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NICARAGUA: 5.

00 CORDOBAS
EX1 RAt'UERO: 1.50 DOI.AR

C"'UJetva J"'td

VOL. XIX -

AGOSTO, 1968

NQ 95

SEGUNDA EPOCA
DIRECTOR

JOAOUIN ZAVAlA URTECHO

JORGE EDU~RDO. ARELLANO,


LlterarlO

SUMARIO

FRANCJfSCO PEREZ ESTRADA


Folklrico

Pgina

COLABORADORES
DE
ESTE
NUMERO

1 A Propsito de la O.E.A. y su nuevo Secretario General


2 Hacia una Filosofa de la Educacin Centroamericana
5 Homenaje al Honorable Galo Plaza, Secretario General
de la O.E.A. y Ex-presidente de El Ecuador
8 El Gral. Leonidas Plaza en Nicaragua
10 El Plaza que nos visita ahora: un Estadista
de Relieve Continental
13 Ideas del Nuevo Secretario General
16 Opiniones de Ilustrados Internacionalistas Centroamericanos
a propsito de la O.E,A. y su nuevo Secretario General

Estudio Histrico-Social sobre el Origen y Disolucin


de la Federacin Centroamericana
RODRIGO FACIO

I
.

Matas Romero
Galo Plaza
Alejandro Montiel ArgelIo
Diego Manuel Chamorro
Luis Pasos Argello
Luis Manuel Debayle
Horacio Argello Bolaos
Jorge Fidel Durn
Pedro Pineda Madri(l
f'ernando Fournier
Fabio Cal'ballo Montero
Leandro Marn Abaunza
Carl.os Garca Bauer
David Vela
Rodrigo Facio
F. V. Garca Amador
Alberto Tolosa

CREDI1'OS FOTOGRAFICOS
Archivo de
Revista Conservadora

EL LIBRO' DEL MES -

EL PROGRAMA DE INTEGRACION
ECONOMICA CENTROAMERICANA
F. V. GARCIA-AMADOR
ALBERTO TOLOSA

Prohibida la reproduccin
total o parcial, sin autorizacin
del Director.
EDITADA
POR
Publicidad de Nicaragua
Aptdo. 2108 - 1'e1. 50-49
en
Imprenta Novedades

NUEVO SOL ESTA ALUMBRANDO


AL
PARCELARIO GUATEMALTECO
Desde el punto de vista de la poltica de transformacin agraria, el Gobierno del licenciado MD..
dez. Montenegro ha distribuido 17,519 manzanas de tierra, beneficindose a 9,090 campesinos, par a
quienes, ,despus de tantos aos de miseria, nuevo sol les est alumbrando, y nueva razn para trabajar con mayor empeo y entusiasmo por sus hijos les inspira.
La transfc\~.,,,,~:,jn agraria, ~n franco desarrollo en Guatemala, es integral, por cuanto en la ejecucin de este\"\ ';":JJrama de trabajo, dirigido desde la intimidad del despacho presidencial, concurren
varias institl)ci~.~s estatales o sean aquellas que tienen a su cargo el fomento de la educacin pblica, el desarrollo de la agricultura, los servicios de salubridad, construccin de viviendas -que en el
r'eC! rural halJ venido a sustituir el tradicional rancho de paja-, etc.
En la grfica, primer ncleo de viviendas y servicios para parcelarios en liLa Blanca",jurisdiccin
de Ocs, departamento de San Marcos. Es as como se ha iniciado formalmente una nueva poltica agraria, que dignifica al poseedor de parcelas con nuevo hogar, acorde con el progreso de la
familia
campe,sina.
'

AMPLlACION DEL MUELLE DE MATlAS DE GALVEZ

A un costo de Q.6.320,510.71 el Gobierno del Lic. Julio Csar Mndez Montenegro lleva a cabo la ampliacin de las instalaciones det Puerto
Nacional Matas de Glvez en su segunda etapa.
Los traba os fueron iniciados el 18 de mayo de 1967 y a la fecha se han
invertido Q.5.162, 396.74 con un porcentaje e jecutado del 84.6%.
La obra consiste en ampliar en 450 ML ms el muelle, en dos bodegas
cerradas de 14,000 M2 cada una, un rea pavimentada de 74,000 M2 para
bodegas abiertas, una gra mvil a lo largo del nuevo muelle, urbanizacin
de reas aledaas al Puerto y dems instalaciones de servicio: telfonos, agua, luz, drenajes y sistema contra incendios.
Estar terminada la obra en Diciembre de 1968.

RELACIONES

PUBLICAS

Empresa Portuaria Nacional Matas de Glvez

SEGUR~DAD SOC~Al

EN GUATEMALA

(Parte introductoria del trabajo "PROGRAMA DE SEGURO DE ENFERMEDAD EN GUATEl\lALA", presentado por el Doctor Ricardo Asturias Valenzuela, Gerente del Instituto Guatemalteco de Seguridad, Social, en el XVI~I Congreso Nacional de !vledicina celebrado en Guatemala en noviembre de 1967).

ASPECTOS LEGALES:
La Constituci6n de la Repblica en su Articulo 141 reconoce el derecho a la Seguridad Social para beneficio de
los habitantes de la Repblica. Su rgimen se instituye en
forma nacional, unitario y obligat?rio y. 10 ~plicar un~ entidad descentralizada con personalIdad JurfdlCa y funclOnes
pNpias de conformidad con su ley y sus reglamentos especi~
le.s. El Estado, r~
..:.;rono~ y lo~ trabajadores, tienen la .0blig aci6n de con\ '~~.;I a fmanclarlo y a procurar su meJoramiento progresi\'"?'
,
El Instituto Guatemalteco de Seguridad Social fue cre~
. do por Decreto ,del Congreso de la Repblic nmero
295,
cn la finalidad de aplicar en beneficio del pueblo de Guaremala un rgimen nacional, unitario y obligatorio de Se&!:!
rid.ad Social, de conformidad con el sistema de protecci6n
mnima. El Artculo 28 de la Ley Orgnica del Instituto establece que el Rgimen de Seguridad Social comprende proteccin y beneficios en caso de que ocurran los
siguientes
riesgos de carcter social: accidentes de trabajo y enfern~
dades profesionales; maternidad; enfermedades generales; ~
validez, orfandad; viudedad; vejez; muerte; los dems que
los reglamentos determinen.
En Acuerdo Gubernativo nmero 1149 de fecha 10
de
mayo de'1967, se aprob el Acuerdo nn1ero 410'de la Junta Directiva del Instituto Guatemalteco de Seguridad Socia~
que contiene el Reglamento sobre Proteccin Relativa a Enfermedad y Maternidad.

El
tes de un pas en una forma u otra, en un modo ti otro.
hombre espera que el grupo social del cual forma parte,para
el cual vive y trabaja, se preocupe y le d apoyo cuando se
presenten estas contmgencias que no es posible evitar. La so
lidaridad social se manifiesta concretamente entonces, cuan
do el Estado, en representacin de esa sociedad orgamzada
y civilizada, estructura un sistema de proteccin social capaz de dar a todo ciudadano esa seguridad a que legftimamente aspira.

OBJETIVOS:
La Seguridad Social se organiza a travs de leyes y reglamentos que determinen principalmente el campo de apli
cacin y los derechos .v oblil!;aCIOnes de cada afiliado o be-=:
neficiario; funciona utilizandO una institucin especializada, dotada de la autonomfa suficiente para que pueda aplical' la poltica social que las leyes establecen con el sentido de d~re~ho y .no de carid~d, velando para ese fin por la
solvenCia fmanClera del rgimen y el otorgamiento econmico de las prestaciones reglamentarias.

PROPOSITOS;
Es indiscutible que las estructuras subdesarrolladas dan
a los sistemas de Seguridad Social, caractedsticas sensiblemente diferentes a las que se tienen en los pases desarrolla
dos.

FILOSOFIA:
Todas las personas se encuentran expuestas de un modo u otro a contingencias que disminuyen o terminan sus ingresos cuando deben suspender el trabajo por causa de accidente, de enfermedad o maternidad, cuando por invalidez
o edad avanzada ya no pueden trabajar, o bien sufren las
consecuencias la familia, viudas e hijos hurfanos, ante el
hecho fatal de la muerte. Dichos riesgos son la manifestaci6n constante de la inseguridad del hombre ante la vida, ya
que por 10 general no cuenta con medios suficientes para l~
cerles frente individualmente y reparar los daos sufridos en
la salud, para mantener los ingresos perspnales y el bienestar general de la familia.
La sociedad organizada y civilizada no puede ignorar ~
tos problemas, que por otra parte afligen a todos los habitaE

La extensin gradual del Rgimen de Seguridad Social


presenta las dificultades y problemas que se encuentran en
otros campos de actividad en un pafs en vas de' desarrollo
Pero asi como s~ hacep esfuerzos constantes p.ara lograr el <1~
sarrol1o econmIco, tlenen que hacerse tambin todos los
que sean necesarios para el progreso social, que es al final
de cuentas la meta ms importante porque se trata de obtener el mayor bienestar y la mayor suma de felicidad para el
hombre guatemalteco.
A pesar de las dificultades y problemas encontrados, la
Seguridad Social mantiene su dinmica de extensin gradual.en cu~pljmiento de sus principi()s de solidaridad y pr2
teccln SOCial, como derecl10 111allenable reconocido por nues
tra Carta Magna a LOdos los habitantes de la Nacin,
-

INSTITUTO GUATEMALTECO DE SE GU RIDA D SOC IAl


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el .....liil> i~ '6ue .." .. a,diteeli'fiI>Ja "i a..licapitalista. lJa

hacia la D,de~taci~/ ie Ceti'tl>allttica 'J Jaltallt,

e..

rl>t eleima ie la. divi.il>lteJ patliii.laJ.

A Propsito de la

SU NUEVO SeCRETARIO

GE~j.ERAl

GALO PLAZA

La presencia en Centroamrica del Dr. Gale Plaza, aCm


fual' Secretario General de la' Organizacin de Estados Ameri
canos, confirma sus propsifos de l/una nueva era en las reladones interamericanCls, lIenCl de promisorias realidadesl l
lEl Dr. Plaza recorre a'hora nuestras cinco Repblicas con
el objeto de conocer personalmente las realidades locales, com@ base inidal de sus labores, recabaWildo aqu y en los dems
pauses del C()Ilil~inenh~ Ameriean@ ~m respaldo y asesoramiento.
la llegada de~ presHg:ll~k~ e5ta~:Us1i'(jj 1t:i1i'ii1lenfal, coincide eril este mes de agos1i'o (on la fiesta naeiof'u:1I de su patria
ecuatoriana que representa en N:ar'ClIgua Wilson Vela, un
gran Embajador.
Estas circunstandas iuntan el material que' contiene la
presente edid6n de Revist~ (:onservado,ra del Pensamiento
Cell'il~roCllmeD'icC!lno, dedicando sus pginas a demostrar lo que
piensan eminentes centroamericanos en relacin con la OEA
y a prop6sito de las ideas expresadas por su nuevo Secretario
General, el ecuCBtoricmo Galo Plaza.
Asimismo publicamos el seero ensayo histrico-social,
de Rodrigo fado, eminente jurista y diplomtico costarricense
ya fallecido, sobre el origen y la disolucin de la Federacin
Centroamericana, como tambin el trabaio sobre EL PROGRA
MA DE INTEGRACION ECONOMIC'A CENTROAMERICANA preparado por el Instituto Interamericano de Estudios Jurdicos
~nternacionales de la misma O.E.A., cedido a nosotros por su
d.irector F. V. Garca-Amador.

Itatcl.a

H:ACIA UNA FIL~OSOFIA


DE LA E,DUC,CION CENTROAME,RIC,ANA
MATIAS ROMERO
Profesor y Ensayista Guatemalieco

PUEDE EXISTIR ,UNA FILOSOFIA CENTRO AMERICANA?


el cielo que nos cobija tienen un color, un amor y
Sin embargo esa filosofia no ha llegado a convertirse, ni siquiera en la pluma de los escritores
ms completos y coherentes, en un sistema, ni muo
cho menos en una conciencia que haya inspirado
y guiado de manera clara los actos y decisiones de
los grupos sociales. Esa "filosofa" ha Sil!:i :;"empre
subterrnea, subconsciente. instintiva, ~"'C9Y,~:1ita, ine
completa, y 110 pocas veces cambiante, i i'j,';~rente
',' I
in.consistente. La labor de quien intentara hacer una filosofa de la historia centroamericana resultara sumamente difcil. Fcil es que cada escritol' es
coja arbitral'amente su punto de vista y tia de su
personal clor los acontecimientos. Lo dificil es lleLos anteriores adjetivos, no obstante su uso coga;' imparcialmente, cientficamente, al fondo real de
rriente en los tE:Xtos e historias de la filosofa, pare
los acontecimientos y descubrir en ellos la energla
cen ser un atentado contra el carcter de UNIVERqne los mueve y el color que les da belleza. SeguraSALIDAD que se ha considerado esencial en la fi
mente ese motor interno del acontecer centroameri.
lOsl)fia. Sin' embargo, su aceptacin o rechazo depencano no ser como una fuerza organizada de TRAe
den.lgicamente, del concepto que se establezca de
CION. sino. ms bien. como los impulsos telricos
losafa en la base de la di!!icusin. Los griegos, los
encadenados que se libertan en las erupciones voto
escol~sticos' y los tomistas nos impusieron el impecnicas, en los terremotos y en las innundaciones.
rialismo de lo universal, hsta el grado de que a
Otros pueblos, ms cerebrales y voluntariosos, han
dur,as p~nas expplican el conocimiento de lo singu
sido racionales y calculadores hasta en sus manifeslar, Los moderno~, en cambio, y particularmente los taciones de descontrol y crueldad.
Nosotros, has
Brifices de la filosofa de la existencia. se aferran a lo ta en' las organizaciones mejor planteadas y en
individual y a 10 concreto.
nuestras instituciones p,ermanentl's, hemos hecho pre.A qnines les vamos a dar la razn? No es ste
valecer no s qu elementos irracionales y emotivos
el momento de decidirlo ni de discutirlo. Nos aparde capricho. de arbitrariedades, de inconstancia y de
taria demasiado de nuestro propsito inmediato. Por
romanticismo enfermizo. Frecuentemente se dice esde pronto podemos aplicar a nuestro caso la mieS,
ta frase hueca y abstracta: Los pueblos centroame
tin y preguntarnos por una filosofa DE LOS CEN
ricanos no han llegado todava a la meta de sus
TROAMERICANOS o hecha por centroamericanos, y
ideales. Conviene radiografiar esas expresiones, esos
dejar para 'otra ocasin el estudio de si esa filosofa
anhelos, y preguntarse mejor: pero es que realmen~n caso de que exista ya o de que se haga en el ftu
te nos hemos propuestos alguna meta? Cul ha sido,
r9; puede o no llamarse "centroamericana".
concretamente, esa meta? No hemos llegado ya a
Si por filosofa entendemos el pensamiento de la madurez histrica suficiente para proponernos iun pueblo, su actitud mental. su esfuerzo razonador
deales concretos y preciosos? No llegaremos a nin'1 los caminos lgicos por donde ha dado salida a
guna parte los centroamericanos. y SI SEREMOS LLE
sus conflictos histricos, es indudablemente qne heVADOS A CUALQUIER PARTE POR LOS PAISES
mos tenido esa filosofa eu Centroamrica, desde los
DOMINADORES, si seguimos siendo vctimas de nuestiempos de los mayas, de los chorts, de los lencas
tros propios impulsos subterrneos en vez de domi'1 pipiles, hasta los nuestros de convulsin ideolgica
narlos, de utilizarlos y de hacerlos claros y conscien'1 euforia cientfica., Hemos tenido nuestra manera
tes para vencer a los enemigos y competir con los
cJ . vivir, DllEistra manera de pensar. de sentir y de amigos.
sUfrir; El paisaje, la tierra en que vivimos y hasta

Siempre que se ha tratado de adjetivar el sustan


tiV6 "filosofa" ponindole el colorante de 10 nacion~i. de 10 regional o de lo sectario, se ha planteado
el problema de hasta dnde es posible esa adjeti~
vacin ,sin que perezca el sustantivo, o por el con'
trario,' hasta qu punto el sustantivo necesita en ca
da caso de sus respectivos adjetivos, de tal manera
que sin ellos no podra tenerse en pie. i<'ue real-;
~en griega la filosofa hecha por un Scrates o por
un Aristteles, y realmente germana la que pens
tant, y realmente inglesa la de Hume. francesa la
d~ .Condillac, espaola lad~ Surez o de Balmes,
mexicana la de Vasconcelos?

SABEMO'S LO QUE QUEREMOS LOS CEN. ~R.O'AMERICANOS~

'Los grandes imperios del mundo se han caracte


riZado. por la impresionante fuerza material de sus

. .

eJercdos, por la fabulosa rlqueza de su te~rltorlO y de


sus instituciones comercialES, por la brlllante con-

ooPcln ,-del' SU- destino hist~ y por el ~,)


lgico y la rpida continuidad con qUe ban desarro
lIado, su cultura y su acontecer social.
Las historias corrientes que leemos slo se fijan
en las dos primeras caractersticas (la fuerza y la ri
queza), pero no prestan atencin a las dos ltimas
que son la clara conciencia del destino histrico y la
lgica interna del hacer sociopoltico. Por esto se ha
credo que slo los pases grandes pueden ser grandes y que los pequeos estn condenados a ser irremediablemente pequeos. Nos ban impresionado, nos
han intimidado la fuerza de las armas y el brillo de
la riqueza, pero no son estas fuerzas' las que nos han
esclavizado. Nos ha esclavizado la ignorancia de
nuestro propio nombre. No hemos podido decir ni si.
quiera qu es lo que queremos. No hemos tenido
conciencia de nuestro destino como naciones. Como
consecuencia. no hemos !'lido lgicos y constantes en
nuestr<i,
,~, histrica. He aqu ~l pecado de los paises peq, '~\~~;~.
",....,...:..,
Descendamos un poco de estas especulaciones de
filosofa de la historia y veamos los pequeos ejemplos de nuestras pequeeces en el caso de Centroa.
mrica.
"La regin centroamericana, deca COn mucha
razn el Seor Ministro de Educacin de Costa Ri.
ca. Licenciado Guillermo Malavassi Vargas, se ha
perfilado como un modelo de unin de pases dentro
del conjunto de, las naciones. Pero cuando se trata de
participai:: en congresos internacionales, desaparece
el buen' espritu regional, esa unin que da, indudablemente tanta fuerza a nuestros pueblos y se vuelve, para efectos de representacin. a la "atomizacin"
en unidades nacionales. Me parece que si nos congre.
gamos porque nos sentimos hermanos porque habitamos en territorio que invita a estrechar lazos, porque
tenemos mucho en comn, porque la unin hace la
fuerza, debiramos buscar la manera de fortalecer
ante el mundo esa utiidad y no permitir, que se debUte". (Discurso inaugural de la Quinta Reunin Ordinaria del Consejo Cultural y Educativo de ODECA,
en San Jos, Costa Rica, del 8 al 13 de febrero dt'

bien, . ;pel'G' en la ~~:JMf~ - ~ ula,ra


conciencia de 10 que slpUloa. ,
"

Desgraciadamente, o mejor dicho, lpCllUllente,


nuestra actuacin en las reuniones Internaconaleses
apenas una breve y ocasional manifestacin del'Dlal
cotidiano y crnico que en casa padecemos.
De la abundancia del corazn babIa la boe.. D.
esta triste abundancia que el griero del evanrello llama PERISEUMA TES KARDIAS, (abundaneia o iDo
mundicia del corazn), podramos poner muchos e.
jemplos. Pero no es necesario. No es necesario que
hablemos de las groseras que se cometen a 'Yece. en
las aduanas de las fronteras. No hace falta que meno
cionemos las rencillas y mezquidades en los inter~
cambios econmicos y aquello de que cada uno quiere "trato preferencial" (casi diramos "reverencial';),
como si la integracin centroamericana hubier d.,
hacerse de to(]os para uno y no de todos para toiJos.
Pero no, no hablemos de eso, ni tampoco d loi plei
tos de compadres en las fronteras por Un :tbolque
nace "de ac de este lado" pero que una de sus
mas da con su sombra al otro lado. En estas cosaS
se gasta tiempo, tinta, papel y, a veces, hasta mate
rial humano y carne de caiin.

ra-

No, no hablemos de lo que abunda. Hablemos


de 10 que no abunda, ~ decir, de 10 poco pero bueno
que ya se viene haciendo en el sentido de la unin.
La ODECA, Organizacin de Estados Centroamericanos, y el CRLT, Centro Regioal de Libros de Texto,
han venido 'haciendo una obra enorme, lenta. tient
fca y delicadsima, en medio de una conspiracin de
silencio o de crticas desaforadas que COn saa apun-'
tan a los errores sin fijarse para nada en la obra positiva y sin leer siquiera la abundante documentacin
noticiosa que enva la Oficina de Relaciones Pblicas de la ODECA.
La ODECA y el Centro Regional de Libros de
Texto, despus de muchos aiios de ensayos y expe
riencias, han llegado a la clara conviccin de que la
unin tiene que comenzar por la educacin. Nios y
adultos debemos ser educados en la unin y para la
unin. Cuando se haya formado la conciencia centroamericana y nuestros pueblos sepan claramente lo
que desean en la marcha triunfal de la historia, entonces, aun sin la fuerza y la riqueza de los imperios
monstruosos, seremos grandes en el esprita.

1968).

Las palabras que deca el Ministro Mala.vassi se


refieren a un hecho o a una multitud de hechos que
todos conocemos y lamentamos. Revelan estas pala
bras que los centroamericanos nos llamamos as, con
este nombre pomposo y sonoro, slo porque suena

ESPIRITU C'ENTROAMERICANISTA
El carcter y el perfil espiritual de los pueblos,
hemos dicho, deciden no slo su esencia sino tambin
su consistencia y su perseverancia a travs de las vi
cisitudes de la historia. Los pueblos que no tienen
personalidad perecen, son disueltos y asimilados por
las armas o por las letras de los pueblos superio.

res. Por el contrario, los pueblos aparentemente 4biles, por el hecho de ser Inferiores en armas, eD
poblacin o en territorio, pero que tienen una eultura avanzada y su propia concepcin del mundo,
subsisten hericamente aun en medio 4e la haml.
llacin y la derrota. No se dejan .almllar. Sll1leD ID-

fhly:mM;:'.:Y: '~Oml 'liigtll.Iidl1\~' eB'lfi11~l!l1lilllente a. sus ven


cedores y al mundo, T,11:fu~:'el.j'lso' de los griego9,
vencidos por los 'ornanos l)ero siempre vencedores
de sus vencedores a quienes niarcaron con el sello
de su' literatura, de su arte, de su mosofa y basta
de su. fe religiosa. Tal fue el caso de los mayas que
incorporaron a su mitologa los dioses y cl'eencias
de sus vencedores toltecas, Y tal sigue siendo pOI'
los siglos ::de los siglos el ejemplo sin igual del rme
blo judo,: pueblo extrao en el cual se juntan en
indisoluble unidad la raza, la religin y la poltica.
:'.

iOentl'oamri.ca es tambin un. meblo en el sen.t~~o: ~tnico'Y cultural de la palabl'a, in embal'go,


po~' ~sos azares que han obstaculizado el nOl:mal de
sap'olIo 'de nuestra edad cultm'al y poltica, la ve)'

did es Q.ue no hemos logrado formarnos conciencia


~Ee(l,tiva, 'de ~lUestl'a unidad tni.ca y hemos vivido,
4esd,e los ~las de la indel)ClldellCia, a merced de vohmtades extraas que han intentado imlM:lnernos su
~odo, de: pensar, de sentir, (lle vestir, d~ creer, de
cantul;r
trabajar y de divertirse. Vase si tena
U1(S (1 no razn al preguntarllos, en el Cal)hdo ano
terior: sabenlos lo que queremos los centroamel'i
c(i;nos? JEI qUe 110 sabe a ciencia cierta lo que quie
re, telTaina pOi' hacer lo que quieren los dems,

de'

JEstas co.nsil.1el'aciOlles no son di vagaciones si.n


flUl,damento. Sealan una triste realidad y "lUla enfeR"
mellad espiritual que m'ge sanar, Del espl'itVl centroall1el'icanista, dei que tantas veces se ha hahlalo en
sonoros d,iscursos, nosotros queremos decir solamente d;os cosas,soltmente dos pero muy importalltes:
JPi;ime'o, que el espritu cenh'oamel'icanista hay que
crearlo; y segunda, que ese espritu llUevo y tienlO,
<I:OJ:l1O planta dbH y extraa, hay [Jilie hace,'l!) crecer,
defenderlo y propagarlo; no como se lJl'Opaga un so
nido o una nticia, sino como se comunican la eme,
cin, 'e entusiasme,' la alegl'ia 'JI eX amOl',
JLas mltiples eX1Jeriencias de la <O>lDiJECii\ y ~1el
iCent'i:o Regional de lLibros de Teio han hecho ver
la necesi.dad de aviva: la Hama [lel centmamel'1cani.s
mo y de vlerse para ello [le hombres escogi.(]os entre los que se distingan por su esph'itn compl'ensivo,
conciliador, atento observador de las cosas que caracterizan i!. los pases y sensibles ll:al'a apreciar las be
llezas y las g'loi'ias nacionales de cada uno d'!e ellos,
JLos imlividuos de nacionalismo muy acentuado, propensos a la discusin y a 'la lucha ideolgica 1{) po
ltica. son los meuns indicados para ocupar cal'gos
cuya funcin primordial es la de estrechar li'elaciones,
acortar distancias y cicatrizar las viejas heddas [le
la's naciones.
lEl espritu cent:oamericano y centl'oamel'icanis
ta no se puede imlll'Ovisal', ni consiste en un vago sen
tbnie;nto potico, ni en un amor abstracto o en una
simpata naturalqlHl se siente por el paisaje, por la
historia ,o:,por las gentes de Centroamrica. Este esl>Jitu, por el contrario, involucra una serie de pl.'ncipios y conviccion~s, supone una Iiletel'minada con.
cepcin :u.el mUndo y de la historia, y es una actit-

tO(l tica y ju'dica ante loo pI',oblematl' 'ti


los del pueblo cent,roamel'icalio.

loa~nhe'

lA este respecto es impOl'tante consig'na' aqu que


&sta ha sido una de las preocupaciones constantes de
la (J)}]JJJECA y del Cleutro ]R,egional de lLibl'os de Texto.
Cuando se pens en la A'eestructuracin del Centro
V en su traslado a San alvadOl', en el vecindario de
fa ODJECA, de la cual depende, se pens tambin en
Ilombral' a nn director centroamericano que poseye.
'a, jimio con .las otras indispensables I:lualidades pl'OI~ias del carg'o, la de 'una comlH'obada actitud cen.
troamedcaulsta". ligual cosa sucede con los demas
funcionarios de la ODJECA,

.. ~spl'itu ~entl'oamel'icanistarecomienda y exige tam


men la J?l'lmel'a Reunin de Ministros de Educacitl
de Ceutl'oamrica y Panam (celebrada en lGuat~ma'
la, en junio de 1955) cuando dice:
"Los textos de Geografa e lHlistol'ia L;,'"]f':'",Jellltr.}.
aml:i.Cf<. d,ehen tener contenidos que ~~~r~)2}, tdan al
manteunmento de la paz, !le la confratei'lif!'Jd y como
prensi.n internacional cent!:camel.'icana' POl' consi.
guiente, deben abarcm- los aspedos fundamentales
ae la Geogl'afia, !Fsica, Poltica (humana y econ.
.mk~), las pdnci.pales ,:ealiizacjones de la lHlistol'ia y
la ,mla y obra de los grandes hombres ,le ca!la pas
c(';ntl'eamel'lcano. Los textos iiJle JEsiucUos Socftales 1H1
dehen tener conteni.do qne lmeda contribuh' al dis,
tmwiami.ento de los pueblos; y debern aprovechm'se
a!:a di.vulgar el conocimiento de la esj;'uctura y ~)_
?1'.2 de las Naciones lIJni.!1as y sus organismos especia.
Ezmls en favor de la l)az y seguridad internacional,
as cmno el bienestar [le los pueblos".
lEl Convenio Cen'oamericmw sohre UnW.cacin
jj',sca de la JEd.wadn se lH'OPOi1e "foi'taleeel' los vn.
culos espiritriaies de sus puehos y ain:ovechar todos
los i'eCHn;fiS (/,e m.nina cooperacin en el desenvolvi.
m'eHio cultUi'<iY, a fin de l~gTal' la l'estnwtm'acin de
la 1P'ati'ia Grande".

[<''iIs adelante. en el articulo 4<;> del cap. if, habla


d::; filie "la eiJIncacJ.n en Centroaml'ica debe fm'tale'
cel' la conciencia nacional y fomentar la conciencia

centl'Oamel'cana". JEn ese mismo captulo se defien


de el moderlla concepto (1e qne "los fonuos destinados a la educacin tienen calidad de inversiones" y
'se~ala lllego, entre los fllnes de la ed.ucacin, los siguientes:

"JFmnentar el eSl1l'i.tu cen'oall1eri,cano y formal.'


conciencia del destino comum de los pueblos del ist.
1110".

"Conservar y ampliar la hel'encia cultm'al del


hombre centroamericano e incorporal' a ste el progreso de la tcnica moderna".
"JEsforzarse por establecel' la peculiar fisonoma
del hombre centroamericano, a efecto de crear o
seleciIliona' los sistemas ed.ucativos qlle m3 se acie
cen a su idiosincracia".

De pies, de izquierda a derecha: Don Clemente Santos, Don. Alejandro CantDs Don Pedro Jos
Chamorro, Don Samuel Rui~, Dr. Bernardo Novo (cubano). Sentados: Don Carlos Selvag Den Diego
M Chamorro, Gral. Leonidas Plaza G. y Don Alejandro Chamor.ro-.

EL GRAL$ LEONIDAS
PLAZA EN NICARAGUA
El General Leonidas Plaza es una de las figuras
:ms notables de su patria. Consolid la revolucin Ji~efa'. junto con sus ministros Vela y Crdoba. El primere) de ellos, padre del actual Embajador del Ecuador en nuestro pas, D'r. Wilson Vela Hervas, uno d~
los ms brillantes diplomticos que hemos tenido. Pla~a fu Presidente de su patria en dos oportunidades,
logrando realiM~ bsicas mejoras administrativas en su
gobierno.
Hombre de cultura superior y militar de carrera,
en carcter de emigrado poltico. Andaba buscan-

v1'10

do apoyo en los gobiernos hispanoamericanos pua cambiar el rgimen de su patria. Aqu encontr muy bue:..
naJ acogida en los mejores cm.--ulos sociales por su ca";
lidad de hombre culto. Por sus conocimientos militares, el Presidente Roberto Sacasa, conservador, le bizo
Jefe del Ejrcito nicaragense. En ese cargo se vid
obligado a luchar contra la revolucin del propio partido conservador que lA la cabeza del ex-Presidente Joaqun Zavala le hicieron los Generales Agustn Avils,
Eduardo MonUel y Jos Sanios Zelaya, al doctor Sacas!l
que intent reelegirse. Posteriormente Plaza pele con
ira ZelRyil, quien enseguida derr~ a les cnservadores.

