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C

ONTROVRSIAS

PBLICA:

RELIGIOSAS

ESFERA

REPENSANDO AS RELIGIES COMO

DISCURSO

Paula Montero

Introduo
De um modo geral, apesar das grandes mudanas no contexto poltico que
tm redefinido e re-significado o campo religioso como um todo, grande parte
dos estudos antropolgicos sobre os fenmenos religiosos ainda permanece
demasiadamente voltada para o esforo de leitura e decodificao das cosmologias
e universos simblicos como se o religioso fosse uma dimenso universal do
humano que apenas se revestisse de formas culturais particulares, freqentemente
auto referenciadas e auto contidas. Desde a experincia missionria americana
do sculo XVI, reconhecer a existncia do religioso em culturas no ocidentais
foi uma forma de dignific-las e incorpor-las ao mundo do humano. Essa
concepo universalista da religio foi absorvida de maneira a-crtica pela
antropologia clssica e permanece de maneira silenciosa no subsolo de nossa
disciplina. Ela reaparece, no entanto, em formulaes que sustentam que a
compreenso dos modos de pensar e de ser das culturas no europeias passaria
pela capacidade do antroplogo de acessar e traduzir a experincia daquele
Outro assumindo a posio heurstica prpria quele ponto de vista. O
antroplogo americano Robert Sharf (1992:94) chama a ateno para o modo
como muitas interpretaes contemporneas dos smbolos religiosos esto marcadas

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por essa perspectiva de jaez fenomenolgico que faz da experincia do


transcendente a essncia da religio. Para o autor, o foco na experincia
coletiva tida, por grande parte dessa literatura, como um modo de superar os
preconceitos presentes nas leituras objetivistas das religies, pois, o uso da
expresso indicaria a capacidade do observador de reconhecer na experincia
que o outro tem de seu prprio mundo, coerncia, racionalidade e verdade
(idem:95).
No difcil compreender o fascnio da retrica da experincia no perodo
moderno. Segundo Sharf os telogos, obrigados a enfrentar os desafios do
empirismo noo segundo a qual toda verdade deve ser objeto de verificao
, enfatizaram a dimenso experiencial, e, portanto, inacessvel observao
objetiva, da religio de modo a subtrair suas interpretaes ao escrutnio da
crtica cientfica. Quanto aos acadmicos, embora sua formao no os prepare
para a produo de verdades religiosas, acabam tambm tendo interesse na
existncia do irredutvel, uma vez que, ao se tornarem especialistas da
alteridade ganham autoridade especial como intrpretes abalizados das
cosmologias religiosas. Este modo clssico de situar-se no campo terico, ao no
levar em conta as novas condies do fazer antropolgico, j bastante debatidas
pela literatura ps-moderna, acaba por fornecer, paradoxalmente, instrumentos
de reificao ontolgica das vises de mundo que se pensava apenas descrever
e analisar2.
Secularismo e religio: o paradigama weberiano da secularizao em
perspectiva
Na medida em que o ordenamento clssico das diferenas proposto pela
antropologia evolucionista vai perdendo sua eficcia persuasiva, o campo de
estudos das religies passa a enfrentar o desafio poltico e ideolgico de ter de
reconhecer a legitimidade cultural e poltica das mltiplas tradies no-crists
tidas at muito recentemente como primitivas, supersticiosas ou simplesmente
falaciosas. Nesse novo contexto, coloca-se o desafio terico de se pensar a
prpria categoria de religio como um produto histrico.
Com efeito, em anos recentes, as categorias do religioso e do secular esto
sendo repensadas criticamente por uma vasta literatura (Casanova 1994; Sharf
1992; Asad 1993 e 2003). Apesar disso, o paradigma weberiano da secularizao
ainda orienta demasiadamente as anlises mais sociolgicas fazendo com que se
percebam as religies, no melhor dos casos, como um instrumento para o
aprendizado da modernizao em sociedades que no passaram pela revoluo
burguesa, e, no pior, como um obstculo democracia a ser erradicado. Desse
modo pode-se afirmar que parte importante das cincias sociais, ainda bastante
imersa na problemtica da relao entre religio, modernidade e secularizao

