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ESPECIALIZACIN Y MAESTRA EN EDUCACIN CON ORIENTACIN EN GESTION EDUCATIVA

ESTADSTICA Y METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN I

Los objetivos en el desarrollo de la investigacin social


Catalina Wainerman
Mara Mercedes Di Virgilio
Junio de 2012

1.
2.
3.
4.
5.

El papel de los objetivos en el proceso de investigacin


El diseo de los objetivos de investigacin
Los errores ms frecuentes en el diseo de los objetivos
La relacin entre los objetivos de investigacin y el marco terico
La relacin entre los objetivos de investigacin y las decisiones sobre la prueba emprica

Prefacio
El material que aqu se presenta es un material de ctedra que no reemplaza, de ningn
modo, la lectura de la bibliografa sobre el tema1. Su objetivo es introducir y facilitar la
comprensin de algunos temas de extrema importancia en la tarea de investigar. Como la
asignatura en el marco de la cual fue elaborado se focaliza en el abordaje de los diseos y
herramientas de la investigacin cuantitativa, los contenidos seleccionados para elaborarlo
abundan en ese tipo de estrategias an cuando cabe su consideracin para las estrategias de
investigacin cualitativas.

El papel de los objetivos en el proceso de investigacin

Ver Programa del Seminario Estadstica y Metodologia de la Investigacion I, Maestria en Educacin con
orientacin en Gestion Educativa, Escuela de Educacion, Universidad de San Andres, 2011.

Los objetivos de investigacin refieren a qu es lo que se quiere conocer y a qu tipo de


conocimiento se quiere desarrollar sobre un problema de investigacin. Dicho de otro modo, en el
marco de la investigacin, los objetivos tienen la funcin de explicitar y recortar cul es el
conocimiento que la investigacin va a producir. Han de redactarse de manera de expresar
concretamente lo que la investigacin busca saber, establecer, comprender, etc. (Sautu et al.,
2005). Puede dirigirse a la produccin de conocimiento sobre el problema o a la aplicacin del
conocimiento producido, como es el caso de los proyectos de intervencin. No [son objetivos de]
investigacin, por lo tanto, [] la programacin del contenido curricular de una cierta carrera, ni la
redaccin de un material de divulgacin con fines pedaggicos. En cambio, si deseamos saber []
cules son las ventajas y desventajas de un cierto curriculum estaremos, haciendo
indudablemente, algn tipo de investigacin, pues [en este caso] nuestra intencin es ampliar
nuestro conocimiento sobre una cierta esfera de problemas (Sabino, 1986:48). Tampoco son
objetivos de investigacin los para qu se quiere estudiar un cierto fenmeno que toman la
forma de, por ejemplo, para mejorar la insercin de los universitarios en el mercado laboral.
Este ltimo es el objetivo de largo plazo al que se quisieran aplicar los conocimientos producidos
mediante la indagacin del objetivo de la investigacin -y siempre ha de estar presente en la
cabeza del investigador- pero no es objetivo de investigacin en todo caso, es objetivo de poltica
(Wainerman, Introduccin en Wainerman y Sautu, 2001).

El diseo de objetivos de investigacin


En el diseo de objetivos de investigacin, se distinguen objetivos generales y objetivos
especficos, ambos derivados y definidos a partir de la discusin terica del/los tema/s o
problema/s a investigar (Sautu, 2001:235). El objetivo general refiere al foco de la investigacin
(Robson, 1994)2 y constituye una expresin sinttica del problema a investigar.3 El objetivo general
ha de incluir alguna precisin sobre el recorte emprico del estudio y hacer explcito su recorte
espacial y temporal. Estas dimensiones son claves para asegurar la correcta comprensin del
objetivo de investigacin. Veamos un ejemplo: no es lo mismo plantear el estudio comparativo
transversal de las inserciones diferenciales de universitarios y no universitarios en el mercado
2

Citado en Sautu, 2001.


Es por ello que se recomienda plantear un nico objetivo general en el marco de un nico proceso de
investigacin. Cuando hay ms de uno, hay ms de una investigacin. Sin embargo, es posible que haya
varios objetivos especficos -obviamente, no demasiados ya que en ese caso generalmente son pasos o
actividades a desarrollar antes que aspectos del problema a ser abordados.
3

laboral (sin explicitar en qu momento histrico y en qu lugar del mundo), que afirmar que el
objetivo de investigacin es estudiar comparativamente las inserciones diferenciales de
universitarios y no universitarios en el mercado laboral en la Argentina a lo largo de la dcada de
1990. La explicitacin de las coordenadas espacio-tiempo forma parte del diseo del objetivo de
investigacin en la medida en que contribuye a hacer explcito el recorte del problema de
investigacin seleccionado (Sautu et al., 2005).
El recorte temporal adems, deja en claro si el objetivo plantea un estudio diacrnico o
sincrnico del problema a investigar (Wainerman, 2001:32). Un estudio se propone conocer los
cambios en la insercin laboral de los universitarios en la Argentina entre 1991 y 2001. El trabajo
analiza datos de los censos de poblacin de 1991 y 2001, y se plantea como un anlisis diacrnico.
Tal como sealan Sautu et al (2005), en este caso se trata de un estudio comparativo de dos cortes
transversales, en dos momentos determinados en el tiempo. Es la comparacin entre dos
momentos en el tiempo la que muestra el producto, el resultado de los cambios; es decir, el
cambio neto (no el proceso de cambio). En cambio, si el estudio plantea indagar la insercin
laboral de los universitarios en 1991-2001, la dcada est considerada como un solo punto en el
tiempo y, en consecuencia, el objetivo es sincrnico. En otras palabras, un momento en el tiempo
no agota la definicin del carcter diacrnico o sincrnico del problema de investigacin.
Tomemos otro ejemplo. Ana Mara Babini (1976) estudi las pautas de socializacin de
nios y nias de hogares de sectores bajos, medios y medios altos en Buenos Aires y Gran Buenos
Aires. Para ello estudi, a fines de los 60, las pautas de crianza, en trminos de alimentacin,
regulacin del juego, instalacin de responsabilidad, etc., de nios y nias de entre 5 y 8 aos de
edad. An cuando el fenmeno de la socializacin se despliega en el tiempo, lo que se busca
conocer es cules son las caractersticas de ese fenmeno en un momento en el tiempo: fines de
la dcada de 1960. Se trata de un objetivo sincrnico, no diacrnico. Sera diacrnico si el objetivo
fuera estudiar si cambiaron o no las pautas de socializacin temprana en los mismos grupos
sociales y mbitos de residencia entre las ltimas dos generaciones, o entre fines de los 60 y la
actualidad.
Los objetivos especficos, por su parte, se plantean ms cerca del mundo emprico que los
objetivos generales, ms cerca de las evidencias mediante las cuales se los estudiar. Tienen la
funcin de desagregar el objetivo general, especificndolo y particularizndolo (Achilli, 2005), y de
postular los diferentes ejes o aspectos incluidos en su indagacin. En el diseo de los objetivos
3