La actuacl~ ~l Gei'lel'al PIB;J/3 &tIui y @sspui!s en" za ex}. l,;t ~0vJf:tlt\~i.(m, q!le: l[i@~s@~6 a. ~biM~, 'Jiee d~3l
Costa Rica lo incorpora a la vida nicaragense en tina Em:&queg
etapa histdca importante, euamlo terminaba ~l largo
perodo de los eonservadol.'es con Zavala y se iniciaba
"Maries 2. ~ En la maana volviei'on las ~:opas de
con Zelaya, una dictadura liberal de diez y siete aos. Sacasil a cargar sobre nuesiras posiciones de Msa'll't1,
per~ fueron l'echazadas (le nuevo, y l!hm,'!i con grandes
'
lEn caria, cuya copia conservamos en nuestros ar- prdidas.
chivos, fechada el 6 de Octub'e de 1944, Don Juan Jo"Ss sa'be que Leonides Plaza y Domingo 1VlulIillo
s Zavala, hijo del Presidente General Joaqun Zavala, 'elaia a Don Ga'lo la parHdpac:in de su padre Don Galarza mandaban las ti,'opas.,."
LJeonidas en la poltica nicaragense, con estos :l:rmi
"Febrero 4. ~ Escribo ~l General l.eonidas Plmza
nos:
una esquela que para l me di Diego Manuel eha,mo
rro, :l:arje:la en la que ste dice que para :lodo se en"Le conoc incidentahnen:l:e en Managua, pO!: el ao tienda COnlugo
"
1892. El'a yo entonces un joven de apenas lB aos,
Al siguiente, en 1893, hubo en este pas una revolucin
"Re-cibo cada y ielegrai"ilU d Plm::a quien me encon:lra el Gobierno del Dr. Roberto Sacasa a cuyo sel"
va, pBil'a que los l'emitm l.l. Nic:m'<i!.gmA por el vapo:?, E'O~
vicio estaba su seor padre de Ud" como General en 110s de la proclama de- Cfu:demlS,
Jefe del Ejrcito. Esa revolucin encabezada por mi
"Segn dice Plaza ya se han dG esiai' batiendo en
padre el General Jo""qun Zavala, t:dunf llevndolo
la front.era por el lado de Len 'ir en el mueUe de Gra1'01' segunda vez a la Presidencia de la Repblica. El
nuevo ~?}emo di plenas. garantas al Sr. Gral. Pla- :nada, .. ,"
::!J desr,-(_1i'J"de unas cuantas semanas de permanecer
"Como PlazlJ ofreci eomm:l.ical'w.~ pO!,' ielllgrafo la
asilado . hiuest!:a propia casa, a. pedimento de n1i seor padre. Alli :i:uvimos la ocasin de conocer sus be- interrupcin de la lnea ielegrfiea enh.'e Honduras y
ljslmas prendas personales y all naci la esreclla amis- Gosia Rica, 10 cual sel'a sagul'''' inc1il::aei6n a!e que se
:I:e:d a que ms :i:arde deb el disfruie de fanos favol'es hablan :;:o:i:o las lwst.i.lidil~GB, ..
y .sa!:isfaccionello
"Febl'~:o 7. ~ El 5 &;le cornmtic Plag!. que la guar"Cuatro aos despus emi~r a la vecina Repbli- nicin de Sapo se habi; unido a los l'evolucionaros
ca de Costa Rica. El Gl.'al. Plaza Se hallaba a la sa- sin C'ombatil.', noticia que me eU'I!s6 gE'lhl :egocijo: y
zn, al sel:vicio del gobierno de aquel pas, como Jefe ayer 6 me pariicip: prime:o que Sfln Juan del Sur fu
de Edecanes del Presidente don Rafael J!glesias, El 'Ge- tomada por nuestrBJ caballera al mando de Alejandro
eral Plaza me acogi en aquella ocasin como un ver- Chamorro y q-ue en ef eneue~lil'o mud Ar:lul'o EUzondadero padre, me aloj en su propia l'esidencia de San do: despus, en otra pariG, me dice que lEmiliano ChaJes, y debi.do a su mediadn fu nombrado 29 Admi- morro aiac a Granada y :i'iunf6 y que pi21 est en
nisil'ador de A.duana de Puerl:o Limn, adonde llega- las al:!:uras de Managua, .. Tau alegE'es iluevaf;l nos pel.'ba l a visiarme cada. fin de semana, hasta el momen- suaden de que Zelaya no ia:dul.' en e!!e:?,
to en que me toc milifal' bajo S'l! mando cuando los
Pongo un part.e ti Plaz, en el que le <ligo (lue estoy
emigrados nicartlg.enses imradixnos el teni:l:ol'io de Nicaragua vh:iuahne'1ie apoyados por el ejrei:i:o de COrJ- loco de conienio y que pienso i'in\) B S~l!l Jmm del St\~
l:r:JJ Rica del que el C?:al. Plaza fu el segundo Jefe. .1l-. e11 el prximo \Yapo:? . , . "
&1 debimos en gran pario ese apoyo. Cuando fu eleclo Presidente del Ecuador, iuve el honor de l'ecibh: sn
":I)ila1'2o 5. -- 'ftecibo :!)'o:i'l niego M,muel Chamol':o
invil:acin para visilarlo en Guayaquil, lo que no pu- ieleg:;:ama del Genel'al Leonidas Plaz]; en @1 {~ue ste le
de hacer por cl:cunr.;fanci.as de familia".
dice que el G,ra1. Juan Pablo Reyes huy j, los Estados
Unidos y que AuroUo Esti:ada es quien mand6'J el1 la
Tambin el General Emiliauo Chamo1'l'o, eJc.Presi- lVIosquiHa: agrega que a. Limn llegaroKi\ vj\!:io IImi&'Uln
dente de Nicaragua, cuenta en su Autobiogl'afa, es- s:;:os de los que estaban con :Reyes. , ."
(;'tUa eX)clusivamenie para esta Revisia, su encuentro
"'Marzo 11. ~ El !Geneoal :i?laolJ. le 0!l(;Eibo a Ma,nuel
con Plaza en Costa Rica, de la: siguiente manera: 'Tul
llamado por el Docior Adn Crdenas a quien em:ou" Amador que 5010 hay 14 p:esos po&, la hl~ei'l.t()nG deX 25
h' l.'eunido con el Comit Revolucionado Nical.'agen~ de Febrel.'o y que a ninguO do ellos 90 les hB dado
se y el General Pla:im, l'epresentante del Presidente palo ... ,"
JIglesias",
Tenemos no:i:icia de la {:misZeilt;i21 de oti.'O iMpooim"A.I llegar donde esi:aban :todos .:eunidos, el 0,"1"
:te documento que ligl>J al Gere:al Leollidas Plaz'a co
tOl: Crdenas, Jefe' del Par::ido Conservador, me dijo: otro pel:sonaje nicaragense, tm. l110Cli!. posteriol.' a la
"Te llam: para infol'inar:le que el Presidente Iglesias
aludida. Se fl'ata de una carta que no hemos podido
nos ofrece su decidido apoyo para terminal.' con la ii~ obt.ener pero que se nos asegul'a escE'ibi el General
rana de Zelaya.A inf01'mal'l'lOs eso ha venido el Gene. Plaza', ya en la Presidencia de El Ecuadol.' a Don Ferral Plaza". Entonces s:le, :i:omando la palabra y di~ nando Snchez, que siendo nicaragense el:B no obstanrigindose l. m. dijo: "Pero Iglesias quiere que us- :e, Ministro Plenipo:tenciai'i.o de El Ecuacloi' en Nicarated vaya como Jefe de la expedicin a :lomar Granada". gua, -a raz de habel' sido osesinudo el e}c-Presidente
Asimismo, nues:lro famoso escritor don Enrique Alfaro. En es&! cada refiere las circunstancias en que
Guzmn :luvo constante comunicacin con el General turbas incon:lrolables asesinal:on al e,,-Pr9sidente AlPlaza y nos la refiere en su hisfrico "Diario Intimo", faro, La carta en cuestin estuvo en los Archivos faque se public por primera vez en es:la misma Reviste!o miliares de Don Eloy Snchez, Q quie:n su padre Don
Don Enl'ique nos informa mucho ms que el General Ferna~1do llam tambin E16Y', llOl.' sti. esg&'eelu~ amistad
ChamOl''O de la amplia pal'ticipacin del General Pla- con Don Eloy Alfal'o.

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VISITA AHORA
UN EST:ADISTA D'E RE:lIEVE
C:ONTIN ENTAl
Galo Plaza naci el 17 de Febrero en Nueva York,
cuando era Ministro del Ecuador en los Estados Unidos de Amrica su padre el General Leonidas Plaza
Gutirrez, quien fu Presidente del Ecuador en dos
periodos constitucionales (1901-1905 y 1912-1916); su
madre, la seora doa Avelina Lasso de Plaza, biznieta de los prceres de la independenc a Asczubi. Y Salinas, es descendiente directa del Capitn Diego de
Sandoval, uno de los fundadores de Quito en 1534.
SUS ESTUDiOS EN QUlI:TO

- Hizo, sus estudios primarios y secundarios en Quito. Ya ~n esa poca l y sus dos hermanos eran destacados deportistas, aficin que deba acompaarle
permanentemente. Su pasin por el futbol sigue sien
do intensa; hasta en la primera magistratura del E
cuador casi nunca dej de asistir a los ms importantes encuentros dominicales. '
SUS lESTUDIOS EN ESTADOS UNiDOS

En los Estados Unidos de Amrica estudi agricultura y conoma en las Universidades de California y Maryland. Hizo estudios de diplomacia en la U
niversidad de Georgetown y se inici en la carrera diplomtica como agregado civil de la Legacin del Ecua~or en Wshington en 1929-1930.
VENDEDOR DE MANZANAS 1l
SOBRECARGO DE BARCOS

Por razones 'de la poltica su familia haba vivido


algunos aos en el exterior, pero en 1931 su padre
ei General, encontr que la preparacin de su hijo mayor~se haba completado no solamente en las aulas sino
en la vida misma, pues ya se haba buscado medios
de subsistencia vend1 endo manzanas en los aos de la
depresin en las calles de Nueva York y como sobrecargo de barcos de la Grace Line, que la haban hecho figura popular por atltico y jovial en casi todos
los puertos del pacifico suramericano.
INNOVADOR GANADERO
En 1931 volvi al Ecuador para manejar las pro-

piedades agrcolas de su familia y se dedic de lleno


a una serie de innovaciones en los cultivos, en la ga
nadeda y en las industrias agrcolas que fueron aplaud'das e imitadas por buen nmero de agricultores progresistas hasta convertirse pronto en prctica genera
lizada. En 1933 contrajo matrimonio con doa Rosa
rio Pallares Zaldumbide. Tiene seis hijos, EIsa, Luz,
Galo, Rosario, Marcela YlVIargarita.
A'CTIVIDADES EN QUll:TO
En 1937 fu electo concejal del Municipio de Qui-

to y Presidente del Cabildo o Alcalde en 1937-1938 habiendo real;zado muchas innovaciones de benefici~ social y, sobre todo, en el saneamiento de las finanzas
municipales. Por entonces presidi la delegacin
ecuatoriana de varios centenares de deportistas a la
Primera Olimpiada Bolivariana en Bogot. A fines
de 1938 fu nombrado Ministro de Defensa en el Gob 1erno del Presidente Dr. Mosquera Narv~p_,>;.._hasta
A <"}
1940
.
. M ~ntuvo entonces muy cercana rela~~f' '!on los
Jefes, ofICiales y soldados, fomentando 10'8"trabajos
tcnicos, la vialidad y los deportes en el Ejrcito. En
1940 organiz con un grupo de personalidades de la
capital una cooperativa privada que fund en Quito
el Colegio Americano, de enseanza bilinge primaria y secundaria.
lEMBAJADOR EN WASlIIING'l'ON

En 1944 fue nombrado Embajador en Washington


y se dedic entusiasta a una intensa labor diplomtica. Integr la delegacin ecuatoriana a la Confe
rencia Interamericana sobre Problemas de la Guerra
y de la Paz en Chapultepec, en Mxico, y a la Confe
rencia sobre Organizacin Internacional en San Fran
cisco, en 1945, y fu uno de los firmantes de la Carta
de las Naciones Unidas. Datan de entonces sus ml
tiples relaciones con las ms destacadas figuras de
las naciones latinoamericanas y de los Estados Unidos. En 1946 renunci a la Embajada y volvi a la
vida privada, cont;nuando con sus programas de me
canizacin agrcola y de fomento de la ganadera, eS
pecialmente lechera, que ha contribuido tambin al
mejoramiento de la ganadera nacional.
En demostracin de espr'tu cvico y con sentido
prctico de organizacin, cuando se present una pla
ga de langostas en la provincia Larena de Loja, Plaza
asumi con energa en 1947 la direccin de esa campaa. habiendo logrado detener el flagelo.
d

SlENADOR y CANm:DATO A JLA


PRESIDENCIA

No pudo substraerse a la poltica y acept por entonces la candidatura de Senador por la Pxovincia de
Pichincha en 1947, ante el llamamiento de una gran
cOl'riente popular ecuatoriana de clase media y de robustecimiento de instituciones republicanas denomina
da el Movim~ento Cvico Democrtico Nacional que
obtuvo gran mayora. Siendo Senador fu candidato por el mismo grupo a la Presidencia de la Repblica y triunf en las elecciones del 6 de junio de
1958, habiendo asumido el Mando Presidencial en septiembre del mismo ao.

10

EN LA PRESIDENCIA A LOS
4~ AftOS
r"-' '-'-.
.
En la presidencia de su pais, Plaza" ~,los 4t.l aos,
con un grupo de colaboradores jvenes, se consagr6
a modernizarlo, a fomentar la produccin y sentar las
bases de un desarrollo continuado dentro de un estilo democrtico y de paz social. Enemigo de las improvisaciones y con un sentido prctico que aplica
a sus actividades en' lo privado, empez por hacer un
balance tcnico de las necesidades y posibilidades nacionales buscando Para ello amplia cooperacin internacional que apenas comenzaba por entonces a 0.frecerse por parte de los organismos multilaterales.
Veinte aos ms tarde, en un balance de la labor realizada en el Ecuador, las Naciones Unidas haban de
sealar que esa cooperacin se haba dado y aprovechado intensame.nte por parte de los gobiernos ecuatorianos desde entonces en todos los campos principales de asesoramiento internacional que sentaron las
bases ~ llegar al actual plan de desarrollo econmico d{:~~;:!'aos, incluyendo las labores .sectoriales de
utilizacin de recursos naturales, agricultura, pesca,
minera, forestacin, electrificacin, recursos hidrul'cos, desarrollo de la comunidad, planificacin del
desarrollo de las finanzas, alfabetizacin, enseanza
superior y tcnica y saneamiento ambiental.
Plaza busc grupos de especialistas en suelos, agronoma, construcciones, salubridad, riego, ganadera,
cuestiones fiscales, cambiarias, etc. Comenz por las
labores de evaluacin de recursos naturales y realiz
el censo nacional de 1950, todo ello bajo una consigna
que se describa como "ms produccin y menos poltica".
En esta forma se foment tcnicamente la produocin tropical ecuatoriana sobre todo del arroz, cac~o,
caf y algodn y se promovi el cultivo del banano,
que haba de llevar al pas al primer lugar que ocupa
hoy entre los exportadores mundiales. Foment adems el turismo, apoy la campaa de alfabetizacin
y foment la edcacin sobre todo rural. Fue un defensor de las garantas constitucionales y de la libertad
de prensa.
En su perodo presidencial hi:zo visitas oficiales a
Colombia, Estados Unidos de Amrica, Mxico y Venezuela, y recibi a importantes Jefes de Gobierno en su
pas. Al cumplir su perodo de cuatro aos presidi un
torneo electoral, tan libre como el de su propia eleccin,
y entreg el poder al candidato popular sucesor.
EN EL SERVICIO INTERNACIONAL

La vida internacional haba sin embargo de llamar


a nuevas obligaciones al ex-Presidente Plaza; en 1958 y
1959 presidi el Comit Especial de la Comisin Econmica para la Amrica Latina (CEPAL) que, reunido en
Santiago y Mxico, sent base para el establecimiento
del Mercado Comn Latinoamericano.

EN LIBANO CON LAS NACIONES UNIDAS

El Secretario General de las Naciones Unidas, Dag


Hammarskjld, le nombr su Representante de la crisis del medio Oriente por lo cual se traslad al Lbano

./

e~.~4158.,S1J., ac~tud t~~ iJ;ripircial. como enr'gica' 'y

diplomtica, pese a la'explo~ivil situacin del ambiente,


contribuy a la reduccin de las tensiones y a la, s9lti:,.
cin de los prob~emas llrgentes en esa rea.
ENELCON~O

Nuevamente las Naciones Unidas requirieron su


concurso en 1960 y fue al Congo a actuar en el Comit
Bsico de la ONU en medidas condretas inherentes a la
iniciacin del nuevo Estado y al retiro de elementos
de la antigua nacin metropolitana.
EN CHIPRE

El nuevo Secretario General de las Naciones Uni$s


U Thant, reourri a su concurso. Optimista y animoso
actu en la difcil tarea manteniendo las mejores relaciones con el Arzobispo Makarios y sirviendo segn las
instalaciones de los rganos de las Naciones Unidas. En
1965 fue designado mediador de la organizacin mun~
dial en Chipre y, como tal, present su informe y con~
sider terminada su tarea.
En reconocimiento de ~u labor por la paiy la cultura le han otorgado doctorados HONORIS CAUSA las
universidades de Maryland, New School of Social Research Columbia, Harvard, Washington UniverSity en
Saint Louis y la Universidad de Nuevo Mxico. Recibi tambin un galard9n de ex alumno disti~guido de
la Universidad de California en Hi67.
ACCION CONCRETA EN LA TIERRA
Una vez ms se reintegr a la vida en el campo en
su pas. All le volvi a reclamar el servicio pblicQ:
esta vez al frente del Banco Nacional de Fomento en el
Ecuador, habiendo logrado apartarlo de toda interferencia poltica y orientndolo al ms amplio financiamiento y a los incentivos de la pr()duccin agrcola, especialmente para beneficio de los pequeos agricultores
Su actividad privada continu, simultneamentE'
Sus programas ya de muchos aos de promocin del ganado ovino p'rogresaron en el propsito de reimplantar
los grandes rebaos que en siglos pa~ados se mantuvieron en los altos Andes del Ecuador a ms de 3.500 me~
tros sobre el mar. Sus program:.s de mejoramiento ga'nadero han sido considerados como modelo de colaboracin del sector privado con el sector pblico en cuanto al fomento de la produccin, y al rendimiento y al
mejoramiento de razas y variedades no solamente con la
importancia de animales sino con otros modernos mtodos.
CANDIDATO PERDIDOSO EN 1960
Por la insistencia de un gran grupo de conciudadanos y en especial de profesionales, agricultores y estudiantes, particip nuevamente en las elecciones presidenciales de 1960 y lealmente fue el primero en reconocer el trimo de otro de los candidatos. Pareca
entonces que podra dedicarse totalmente a sus actividades privadas y sus aficiones intelectuales y deportivas, pero nuevamente el mundo internacional le ha llamado a la OEA a raz de la eleccin qe tuvo lugar el
13 de febrero de 1968.

11

Al .S,UMiR S'US FUMemONE.S

I E'A,S
DEL, NUEVO SEC:RETARIO

E:

GALO PLAZA

Es necesario un cambio de rumbo fundamental para que se devuelva a la OEA ~a aut?ridad


que requiere para influir en las relaclOn~s I~tera.
mericanas. Esta funcin esencial resulta mdIspensable junto a las que tradicionalmente ha tenido
NECESiDAD DE ACCION INMEDiATA

El mecanismo interamericano de la OEA tiene que adaptarse a las necesidades de accin inmediata. Se puede hablar de lineamientos generales, pero para hacerlos concretos, hay qu~ escu
chal' antes la opinin, de los gobiernos, los o~~anos
de opinin pblica, los voceros de ~a famIlla ~e
organismos interamericanos y mundiales que tIenen que ver con la regin.
UN MUNDO EN PI.. ~NA ~~VOILUeiON

A los 20 aos de establecida la OEA, centro


de esperanza de los pueblos latino~}lleric~n.os, vivimos un mundo de plena revoluC'lOn poltlca,. tecnolgica y social, el de la fsica nuclear, la cIberntica la insurgencia de nuevas naciones, los organsmo~ internacionales, la tolerancia religiosa y poltica, la visita interplanetaria, Nuestro mun~o
americano tiene que afrontar problemas y SOlUCIOnes histricas insospechadas.
En esta hoi'a de tanta trascendencia, al iniciar
mis labores, considero que debo enunciar, con la
mayor claridad, cmo entiendo la filosofa y cul
debe ser la accin de la OEA en el campo de 10 poltico, 10 econmico y 10 social, y qu es lo que me
corresponde hacer en lo administrativo para lograr un cuerpo ejecutivo gil, dinmico y capaz.
IGUALES TODOS EN D!::RIECHO

La OEA es un foro de iguales en derecho, que


refleja en primer lugar puntos de vista compartidos. Para ello tiene que facUitar el que una Amrica Latina solidaria negocie con los Estados Unidos los altos problemas de inters comn antes que
los asuntos de inters de determinada nacin. La
realidad del tercer mundo, en el cual estn las naciones latinoamericanas, reclama de ellas la bsqueda de nuevos ordenamientos colectivos para
enfocar la ecuacin del equilibrio mundial.
EVOlUCION EN DIEMOCRACIA

La OEA orienta su evolucin en la democracia; que ese sentido sea dinmico, creador, y tendiente a fortalecer las instituciones democrticas
es esencial para su respetabilidad y para la observancia de los derechos humanos, con miras hacia
una modernizacin y un progreso nutridos en el
concepto de la libertad en los trminos definidos
por los compromisos interamericanos.

NO INTERVENCION

El princIplO de la no intervencin es base


fundamental de la OEA y de las Naciones Unidas
lunto al de la creciente responsabilidad solidari~
oe 109 pases que vigoriza al derecho internacional.
En este proceso los organismos internacionales
exist~n para la adopcin de medidas c0!f':l:~as que
refleJen la clara voluntad de los puee~)),"~ Toda
la intervencin poltica unilateral es conaria a la
nocin misma de la Organizacin y de los sistemas
jurdicos establecidos.
~am.vlI~

A lAS MASAS

Porque la OEA no ha de ser solamente lo< que


los gobiernos prefieran sino lo que' los pueblos qUE'
estn detrs de ellos quieren que' sea. La Organizacin debe ponerse en contacto con las masas humanas del Continente a las cuales est destinada
a servir.
iNVENTARIAR y EVALUAR

Para conocer la canacidad de accin de la OEA


y de la familia de sus- organismos asociados, hay
que empezar por un inventaJ.'io de sus actividades
y su evaluacin. Tal evaluacin se har con la
cooperacin de tcnicos del Continente y de orga
nismos mundiales que tienen mtodoS' aplicados'en
situaciones anlogas, y con alentadores -resultados.
NO VA A AV:RiGUAR, 5iNO

IEJ~eU'ii'AR

Sera pretencioso ponerse a investigar un programa. Este existe: es la Alianza para el Progreso declarada en Punta de] Este, revisada y retirada
por 108 Jefes de los Estados miembros. Ya no c;e
trata de averiguar lo que necesiten nuestros pases,
todos los sabemos; se trata de acelerar en forma
prctica la ejecucin de los principales proyectos
que, en opinin de los gobiernos, tienen que responder de inmediato a la impaciencia de los pueblos que exigen accin y resultados.
DADIVA NO.

iNVIERSiON SI.

La Alianza es el instrumento de la revolucin


pacfica para lograr el desarrollo. Hay que actuar ante los pases latinoamericanos para que se
reitere la nocin de la responsabilidad del compromiso de accin contrada. por ellos, que en gran
parte estn cumpliendo, de planificar, establecer
prioridades, hacer cambios estructurales; es decir,
la parte ms difcil. Hay que poner de relieve ano
te los Estado.s Unidos el compromiso de la parte
relativamente ms fcil para ellos y es de esperar
que su Congreso restituya los fondJs de ayuda ex

12

tema en e&.e"hemisferio. La iJhagende la Alianza continuar desfigutada si prevalece la falacia


de que es una accin bilateral. Hay que destruir,
por dignidad, el concepto de ddiva y extirparlo
del Continente. La ayuda debe suministrarse se
veramente, como una inversin de estabilidad, a
travs de las agencias multinacionales que para
eso se crearon. El xito de la Alianza depende de
su creciente carcter multilateral. El Banco Inte
ramericano de Desarrollo con la accin financiera
y el CIAP, el brazo ejecutivo de la OEA en promover y evaluar el esfuerzo, son dos mecanismos fundamentales de este propsito. Ha sido significa
tiva tambin la labor de la CEPAL y la tarea de
ALALC, entidades a cuya cooperacin recurriremos.

races histricas; politicas y"sociales delContinente y promover como consecuencia de la accin tcnica preinversional las inversiones y accioneS neo
cesari~ en, ~lecomunicac~nes. transporte, cuencas hldrograflcas, tecnologIa, educacin sistemas
empresariales, etc., para el mejoramient econmIco y social de las mayoras, a pesar de que vivirmos en .una poca ~n que la tcnica que ha de
transferIrse y el capItal son ms y ms caros. Es
taltamente significativo en la historia de nuestra
evolucin lo que el Banco Interamericano de Desarrollo ha logrado hacer en estos campos en un
lapso de pocos aos.
MEJOR USO DE CADA CENTAVO

En nuestra Amrica no s01amente falta dinero sino coordinacin, tan importante lo uno como
COOPERACION lo otro para el mejor uso de cada centavo invertido
Deben cooperar las otras organizaciones inter- en el empeo de la superacin. Pero Amrica
, naci0WJ' reconociendo las caractersticas y los Latina tiene que vigorizar el concepto de la ac, esfuerl~' -;~n que se halla empeada la regin. De- rin comn de sus diversas regiones para el beben cooperar tambin las naciones ms desarrolla- neficio conjunto. Todo p.as tiene algo que ense
das del mundo que comercian con Amrica Latina ar y algo que aprender; as todos los latinoameo que tienen viejas relaciones culturales, tnicas, ricanos tenemos que mtervenir en este reto de
de afinidad histrica o poltica con responsabiH nuestro destino. Por ello la financiacin del des
dad solidaria en el destino de la humanidad.
i1 ,Tollo es responsabilidad conjunta del Hemisferio;
REVITALIZAR LA ALIANZA la integracin, en cuanto es esfuerzo, tiene que ser
Slo el desarrollo econmico y social puede hecha por latinoamericanos para beneficio de laservir de base verdadera y firme para la unidad tinoamericanos; entre ellos los maestros y educacontinental. Para ello hay que revitalizar la Alian- dores, los inversionistas, trabajadores y empresaza admitiend con franqueza sus fallas iniciales. fios tienen un papel propio, independiente y soLos propios pases latinoamericanos podran hacer lid.ario l la vez, en la gran responsabilidad de dien muchos casos una nueva labor en este sentido mensin regional que les corresponde. Es alentay organizar sus cuadros nacionales para una accin dora la promesa de cooperacin de los Estados
imaginativa y dinmica en lo internacional.
Unidos para promover la integracin, segn la De
PUEBLOS AUTORES NO EXPECTADORES claracin de los Presidentes de Punta del Este.
INVERSION y AHORRO
Es de esperar que con tales medidas se logre reafirmar una imagen de la OEA vigorosa, opHay que intensificar la inversin que es tan
timista, dispuesta a reflejar nuevas inquietudes y alarmantemente baja en nuestros pases junto con
problemas, pero tambin las nuevas posibilidades el ahorro nacional que tiene que surgir del mejor
de accin de los pueblos que no son expectadores ingreso. Por otra parte los obstculos que se oposino acto-res de un gran destino, al cual tienen que nen a la inversin son la falta de conocimiento de
contribuir con soluciones dignas de su capacidad. recursos naturales, la falta de personal preparado
Es verdad que declina el rendimiento de au- y ]a oeficiente investigacin cientfica y tecnolmento del ingreso en Amrica Latina; es verdad gica Hay una saturacin de estudios y ya sabeque no se han logrado las metas de la Alianza en mos lo que queremos, pero es necesario acentuar
el mbito americano. Pero la dcada del 60 y el la accin; es la hora d(> las mfdidas prcticas de
70 y, en los dos aos que quedan de accin prelir los crditos inmediatos, por cierto siempre maneminar de los 60, lograr la mxima accin concre- jados por la tcnica.
MAYOR INCORPORACION CONTINENTAL
ta y afinar elementos para el ataque conjunto a los
La imagen de la OEA tiene que proyectarse
males del desarrollo.
RECUPERAR CONF.IANZA hacia otras regiones econmicas. pero tambin deLa EA debe recuperar la confianza latinoa he incorporarse ms cabalmente el Continente en
mericana como el instrumento para la relacin en que vivimos. El contacto con el Canad, con Jatl'e los pases, basada en la justa satisfaccin de maica y otros estados nuevos ser constante e nsus respectivos intereses. Para ello es necesario timo en la cooperacin necesaria, en la consulta
rectificar las desventajosas relaciones econmicas sobre labores a emprender y medidas a adoptar, en
en comercio y financiamiento. El esfuerzo desa- anticipacin de cualquier relacin de tipo ms fol"
rrollado ha sido considerable, pero es necesario mal que esos pases llel;{uen a establecer, pero denhacer ms; hay un margen de superacin en la tro de la innegable retacin geogrfica e histrica
que les une a los dems pases de la regin.
actuacin latinoamericana que se puede lograr.
LO CIENTIFICO.

ESFUERZO INTEGRACIONISTA

La EA debe. jugar un papel decisivo en el


esfuerzo integracionista que responde a profundas

~n

13

lO TECNOL.OGlCO

Es fundamental la responsabilidad de la OEA


momentos en que el descubrimiento cientfico

y la aplicacin tecnolgica ahondan la brecha exis-

tente entre los pases desarrollados y los menos


desarrollados. La OEA tiene que constituirse en
el instrumento de la transferencia de la tecnologa
para que nuestros paises recuperen el eitmepo perdido y las nuevas generaciones estn mejor equi
padas para luchar por el sitial que deberan tener
suS! pases en el mundo de los adelantos cientficos
y el bienestar, propios de nuestro tiempo. La responsabilidad de los centros de educacin superior,
de investigacin cientifica y de adiestramiento
tecnolgico, es fundamental en este sentido y de
be responder a la nueva dimensin del patriotismo
inherente al destino de la regin.
l.0 EDUCATIVO

Por eso la OEA, despus de la reunin de


Maracay, se dispone a formular, siguiendo las ini
ciativas de los gobiernos, y con amplio uso de su
Departamento de Asuntos Educativos y del de
Asuntos Cientficos, un gran programa de educa
cin, de formacin tcnica y tecnolgica, con miras a lograr los mximos resultados prcticos con
el mnimo de burocracia.
Los programas de Maracay responden a las
necesidades ms urgentes de Amrica Latina: el
desarrollo educativo y el de desarrollo cientfico y
tecnolgico. Desde el punto de vista de la Secre
tara General, estos programas muy necesarios, tienen que llevarse a la prctica despus de consultar
a los gobiernos por va directa sobre los alcances
de la burocracia y de consultar a los dems organismos internacionales. especialmente a las Naciones Unidas y a la UNESCO a fin de que se logre
una accin concertada y simplificada a la vez para
el mejor beneficio de los pases.
ILA~ 13~(:AS

Tal como anotaron los ministros de educacin


el l?r?grama de ~ecas requiere ser revitalizado y
defInIdo en los terminas que dicten los gobiernos
y las consultas tcnicas que se hagan al respecto
as como los dems programas que se cumplen en
la regin. La formacin del personal es urgente
y debe responder a las necesidades de desarrollo
mejores proyectos concretos a fin de que el personal formado en becas llegue a sustituir a los
tcnicos extranjeros en cada pas. una vez obten
nido el beneficio de observacin en centros de educacin y en experiencias diferentes.
~l

(:AMP~~!NO

Por propia experiencia conozco que el campesino latinoamericano es la gran realidad humana de la historia de nuestros pueblos; l merece
la atencin preferente de la organizacin internacional y de las acciones nacionales. La OEA deber estar al servicio de los programas de modernizacin de la vida rural en trminos de justiCia,
de tcnica, de mejoramiento econmico y de educacin, para la ms equitativa redistribucin del
ingreso y la mejor dinamia tanto en la produccin
nacional como en el beneficio de las comunidades.