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tal como foi delineada pela obra de Peter Berger (1986 e 1999), no reconhece
nas mutaes ocorridas na retrica religiosa e em seu lugar na organizao do
discurso pblico, um desafio ao paradigma da secularizao.
A inabalvel autoridade da obra weberiana sobre os modos de formular as
questes relativas esfera religiosa enraizou no campo das cincias sociais a
percepo de que a separao entre o domnio do religioso e o domnio do
poltico , como bem observa Cristina Pompa no texto introdutrio mesa
redonda que originou este artigo, auto-evidente. Essa polarizao no leva em
conta que as religies so tambm parte do processo de construo dos critrios
que delimitam o pblico do privado. Alm disso, permanece certa confuso
conceitual no campo das cincias sociais que trata a secularizao
alternativamente como categoria epistmica e doutrina poltica. Segundo Talal
Asad (2003:8) enquanto doutrina poltica o secularismo requer a distino
entre razes privadas e princpios pblicos e tambm requer colocar o religioso
no privado via o secular. No entanto, a categoria do secular, cada vez mais
presente no debate pblico, permanece no examinada pela literatura. No caso
da antropologia, observa ele, apesar da religio ter sido uma de suas preocupaes
centrais desde o sculo XIX, o secular no aparece nem mesmo como contraponto
necessrio ao sagrado 3 . Desse modo, categorias como laicizao,
dessacralizao, privatizao da religio, descristianizao da sociedade
que designam, a nosso ver, fenmenos de natureza muito diversa so, muitas
vezes, tratadas como simples equivalentes do processo de secularizao. Tonoko
Masutawa (2007:19-20) observa, em seu livro sobre a inveno das religies
mundiais que o discurso moderno da religio foi, desde o sculo XIX, ao mesmo
tempo, um discurso sobre a secularizao da Europa e um discurso sobre a
alteridade no europeia. A religio comea a ser identificada enquanto tal no
contexto acadmico do sculo XIX quando, segundo a autora, a sociedade
europeia, em contraposio s sociedades no modernas ainda presas nas garras
da mitologia e da magia, tornava-se, via a cincia e o direito, cada vez mais
autnoma frente ao controle das autoridades eclesisticas.
Religies e Esfera Pblica no Brasil
Muitas mudanas conjunturais tm possibilitado uma historicizao crtica
das categorias analticas em uso na literatura e a busca de uma nova abordagem
sobre as questes que envolvem a relao entre os fenmenos religiosos e a
esfera pblica. No caso brasileiro, posso nomear algumas mutaes que me
parecem de especial relevncia para a renovao desse campo de estudos. Ao
invs de pensar a emergncia da sociedade civil como resultante do retraimento
da religio para a esfera domstica, alguns estudos j esto se ocupando da
anlise do trabalho histrico das agncias religiosas na prpria construo da

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sociedade civil como esfera relativamente separada (Montero 2009; Giumbelli


2002). Alm disso, tambm os processos de secularizao podem ser pensados
como produto do prprio trabalho religioso: alguns estudos, como veremos a
seguir, tm chamado nossa ateno para a profissionalizao dos agentes religiosos
em poltica pblica .Tambm a transformao da compreenso internacional do
que so os direitos democrticos tm incorporado as religies ao campo dos
direitos especficos a serem respeitados. Finalmente, quando se desloca o foco
de observao dos fenmenos religiosos das instituies para as prticas, percebese um descompasso entre os modelos tericos fundados nos comportamentos e
nas crenas e aquilo que efetivamente fazem os indivduos. De um modo talvez
demasiadamente apressado chamou-se esse fenmeno de des-institucionalizao
dos movimentos religiosos (Almeida 2004 e 2006; Hervieu-Lger 1999).
Retomemos rapidamente algumas dessas transformaes de modo a avaliar
suas implicaes e seu alcance.
Em primeiro lugar, apesar de todas as previses e injunes da literatura
sobre a secularizao, hoje preciso reconhecer que a Igreja Catlica no Brasil
ainda a mais influente instituio religiosa do pas sempre atuou, material
e simbolicamente, na formulao de uma ideia de direitos (individuais, coletivos
e culturais) e foi ator importante na construo de um modelo de sociedade
civil pelo menos em trs grandes momentos: do incio da Repblica at os anos
1970 lutou contra as foras positivistas e anticlericais pela definio dos atos
civis e da liberdade religiosa; nas dcadas de 1970 e 1980 colaborou na construo
da ideia de direitos sociais; nas dcadas seguintes alinhou-se s lutas pelos
direitos tnicos. Em linhas gerais pode-se afirmar, portanto, que da Repblica
at o fim do perodo ditatorial a Igreja Catlica foi parte integrante dos processos
de legitimao das demandas de proteo aos direitos individuais, tendo atuado
como fora motriz importante na concepo e estabilizao poltica dos direitos
de liberdade de conscincia. Como se sabe, a construo de um Estado
republicano suscitou um complexo debate jurdico para a delimitao dos direitos
de propriedade da Igreja Catlica e de seu papel poltico e econmico. Esse
debate tambm foi acompanhado de um projeto de laicizao do Estado que
implicou, entre outras medidas, na destituio dos efeitos civis associados aos
sacramentos de batismo, extrema-uno e matrimnio. Nesse processo, comearam
a delinear-se historicamente as fronteiras, sempre cambiantes, que separam o
domnio secular do religioso. Ora, ao ser expulsa, contra a sua vontade, do
aparato estatal, a Igreja Catlica tornou-se uma fora poltica, entre outras,
dessa esfera civil em construo. Como bem observa Emerson Giumbelli (2008:8283), as foras catlicas foram um ator importante para o desenho do direito
liberdade religiosa garantida pela Constituio de 1891, que concedeu Igreja
autonomia e fora poltica para que ela pudesse defender a legitimidade da
manuteno de suas propriedades e garantir, ao menos em parte, sua influncia

