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La formacin del lector literario

Sostiene el autor que los textos literarios son necesarios para el desarrollo completo del individuo. Para poder
comprenderlos y disfrutar de ellos es necesaria la competencia literaria, de tal forma que, adems de leer
distintos tipos de textos, se tenga criterio para valorarlos. A esto hay que aadir el papel que desempean las
nuevas tecnologas, ya que en nuestros das para que a alguien se le pueda considerar un lector competente
debe dominar toda una serie de habilidades que le permitan discriminar y analizar la informacin disponible en
la red.
Por Pedro C. Cerrillo
Catedrtico de Didctica de la Literatura
CEPLI (Universidad de Castilla La Mancha)

El valor educativo de la literatura


En el conjunto de la educacin del hombre en una sociedad como la nuestra, dominada por la
moderna tecnologa y los medios de comunicacin, qu papel cumple la literatura? Aunque han sido
muchas las propuestas de interpretacin de la naturaleza de la literatura, algunas de las realizadas en
los ltimos aos han coincidido al afirmar su valor educativo considerndola una va privilegiada para
acceder al conocimiento cultural y, con l, a la identidad propia de una colectividad. La literatura,
como conjunto de historias, poemas, tradiciones, dramas, reflexiones, tragedias, pensamientos,
relatos o comedias, hace posible la representacin de nuestra identidad cultural a travs del tiempo, a
la vez que registra la interpretacin que nuestra colectividad ha hecho del mundo, permitindonos
escuchar las voces del pasado y conocer los progresos, las contradicciones, las percepciones, los
sentimientos, las emociones o los gustos de la sociedad y de los hombres en diferentes pocas.
Sobre la incuestionabilidad del papel educativo de la literatura y de su funcin social, Daro Villanueva
(1994:12) ha sealado que puede desempear un papel insustituible para la recta formacin de los
ciudadanos en el sentido plural y democrtico, pero al preguntarse con qu mtodo y a partir de
qu teoras, indica que:
Quiz el mtodo inmediato y urgente que debe ser rescatado para la enseanza de la literatura sea
el de la lectura: aprender a leer literariamente otra vez. Porque paradjicamente esa competencia se
est perdiendo.
Al margen de las teoras de la literatura, en los ltimos aos se han resaltado los valores de la
enseanza de la literatura desde posturas ms generales y menos especializadas (Daniel Pennac en
Como una novela) y desde posturas meramente escolares (Gianni Rodari en Gramtica de la
fantasa). Para las modernas corrientes de crtica literaria (teora de la recepcin, intertextualidad,
semitica, deconstruccin y estudios culturales), los planteamientos historicistas de la enseanza de
la literatura resultan demasiado limitados. Probablemente, lo que hoy se necesite, ms que ensear
literatura, sea ensear a apreciar la literatura, o, en todo caso, poner a los alumnos en disposicin de
poder apreciarla y valorarla. Adems, la prxima adaptacin de la enseanza universitaria al nuevo
espacio europeo de educacin superior exige cambios en los planteamientos didcticos, ya que no es
lo mismo formar al alumno que transmitirle conocimientos: en el caso de la literatura, no es igual
preparar al estudiante para que pueda apreciar y valorar las obras literarias (receptiva e
interpretativamente) que transmitirle conocimientos o informaciones sobre movimientos, estilos,
autores y obras.
Si estamos convencidos del papel de la literatura en el desarrollo completo de las capacidades de la
persona, admitiremos que los textos literarios son hoy ms necesarios que nunca. Pero la enseanza
de la literatura requiere que el profesor ponga a los alumnos en contacto con los textos, facilitndoles
el acceso a los mismos y formndoles para comprenderlos y analizarlos con espritu crtico.
La competencia literaria
En la enseanza/aprendizaje de la literatura, las teoras literarias formalistas y estructuralistas han
sido desplazadas por los estudios que atienden a la totalidad del discurso, por un lado, y al receptor y
a las condiciones en que se produce la comunicacin literaria, por otro, imponindose as conceptos