En todo ello han de seguirse los' lineamientos


que dicte la filosofa de la integracin que va desde la incorporacin de los elementos postergados
dentro de cada pas al desarrollo de las subregiones y de la regin misma en el mundo en que vi
vimos.
lA SALUD
La salud es mandato fundamental de los documentos de Punta del Este. La Oficina Sanitaria Panamericaan por s misma, como parte del
Sistema Interamericano y como rgano regional
de la Organizacin Mtmdial de la Salud, debera
omitir esfuerzos ante el fin de que logre la mayor
coherencia el desarrollo econmico y social conla
inclusin del factor salud en cuantos empeos participe en la Amrica Latina y para que tambin
contribuyan a ello en la medida en que lo desean
los gobiernos, las Naciones Unidas como agencias
tales como UNESCO, la OMS, UNICEF r:-#ras.
I:), l
LA ADMINrfr};ttACION
El mecanismo ha crecido espordicamente segn aadiduras ocasionales. Hay que lograr un
reajuste institucional que haga posible el cumplimiento de nuevos objetivos a los organismos del
sistema.
Una Secretara eficiente tiene que estar ani
mada de la mstica de la responsabilidad ante el
Continente que implica el privilegio de servir en
su ms alto organismo internacional. El personal
de nuestros pases; tiene que estar ligada a los
debe estar inspirado en los fines de progreso continental y animado de un espritu de sacrificio, de
constancia y de superacin para que la OEA pueda cumplir su destino histrico.
La reorientacin de la Secretara, junto con
la evaluacin de su servicio y capacidades, requiere un anlisis desapasionado, tcnico y fro acerca
de su funcionamiento y rendimiento, de acuerdo
con las normas ya experiment;:H'l.as en ms vastos
organismos internacionales en cuanto a organizacin y rendimiento del personal. En momento
oportuno dar los pasos necesarios para cumplir
mejor con la responsabilidad que me corresponde en la materia.
Tan pronto se haga la evaluacin, y antes si
es posible, en relacin con los programas y solu
ciones de los gobiernos, sera preferible enviar un
mayor nmero de personas a trabajar en el te
neno en lugar de tenerlas concentradas en la se
de. Ms que oficinas, para ellos remotas, los pases quieren ver lo efectivo de la ayuda en sus proEn la accin de seleccin del personal, el Se
pios territorios.
cretario General habr de seguir el espritu de los
propsitos expresados oficialmE'nte por los gobiernos para el desarrollo de la OEA, por encima de
limitaciones circunstanciales dcJ orden burocrtico
o personal. De ese modo los gobiernos podrn
contribuir, como expresin de su confianza en el
Secretario General, a que la Organizacin sea real
mente lo que ellos quieren que sea.
Q

14

OPINIONE,S D:E' IlUST'RADOS.


INT'ERNAC'IONA,L,ISTAS,
C,ENTROAM,E,RICANOS

A PROPOSITO DE LA

0 EA
1

y su NUE,VO SIE:C'RETARIO G,EINER,A,L


ALEJANDRO MONTIEL ARGUELLO
ExMinistro de Relaciones Exteriores, Magistrado de
la Corte Suprema de Justicia de NicragUa.
Cuancio' ocurren en algn pas americano cambios vio
lentos de Gobierno, elecciones amaadas o violaciones de
los Derechos Humanos, y an cuando tiene lugar un grao
ve deterioro de la situacin ec'onmic:a, con frecuencia se
alzan voces que responsabilizan a la OEA por no actuar como un super-Estado vigilando la legitimidad
de todos los Gobiernos, manteniendo la pureza de las
elecciones, garantizando los derechos humanos o estabilizand la situacin econmica. La respuesta a es
tas crticas es que la OEA no puede aciuar como un
super-Estado por la sencilla razn de que no es un super-Estado. La OEA es una organizacin internacional
y no supranaconal.
Mas todava cabe preguntar: Por qu es sto as?
Qu impide que la OEA se transforme en una organizacin supranacional si stas pueden actuar con ma
yor eficacia que las simplemente internacionales?
Es indudable que la tendencia de la comunidad internacional moderna es hacia el reconocimiento de la
interdependencia de todos sus miembros, una de cu
yas m,anifestaciones es la proliferacin de las organi
zaciones internacionales que hacen necesario el USo de
un diccionario para la identificacin de sus siglas.
Por regla general, las organizaciones internacionales tienen por finalidad nicamente facilitar la cooperacin entre los Estados miembros, sin tomar decisiones que restrinjan las prerrogativas soberanas de
ellos.
Sin embargo, a dos organizaciones tan antiguas
como la Comisin Europea del Danubio creada, por el
Tratado de Pars de 1856 y que dur hasta 1938, y a
la Unin Postal Universal creada por el convenio de
Berna de 1874, les fueron asignadas funciones admi
nistra,ivas en cierto modo independientes. La razn
de esta independencia radica en la naturaleza esen
ambas organizaciones, sin relacin alguna con la poltica y la ideologa.
De las numerosas organizaciones nacidas despur.
de la Segunda Guerra Mundial, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS, WHO) y la Organizacin de
Aviacin Civil Internacional (OACI, ICAO) tienen ver

daderas facu1:l:ades ejecutivas y legislativas, an cuando estas ltimas no sean ciertamente absolutas. Igual
que en el caso anterior, la razn de la concesin de
estas. fa:uliades radica en el predominio de los aspectos teCnICOS con que laboran ambas organizaciones, sobre los polticos e ideolgicos. No debe confu d' "
1 dI"
n ,r5./
a ~ egaclon de soberana con la concesin de autonomla como en el caso de las instituciones financieras:
el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento
(BIR.F):. el Fondo Monetario Internacional (FMI); la
Asoclaclo.~ Internacional para el Desarrollo (AID); la
Corpora'cl0n ;Financiera Internacional (CFI) el Banco
Interamericall10 de Desarrollo (BID), etc. ' Estas ins.
tituciones financieras son autnomas y ejercen indirectamente ciertas funciones reguladoras mediante la
concesin de crditos. Algunas de ellas Se independizan cada da ms de la aportacin de fondos por
parte de los Gobiernos por medio del a colocacin de
sus bonos en el Mercado Mundial.
.'
En reorganizaciones a las que pertenece un nmero limitado de pases, generalmente con estrechas relaciones amistosas y sin intereses contrapuestos, es ms
factible la delegacin de mayores facultades. As la
Comisin Mixta Internacional creada por el Tratado
de aguas limtrofes entre Canad y Estados Unidos,
tiene facultades tcnicas, judiciales y administrativas,
y slo el consentimiento de los dos pases podra anular una decisin tomada por mayora de votos.
Pero donde verdaderamente se en'cuentra una im
portante delegacin de soberana que restringe las prerrogativas ejecutivas, legislativas y judiciales de los
Estados miembros, es en las comunidades europeas que
ms que organi%aciones internacionales vienen a ser
verdaderamente supranacionales.
Los rganos ejecutivos de ellas toman sus decisio
nes por mayora de votos, y las de la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA) son claramente
obligatorias para los Gobiernos de los Estados miembros. La asamblea de las tres comunidades, -adems
de la CECA la Comunidad Econmica. Europea (CEE)
y la Comunidad Europea de Energa Atmica (CEEA)-,

15

aut!ue', no tiene facultades

leg~!iafivils

ejerce eontrol

pariamentario sobre los rganos ejecutivos, y el Tribunal de Justicia tiene jurisdiccin obligatoria para
juicios entablados por los gobiernos o por los intereses
privados afectados. En cuanto a financiamiento. la
CECA es totalmente autnoma mediante la imposicin
de contribuciones al carbn y al acero.
'El caso de la OEA es completamente diferente. Se
trata de una organizacin cuyas funciones no son tcnicas sino polticas y de cooperacin entre los Estados
miembros. El nmero de sus miembros en la actualidad es de veintitrs y entre ellos existen enormes diferencias respecto a poder. riqueza, cultura. extensin.
poblacin, etc. En tales circunstancias. por lo menos
en la etapa contempornea del desarrollo internacional
no cabe pensar en la delegacin de facultades soberanas a dicha organizacin.
A lo que debemos aspirar es a un mejoramiento de
la estructura de la OEA y lli un apoyo ms firme de
parte de los Estados miembros.
Para lo primero ya contamos con un instrumento
consistente en la reforma de la Caria constitutiva de la
OEA. que. an ,cuando todava no ha entrado en vigor
por no haberse reunido el nmero de ratificaciones necesarias. se espera que lo estar dentro de corto tiem:;>0.

La extensin de este artculo no permite enirar


al anlisis de esa l'eforma, por 10 cual basta con sealar, .fuera de importantes cambios en el programa de
la Organizacin. la concesin de faculiades aunque
limitadas al Consejo para la solucin pacfica de controversias, la inclusin de normas econmicas y sociales y la incorporacin en la Carta de la Comisin
de Derechos Humanos.
No puede deeine que la l'eforma sea revolucionaria. pero en esta materic:. el progreso );'lO puede con
seguirse por medio de ~evolueiones.
En iodo caso ella representa un paso hacia adelan:I:e en la verdad(;;i.'! dil'eccin.

No se ha tratado de rever los prineipies angulaTes


de la Organizacin y en particular el principio de no
intervencin tan querido al corazn de los latinoamericanos en la forma absoluta en que actualmente se
encuentra consignado en la Carta. No quiere esto dedr que tales pl'incipios sean considerados como absolutamente inmutables e incapaces de ser desarrollados
o precisados. El mismo principio de no intervencin,
en su origen estaba orientado principalmente en con
tra de los Estados Unidos y desfinado a proteger a
los pases dbiles, pero no a aislar a cada pas de los
dems y permitir a su Gobierno actuar conforme s \\
capricho sin tomar en cuenta los iniereses del Conti
nente y an los deseos de su propio pueblo. como en el
caso flagrante de Cuba. Mas ese desarrollo y pred
sin de los principios angulares no puede ser hecho
con l'apidez. Es indispensable que de previo se forme
una conciencia -favorable. no slo entre los jurisconsultos y estadistas, sino en todo el pueblo de Am
rica.
()f'~';
En cuanto a la obtencin del apoyo mi:.) firme y
decidido de parte de los Estados miembros. no se trata
de una labor slo de los Gobiernos sino tambin de los
pueblos a quienes ellos representan y de la ol'g,an~za
cin misma. Esta debe proyectar su imagen hacia las
gl'andes masas. haciendo conoeel' sus realizaciones al
mismo tiempo que sus limitaciones.
Tanto desde este punio de vista. como del de las
observaciones que podr indudablemente hacer pero
sonalmente y de las informaciones que recoger de primera mano. es indudablemente beneficioso el viaje que
en la acfualidad realiza por todo el continente el ilustre Secretario General de la OEA seor Galo Plaza.

en
de
za
en

Es seguro que los frutos de ese viaje se dejarn vel'


un fuiuro cercano y que. bajo la acedada dheccin
tan eminente estadista. la OEA recibir la confiande iodos los Estados miembl'os y un mayol' apoyo
la (:onsecucin de sus nobles propsitos.

lt1EA~1'l))~@ 1MlA~~ll1 AmsA'ij'1f'~&

Es uno de los fenmenos ms interesantes del 81


glo XX, dentro del marco de las relaciones interame
ricanas, esa notable evolucin de la diplomacia pura
mente poltica. a lo que se ha dado en llamar diploma
cia del desarrollo.
y l'esulta pertinente aborda- este apasionante tema, cuando los pases americanos han tomado plena
conciencia de que la diplomacia continental no puede
continual' discul'1'iendo, por los cauces de los moldes
estrictamente protocolarios o convencionales del pasado, sino que debe orientarse hacia horizontes ms
amplios que le permitan avoca'se con los grandes pro
blemas econmicos y sociales de nuestros pueblos en
la hora presente.
Sir nuestros pueblos. !Porque el nfasis actual de
la problemtica interamericana. est aplicado primordialmente hacia la superacin y bienestar del hombre
americano en una escala internacional. lEn el pasa-

Vice Ministro de Relaciones Exteriores


Catedrtico de la Universidad Centroamericana de
Nicaragua
(lo. este nobilsimo e inaplazable empeo, estaba prcticamente limitado a la poltica nacional que cada pas,
recibiendo mayor o menor gardo de cooperacin internacional, desarrollaba casi aisladamente.
lLos fenmenos histi'cos, nunca suceden de pi"onto y porque s. Requieren un proceso lgico y gl'adual. de causas y efectos, as como lile hechos sucesi
vos que Se relacionan. Por ello, si las circunstancias
histricas del siglo pasado y de comienzos de este Si
glo, aconsejaban para los pases americanos, la prctica de una diplomacia poltica. los imperativos de
nuestros tiempos no dejan otra alternativa que la a
plicacin de la diplomacia del desarrollo.
La Organizacin de los Estados Americanos. tal
como se llama oficialmente, hoy en da. es el ms
antiguo de los Organismos regionales. Ello de por SI
constituida. suficiente elemento de juicio para evaluar la profunda raigambre que histricamente tiene

16

nllestra Organizaoil1' ,
Pero en un sentJdo ms amplio. la longevidad no
representa, ni mucho menos, el mximo ttulo que a
credLte su importancia. Porque J.a. OEA, como ningun OtrO orgawsmo de su geuero, ha experimentado
lUla notable evolucin que la ha proyectado. en relaClon cl)n cada momento h,o.StOflCO, haCia los mas val'laaos campos de actividades en su proceso de desanUdO y 101'talecuniento.
~n lOS albores de la Independencia Americana,
fue preCisamente la salvaguarda de la independencia
misma, la prmcipal preocupacin de nuestros prceres. ~l interamericamsmo aparece casi contemporneamente con el fenmeno de nuestra emancipacin y
su prnclpal iniciatIva va encaminada a la creacin de
una comederacln para la def~nsa y consolidaen de
la .libertad e independencia de los nuevos Estados.
. El Congreso de Panam de 1826. fUe el punto de
partid~l. Lib~rtador Bolvar su indiscutible meno
'tor y l1!I'{~I. Los pases americanos, en unanimidad
de sentJilmtos e ideales. sus devotos y constantes
pl'otagonistas.
A partJr de 1826, las reuniones o Congresos Interamericanos se suceden repetidamente. Todos ellos
l'esponden nI) solamente a la satisfaccin de un anhelo a la consecucin de un ideal. sino que tambin persiguen finalidades concretas, directamente l'elacionadas con los eventos de la agitada historia del Siglo

XIX.
En todas estas reunio>nes, tanto en Lima en 184'748, como en Santiago y en Washington en 1856, como nuevamente en Lima, en 1864-65, aparece la cons-

tante preocupacin de los Estados Americanos por la


prese'vacin de su existencia, ante las constantes amenazas de reconquista.
Es pues, un fenmeno fundamentalmente externo, lo que concentr la actividad diplomtica americana en los albores del interamericanismo. Luego,
una vez afianzada la independencia, son los problemas de las 'elaciones mutuas entre los Estados ame
ricanos, los que deben ocupar el orden de las prioridades,
La primera convocatoria para la Conferencia Internacional Americana. nos sugiere la clase de problemas que deban confrontarse: "considerar y discutir los mtodos de prevenir las guerras entre los pases de Amrica". Y si bien, dicha importante Conferencia, que finalmente lleg a celebrarse en Was
hington en 1889, varios aos despus de su primera
Convocatoria, abord y aprob temas relacionados con
el comercio interamericano, es evidente que su principal objetivo fu eminentemente politico.
El propsito del presente artculo, no es el de re
sear una cronologa histrica de todas las Conferen
cias y Reuniones Interamericanas y es por ello que
evitaremos referirnos a cada una de ellas. Por esta
razn, nos limitamos a anotar las caracteristicas mS
sobresalientes de cada periodo histrico y la influen
cia que las mismas ejercieron sobre las .orientaclones
del interamericanismo.
El Siglo XX es ms vertiginoso. Todo se sucede

ms :r~pi\\ y 1O..&, .~~i~ Jo.. J:~~ '~"i


ramerlcanas sufren un perodo de crisis en la era del
intervencionismo, que logra superarse, gracias a la tesonera perseverancia en los ideales de solidaridad
continental que nos legara Bolvar y a la clarlvicJ.ente
y justiciera Poltica de Buena Vecindad que proclamara el Presidente Frank1in D. Roosevelt en 1933. .
Durante este periodo, el Sistema Interamericano
evoluciona grandemente, hasta llegar a erigirse en
todo un edificio de normas jurdicas consagradas que,
como las de deberes y derechos de los Estados, el de
la igualdad jurdica de los Estados, el AsUo Diplomtico y el Principio de No intervencin, entre otros,
son piedras angulares del Interamericanismo y constituyen lo que con justa propiedad se considera 00mo todo. un Derecho regional. ;
Bien podramos decir, no obstante, que dicho pe.
J odo se caracteriz fundamentalmente por un fen6.
meno ms o menos constante: la salvaguarda y afianzamiento del concepto de soberana, que es tambin,
como la defensa de la independencia '1 la prevencin
t?e las guerras intestinas, un problema esencialmente
poltico.
Esto que venimos llamando diplomacia poltica
interamericanista, se tiene que extender necesarla.
mente a los aos que antecedieron, o coincidieron, o
inmediatamente sucedieron a la n Guerra Mun4ial,
pues la amenaza de agresin armada subversiva, d~
parte de potencias extracOntinentales, plante innumerables problemas polticos que imperiosamente se
deban confronta~
Pero con el advenimiento y consolidacin de la
Paz, se presenta la oportunidad de orientar el pensli
miento americano hacia otro tipo de preocupaciones,
Podra decirse, que en los' principales problemas abor
dados en casi todas las reuniones americanas anteriores a la celebrada en Bogot en 1948, no solamente
predomin el aspecto poltico, sino que se referan
ms bien a los Estados que a los Pueblos.
As tena que ser entonces y la notable estructura jurdica cimentada a lo largo de todo ese periodo,
tiene una elevada y noble jerarqua por dereoho muy
propio.
Cuando los problemas de la paz comienzan a apremiar a los estadistas del Continente, se toma con
ciencia de las grandes urgencias econmicas, cultura
les y sociales de los pueblos y se procede a una es
tructuracin jurdica regional que contemple y cree
los instrumentos y organismos para resolver esas neo
cesidades.
La Carta de la OEA, suscrita en Bogot en 1948,
comienza a dar respuesta a estos problemas y consUtuye en la actualidad el documento jurdico, todava
vigente, que regula el funcionamiento, sienta las bao
ses y establece los principios del Sistema Interamericano.
El excelente articulado de la Caria, contempla
extensivamente los aspectos econmicos, sociales y
cultw'ales y crea los organismos encargados de avocarse COn los problemas relativos a los mismos.
La Carta de Bogot, es sin duela, un instrumento

17

notable; qu'.e'mer'eee n(f, ,8610 Ja admiracln sin:o tam;;,


bin el elogio de los estudiosos de las disciplinas jurdicas internacionales, Pero como el interamericanismo es una fuerza dinmica que no puede permanecer
E'sttica. ante los imperativos de los pueblos, con el
tiempo se fu observando que la Carta necesitaba actu.alizarse.
Hubo an momentos, en que ciertos sectores de la
opinin continental llegaron a poner en duda la operancia del Sistema Interamericano. Pareca que los
('xploslvos problemas de la Segunda mitad del Siglo
XX' acabal'an por agobial. la capacidad de adaptacin
de la OEA a la problemtica del p'esente, y que esta
corra el riesgo de convertirse en un ente absoluto,
En 1965, los Cancilleres Amel'canos se reunieron
en Ro de Janeil'O para estudiar esta situacin, JEn
dicho cnclave se acord que "era imprescindible imprimir al sistema nteramericano nn nuevo dinamismo, e imperativo modificar la estrnctura funcional de
la OEA, as como consignar en la Carta nuevos objetivos y normas para promover el desarrollo econmico, social y cultural de los pueblos del Continente Y
para acelerar el proceso de mtegracin econmica",
En Ro se acord convocar a la ]][][ Confel'encia
llnteramericima JExti'aordinaria con el objeto de 'eformar la Cada de la OJEA. De las finalidades enunciadas en Ro, en lo que atae a los objetivos de dichas Reformas, como de las Reformas mismas adoptadas, se despl'ende que una nueva filosofa inSIJil'a actualmente los principios y objetivos de la OEA.
Una nueva filosofa que pone ms nfasis en los
pueblos de Amrica que en los Estados miembros del
sistema; una nueva filosofa que se preocupa esen
cialmente por aspectos evidentemente ms humanos,
como son los problemas econmicos, culturales y sociales; una filosofa que ha llevado a revolucionar el
concepto de la diplomacia fundamentalmente polti
ca del pasado, hacia lo qne atinadamente se ha dado
en llamar diHomacia del desarrollO',
Esta diplomacia del desarl'ollo ha florecido tamo
bin dentro de un mbito ms familial.' pal'a nosotros
los nicaragenses: el de la Organizacin de los Estados Centroamericanos.
Tambin dentro de este marco regional ms limi
tado, la vieja aspiracin de los pueblos del Istmo de
llegar a reconstruir la Patria Grande, nos llev a
constituir una Organizacin que, con la participacin
de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y
Costa Rica, se estructur inicialmente can una Ol'ientacin eminentemente poltica,
As tambin, los imperativos de la realidad, llevaron a nuestros pueblos a constituirse en un Mel'ca
do Comn y a iniciar un proceso de Xntegracin Eco.
nmica, que l'epresenta, dentro del marco de la ODE
CA, el hecho ms trascendental registrado dentro del
marco de su funcionamiento,
. Ello repl'esenta: para Centroamdca una verdadera revolucin que ha producido cambios radieales,
no solamente en las estructuras econmicas, sino tambin en' la diplomacia regional de nuestros paises.
Como muy bien lo definiera el Seor Presidente

de la Repblica de Nicaragua, General de ,Divisin


Don Anastasio SOlloza Debayle, en su discurso pronuncia(lo en la llU Confel'encia Ordinaria de Mini'Stros de Relaciones Exteriores de Centro Aml'ica, celebrada en Managua hace algunos meses, "la dca.
da de los 1950, nO's llev al trascendental proceso de
la Integracin Econmica, que est revolucionando
pacficamente a Centroamrica. Desde que se independiz, este fenmeno constituye, en s mismo, el
hecho poltico, social y econmico ms importante de
Centroamrica".
Es indudable que eran muchos los obstculos y
dificultades para Ilegal' a esta etapa histrica centro
americana, en la que se enfatiza la poltica del des
arrono y no el desal'l'ollo de la perniciosa poltica
que antao distanci a nuestros pueblos,
"Jl.i'u as que Centl'oamrica -expres el Presidente Somo2:a Debayle en el mismo discurso al'l'iba
aludido- en lugar de detenerse a pensar !'\:l'. consi.
deraciones de orden legalista; con clarid~:I~(~ visin
y madurez, escogi el camino que sealaba "'l realidad
de las cosas y se lanz sin reservas a la gran aventul'a centroamericana de la integracin econmica .. ,
Hoy seOl'es, actuamos en centroamericano, planeamos en centroamericano, hablamos en centroamericano y pensamos y sentimos en centroamericano".
Palabras estas de un profundo sentido realista y
de una cabal comprensin del significado histrico
del momento que vive Centroamrica. Palabl'as que
conllevan no slo el fervor centroamericanista de
un pueblo, manifestado por medio de su Mandatario,
sino tambin una conciencia clara del proceso econ'
mico-poltico ms importante de los pases centroamericanos.
][>01' ello, la reciente Reunin de JI>l'esidente de
Centroamrica y de los Estados Unidos, celebrada recientemente en San Salvador, no poda sino que avocarse esencialmente con los trascendentales problemas de la integracin,
IEI Presidente de Nicaragua, concurri a ella con
el espritu de profunda f centroamericamsta, que
ha animado siempre a los nicaragenses, pero llev
tambin consigo el sentir de llUest1'o pueblo en relacin con pr'oblemas concretos que ataen a la inte
gracin.
Desde este punto de vista, el Pl'esidente Somoza
Debayle, practic en la Reunin cumbre de San Salvador, una diplomacia model'na y de actualidad palpitante; una diplomacia del desarrollo que responde a
los imperativos de los pueblos.
Por ello es interesante consignar que la contri
bucin de Nicaragua, en la ]Reunin de San Salvador,
est llamada a ejercer una proyeccin profunda en el
Mercado Comn y la JIntegracin Econmica Centro.
americana. Y no podra ser de otra manera, por cuan
to el planteamiento del Presidente Somoza Debayle,
toc dos aspectos medulares desde el punto de vista
econmico y desde el punto de vista social en Centro'amrica: la equiparacin de lo agrcola a lo industrial
dentro del marco de la integracin y del Mercado Comn, y la concesin para todos los trabajadores cen-

troamerlcans. de las mismas p'estacwnessociales ele


Nicaragua, qu~ son las ms altas de toda Centroam
rica".
El presente ensayo, ha esbozado apenas aigunos
de los aspectos ms salientes que han enfatizado los
dos ms importantes sistemas regionales del Conti
nente y a los cuales pertenece Nicaragua: Lit Orga
nizacin de< los Estados American{)s y la Organizacin
de los Estados Centroamericanos. Hemos tratado con
ello, de presentar anotaciones claramente distintivas,
que nos ayuden a identificar las corrientes de la di
plomacia continental en relacin con las diferentes
etapas de nuestra independencia.
La hora que vivimos plantea problemas explosivos
cuya urgencia no permite posposiciones. Es por ello
qUe la diplomacia poltica del pasado ha dado lugar a
la diplomacia del desarrollo del presente. y los Orga
nismos internacionales como la lOBA y la ODECA se

enfentan resueitaInnte' a', los~problemas: ec"j)iimieos,


culturales y sociales de nuestros pueblos;
Desde los comienzos de la historia. la humani.
dad ha trasegado en un c()nstante peregrinar en busca de la Paz, L()5 Organismos regionales que como
la OEA y la ODECA. se ha preocupado siempre por
los problemas de la Paz. hoy se avocan tambin con
los problemas del desarrollo. Hay e~ ello una halagadora esperanza que coincide COn el pensamiento
de qgien representa en la tierra a quien trajo Paz a
los hombres de buena voluntad: El Papa Paulo VI.
a quien el Presidente del Per, ese gran americano
que es el Arquitecto Fernando Belande Terry, al
analizar los problemas de l{)s llueblos de Amrica en
la Reunin de Presidente de Montevideo cit en la
siguiente frase feliz: "El desarrollo es el nuevo nom,
bre de la Paz".