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social. E mais ainda, elas foram importantes para delinear uma ideia de liberdade
religiosa definida mais em termos de auto-regulao do que de controle estatal.
No perodo ps-ditadura, setores da Igreja Catlica alinharam-se, por
razes j amplamente estudadas na literatura sociolgica, com as foras polticas
que lutavam em defesa dos direitos sociais dos mais pobres. Inspiradas na teologia
da libertao vrias lideranas religiosas desempenharam um papel chave, tanto
na formao das lideranas populares quanto na organizao de movimentos
sociais de base.
Mais recentemente, a partir do final da dcada de 1980, setores da Igreja
Catlica, tendo como quadro de referncia a teologia da inculturao, atuaram
poltica e simbolicamente ao lado dos movimentos em defesa dos direitos culturais
das minorias tnicas como as populaes indgenas e populaes tradicionais.
Desse modo, permanece como questo para nossa agenda de pesquisa
como as categorias religiosas de longa durao tais como direito natural,
comunidade, participao, justia etc. imantaram e se combinaram a outras
tradies polticas de modo a constituir nossa viso de sociedade democrtica.
Trabalhamos com a hiptese de que foi o debate pblico em torno da laicidade
que esboou a primeira configurao das fronteiras da esfera pblica no Brasil,
como um domnio separado do Estado (Montero 2009). Alm disso, grande parte
das categorias utilizadas na mobilizao poltica e seus estilos de organizao
tambm podem ser considerados tributrios do modelo de organizao da Igreja
Catlica que, a partir dos anos 1970, inspirou e apoiou vrios movimentos que
deram origem e visibilidade ao que a literatura alcunhou de sociedade civil.
Basta observar como categorias do tipo pobre, comunidade, caminhada,
libertao, fraternidade etc., circulam at hoje no campo dos movimentos
sociais para nos darmos conta da fora persuasiva desse modelo. Como sugere
Andr Corten (1996) a prpria ideia de participao que marcou o cenrio da
mobilizao da sociedade civil a partir dos anos 1970 uma categoria que
pertence ao discurso teolgico. Segundo ele, o discurso teolgico uma forma
discursiva que se caracteriza pela produo de um efeito de piedade. Esse
efeito se produz atravs de uma narrativa proftica que v signos de Deus nos
eventos e assim fala imaginao produzindo a participao. O efeito de
piedade constitui como base da ao coletiva um tipo particular de imagem do
sujeito poltico ele se apresenta como o povo de Deus. Assim, segundo
Corten, o que as Comunidades Eclesiais de Base, por exemplo, procuraram fazer
no passado foi injetar no discurso poltico a ideia de uma mobilizao
participativa advinda do discurso proftico que tomava como suporte da ao
uma representao teolgica da poltica que a interpreta, no como pacto
social, mas como signo da aliana com Deus.
Quando se faz uma anlise comparativa entre a Igreja Catlica e outras
instituies religiosas na sua capacidade de influir e pautar a agenda poltica,

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possvel afirmar que permanece uma desigualdade estrutural, histrica, na


percepo que se tem a respeito da legitimidade da ao das diferentes religies
na esfera pblica. O catolicismo ainda mantm, a meu ver, a primazia simblica
e poltica na passagem dos valores para as normas. Suas formas discursivas e o
modo como suas categorias teolgicas circulam no imaginrio poltico e na
formulao doutrinria de outros universos religiosos, sua ntima colaborao
com o Estado nas reas sociais, seu modo de organizao institucional em termos
territoriais nacionais, de certo modo associados politicamente a um Estado
estrangeiro, e seu xito relativo em produzir elites capazes de representar
politicamente causas que interessam Igreja so, entre outros, elementos
importantes que garantem, ao mesmo tempo, a preservao de sua legitimidade
e sua capacidade de influir na formulao das leis. O protestantismo pentecostal
nos parece ser hoje o nico grande movimento religioso que, pelo seu rpido
crescimento e progressiva conquista de meios de produo de visibilidade tais
como canais de rdio e televiso, desafia essa hegemonia. Mas ele ainda no foi
capaz de encontrar os meios para legitimar e produzir um discurso pblico
aceitvel, j que a associao entre f, risco e dinheiro que promove e o exorcismo
pouco tolerante dos exus que realiza em seus rituais, ainda no so formas
religiosas bem aceitas pelas camadas cultas e pelas outras religies, tendo levado,
muitas vezes, a acusaes de corrupo e intolerncia religiosa.
Outro elemento que obriga a renovao dos estudos sobre os fenmenos
religiosos diz respeito emergncia de um novo consenso internacional no qual
os Estados nacionais so instados a proteger e conceder direitos iguais s minorias.
No caso brasileiro, a Constituio de 1988 estimulou a criao de novos arranjos
polticos de modo a ampliar a base de representao nos processos decisrios. A
palavra chave que melhor caracterizou esse processo foi a de participao
democrtica. Inspirados nos movimentos internacionais que reivindicavam maior
responsabilidade decisria para os cidados comuns, padres, pastores e outros
representantes de diferentes religies conquistaram muitas posies nos novos
fruns criados para deliberar questes relativas implementao de polticas
pblicas. Nesse sentido, possvel afirmar que o secularismo, enquanto doutrina
poltica do Estado, no implicou necessariamente na separao entre as instituies
religiosas e as instituies governamentais. Ele colocou em jogo, ao contrrio,
uma dupla mutao na qual, por um lado, as demandas religiosas se representam
nos frum decisrios e, por outro, agentes religiosos so chamados a colaborar
na execuo de polticas pblicas. Nesse processo se re-elaboram novas
concepes de religio de tica e de poltica. Como sugere Talal Asad,
quando as religies se tornam parte integrante da poltica moderna seus quadros
passam a interessar-se e a participar do debate sobre os rumos da economia, da
cincia e da educao (2003:182).
O desenvolvimento dessa nova arena de participao democrtica