como el de competencia literaria, en el sentido de que el discurso literario exige una competencia
especfica para su descodificacin, ya que usa un lenguaje especial, con capacidad connotativa y
autonoma semntica.
La competencia literaria implica toda la actividad cognitiva de la lectura y mide el nivel de
eficiencia del lector ante cualquier texto.
Para favorecer la adquisicin de la competencia literaria, el profesor de Literatura debe plantearse
una enseanza de la misma que tenga como objetivo que el alumno aprenda a leer, a gozar con los
libros y a valorarlos, es decir, a hacer posible la experiencia personal de la lectura, que, por su parte,
conllevar un conocimiento cultural variado, un anlisis del mundo interior y la capacidad para
interpretar la realidad exterior.
Ensear literatura es ensear algo que, en s mismo, es complejo y susceptible de variadas
realizaciones y de mltiples interpretaciones. Esto dificulta la adquisicin de la competencia literaria,
que debiera ser la base de la enseanza de la literatura. (Vid. Cuadro 1). La competencia literaria no
es una capacidad innata del individuo, sino que es educable: se llega a adquirir con el aprendizaje,
aunque dificultado por esa complejidad referida, que es una consecuencia de las implicaciones que
para la recepcin tienen numerosos aspectos que forman parte del propio hecho literario: la relacin
con el contexto, que la obra literaria sea oral o escrita, que pertenezca a un gnero literario o a otro,
que se considere una obra cannica o clsica, etc. (Vid. Mendoza 1999: 27-28).
Cuadro 1

La competencia literaria no es una medida estndar ni nica; en ella intervienen factores variados:
desde los lingsticos a los psicolgicos, pasando por factores sociales, histricos, culturales o, por
supuesto, literarios. Por ello, no es descabellado considerar el aprendizaje literario como la unin de
una serie de factores que posibilitan la maduracin personal, destacando, por s misma, la
experiencia lectora, entendiendo como tal tambin la que se produce en la etapa anterior al
aprendizaje de la lectoescritura, en la que la literatura oral aporta una experiencia literaria que ayuda
a formar un imaginario personal el futuro lector. Esa primera experiencia de lectura literaria es natural,
y si, ya en el mbito escolar, se complementa con otras que provoquen empata con el nuevo lector,

