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EL OLOR CORPORAL COMO IDENTIFICADOR BIOMTRICO

Investigadores de la Universidad Politcnica de Madrid, junto con la empresa Ila


Sistemas, avanzan en el estudio de una nueva tcnica biomtrica que permite identificar a
las personas a partir de su olor corporal.
El Grupo de Biometra, Bioseales y Seguridad (GB2S) del Centro de Domtica
Integral (CeDInt)de la UPM, en colaboracin con Ila Sistemas S.L., ha llevado a cabo
una investigacin cuyos resultados revelan que existen patrones reconocibles en el olor
corporal de cada individuo que se mantienen constantes. As, cada persona tiene un olor
caracterstico que permite identificarla dentro de un grupo de individuos con una tasa de
acierto superior al 85%. Este resultado abre las puertas para mejorar la identificacin
personal de una forma menos invasiva que otras tcnicas biomtricas utilizadas en la
actualidad.
Los seres humanos, al igual que otros animales, emiten olores en varias de las partes de su
cuerpo. La composicin bioqumica de esas secreciones depende de su gentica, hormonas,
metabolismo, dieta, as como de su entorno social y ambiental y se considera que, por tal
motivo, una tecnologa adecuada podra servir para identificar a los individuos mediante la
Biometra del olor corporal. Los dispositivos capaces de captar el olor corporal y hallar
atributos en su composicin qumica son del tipo de los que se conoce como nariz
electrnica. Se trata de dispositivos que tienen ya una trayectoria asentada en la
interpretacin de olores procedentes de otras fuentes en campos como la deteccin de
riesgos ambientales, la inspeccin de la calidad alimentaria o en el diagnstico mdico. En
este ltimo campo se estima que pueden contribuir al diagnstico de problemas
gastrointestinales o sinusales, as como infecciones, diabetes o problemas de hgado.
Cada persona emite un olor compuesto de qumicos denominados como voltiles. Estos son
extrados por el sistema y convertidos en datos de referencia. El olor del cuerpo puede ser
detectada an con el uso de perfume y la variacin qumica del ambiente.
El pasaporte, el Documento Nacional de Identidad (DNI), las huellas dactilares y el iris son
varias de las medidas biomtricas convencionales que se utilizan para identificar en los
aeropuertos y otros puestos fronterizos. A pesar de que la tasa de error es elevada, un 15%,
frente a otras ms fiables como la toma de la huella dactilar o el iris, Gonzalo Bailador del
Pozo coordinador de los anlisis, asegura que un refinamiento en los sensores y en los
algoritmos podra servir como un nuevo mtodo para identificar individuos.
Pero, cmo se captura el olor de una persona? Gonzalo explica que en el sensor hay un
tubo de aire caliente que extrae el olor de la mano. Gracias a que cuenta con un
espectrmetro de masas [una mquina que permite analizar la composicin qumica de
diversos elementos], el anlisis se basa en identificar la cantidad de cada compuesto y la
relacin que hay entre ellos.
Las muestras de olor se recogieron en distintos das y a distintas horas- 28 sesiones en totalya que el olor corporal se puede ver afectado por muy diversos factores como la
alimentacin, el metabolismo de la persona, su estado de nimo e incluso algunas
enfermedades, detalla el investigador.

Bailador cuenta que las personas no realizaron ningn tipo de ejercicio fsico y adems
todas deban lavarse las manos previamente para evitar seales provenientes de perfumes o
cremas. El efecto de este tipo de cosmticos se analizar en futuras revisiones del
proyecto, indica.
Una tcnica no invasiva
Los autores de la investigacin, que naci hace varios aos, aseguran que gracias a la
mejora en los sensores se han podido obtener datos ms fiables. ste es el ltimo
experimento que se ha llevado a cabo tras refinar el sensor. Las otras campaas anteriores
que se produjeron dieron problemas en el mtodo de medidas. A veces en lugar de medir el
olor corporal coga pequeas muestras del aire de la habitacin, perdiendo as fiabilidad,
reconoce Gonzalo.
Tras el anlisis de los resultados, el porcentaje de acierto era de un 85%, mientras que la de
error de un 15%. El cientfico considera que esta cifra es prometedora porque si se
producen avances y mejoras en los sensores, esta tcnica de identificacin no sera
invasiva. Las personas solo tendran que pasar por una cabina -instalada en los aeropuertos
u otros puestos de control fronterizo- en la que se integraran los sensores.
Varios aos hasta su incorporacin
Sin embargo, la implantacin de esta tecnologa tardar todava algunos aos. De hecho,
para Arturo lvaro Cabadillo, uno de los integrantes de la empresa SEADM S.M que ha
participado en la mejora del sensor, resulta francamente complicado implementar un
sistema novedoso en un sistema normatizado, como por ejemplo un control de seguridad de
un aeropuerto. Los equipos que se utilizan habitualmente tienen que pasar por un largo
proceso de certificacin para que el usuario final (la polica del control en este caso) pueda
acceder si quiera a la compra de uno de ellos.
Adems, este experto seala que los problemas ticos, como la invasin de privacidad,
tambin suelen obstaculizar la implantacin de este tipo de sistemas: En este tipo de
proyectos, me atrevera a decir que el factor tecnolgico no es el limitante. Si se dedicasen
los recursos necesarios, la tecnologa necesaria para implantar un sistema de
reconocimiento olfativo podra estar lista en el plazo de meses o quiz pocos aos, pero un
sistema de este tipo tarda en el mejor de los casos varios aos en ser utilizado.
El estado del arte
En esta cuestin no hace previsible que vayan a comercializarse en breve sistemas de
reconocimiento humano basados en el olor corporal, aunque en la literatura hay referencia
de dos sistemas que se desarrollaron con dicho objetivo. El Scentinel, de la compania
britanica Mastiff Electronic Systems y otro sistema desarrollado por el Pentagono. La
estructura bsica de estos sistemas se compone de un cromatgrafo o un espectrmetro
realiza un anlisis y ofrecen un desglose de las medidas que corresponden a cada uno de
los componentes presentes en un olor.