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consubstanciada em Conselhos, Fruns, Ouvidorias etc. afetou profundamente


a organizao das aes religiosas voltadas para interveno social e expandiu
os limites do que passa a ser percebido como objeto da tica e do trabalho
religioso. Em termos gerais possvel afirmar que sade, educao e assistncia
pblica tornaram-se novas jurisdies religiosas.
No processo de ampliao das competncias do religioso as prprias
organizaes se modificaram de tal modo que, em alguns casos, torna-se difcil
distinguir se estamos diante de um arranjo religioso, ou de um arranjo empresarial,
acadmico ou propriamente poltico. Um exemplo recente dessa mutao, muito
bem trabalhado por Eva Scheliga (2010) o modo como a Rede Nacional de
Assistncia Social (RENAS), rede de organizaes protestantes, capacitou seus
afiliados para o trabalho social. Com efeito, conferindo-lhes treinamento
acadmico e tcnico adequado, qualificou seus agentes para desenhar e executar
projetos nas reas de sade, higiene, assistncia pblica, prestao de contas
etc. Como conseqncia, muitos cristos bem treinados como missionrios e com
boa formao acadmica passam a ter um importante papel no desenho da
agenda dos movimentos da sociedade civil em vrios campos. Alm disso, sua
experincia profissional os torna, frequentemente, aptos a incorporar os conselhos
governamentais no nvel local e estatal. Desse modo, possvel afirmar que
alguns segmentos profissionais do campo protestante (ao lado dos catlicos)
ampliaram sua participao no debate pblico ajustando sua viso tica a uma
linguagem mais secularizada e, assim, passaram a ter um novo e significativo
papel na formao da cidadania brasileira, na conduo da atividade parlamentar
e na produo de novas leis.
Outro elemento que diz respeito a mudanas estruturais no campo dos
fenmenos religiosos foi nomeado por alguns autores como processo de desinstitucionalizao das religies. No plano conceitual as cincias sociais brasileiras
herdaram de uma sociologia religiosa europeia dos anos 1960, preocupada na
linhagem dos estudos do padre e socilogo belga Franois Houtart, da
Universidade de Louvain, com o declnio do pertencimento religioso e das novas
vocaes, uma tradio ocupada em produzir indicadores que fossem capazes de
medir a intensidade das prticas, crenas e comportamentos religiosos. A questo
chave que orientava esse tipo de sociologia era compreender o impacto da
converso religiosa sobre as condutas. A partir da dcada de 1970 a literatura
sobre as religies produzida nos Estados Unidos e na Inglaterra comea a
demonstrar um particular interesse pela diversidade de novas organizaes e
valores religiosos que, j h algum tempo, teriam modificado a configurao
tradicional do campo religioso. Uma vertiginosa produo acadmica dedicouse a estabelecer tipologias e taxonomias de modo a caracterizar o que veio a ser
denominado em contraposio ao conceito de seitas, termo demasiadamente
marcado pelo paradigma weberiano que acabou por lhe cunhar um vis pejorativo

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marcado pela sua hostilidade as coisas deste mundo de novos movimentos


religiosos. Grande parte desses trabalhos ocupou-se, principalmente, em codificar
seus aspectos doutrinrios e ticos, e descrever suas formas de organizao e
insero social (Barker 1985 e 1986; Beckford 1985 e 1986; Luckmann 1967).
O desenvolvimento desse novo campo de investigao teria sido, em parte,
vetorado pelo estmulo do Vaticano que desde 1980 promove pesquisas sobre
seitas e pelo Conselho Mundial de Igrejas que, j em 1978, havia publicado
um dossi sobre novas religies. Segundo Giumbelli (2002), um dos poucos
traos que esse universo heterogneo e disperso descrito como novos movimentos
religiosos tem em comum o fato de serem movimentos de pouco reconhecimento
social e de legitimidade contestada. Mas, de qualquer modo, esses movimentos
colocam na agenda dos estudiosos das religies o paradoxo de compreender
prticas religiosas que no esto mais claramente associadas a instituies
caracterizveis como religiosas (Hervieu-Lger 1999) e que muitas vezes tampouco
se auto-representam como tal4.
Pluralismo religioso e controvrsias pblicas no Brasil
Parece-nos interessante ressaltar que as convenes discursivas que deram
origem ao paradigma das grandes religies mundiais no incio do sculo XX,
e que definiram portanto o que se entende por religio, permanecem operativas
at hoje, como uma espcie de teimosia ftica na expresso de Masutawa.
Segundo a autora, o advento do discurso sobre as religies mundiais
freqentemente percebido como o advento do pluralismo europeu, momento
em que a concepo eurocntrica do mundo teria dado lugar a um pensamento
que reconhece a pluralidade de culturas e dos processos civilizatrios (idem:1318). No entanto, o contexto mais amplo onde nasce o discurso do pluralismo
religioso est marcado por uma percepo tcita de que as religies orientais,
portadoras de uma vasta e poderosa metafsica, seriam menos propensas do que
o cristianismo modernidade, racionalidade e democracia e mais imunes aos
processos de secularizao. Esse legado das cincias da religio do final do
sculo XIX se projeta at hoje sobre o campo de estudos da religio. Com efeito,
quando os estudiosos se pem a pensar nas relaes entre religies, secularismo
e poltica tendem a crer que h apenas dois grandes tipos de religio: as religies
que so aptas a desempenhar um papel positivo na esfera pblica, basicamente
as religies crists, e as religies que so necessariamente incapazes de faz-lo,
aquelas mais locais, imbudas de magia ou organizadas em seitas e que,
conseqentemente, deveriam ser excludas do crculo da aceitabilidade em
qualquer sociedade.
Essa abordagem prescritiva, ao invs de tomar como foco de anlise o que
os agentes religiosos efetivamente fazem, parte do suposto daquilo que as