especficos un aspecto crtico a atender es su relacin con el objetivo general y con las actividades
involucradas en su desarrollo: tal como seala Wainerman (2001:26), los objetivos especficos
deben estar comprendidos en el objetivo general y, por supuesto, en el marco del problema a
investigar. El objetivo general de la investigacin ha de encuadrar a todos los objetivos especficos,
los que deben estar sustanciados tericamente.
Por otro lado, no hay que confundir los objetivos especficos de la investigacin con los
pasos o actividades del cronograma de tareas que un investigador debe cumplir para
desarrollar dichos objetivos. Por ejemplo, en su artculo La eleccin de los herederos, Bourdieu
(2003) se propone establecer y describir las relaciones entre el origen social y la desigualdad de los
estudiantes del nivel de la enseanza superior en Francia entre 1900 y 1963. En ese marco,
Bourdieu se propone desarrollar tres objetivos especficos: (1) describir las relaciones entre la
herencia cultural y las formas ocultas de desigualdad asociadas al origen social, el sexo y la
eleccin educativa considerados en el marco del estudio como factores sociales de
diferenciacin; (2) dar cuenta de las posibilidades educativas de los/las estudiantes universitarios
en Francia teniendo en cuenta los factores sociales de diferenciacin (origen social, sexo, etc.) y,
finalmente (3) caracterizar los fenmenos de mortalidad educativa, retraso, estancamiento y
relegamiento entre los/las estudiantes universitarios en Francia teniendo en cuenta los factores
sociales de diferenciacin que influyen sobre ellos. Para el desarrollo de dichos objetivos, Bourdieu
debi desarrollar un sinnmero de actividades, entre ellas identificar los factores sociales de
diferenciacin que habra de analizar en el marco del estudio, construir una medida de
posibilidades educativas, etc. Si bien ambas cuestiones resultan crticas para el desarrollo de su
trabajo, no son objetivos especficos sino pasos necesarios para su consecucin.
Tambin son pasos las actividades comunes a todo proceso de investigacin, como
revisar la bibliografa pertinente, identificar las fuentes de datos disponibles o describir el contexto
en el que se da el fenmeno a estudiar.
La eleccin del verbo asociada a la redaccin del/los objetivo/s se relaciona con el tipo de
conocimiento que el investigador espera producir al finalizar el estudio y no con las actividades o
pasos que ejecuta para su produccin. En dicha eleccin se pone en juego la naturaleza
metodolgica de los objetivos, o sea, la definicin del tipo de conocimiento que se pretende
alcanzar. Es necesario, entonces, que el investigador pueda definir con mucha claridad cules son
sus objetivos reales a fin de poder establecer su naturaleza metodolgica. Para ello ha de
4

interrogarse sobre qu es lo que desea o puede llegar a conocer sobre su problema de


investigacin, si explorar, describir, establecer si existen correlaciones o explicar. Se han
identificado cuatro tipos de naturaleza metodolgica de los objetivos: exploratoria, descriptiva,
correlacional y explicativa (Sabino, 1986). Las cuatro corresponden a momentos diferentes en la
acumulacin del conocimiento existente en el mbito cientfico sobre el problema o rea temtica.
Cuando no hay conocimiento previo alguno, los objetivos que legtimamente pueden formularse
en el mbito cientfico son de naturaleza exploratoria. Slo cuando hay mucho conocimiento
acumulado tiene sentido plantearse objetivos de naturaleza explicativa. Dicho de otro modo, no es
sensato preguntarse por qu un fenmeno se desarrolla u ocurre de cierta manera cuando an no
se ha recortado (o podido delimitar) y descripto el fenmeno en cuestin.
A continuacin, se describen y ejemplifican objetivos que responden a cada uno de los cuatro
tipos de naturaleza metodolgica:
-

Exploratoria: es la que corresponde al primer acercamiento a un problema. Los objetivos


de esta naturaleza se formulan cuando el problema an no ha sido abordado o no ha sido
suficientemente estudiado ni por el investigador ni por ningn otro investigador en el
mundo (lo que es conocido a travs de una revisin bibliogrfica exhaustiva). Su propsito
es identificar los lmites o contornos y los aspectos relevantes del problema. El estudio de
Wainerman et al (2008:10) responde a este tipo de objetivos en tanto se propuso
aprovechar las experiencias espontneas de educacin sexual escolar para conocer los
contenidos sustantivo-conceptuales e ideolgicos que las guan y los enfoques
pedaggicos diseados para ponerlos en prctica. Este relevamiento incluy la
identificacin de los actores involucrados en estas experiencias, y de los miembros de la
comunidad educativa hacia quienes vierten sus acciones. Permiti as conocer algunos de
los contenidos y enfoques adoptados, as como los orgenes disciplinares y

el rol

desempeado por los profesionales en las escuelas; pero no pretendi describir lo que
ocurre en todo el sistema educativo argentino. Por ejemplo, qu tipo de contenidos y de
enfoques (supuestamente ya identificados) son ms o menos frecuentes en el sistema o
con qu frecuencia se imparten unos y otros.
-

Descriptiva: es el caso en el que (tras haber pasado -el propio investigador u otros
investigadores- por la etapa exploratoria), cuando ya se han identificado el contexto y los
aspectos relevantes del problema, se desea describir con precisin las caractersticas de
5

determinados individuos, situacin o grupos (con o sin hiptesis especficas acerca de la


naturaleza de tales caractersticas), determinar la frecuencia con la que algo ocurre o bien
dar cuenta de la incidencia que tiene el fenmeno en un entorno o grupo social (Selltiz et
al., 1980). Este parece ser el caso de Felouzis (2005) en el trabajo que describe la
distribucin de los alumnos del nivel medio en un distrito escolar especfico de Francia
(Burdeos) en cuanto a su nmero, su etnia y sus tasas de supervivencia en diferentes ciclos
de la escolaridad media. De este modo, la demografa escolar le permite describir las
tendencias fundamentales en el sistema educativo (a saber, las relativas a las
desigualdades sociales) y las formas de uso del sistema.
-

Correlacional: objetivos de esta naturaleza metodolgica son susceptibles de formulacin


cuando el problema ha sido explorado y descripto (nuevamente, por el propio
investigador u otros antes que l) y se persigue avanzar en detectar con qu aspectos o
factores se asocia, indagando si existe una relacin entre dos conceptos o variables, en
camino a explicar posteriormente por qu eso funciona de esa manera. El trabajo de
Krotsch et al (2007:14) es un buen ejemplo al respecto en la medida en que se propone
establecer la relacin entre las polticas de evaluacin universitaria y la doble respuesta
generada, por un lado, en trminos de la dinmica institucional de las universidades y,
[por el otro, en trminos de] las estrategias de los actores universitarios (autoridades y
docentes-investigadores) involucrados en dichas polticas.

Explicativa: se llega a formular un objetivo explicativo cuando tras haber elaborado una
descripcin exhaustiva del fenmeno a estudiar e identificado algunos de los factores
asociados o correlacionados con l, se intenta encontrar sus causas. Este tipo de estudios
requiere de procedimientos que no solamente reducen las desviaciones o sesgos y
aumentan el grado de fiabilidad, sino que permiten inferir acerca de la causalidad (Selltiz
et al, 1980:133); suponen, de este modo, la existencia de hiptesis especficas acerca de la
naturaleza de las relaciones entre el fenmeno bajo estudio y los factores que coadyuvan
a su produccin. Rama (1992) proporciona un buen ejemplo de objetivos de investigacin
explicativos en un estudio que intenta avanzar en la identificacin de los factores que
inciden en los logros del aprendizaje de los nios en Uruguay. Para ello, analiza la
influencia de las condiciones socioculturales familiares (educacin de la madre y del padre,
ingreso de los hogares, existencia de libros en el hogar, etc.) vis a vis las condiciones
6

institucionales (costo de la matrcula, ubicacin del establecimiento, etc.) sobre los logros
del aprendizaje de los estudiantes; para finalmente centrarse en los factores que inciden
sobre los nios que obtienen resultados distintos de los esperados en funcin de sus
condiciones socioculturales familiares.
De lo dicho ha de quedar claro que: 1) no hay objetivos de investigacin inherentemente
exploratorios, descriptivos, correlacionales o explicativos sino que cada investigador le plantea
preguntas a la realidad social de naturaleza exploratoria, descriptiva, correlacional o
explicativa; y 2) la naturaleza metodolgica de las preguntas que pueden formulrsele a la
realidad social dependen del grado de conocimiento disponible sobre el particular en ese
momento.