LUIS PASOS ARGUILI!O


Requel"ido por mi fino y distinguid amigo don Joafluin Zavala urtecho, Director de "Revista Conservado.
)'a del Pensamiento Centroamericano", publicacin que
honra a Nicaragua y a los otros Estados de la Amrica
Central, para escribir mi criterio sobre la "Organizacin de los Estados Americanos" con ocasin de la
llegada a estas Naciones Centro,americanas de su nue
'o Secretario General doctor Galo Plaza, an desde
mi lecho de enfermo, no puedo negal'me a exponer algunas ideas y pensamientos sobre esta materia que
considero de vital importancia no solamente para las
i\iaciones de Amdca sino para todas las relaci.ones
illternaciomiles universales,
En el mes de .Julio de 1965 publi{lU en esta misma "Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano?', un estudio que condensaba varias confel'cncias que he dictado en Nicaragua r en Costa Rica
sobre la esencia. las atribuciones y el futuro de la
"Org-anizacin de los Estados Americanos". No seria
posible repl'oducir en este artculo toda la exposicin
contenida en ese estudio, a la que 'emito a quienes
se interesen en profundizar ms sob'e esta materia y
en avel'iguar las causas por las cuales no ha sido lo
suficientemente operante esta llamada "Organizacin
de los Estados Amel'icanos".
Debo comenzar por exponer que siempre me ha
Hamado mucho la atencin que en los documentos oficiales de los Gobiernos y en los mismos de la Organizacin de los Estados Amel'icanos. se hable de Embajadores o Representantes de las Repblicas Ame
dcanas ANTE la "Organizacin de los Estados Ame
ricanos", imitando el lenguaje tradicional de los Re
presentantes Diplomticos de una nacin acreditados
ANTE el Gobierno de otra.
No cabe la menor duda que la preposici.n ANTE
cabe perfectamente. y es la lgica y apropiada. cuando se trata de enunciar o de mencional' el cargo que
ejerce un Representante Diplomtico de un Estado
ANTE el Gobierno de OTRO Estado. Se trata de

Catedrtico de Derecho Internac'onal de Nicaragua.


dos Estados diferentes y el Gobierno ANTE el cual
representa el Diplomtico a su Nacin es una enti.
uad internacional separada. aparte y distinta de la
Nacin que representa, entidad que le es extraa, y
en la cual no parti.cipa en manera alguna en ninguna
de sus atribuciones.
Caso sustancialmente ~istinto es el que se realiza
cuando un Estad{) Americano designa su Representante, para que ste integre cualquiera de los rganos
funcionales de la "Organizacin de los Estados Americanos". por ejmplo. el Consejo; tome parte en sus
atribuciones, funciones y deliberaciones, se inmiscuya
en ese Organismo, como parte del mismo, como uno
de sus miembros, Estas funciones. en lxico clsico
castellano, no pueden denoininarse ANTE. sino que
apropiadamente, los Representantes de laS' Naciones'
Americanas en el Consjeo son Representantes EN la
Organizacin de los Estados Americanos.
Esta distincin o diferenciacin entre la preposicin ANTE y la preposicin EN, no es solamente una.
disquisicin sutil. una cuestin de semntica o una
menudencia de lenguaje: tiene una profunda significacin, la trascendencia, de raz vital, que precisa.
mente repercute en la idea y en el verdadero concep
to esencial de lo que es y debe ser la "Organizacin
de los Estados Americanos".
La primera confusin mentid que se produce con
relacin a este Organismo proviene precisamente desde el principio. del cambio de esa preposicin. porque
ya al usar la preposicin ANTE, al designar a sus Re
presentantes integrantes en el Consejo; similar a la acostumbrada en las relaciones diplomticas interesta
tales, ya se enuncia, se sita y conforma a la "Organizacin de los Estados Americanos" como una entidad
aparte y separada de las mismas Naciones Americanas. En realidad no es as. Basta. como un ejemplo
objetivo, entre tantas otras razones, que el Presidente
y VicePresidente de esa Organizacin se elige, por
ellos mismos. dentro del seno de los mismos Repre
sentantes que la integran,

19

La "Organizacin de lOs Estados Americanos",


Jnal llamada ORGANIZAC!ON, segn copia nada feliz de la "Organizacin de las Naciones Unidas", no
es realmente una Organizacin propiamente dicha, si
no que avanza ms y es un verdadero ORGANISMO,
se debera llamar: ORGANISMO DE ESTADOS AMERICANOS. No es igual la vinculacin jurdica que
existe entre las Naciones Unidas, entre s, que la vinculacin orgnica que existe entre los Estados Americanos. Las Naciones Unidas estn ligadas solamente por Convenciones y Tratados, mediante lazos y relaciones, a nivel intel'nacional, que pueden romperse.
Los Estados Americanos tienen una estructura jUrdica especial. estn sujetos a principios amel"icanos,
que obligan a una norma uniforme de conducta americana, con unidad y convivencia orgnica, basada en
la geografa, de la cual unidad y convivencia Ol'gnica, al igual que en la geografa, no puede separarse
un Estado Americano. La diferencia entre una Y
otra estructuracin estriba en que los Estados Americanos estn de tal manera vinculados entre s, por
las ligas oi'gnicas de su estructura, por sus mecanismos funcionales, que han llegado a fOl'mar y tenel'
obligacin de acatar una "Constitucin Poltica de
Amrica", una "Carta Magna de Amrica", una "Ley
Constitucional de Amrica", con principios cuya observancia encierra no solamente obligaciones internacionales, sino que constituyen deberes internos de
repercusin internacional: ESTA ES LA CllltACTERISTICA DEL ORGANISMO AMERICANO. El veto
de las Grandes Potencias, en el seno de la Organizacin de las Naciones Unidas, viene a evidenciar esta
diferencia entre una Organizacin Mundial y un Organismo Antel'icano.
La est1'uctura de la OJEA no constituye ciertamente un Super-Estado. no es ni siquiera una lFederacin:
es un Organismo que ni siquiera puede llamarse propiamente supranaci(mal, es un Organismo f01'mado e
integrado por todas las Naciones Americanas: no eS
distinto de cada una de ellas, sino que todas las Naciones Americanas estn incl'ustadas dentro de ese
Organismo, como miembros de un Conjunto Orgnico,
El vel'dadel'o concepto de la OEA avanza ms all de
TOno y PARTE: es la estructuracin de un Organismo Funcional, pOI' medio de sus propios miembros, en
un Conjunto Orgnico, real y verdaderamente repl'esentativo de todaS! las Naciones de Amrica.
Partiendo de la diferenciacin que debe existir
entl'e las dos preposiciones ANTE y lEN, al enunciar
el cargo de sus Representantes, pasando pOr el Verdadero concepto de Organismo y no de O'ganizacin,
se llega, como consecuencia lgica, a la manera de actuar de este Organismo: entre 10 que es y SUs atribuciones existe un vnculo que 10' sujeta a su propia naturaleza. Por eso es que en ese estudio mencionado,
publicado en esta Revista en 1965, he sostenido, y
ahora contino sosteniendo con mayor conviccin, que
las funciones o atribuciones que ejerce la OEA consisten en una ACCION COLECTIVA de ese Organismo, accin ~olectiva que es un trmino de diferencia

entre intervencin prohibida y el abuso de no intervencin. La OEA no pede esencialmente, ni por


una parte, intervenir, ni por otra parte, abusar de no
tomar parte en asuntos o materias que interesen vitalmente a las Naciones Americanas. Y tambin hay
que hacer una diferencia sustancial entre el pl'incipio
de la autodeterminacin de los pueblos y el principio
de no intel'Vencin, que ambos principios son slidos,
eficaces y no hay ningn conflicto enhe ellos. La autodeterminacin de los pueblos significa que las Naciones de Amrica tienen derecho a la libertad, libertad que debe expresal'se por medio de la voluntad polJUlar, que tienen derecho a su bienestar y a su pleno
desal'l'ollo; pero esta libertad no llega hasta el abuso,
no abarca hasta la tolerancia o la impunidad del rompimiento del orden constitucional de Amrica. No
tener libel'tad para el ahuso, no tenel' libertad para la
violacin de un deber, no significa en manera alguna
mengua de la libertad. Se trata de limit~i~;;r~s, no
abrogaciones, limitaciones contradas voltMilt it'iamente por cada Nacin Americana, en el uso mismo de su
soberana. Y as como se condena el abuso o la violacin del principio de No Intervencin, de igual roa
nera se sanciona o debe de sancionarse el abuso y la
violacin del principio de Autodeterminacin de los
pueblos. Ambos principIos, en veg de estar en COllo
meto, se completan y tllomplementan mutuamente;
porque las Naciones de Aml'ica nos debemos unas a
otras con un sentido de unidad basado en la reciprocidad entre derechos y obligaciones solidarias. La
solucin se encuentra en otro principio amel'lcano:
la Interdependencia de las Naciones Americanas.
La doctrina de la ACCllON COLEC'FIVA, como
funcin de la OEA, ha sido enunciada por mi en varias Conferencias de la lFederacin Jrnteramericana de
Abogados; la que Se celebr en Mayo de 1965 en San
Juan de Puerto Rico, y la que se celebr en Abril de
196~ en San Jos de Costa Rica,
lEn ambas Confe.
rencias ha habido pronunciamiento sobl'e esta A.C
CION COlLJEC'Jrll'VA, acogindola como doctrina de JI)Ieo
recho Jfnternacional. Las Resoluciones 9 y 10 del
Tema 3 de las Resoluciones de la XIV Conferencia de
la lF'edcl'acin Interamericana de Abogados (San Juan,
Puerto Rico, Mayo 1965) as lo establecen. Estas dos
Resoluciones dicen as:
N9 9:
CONSIDERANDO:
1.
"Que de conformidad con el artculo 52 de la
Carta de las Naciones Unidas, los miembros
que sean partes en los acuerdos regionales,
o que constituyan los organismos regionales
"harn todos los esfuerzos posibles para lograr el arreglo pacfico de las controversias de
carcter local por medio de tales acuerdos u
organismos, antes de someterlas al Consejo de
Seguridad";
2.
Que la OTganizacin de los Estados Americanos es el organismo regional competente para ACCION COLECTIVA en el caso de la Repblica Dominicana, de acuerdo con lo dispuesto por los artculos, 5 inc. (d), 19, 25, 39,
43, 52 y otros concordantes, de la Carta de la

3.

OEA Y COJ;DO tal~ eJit ,a:tua).m,ente tomanqo


ACCION ' COLECTIVA;
Que la Organizacin de los Estados Americanos no ha dado por terminada su misin con~
cil1atoria para asegurar el arreglo pacfico
del actual conflicto de la Repblica Dominicana, ni ha sometido el caso a la considerac.n
del Consejo de Seguridad (Arto. 52, prrafo
2, in fine Carta N. U.).

DECI.t68A
'!

. .

".

Que las Repblicas Americanas que pertenecen a la Organizacin de los Estados Americanos estn obligadas a cumplir sus compromi.
sos internacionales no solamente en orden a
sus relaciones externas, sino tambin en cUan.
to a los deberes internos cuya infraccin tenga
repercusin nociva en el Continente, con el
objeto de mantener la solidaridad y coopera.
cin interamericana, conviviendo dentro de
una comunidad regional basada en una organizacin jurdica.
2.
Que la Carta de la Organizacin de los Esta.
dos Americanos y una red de tratados interameriranos han adoptado principios que cons.
tituyen realmente una estructura jurdica interamericana, con base en que: a) la organi.
zacin politica interna de los Estados Americanos debe ser regida mediante el ejercicio
efectivo de la democracia representativa; b)
la democracia representativa no se resume en
el mero hecho electoral; c) la ACCI:ON COLECTICA es legtima dentro de los tratados
presentes o futuros, tanto para mantener la
seguridad del Continente, como en defensa
del principio del ejercicio efectivo de la de.
mocracia representativa.
3.
Que cualquier Estado Americano que en su
organizacin poltica interna rompa esa estructura jurdica regional, apartndose de sus
obligaciones convencionales, est sujeto a la
jurisdiccin de la Organizacin de los Estados
Americanos para aplicacin de las medidas apropiadas, de conformdad con los tratados interamericanos".
Afortunadamente esa nueva doctrina de la AV
CION COLECTIVA ha echado su germen en la misDla
Organizacin de los Estados Americanos, pues el Comit Jurdico Interamericano, rgano del Consejo In
teramericano de Jurisconsultos de Ro Janelro de la
OEA, ya ha comenzado a estudiar esta nueva doctri.
na y en Diciembre de 1965 ha publicado un folleto
&obre tan importante materia denominado "DIFEREN
CIAS ENTRE INTERVENCION y ACCION COLECTIVA".
1.

~ECLARA

Que siendo de competencia primaria de la Organizacin de los Estados Americanos el caso presente
de la Repblica Dominicana y no habiendo agotado
los esfuerzos para lograr un arreglo pacfico del con
flicto, ningn otro organismo internaconal tiene como
petencia para interferir en el caso, hasta tanto la propia OEA lo someta al Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas.
(~e.l~~acin de Chile se abstuvo de votar en
esta R~'Clon).
N9 10
RECOMIENDA
Pl'esentar a la Organizacin de los Estados Ame
ricanos la siguiente Doctrina:
ARTO. 1. El reconocimiento o la abstencin de reconocimiento de los Gobiernos de los Estados
Americanos no es una materia poltica que
corresponda juzgar a cada Estado Americano, separadamente, segn su propio criterio
y conveniencia.
ARTO. 2. Los camb'os de Gobierno que no rompan el
orden constitucional americano del sistema
republ' cano de los tres poderes equilibrados de gobierno no son materia de ACCION
COLECTIVA de reconJcimiento ni de ruptura de relaciones diplomticas.
ARTO. 3. Cualquier Estado Americano que en su organizacin poltica interna rompa esa estructura jurdica regional, con violacin de
la Constitucin Amer!cana, apartndose del
sistema uniforme de la democracia representativa, aunque sea transitoria o temporalmente, queda fuera del organismo continental y de la comunidad americana.
ARTO. 4. Corresponde a la Organizacin de los Estados Americanos, segn una apreciacin estrictamente jurdica y no poltica, juzgar si
un cambio de gobierno en un Estado Americano se ha salido o no de las normas obligatorias de la Constitucin Americana".
y la importantsima Resolucin de la XV Conferencia de la misma Federacin Interamericana de
Abogados (San Jos, Costa Rica, Abril 1967) proveniente de una ponencia presentada por m, con en
miendas de redaccin de los doctores Carlos Dunshee
de Abranches (Brasil), Roberto Molina Pasquel (Mxi.
co) y Dr. Guillermo Lousteau Heguiy, (Argentina), di
ce literalmente:
Seccin B. - Naciones Unidas y
Organizaciones Hemisfricas.

Todos los problemas que se han suscitado en la


OEA, todos los desacuerdos que han tenido lugar en
sus deliberaciones, todas las crticas sobre su operan
cia se deben fundamentalmente a que existe una confusin sobre el verdadero concepto de lo que es este
Organismo. Una vez aclarado el concepto verdadero
de lo que significa esta entidad orgnica, fcilmente
se concluye cmo deben ser sus actuaciones, sus acciones colectivas, sus orientaciones en el desarrollo
para lograr su objetivo, que es la Unidad Amerloana.
Esa es la misin que tiene por delante el nUevo
Secretario General doctor Galo Plaza, para perPetrar
su nombre en el desenvolvimiento, progreso y eficacia del in.teramericanlsmo.

21

D~~~O 'Mt\NUlEL (fR.t~IMtCRRO

Yo asist al naCimiento de la O.E.A., pues fu delegado a la Novena Conferencia Internacional Americana, que es donde fu constituida al aprobarse su
Carta Constitutiva, llamada por nuestra exagerada
imaginacin latiml, la Constitucin Americana. Pero
lverdad es que, en el fond, no tiene nada de Carta
Mag~a que sirva de fundamento a un instrumento que
tenga bases inconmovibles en el sentido de su apl ca
cin estI'icta e ineludible a menos que al Hamarla as
se haga usando el pomposo lenguaje que se estlla en
algunos regmenes americanos cuando ciertos Jefes de
Estado hablan de los sistemas constitucionales que
rigen a sus l'espectivos pases, tan slo en la letra, llenos de grandes principios y de fundamentales garantas, pero que en la prctica no tienen ninguna aplicacin cuando as conviene a los intereses polti.cos y an
puramente personales de tales Jefes de Estado.
Digo esto refirindome a la Carta de la OEA por.
que en mi opinin la OlEA naci con parHsis infantil
y no tendr remedio para hacerla funcionaL' con sim
pIes paHativos, a menos que los gobiernos comprendan que para salvarla, no slo del desprestigio a que
ha negado ante los pueblos americanos, sino de su
muerte o disolucin definitiva pOi' consumicin, gracias a su absoluta inoperancia, fuera, prcticamente,
de las cuestiones puramente bUlocrticas.
Desde el comienzo de la IX Conferencia, celebrada en Bogot en 1948, en la trgica ocasin del Ilama~
do Bogotazo, que si bien destruy gran parte del centro de la ciudad y dej sin vida a millares de personas, no 'logr poner fin a la Conferencia que permaneci en derruida sede hasta que culmin en la firma de
la lOarta en la Quinta de Bolvar. Desde el comienzo
de la Conferencia, repito, se not, la reticencia de los
delegados {le la mayo'a de los pases, especialmente
los ms importantes pases hispanoamel'icanos, a constituir un organismo con verda(lera cohesin y lazo de
una autntica solidaridad. !La misma cuestin del
nombre del organismo fu motivo de muy seri.os debates y de muy extensas conversaciones y delicadas negociaciones. JLa mayora daba una importancia capi.
tal al nombre por lo que podra tener de implicancia
en la cuestin de soberana que todos se mostraban ex.
tremadamente celosos por conservar intangible. As
fueron desechados uno por uno los conceptos de Federacin, Unin, no obstante el nombre de Unin lP'anamel'icana del organismo anteceso' que fu conservado
en la Carta como Secretariado de la nueva organi.zacin, Confederacin, etc., hasta que despus de tan
largas discusiones y meditaciones sobre la materia que
de suyo pareca tan simple, se encontr el concepto
mgico qu~ no tena ni la ms remota implicancia que
rozara con la soberana. lEse concepto fu el de Organizacin y as naci la Carta de la OlEA con el nombre ,de ORGANIZACION DE ESTADOS AMERICANOS que dio origen a la sigla, tantas veces mencionadas, con que comumnente se conoce el sistema.
Otro problema de mayor trascendencia an, fu

Mag'strado de la Corte Suprema de Justicia de


Nicaragua.
el de la no intervencin que fu adoptado en la f.orma
propuesta. desde en la Conferencia de La Habana, en
1928 por el Delegado de El Salvador, el famoso jurista i.nternacional Dr. J. Gustavo Guerrero que muri
siendo Juez de la Corte Internacional de Just:cra de
La Haya. El sistema adoptado fu el de que "Ning:l
Estado poda intervenir en los Asuntos linternes ni Ex
ternos de otros Estados". lEl aspecto de no e1'veucin en los asuntos externos es, ciertamente, un concepto novedoso y hasta cierto punto ilgico, porque
eS{lasamente puede haber vida de relacin entre las
naciones sin que necesariamente se intervengan reCIprocamente de la misma manera que fuera de su casa.
cuando salen a la calle, no pueden dejar de tene' con
tacto ms estrechos los individuos, intervinismlse mutuamente por el recproco intercambio de paJet;-'l:lS en
que a veces uno de los interlocutores se ve&ft'i' ~ipeHdo
a renunciar a sus propsitos para complacer, quiz.
una demasiada insistente invitacin del oti"O.
Pero aqu quiero hacer notar una cuestin fundamental que en cierto modo crea una especie de contraposicin al principio, tambin fundamental, de !a na
intelvEmCn. lEsa cuestin es la contenida en el ac
pite d) del Artculo 5, Captulo Jl][, que dice teJ>:tualmente: "La Solidaddad de los lEstados Americano:;;
y los altos fines que con ella se persiguen, l'equueren
la organizacin poltica de los m.smos sobre la base
del ejercicio efectivo de la democracia representativa".
Estos dos principios bsi.cos son, a mi ver, y as 10
he dicho en otra ocasin, las dos ruedas del sistema,
sin una de las cuales ste queda irremed)ablemente
desquiciado. Estas dos 1uedas son el princlpio de la
solidaridad, definido con tanta prec~sin como el ejer.
cici,o efectivo de la democracia representativa, intel'
nacionalmente exigible desde que fu pactado vohmtariamente, y la otra rueda, es el principio de la no intervencin. Pero como slo este ltimo principio fUll.
ciona y el otro ha quedado en la prctica, como letra
muerta, el sistema interamericano est inelmUblemente desquiciado porque la solidaridad, lll'illcipio fundamental, y en el fondo moral y polW()ame;te ms ele
vado, puesto fiue la Organizacin existe para C50, es
decir, para vivh' en solidaridad, no tiene aplicacin en
absoluto.
Este desquiciamiento que pudiramos llamar con.
g'nito, es el que fundamentalmente impide funcional'
ai sistema, porque, en la prctica casi todos los conflictos si no proceden de los gobierllos de fuerza, por
lo menos, difcilmente pueden convivir dos clases de
regmenes tan diferentes. lHlabra que buscar, en tales condiciones, no un imposible sistema de solidaridad si.no un sistema de coexistencia pacfica como la
que se ha procurado establecer entre los dos sistemas
diametralmente contrapuestos por las dos naciones
ms poderosas de la tierra: la Unin Sovitica y los
Estados Unidos.
El prevalecimiento absoluto, en el sistema interamericano, sobre todo otro principio de manera que pa-

22

reciera que este solo se rige pOr la no intervencin


como nico fundamento y todo lo dems de la carta sao
le sobrando, excepto lo que no es ms que desarrolio
o complemento del mismo, ha tenido por principal
efecto el renacimiento de los regmenes de fuel'za, porque quienes tratan de ejercer siquiera dbiles y tmidas influencias para lograr, aunque sea 'un mnimo de
democracia y de respeto a los derechos humanos se
hacen acreedores a las ms duras acusaciones de estar atentando contra la libl"e determinacin de los
pueblos, cuando no se pide que se les declare agresores por pretender atentar contra el principio de n() intervencin. Por supuesto que la libre determinacin
incluira hasta el derecho de degollar a los nios inocentes como en los tiempos de Herodes, debiendo todos los dems pueblOS quedarse impasibles ante tamaas atrocidades. como las que ocurren, si bien no tan
exagtKadas sino bastantes similares, en algunos de
nue~pueblos que siguen siendo, no obstante. ~o1i.
dario~ios en nuestra carta de la OEA. El esplritu
humano puede difcilmente dejar de vomitar de su b()
ca, como deca Nuestro Seor Jesucristo, hablando de
los fros, a quienes continan impasibles ante las meno
cionadas atrocidades de frecuente ocurrencia. en el
propio seno de nuestro Continente llamado por anto.
nomasia. Continente de la Libertad y de la Nueva Civilizacin, donde los ardientes defensores del derecho
de Libre determinacin acaban inmovilizando hasta
la ms leve accin moral en favor de las vctimas de
verdaderos actos de barbarie para los que infortuna
damente no hay otro trmino ms suave a fin de no
dar la impresin de ser un desalmado invent(jr, a
quienes se atreven a denunciarlos.
La descordinacin de esos dos principios esencia.
les para que el sistema interamericano pueda funcio.
nar es lo que mantiene paralizada a la Organizacin.
Ya desde hace ms de diez aos lo hizo notar el Ex
Secretario de la OEA, Dr. Jos A. Mora, cuando en su
carcter de Embajador del Uruguay, presidi la Comisin que investig la situacin del Caribe en su
primera crisis. En su notable informe pnblicado en
la revista Anales atribuye toda la tensin de ese agio
tado mar desde los tiempos ms remotos cuando era
seoreado por los piratas. al prevalecimiento exclusi.
vo del principio paralelo de la solidaridad tan precio
samente definido, como se ha visto, lo que mantena
fuera de sus respectivos Estados, regidos por gobiernos
de fuerzas que no respetaban ni los ms elementales
derechos humanos, a grandes cantidades de emigrados
que mantenan a la regin en grave estado de tensin
poltica por medio de la conspiracin, ya que no les
quedaba otra alternativa ante la imposibilidad de ha
cer efectiva la democracia representativa, como est
definido el principio de solidaridad, y que el solo pre
valecimiento del de no intervencin impeda a los de
ms pases presionar y exigir; en cumplimiento de la
Carta, libremente pactada por todos los Estados miem.
bl'OS, su cumplimiento obligatorio, perfectamente exi.
gible en estricto derecho internacional como todos
los principios de la Carta, Igual ocurre con el respeto de los derechos humanos que la esperanzadora
Comisin establecida al efecto. ha sido impotente para

llenar su cometido ante el lneXpugnablevalladar de


los no intervencin hasta el grado de producirse la
~strepitosa renun~ia de su Presidente. el prestigiado
mtelectual y emInente exPresidente de Venezula,
Rmulo Gallegos, ante la plena justificacin de todos
los pueblos americanos. '
Cuando comenz a producirse la segunda y ms
grave crisis del Caribe, escrib desde Holanda. donde me encontraba defendiendo los intereses de mi
pas en la Corte Internacional de Justicia en ''La
Prensa" un artculo titulado con esta inter~ogacin:
"Ser el Caribe la Tumba de la No Intervencin?"
L.a tesis all. sostenida era la siguiente: Si los pases
hispanoamerIcanos no cumplen con sus obligaciones
de solidaridad ante la agresin cubana los Estad~s
Unid~s acabarn defendiendo 'ellos solos su propia
segundad amenazada por el Comunismo Internacio.
nal desde su base de Cuba, y entonces el sistema de
solidaridad americano habra terminado su papel sin
pena ni gloria ya que ante la falta de clUDplimiento
del Pacto de Ro Janeiro de Asistencia Recproca, y
convertirse as en inoperante, n() Se podra, ni en de.
recho ni en justicia, pedir a los Estados Unidos que
se ataran tambin las malios y no defendieran por su
propia cuenta su seguridad interna. Precisamente
si el principio de no intervencin fu sustentado ~
travs de muchos aos por los pases latinoamerica.
nos por un justificado temor a la intervencin unilateral de nuestro poderosO vecino, la sola alternativa
contra esa temida intervencin, no era otro que asu.
mir todos, conjuntamente. la defensa continental en
v~~ de dejar, ese ineludible deber solo a la gran Na.
Cion del Norte. En mi expresado artculo planteaba
el dilema de que haba que adoptar el sistema como
cuestin impostergable ante el hecho ya noto'rio de
de la intervencin y amenaza real del comunismo, de
intervencin colectiva o volver a la intervencin uni.
lateral de los Bstados Unidos, pues ya no se poda dejar
desguarnecida la defensa del Hemisferio.
Los hechos que se sucedieron en forma tan pelig'fo.
sa, al descubrirse la mstencia de bases lanzadoras de
cohetes atmicos soviticos en Cuba, pusieron en evidencia el realismo del dilema planteado, pues el Presidente Kennedy n() poda esperar las engorrosas y tardadas Consultas de nuestro lento sistema, y Se enfrent inmediatamente a la Unin Sovitica, con un uUi.
matum qne tena todo el aspecto de no ser un simple
bluff, y al mismo tiempo que actuaba con la rapide~
que el caso requera convoc a una reunin de consul.
tas del Consejo de la OEA que se vi precisado a declarar su solidaridad sin la acostumbrada tardanza.
Posteriormente, el Presidente Kennedy, en un meno
saje a su propia nacin, que poda considerarse como
extensivo a todo el Continente, haca la advertencia,
de manera enrgica e inequvoca, de la disposicin en
que estaba de que si los pases del Hemisferio, en ClUDplimiento de sus obligaciones pactadas, no concurran
con la presteza necesaria a la defensa del Hemisferio,
o de cualquier pas americano amenazado, como en el
caso, los Estados Unidos, ellos 10 haran por s solos
actuando fuera de la Organizacin que en esa forma,

23

a mi juicio, quedal'a por ese solo hecho prcticamente (lisuelta.


Ahora que se est procediendo a reformar la Cal"
ta de la OEA. no hay que equivocarse. Esa reforma
tiene necesariamente que ser bsica si el sistema
quiere sobrevivir, lLos simple paliativos 110 sel'an suficientes para preservarla. Hay que reso.lvel'se de una
vez a abandonar el principio de soberana absoluta Y
de no intervencin en su forma tan l'adical, si realmen
te se desea que la OEA sobreviva y opere con pronta
eficacia, De lo contrario acabara por disolvel'se ! las
consecuencias seran trgicas para los pases l~tmoa
mel'canos, pues solo agmpados dentro de un ~lstema
comn podrn los Estados Unidos estar inlP.edld~s .de
ejercer toda la fuerza de su podero, Sena trag!CO
equivocarse a ese respecto,
....
, Sin embargo, no obstante esa realIdad mneg.able. segn el proyecto de refol'lna elabora~o en la
Reunin de Ministros de Relaciones ExterlOl'es de
Buenos Aires para proyectar las reformas a la Cal"
ta de la OEA, no parece l' lo suficientemente hondo
para ser eficaz y se q~eda a medio camino de los paliativos que no llegaran a satisfacer a los pueblos
americanos que deseen una OEA eficaz y poderosa.
capaz de sustituir al pOllelio solitario de los Estad~s
UBidos, lLs pueblos de Amrica no parecen. ~IS
puestos a seguir sosteniendo a una OEA ql!e :alfm de
cuentas no es ms que una bUI'ocracia excesivamente
costosa.
Un ligero examen del proyecto de reforma, para
terminar, nos demostrar si las reformas planeadas
mejoran sustancialmente la Organizacin segn lo
requieren las circunstancias o si quedara siempre
con la misma inoperancia,
El Plan comienza por considerar como la l'eforma
sustancial las de cal'ctel' econmico y social. sin oeMl'rl'se a los proyectistas de la reforma que el mal
congnito de la OEA es esencial y pmamente polti.
co. y as inCOl'poran a la Calia las metas fumlamen
tales de la Alianza para el Progreso cuyas normas
fueron establecidas en la Ca'ta de Punta del lEste.
lLuego se propone promover las Ciencias y la tecnologa, propsitos contenidos en un protocolo titulado:
"Normas sobre Educacin, Ciencia y Cultm'a". A continuacin se pI'oponen cambios en la esti'uctm'a jn-

rdica o mejor dicho burocrtica. tales como la sustitucin de las Conferencias por una Asamblea Ge
neral que se reunir cada ao en vez .de los cin?o
aos en que se rennan las Confel'enclas, es deCir,
adaptar el sistema de las Naciones Unidas, lLa Re~
nin de Consultas, integrado como se sabe por los MInistros de Relaciones Exteriores pasara a ser el rgano Ejecutivo y el Consejo. en vez de orga~o .pro
visional de Consultas, adquiere funciones propias. no
definidas. El Comit Juddico Interamericano, con
ese nuevo nombre sube (le categora al converitrse
en Organo de la Organizacin. en vez su menguada
funcin de organismo del Consejo con el ttulo de
Consejo Interamericano de Jurisconsultos, dotndosele de funciones consultivas de tipo jW'dico, Por
su parte la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos, asciende en categ'oria al convel'tirse en uno
de los Organos de la Organizacin pero su es~ructu
l'a. competencia y pl'oce~~mientos. sern dete~0"-l'1a~os
1)01' una futura ConvenclOn. y ~l1entras tat1ti -(I... UllClOnUI' lo mismo que ahora, o mejor dicho, no funcionar, El Secretario General tendr mayor catego
ra porque l'eemplazar a la Unin JPanamel'icana que
desaparece como Secretariado. lEs lo ms probable
que esa Convencin no se celebre y en todo caso no
otorgara poderes efectivos a la Comisin porque el
espectro le la no intervencin siempre continuara
interponindose para impedil'le funcional'. lEn fin.
todos los cambios son de naturaleza funcional.
Sobre la reforma poltica que sera la realmente
necesaria, ni una palabra.
Con ms visin el Presidente Johnson, no obstante de que en la reunin de San Salvador se tra
taba de cuestiones pUI'amente ec()nmicas, expres
el concepto de que el Mercado Comn no podra a.
vanzal'. ni el progreso econmico lllO podi'Ra lograrse
sin establecer de previo. como cuestin fundamental, la J])emocl'acia Poltica efectiva.
Con rnayoi' li'uzn si la OlEA no avanza hacia una
'efOl'ma poltica sustancial continual'a paralizada e
inoperante lJorque las actividades econmicas y sociales carecern del motol' que las mueva, que las haga
caminar y que tenga poder COmp\ilsivo para hacer
cumplir los convenios y resoluciones,
Mientras no se haga eso nada se habr logrado,

11UH~ MAR'~UElL

Fu el genio mag'nfico de Bolvar el que encendi la viva llama del ideal panamericanista en el uimo de los indohispanos, para que viviramos y progresramos a la sombra de bien guardada dignidad
y en la paz. Como ha dicho WI destacado pensador
colombiano "bien puede asegurarse que la paz y la
dignidad de los pueblos es el binomio en que descansa el sistema de vida que Bolvar preconiz para nues
tros pueblos".
La Organizacin de Estados Americanos, no pue.
de haber tenido origen ms ilustre, Es la idea de un

)DEBAYIt,E

Ex-MInistro de Relaciones Exteriores de Nicaragua


Ex-Embajador en Washington de Nicaragua ante las
Naciones Unidas,
g'enio que tenia que cl'istalizal' en el tiempo, pues las
ideas geniales si no prosperan en el instante mismo
de su emmciado. nunca caen para siempre en el abismo del olvido, en la inoperancia. El ao 1890 mar
c en la historia de Aml'ica el ms brillante jaln
nuestra vida de pueblos libres: Se celebr en Washlngton. la primera Conferencia Internacional Americana. que dio nuevo vigor a la idea del lLibertado,r
y ech los cimientos de la Benemrita Institucin
Americana en que en 1910 tomara el nombre de Unin Panamericana. De 1910 a esta parte, en sucesi.

vas conferencias interamericanas se han venido agre


gando nuevas estructuras a la magna Organizacin
que desde hace buen tiempo motiva el inters y ad
miracin de los gobiernos y pueblos del llamado vie.
jo mundo.
La OEA es un producto muy de nuestro continente. Es que Amrica, tierra de horixontes Umites y
de las grandes sorpresas, como dijera Vargas Vila,
ese incendio mental digno del escenario americano,
"es el tero fecundo de la humanidad del porvenir".
Aunque la OEA es, sin duda alguna, el ms alto
organismo jurdico americano para dirimir diferencias entre pueblos hermanos, no puedo creer que el
hablar o escribir sobre lo que es su total estructura,
lo que debiera ser sta y las nuevas metas a conquis.
tar, pertenezca a una funcin reservada tan slo a
los jurisperitos. No puede ignorarse que la OEA
cuenta con un Consejo Interamericano de jurisconsuIt~ero tambin es de sobra conocido que la mayor".. de las actividades que desarrolla son regi~
das por' los dictados del sentimiento popular de las
Amricas. el que es expresado, en las Conferencias.
por los representantes de los pueblos americanos.
Siempre he credo que en la Casa de las Amricas. donde funciona la Secretaria General de la OEA,
amplio anfiteatro abierto hacia todos los costados de
nuestro continente, debiera escucharse con ms n
fasis las genuinas voces de nuestros pueblos exponiendo sus necesidades perentorias, dando a conocer
sus ansias de adelanto y superacin, sugiriendo ideas
destinadas a hacer de nuestras naciones, las Repbli
cas que soara Platn, Campanela y otros pensadores
que se esforzaron por ofrecer a la humanidad, la ima.
gen de la Repblica perfecta. Por esO, cuando supe
el nombramiento del Honorable 'Galo Plaza, cuya amistad me honra, para servir la Secretara General
de la OEA, sent la ms grande satisfaccin. Es que
Galo Plaza est dotado de un admirable dinamismo
mental y de un tambin admirable dinamismo para la
ejecucin de todo pIoyecto. Es que Galo Plaza, demcrata eminente de Amrica, sabe sentir en su propio corazn, las ansias que palpitan en los pueblos
de nuestl'o continente.
Pienso que se impone hacer de la OEA una Organizacin popular, ms popular' de lo que es al presente. Que los pueblos no crean, ni por unmomen
to, liue ella tan slo sabe distinguir a los Estados
miembros ms poderosos o influyentes, ni que sirve
los particullll.'es intereses de persona alguna. Hay
que conducir los actos de la OEA, en forma tal, que
motive el reconocimiento y cario de todos los ame
ricanos. su constante fervor.
Para conseguir este fin es indispensable iJ,vigo
rizar a la OEA, darle ms autoridad y un mayor radio
de accin. Ms autoridad para que tenga ms capacidad para hacer cesar en nuestros pases la injusti.
cia, ms autoridad para que todos los americanos ob-

tengan un salario justo por su trabajo, para que vivan


libres de ignorancia, de enfermedades, para que sus
hijos, tengan acceso a las fuentes del saber y sean
capacitados para enfrentar, en la mejor forma, las
luchas del vivir.
Pudiera formular un esquema de lo mucho
que urge hacer al presente en beneficio de los pueblos amelicanos. pero despus de leer las amplias y
enjundios'as declaraciones que ha ofrecido en este
sentido, el Secretario General de la OEA, Honorable
Galo Plaza, noto que concuerda en un todo el pensamiento suyo con lo que anhelamos. Por eso reitero
que fu muy feliz escogencia la que se hizo, al llamar
al Honorable Galo Plaza para desempear la Secretara General de la OEA. Ahora lo que cabe. si se
quiere hacer de la OEA una Organizacin que funcione a perfeccin, es que nuestros gobiernos y pueblos
se dediquen a la inteligente y patritica tarea de in
Vigorizar a la Benemrita Organizacin Interameri.
cana.
Same permitido decir que debe ser prcti.
ca constante de la OEA. el tratar de interpretar, en
su mayor grado, todas las ansias de nuestros pueblos,
porque la unin de nuestras nacionalidades fu concebida por Bolvar, especficamente, para que las
grandes masas de americanos vivieran y crecieran a la
sombra de bien guardada dignidad y en la paz. Los
pueblos nunca van mal orientados en sus pretensio.
nes. Como dijo un escritor francs: "Eso que llaman
voz popular contiene ms espritu de verdad, que esa
otra voz que llaman de los hombres tcnicos o sabios".
El pueblo, como la naturaleza, reacciona siempre en
defensa de' lo que es esencial para mantener el
milagro de la vida.
'
Dicen las ms viejas leyendas de la Humanidad,
que cuando naci el concepto de sociabilidad en los
pueblos primitivos, estos fueron g1iiados y prote~.
dos primel'o por los Dioses que bajaban a confundirse con los mortales y luego por hombres extraordinarios, por grandes capitanes y hroes excelsos. Esto
me ha llevado a pensar, despus de hacer unarevista sobre el desarrollo exitoso de la OEA, que el genio de Bolvar, el hombre extraordinario y hroe de
primera magnitud de nuestras naciones, a pesar del
fenmeno de la muerte fsica. no ha dejado de proteger, desde la regin ignota en que mora su potente
espritu, a la Benemrita Organizacin que l conci
biera para que los pueblos americanos vivan y crezcan a la sombra de la bienandanza que se deriva de
su funcionamiento.
Antes de terminar quiero decir que desde hace
ms de un siglo, Bolvar ha continuado haciendo su
parte ms all de la muerte. hagamos nosotros nuestta parte trabajando en el sentido de entregar a las
grandes masas de americanos el precioso legado de
felicidad que al morir el Libertador les dejara, felicidad que en verdad mucho se merecen.