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religies devem fazer para no comprometer a democracia. Ora, se no quisermos


recair nas armadilhas do essencialismo preciso considerar que h diversas
maneiras das religies conquistarem a possibilidade de estarem presentes e de
se fazerem ouvir (e ver) na esfera pblica.
No caso brasileiro, possvel afirmar que, de uma maneira geral e pelas
razes descritas acima, as igrejas crists, os catlicos j na dcada de 1970 e
os protestantes mais recentemente tm desenvolvido interesse em disseminar
entre seus agentes um habitus ajustado s exigncias de uma cultura pblica.
Como mencionamos acima, muitos movimentos cristos, evanglicos e catlicos,
tm feito ao longo destas ltimas dcadas um grande esforo de treinamento
profissional de seus praticantes. O trabalho de Eva Scheliga (2010) sobre a
RENAS, mencionado anteriormente, mostra como essas igrejas advogam que os
evanglicos devem desenvolver uma relao de maior responsabilidade social e
de compromisso com o secularismo.
De outro lado, os cultos de tradio afro-brasileira, em particular os
terreiros de Candombl, por exemplo, tendem, de um modo geral, a ocupar a
esfera pblica em uma posio mais marginal. Talvez isso se d em razo do fato
de que as dinmicas de produo de legitimidade das lideranas religiosas
tradicionais se organizam em termos de outro tipo de interesse: com efeito, seu
capital social depende, em grande parte, da capacidade da conservao do
monoplio do conhecimento e do segredo nas mos das mes de santo. Alm
disso, pode-se mencionar o desinteresse pela tica da responsabilidade social em
um universo no qual a diferena entre o Bem e o Mal depende mais da qualidade
da relao pessoal do indivduo com seu orix do que com seu compromisso com
um bem comum pensado de maneira mais abstrata. A natureza da coeso social
privilegiada nestes casos mais do tipo comunitria. A autoridade patriarcal
que d sustentao a esse tipo de rede social absorve o indivduo em um
calendrio de obrigaes rituais que limita o interesse e as possibilidades de
construo de redes de lealdades mais abstratas.
Mas essas caractersticas, descritas em termos de esquemas gerais para
serem mais bem compreendidas, no podem ser tomadas como qualidades
essenciais e inerentes a cada culto. Para evitar tipologias essencialistas preciso
compreender as aes em seus contextos uma vez que elas podem desempenhar
funes na esfera pblica, no previstas pelo modelo, quando as circunstncias
prticas assim o exigirem. Esse o caso, por exemplo, da Marcha Contra a
Intolerncia Religiosa liderada por sacerdotes em 1980. Em uma reao contra
a violncia fsica e moral dos Neo-pentecostais, lderes religiosos do Candombl
e da Umbanda se organizaram em uma frente poltica em defesa da liberdade
religiosa. interessante notar, nesse caso, que o sucesso do movimento e a
visibilidade que ganhou no debate pblico dependeu, em parte, da aliana que
estabeleceu com movimentos negros defensores de direitos civis e em luta contra

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o racismo. Desse modo, sua inscrio no discurso da luta contra a discriminao


racial resultou em uma incomum articulao entre demandas que passaram a
conectar raa e religio. Curiosamente, dois dos principais objetivos do Estatuto
da Igualdade Racial proposto pelo Deputado Paulo Paim em 2003 so: a garantia
do secularismo e a luta contra a intolerncia religiosa.
Esses dois exemplos nos mostram que os sentidos religiosos sempre so
produzidos em relao a percepes e estratgias que se desenvolvem em nvel
local. A esfera pblica no pode ser pensada, portanto, como um espao vazio.
Em nossa maneira de ver, ela deve ser tratada como um fluxo de interaes
discursivas que carregam as incertezas, as aspiraes, os medos e as esperanas
de falantes e ouvintes.
A partir dessa perspectiva propomos que, para melhor compreendermos as
dinmicas de um campo religioso necessrio enfocar suas estratgias de
produo de visibilidade. Quando os agentes religiosos tm que agir publicamente
eles se vem obrigados a aprender, em cada situao especfica, a gramtica e
a semntica relacionada ao modo de organizao de cada cultura pblica
particular. Eles o fazem geralmente no exerccio da prpria prtica, se expondo
e desafiando o senso comum. No caso do Brasil ainda aceitvel falar sobre o
Bem Comum em termos de preservao dos laos comunitrios, da tradio, da
proteo aos pobres, dos direitos naturais etc. porque muitos desses sentidos e
valores herdados do Cristianismo ainda esto bastante enraizados no imaginrio
da vida cotidiana. Em trabalho anterior (Montero 2009), demonstramos que as
particularidades da formao histrica da esfera pblica no Brasil modelaram o
espao cvico tendo como referncia simblica a civis crist. Dessa maneira,
quando outras tradies religiosas como o Candombl performatizam publicamente
seus ritos como no caso, por exemplo, da lavagem das escadarias da Igreja do
Bonfim na Bahia includa no calendrio turstico de Salvador elas s podem
faz-lo de maneira aceitvel quando so capazes de articular simbolicamente
suas ambies de visibilidade pblica aos interesses polticos tanto da Igreja
Catlica quanto do Estado.
Esses exemplos demonstram que algumas prticas, quando consideradas
em seus contextos polticos especficos, so mais eficazes do que outras em
promover esse tipo de aglutinao de interesses e repertrios entre distintas
instituies. Quando so considerados tradies culturais, por exemplo, os
ritos africanos so mais facilmente incorporados s imagens de identidade nacional
do que quando so tratados como ritos religiosos. J muitos ritos cristos tais
como missas, caminhadas etc., conseguem mobilizar em nome de uma coletividade
cvica um amplo leque de movimentos religiosos distintos. impossvel definir
de antemo qual elemento simblico mais apto produo de consensos
compartilhados a respeito de como as coisas so ou devem ser definidas na vida
social. De qualquer modo, estamos trabalhando com o suposto de que, quanto