Los errores ms frecuentes en el diseo de los objetivos


Una recorrida por proyectos de investigacin en ejecucin, terminados y/o publicados, revela
una abundancia de errores en la formulacin de sus objetivos. A continuacin se enuncian los
identificados por Wainerman (2001: 25 y ss.), ilustrados con ejemplos tomados de investigaciones
en el rea de las Ciencias de la Educacin, publicadas por investigadores de mayor o menor
experiencia, y/o por estudiantes de posgrado en cursos de metodologa y en talleres de tesis.

1. Formulacin de un objetivo tan amplio que no es susceptible de ser investigado durante


toda la vida til de un individuo.
Toda prctica de investigacin supone recortar un objeto de indagacin susceptible de ser
abordado. La construccin de dicho objeto requiere, entonces, acotar el foco de la indagacin: la
funcin de los objetivos de investigacin es precisamente ayudar a definir (y recortar) ese foco. La
dificultad para hacerlo es muy frecuente en los inicios de la experiencia de investigacin. A los
investigadores/as nveles les resulta difcil aceptar que no es posible estudiar el mundo y sus
contornos y que, para avanzar en el proceso de investigacin, el imperativo es recortar, recortar
y recortar.
Ms all de este imperativo que gua indefectiblemente todo proceso de investigacin, es
importante tener en cuenta que el camino que conduce hacia la construccin de un objeto, y por
ende, de un objetivo acotado, es un camino sinuoso. Habitualmente, el investigador emprende su
7

trabajo sin conocer a ciencia cierta los contornos del objeto de su estudio. El inicio del proceso de
preparacin de la investigacin (mediado por la elaboracin de un proyecto de investigacin)
consiste precisamente en ir reconociendo dichos contornos a travs de la lectura de bibliografa
sobre el tema, de la realizacin de entrevistas exploratorias a informantes clave, del contacto
directo con el fenmeno, grupo o institucin, etc. para luego estar en mejores condiciones de
identificar con precisin el foco de la investigacin.4
Veamos un ejemplo. En el mbito de un taller de tesis, un maestrando, en la formulacin
inicial de su proyecto de tesis, propuso el siguiente objetivo general: Identificar y describir los
modelos que guiaron el desarrollo y sucesivas reformas de los diseos curriculares para la
formacin docente de nivel inicial, primario y secundario y su implementacin en los pases de
Amrica Latina, Europa y Estados Unidos, de 1950 en adelante. Este objetivo de investigacin
supone trabajar con una cantidad muy grande de fuentes de datos: diseos curriculares de gran
cantidad de pases, para la formacin de docentes que se desempearn en distintos niveles y que
se sucedieron en un lapso de 60 aos. Asimismo, requiere luego recolectar datos sobre su
implementacin en cada pas. La amplitud de este objetivo requiere de recortes que hagan posible
y viable su investigacin. En este caso, se sugiri al maestrando recortar su objetivo y acotarlo a
fin de identificar con mayor precisin el foco de su investigacin. Como resultado de ese proceso
el objetivo qued planteado de la siguiente manera: Identificar y describir los enfoques que
guiaron el desarrollo y sucesivas reformas de los diseos curriculares en Argentina y Uruguay entre
1980 y 2010.

2. Error de dejar a cargo de la realidad la especificacin del objetivo que se va a investigar en


ella.
En este error incurre el investigador cuando, en lugar de definir su pregunta de investigacin,
espera que sea la realidad quien le diga cul es, ignorando que es l quien ha de formularla, quien
ha de interrogar a dicha realidad y disear el camino adecuado para encontrar sus respuestas.
Es el caso de quienes se preguntan, por ejemplo, cmo se construyen las condiciones sociales
para el aprendizaje. stas pueden ser muchas y de lo ms diversas: las condiciones del contexto
familiar o social ms prximo (nivel sociocultural de los adultos del hogar, capacidad econmica de
los responsables del/a nio/a, disposicin de los adultos hacia la educacin del/a nio/a, valor que
4

Ver en Alford (1998) una colorida y realista descripcin de las sinuosidades que se recorren de la empiria a
la teora, ida y vuelta, en el camino de definir el problema y los objetivos de investigacin.
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le asignan a la educacin, grado de hacinamiento del hogar, disponibilidad de computadora y


biblioteca en el hogar, etc.). Pueden ser condiciones de la unidad educativa a la que asiste el o la
nio/a (caractersticas institucionales estilo de gestin del equipo directivo, constitucin del
equipo directivo, caractersticas del plantel docente, etc.- y recursos disponibles en la unidad
educativa computadoras, cantidad de ejemplares disponibles en la biblioteca, sala de medios
audiovisuales, etc.-, formacin e incentivo de docentes y directivos, etc.). Pueden ser condiciones
de la jurisdiccin provincia, municipio -- en la que reside el/la nio/a y su familia y a la que
pertenece su establecimiento educativo (nivel de gasto pblico por alumno, ndice de necesidades
bsicas insatisfechas, oferta y caractersticas de polticas compensatorias, etc.). Para responder su
pregunta, el investigador deber especificar qu entiende por condiciones sociales para el
aprendizaje as como cmo se definen y cules son los mecanismos de construccin de dichas
condiciones. Las apuestas tericas del investigador constituyen un componente fundamental del
proceso de investigacin; si dichas apuestas no estn claras y no son explcitas no podrn dar lugar
a la formulacin de los objetivos del estudio.5 Son precisamente dichas apuestas tericas las que
hacen posible abordar la realidad, hacerle preguntas, interrogarla; si stas no existen o estn poco
claras difcilmente ser posible formular adecuadamente objetivos de investigacin.

3. Planteo de objetivos especficos no incluidos en el general, o que pertenecen a otra


investigacin.
Un investigador encargado de desarrollar una evaluacin de la gestin de un programa socioeducativo implementado en la Ciudad de Buenos Aires plante como objetivo general: identificar y
caracterizar las fuentes de dificultad e incertidumbre que se oponan a la implementacin del
particular programa en los distritos escolares de la Ciudad de la Buenos Aires. Como se trataba de
una investigacin aplicada a resolver un problema, que deba desarrollarse en un tiempo corto, el
investigador decidi concentrarse en las fuentes de dificultad e incertidumbre vinculadas
solamente a los recursos humanos, la infraestructura y al desempeo de los distintos actores
involucrados en dicho proceso.
En ese marco, uno de los objetivos especficos que propuso fue identificar y caracterizar la
demanda potencial de los servicios educativos que brindaba el programa en los distritos escolares
5