HORACIO ARGUELLO BOLAOS


El treinta de abril de este ao cumpli la Organizacin de Estados Americanos, veinte aos de existen.

Jurista y Catedrtico Nicaragense.


cia. La Carta de la Organizacin fu suscrita en Bogot en 1948.

25

Coincide este veinteavo aniversario con un anuncio


del DI', Galo Plaza Lazo, Ex-Presidente del Ecuador y
actual Secretario General, anuncio en que nos manL
fiesta la necesidad de un cambio de rumbo en la Organizacin, para que le devuelva a la OEA la autol'idad que requiere para influir en las relaciones de los
pases de Amrica.
Creemos no slo se trata de lograr una mayor autoridad para la OEA sino un prestigio que mucha falta le hace.
Cuando se fuml, los pueblos de Amrica estbamos esperanzados, de que se cristalizaba una organizaoin para lograr paz y justicia; lamentablemente la
Organizacin al cabo de los aos no ha logrado ni lo
uno ni lo otro. Consideramos que Paz bajo la base
dl~ perder Cuba por integrarse al Comunismo, no eS
verdadera paz para los pueblos de Amrica. As tambin no puede ser Justicia el autorizar la intervencin
colectiva en la Repblica Dominicana, cuando la dicha
intervencin ya se haba practicado y lo nico que
faltaba era nn visto bueno interamericano, bien tardo
por cierto,
Estos aos de desenvolvimiento de la Organizacin, no han fomentado la solidaridad de los pueblos
que la integran. Siempre hemos tenido diferencias
sustanciales entre los pases, tanto en el Sur, como en
el Centro y evidentemente las diferencias de limites,
de pueblo~ entre s. la OEA no ha podido solucionarlas
con el fomento limpio y real de la solidaridad de los
pueblos. Por esas mismas razones no vemos defensa
de la soberana de los pueblos, ni de su integridad territorial, ni de su independencia.
Para muchas personas que pecan de ligeras en sus
juicios, ha causado la Organizacin un giro para Latinoamrica netamente pro.norteamericanista, lo cual la
hace odiosa ante los pueblos del Sur del Ro Gl'ande,
Aseg'uran que cuando se trata de elevarla en prestigio, los pueblos ya no creen en ella, la consideran una
organizacin que no sirve para nada, ms que para los
intereses de los lEstados Unidos de Amrica. Y es una
falsa acusacin que en la prctica figul.'a como el ms
efectivo instrumento de que se vale el Comunismo lInternacional a travs de Fidel Castro, COn quien la OEA
nunca ha podido hacer nada; y l la ha mirado COn tan
olimpico desprecio que ha buscado los ms duros eptetos para endilgrselos y puede decirse que no lo determina como un Organismo serio.
No es nada acogedor el panorama que el Dr, Galo
Plaza Lazo tiene al frente de la OEA pal'a el periodo
que le toca desempear. Sin embargo conocemos algo
de la obra del ex.Presidente ecuatoriano en pro de los
pueblos de Amrica y por eso creemos puede mejorar
la Organizacin. que tanto necesita de hombres giles,
de americanos devotos de la solidaridad (le Amlica y,
sobre todo, de profunda raig'ambre democrtica para
evitar la infiltracin del comunismo que est acechando todo el tiempo,
El mundo de 1968 y la Amrica de ahora, desde
luego, no es el mismo de hace veinte aos. Ahora se
revoluciona con guenillas, se progresa con tcnica y
se trata de vivir mejor que en las condiciones de nuestros campesinos de hace aos; por todo ello la OEA

necesita una fuede y enrgica acclon de mando para


que en forma inmediata el campo de lo poltico, lo
econmico y lo social tengan soluciones adecuadas al
tiempo que vivimos. No es necesaria la extensa buroCl'acia, los costosos seminarios y las pomposas reuniones, para una accin justa y honesta en pro de los pue
blos de Amrica.
La Democracia en lo poltico debe evolucionar en
forma enrgica. Los paises de Amrica se estn decepcionando de lo que han conceptuado como Democracia, porque hay canto de Sirena ms efectivo, que les
llena ms y que les demuestra que la Democracia no
es ms que una bella palabra. Para los americanos
esto no debiera ser as. La fe en la Democracia se ha
perdido por la burla a lo que es una eleccin libre, honesta y justa; y por la instauracin de regmenes despticos. Mientras la OEA no pueda darnos un efectivo concepto de Democracia, los pueblos no creern en
ella e indefectiblemente irn cayendo presa deC.,lpmunismo. Qu si n.o pensarn de las fuerzas l1~t::wria
les, ejercidas en nombre de la Democraciaf De las
consecuencias de haber cado Cuba en poder de Castro?
Debe, pues, existir un fortalecimiento de las insti.
tuciones democrticas, una observancia estricta de los
derechos humanos en Amrica para solventar ese feo
panorama que presentan ciedos pases nada democr.
ticos,
Democra.tizacin sustancial para que se reforme la
Organizacin COn miras a mejores gobiernos representativos, de ejemplo ante el mundo y no conquistables
por ideas exticas a nuestros suelos. Democratizacin
para que la OEA sU'va a los pueblos de Amrica y no
slo a los Gobiernos de Amrica, que las masas americanas pidan y sientan mejora y no se haga llicamente lo que al travs del Gobierno se pide o conviene que
se haga.
lEn lo econmico tiene esencialmente que reformm'se el concepto de regala o ddiva qne ha imperado como una ayuda de los lEstados Unidos de Amri_
ca. Debe considerar al pas ms pequeo de Amrica como sustancialmente igual al poderoso y grande,
Por dignidad americana debe destruirse el concepto
de "l'egalo" y debe hacerse funcionar lo econmico C'O:mo algo que virtualmente necesita la regin americana,
Finalmente el mejoramiento de nuestras grandes
masas, la obra social de la OEA, debe pI'esentar un panorama de efectividad. Hay una realidad en Amrica
que debe iomal'se ne cuenta, para mejorarla a travs
de programas efectivos de educacin y salud. Se causan los pueblos de ver de lejos a la Organizacin que
dice les a~'uda. Debe volcarse hacia las grandes ma
sas y destinar algo de su inmenso personal para que se
les vea en efectiva labor. Que los pueblos sientan los
bneficios de la Organizacin y que las masas satisfe.
chas con buena salud, buen trabajo y buena cultura
miren los grandes beneficios de la obra grandiosa que
soara BOlvar. Creemos que si se le devuelve una nota de efectividad, la OEA ser no slo respetada sino
admirada por los pueblos y alejaremos an ms el enseoramiento de doctrinas contral'ias al ms puro re
publicanismo.

26

JORGE FIDEL DURON

Como en todas, partes del mundo se siente un


afn de transformacin, la Amrica Latina no puede
escapar al fenmeno del cambio.

La tendencia preva-

lente es hacia la organizacin y establecimiento de un


sistema eficaz de cooperacin poltica, econmica, cientfica y cultural.
A pesar de su evidente e innegable avanzada
ideolgica, se encontr que la Carta de la Organizacin de los Estados 'Americanos, firmada en Bogot en 1948 an adoleca de ciertas deficiencias y,
para ciertos elementos, daba la impresin de un orga-

nismo esttico, sin horizontes previsibles de progreso


y 'de crecimiento.
Veinte aos es mUY largCiiie~po en la vida de

los pueblos, especialmente en nuestra poca. As, se estim~,'e


e el protoc,olo de Buenos Aires del 27 de febrer~196'7 iba a imprimirle a la carta la fiexibili
dad indispensable que imponan los propsitos de la
Segunda Conferencia Interamericana Extraordinaria
de Ro de Janeiro de 1965. Se trataba de infundirle
nuevo dinamismo, acorde con la evolucin que se opera en todos los aspectos.
Sus arquitectos deseaban consignar nuevos objetivos y normas que, en realidad, promovieran el efectivo desarrollo econmico, poltico, social, cientfico y
cultural, con la mentalidad mxima de acelerar el
proceso de la integracin latinoamericana y lograr al-

canzar para sus pueblos una vida mejor, digna y libre.


Pero, sabido es que la Organizacin de Estados
Americanos no podrn hacer 10 que no quieran ha
cer voluntaria e internamente los Estados que la inte
gran. Por el momento, la comunidad econmica que
se aora no deja de ser una utopa por mltiples factores Entonces, el Protocolo de Buenos Aires no, pasa d~ ser un esperanzado experimento, apenas el co
mienzo de una revaloraeln del Sistema interamericano, que exige transformacin Y cambio.
Todavia tiene el :Protocolo sus deficiencias, como lo haca notar desde sus principios la Argentina
con sus reservas, al declarar que laS reformas que se
han introducido no cubren debidamente todas las necesidades de la "O.E.A." ya que su Estatuto debe con
tener, adems de normas orgnicas, econmicas, polticas, cientficas, sociales y culturales, disposiciones in
dispensables que hagan efectivo el sistema de segu
ridad continental.
En mi concepto, hablando con ms claridad, soy
de los ahora repudiados, pero convencidos partidarios
de la creacin de un cuerpo militar coercitivo que, en
casos excepcionales, muy reflexionados, haga efectivas

las providencias de seguridad colectiva que se dicten,


no como medidas qeu violen la slida doctrina de la
no intervencin, sino que sea algo por el estilo de la
Fuerza de Paz de las Naciones Unidas, que tan importante como til y eficiente papel ha desempeado para
el mantenimiento de la paz internacional.
Veamos ahora algunas de las novedades que se
han introducido en la estructura de la Organizacin y
sus posibles efectos en el de~8Dvolviiniento hemisfri

Ex-ministro de ~elaciones Exteriores de Honduras


co. Como manifest al principio, se trata primordialmente de preparar el terreno a la Integracin Econmica y a~ Mercado Comn Latinoamericano y hay un
compromIso de aunar esfuerzos para lograr que impere
la justicia social y para que en los pueblos del Continente se alcance un desllrrollo econmico, dinmico
y armnico, como condiciones esenciales para la paz
y la seguridad Cle la regln. Se estimula movilizando
sus propios recursos nacionales, humanos y materia.
les, mediante una programacin adecuada, fijndose
ya catoce metas bsicas, fundamentales, con atencin
especial para los pases menos desarrollados.
Los Estados procurarn evi,tar medidas que pudieran tener efectos adversos en el desarrollo econ.
mico y social de otros Estados; convienen buscar colectivamente soluciones a problemas que pudieran presentarse afectando el desarrollo o la estabilidad eco.
nmico de otros EstaClos; comprometindose a defender los beneficios de la ciencia y la tecnologa' estable.
ciendo medidas para equilibrar el comercio ~ el desarrollo econmico, reconociendo que los pases de mayor expansin hagan concesiones en materia de reduccin de tarifas y allanamiento de otras barreras.
Se promueve asimismo la modernizacin de los
transportes, se estimula a las instituciones econmicas y financieras del Sistema, se fomenta la cooperacin tcnica y financiera' en desarrollo de sus prohlemas de infraestructura; se proponen nuevas lneas
de produccin, la diversificacin de las exportaciones y
se incluye un .captulo de normas y mecanismos basa
dos en que el trabajo es a la vez un derecho y un deber
social; y se crean bases iniciales para uniformar y aro
monizar la legislacin social, sobre todo en el campo
laboral y el de seguridad.
En este campo de accin, la Organizacin tendr que estudiar muy de cerca el experimento centroamericano, que parece atravesar actualmente, una
de sus mayores crisis. Servirn las experiencias del
Mercado Europeo y del BENELUX pero, ms que todo, han de utilizarse las ms cercanas a nuestro propio medio para evitar trastornos y cadas. Habr qne
comprender que se trabaja para un inmediato futuro
y que se deben contemplar todos los aspectos del
problema.
Adems de dejar abierta la puerta para el in
greso de nuevos Estados autnomos que estn dispuestos a ratificar la Carta y aceptar sus obligaciones, den_
tro de las condiciones establecidas, hay un captulo e~
pecial para el estmulo de la educacin, la ciencia y la
cultura como fundamento de la democracia, de la justicia y del progreso. De paso, se promueve la investi.
gacin cientfica y el adelanto tecnolgico con normas
efectivas para cimentar el derecho a la educacin. Era
en estos aspectos en que, en cierto modo, cojeaba el,
Sistema. El nuevo Secretario General, el ExPresiden

te 'Galo Plaza, del Ecuador, veterano de las jornadas


de San Francisco de California, ser un elemento valiossimo en este rengln.
Dentro del mbito de mi propia inclinacin, me
halaga el captulo especial que compromete a los Es

27

tados en la erradicacin del analfabetismo pues se fortalecen los sistemas probados y se fomenta la creacin
de instituciones de enseanza, investigacin y divul
gacin y el intercambio cultural para consolidar la
comprensin.
La reorganizacin de la estructura de la "O.E.A."
es uno de los propsitos primordiales. Por su orden,
la Organizacin realizar sus fines a travs de la Asamblea General, que es ahora su rgano supremo, como lo era antes la Conferencia Interamericana, estancada desde Quito en 1958; la Reunin de Consulta, los
Consejos, tales como el ConseJo Permanente, antes
Consejo de la "O.E.A."; el Consejo Interamel'icano
Ecoumico y Social, el Consejo Interamel'cano para
la Educacin, la Ciencia y la Cultura; la Comisin de
Derechos Humanos y la Secretaria General, que ser
el rgano central y permanente. El nuevo Secretario
General durar en sus funciones cinco aos, no podr
ser reelegido, ni sucedido por persona de la misma nacionalidad. La "O.E.A." no admite restriccin alguna
por cuestin de raza. credo o sexo en la capacidad para desempear cargos y participar en sus actividades.
Oh'os Organos son las Conferencias Especializadas y los Organismos JEspeciali~ados. El Protocolo de
Buenos Aires redefnue las atribuciones de la Asam

blea General. El nuevo Consejo Permanente est investido de facultades discrecionales y conocer de
cualquier asunto que le asignen la Asamblea o la Reu
nin; la Comisin de Derechos Humanos promover
la defensa de los derechos humanos y habr tambin
un Comit Intel'americano de la Alianza para el Progreso.
Tales los aspectos ms impol'tantes de las reformas a la Carta de 1948, sometidas a la consideracin
de, los Estados. El Protocolo de Buenos Aires entrar
vigor, entre los Estados que lo ratifiquen, cuando dos
tercios de los Estados signatarios hayan depositado sus
instrumentos de ratificacin. No han faltado las l'eservas: el Ecuador 10 firm en el entendido de que
los Estados tienen el derecho de llevar sus controversias a conocimiento de la "O.E.A." para su solucin
pacfica; Panam lo hizo en el entendido de que el
Protocolo no limita su derecho a llevar a la '!.'l.E.A."
l- ~\.
cualqUIer conflicto o controversia con otro Elfi$;;, que
no hubiera tenido una solucin justa. 'Ya Millos visto
el sentido de la reserva argentina.
lO

Aunque ha estado sometido a meditado estudio;


el Gobierno de Honduras, hasta la fecha de escribir
estas lneas, no ha li'atificado ail el IP'l'otocolo de Buenos Aires,

~EDR({1)

Parece inobjetable que las reformas introducidas


por el "Protocolo de Buenos Aires" a la Cal'ta de la>.
Organizacin de los Estados Amel'canos, tanto en lo
referente a la estructura de sta como a su funcio
namiento y objetivos, ponen a cargo de la O.E.A., con
mayor nfasis, tareas de m'den econmico. Es decir,
Sin dejar de seli' un organismo con fundamentales la
bores de tipo poltico, ha recibido, con las reformas
que introduce el "Protocolo de Buenos Aires", el encargo de propicial' la realizacin de objetivos en que
lo esencial inmediato no es la tarea poltica sino la
del desarrollo econmico.
lEn nuestra opinin, lo ms relevante de las re
fOI'mas introducidas a la Carta de la O.E.A.. para lograr mayor efectividad en las labores de esta ltima,
es lo siguiente:
A)-lLa reunin anual y no cada cinco aos, de
la Asamblea General, antes llamada Conferencia lIno
teramercana.
Creemos que en el temario DE CAIDA RJElUNXON
ANUAlL, debera figurar una evaluacin cl'tica de las
labm'es de la Organizacin en el ao anterior.
E)-El mayor nfasis en los fines de la O.E.A.,
puesto en los artculos 29, 3.{) Y 31 de la Carta l'efor
mada. El compromiso para lograr el imperio de la
justicia social, no debe quedar en mera declaracin
lrica, y debera inspirar fundamentalmente la accin
de la O.E.A.
Cl'::"La inclusin de la eCl'etara General de la

'HINim:DA fMtADRUD

Jurista Hondureo
Organizacin, como rgano central y permanente de
la misma; con mucho ms dinamismo, capacidad y Ii.
bertad de accin que los que tena antes de la refor
ma. La sola atribucin de preparar el proyecto de
llrograma -presupuesto de la Organizacin, acenta
su importancia como rgano I)l'eejecutivo de la O.E.A.
(Artculos 51, le'a r.; n3 y 113 de la Cada l'efol'ma
da).
D)-La cI'eacin de una <Comisin Preparatoria
piU'a formular el proyecto de temal'io de cada pel'iodo de sesiones de la Asamblea General y para examinar el proyecto de prog1'amap~'esupuesto y la l'esolucin sobre cuotas.
.
ES de desearse que esto no signifique un incremento de la burocratizacin en la O,E.A.
El-El establecimiento en forma permanente, va
le decir, la institucionalizacin, de la Comisin llnter
americana de Soluciones Pacficas, como alUlxiliali' del
Consejo.
Condicionando la efectividad de la Cai'ta reformada, estn, en nuestra opinin, dos cuestiones fundamentales, en cuya solucin debel'a acentual'se la
accin de la O.E.A.:
lI)-Una mejora real y efectiva de los trminos del
intercambio entre los pases miembror:; que estn en
la ms alta etapa de industrializacin y los que estn
en pl'oceso inicial o medio de su desarrollo.

Mientras no se resuelva el problema de vender


barato y comprar caro y el de la fluctuacin de pre
cios de materias primas y productos naturales, en el

28

mercado internacional, casI siempre hacia abajo, p()siblementeno se lograrn ms que paliativos a nuestro subdesarrollo.
Resolver estos puntos ser resolver el problema
larvado que siempre ha significa40 en el fondo. un
conflicto de intereses, en el que Amrica Latina ha
soportado la peor parte.
A este respecto creemos que constituyen ya un
avance apreciable las normas contenidas en los Artculos 37 y 38 de la Carta Reformada.
I1)-,.Un~ reforma en la estructura interna de la
administracin pblica en muchos de los pases miem
bros de la O.E.A.

Esto ltimo implica una reestructuracin de, la


maquinaria administrativa de cada pas, como factor
de previa. solucin para que los programas de: desarro
110 que impulse la O.E.A. o cualquier otro organismo,
sean realmente llevados a la prctica.
La ineficiencia, para decir lo menos, de la admi
nistracin pblica en muchos pases americanos, es
uno de los mayores obstculos a su desarrollo. Cree.
mos que la O.E.A. debera impulsar pr()gramas de
reforma administrativa de varios de sus paises miembros, concebidos y asesorados en su ejecucin, por tc
nicos de las mismas reas cuya administracin po
blica se trate de mejorar. Esos programas deberan
incluir tambin, el problema tributario, en su fondo
y en su forma.

FERNANDO PODRNlER

Cualquiel' comentario que se haga sobre el presente estado de la OEA, sus deficiencias actuales o
sus necesidades ~en mi concepto- tiene que partir
de la premisa de que la Organizacin de Estados Ame
ricanos es una entidad que, con ese u otro nombre,
debe necesariamente existh' en Amrica.
Podr pensarse en otras organizaciones que cubran tan solo a sectores del Continente. como la de
la zona andina o la ODECA, o en una que abarque ni
camente a los pases latinos del Hemisferio. Podr
discutirse si algunos de los problemas internacionales
de Amrica no deban ser ventilados ms bien en el
foro universal que ofrecen las Naciones Unidas. Pero
aun en esos casos siempre habr que volver a la neo
cesidad de qne exista un organismo en el cual los latinos y los estadounidenses analicemos en comn los
asuntos tan variados, mltiples y complejos que unen
o desunen a los americanos de habla inglesa y espa
ola.
La prueba es que la OEA, con todas las debilida
des y defectos que an conserva, no cabe duda filie
ha seguido desde que fuera creada bajo el nombre de
Unin Panamericana hace ms de ochenta aos, un
proceso continuo de desarrollo, de fortalecintiento de
sus .mecanismos y de superacin. al menos parcial, de
sus deficiencias.
De oficina comercial, carcter con que fuera fun
dada, pas a ser la entidad con funciones polticas que
era de ms menester en la familia interamericana;
despus de carecer de ninguna facultad en los campos sociales y econmicos y de los Derechos HUmanos, a partir de 1948 ha ido. adquiriendo cada vez mayores atribuciones en esos aspectos. Durante dcadas su Consejo estaba casi por definicin sometido a
la hegemona del Gobierno de Estados Unidos; su
Presidente nato era el Secretario de Estado y sus
otros miembros necesariamente tenian que ser los
Embajadores acreditados ante el propio Departamento de Estado. Todo eso desapareci desde 1925; aun-

'" ,

Ex-Presidente de la Federacin Centro Americana'


de Ab9gados.
Ex- Presidente del Coleg;o de Abogados de Costa Rica.
Ex- Embajador de Costa Rica en Washington.
que todava sera de desear que algn da la sede de
sus oficinas centrales deje de estar en territorio nor.
teamericano, para continuar esa bsqueda de un mayor equilibdo entre las diversas naciones que la for.
mano Las muchas reformas alcanzadas demuestran
que ella es una organizacin cap~ de evolucionar y
de mejorar peridicamente sil estructura. Por
siguiente, estimo. que la 'actitud que la opinin pblica .americana adopte ante la OEA no debe ser Una
posicin negativa que persiga su destruccin o termi.
nacin, sino .la actitud positiva de propugnar Su
constante progreso y de presionar porque sus fallas
y deficiencias vayan siendo eliminadas.
Mediante un largo proceso de estudio y prepara.
cin. a travs inclusive de una reunin de expertos
en Panam, recientemente una Conferencia Extraor.
dinaria celebrada en Buenos Aires adopt una amplia reforma de los Estatutos de la Organizacin que
en estos momentos est s~metida a la aprobacin de
los Poderes Legislativos de los pases m,iembros.' Las
reformas acordadas en DlJlcho se refieren a temas puramente formales, a la par que no llegan a contestar
o a resolver en forma total las crticas' profundas que
se le hacen a la OEA. Pero por una parte, hay en
ellas mejoras que no pueden menos de ser bienreei.
bidas aun por el crtico ms exigente. Y por la otra
parte, las enmiendas aprobadas en Buenos Aires representan un jaln ms en el proceso permanente de
evolucin positiva de que siempre ha demostrado ser
capaz la organizacin. Por consiguiente, si bien el
texto convenido est muy lejos de ser la satisfaccin
de todas las fallas que por daos se le han apuntado a
la Organizacin, ello. ~o debe ser motivo para dejar
de aplaudir su adopcin.
Es indudable que en el mecanismo de sus rganos de accin hay una positiVa conquista al establecerse la Asamblea anual de plenipotenciarios; se ter.
mina as con la vieja Conferencia Interamericana que
ya tuvo suficiente historia para demostrar sus' ine
ficiencias. A p~sar de que se la suponia una reunin
,ordinaria. la forma espordica en que tena lugar la

con.