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maior a aptido de um determinado repertrio para integrar lealdades locais a


uma comunidade imaginada mais inclusiva, maior ser sua capacidade de conferir
esfera pblica sua linguagem, suas escolhas, suas formas de sensibilidade e
juzo.
Assim, para superar o vis normativo implcito toda vez que nos colocamos
o problema das relaes entre esfera pblica e religies, propomos tratar a noo
de esfera pblica no como uma entidade empiricamente observvel, abordagem
j bem trabalhada pelos estudos que se ocupam de movimentos religiosos nos
centros urbanos (Birman 2003), mas como um espao que se constitui
discursivamente em contraposio com outras esferas. Tomando esse partido
terico, entendemos que a esfera pblica constituda basicamente de fluxos
discursivos. Quem e o que se pode dizer passa sempre por um processo,
historicamente determinado de produo de legitimidade para falar e produo
de legitimidade sobre o que pode ser dito.
Ao tratar a esfera pblica como constituda discursivamente, essa abordagem
no nos ser propriamente til para produzir descries de fenmenos sociais ou
de instituies. Desse modo pretendemos, ao contrrio, us-la como categoria
analtica que nos permitir ao mesmo tempo tornar visveis as relaes entre
sujeitos de discurso e construir abstratamente um modelo da rede de circulao
de categorias de modo a compreendermos a dinmica dos processos de produo
de legitimidade. As implicaes tericas implcitas nessa formulao so de duas
ordens:
a) estamos considerando que a legitimidade de um agente ou instituio
no uma qualidade inerente, mas o resultado de uma dinmica simblica que
preciso descrever;
b) os processos de legitimao ganham visibilidade social quando se
cristalizam em algumas categorias de ampla circulao. Desse modo, compreender
como as categorias circulam se torna estratgico para compreender os processos
de legitimao.
Propomos, portanto, tomar o conceito de esfera pblica de um modo
prximo sugesto de Habermas (2003 e 2007) que a trata como um conjunto
de configuraes de visibilidade constitudas por meio de controvrsias pblicas.
No paradigma habermasiano isso significa que as controvrsias se tornam o
equivalente funcional da visibilidade e esta um fator preponderante da produo
de legitimidade social. Desse modo, se a legitimidade no pensada como uma
qualidade dos sujeitos, mas como a resultante de um processo discursivo, o
mapeamento das controvrsias se torna um instrumento til para a compreenso
dessa dinmica.
No trabalho que estamos realizando sobre Religies e Controvrsias
Pblicas a noo de controvrsia ganha um papel estratgico e um estatuto
terico relevante ao permitir ao mesmo tempo que se compreendam os processos

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de mediao no qual as categorias de um campo discursivo se movem para outro