Los objetivos de una investigacin estn cargados de teora. En este marco, una de las tareas ms
importantes del investigador en el desarrollo del estudio es, entonces, explicitar de antemano el marco
terico implicado en ellos (Alasuutari, 1996).
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de la Ciudad de Buenos Aires. Para ello fue necesario describir y analizar las relaciones entre la
dinmica de la poblacin infantil y la de la matrcula de nivel primario de la Ciudad de Buenos
Aires, as como la evolucin de la matrcula en las escuelas del programa y de la oferta de este tipo
de servicios en cada uno de los distritos. Claramente este objetivo especfico no estaba incluido en
el objetivo general; el objetivo general se recortaba sobre el proceso de implementacin del
programa y no sobre su posible extensin. Conocer la demanda potencial tena sentido slo si el
objeto de la indagacin hubiera sido conocer las condiciones para la expansin del programa. A
pesar de ello, conocer la evolucin de la matrcula en las escuelas del programa y de la oferta de
ese tipo de establecimientos para cada uno de los distritos escolares le permiti aproximarse a los
impactos que haba tenido el programa en trminos de su focalizacin territorial y de la definicin
de su poblacin objetivo.
Veamos otro ejemplo. En los ltimos aos ha cobrado importancia el campo de la
investigacin sobre los derechos de la infancia desde la perspectiva educativa y comparada como
una herramienta para el anlisis y la intervencin pedaggica en derechos humanos (Dvila
Balsera y Naya Garmendia, 2006). En ese marco, investigadores del Pas Vasco se propusieron
identificar, entre los trabajos publicados sobre sistemas educativos comparados, la presencia de
este nuevo objeto de estudio: los derechos de la infancia. Para ello, optaron por caracterizar las
perspectivas de estudio desde las cuales la educacin comparada aborda los derechos de la
infancia y, finalmente, presentar una serie de indicadores y fuentes de informacin que posibilitan
el conocimiento y anlisis de esos derechos.
Este ltimo objetivo especfico parece definir una investigacin en s misma, desbordando
ampliamente la indagacin sobre la construccin de un campo de investigacin comparada sobre
los derechos de la infancia. La identificacin de indicadores, su definicin, la caracterizacin de las
fuentes que nutren su elaboracin, etc. abren un amplio campo de indagacin que no est
subsumido en el objetivo general original.

4. Falta de conciencia de que si no existen datos o no estn disponibles, o si las instituciones


que los producen no permiten el acceso para obtenerlos, es imposible llevar a cabo la
investigacin y, que, por lo tanto, junto con el problema a investigar hay que pensar en
examinar la realidad de los datos.

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Dimensionar el ausentismo docente hoy e identificar sus motivos es sin duda una cuestin
crtica para el funcionamiento del sistema educativo; sin embargo, tal como sealan algunos
expertos en la Argentina, resulta en la actualidad una tarea casi imposible: las cifras existentes son
dismiles, poco precisas y raramente coincidentes y las fuentes disponibles que permiten obtener
una medida vlida no estn claramente identificadas. En este marco, una investigacin que se
proponga tal cometido, deber lidiar con la noble tarea de construir una medida de ausentismo
docente, convirtiendo a esta tarea en un objetivo de investigacin en s mismo.6 Dicha
construccin supone, por ejemplo, que los/las investigadores/as recorran escuela por escuela
recolectando informacin sobre ausentismo de los docentes y sus motivos, dependiendo de la
buena voluntad de algn informante clave o gatekeeper que permita el acceso a los registros de
informacin. Este operativo demanda una cantidad de tiempo y dinero que pueden entrar en
competencia con la programada originalmente.
Asimismo, por ejemplo, si se desea evaluar los resultados de un programa de articulacin
escuela secundaria-universidad se necesita realizar un seguimiento de los estudiantes expuestos y
no expuestos a dicho programa. Pero, ni las escuelas ni las universidades receptoras brindan -o
pueden brindar- informacin sobre sus estudiantes, lo que impide poder entrevistarlos aos
despus de haberse graduado. En este caso la labor del investigador es cuasi artesanal. Si logra
acceder a los estudiantes en el momento en el que se lanza el programa quiz pueda acordar
alguna rutina de seguimiento con algunos de ellos. Si no lo logra, pero tiene acceso a listados con
nombres y apellidos quiz pueda recurrir a otros recursos poco convencionales -tal y como son las
redes sociales- para tratar de dar con ellos aos despus. Si no tiene xito en esta estrategia para
obtener datos, la investigacin es imposible.

5. Confusin entre produccin de conocimiento sobre la realidad y elaboracin de polticas y


planes para operar sobre ella, o entre objetivos de investigacin y propsitos de largo
plazo.
El propsito a largo plazo de toda investigacin social es producir un conocimiento
socialmente significativo que redunde en cambios, modificaciones, mejoras de las condiciones de
vida de la poblacin o de las oportunidades que brinda la sociedad y que, en ltima instancia,
6

Si el/la investigador/a no deseara construir la medida se vera en la obligacin de realizar otras


adecuaciones en el diseo que le permitieran seguir adelante con su investigacin asegurando la
confiabilidad y la validez de la informacin.
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abone al logro de una sociedad ms justa. Sin embargo, estos buenos propsitos no deben
confundirse con los objetivos de produccin de conocimiento vlido sobre algn sector o
problema social que colabore a su logro. As, proponer como objetivo de investigacin contribuir
al desarrollo de estrategias para lograr una adecuada interaccin entre estudiante y docente en
entornos virtuales de aprendizaje es, sin dudas, muy importante para optimizar la eficiencia de
dichos entornos. Pero para lograrlo, se necesita conocer previamente, por ejemplo, cules y cmo
son las interacciones entre docentes y estudiantes que propician los entornos virtuales, qu
estrategias despliegan los propios docentes para gestionar dichas interacciones, cules son las
cuestiones que estimulan las interacciones entre docentes y estudiantes, etc. Estos s son objetivos
de investigacin que permiten producir conocimiento fctico para disear las estrategias ms all
de que quien lo haga sea otra persona que quien ha producido el conocimiento.
Segn Wainerman (2001:28), el error est claramente presente en un proyecto de
investigacin presentado por un equipo de docentes de una universidad pblica ante su Secretara
de Ciencia y Tcnica de la misma institucin. Los autores propusieron como objetivo general
elaborar propuestas de trabajo universidad-escuela en torno de la problemtica de la gestin. Se
trata de la elaboracin de polticas de accin, no de producir conocimiento que sirva de insumo
para elaborarlas, lo que s sera pertinente como tema de investigacin.
El caso es muy similar al de otro estudio acerca del trabajo infantil y la escolaridad primaria.
Sus autores propusieron como uno de sus objetivos "elaborar pautas que permitan el dictado de
polticas sociales adecuadas a la problemtica de los nios de sectores populares en condiciones
de marginalidad". Nuevamente, se trata de un objetivo de largo plazo muy loable, pero ubica la
accin en la arena de la formulacin de polticas y no en la del conocimiento de la realidad sobre la
que se busca proponer polticas.

6. Confusin entre afirmaciones fcticas y afirmaciones valorativas.


Por muy meritorio que sea, en aras de mejorar el desempeo de los docentes, promover la
introduccin de exmenes de acreditacin que garanticen mnimos en la calidad de la formacin
docente inicial, una cosa es expresar el valor de la prctica y la otra es describir qu ocurre en los
hechos en los sistemas educativos en los que dichos exmenes estn instituidos en comparacin
con aquellos otros en los que an no lo estn.

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Es un error extendido confundir la prctica de la investigacin con la prescripcin y/o la


elaboracin de recetas para mejorar el desempeo del sistema educativo y/o de las instituciones
educativas. Sin embargo, el hacer de la investigacin es un ejercicio eminentemente analtico no
prescriptivo. En ese sentido, el propsito de la investigacin no es promover buenas prcticas como puede ser, por ejemplo, la introduccin de exmenes de acreditacin docentes. Antes bien,
su cometido es indagar por qu una prctica es buena, en qu contextos institucionales lo es, cun
bien funciona, etc.