29

coi\irta en l'calidad en timi as'ailiblea extraordirtria, por lo que su celebracin vena a justificar que
se consumiera en ceremonias, discw'sos y lirismos estriles. Apal'te de que en la prctica varias veces
han pasado decenas de aos sin que se celebre. En la
forma en que ahora se ha previsto, Amrica podr tener la seguridad de contar cada ao COn un foro con.
tinental en el cual nuestras naciones puedan ir a ventilar sus aspiraciones, quejas y problemas; su misma
periodicidad y regularidad puede permitimos adems
esperar que sus reuniones tengan un carcter ms
prctico y positivo.
El aspecto socio-econmico de las funciones de la
OEA ta~bin ha recibido una mejora fundamental,
En forma mucho ms detallada y concreta se enumeran cules deben ser las actividades que los pueblos
americanos esperan de su organizacin hemisfrica
en ese terreno. Acertadamente se ha hecho uso de
la experiencia d los ltimos aos y ha habido una
mayor y ms satisfactoria respuesta para las aspiraciones de progreso material y cultural de las naci(mes
latinoamel'icanas que los ltimos tiempos han puesto
de relieve.
No estn todas las aspiraciones populal'es latiDOamericanas debidamente contempladas; pero es evidente que hay un avance concreto y claro. Al mismo
tiempo, se ha procurado definir de mejor manera el
mecanismo de los rganos encargados de desarrollar
las actividades de l~ OEA en ese campo, agilizando
su funcionamiento y dndoles instrumentos para que
cumplan la misin que se espera de ellos.
En el aspecto de los Derechos Individuales. ,inclusive puede apuntarse a la Cada de Buenos Aires
un avance, cual es de haber "institucionalizado." o
"constitucionalizado" --como decimos en el Derecho
Nacional- a la Comisin Interamel'icana de Derechos
Humanos. lEn adelante ser ya uno de los tantos 01,'0
ganismos que forman parte de la OlEA y su existen.
cia estar contemplada en el propio estatuto orgnico
de la entidad.
Esas 'y otras conquistas de quiz menor importancia, de sobra ameritan que el texto de las reformas
sea acogido y puesto en vigor. Pero por lo mismo que
la actitud de la opinin americana ante la OJEA debe
ser una de carcter positivo" ya desde ahora deben em
pezar a sealarse el reverso de la medalla consistente en todo lo que an no se ha alcanzado ni arreglado;
se debe empezal' a perseguir la obtencin futura de
muchas otras mejoras que tal'de o temprano debe adoptar el sistema interamericano.
Las reformas recin hechas, pOI' ejemplo, nada
avanzan en facilitar la aplicabilidad obligatoria de los
Derechos Humanos. JEsa materia sigue confiada a una
Comisin que, si bien ha sido "constitucionalizada"
dentro del Estatuto. sigue siendo un rgano carente
de facultades impositivas pal'a sus decisiones. Ten.
dremos que seguir aol'and ilna Corte de Derechos

Humhos shnilar a la que la Comunid~d Europea lle~


va ya val'ios aos de tener funcionando; tendremos
que seguir bregando porque algn da la libertad del
hombre americano no est respaldada nicamente por
una mera declaracin sin efectividad inexorable, sino
que por el contrario llegue a tener la garanta de una
verdadera 'rey supranacional.
Tampoco se adelant nada en dar al sistema in
teramericano un funcionario con suficiente ejecutividad e iniciativa. El Secretario Generl sigue siendo
un personaje de gran alto rango diplomtico que sin
embargo, ve sus funciones reducidas a las de un jefe
de personal, un secretario de correspondencia, un al'
chivero y un asesor de los dems rganos del sistema,
que debe contentarse con expresar sus opiniones en
me~io de la mayor o menor cautela que le inspire su
manera de ser personal. De ah su falta deefectivi_
dad prctica o su pesada y a veces intil but;~'acia.
Las Naciones Unidas, seno de conflictos y J1&'!i{";:dades
mucho ms irreconciliables que las que existen en
Aml'ica, sigue teniendo un Secretal'io General que
indudablemente goza de mayor libei'tad y estatul'a
institucional que su colega americano.
Pero esta ltima crtica nos lleva a 'econocer una
evidente realidad. As como los pases tienen el ca
rcter que le quieran dar sus ciudadanos, los organismos internachmales no pueden ser lo qUe las naciones que los componen no quieren que sea, Los defectos de los gobiernos nacionales no estn muchas
veces en sus constituciones, sino en los hombres que
los integran. En igual fOl'ma los defectos del siste.
ma interamel'icano en mucho seguirn siendo los de.
fectos que los gobiernos de Amrica quieran que tenga.
No es necesario que exista unanimill1lad, o siquiera mayora en contra de e.nmiendas que nos pal'ezcan
nec.esarias. IDe sobra es sabido que unos cuantos gobiernos, y en honor a la verdad, no siempl'e el de los
Estados Unidos entre ellos. a veces han frenado el
pl'ogl'eso de la Organizacin. lLas fallas que Se le si
guen apuntando a la OEA., tales como la ausencia de
una Col'te de Derechos Humanos, la falta de ejecutividad y agilidad institucionales del Secretario General, no son en realidad defectos de la Organizacin
misma, Son pecados de 11nos cuantos gobiernos ame
ricanos que sistemticamente se han opuesto a esas
y a otras reformas que la opinin pblica continental
ha venido demandando.
Conociendo esa triste realidad, a ratos pareciera
que las refol'mas l'ecientemente adoptads -no obstan
te que es evidente que en mucho- se qued'on cortas-son el mximo a que la comunidad americana de los
das presentes puede inspirar. Slo un movimiento
de opinin efectivamente vigoroso y constante puede dar la esperanza de que en un futuro ms o menos
prximo la OEA pueda ser empujada a metas ms aDlbiciosas y efectivas. Por ahora debemos contentarnos
con aceptar y defender lo hasta la fecha conseguido
como producto qUe es, a su vez, de procesos semejantes

30

d p'Bin ije -1'- t1'itvs de lentos mecanlslbOl de


Din pblica con largos aos de esfuerzo obtnvi~ron
lo que hoy en da tenemos. Slo el esfuerZo continua.
do de los pueblos americanos y de sus autnticos dl

rigentes puede garantizarnos que ese proceso pa~o


pero permatlente de evolucin que representa el Sis~
tema interamericano no se detenga y algn da alcance la cura de sus actuales males y deficie~cias,

rABIO CARBALLO MONTERO


CONSIDERANDO
Que la Carta de la Organizacin de los Es
tados Americanos, suscrita en Bogot en 1948,
consagr el props;to de lograr un orden de
paz y de justicia, fomentar la solidaridad entre los Estados Americanos, robustecer su
colaboracin y defender su soberanfa, su in.
tegridad territorial y su independencia;
frQue la Segunda Conferencia Interameric~na
.~traordinaria, celebrada en Ro de Janelro
~ 1965, declar que era imprescindible imprimir al Sistema Interamericano un nuevo
dinamismo, e imperativo modificar la es
tructura funcional de ia Organizacin de Es
tados Americanos, asf como consignar en la
Carta nuevos objetivos ':J' normas para promover el desarrollo econmico, social y culo
tural de los pueblos del Continente y para
acelerar el proceso de integracin econmica; y
Que es indispensable reafirmar la voluntad de
los Estados Americanos de unir sus esfuer
zos en la tarea solidaria y permanente de al.
canzar las condiciones generales de bienestar que aseguren para sus pueblos una vida
digna y libre.
El desarr-ollo material y moral de los pueblos no
se produjo por acaso; ha debido obedecer a ciertos
impulsos y a ciertas causas. Investigados por el hom.
bre esos impulsos y esas causas, Ileg a descubrirse
en ese desarrollo la presencia de causas determinantes
y de leyes. Hasta hace poco el hombre ha credo qUI!
su mxima intervencin en los acontecimientos socialeS deba reducirse al conocimiento de las leyes que
los rigen, para no actuar en contra de los mismos,
estorbando su desenvolvimiento,
La Constitucin de la Organizaein de Estados
Americanos significa una profesin de fe en relacin
con la capacidad del hombre, ya no para conecer esas
leyes y no estorbarlas, sino para dirigirlas imprimindoles su voluntad.
La Primera Conferencia celebrada con el objeto de crear un Organismo que orientara el destino de
los Estados Americanos, -celebrada en Bogot en
1948-, se desenvolvi en un mbito puramente poltico: pretenda lQgrar un orden de paz y de justicia
en un marco de colaboracin para la defensa de la
soberana, la integridad territorial y la independencia.
.
Los hechos demostraron que ya ese horizonte era
limitado; que ia Organizacin necesitaba un nuevo
dinamismo, un nuevo horizonte, y que deba pene.
trar en el campo econmico para poder alcanzar al

31

Catedrticl? de .Derecho Internacional


de la Umversldad de Costa Rica
bienestar de los pueblos, Para hacer eSa rectificacin
se produjo la Segunda Conferencia Interamericana
Extraordinaria, celebrada en Ro de .Taneiro en 1965.
Es ya en la Tercera Conferencia Interamericana
Extraordinaria, celebrada en Buenos Aires en 196'7,
que se traza el nuevo Organismo la tarea permanente de alcanzar condiciones generales de bienestar que
aseguren para sus pueblos una vida digna y libre.
Por la declaracin de sus principios sabemos qQ.e
la OEA no deja la soberana, la integridad territorial,
la independencia, la paz y la justicia encomendadas
al libre juego de las leyes histricas que pueden dterminar la constitucin, vida, decadencia y disgre.
gacin de los Estados: la encomienda a la voluntad
humana, puesta de manifiesto a travs de un Instituto de Derecho Internacional.
Por su declaracin de principios sabemos que no
confa al libre jueg-o de las leyes que se ha dicho qlie
lo rigen, el desarrollo econmico de Amrica. Con.
fa la direccin de ese fenmeno bsico para el desenvolvimiento del hombre a la inteligencia y a la "\TOluntad humanas,. a travs de un Organismo de Dere'
cho Internacional.
Por su declaracin de principios sabemos tamo
bin que no deja la dignidad y la libertad del hombre
encomendada a la pobre defensa individual, que las
entiende aseguradas al bienestar econmico y las C()D.
sidera tarea solidaria y permanente de una Organizacin Internacional.
Constituye esa declaracin de principios, como lo
expresa el ttulo que encabeza estas lneas, una manifestacin de conciencia y voluntad de gobierno y
direccin de las leyes que rigen la poltica, la econo
ma y la conducta ciudadana en todos los Estados del
Continente.
No importa el acierto o desacierto en las medidas que por ahora se adopten para lograr ese gobierno; lo que importa es que el hombre ha declarado pQr
primera vez en Amrica que las leyes que lo gobernaron en la constitucin de sus Estados, en la crea
cin y desarrollo de su riqueza y en la formacin de
su conducta como ciudadano, estarn en adelante so
metidas a su voluntad y a su inteligencia; que en vez
de gobernar al hombre sern por l gobernadas en
adelante.
La experiencia dl'mostrar cules medidas son
ineficaces o insuficientes para alcanzar ese dominio
del hombre sobre las leyes que antes lo gobernaron;
el tiempo traer las reformas y rectificacin que la
experiencia aconseje: pero es a partir de la Conferencia de Bogot que el hombre ha entrado, a paso de
vencedor, en la senda del autogobierno de su ,destino.

" ':"DA'VID'VEtA'
Jurisconsulto, Periodista,
Autor y Conferencista
Guatemalteco
Una mantenida tradicin, explican la espontnea
volnntad con que los pases centroamericanos han seguido colaborando en la magna tarea de estructuI'al'
la unidad continental, mediante la enunciacin y. o~
servancia de principios, que han venido a cons,titulr
un Derecho internacional americano. y a trave~ de
iniciativas y movimientos de cooperacin de caracter
pragmtico; es la razn tambin, de que en las !l~n
ferencias y reuniones panamericanas, Centroameru:a
haya dado una sensacin de su unidad. en comunidad de intereses y coincidencia de aspiraciones, .como una parcialidad solidaria dentro de la Orgamzacin de Estados Americanos, con elementos bastantes
-ideolgicos. sentimentales y prcticos- para caracterizar la existencia de una sola nacin en el Istmo;
as lo entendi el doctor Nieto del Ro, delegado de
Chile a la Conferencia interamericana de consolidacin de la paz, celebrada en 1936 en Buenos Aires. al
decir: "Las repblicas centroamel:icanas estn _da~
do a la conferencia un hermoso eJemplo de solidarlo
dad entre ellas, que se impone al respeto de todas
las dems", Podemos agregar que, frente a los pl'O-

blemas continentales, o dentro de estos, hay o pueden haber puntos de vista cenb'oamericanos. que no
empiecen para que nuestros pases -nuestra antigua
gran nacin- formen con los dems de la Amrica
en un cuadro mayor. a su vez (lo.n1prendido en el ma
yor mbito de la Organizacin de las Naciones Unidas; la nuestra es una concjencia de pueblo y una
resultante de mantenidas tradiciones, merced a la su
pervivencia de ing'l'edientes esenciales que antes' formaron la Federacin Central; ese espritu dio naci.
miento a la Organizacin de los Estados Centroame
ricanos -ODECA- y la mantiene como una entidad
reg'ional de gran potencia solidaria y de beneficiosas
proyecci~l}es hacia lo por venir. De su capacidad de
cooperaClon en el seno de la OEA puede darse como
indice la "Declaracin de principios SObl'e solirlal'idad
y cooperacin interamel'icanas", apl'Obada pi" \~\ de
diciembre de 1936 por la Conferencia interffgf;r/.::ana
de Buenos Aires. declaracin cuyos priiJ.ClV:(;~ fueron formulados y presentados por las delegotLCiones
centroamericanas, inspirndose en la tradicin, pana.
medcanista de su gran Nacin.

ExMini~tro

t'CARLOS~A~~RA lmAlUlER

de Relaciones Exteriores de Guatemala


y EmbaJador en los Estados Unidos y Canad, Representante en la ONU y en la O.E.A. Autor y
Conferencista.
De excepcional actualidad es lo tocante al Mercado Comn Latinoamericano. A lo lal'go y a lo ancho de toda Amrica se ha venido hablando con ,mayor frecuencia y ms y ms cada da d~ la neceSidad
de la integracin econmica lati~oamer~cana Y .de la
formacin de un Mercado Comnn Latmoamerlcano.
Con ms acentuado propsito de re~l.izacin, quizs.
desde que en marzo de 1966, en Reumon que en lBu!?"
nos Aires celebr el Consejo J[nteramel'icano lEconomico y Social. lanz el Presidente de la RelJblica
Argentina, Aduro, JIlla, su p~opuesta de q.ue se cele
brase una Reunion de PreSidentes americanos para
vigorizar los planes de la Alianza para el ll.'l'ogreso.
Al lado del amplio mercado de 200 millones ~e
habitantes del pas-continente que e;s los lEstados U.n!"
dos de Amrica. se proyecta dar VIda con la partIcl.
pacin de los Jems pases Miembros de la Organizacin de los Estados Americanos, al Mercado Co
mn Latinoamericano, con sus 230 millones de habitantes. Los Estados Unidos de Amrica. el nico
pas miembro de la O.E.A. que no formar parte de
ese nuevo Mercado Comn ha expresado su apoyo a
esta revolucionaria idea. quizs la ms trascendental de las que en ete siglo se han externado con ten
dencia a afectar directamente la vida del mundo ame
It'icano.
La Cal'ta de )Punta del Este, que en agosto de
1961 estableci la Alianza para el Progreso. dedic su
Ttulo Tercero a la Integracin de la Amrica Latina,
Se reconoci en ese histrico documento, la necesidad de las Repblicas Americanas de ampliar los
mercados nacionales latinoamericanos. como condi.
cin indispensable para aceleral' el proceso de desarrollo econmico del Continente y como medio adecuado para obtener una mayor productividad mediante la complementacin y especializacin industrial,
facilitando as la consecucin de mayor beneficio social a los habitantes de las diferentes regiones. .
Por ese entonces, Guatemala, El Salvador, IlIon
dUl'as y Nicaragua ya haban firmdo en Managua el

13 de diciembre de 1960 el Tratado General de il1te~


gracin Econmica Centroamericana, estableciendo el
Mercado Comn Centroamericano. Costa Rica se ad.
hil'i al Tratado el 23 de julio de 1962 es decir des.
lms de la suscripcin de la Carta de Punta del' Este.
Ao y medio antes, ellO he junio de 1958. cuando
quien esto escribe desempeaba el cargo de Ministro
de Relaciones lExteriores de Guatemala. se firm en
Tegucigalpa por los cinco pases centroamelicanos el
Tratado Multilateral de Ubl'e Comercio e j[ntegracin
Econmica.
.
En el mismo ao de 196~, el 18 de febl'el'o. los
gobiemos de la Repblica Argentina, Brasil. Chile,
Mxico, ll.'araguay. Per y l[JI'uguay, suscl'iben :en
Montevideo el Tratado que establece una zona de
Libre Comercio e instituye la Asociaci.n Latinoame
I'icana de Libre Comercio, conocida por las siglas
ALALC. Posteriormente se adhieren al Tratado ,-de
Montevideo los otros pases de Amrica del Sur mieDl
bros de la Organizacin de los Estados Americanos,
primero Colombia y Ecuador ms tal'de lBolivia y Ve
nezuela.
. Es por tal circunstancia. que la Carta de Punta
del lEste hace referencia a dichos Tratados, i;econocindoles como instrumentos eficaces pa'a sus objetivos integracionistas. a la vez que estima recomendable el establecimiento de vnculos adecuados entre
la ALALC y el Mercado Comn Centroamericano
"con miras a facilitar la integracin econmica en el
mbito latinoamericano". La Cal'ta de Punta del Este, con visin de futuro, no descuidaba sealar el den'otero lgico y conveniente de los pases latinoamericanos para una mejor utilizacin de sus recursos,
para su desarrollo econmico, para su maYOI' benefi
cio y para poder competir en un mercado mundial
que cada da acta mas organizado y organizado en
grandes bloques, en el que los pequeos pases apenas
si pueden defender sus intereses y cada vez con ma
YOl' dificultad.

32

ESTUDIO .HISTORI(O~SO(IAL
SOBRE

EL ORIGEN YDISOLUCION
'DE

LA FEDERACION
CENTROAMERICANA
RODRIGO FACIO B.
HISTORIADOR DIPLOMATICO
COSTARRICENSE

bridad y mejores condiciones naturales de vida de dichas regiones, y, generalmente, a la orientacin general de las corrientes expedicionarias de la conquista.
En efecto, las expediciones provenientes del Sur se hicieron todas desde la cindad de Panam, esto es, con
base en las costas del Pacico, As, Francisco Rer.
nndez de Crdoba fund Bruselas en Costa Rica, y
Granada y Len, en Nicaragua, sobre la vertiente occidental. A su vez, las expediciones originadas en el
Norte, especialmente las que vinierOn por tierra desde
Mxico, Se encauzaron principalmente hacia dicho lado,
orientacin qe se hiz0 definitiva cuando Pedro de
Alvarado fund la primera ciudad de Guatemala en el
centro de las mesetas altas formada por la Cordillera
principal, y estableci en ella su centro de operaciones. Con base en dicha ciudad, el mismo Alvarado, o
sus tenientes, fundaron luego una serie de villas en la
referida vertiente occidental: San Salvador, San Miguel, etc. Ciertamente, las expediCiones que vinieron
por mar desde Veracruz fundaron algunas en el litoral del Atlntico; entre las ms importantes, Trujillo
(Francisco de Las Casas) y Gracias (Juan deChaves),
pero todas ellas resultaron, en definitiva, una desviacin en la orientacin fundamental de las fundaciones.
Lo que se comprende por el hecho de que, al erigirse
la Audiencia de los Confines en 1542, su sede se fij
primero en Gracias, posiblemente por ser sito de mu'cha accesibilidad para Nueva Espaa y las Antillas;
pero fu removida de all escasos siete aos despus,
y tras algunas inlportancia de las regiones central Y
occidental del territorio. en la realizacin social de
las jvenes colonias. Luego, los ataques y depredaciones continuas de piratas y filibusteros durante todo
el coloniaje, forzaron el mantenimiento de esa situacin.
Pero debe notarse que todas esas primeras ciudades de Guatemala, Tegucigalpa, Comayagua, San Salvador, Len, Granada y Cartago, alrededor de las cuales
y como nutrido o dirigido por ellas, se oper el des-'
arrollo social colonial, no fueron fundadas atendiendo
a determinadas necesidades econmicas o a determina"
das condiciones geogrficas, lo cual hubiera sido parte

l.-EL AspJbTO GEOGRAFICO


Queremos empezar, para que no falte ningn elemento en el estudio del origen y disolucin de la Federacin Centroamericana y para presentarlos ordenados todos ellos, por un rpido examen del escenario
geogrfico en qUe tales hechos se verificaron, convencidos de la importancia del factor ambiental en las
'elaciones de sociedad.
La Amrica Central est constituida por una faja
larga Y estrecha de tierra que sigue la (lirecdJin NOl'
oeste a Sudeste. La atraviesa una cordillera central
principal, que siguiendo igual orientacin la divi~e ,en
~os vertientes de extensin y caracteres muy dlstIn
tos: la del Pacfico, que tiene 3D leguas de anchura. y
la ,del Atlntico que alcanza hasta 80 leguas. Naturalmente, la primera, por razn de su misma estrechez
relativa, es muy accidentada: desde las orillas del mar,
las montaas se elevan a grandes saltos, hasta alcanzar
alturas de 2.000 y 3.000 metros, formando rpidas pt;n
dientes, depresiones y pequeas mesetas que se suceden en escaln. En cambio la segunda, al extenderse
ms ampliamente, forma espaciosos valles, perpendiculares a la costa algunos, y otros longitudinales con
respecto al Istmo, que se extienden entre las deriva
ciones de la Cordillera principal y entre algunas montaas secundarias independientes. Finalmente. dicha
vertiente, al acercarse al mar, forma insalubres y difciles manglares, pantanos y cinagas. otra diferencia importante entre las dos secciones, es la determinada por el desigual rginlen pluvial: en la del Pacfico, las estaciones seca y lluviosa se suceden con relativa regularidad en el transcurso del ao, mientras
que en el Atlntico, por estar expuesta a los vientos
alisios del Nordeste, las lluvias son casi continuas, y
slo ciertas circunstancias locales o accidentales pero
miten la existencia de cortas estaciones secas.
Abora bien, las fundaciones coloniales se concen
traron, salvo excepciones sin importancia histrica decisiva, en las mesetas altas del centro del Istmo y en
la vertiente del Pacfico, obedeciendo a la mayor salu-

muy racional de u.n plan o de un cl'iterio de colonizacin, Como ste no existi, las poblaciones nacieron
en nmero, situacin y condiciones nicamente conformes con la voluntad individual de capitanes y tenientes, Y como stos nunca actuaron organizados y unificados por nn sentido de colaboracin, sino al contrario, en una forma anrquica y muchas veces opuestos
unos a otros, por cuestiones personales o jurisdiccionales, sus fundaciones quedaron desparramadas en los
800 kilmetros de longitud del Istmo, en mesetas y valles independieN.tes e incomunicados y largamente distantes unos de otros.
Pensemos: si hoy da, aumentadas enormemente
las reas de poblacin y contando con carreteras, ferrocarriles, aeroplanos y lneas martimas regulares, las
relaciones de los pases centroamericanos dejan tanto que desear para una efectiva e ntima comunicacin,
cun nula sera sta durante la Colonia y primeros
tiempos de independencia. 1l es porque las condicio
nes ol'ogrficas de Centro Amrica no se prestan en
forma natural y fcil para establece'la. No existen
valles tendidos a lo largo del Istmo, qne serviran pa
ra conectar y 'efundir poblaciones ffistmJi1tes. lL@s 1!mj
cos valles son los del Atlntico, pel'o, fuera de qne
estos son relativam.ente pequeos como para obrar ese
fin, ningn efecto pm'eron tener en los pdmeros tiempos coloniales, por la 1llbicaein genei'al ~ie las lmidades ll1e desarrollo social en la vel.'tiente illeli ll"acfico.
Los ros, en su mayora, son perpendiculares a la costa,
y en consecuencia slo pudieron senil' pal.'a unificar
las poblaciones del interior con las costeas correspondientes latitudinalmente, pero nunca las situadas a
lo largo del Istmo. Atendiendo a todo esto, dice el
CURSO DE GEOGRAIFIA de Vidal y Camena: "lLos
altos de Guatemala, las fl'tiles llamll'aS de El Salva
1l1000', los valles de Honduras, la depll.'esin del JLag'o
lile Nicaragua, la meseta de la cadena volcnica de Costa Rica, son otros tantos centros de wi1ja imiepenlilliente, que casi. no tienen .'elaciones nat-lRlt'ales entre s".
(1) y natmalmente, en la Colonia Jia admini.stracin
la justicia, la defensa exterior, el cmne'cio, enconh'aron en tal hecho nn factm' negativo de gl'a:n importanda, que embaraz en mucho su normal funcionamiento,
Fuem de la natural influencia que el solo hecho
de las largas distancias tiene, para aflojar y matal' re
laciones sociales, podemos l'ecl}l'dar aqu la que la Greologia Humana le asigna a las regiones montaosas, pa'a medir con exactitud la fuel'za de la tendencia sega
mentadora, puramente geogrfica, en l!Jentro Amrica,
"lLas cordilleras influyen en el homb'e, hacindolo re
gionalista. . .. lEI hombre qune nace entre montaas gusta de las patrias pequeas", dice Rafael Toval' Ariza,
analizando el influjo de los Andes en la desintegl'acin
lile la Gran Colombia (2). )Por cierto, al concluir ese
captulo, dice 'lrova!.' .AJ:iza que "en pura lgica, no
debe sorprendernos la descomposicin de la Pan-Colombia en tres Repblicas, sino, ms bien, con toda
franqueza, debemos reconocer que 10 sorprendente raVidal de la Blache y P. Camena D'Almeida, Curso de Geografa, Vol. 59, Pg. 369.
(2) Rafael Tovar Ariza. La desilusin de la Gran
Colombia y sus causas. En Revista de las Indias,
Vol. n N 8, Pg. 75.
(1)

dica en que el divisor no hubiera sido todava mayor".


Nosotros creemos que mucho tuvo que ver en esa di
visin nicamente tripartita, aparte de las legtimas
razones histri{Jas aducidas luego por el autor, la existencia de grandes reas continentales o internas, cuya
necesaria sujecin econmica a las reas litorales, neutraliz los efectos disolventes de la Cordillera. Por
el motivo contrario, porque la anchura del Istmo es
reducidsima y ninguna rea tel'l'itorial tiene el carcter de continental o interna, sino que todas lo tienen,
hablando en trminos econmicos, de litoral, los pueblos centroamericanos no contaron con ese control o
neutralizante geogrfico que oponer a la influencia se
paratista de la lejana y el tel'l'eno montaoso, El
mal' abiedo para todos (cuando no dos mares); es dedr,
la ([Jomunicaein libl'e con el mundo entero, fu, pues,
otro factor de segmentacin en nuestro snelo. PI'e
guntmonos pm'a notario mejor: en cuanto a las comunicaciones con el exterior, qu ne'-'>,~idad tiene
'- 't-'\.
G uatemala de Honduras, Nicaragua d~;~a,!,';_a Rica, o
([Jualquiera de cualqu.iera? Simplemen(i,t;fninguna; si.
tuacin muy distinta, por cierto, de las \~lregiones del
interior de 10 que fu la 'Gran Colombia~" con respec
to a las l.'egiones ll11e la CllOsta.
lEI mal' al servicio libre y directo de todos los pue
blos centroamericanos, es indudable, entonces, qUe de
termin en todos y cada nno de ellos 1illll1a conciencia
rle suficiencia, un espritu de "nosotros nos bastamos",
nada propicio para creai' y consenm.' su. unin.
Por 10 anterior, y hablando en general, dice la
GEOGRAFlJ:A UNIVERSAL de Granger, que el sepa
ratismo centroamericano "es una consecuencia geogr,
fica de las condiciones materiales, y no puede achacarse
tan slo al espritu inquieto e individualista de los ili
jos de lEspaa" (3). Como ihnstracn de 10 cual debemos ll'ecordar qne en la misma Colonia hubo algunas
tentativas de escisin, invocmllose razones de orden
geogrfico: en 1622, Costa Rica pidi que S1R territorio
fuese agreg'ao a la .Allldiencia de ll"anam, en y en 1814
el mpntaillo a Codes por Nicaragua, don Jos Antonio
lL.pez de la Plata, pidi que dichas 'egiones fuesen
separadas de la Audienca de Guatemala, pal.'a qne se
gobernal'an solas, pidiendo para ello la ereccin de una
Capitana General y nna Audi.encia en la ciudad de
JLen.
y conocido el escenario de la ]Federacin, pasemos
ahora a sus antecedentes histricos, estudiando para
ello ciertos aspectos del desenvolvimiento social en
la poca colonial, lEI punto que nos proponemos en
esta nueva legislacin, es el de determinar si la unin
o la fusin de los pueblos del JIstmo se habia venido
produciendo o llO, en el transcurso de esa poca, en
forma natural, como consecuencia de la organizacin
administrativa y del! desarl'ollo econmico.

2.-lEL REmMlEN AIDMJiNlIS'lrRA'lrJIVO


lEN LA COlLONlLA..
Examinemos primel.O el rgimen administrativo, Y
para empezaJ.', transcribamos unas frases de don Cleto
(3)

Ernesto Granger, Juan Dantfn Cereceda y Juan


Izquierdo Croselles, Nueva Geografa Universal,
tomo nI, Pg, 47.

Gonzlez Vquez: "Ningn lazo vigoroso una a estas


provincias. ,Cada una tena su Gobernador, nombrado
directamente por la Corona; y aunque todas se haIla
ban bajo la demasiado laxa dependencia de un Capi.
tn General para 10 administrativo y de una Audiencia
para lo judicial, en realidad vivan aisladas unas de
otras. El Reino era una agmpacin de unidades
que no se sumaban y jams existi un pueblo que res
pondiese a la denominacin de centroamericano" (4).
Nada ms cierto que la anterior afirmacin, pero ob
servando lo siguiente: que el aislamiento en que los
diversos grupos centroamericanos vivieron durante la
Colonia, no consisti en un desarrollo interno, independi~nte y propio de cada uno de ellos, como fu
el caso, que ya examinaremos ms adelante, de las
colonias inglesas de Norte Amrica. Nuestro aisla
miento fu el producto del abandono y la opresin
conjuntos de que nos hizo vctimas el Gobierno de la
Pennsula, ?
eneral, y las autoridades de Guatemala, en pa "
Abandono en el sentido de que no
se hicieron
de las necesidades que aqu se sentan y nunc!" trataron de remediarlas. Opresin, en
tendiendo por eIla el entorpecimiento de los esfuerzos costossimos de estos pueblos para procurarse por
s mismos un cierto adelanto y bienestar. Adelanto,
por ejemplo, cuando no abrieron caminos, no habilitaron puertos, no recortaron injusticias, no lucharon por
abrirle mercados a la produccin, etc. Abandono, des.
de luego, del que lu en gran parte causa la configuracin geogrfica y regularidad de comunicaciones, que
venimos de estudiar. Opresin, cuando impusieron
exagerados impuestos ordinarios y extraordinarios,
decretaron monopolios, prohibieron tal o cual indus
tria o comercio, o abusaron en cualquier otra forma
de las infelices provincias.
As, nuestro aislamiento, en lo administrativo, no
fu propio control de actividades e intereses, y ~r
eso no fructific en los diversos conglomerados sOCIales en una realizacin y una conciencia individuales
eficiente sino que fu un aislamiento por imposicin
y descuido, absolutamente negativo, que no slo produjo la ruina material y poltica del Istmo, sino que
\lirvi para fomentar y fortalecer los sentimientos lu
gareos, determinados por el aislamiento geogrfico
natural, y, sobre todo, lu abriendo una llaga de resentimientos, rivalidad y envidia con respecto a Gua:emala, la cual, no obstante no ser totalmente la culo
lable, haba de cargar con toda la responsabilidad por
er la que directamente impona los gravmenes, y la
lue, por lo menos en ciertos casos, derivaba de elloS
leneficios y ganancias.
o

El caso es como paradojal: existi en Centro Am'ica centralizacin administrativa, pero dedicada tan
:lo a aislar las provincias. Es decir, toda la activi
lad, la original y la trasmitida desde Espaa, de la Autienca y la Capitana General de Gnatemala, se re
lujo a un constante entorpecimento para que la po
lacin centroamericana se desarrollara armnicamen

CIeto Gonz1ez Vquez Carrillo y Costa Rica ante


la Federacin. En Revista de los Archivos Nacionales. ao 1, Nos. 9 y 10, Pg. 517.