produzindo tradues e, conseqentemente, novas significaes; que uma
multiplicidade de pontos de vista se tornem visveis e possam ser descritos
simultaneamente; e, finalmente, que uma variedade de atores, no apenas
religiosos, possam ser descritos em suas interao.
Vemos, pois, que nessa nova abordagem a noo de controvrsia se torna
um instrumento heurstico importante para que se possa empreender uma
etnografia da esfera pblica capaz de superar os limites ainda muito circunscritos
e autocontidos do conceito de campo religioso presente na obra de Bourdieu5.
O conceito de controvrsia nos permite observar as manipulaes de diversas
formas discursivas por diferentes agentes sem a necessidade de supor que eles
esto todos disputando no interior de um mesmo campo e que manejam vises de
mundo de um s campo. Quando afirmamos que estamos interessadas em compreender
como se conquista a visibilidade social (e, conseqentemente a legitimidade de certa
configurao discursiva) estamos deslocando a anlise de Bourdieu sobre as formas
de luta para a imposio legtima da definio de um campo para a anlise das
formas legtimas de formulao de um problema. Estas proposies pem
necessariamente em interlocuo a cosmologia dos mais diferentes campos, mas
prescindem da noo de estrutura (enquanto dominao de classes) como forma de
determinao necessria da organizao dos campos. Por outro lado, a observao
das controvrsias nos permite tambm superar a noo de autonomia relativa dos
campos que, embora tenha sido um pressuposto importante e um avano terico ao
postular a existncia de lgicas internas aos campos, torna praticamente invivel
uma anlise que busque aproximar proposies que esto dispersas pelos mais diversos
campos. A noo pretensamente mais prosaica de controvrsia em Bruno Latour
(ou, pelo menos, sem ambio conceitual) nos ajudou a tornar mais claro o
deslocamento que pretendemos. O projeto de mapeamento de controvrsias
coordenado por Tommaso Venturini6, define a noo de controvrsia como uma
forma de incerteza compartilhada, ou seja, uma srie de situaes nas quais
os atores esto de acordo de que discordam entre si (2011:6). Tal como no caso
da perspectiva latouriana, a noo de controvrsia no est sendo usada aqui
em seu sentido mais corriqueiro de polmica, divergncia etc.; trata-se de
compreender como um conjunto de fatos reunido em um debate pblico, quais
os processos de traduo que transformam o sentido da linguagem ordinria em
um problema social. Em uma etnografia das controvrsias cada ator pode ser
decomposto, como sugere Latour, em uma rede mais ou menos heterognea de
proposies. Ao contrrio do conceito habermasiano que mais abstrato e diz
respeito garantia jurdico-estatal dos procedimentos racionais dos fluxos
comunicativos, nos propomos compreender, mapeando os atores e seus discursos,
as dinmicas que articulam entre si agentes e proposies referentes a um
determinado tema.

MONTERO: Controvrsias religiosas e esfera pblica

179

Em funo da complexidade de questes que a noo de controvrsia nos


permite enfrentar, ela nos parece constituir, como sugere Venturini, um
instrumento til para observar e descrever a esfera pblica e, por via de
conseqncia, o mundo social em construo7. Se Latour lanou mo desse
instrumento para a anlise das controvrsias cientficas, estamos nos propondo
a faz-lo para as controvrsias que envolvam agentes e instituies religiosas.
Pensamos que esse pode ser um caminho frutfero para renovar nossa reflexo
sobre as religies no mundo contemporneo e compreender o modo como elas
contribuem para a construo do espao pblico e para a reinveno da prpria
religio.
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Notas
1

Este trabalho resultado do projeto de pesquisa em andamento Religies e Controvrsias Pblicas


que conta com o apoio da Fapesp.
O autor nos oferece exemplos histricos instigantes desses processos de ontologizao. Em seu livro
ele analisa como certas tcnicas de meditao budistas foram reconstrudas no perodo moderno na
base de fontes escritas antigas. Os estudiosos tratam termos escolsticos antigos, pertencentes a
diferentes estgios da prtica budista como se designassem experincias discretas acessveis a
praticantes contemporneos, observa ele (1992:105).
Talal Asad observa que o conceito de tabu como ideia originria do sagrado teve uma longa
histria na antropologia. A categoria foi tomada de emprstimo pelos classicistas para explicar as
religies antigas e pelos telogos para definir a verdadeira religio aquela que no misturava
o sagrado com o impuro. A Revoluo Francesa associara, pela primeira vez, o sagrado a idia
de poder, ao sacralizar a cidadania. Mas foi o pensamento teolgico e antropolgico do sculo
XIX que tornou a noo vaga de sagrado uma essncia imutvel e universal relativa experincia
do religioso. O conceito acadmico de sagrado como representao social, introduzido por E.
Durkheim, foi inspirado em William Robertson Smith (1846-1894), orientalista escocs e estudioso
do antigo testamento, que definiu o tabu como a forma tpica da religio primitiva (Talal Asad
2003:33).
Est claro no Brasil que a Igreja Catlica no tem mais fora simblica para impor o reconhecimento
de seu monoplio religioso e impedir, acusando-as de heresia ou charlatanismo, que formas de
mobilizao de todo tipo se apresentem como religiosas.
Em sua conferncia, j clssica, de 1982 em Estrasburgo sobre a dissoluo do religioso, Pierre
Bourdieu (1987) define o campo religioso como um espao no qual agentes lutam pela imposio
da definio legtima do religioso. O que est em jogo nesse campo uma luta pela manipulao
simblica da conduo da vida privada. interessante notar que j em 1982, Bourdieu comea a
demonstrar certa insatisfao com a noo de campo religioso. Observando que padres se tornam
psicanalistas e/ou sindicalistas para falar da salvao, ele comenta que onde antes havia um campo
religioso com fronteiras claras hoje um observador sai do campo religioso sem perceber (1987:122).
Segundo Bourdieu assistimos a uma redefinio do campo religioso, a sua dissoluo em um campo
mais amplo, que se acompanha de uma perda do monoplio da cura das almas (1987:122). Embora
o autor reconhea que esse fenmeno da emergncia de novos clrigos esses profissionais da
cura que fazem moral acreditando que fazem cincia redefina as fronteiras entre o campo do