7. Confusin entre hiptesis como "conjetura" a someter a prueba e hiptesis como


"presupuesto" o "punto de partida" que orienta la investigacin.
Es harto comn que en algunos trabajos se confunda el concepto de "presupuesto" terico
con el de "hiptesis". Tal como seala Wainerman (2001:29), el primero alude a un conocimiento
que se supone verdadero, aunque se lo haga de manera provisoria, y desde el cual, quien hace la
investigacin mira a la realidad que estudia, como quien se sube a una atalaya para ver el mundo
alrededor. El segundo, es una conjetura acerca de cmo es la realidad, y cuya verdad o falsedad no
se presume, es decir, que demanda ser sometida a prueba emprica.
Un ejemplo de esta confusin se encuentra en un artculo sobre los conflictos disciplinarios en
el nivel medio, cuya autora dice que Algunos estudios e investigaciones recientes describen
situaciones escolares en las cuales podemos considerar que la evaluacin ha trascendido el marco
pedaggico para convertirse en instrumento de control y sancin disciplinaria. Esta hiptesis
plantea un nivel de anlisis encuadrado en la dimensin de los componentes no pedaggicos de
las prcticas evaluativas, contemplando, por un lado, el carcter axiolgico de la evaluacin y, por
el otro, a las relaciones de poder en las que se inscriben sus prcticas. Lo que en el artculo se
plantea como hiptesis es claramente un supuesto que asume como verdadero. Es decir, no es
una conjetura cuya verdad o falsedad quiera someter a prueba. La autora no tiene duda alguna
acerca de que la evaluacin como prctica ha trascendido el marco pedaggico y se ha convertido
en un instrumento de control y sancin disciplinaria. Su objetivo verdadero es indagar cmo se
articulan en el espacio ulico disciplina y evaluacin, con vistas a identificar cmo opera la
evaluacin como instrumento de control y sancin disciplinaria. Este objetivo implica una
descripcin de los usos de la evaluacin como instrumento de control y sancin disciplinaria, y no
someter a prueba si la evaluacin es (o no) es un instrumento de sancin disciplinaria.
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8. Divorcio esquizofrnico entre el marco terico, generalmente una teora totalizadora, de


gran complejidad y abstraccin, y el diseo metodolgico.
Segn Wainerman (2001:30), este error es harto comn, y lo es entre quienes tienen mayor
sensibilidad por la teora y/o por la ideologa. Jos Carlos Chiaramonte (1995), investigador de la
historia, originalmente formado en Filosofa y hondamente preocupado por la relacin entre
teora e investigacin emprica, alude al tema desde su propia experiencia. Relata cmo "decidido
a hacer una investigacin [descubr] la necesidad de abandonar momentneamente al menos, la
pretensin de continuar trabajando intensamente en problemas tericos, para ceirme a un
campo concreto de investigacin, [...descubr que] tena que abandonar mi pretensin de
competir con Don Carlos Marx, de reformular la gran teora [...] entend que tena que hacer una
cosa mucho ms modesta, que era ceirme a un campo pequeo de investigacin y poner a
prueba ah realmente mi capacidad y las teoras que manejaba" (pg. 98). Desde esa experiencia
personal, relata que le resultaba "pattico ver a chicos, jvenes, y tambin colegas, proyectar
investigaciones con marcos tericos terriblemente desarrollados y estar frenados ah sin saber qu
hacer, porque todos esos grandes marcos tericos no ayudaban a los problemas concretos que
haba que afrontar en la investigacin. [...] Uno no puede, por ejemplo, si est haciendo una
investigacin sobre una hacienda o un obraje [...] preguntar por el capitalismo porque el
capitalismo es un sistema global que no se puede discernir en el mbito de una unidad de
produccin. Y esta gente se empecinaba en hacer las preguntas que no deba hacerle a sus datos
provenientes de una pequea investigacin" (pgs. 104-105).
Est presente este tipo de error en una propuesta de investigacin acerca del proceso de
profesionalizacin del rol gerencial en la hotelera argentina en el perodo comprendido entre
1988 (ao en el que surgen las primeras carreras de Hotelera en Argentina) y el presente. El autor,
tras un prolijo anlisis de los diversos enfoques disponibles para el abordaje de los procesos de
profesionalizacin, elige adoptar los aportes de Bourdieu para el estudio de las profesiones y
consecuentemente su conceptos tales como de campo profesional, habitus, etc. Sin embargo,
en la formulacin de sus objetivos especficos no recupera dicha perspectiva terica, se reduce a
indagar las demandas del mercado empresarial hotelero para puestos gerenciales, las
caractersticas de la oferta acadmica de nivel terciario y universitario en administracin hotelera
y la vinculacin entre ambas demanda y oferta.
14

9. Planteo de un objetivo de corte correlacional o explicativo antes de haber alcanzado una


descripcin del fenmeno en investigacin.
Un estudiante de un posgrado en educacin plante el siguiente objetivo general: indagar
la relacin que existe (o no) entre los modos de devolucin de los exmenes escritos utilizados por
los docentes del rea de las ciencias naturales y el progreso de los alumnos en las asignaturas de
dichas reas, en escuelas medias de gestin pblica de la Ciudad de Buenos Aires. Desarrollar un
objetivo de tales caractersticas supone que el investigador ya dispone de una prolija descripcin
acerca de las diferentes instancias y modos de devolucin -cmo devuelven los docentes, qu
devuelven, en qu condiciones, a quines involucran las devoluciones (al alumno solamente y/o al
grupo), etc.- as como de conocimiento suficiente y adecuado sobre los mecanismos, dispositivos,
factores, etc. que intervienen en el progreso de los alumnos y que, por ende, est en
condiciones de dar cuenta de las relaciones entre dichos fenmenos.
En su planteo, el estudiante explicitaba tener escaso conocimiento acerca de qu tipo de
devoluciones realizan los docentes del rea de las ciencias naturales en las escuelas medias luego
de la toma de sus evaluaciones escritas. Sin embargo, y a pesar de reconocerla, se propuso como
objetivo indagar la relacin entre dos fenmenos: los modos de devolucin y el progreso de los
alumnos en las asignaturas.
La misma situacin se pone en evidencia en el trabajo de una graduada en ciencias de la
educacin que propuso un estudio cuyo objetivo general era conocer las condiciones de trabajo de
los docentes de las instituciones educativas de la provincia de Buenos Aires y cuyo objetivo
especfico era indagar cmo las condiciones de trabajo en las instituciones educativas del nivel
inicial de la ciudad de Tandil, pblicas y privadas, influyen en la tarea pedaggica. Otra vez, se trata
de un salto en el vaco por sobre la descripcin a la explicacin. Sin haber tenido conocimiento
acerca de cules son las "condiciones de trabajo" (ms y menos frecuentes, en qu escuelas, etc.),
carece de sentido preguntarse de qu manera esas condiciones influyen sobre la tarea del
personal docente (Wainerman, 2001:32).

10. Confusin entre objetivo especfico y "paso" a recorrer en el desarrollo de la investigacin.


La confusin entre objetivo especfico y paso es un error muy frecuente. En una investigacin
cuyo objetivo general era estudiar cmo los inspectores de enseanza (supervisores) de la
15