habremos dado los primeros pasos en la no fcil tarea de formar adultos lectores competentes, con
capacidad para poder alcanzar la competencia literaria ms fcilmente.
El profesor no debe olvidar que la lectura literaria posibilita la construccin de un mundo imaginario
propio, dando respuesta as a la necesidad de imaginar de las personas, una necesidad bsica en
todas las edades del hombre. Adems, al lector adolescente la lectura literaria le ayudar a captar
ideas o sentimientos, a desarrollar la imaginacin, a simular situaciones o estados de nimo, a
experimentar sensaciones o a viajar figuradamente a otros mundos.
Hoy, LA ENSEANZA DE LA LITERATURA tiene que:
Defender el atractivo de la lectura de la obra literaria en s misma.
Aceptar las interpretaciones personales que cada receptor haga de la
lectura de la obra literaria.
Concienciar sobre los valores formativos de la lectura literaria.
Trabajar simultneamente lectura significativa y escritura significativa.
La caracterizacin del lector competente
La sociedad del conocimiento, tan demandada en la actualidad como un objetivo a conseguir, debiera
exigir la competencia lectora de todos sus ciudadanos. Un lector competente es capaz de acceder por
s mismo a los textos, puede leer diferentes tipos de textos y tiene criterio para interpretarlos y
enjuiciarlos, con capacidad, adems, para discriminar la abundante informacin que se le ofrece a
diario en distintos soportes.
Como dice Eco (1985: 64-65), el cdigo lingstico no es suficiente para comprender un mensaje
lingstico; comprender todas las palabras de un texto no equivale a comprender el texto. El propio
Eco seala que la competencia del destinatario (el lector) no es necesariamente la del emisor (el
autor) y que los cdigos de ambos pueden diferir. Algunos estudiosos (como Birkerts, 1999) ya se han
referido a esa diferencia de cdigos, percibida en las generaciones de estudiantes nacidos a partir de
1970 y procedentes en su mayora de entornos privilegiados.
El autor cuenta con medios para disear las competencias de un lector modelo (la eleccin de lengua,
conocimientos, lxico, marcas de gnero,). Todos estos cdigos puestos en funcionamiento por el
emisor configuran el horizonte de expectativas que el receptor modelo de una obra literaria debe
tener para poder comprenderla y valorarla. Ese horizonte de expectativas es un sistema de
referencias en el que se unen tres factores que indican qu preparacin concreta espera el autor de
sus lectores (Jauss 1971: 76). (Vid. Cuadro 2)
Cuadro 2
Los tres factores que se unen en el Horizonte de expectativas del lector modelo
La experiencia previa que el lector tiene del gnero al que la obra pertenece (incluido el
conocimiento de normas o leyes poticas propias de ese gnero).
Las referencias a obras del mismo ambiente literario.
Los contrastes entre lenguaje potico y lenguaje estndar que se prestan a comparacin por
parte del lector consciente.
Cuando se impone un nuevo horizonte de expectativas puede iniciarse un cambio del canon
esttico: el pblico juzgar anticuadas las obras que hasta ahora solan gozar de su xito y les negar
su favor (Jauss 1971: 80). Pero el problema hoy no es el cambio de canon, sino el que se deriva de
la direccin tomada por la evolucin de las competencias y el cambio de horizonte de expectativas de
los jvenes lectores. Si aceptamos que una de las cosas que separan a estas generaciones de las
anteriores es el peso de las nuevas tecnologas en su formacin, entonces podemos considerar que
un nuevo tipo de lector est constituyndose bajo su influencia, lo que determina nuevas maneras de
acceder a la informacin; ser un lector que tendr ciertas habilidades y competencias, pero que

carecer de otras, entre ellas, y en bastantes casos, la de discriminar, analizar e interpretar diversos
tipos de textos es decir, la competencia lectora y que, adems, difcilmente acceder a los textos
literarios.
Esta situacin afecta particularmente a los lectores jvenes. Ms que nunca los adolescentes de hoy
viven en el mbito del ciberespacio: estn habituados a las nuevas tecnologas desde que son muy
pequeos (y al mismo tiempo a gusto con ellas). Internet, ordenadores, mviles o vdeo-juegos
forman parte de su cotidianidad. En virtud de este contexto de recepcin, la lectura y la relacin de los
adolescentes con los libros pueden cambiar. Hace falta, por tanto, considerar esta situacin e intentar
proponer conceptos en torno al nio lector y a su relacin con la literatura tambin a su educacin
literaria que sean adecuados para explicar y describir el nuevo estado de cosas.

Bibliografa
Elega a Gutenberg. El futuro de la lectura en la era electrnica
Birkerts, S.Alianza. Madrid. 1999
Lector in Fabula. Le rle du lecteur ou la Coopration interprtative dans les textes narratifs
Eco, U.Grasset. Pars. 1985
Literatura infantil y su didctica
Cerrillo (Coord.), P.C. y Garca Padrino (Coord.), J.Servicio de publicaciones de la Universidad de Castilla-La
Mancha. Cuenca. 1999
La Historia Literaria como desafo a la Ciencia Literaria
Jauss, H. R. La actual ciencia literaria. VV.AA. Anaya. Salamanca.. 1971
Funcin de la literatura infantil y juvenil en la formacin de la competencia literaria
Mendoza, Antonio. En Cerrillo, P. C. y Garca Padrino, J. (Coords.) Ediciones de la UCLM. Cuenca.. 1999
Como una novela
Pennac, D. Anagrama. Barcelona. 1993
Gramtica de la fantasa
Rodari, G. Ediciones del Bronce. Barcelona. 1996
Curso de teora de la literatura
Villanueva, D.Taurus. Madrid. 1994
La actual ciencia literaria
VV.AA. Anaya. Salamanca. 1971

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