te como un todo: Sobre el sistema poltico-econmico


~antenido por Espaa en Amrica, pero hay que deCIr por bien conocido. Prohibido el comercio entre las
diversas colonias, y entre stas y otra nacin que no
fuera Espaa, resultaba de tal modo reducida la posibilidad de colocacin para los frutos que aqu se producan, que necesariamente, y a faita de estmulo lucrativo, la produccin no sle no se incrementaba, sino
que ms bien decaa. Y la situacin se agravaba especialmente para Centro Amrica por su situacin geo.
grfica, desviada de las grandes lineas martimas del
Sur y del Norte y sometida directamente a la accin
de los piratas y filibusteros establecidos en las Antillas. Estos ltimos se encargaron de hacer ms absoluto el aislamento del Istmo; y ms an, fueron la causa del abandono por los colonos de las ricas regiones
del litoral Atlntico. A stos, que eran los males de
toda la Amrica, en general, hay que agregar los que
especficamente provenan de la administracin guatemalteca, para darse buena cuenta de la situacin de
Centro Amrica en la Colonia.
Por ordenanza de 13 de setiembre de 1542 se estableci una Audiencia para la administracin del Istmo centroamericano. Se la llam Audiencia de los
Confines, porque deba funcionar en Un sitio fronterizo de Honduras, Guatemala y Nicaragua, siendo sus
atribuciones el ejereicio del gobierno, la administra.
en y la justicia. Dicha Audiencia estuvo situada en
Gracias (154349) en Santiago de Guatmala (1540-65),
en Panam (1565-67)" desde 1567, definitivamente en
Santiago de Guatemala COn el nombre, que desde entonces conserv, de Audleneia de Guatemala. Des'e
1560 y para evitar los inconvenientes obvios de un oro
ganismo administrativo y judicial a 111 ~ez, la Audiencia limit sus funciones al ramo de justicia, y su presidente se hizo cargo de las administrativas y polticas.
Sin embargo, la Audiencia sigui compartieudo, y cada
\Tez en mayor grado, el ejercicio de estas ltimas funciones, y desde principios del siglo XIX se constituy
en Real Acuerdo, cuerpo consultivo obligatorio del
Gobernador y Capitn General de Guatemala.
La organizacin total de la Administracin no era
regular, ni adecuada rigurosamente a la divisin te.
rritorial ni a la relativa importancia econmica de las
regiones, lo que, desde luego, deriv directamente
un desorden jurisdiccional y en un entorpecimiento
para la accin efectiva de las autoridades, e indirectamente en el fomerito de los sentimientos localistas,
por las rivalidades, competencias y disgustos que se
suscitaban entre los diversos circuitos.
En 1890 la Capitana General de Guatemala esta.
ba compuesta de quince provincias, de las cuales ocho
eran alcaldas mayores (Totonicapn, Solol, Chimaltenango, Sacatepquez, Sonsonate, Verapaz. Escuin.
tia y Suchiltepquez); dos, corregimientos (Quezaltenango y Cltiquimula); cuatro, intendencias de provincia (Len, Ciudad Real, C()mayagua y San Salvador)
y un gobierno (C~sta Rica). La sola denominacin de
los circuitos dice de una falta de uniformidad en su
organizacin, de la ausencia de un funcionamiento ho.
l'izontal y verticalmente regular, en la administracin
general. Adems, este sistema no haba sido siempre el mismo, lo que siquiera hubiera producido una

relativa consolidacin y l'eg'ulal'izacin, 1101' el hbito,


de lo que en s em incoherente. lEl histol"iadol' JuaHOS. lespus de refel'irse a la limitacin del entendimiento humano, que ' ino !:)onoce las cosas sino por
partes", dice: "As lo experimentamos en el Reino
de Guatemala, que seg'n las ocurrencias de los tiempos, ya se hall criado alcaldas mayores, :ya se han
unido los corregimientos, creciendo de esta Sllerte y
menguando le nmero de las provincias [lel referido
Reino". Efectivamente, durante el siglo xvn, el
Reino se compuso nada menos q{e de 'einta y dos
provincias, de las cuales, diecinueve enm corregimientos, nueve alcaldas mayores y cuatro gobiernos.
JLa desorg'anizacin se agravaba pOl' el sistema mixto
usado pal'a el nombramiento de los respectivos funcionados; el Rey nombraba a los gobernadores y a
f>eis de los alcaldes mayores; el Callitn General a los
tres restantes alcaldes mayores y a dieciocho corregidores; y, finalmente, el corregimiento del Valle de
Guatemala era confiado por la Audiencia a uno de
sus Alcaldes. Tal procedimiento de desig'nacin mixta de los funcionarios, qne se emple dmante todo el
coloniaje, era desde luego el menos jmUcado pa'a la
efectividad de la gestin pblica. Continuando el
examen sobre las variaciones de organizacin, tenemos que a fines de dicho siglo XVl!JI desaparecieron
cuat1'O correg'imientos; a pl'incipios del XV)IJHf se exUngllliel.'oll dos alcaldas mayores, IIe.'o ine'on. II:l.'ea[1as
llltras dos por el refundimiento de cuatro corregimientos; en 1760 otrl'Os ,dos corregimientos se convi1'tiel'oll
en uno solo; en 1753 un cOl'l'eghniento se dividi en
i!llIllS alcaldas mayores, y en rtG9 una alcalda mayor
se dividi en dos. !Finalmente, las intendencias no fuel'on creadas hasta en rns, con la intencin, resumida
por el historiador PereYl'a, de "com'dinar mejor la
accin de los poderes central y locales y de sistemaUzar las actividades de las autoridades subalternas".
lEsta nueva institucin trajo, como consecuencia la
(ransfol'1JllacRn de los padidos en subdelegaciones, y
de los tenientes de padidos en :Bubflelega!llos. JLos 1-UU"
Hdos haban sido hasta entonces la base inferior primera de la divisin administrativa, recordndose con
R'especto a ellos la anomala de que muchos eran in
dependientes de la autoridad tel'l'itol'ialmente inmediata y estaban ligados directamente a la Real Audiencia, por ejemplo: Nicoya, en Costa Rica, Subtiaba, en Nicaragua, y Tegucigalpa, en Honduras. Refirindose a todo esto, concluye el ilustre unionista nicaragense don Salvador Mendieta, que "el sistema
colonial de la Pennsula estaba hbilmente calculado,
no para destruir, sino para no hacer gel'minar nunca
las ideas nacionalistas en las colonias", JI as era, en
efecto: semejante desorganizacin no era, precisamente, lo llamado para neutl'alizar los efectns disolventes
del marco geogrfico.
Pero reforcemos la idea sobre el desorden y la
falta de unidad administrativa, con el examen de un
caso concreto: el de Honduras. Esta seccin cent1'oa
mericana, con anterioridad a 1778 se hallaba a cargo
de un gobernador residente en Comayagua, a quien
le estaba asignado legalmente el nombramiento de los

teni.entes (le los padidos de Olancho el Viejo, Yoro,


SuIaeo, Tecoa. 'Olanchito, San Pedro Sula ~r 'Gracias
a Dios, sobre los cuales tena jurisdiccin. Los puer.
tos de Tmiillo y Omoa estaban gobernados por comandantes de nombramiento y dependientes de la Auiliencia (que tena especial inters en el control del
cDmercio exterior), y sobre ellos el referido gobernador
de Honduras no tena la menor nfluencia ni en lo po
ltico ni en lo puramente administrati.vo. Asimismo
~'egucigalpa, que formaba un alcalda mayr con CItoluteca y otras poblaciones, se manejaba con independencia del Gobierno de Honduras y en dil'ecta comuni.cacin con la Audiencia de Guatemala, de la cual
era jurisdiccin. !Lenta y difcilmente se desenvolvera aqu la gestin pblica general; pero sobre todo,
qu de localismos y lugal'eismos se estaba fomentando, y cuntas trabas artifi.ciales para el desarrollo
'le una economa general! Ciel'tamente, como acaba.
mos de decir, en 1778 cambi este or((\~,-o
desor~.!'~ ... "
den- de cosas, pero, dudosamente ~\!>!,.gO mejor;
que no basta el cambio de denominacio~;;~s y de for~
mas para enderezar una situacin, y r(,\nchas veces
en nombre de la l'efol'ma no se hace ms que empeoL'arla. !Ese fu el caso en Centro Amrica en el afio
citado. y especialmente lJara Honduras. Vemoslo:
en el lluevo sistema de intendencias, llamado a establecer U11 or/en terl'itol'ial definido en la administracin, hubo (le incorporarse Tegucigalpa a la julisi!1ccin hondm'ea; es decir, someterla a la JIntenden.
(lia de Comayagua. Ahora bien, si este paso elimi.
naba la anomala de la independencia administrativa
de Tegucigalpa con relacin a las atoridades a las que
por motivos de orden territorial deba estar sometida,
creaba oti'a anomala sin duda mayor, cual era la de
sujetar una l'egin sumamente rica y desarrollada, a
otra que Xo era mucho menos. Lo razonable hubiera
sido situal" la Intendencia en Tegucigalpa, cuya preponderancia se nota en el hecho de haber llegadG a
ser, des'Pus de tantos conflicto,s y luchas, la se(le definitiva de Ya CalJi.tali alJe la Repblica Ifl:e Honduras.
Pel'O ya hemos dicho como la oi'gallizacin administrativa del Reino de Guatemala siempre pec por no
adecuarse a los marcos natm'ales territoriales yeconmicos del Istmo. Qu result entGnces en Hon
dm'as? Que la Intendencia de (Jomayagult grav fuei'temente la industria pecuaria y los cultivos de cacao
" ail, en beneficio exclusi.vo de sus fondos, y descui
d por completo la potenci.ahnente rica industria minera, que encontraba insupel'ables estorbos pal'a SU
desanoHo en la f.alta de azogue. que tena que venir
[lesde Espaa, en las trabas del comercio minero, la
ign01'ancia para el obraje y la escasez de mano de
obra, lEn resumen, la anexin de Tegucigalpa a Comayagua provoc el decaimiento completo de la minera, la agricultura y el comercio de la provincia en
general, que tena su motor primero natural en dicha
ciudad y regiones circunvecinas. Esto como consecuencia dhecta. y como consecuencia general de nelole social, la ya apuntada del fomento de localismos
agresivos y disolventes de la unidad centroamericana.
A este propsito vale la pena citar algunos prrafos
del histol'iadm.' hondureo Vallejo, quien, comentando

siva en la obra de la Independencia y en los posteriores das de la organzacin nacional. Y es natural:


slo en ellos tuvo ingerencia el elemento criollo en
~orma libre: Sll~ aJcaldp.s y sndicos eran nombrados
por eleccin anual de los vecinos, y los cargos de regidor eran rematados pblicamente en (lada localidad,
otorgndoselos al mejor postor. Este .ltimo sistema
determin desde luego, la influencia de los grupos
econmicamente preponderantes de la sociedad. ''Representaban a la llamada nobleza criolla", dice el historiador Salazar, refirindose al Ayuntamiento de la
ciudad de Guatemala con especialidad (6). Pero en
1812, por decreto de las Cortes, fueron suprimidos todos los oficios negociables y perpeutos de dichas institucionse, declarndose que ellas se integraran totalmente por el voto popular. atralmente, semejante disposicin no haba de tener gran influencia en
los hechos en momentos en que la ''nobleza criolla"
era la directora poltica de estos puebl()s. Sin embargo, se recuerda siempre con emocin la lucha electoral para el nombramiento de la Municipalidad de Gua
temala de 1813. que marc la primera manifestacin
colectiva del sentimiento liberal que iba a encarnar la
fraccin progresista del pueblo centroamericano. Pero por el momento no nos interesan las divisiones in.
ternas del criomsmo, sino tan slo la aparicin de ste
como realidad autnoma, a travs de los cabildos. Y
entonces debemos decir, que si bien ellos sirvieron de
cisivamente para el entrenamiento de las aptitudes polticas de Centro Amrica, lo hicieron en la direccin
y sentido de los localismos. Los centroamericanos co.
menzaron, as, su vida pblica, ponindose a pelear
unos con otros, agrupados en sus respectivas localidades. La Audiencia o el Capitn 'General se encargaban, rlon sus decisiones torpes o malintencionadas
sobre administracin, comercio o justicia, de dar el
motivo, y los muncipes o regidores, por s y en representacin verdadera de sus vecinos, daban rienda suelta a sus sentimientos de rivaUdad y engreimiento de
campanario.
Desde luego el fenmeno de la aparicin de sentimientos localistas, se produce en toda sociedad que
opera su desarrollo inicial en un territorio muy vasto,
relativamente a su densidad demogrfica. Porque su
joven evolucin no las ha dotado an de elementos
materiales y espirituales capaces de neutralizar las
tendencias separatistas de cada uno de sus grupos
geogrficos aislados. Pero la forma de los localismos
difiere, segn que dicho fenmeno sea producto del
desarrollo interno propio de cada localidad o clula
geogrfica, o de un relajamiento y fraccionamiento de
un organismo general dbil; es decir, segn el principio poltico o administrativo que se haya adoptado
para la incipiente sociedad. Si se ha reconocido legal
y prcticamente el hecho del aislamiento geogrfico
de sus grupos, permitiendo a cada uno de ellos su evolucin independiente, se da el primer caso y se producen individualidades orgnicas en lo poltico y en
lo econmico. Pero si se ha querido neutralizar el

la independencia de Tegucigalpa, de la Intendencia


de Comayagua, decretada por la Audiencia ne 1816
'despus de mil pedimentos, dice: "Grandes y justos
eran los motivos que tena la Villa de Tegucigalpa para darse a todas las expresiones, desfalcos y violencias que cometa el Gobierno de la Capital (Comayagua). . .. Esta cuestin (la independencia aludida) era
entonces de vital inters, porque cercenaba las facultades y jurisdicciones de la Intendencia, y elevaba a
la Villa (de Tegucigalpa) a ciertas alturas que causaban envidias, celos y recelos a los que pretendan mantenerla bajo la presin del despotismo para el mayor
xito de sus explotaciones.... Tegucigalpa se entreg a todos los entusiasmos del contento porque se vea
libre de los ultrajes del despotismo y despilfarros del
Gobierno de nomayagua" (5).
Este ejempll) de Honduras permite ver con cla~'idad la desor~anizacin falta de plan l'acional de que
ado,leci
' . 'men administrativo colonia'!. Debe
ldvertirseNl la provincia de Guatemala s existi un poco
s de orden y uniformidad, tanto, por
"estar ms i
diatas las autoddades superiol:'es, como
porque los guatemaltecos, indudablemente, eran ms
odos en la Audiencia y muchas veces la integraban
algunos de ellos, de los llamados aristcratas.
Al lado del sistema de administracin civil funaionaba, contribuyendo a entorpecer an ms a aqul,
el eclesistico. Desde este punto de vista, el Istmo
se divida en una arquidicesis (servida por el Arzo
bispo Metropolitano de Guatemala) y dos dicesis
(por los obispos sufragneos de Len y Comayagua),
las cuales se componau de vicaras, curatos rectorales
y medio rectorales, y doctrinas, todos y cada uno de
ellos con especialse atribuciones de carcter judicial,
sobre todo en asuntos de familia y en los propios de
la Iglesia. Y no hay que olvidar que en este original
mosaico de jurisdicciones a los comisarios del Santo
Oficio que radicaban en Guatemala, Comayagua, Len
y Cartago, y se encargaban de instruir las causas por
. delitos contra la Fe, las cuales deban ser falladas, na" da menos que por tribunales con sede en la Ciudad de
Mxico.
y finalmente hay que referirse al sistema municipal, representado por los Ayuntamientos o Cabildos,
que conforme avanzaban los tiempos y aparecan nue
vas villas o se engrandecan las existentes, iba exten
dindose y fortificndose. Ahora bien, si ciertamen
te esas corporaciones acababan de complicar la orga
nizacin pblica y en ese sentido puede reprocharse
su existencia, en cambio, desde el punto de vista ge
neral de la historia centroamericana, debe alabrsela,
porque les toc desempear un papel de suma importancia en su desenvolvimiento sociolgico. Es indudable que si la Colonia dej alguna herencia de sociabilidad y de hbitos y capacidad para el gobierno
propio, ella debe buscarse en dichos cuerpos, muchos
de los cuales (especialmente el de Santiago de Guatemala) haban de tener una accin brillante y deci

(6) Ramn A. Salazar, Historia de 21 aos. Todas


las citas de este historiador que adelante se hacen,
pertenecen a la misma obra.

(5) Antonio R. Vallejo, Compendio de la Historia Social y Politica de Honduras, tomo 1, Pgs, 77 y 90.

aislamiento de los diversos gl'UpOS locales, por medio


de un sistema poltico o administratico que los conecte y unifique a todos ellos y el dicho sistema resulta deficiente, se da el segundo caso y se producen
entonces, no individualidades, sino pedazos o parcialidades interiormetne desorganizadas.
El primer caso es, por ejemplo, el de las colonias
inglesas de Norte Amrica, las cuales, creciendo libre
e independientemente al amparo de la auto-noma parcial que las instituciones del Imperio garantizaban a
todos sus dominio-s, desarrollaron vigorosas y completas individualidades, Todas ejercian por si mismas
la justicia, por medio de jurados, la administracin,
con gobiernos propios, la seguridad pblica, valindose de milicias; todas conservaban el derecho absoluto
para decretar impuestos Y contribuciones y ejercan
con entera independencia el comercio iutercolonial
y metropolitano. Adems, no estaban sometidas poltica ni judicialmente las unas a las otras por embal'azosos sistemas de trabas y fiscalas, cosa tan del gusttb espaol. Por eso todas ellas llegaron a constituir
localidades celosas de su individualidad, localismos
verdaderos: pero, por razn de sus orgenes, localismos cultos y conscientes. Por lo que no se manifestaron en sentimientos de odio y rivalidad, ni en actos
!le expoliacin, sino en preocupacin constante pOl'
su progreso y bienestal. Por eso tambin, cuando surgi algn conflicto entre dichas colonias, se l'ecurri
para su solucin a convenciones y tratados, lo que da
idea de su mutua independencia, pero tambin de su
cultura. Y en fin, ese mismo desarrollo independiente, que tanto las individualiz, no slo no les impidi,
sino que, al contrario, fu la condicin cultural precisa para la comprensin de sus intereses comlmes, y
para que se coaligaran inteligentemente cuando dichos
intereses as lo- demandaban. Por ejemplo, en 16'13,
cuando se fund la Confederacin. de New 1&ngland
para la defensa comn ante los ataques de los indios;
en 1690, cuando Massachusetts propuso u.n Congl'eso
Colonial en New York, que se llev a cabo 1C0n la ass
~cncia de cuatro Estados, con iguales objetivos que en
1643; en 1'454, cuando se firm un tratado de 'Unin y
Cooperacin Colonial para ayudar a Inglatel'l'a, en
lucha con Francia; en 1795, cuando nueve colonias, por
medio del Congreso Protestante, elevaron su voz de
oposicin al Parlamento ingls, por su intento dt> poner ciertas contribuciones en Norte Amrica; en n74,
cuando se reuni el Primer Congreso Continental, pal'a protestar contra la Boston Port Act y la Roston Tea
lParty, hecho que marc el principio del fin de la dominacin in~lesa. Y el mismo desanollo independien
te aludido fu lo que les pel'miti 5ll lucha comim por
la Independencia, y ms an, lo que, en 17'18, hizo posible que con toda conciencia y precisin renunciaran
todos ellos a muchas de sus ventajas exclusivas, en
aras de la Unin, que era desde luego la mxima ventaja para todos, epro visible slo para gente libre de
prejuicios, odios y l'ivalidades de pequeez local.
Esos fueron los localismos norteamericanos, y
esas sus manifestaciones.
En cambio, en Centro Aml'ica, los localismos fue

l'on g'ritones y revoltosos, destructivos y pequeos, co'


mo producto que eran de la debilitacin por falta de
u?iformidad funcional y estructural, de ~n gran ol'ga
msmo administrativo general. Quiere decir que no
hubo en Centro Amrica ni unidad perfecta (desarrollo unitario administrativo y econmico), ni plurali.
~ad. ~el'fecta (desarrollo administratico y econmico
m~lv~~ual de las partes en forma independiente).
!EXlStIO en la prctica un sistema que, por deficiencia
de pri?cipios y de aplicacin, partcp de ambas for~as, Slll lograr producir, en consecuencia, los benefi.
CIOS de la una ni los de la otra.
y as, la natural influencia segmentadora de las
condiciones geogrficas del Istmo, no slo no fu neutralizada ~or el rgimen administrativo, sino que, muy
al contral'lo, ste contribuy a reforzada, y lo que es
mucho peor, a convertir los localismos de ella resul.
tatnes en tendencias enconadas, agresl"\;: y, natural.
mente, ms disolventes an.
j:;~.ik'\
'4:::;~'_:f<~~.Lr

3.-EL DESARROLLO ECONOMICO crh,ONIAL.


\0

Creemos que bastara la ojeada que se ha dado so


b,r,e el rg~m~~ administrativo colonial, para dejar la
filme conVlCClon de que no existi en el Istmo, en el
trans~urs? .de es~ poca, unidad orgnica alguna; pel'o,
para Justificar aun ms esta afirmacin e ilustrarla en
el plano econmico, vamos a hacer un estudio sobre
la produccin y el comercio y los factores que los condicionaron.
Ya hemos hablado, bien que pasajeramente de los
gravmenes fiscales impuestos al comercio an:erica~o
y de la proteccin del comercio peninsular, esta ltima
ag~a.vada pa.ra Centro Amrica por su posicin geo
graflca deSViada o alejada de las grandes lineas mero
cantiles intercontinentales; y hemos hablado tambin
ile los constantes ataques de filibusteros y piratas co
mo factores negativos: para eU pl'ogl'eshro desal';OllO
econmico del Istmo. Aqu hay que dech' que todos
ellos se mantuvie'on a t'avs del ~oloniaje, acentuan
do a veces, disminuyendo otras, sus efedos nocivos,
pero siempre producindolos.
As, los impuestos que pesaban sobre los frutos
americanos enviados a Espaa fueron rebajados por
real cdula de 6 de junio de 1707, pero no en margen
suficiente como para l'epresentar un verdadero estmulo para la produccin.
La proteccin comercial establecida sobre toda la
Amrica, en beneficio de lo-s comerciantes espaoles,
en Centro Aml'ica consisti en la prohibicin de traficar con La Habana, Cartagena, Panam y Nueva Espaa. Slo con el Per se permita un comercio con
sistente sobre todo en ia importacin de vinos yaguar
dientes. Esta situacin se agrav desde 1748, ao en
que se suprimi el sistema de galeones contratados por
la Corona, que venan hasta Panam, y de aqu se didirgan, segn el volumen comercial, hacia el Norte o
hacia el Sur, Dicho sistema se reemplaz por el de na
vos particulares debidamente registrados, que resultaba ms expedito. Pero lo malo fu que tambin se
cambi la antigua ruta, y desde entonces los barcoS

'uerOll Iilih'ectamente de Espaa a los puertos Pl'ncilla-

les ('le la Amrica del Sur. 'Este cambio, por el cual


'los lJ!!eblos que e'3Jl ltimos en proveerse de los glleros de Europa, entran 3!. SCJi' los pll'imeros, ille oo"
sidad produjo la prosperidad de Buenos Aires .... y
de Chile", al paso que debi rebajar el surtimiento
'lel Perl y .decay enteramente Panam que suprimi
su Audiencia en 1'449. lEI reino de Guatemala, como
lTecino a sta, debi participar de sU! decadencia, prinero en el comercio de contrabando que ejercan con
eUa ambas provincias de Guatemala y Ni.caragua, y
despus en el lcito. lEI Presidente Salazar, en con.s~dta de 31 de Octub'e de n6"' dice: "ya se siente la
eScasez y falta de embarcaciones del Per que anualmente introducan gruesa de dinero". (I) lLo que in
discutiblemente mat el comercia, centl'oamericmno
fnx, ms que los impuestos y los del.'echos" la faita de
mercados permanentes, pues ni la misma Pennsula
lo era en ~'~;i::,t de la il'l'eg1ll1aridad y liieficiencia del
t~'fico

ma<..i'':<Jo\

lEn clllantt)': los ataques y depredaciones de filibusteros, pil'B\f:as y Mosquitos, se pR'olongai.'otlL hasta los
pl.'il!lel'os ao~' del siglo XlIX. sin q1l1!e lla Auilliencia ni
los gobercnadoX'es provinciales fueran capaces de aClilbm.' con eUos, amUJl1l1!e s de R'esistil'los y contenerlos
en! sm; audaces expellliciones hacia el interior de las
co)lI[JIDlias.
lEmt Ji'eSlillm~.m, llMil Se mejoi'u'on nalll!lIl e~ ell tli'lJllillScm'so ille la Colonia, las condiciones extei'im'es del cone'cio centroamei'icano. 'lEn cuanto a las interiol'es,
ellas consistan fundamentaltnente en los recursos na
turales de la tie1'1'a, en la densidad demogrfica y en
la poltica econmica que adoptaron las autoridades.
lLos 'ecursos natm'ales, que eran enormes en Cent1'o Amrica pOi' u'azn )le divell'silllla1l le cllima9, fopografa, feracidad de los sl1lelos, l'iiquxezas minerales, etc"
en !:ealidllai!l! lil(]l constituan ms qnxe una condicin pote~wlia], slU!pedi.tada a las oti:as dos citadas. lLa ]<;coUmi]Ra Poltica Barna a la Natm:alleza el factm' paSRVdJ>
de Ka pl'mJ1uccin. asigmindole al '['rabajo el ttlUllo [Re
faiChw lilleteR'J1jjiIDlaute o agente. Aqu el 'f"abajo ]0 1118mos signi.fica(lll)l pol' la l!iensidad demolP:fica y el plan
econmico hu.mano. lEn Cl~anto a la ]JI'imera, hay que
dech' que fu siempl'e dbil, tanto por la situacin geogrfica, como pOI' la ati.'acciiIDl que oh'as zonas ms
l'icas y fciles de explotar eje'ciel'on sobre los conquistadm:es y colonizadores europeos. lEn 1','48, en
la extensin de 454.000 Ems. Cl!llalt111'alil1os de la Amdcat0enh'al, slo habia S05.33S habitantes, repartidos
as, segn censo de ese ao:
Ci.milail! de Guatemala
'.. ..,.,.'
Sacatepql1ez .. ,.,., .. "
,
.
Chimaltenango , .. ,
,. .
,
,
.
, .. , .. , ' .. , .. ,
.
SoloI
, .. ,.,
,.,
.
Quezaltenango
, .. ,',
,
,
" ..
Totonicapn
, .. ,
Chiquimula
,
,
,
.
oO
, " .. , ..
Vel'apaz .. ,., .. " .. ,.,

23.434
56.'186
40.083
2'1.953
28.563
51.2'42

52.423
49.583

(7) Francisco de Paula Garca Pelez, Memorias pa


ra la Historia del antiguo Reyno de Guatemala,
Tomo nI, pg. 16,

lEscuintla
"....... 2~,9'18
onsonate
,................ 29.248
Suchiltepquez
"
, 1'1.535
San Salvador
n'4.436
Nical'agua
' .. ,................ 106.926
Chiapas
"............... 69.253
Honduras
8'4.'4'30
Costa Rica
oO................ 24.536
Partido de Petn
,...........
2.555
Castillos de S. Juan, S. !Felipe y I1moa....
1.046 (11)
lEn cuanto a la politica o plan econmico. debiendo ella estar wrectamente condicionada por el rgimen administrativo existente, y siendo ste irregiRla.' y contl'adict01'io, como 10 lIemos visto, deba re
sentirse de iguales defectos; lO mejor dicho, no poda
existir. lLlamamos poltica econmica el conjunto de
medidas adoptadas por las autoridades administrativas, enderezadas a pR'omovel' el adelanto econmico.
Su imposicin supone, pOi.' lo mismo, la existencia de
una Ol'ganizacin administrativa uniforme y eficiente.
Como aqu era todo lo contrado, hay que desechar
por completo la idea cille q1iXe a'igma~ '\71!l lile ru~Y@1i.'.m mn
~lau <lJ ~m mtoll!o A'acional tendielmte al desenvolvimiento integral de la economa centroamericana. lLo
1l.niico que pudo Jlllli'etemllerse aq11ll, fu el iUCli'emento
de la riqueza local, peli'O aun los intentos llJl11lle se hicieran en este selltn(!lo estaban llamados a fi.'Uustrarse
lWl' las l'ivalidades y clJimpeterwias de villlas y de autoli'i{JaQ!es. Ya vimos, pOi' ejemplo, como en el caso de
lJregucig'alpa y Comayag1l1!a. todos los esfue'zos hechos
en la l)!.'imeu'a para desarl'onal' su n1inei'a y agriculfuli'a fuueR'on aplastados pIno la explotacin, irracional desIille todo punto de vista, quxe sobre eUa ejerci ~a se
gum1l111.
.
1l hay que l'efel'il'se en este punto, COlll especiaUiltaoc1l, a la Am1!iieucia le Guatemala, la que ]10 obstante
sel' e1i. organismo ll{h:ectoi' l!ieJi lReiino, en ijuden, te6ll'icalilllIDlete, lI1!eba existh' Rg'mlaI liute's con 'especto atolas suxs cOlilllali'cas, ejeR'ci6 liIaUuc1i.ll:lS ve (\les mffi Jiilll)lIi~imt
en exclusivo beneficRO i\le G~~atemala y el cln'respon.
mente pel'juieic, pan. 1i.as iill18mas llH'ovincias. lEs lech',
que no obstante estaR' l'aillicadla en la cabeza l.latullral del
Reino y serlo llegalmellte tambin, no actu siempre
como cabeza pensando en la proteccin y desal'l.'oIlo
de todo el cuerpo, sino como simple parte o seccin.
atenta slG> a sms lllilteJi'eSes particulau'es. ]EU esa actiit1Uli[lI anm'mal, pm'que imlJOU'taba m mal! fllRncionamiento de la totalidad del organismo poltico, r,'esiden los
)lu'hne'os fundamentos jlJstiii'icados (!le la desconfianza y los recelos del restll' de Centro Amrica hacia
Guatemala. IDesde lm~g4)) hay que distinguir, si se
[J.luftel'C medi]o' mdpas y li'espoilsabiUdades ClJOll eqidaa'i,
cu.ndo la Audiencia no hacia otra cosa que ]llone]' en
c1J.lmpli:miento las '(]lenes ijlRe le llegaban de la Pe
nnsula, por ejemplo, al imponeR' derechos y alcabalas, tributos y qumtos, o al decl'etal' estancos. 1l cu.ndo tambin actuaba perjudicialmente, oblig'all1a por
circunstancias y fuerzas su.perim.'es a ella, y sobre todo

(8) Padrn de 1778, levantado segn real orden de


10 de noviembre de 1776. Tomado de Compendi
de la Historia de la ciudad de Guatemala, Juarros,
tomo 1 pg, 96,

-caso mucho ms corriente- cundo permaneca en


aparente desinters ante las necesidades y los problemas de las provincias, pOlO la imposibilidad econmica
de actual'.
Pero estas distinciones slo pueden interesal' a
quien quiera constituirse en jUez de la audiencia. Para
el estudiante que invstiga hechos y nada ms que hechos, los in'esados, realmente, no es hacer tales discriminaciones, sino constatar que las provincias centl'oame1"icanas no las hacan tampoco; que sus vecinos
a quien inculpaban y demandaban rectificaciones, en
sus protestas pblicas, era a la Audiencia, sin pl'eO'l:mparse por averiguar si tal estanco o tal im.puesto provena por simple trasmisin o por verdadero' ol"igen, y
en este ltimo caso, si voluntari.amente o no, ,de aquel
cuerpo. Lo cual era muy natural, porque estaba conforme con las apariencias, que es lo decisivo, sobre
todo cuando son tan grandes comn aqullas y l'efe;;.'idas a JUeblos incultos y remotos como eran los centroIlmericanos. Adems, como en la Audiencia aparecan
frecuentemente guatemaltecos de los "aristcratas",
el resentimiento provincial lgicamente tena qne en
derezal'se contl'a la misma Guatemala.
A fin de cuentas, que la Audienci.a, pUl' cuanto era
la encarg'ada del cumplimiento de rdenes molestas y
g'ravosas en Centro Amrica, que le venan de la Pefansula o le impona la fuerza de cieltas ciTcunstaucas que ahora vamos a estudiar, y pOi' cuanto tambin, muchas veces, haca prepnndel'ar los intereses
especiales de 'Guatemala en detrimento de los de las
dems proVnicas, se fu captando el recelo y la animosidad de estas ltimas, en parte justificada, y en
parte, injustificadamente,

lLas lIlircunstancias que hemo mencilma!o como


iIlue obligaban a veces a la Audiencia a imponer nue
vas carg'as, o a abstenel'se de intervenir en las provincias del Sur, cuando su accin era impl'escindible y
solicitada, las constitua, en dos palab'as, la pobreza
del Reino y del lEral'o. NatUl'almente que eso era
consecuencia l'igurosa y obligada de la falta de comercio exteriol' de Centro Amrica, lo que no permita la
importacin de l"iqueza, como bien lo deca el Presidente Salazalt', en 1767, en l)rrafo que dejamos consignado atrs.
Dan Juan 13. :n:risal'J.'~, muado!" y dueo de una
de las casas de comel'cio ms ricas de Guatemala y distinguido eSCl.'itor en materia de Economa Poltica, deca en JLA GrAVE'fA DE GlUATlEMAJLlI., en 800, despus de hace' PI'OUjO estudio sobre el ruec::imiento del
cultivo de las tintas: "Sin ningn ramo [le exh'accin,
qu esperanza nos QJ(ueda de que le entre alguna plata a este miserable Reino?,. Cmo o de qu mane.t'a
se podr sostener sin padecer un trastm'O general?"
lEsta situacin tan negramente pintada pOl' Ii'isarri vena l'ealizndose desde algunos aos atrs. As vemos
ciimo la alcabala mal'itima que en 1"J94 haba pJ.oduciiIo 51.873.5 pesos, en 1799 no alcanz ms que a 1.056,1,
~esos; es decir, fiue se redujo en slo cinca aos a menOS del 2%. Y {lesde estos ltimos
aos del siglo

XVln, la situacin econmica y fiscal del Reino se fu


agravando progresivamente: en 1808, el comercio ge.
ne,:.';l no ascenda anualmente ni a un milln de pesos,
y en 1819 el 11ficit anual de la administracin lleg
a los 250.000 pesos, amn de una deuda que pesaba sobre ella de 2 milhmes de pesos por adelantos hechos
por la Real Caja de Mxico.