Provincia de Buenos Aires procesan a nivel territorial las indicaciones y requerimientos que
reciben del nivel macro-poltico, la autora propuso como uno de sus objetivos especficos describir
las definiciones de la funcin del inspector de enseanza presentes en la normativa de la
Provincia de Buenos Aires, en el ao 2009. Este es un paso indispensable para poder indagar
cmo procesan los inspectores las indicaciones y requerimientos, pero no es el aspecto o
fenmeno de la realidad que se quera conocer. Contar con una descripcin de las funciones que
prescribe la normativa es, en realidad, un paso necesario para detectar si existen brechas entre
lo que la normativa establece acerca del tipo de requerimientos y cmo procesarlos, y lo que el
inspector efectivamente hace.
De este modo, cumplir un paso puede ser una cuestin crtica en el marco de la
investigacin e, incluso, imprescindible para poder llegar a conocer aquello que efectivamente se
quiere. En muchos casos, es una tarea que demanda gran esfuerzo de tiempo, energa y dinero,
sobre todo en pases como el nuestro con escasa conciencia de la importancia de registrar la
historia y de guardar evidencias para poder examinarla y examinarse por lo que los repositorios de
informacin son muy escasos. Pero esto no debe confundirnos (Wainerman, 2011:33).
Si mi objetivo general es indagar el grado de satisfaccin de la poblacin de la Ciudad de
Buenos Aires con las instituciones de educacin secundaria pblica, detectar cules son las
instituciones de educacin secundaria pblica ms representativas de Buenos Aires es un paso
primero e indispensable, pero no es un objetivo especfico. Tampoco lo es reconstruir la serie de
programas y planes de estudio vigentes desde 1884 (ao de la sancin de la Ley 1420) hasta 1986
si el objetivo general es estudiar la constitucin del curriculum en el campo de la educacin
argentina mediante la indagacin de las tendencias, regularidades y discontinuidades en la
clasificacin de los saberes de los programas y planes de estudio nacionales para la educacin
primaria argentina. La reconstruccin de la serie de programas y planes es un "paso" necesario
para llevar a cabo la investigacin, es la base de datos. Aunque pueda demandar mucho tiempo,
energa y paciencia construirla, no produce conocimiento sobre ella sino que proporciona la base,
la materia, para hacer posible el estudio de la constitucin del curriculum (Wainerman, 2011:33
ss.).

11. Formulacin de un objetivo restringido a resolver un problema singular o a llevar a cabo


una mera recoleccin sin plantear el para qu hacerlo.
16

No es extrao que los/as investigadores/as nveles, en sus primeros intentos por disear sus
objetivos de investigacin, hagan de un caso o experiencia concretos su objeto de estudio. Si el
objetivo de investigacin recorta un objeto emprico especfico una institucin en s misma, un
programa, etc.- el resultado del trabajo de investigacin ser conocer algo acerca de este caso
especfico y no producir un conocimiento acerca de algn problema general. De este modo, el
objeto que recatar ser un objeto intrnseco. Veamos un ejemplo.
Un estudiante de maestra propuso describir, desde la perspectiva de los actores, el origen y
desarrollo del proceso de crisis institucional generado en una escuela media universitaria de la
Ciudad de Buenos Aires a partir de los reclamos por la democratizacin de su estructura de
gobierno. El estudiante no se plantea que el conocimiento de la experiencia particular se inserte
dentro de un problema general por ejemplo el del gobierno de instituciones educativas- y
propicie la acumulacin de conocimiento sobre dicho problema.7
La utilidad de toda investigacin se evala en el marco de su aporte a la teora sustantiva
sobre la cual se apoy su realizacin, sea para clarificarla, expandirla o rechazarla [] La
investigacin cientfica adems de contribuir al conocimiento ms detallado y preciso de una parte
de lo que las personas consideramos que es la realidad social, debe contribuir a la construccin de
teora. Este requisito permite la acumulacin y lo que es crucial hace potencialmente refutables
los resultados de una investigacin al hacerlos pasibles de crtica permanente (Sautu, 2001).
En este marco, el investigador/a parte de un interrogante y de la necesidad de lograr un
conocimiento general, y cree que puede llegar a producir conocimiento acerca de su pregunta de
investigacin con base en la descripcin o anlisis de una experiencia o fenmeno particular.
Veamos un ejemplo. Supongamos que se establece un nuevo sistema para la calificacin de los/as
estudiantes secundarios. Nos podemos preguntar, entonces, cmo funciona la aplicacin de este
nuevo sistema de calificaciones. El nuevo sistema tiene una orientacin basada en criterios y no en
puntajes numricos, acaso la orientacin del sistema cambiar la manera de ensear de los

Si bien el objetivo diseado es vlido en el marco de una investigacin aplicada, no logra responder a uno
de los interrogantes bsicos que atraviesa el quehacer de investigacin cientfica: para qu investigar un
fenmeno o experiencia particular. En el marco de un proceso de investigacin cientfica, el investigador
orienta su tarea de investigacin a la acumulacin colectiva de conocimiento sobre una clase amplia de
objetos que comprende al fenmeno u experiencia particular objeto de su indagacin (lo orienta hacia una
cuestin general). El conocimiento producido sobre ese objeto particular dialoga con y se integra al
conocimiento ya existente sobre el objeto general que lo comprende. No es de ningn modo un
conocimiento aislado.
17

profesores? En este marco, podemos elegir mirar la labor de un profesor/a particular y observar
de manera amplia cmo enseaba anteriormente solicitando relatos acerca de su experiencia
pasada, planificaciones, programas de estudio, actividades realizadas, etc.- y cmo lo hace
actualmente. Este uso del caso o de la experiencia es un uso instrumental: el inters no est
puesto en el caso sino que el caso es un medio para arribar a un conocimiento general. De este
modo, la pregunta de investigacin recorta un objeto terico tal como es la aplicacin de un nuevo
sistema de calificacin por parte de los docentes secundarios haciendo un uso instrumental de un
objeto emprico tal y como es el caso especfico de un/a docente.8

La relacin entre los objetivos de investigacin y el marco terico


Los objetivos de investigacin no surgen por generacin espontnea; abrevan en la
construccin del problema y en las categoras tericas definidas en el marco terico como bsicas
para su anlisis, adems de en el conocimiento ya acumulado y en los intereses del investigador
y/o de quien lo subsidia. De este modo, tal y como sealan Sautu et al. (2003), desarrollar un buen
marco terico ayuda al investigador/a a construir objetivos de investigacin apropiados. Pero,
cmo se imbrican marco terico y objetivos de investigacin?
Existe entre ambos una relacin de ida y vuelta: por un lado, las definiciones que el/la
investigador/a adopta en su marco terico deben sustentar el conocimiento que se quiere
producir.9 Por el otro, si el objetivo est bien redactado, debe recortar exactamente al mismo
objeto que el investigador/a construy a travs del abordaje terico propuesto poniendo en
evidencia una vez ms que los aspectos tericos y empricos del problema [a investigar] estn
siempre en tensin unos con otros (Alford, 1998:29). Veamos cmo funciona esta ida y vuelta.
Un estudio sobre la autonoma de las provincias argentinas en materia educativa que
busca indagar la medida en que en cada una de las provincias se reducen, se reproducen o
amplan las desigualdades sociales de origen de los alumnos a travs de la accin del sistema
educativo (Rivas et al., 2002); requiere explicitar, en su marco terico, cmo se resuelven en los
"sistemas federales de gobierno, las relaciones entre el gobierno nacional y los gobiernos
provinciales, cmo se definen y cules son los mrgenes de autonoma de las unidades
subnacionales para la accin en materia de poltica educativa y cmo la forma en la que se procesa
8

Elaborado con base en Stake, 1988.