MONTERO: Controvrsias religiosas e esfera pblica

181

religioso e o campo da cincia, sua anlise conclui, na verdade, que o campo religioso se dissolve
para se reconstituir em um campo moral ampliado, no qual feiticeiros, mdicos, conselheiros,
professores de ginstica etc. lutam pelo monoplio dos bens de salvao. Vemos pois, que, nesse
caso, a noo difusa de campo religioso ampliado para o campo moral, embora interessante
como reconhecimento do processo de transformao dos campos, acaba por repor o campo religioso
e suas lutas como uma realidade social especfica a ser estudada em sua estrutura de dominao.
Isso porque, embora Bourdieu aponte para a dissoluo do religioso ele ao mesmo tempo afirma
que a emergncia de novos clrigos redefine as competncias no interior do campo religioso
(1987:121). Desse modo, esse novo campo moral do qual todos fazem parte e esto em luta
simblica apenas uma nova configurao do prprio campo religioso que permanece enquanto tal
para o observador. Dito de outra forma, a dissoluo do religioso no faz desaparecer o campo
religioso nem como categoria analtica nem como fenmeno social.
Assistente de Bruno Latour no Instituto de Cincia Poltica de Paris que sedia o projeto Mapeamento
de Controvrsias em Cincia e Tecnologia para a Poltica (MACOSPOL). Este projeto usa a
cartografia de controvrsias criada por Bruno Latour como principal instrumento e mtodo de
investigao.
O grupo reunido em torno de Luiz Fernando Dias Duarte no Ncleo de Pesquisa Sujeito, interaes
e mudana: problemas e perspectivas na sociedade brasileira trabalha com temas muito prximos
aos nossos interesses. Mas at onde posso ver, prope uma abordagem dos conflitos no espao
pblico um pouco diferente desta que aqui procuramos formular. Infelizmente, no cabe nos limites
deste artigo elaborar uma anlise comparada das semelhanas e diferenas destas contribuies
(Duarte 2009).
Recebido em dezembro de 2011
Aprovado em maro de 2012

Paula Montero (pmontero@usp.br)


Professora Titular do Departamento de Antropologia da USP e atualmente
exerce o cargo de Presidente no Cebrap. Especialista no campo de estudos da
Antropologia das religies publicou entre outros ttulos Da Doena Desordem:
a cura mgica na Umbanda (l985), Magia e Pensamento Mgico (l985), Deus Na
Aldeia: Missionrios, ndios e Mediao Cultural (2006).

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Resumo:
Controvrsias religiosas e Esfera Pblica: repensando as religies como
discurso1
Este texto se prope a aceitar o desafio proposto por Cristina Pompa em seu texto de
apresentao da Mesa Redonda Religio e Espao Pblico, realizada na XXXV
Reunio da Anpocs de 2011. A autora nos incita a repensar as abordagens e os
conceitos que norteiam os estudos atuais sobre os fenmenos religiosos contemporneos.
Em primeiro lugar cabe reiterar os termos que fundamentaram a justificativa daquele
encontro cuja proposio geral compartilho inteiramente. A saber: o debate sobre a
esfera religiosa no Brasil tem se articulado, grosso modo, em torno de duas leituras, uma
de cunho mais antropolgica, outra mais sociolgica, que pouco dialogam entre si. A
primeira privilegiou a interpretao cosmolgica dos universos religiosos e a definio
do sagrado, enquanto a segunda ocupou-se do problema da secularizao e
modernizao das sociedades contemporneas. No intuito de articular as duas
perspectivas em um novo marco terico, argumento neste trabalho que, para superar
o vis normativo implcito nas teorias da secularizao sem cair na valorizao
sacralizadora das cosmologias, propomos repensar o problema das relaes entre a esfera
religiosa e a esfera pblica do ponto de vista das prticas discursivas dos atores,
enfatizando o modo como interagem em controvrsias especficas. Desse modo,
trataremos a noo de esfera pblica, no como uma entidade emprica observvel, mas
como um espao de interlocuo que ganha visibilidade, em parte, por meio de
controvrsias e se constitui discursivamente em contraposio a outras esferas.
Palavras-chave: espao pblico, controvrsia, secularizao, prticas discursivas.

Abstract:
Religious controversies and the Public Sphere: Rethinking the religions
as discourse
This text proposes to accept the challenge posed by Cristina Pompa in her introductory
text of the seminar Religion and Public Space, held at the XXXV Meeting Anpocs
2011. The author urges us to rethink approaches and concepts that guide the current
studies on contemporary religious phenomena. Firstly it is important to reiterate the
terms that underlie the justification of the general proposition of that meeting which
I fully share. Namely: the debate on the religious sphere in Brazil has been articulated,
roughly around two readings, one of a more anthropological, and other more sociological
that just dont communicate one to another. The first favored the cosmological
interpretation of religious universes and the definition of sacred, while the second
dealt with the problem of secularization and modernization of contemporary societies.
In order to combine the two perspectives into a new theoretical framework, I argue
in this paper that, to overcome the normative bias implicit in the theories of secularization

MONTERO: Controvrsias religiosas e esfera pblica

183

without falling into the sacred valuation of cosmologies, we propose to rethink the
problem of relations between the religious sphere and public sphere form the perspective
of the discursive practices of the actors, emphasizing how they interact in specific
disputes. Thus, we will treat the notion of public sphere, not as an empirically observable
entity, but as a space for dialogue that gains visibility, in part, through controversy and
conformes itself in contrast to other spheres.
Keywords: Public Space, controversy, Secularization, discursive practices.