Tal y como se sealara anteriormente, es funcin de los objetivos establecer los lmites de lo que
queremos estudiar y, por lo tanto, definir el objeto de investigacin.
9

18

la accin poltica en los niveles subnacionales repercute (o no) en la reduccin, reproduccin o


ampliacin de las desigualdades socio-educativas de origen (Ibd.). Asimismo, deber establecer a
travs de qu mecanismos la accin poltica impacta en dichas desigualdades. Dichas definiciones
son las que le permiten al investigador/a avanzar en la indagacin acerca de si el gobierno nacional
comparte (o no) con sus pares provinciales una poltica mancomunada para hacer frente a las
desigualdades socio-educativas, si las ofertas de polticas compensatorias provinciales son en
efecto similares o si difieren en la canasta de bienes y servicios que brindan, etctera; a fin de dar
cuenta del cunto y el cmo la accin poltica provincial contribuye a reducir, reproducir o ampliar
las desigualdades sociales de origen de los alumnos.
Asimismo, las tomas de posicin del/la investigador/a en la construccin de su marco
terico, contribuyen a identificar y, luego, definir los aspectos o dimensiones del problema a
analizar. Son precisamente esas apuestas tericas las que el/la investigador/a recupera en la
elaboracin y definicin de los objetivos especficos. Las mismas operan en la investigacin a
modo de criterio de demarcacin que diferencia en cada caso cules son los aspectos del
problema que se van a estudiar y cules no. Dicho criterio se desprende de la elaboracin terica
previa.10

La relacin entre los objetivos de investigacin y las decisiones sobre la prueba emprica
Finalmente, a continuacin revisaremos la relacin entre los objetivos de investigacin y el
tipo diseo a implementar en su desarrollo. De acuerdo a Sabino (1992), el proceso de
investigacin -en tanto produccin de conocimiento- es un proceso intrnsecamente tericoprctico, en el cual las ideas iniciales del investigador/a son confrontadas con los hechos empricos
para poder sustentarlas. Se comprender entonces la necesidad de trazar un modelo conceptual
y operativo que nos permita efectuar tal cometido. El diseo de la investigacin se ocupa
precisamente de esa tarea: su objeto es proporcionar un modelo de verificacin que permita
contrastar hechos con teoras, y su forma es la de una estrategia o plan general que determina las
operaciones necesarias para hacerlo. As, por ejemplo, si nuestra aproximacin terica nos lleva a
suponer que la desercin escolar obedece a factores extra-domsticos vinculados con el quehacer
10

La forma ms frtil de pensar el proceso de investigacin es el movimiento constante y reflexivo acerca de


cmo se imbrican conceptos y teoras con hechos concretos, observaciones, pruebas o datos y viceversa
(Alford, 1998). Alford denomina a este movimiento continuo como pistas para el anlisis (tracks of analysis):
pistas que sigue el investigador en pos de identificar los hilos que unen el plano terico con los hechos.
19

de las instituciones escolares, tendremos que elaborar un mtodo para poder comprobar si tal
afirmacin se corresponde o no con la realidad. Definir qu tipo de mediciones u observaciones
son las pertinentes para llegar a esa comprobacin, es lo que llamamos elaborar una prueba
emprica o elegir un tipo de diseo. En este punto, lo que interesa no es ya definir qu es lo que
vamos a investigar, sino cmo vamos a hacerlo.
El tipo de objetivos de investigacin y su naturaleza metodolgica brindan las pistas que
el/la investigador/a necesita para saber cmo proceder. Por ejemplo, si el objetivo general es
exploratorio, entonces, los diseos escasamente estructurados que involucran la realizacin de
entrevistas abiertas a informantes clave, el anlisis documental, etc. parecen ser los apropiados
para su desarrollo. La encuesta -en la medida en que permite el control ex-post del
comportamiento de variables espurias-, en cambio, es un tipo de diseo que permite al
investigador llevar adelante objetivos de distinto tipo: descriptivos, correlacionales o explicativos.
El experimento es el tipo de prueba ms adecuada para el desarrollo de objetivos explicativos y no
de otro tipo, ya que es un diseo orientado especficamente para contrastar hiptesis explicativas
sobre un fenmeno.
Veamos un ejemplo. Si estamos desarrollando una investigacin cuyo objetivo es estudiar
la incidencia del trabajo en el desempeo acadmico de los estudiantes universitarios examinando
las diferencias entre aquellos que trabajan y los que no lo hacen, ser necesario acudir a distintos
tipos de pruebas empricas. Como se trata de un objetivo de tipo correlacional, ser necesario
producir una medida para las diferentes variables involucradas. Por un lado, echar mano a un tipo
de diseo que le permita al investigador relevar informacin sobre algunos atributos de los
estudiantes como por ejemplo, sus aptitudes cognitivas, sus caractersticas socio-demogrficas,
en particular su condicin de actividad laboral, etc. En este caso, una encuesta que incluya algn
tipo de test apto para medir las diferencias cognitivas existentes entre ellos y que, a su vez,
permita obtener datos acerca de su condicin de actividad parece ser una opcin adecuada. Por el
otro, ser necesario relevar el rendimiento acadmico de los estudiantes recurriendo, por
ejemplo, al uso de datos secundarios provistos por el sistema de gestin acadmico en cuyo caso
se trata de combinar un diseo de encuesta con uno de datos estadsticos.
De este modo, la naturaleza metodolgica de los objetivos del estudio gua la eleccin del
tipo de prueba y condiciona, por ende, las decisiones acerca de los procedimientos involucrados
en la medicin de las variables involucradas en su desarrollo. La Tabla 1 intenta sistematizar la
20

correspondencia que existe entre la naturaleza metodolgica de los objetivos, el tipo de prueba y
otros aspectos a tener en cuenta en su eleccin. Se consideran cuatro tipos de diseo: los diseos
que involucran el uso de entrevistas abiertas y/u observacin, el anlisis de datos disponibles
documentales y/o estadsticos-, la encuesta y el experimento.
Los diseos que involucran el uso de entrevistas abiertas y/u observacin abrevan en los
principios tericos de la fenomenologa, hermenutica y el interaccionismo simblico empleando
tcnicas de recoleccin de datos (entrevistas abiertas y observacin) que permiten explorar las
relaciones sociales y describir la realidad social tal y como la experimentan los sujetos. En su
desarrollo el investigador busca comprender el comportamiento de los sujetos sociales, las lgicas
y las razones que lo gobiernan, as como procesos y estructuras desde una perspectiva holstica y
comprensiva. En general, este tipo de diseos se basan en la toma de muestras pequeas y la
observacin de grupos reducidos, como son las aulas de clase, los recreos, etc. Su objetivo es la
exploracin y descripcin de las cualidades de un fenmeno a fin de lograr un entendimiento lo
ms profundo posible del mismo.
Los diseos basados en datos disponibles se desarrollan a partir del acceso a datos
secundarios -documentales y/o estadsticos. Buscan obtener informacin a partir de documentos y
estadsticas susceptibles de ser utilizados en el marco de una investigacin en concreto (Gonzlez
Rodrguez, 1996). La investigacin documental se caracteriza por el empleo de registros grficos y
sonoros como fuentes de informacin. Generalmente se la identifica con el manejo de mensajes
registrados en la forma de manuscritos e impresos, por lo que se la asocia con la investigacin
archivstica y bibliogrfica. Sin embargo, el concepto de documento es ms amplio e incluye
pelculas, diapositivas, cartas, informes tcnicos de programas pblicos, balances, cuadernos de
comunicacin, pginas web de instituciones, libros de texto, publicaciones peridicas de una
especialidad, folletos, etc. La investigacin con datos estadsticos se basa en el uso de informacin
y materiales estadsticos publicados por organismos pblicos y/o del sistema de estadsticas
nacionales que no han sido recogidos especficamente a los fines de la investigacin que se va a
realizar.
La encuesta es un mtodo que utiliza un conjunto de procedimientos estandarizados de
investigacin mediante los cuales se recogen y analizan una serie de datos de una muestra de
casos representativa [o no] de una poblacin o universo ms amplio, del que pretende explorar,
describir, predecir y explicar una serie de caractersticas (Garca Ferrando, 1996). Los
21

procedimientos involucrados en el desarrollo de la encuesta comprenden, entre otros, el diseo


del cuestionario,11 la definicin del tipo de muestra y su diseo, la elaboracin de matrices de
datos, etc. La finalidad de la encuesta no se limita a la descripcin de fenmenos, sino que
tambin permite analizar y/o explicar las relaciones existentes entre diferentes y mltiples
fenmenos. Habitualmente se utiliza para describir grandes poblaciones, medir las opiniones y
tendencias de una poblacin -los sondeos de opinin pblica tipo Gallup son un ejemplo conocido
de este uso-, medir la incidencia de un problema en una poblacin y caracterizar un fenmeno,
dar cuenta de su existencia y estimar su magnitud. En las encuestas se suele trabajar con muestras
probabilsticas o aleatorias de las que se obtienen resultados, llamados estadsticos, que sirven
para estimar caractersticas de la poblacin (parmetros), con unos mrgenes de error y con unos
niveles de probabilidad previamente determinados. A travs de la encuesta el investigador busca
captar aspectos del fenmeno objeto de su indagacin a travs de las verbalizaciones de los
individuos, aplicando un estmulo (cuestionario) que es el mismo para todas las unidades de
anlisis -se aplica el mismo instrumentos a tantas unidades muestrales como se hayan extrado. Se
utilizan sobre todo , pero no exclusivamente, en los estudios cuyas unidades de anlisis son
individuos.12 A travs del uso de la encuesta es posible relevar cuestiones de hecho y de valor cuestiones relativas a aspectos subjetivos. Las cuestiones de hecho remiten a la informacin
comprobable referida a las personas entrevistadas, grupo o institucin (por ejemplo, grado o ao
que cursa en el sistema educativo, edad, sexo, nivel de instruccin de los progenitores,
caractersticas de la organizacin), mientras que las de valor se orientan a la indagacin de
opiniones, intenciones, percepciones, valores, juicios, sentimientos, expectativas, etc.
La pretensin de los diseos experimentales es la puesta a prueba de relaciones causales.
Para ello, deben garantizar el cumplimiento de tres condiciones bsicas: la covariacin de variables
(independiente y dependiente), el control de factores externos (variables antecedentes y/o de
contexto) y la secuencia temporal entre las variables -en tanto la variable independiente "causa"
11

El instrumento que se utiliza para recoger los datos en el marco de una encuesta es el cuestionario. El
proceso de diseo del cuestionario se inicia con la traduccin de los indicadores en preguntas tal y como se
formulan a los entrevistados. Se trata de la traduccin del fenmeno a investigar en preguntas organizadas
en un cuestionario. Los conceptos y sus indicadores son incorporados al cuestionario en preguntas que se
formulan a cada encuestado. Este proceso de traduccin es parte esencial de la tcnica de encuesta. La
mayora de los temas que se revelan mediante encuestas no pueden ser pasados directamente a los
entrevistados en forma de preguntas. El mal uso y el fracaso de las encuestas, en general, se debe a la
ingenua equiparacin entre el fenmeno a investigar y las preguntas del cuestionario.
12
La encuesta tambin puede ser utilizada para realizar investigaciones sobre unidades de anlisis colectivas
como por ejemplo, escuelas, sindicatos, industrias, etc.
22

es temporalmente anterior a la dependiente efecto". La investigacin experimental es un tipo de


investigacin en la que se manipulan deliberadamente una o ms variables independientes
(supuestas causas), para analizar las consecuencias que la manipulacin tiene sobre la variable
dependiente (efecto) en el marco de una situacin controlada de investigacin.
La Tabla 2 presenta sintticamente algunas de las caractersticas de los tipos de prueba
descriptas anteriormente.

23

Tabla 1: Relaciones entre naturaleza metodolgica de los objetivos y tipo de prueba


Naturaleza metodolgica de
los objetivos

Tipo de prueba

Fuente

Tipo de pregunta de
investigacin

Exploratoria

Anlisis documental
Diseos que involucran el uso
de entrevistas abiertas u
observacin13

Texto
Notas de campo

Descriptiva

Encuesta
Anlisis documental
Anlisis de datos estadsticos

Comportamiento, valores,
opiniones, actitudes
Texto
Informacin estadstica
disponible

Correlacional

Encuesta
Anlisis de datos estadsticos

Comportamiento, valores,
opiniones, actitudes
Informacin estadstica
disponibles

Qu caractersticas posee el
fenmeno
bajo
estudio?
Dnde se observa? Quines
son los involucrados en el
fenmeno?
Quines son los involucrados
en el fenmeno bajo estudio?
Qu caractersticas tienen los
involucrados?
Qu
caractersticas
tiene
el
fenmeno?
Dnde
se
observa?
Se relacionan los fenmenos?
Cmo se relacionan? Un
fenmeno afecta a otro
fenmeno? Cmo lo afecta?

Explicativa

Experimento
Encuesta
Anlisis de datos estadsticos

Comportamiento, valores,
opiniones, actitudes

Cmo ocurre un fenmeno?


Por qu ocurre? Los factores
X, Y, Z influyen en su
desarrollo?

Requiere control sobre el


comportamiento de los
fenmenos que se
investigan?
No

No

No

Si.
Requiere control
sistemtico (ex ante) o no
sistemtico (ex post) del
comportamiento de
algunos
acontecimientos/factores.

Enfoca los acontecimientos presentes?

El anlisis documental y las entrevistas


permiten indagar hechos presentes y
pasados.
La observacin, slo permite indagar
acontecimientos presentes.
La encuesta habitualmente permite
indagar hechos presentes. Algunos tipos
de encuestas, por ejemplo las biogrficas,
permiten indagar hechos pasados.
El anlisis documental y el estadstico
permiten
indagar
acontecimientos
presentes y pasados.
La encuesta permite indagar hechos
presentes. Algunos tipos de encuestas,
por ejemplo las biogrficas, permiten
indagar hechos pasados.
El anlisis de datos estadsticos permite
indagar acontecimientos presentes y
pasados.
El experimento slo permite indagar
hechos presentes.
La encuesta permite indagar hechos
presentes. Algunos tipos de encuestas,
por ejemplo las biogrficas permiten
indagar hechos pasados.

VALIDEZ INTERNA Y EXTERNA


CONTROL DE EXPURIEDAD
13

En el caso de los diseos que se utilizan en el abordaje cualitativo, el tipo de prueba se define en funcin de cmo se utilizan y combinan distintas tcnicas de
recoleccin de informacin y distintas estrategias de anlisis.
24

Tabla 2: Caractersticas de los tipos de prueba


Tipo de prueba

Diseos que involucran el


uso de entrevistas abiertas
y/u observacin
Anlisis documental

Cantidad de aspectos del


fenmeno o de fenmenos
que permite indagar y/o
relacionar
Muchos

Muchos

Cantidad y tipo de unidades


de anlisis que permite
abordar

Permite el control sobre el


comportamiento de los
fenmenos que se investigan?

Pocas unidades de anlisis.


Permite indagar unidades de
anlisis individuo y colectivo.

No

Pocas unidades de anlisis.


Permite indagar unidades de
anlisis individuo y colectivo.
Gran cantidad de unidades de
anlisis.
Permite indagar unidades de
anlisis individuo y colectivo.

No

Anlisis de datos
estadsticos

Algunos

Encuesta

Algunos

Gran cantidad de unidades de


anlisis.
Permite indagar unidades de
anlisis individuo y colectivo.

Pocos

Pocas unidades de anlisis.


Se desarrolla con base en la
indagacin de unidades de
anlisis individuo.

Experimento

Permite el control nosistemtico. Los datos


estadsticos pueden ser
procesados de tal manera que
sea posible controlar ex post el
comportamiento de algunos
acontecimientos/factores.
Permite el control nosistemtico. Los datos
producidos mediante encuesta
pueden ser procesados de tal
manera que sea posible
controlar ex post el
comportamiento de algunos
acontecimientos/factores.
Permite el control sistemtico ex
ante del comportamiento de los
fenmenos que se investigan.

25

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26