'Eal escasez de fondos debi necesariaIl1ente refle.


jarse en la poltica de la Au.dienci.a, inducindola a la
fl'ecuente imposicin de nuevas cargas fiscales y obligndola a abstenerse de emprender plan u obra alguna de fomento en las provnncias. Ahora bien, COmQ
las condiciones de Guatemala, si bien nunca haban
sido tan negras como en estos ltimos aos, no fueron
dm'adas en ninguna poca, nunca tampoco cont la
AudIencia con medios suficientes para adoptar una politica diferente, ms en consonancia con las grandes y
varia~as necesidades de las pl'ovincias~,.,No hay que
olvidar, a este respecto, las dificultade;,:~i\, comunicacin y dems condiciones geogrficas ti{::-as del Istmo, para el establecimiento de una relat! n constante
y efecvita de las autoridades radicadas l?~~, Guatemala,
con todas las poblaciones y ncleos sometidos a su ju.
risdiccin, pOl'que este hecho constituy otro gl'an obstculo para una buena labol' de la Audiencia. Recurilese que en l, precisamente, bas el diputado Lpez
de la Plata, en 1814, su solicitud Ilara que Nicaragua
y Costa Rica, que eran las provnl1cias ms alejadas y
abandonadas, se independizaran de Guatemala y fuel'an constituidas en Capitana General.
Faltando, pues, la direccin y el apoyo de las au.
toridades supel'iQres, el desarrollo econmico en Ceno
tro Amdca se vi del todo confiado a los dbiles es.
fuerzos y codos elementos matel'iales con' que conta.
lOa individualmente cada regin o localidad. Pero esto era lo mismo que nada, ya lo hemos visto: las riva.
lidades e intereses contradictorios Que el defectuoso
sistema administrativo Cl'eaba y fomentaba hacan en
.
'
absoluta negatorias todas las gestiones locales. Como
ejemplo de esto, que nos servir tambin para justifi
cal' lo dicho sobi'e ciertos aspectos exclusivistas de la
~)olitica de la Audiencia, vamos a hacer cita rpida de
la ol'entacin y carcter de esa poltica con respecto
a Costa Rica, qne es la que mejor conocemos.
Guatemala fu dm'aute el coloniaje, franca o encubi.ertamente, opuesta a todo lo que significara para
Costa Rica un paso fUera de su miseria: ahorc totalmente el comercio que desde los primeros aos de la
Colonia se inici con Panam, imllOniendo impuestos
exil'uol'dinarios y otras trabas especiales a la exportadn y la impoJ:tacin, negando, en 1811, hasta prohibido abiertamente, en momentos en que dicho comereio aumentaba y se haca decisivamente importante
por la introduccin de gneros de Jamaica. Esta ltima d~spnsici.n dio lugar, por cierto, a una protesta
con,juuta de todos los Ayuutamientos costarricenses,
en la que se recriminaba fuertemente a la oligarqua
guatemalteca, por atribul'sele la paternidad de dicha
prohibicin. Efectivamente, esa poltica de la Audienda, prolongada durante todo el coloniaje, obedeci..
.. al propsito localista de proteger a las familias po

del'osas de Guatemala y (le asegurarles un verdadero


monopolio sobre la introduccin y distribucin de los
. n'oc1udos (lel extel'iol' (9).
Dentro de ese propsito se inspiraron tambin el
control sobl'e el comercio y los puertos, y otras medidas impuestas por la Audiencia a las provincias del
Sur, y a consecuencia de las cuales, por ejemplo, Ni
caragua y "El Salvador debieroll siempre pagar elevados precios lJor los gneros de Castilla, as como otros
productos de Espaa y del lI."el', que deban llegarles
1)01' tierra desde Omoa y otros sitios controlados por
la referida autoridad.
Tenemos que citar tambin, como factor negativo
para el desal'l'ollo normal de la economa, ciertas actividades de la iglesia, que, salindose de la rbita de
sn cometido espiritual, descendi al plano econmico,
ope'ando una especie de absOi'cin y estancamiento de
la riqueza pblica.
.,ti,;'

lEn ]l)l~,:~'~trmino Se debe cita' los divel'Sos im-

puestos de in'l~lesia, y a su lado las caridades, moralmente ob]l' gatoras, para templos, cofradas y con.
ventoso lLos !~Jiezmos constituan un impuesto gl'avossimo y I'ep'esentaban un ing'eso considerable, como
se puede notar por los siguientes datos, escogidos con
aos de difCl'enia para hacel' 'esalta' su lnea aseen
dente: "En slo, Guatemala pI'odujeron en 1553: 4.161;
en 1604: 22.500; en 1633: ZO.OOO; en 1668: 33.00; en 1'192:
B4.'I'OG; y en 1815: 83.603. po: Illiel'to, los dos ltimos
elatos consignados pel'miten ver, indil'ectamente, el estancamiento de la produccin y la paralizacin del comercio de los ltimos aos del siglo xvurr en adelante, hasta la conclusin de la Colonia, a que hemos aludido atl's.
lLas cofradas, que se erigieron sin permiso del
'Consejo de Ilndias ni licencia ll.'eal, negaron a ser tan
absorbentes econmicamente que Si.!. Majestad, pOI' c
dula de 31 de lEnero de 11~40, o'den a la Audienci~_
pi'Oceder a StH control y vigibmci21. Slo en la iil1iceBis de Guatemala neg a babel' 1,'4'20 instituciones de
.ese ~'nel'o, amn de ei vicm:as y 131 cm'atos y, si
se toma en cuenta que el Arzobispo, pOI' visita a cada
Ima de ellas, pel'cibia seis pesos POi' 'Va de derechos,
pceele imaginarse la suma total que le sillstman al )l'Oceso de produccin del ltstmo.
Jre'o si bien estas formas' de drenaje de la 'ique

all contra la desnudez y el hambre, robaban calor a


la existencia econmica, dejando as de sentirse en
sta la aplicacin fecunda de las fuel'zas industriales.
Se alarm el Monarca y previno a la Audiencia que
excogitara los medios ms adecuados y se los propusiese, no slo para impedir que en las comunidades
monsticas continuara concentrndose los bienes de
fortuna, sino para evital' que vistiesen el sayal de fl'ai.
le tantos individuos que deban ocuparse en la labran.
za de la tierra y en otros trabajos mecnicoS".(10) y
en l'n'~ expidi el Rey una cdula en la que ordenaba
a la Audiencia impedir la fundacin de nuevos conventos y hospitales 'eligiosos, porque los clrigos, as,
"g-ravaban a la Rel)blica en lo temporal", y mand
destruir todos los que :subrepticiamente se levantaran.
Tal medida, tomada por el Rey Catlico de Espaa, da
clara cuenta de la magnitud y si'gnificado del problema
en cuestin: originado como estaba en una situacin
de orden psicolgico, cual el'a la influencia ejercida
por el clero sobre la poblacin, realmente resultaba
imposible solucionarlo si no era con medidas drsti
caso "Sin embargo, de la ineficacia de la misma l'eal
cdula citada dice el estado bl'ilIante, en medio de la
genel'al misel'ia, en que encontramos las divel'sas institeciones eclesisticas en los ltimos aos de la Colo
nia. lU finalizar el siglo XVJIlflf entl'e nosoti'os, solamente el clel'o poda habel' alarde de pl'ospel'idad. Sus
rentas, segn l'efiere un reputado escl'itor ingls (Too
ms Gage) no bajaban de 45 millones de pesos. Tan
slo la iOlrdell de Jrredicadores de Guatemala administraba muchos pueblos y tena una hacienda de trigo,
un molino de agua, un ingenio de azcar y una mina
de plata, de. la que sacaba ancalmente una renta de
30.000 ducados de once reales cada uno, o sean 16.500
duros", (11) 1[ la Orden lli'ranciscana posea la maYOl' parte del iel'l'Rtol'io de lo qUlle boy son las Repbli
cas 1te Guatemala y Nicaragua. Las 'elitas del Arzobispo de Guatemala lJl!llellllen senil' tambin para le
illGs'acin de esa prosperidad; en los ltimos aos del
cololliaie eran seg'n flatos publicados en LA GACETA
ilJilE GUATlEMAlLA., las siguientes:
obre vacantes
Diezmos en 13 aos .. ,
lPor curatos y vacantes
\POI' visitas pastorales

GAIOO
.
. 306.8r/6
. 136,362
, .. 9'1.8'78

pesos
pesos, ;) ,.'eales
pesos, 3 reales
pesos, 5 reales

Ra pblica Eepl'esentaban un vicio ocial, oti'os haba

'!riOlTAlli ..... ,................. 541.U"' pesos, 6 reales

que asuman cal'acte'es de verdadera gravedad pa'a


el desa''ollo 'ilOl'mal de la economa. Nos referimos
E las comunidades monsticas, que se multiplicabau
ao tras ao y que fueron acapa'i.'anlllIo, poco a poco,
la riqueza, especialmente la inmueble. Dice don Agus
Hn Gmez !Cal'l'illo al :especto: "por un motivo 11 of;:o
las haciendas y las casas iban cayendo en manos del
clero regular, y tan creciente acumulacin embara
~aba el I'epal'to equitativo de la l'iqueza y atraa a los
conventos multitud de personas, que al buscar abrigo

Todos estos datos demuestran suficientemente que


la inge'encia activa del cle'o en la vida econmi~a
de la Colonia continu. hasta el final de sta, lo que,
fuera de entol'llecer y estancar el desarl'ollo g'l'adual
de la lll'oduccin, por el envo de la riqueza numeraria
hacia las Casas Madres de lEspaa, y la amortizacin
de la inmueble, tencla a la inclusin de los gl'unos ecle
sisticos, 1} por lo menos de un sector importante de
ellos, dentro de la clase pl'edominante de la sociedad,
fenmeno este ltimo tle gran impol'tancia, como se

(9)

Con relacin a la poltica econmica de la Audiencia en Costa Rica, expuesta ms al detalle,


puede consultarse nuestro estudio Esquema social de la Independencia, publicado en Revista de
los Artculos, ao Il, Nos. 3 y 4, pg. 178.

Agustn Gmez Carrillo, Historia de la Amr1ca


Cpntral, tomo III, Introduccin, pginas XIII y
XVI.
(11) Jos D. Gmez, Historia de Nicaragua, pg. 291.

(10)

pudiera haber. Naturalmente, sin posibilidades de


obtener forraje y buen cuido para sus animales y en
la imposibilidad de llevrselos de nuevo a sus lejanas
[laciendas, los ganaderos se vean obligados a realizarlos al gusto de los compradores (5 o 6 pesos cada res,
generalmente). Estos 'Xendan luego la carne en Guatemala, a real cada 5 o 6 libras, obteniendo una rica
ganancia, Ciertamente, la Audiencia, en 1770, intent
evitar este abuso, fijando para la celebracin de las
ferias sitios frtiles y mejor situados con respecto a
los vendedores de ganado. Ese ao seal un sitio llamado Aguaje de Chalchuapa, pero el recurso no surti
efectos, pues los guatemaltecos, despus de protestar
infructuosamente contra la medida, se coligaron firmemente y no concurrieron a la feria, obligando, al fin
y al cabo, a los ganaderos, a llevar sus reses a los sitios de costumbre y a vendrselas por los mismos prexios exiguos de siempre. La Audiencia entonces hubode acudir al expediente de crear una eST\~:ie de aduana provincial para el control del gana~:a,.!},pasara de
Honduras a Guatemala; pero esto y las ~4 hs medidas
que al efecto pudieran tomar las autorifl\~es, no nos
interesan. Lo importante para nuestro obJeto es notar cmo los intereses de grupos locales, en este caso
concreto, impidieron el desarrollo armnico total del
importante ramo que examinamos. Por otra parte, es
seguro que este caso fuera otro motivo para el distanciamiento provincial y el crecimiento del espritu de
desconfianza hacia Guatemala. El ramo de minera,
que tuvo especial importancia en Honduras, hubo de
resentirse por la falta de medios de comunicacin, la
escasez de poblacin, la ignorancia sobre el laboreo,
la falta de azogue que deba traerse desde Espaa, y
las trabas generales sobre el comercio y las especiales
sobr dicha industria. Entre stas debe recordarse el
gravoso "quinto" para las Cajas Reales que, como su
nombre lo indica, consista en un impuesto del 20%
sobre la explotacin del oro y la plata.

vel' ms adelante. Hay que exceptual', sin embar~o,


de este hecho, a Costa Rica, la cual, siendo la p~'(jvm
cia ms atrasada y miserable no pudo crear y alm~en
tal' grupo preponderante alguno. En 1815 el ObISPO
de Nicaragua dict pena de excomunin mayor contra
sus infelices habitantes que no pagaban -porque no
podan materialmente hacerlo- los diezmos de la Igle~ia.

Ya con el examen de los diversos factores directos e indirectos, geogrficos, administrativos, econmicos religiosos y polticos, internos o externos al IstIDO: que hemos hecho, estamos en disposicin de ~fi~'
mal' que la produccin en Centro Amrica casi se lImIt a las necesidades de los consumos locales aislados,
y su comercio al irregular e incipiente que se ejerca
con recuas de mulas por caminos fragosos que atravesaban extenssimas y despobladas comarcas. Es decir que en Centro Amrica el desarrollo econmico
no' se oper orgnicamente, envolviendo y uniendo a
los diversos pueblos, sino en forma seccional y l'udimentaria, alejndolos ms bien.
Los ingenieros Jos Mara Alexandre y Joaqun
Isasi, que en 1779 recorrieron estas tierras de Guatemala hasta Granada en estudios topogrficos, informa1"on posteriormente que los caminos eran intransitables an en la estacin ms favorable del ao y que
en muchas partes haban necesitado abrir veredas pal'a poder avanzar. Si hubieran seguido hasta Costa
Rica se habran encontrado con igual situacin, y no
hubieran variado los trminos de su informe, el cual
es muy significativo, por la poca en que est vertido,
como ndice del comercio interior existente. Slo ese
dato nos dispensara de dar ms explicaciones sobre
el objeto que analizamos en este captulo; pero no
queremos concluirlo sin l'eferirnos en especial a cada
uno de los renglones de la produccin centroamericana. Estos eran: industria ganadera, explotacin de las
mmas de oro, plata, cobre y hierro, cultivo del cacao,
el ail, la grana o cochinilla, la caa de azcar, los cereales, el tabaco y la industria incipiente de telas en
Guatemala, junto con otras menos importantes.

El cacao, fruto aborigen, fu uno de los renglones


de mayor rendimiento. Se explot en todas las pro..
vincias, utilizando especialmente el trabajo de los
indios, y se llegaron a exportar buenas cantidades por
mr al Per y por tierra a Oajaca; pero el decaimiento del comercio extel'ior se reflej en el suyo, que fu
definitvo hacia fines del siglo XVIII.

El ganado vacuno se desarroll mucho en las grandes llanuras de Nicaragua y Honduras, pero al cesar,
por prohibiciones especiales o irregularidad del trfico martimo, la exportacin de reses a Panam y de
cueros a la Pennsula, su colocacin se redujo a la venta local de carne, y por eso se delJreci mucho. Existi sin embargo, tambin, comercio interprovincial de
ese ganado, el cual hubiera sido muy provechoso lJa
ra Honduras y, en general, para el progreso econmico
del istmo, si los comerciantes guatemaltecos, inficionados de espl'itu localista exclusivista, no lo hubieran
convertido en una burda expoliacin. Dicho comercio
se haca por medio de feria que se celebraban en lugar, poca y condiciones determInadas por los refel'idos magnates de Guatemala, que constituan la nica
demanda en grande. Esto les permita obtener los semovientes a precios ridculos, fijando sitios cercanos
a Guatemala, distantes lo ms 16 o 18 leguas, especialmente ridos y en los que quemaban los pastos que

El ail prosper bastante en 'Guatemala, San Salvador, Honduras y Nicaragua, indicndolo as el hecho
de que en 17"/3 produjera dos millones de pesos; pero,
comenz luego a decaer hasta desaparecer por completo. Recurdense las lamentaciones de don J. B. Irsarri en 1800 -citadas atrs- refil'ind.ose al progresivo y rpido descenso de las cosechas en todo el Reino.
La grana o cochinilla apenas comenz a cultivarse en 1812 y pudo desarrollarse algo en Chiapas, gracias a las medidas liberales dictadas por las Cortes de
Cdiz, pero naturalmente no puede atribuirse a ella
ningn efecto en el sentido de unificar econmicamente el Istmo.
De la caa de azcar, uno de sus productos industriales, el ag'uardiente, vi restring'ido su desarrollo'

10

por el estanco establecilIo en 1783, evolucionando, en


cambio, el otro, el. azcar, relativamente con maYOI.' l'apidez.
" "'1

lLos cereales nunca pasaron de sel' lo que fueron


antes de la Conquista, artculo de simple consumo local, aunque hubo alg-unas excepcione's, como la e"'-'ll0r
tacill il'l'egular de bizcochos y harina de Costa Rica
alPer!. Pero, por lo general, fueron de reducida IB'Oduccin y aun se diel'on situaciones de escasez, como
la de 1802 en Nicaragua, que fueron muy acentuadas.
lEl tabaco, estancado por decreto de la Corona desde n66, es decir, convel'tido en artculo fiscal, no pudo
lgicamente alcanzal' un buen desarrollo en sentido
social.
lEu cuanto a las industrias guatemaltecas nunca
fueron suficientemente grandes como para suplir las
necesidades de todo el ][stmo y determina' as un sao
ludab!e ~O~1!O; adems, pO.l' estar localizadas e~ la
Metropoh~'~'t;~. resentar los mtel'eses de sus veemos,
slo se hubi\1~an prestado para montar otro negocio
exclusivista .ji; expoliativo.

Creemos, con lo antel'ior, haber dejado una clara


idea de la situacin y {lesenvolvimiento lIle Centro Am.
dca durante la Colonia, pudiendo contestar con firmeza el puuto que al pl'incipio nos propusimos, as: en el
iE'aJIIscni's(J) le esa poca, llli las fm.'mas mateliales de
existencia ni el rgimen de administracin impnesto,
influyeron en una unificacin orgnica y progresiva de
los pueblos centroamericanos, sino todo lo contrario,
en una atomizacin gene'al l'epresentada pOi' rivalida
des, celos, recelos y prevenciones localstas, agl'avnilose as las tendencias disolventes y sellaratistas, na
turalmente determinadas por las condiciones geogrficas del ][stmo.
4\.-lElL PERJIOlD>O RlEVOJLUCllONARJ[O (1808-1321).
Wawos a etl'aJi.' aJilm'a ali estuulio del pel'o(lo re.
volucionario anterior a la Kndepeudencia (1808-1821)
liara determinar si en l la accin polti.ca y social se
ejerci en sentido ~mific:ulol' o disgregador. JEn la determinacin. de ese sentido encontramos que tuvieron
una gran importancia los bechos sucedidos en la Pe
nnsula espaola a raz de la invasin napolenica, lI.a
abdicacin de Carlos J!V y la pl'sin de Fernando VJIJI.
Porque esos acontecimientos permitieron, con ms amo
plitud, Ba difusin de las ideas liberales en JEspaa y
el ascenso al poder, poi' medio le la Junta Centi'al de
Sevilla, de muchos de sus 'epresentantes y propugna
ores. lD>icha Junta, por decreto real de 22 de enero
lle 1309, l'econoci a las colonias americanas como par
te integrante de la Monarqua, con derecho natural a
l'epl'esentaci.n, y orden proceder a la eleccin de un
iurlividuo por cada uno de los Virreinatos, Capitanas
Generales y Audienicas, para qne integraran, junto con
los delegados eSllaoles, la Junta Central Gnbei'llati
va del Reino. JEI sistema COn el que haba de hacerSe las eleccionefl ha sido tachado de "mixto, cOml)licado y casi, casi fraudulento", por el historiadOl' gnatemalteco Salazal', Ciertamente, lll'O era adems de
arientaci:n lescentralizadlH'a, Hles si haca pasar los

candidatos por sodeos absurdos y escogencias arbitrat'las, tambin los haca pl.'ovenir originariamenre de
la eleccin municipal local. JEI sistema era el siguiente: cada Ayuntamineto deba elegir tres individuos y
Icego sortearlos, siendo enviados los nombres de los
g'anadores en cada sorteo al Presidente del Reino. Este
los pondra en conocimiento del Real Acuel'l10 el cual
escogera de entre ellos tres, entre los cuales ~tra vez
la suerte deba decidir cul sera Vocal de la Junta
Suprema de la Monarqua, lEn osa ocasin pal'ticipa1'on los Ayuntamientos de Guatemala, San Salvador,
lLen, Ciudad Real, Comayagua, Cal'tago, Quezaltenango, Sonsonate, San Mig'uel, San Vicente, Santa Ana,
GI'anada, Nicaragua, Nueva Segovia y Tegucigalpa, resultando como favorecido final don Mauuel Pavn y
Nez.
.
lEso de tomar como base primera del sistema a los
<Cabildos era, y no los defectos y los fraudes que tuvie.
l'a o a los que pudiera dar lugar, 10 verdaderamente
trascendente del mecanismo en cuesti6n, en cuanto a
sus proyecciones sociolgicas, Porque era una ratifi
cacin y ~m fOl'talecimiento legales, venidos desde la
Pennsula, de la instituci.n colonial ms natm'almen
te adaptada a la realidad centroamel'icana de los localismos. 'll pOI'que li.'eflejaba con claridad, adems,
la ol'entacin libel'al de los .dirigentes espaoles.
!La Junta de Sevilla, por su popularidad por las
den'otas sufridas pOI' las fnenas espaolas a manos de
~os franceses, resign sus poderes en un ,Consejo de
lReg'encia, que se hizo cargo del gobierno en 30 de ene'O de 18U); e'o los miembl'os de ste siguieron la misma lnea de gobierno de sus antecesores con respecto
to a la Amrica JEn su Manifiesto a los "espaoles
americanos", decan que "siguiendo un principio de
eterna equidad y justicia xllle'on llamados esos natun'ales a tomar pa'te en eJl gobiel'no rep'esentativo que
ha cesado: llor l la tienen en la Regencia actual; y
jflor l la tendrn tambin en lla rep:esentacin de las
COl'tes nacionales, enviando a ellos diputaciones seo
g'n el tenor del decreto que va a lConthmaci6n de este
RiJIanifiesto". lEI decreto en lC1illestin estat1illa la eleccin de un diputado pOli' cada capital de provincia,. lEn
consecuencia, G1U!atemala envi seis 4lue fueron: d011
&'ntonio lLal'razbal pOi' Guatemala, don Jos ]fgnacio
hiJa por San a]vad01', el Bachiller don 1Francisco
lVJIm'ejn por <Comayagua, el lLicenciado Jos A. 1[,l'ez por lLen, el lP'resbitero don lF1O'encio del! <CastiKlCl
por Cartago y don Sebastin lEsponda y Olachea pO'
Ciudad Real. lEI mismo deC'eto de convocatol'ia man[laba que cada A.yuntamiento le extendiese instrucciones a su l'espectivo diputado sobl'e los asuntos de inters llal'ticulm' o general que tuviera inters fuesen
(Hscutidos en las Cortes. lEsta segunda apelacin legal a la realidad localista de Centro A.ml'ica tiene,
fuera de la importancia general de fortificar, reconocimlolos, los sentimientos y opiniones de localidad, la
eSJ'ecial de gl'an trascendencia bisti'ca de fortifica'los en un sent 4'!o ms amplio, al tomar como base (le
la eleccin, no ' ya al Avuntamiento, como en 1809, 5'\10
a la Pl'Ovincia, Se acentu as el dibujo de un grado
sl1pel'io' o ampliado del localismo de villa, tambin de

origen colonial: el de Provincia o provincialismo, que,


al fin y al cabo, haba de servir, con los aos, de molde a las cinco actuales Repblicas del Istmo.
La Constitucin Espaola fu jurada y promulgaIla en Cdiz el 18 de marzo de 1812, y las Cortes, por
decreto de 23 del mismo mes, dieron un paso ms de
adhesin a la idea de gobiernos populares representaUvos, ordenando extender y fortificar el l'gimen municipal y organizarlos sobre bases totalmente democrticas, pOI' lo que prohibi el remate de los puestos
municipales que, como qued dicho atrs, era el sistema que se haba practicado en el coloniaje para la integracin de los Ayuntamientos,
A p,esar de que el restablecimiento del absolutismo a la vuelta de Fernando VII impidi llevar a la
prctica esta medida, no se puede dejar de reconocer
en su sola enunciacin un antecedente histrico de
importancia en el robustecimiento de los localismos.
Por lo dems, en 1820, al constitucionalizarse de nuevo la Monarqua, la mencionada disposicin se nev
al fin a la prctica.
En todo caso, los Ayuntamientos, desde la verificacin de esos sucesos en Espaa, que acabamos de
narrar, fueron adquil'iendo cada vez ms importancia
y comenzaron, poco a poco, a popularizar las energas
y los sentimientos de la vida criolla. Especialmente
es de notarse la evolucin del de Santiago de Guatemala: en l se fu perfilando con progl'esiva diafanidad el sentimiento antiespaol -que haba de derivar
en el autonomista-, a travs de la ardua lucha pol
tica sostenida con el penltimo Capitn General de
Guatemala, el reaccionario don Jos de Bustamante y
Guerra, que si durante los aos de predominio liberal
en Espaa fu opresivo y arbitrario, a la reanudacin
del absolutismo se convirti en el amo atrabiliario del
Reino, decretando contribuciones forzosas, confiscando los bienes de la gente principal, sistematizando la
persecucin y la delacin y haciendo de todos los l'a/110S de la administracin medios de perseguir a los
cl'iollos y de favorecer a sus paniaguados. C'omo ejemplo de la valenta y l'ectitud criolla del Ayuntamiento
citado est el acuerdo de 27 de agosto de 1813 en que,
con ocasin de la peticin de algunos otros Ayuntamientos del Istmo, que haban sido influenciados por
intereses particulares para que el Supremo Gobierno
pel'petuara en el mando a Bustamante, deca que "conociendo este Ayuntamiento que nada es ms perjuudicial que prevenir y engaar al Gobierno, cuyas providencias, en estos casos, lejos de propender a la felicidad de los pueblos, los conducen a Sl1 ruina; queu el
carcter del Jefe no es a propsito para mandar en estos tiemlJOS y en circunstancias tan crticas; que su
inclinacin a la arbitrariedad y la dureza, su oposicin al entable de la Constitucin y su adhesi al antiguo sistema, son tan conocidos, y habiendo por todas estas razones representado este Cabildo al Alto
Gobierno sobre una infinidad de ocurrencias, infracciones de la Constitucin, y en general, sobre el carcter del Jefe y conducta al'l'iesgada y peligl'osa que
obscl'Va en el mando; siendo por lo mismo conveniente manifestar al Supl'emo Gobierno la l'ealidad de todO,do, los resortes y miras que lian dh'igido las indi-

cadas solicitudes de los Ayuntamientos y fos resulta.


dos que podra producir el accederse a ellas, se acord:
que se presente sobre este asunto dando de l una
idea clara, indicando su falta de veracidad, y pidiendo
Se deseche la propuesta de los Cabildos, perjudicial y
opuesta al inters de la provincia".
Le toc a dicho Ayuntamiento enfrentarse tambin con Bustamante en ocasin de los levantamientos
de San Salvador y Nicaragua, en cuyos cabecillas quiso el Gobernador cebar todo su fanatismo de espaol
y absolutista, sometindolos a brbaros castigos y tor- .
pes represalias.
Dichos levantamientos tuviel'on lugar el 11 de noviE'mbre de 1811 en San Salvador, el 13 de diciembre
en Len y el 8 de enero siguiente en Granada. Los
dOR primeros no tuvieron consecuencias graves y fueron pacficamente sofocados. El de Granada s asumi mayor gravedad: se removi a todos, los empleados espaoles, se nombr un Ayuntaml'~G~: totalmen

J
te compuesto de cnollos y se hIZO pres '<:;;-:"10S comandantes del fuerte de San Fernando, apo~,rndose de
l. Sin embargo, los nuevos dirigentes'J\le Granada
reconocieron a la Junta Gubernativa que se instal en
Len una vez calmados los movimientos populares de
dicho lugar, y al Obispo Garca Jerez como Gobernador Intendente de la Provincia, desobedindolo, eso s,
en las medidas tendientes a favorecer a los empleados
expulsos. Este fu el orig'en de la guerra que las autoridades realistas. concentradas en Masaya, le hicieron a los granadinos. Despus de algunas luchas, las
fuerzas contendientes pactaron., pero Bustamante traicion el arreglo firmado, y los patdotas de Granada
fueron entonces conducidos a pie hasta Guatemala,
donde el tirano les hizo sufrir mil vejaciones, a pesar
de las actividades de la Audiencia, concluyendo por
mandar a muchos de ellos a presidio en Omoa y TrujilIo, y a otros a confinamiento a los puel'tos de ultramar. Indudablemente que este suceso contribuy a
aumentar el resentimiento y odio colonial contra el
gobierno de Guatemala y, en general, contra toda Guatemala. Esto ltimo -odiar a toda Guatemala- era
seguramente injusto, como lo decamos al hacer el estudio del l'gimen administrativo y econmico de la
Colonia; pero hasta cierto punto naturual, como tambin ah lo decamos, por las apariencias, en primel'
lugar, y lueg'o, por la ingerencia grande de la aristoI~racia guatemalteca en las actividades y resoluciones
de las actividades peninsulares. "Guatemala, en tiem,!lo del gobierno espaol. era la capital del Reino. En
ella resida el Capitn General, la Real Audiencia y el
Al'zobispo. El crculo poltico de estos seores no slo
se compona de espaoles, sino de guatemaltecos pertenecientes a las familias que se llamaban nobles. Los
males, por tanto, procedentes de las primeras autoddades, no se atdbuan nicamente a los peninsulares,
sino a la aristocracia guatemalteca. El odi(,) de las
\ll'Ovincias se marc contra esa oligarqua, y ms tarde,
por equivocaciones y enores, se hizo extensivo a todo
lo que fu Estado de Guat~mala", nos dice don Lorenzo Montfal', explicando el fenmeno aludido. (12).
El resto del perodo que hemos llamado revolucionario discurri en calma durante los ltimos aos:
~

12

\'.1')

(lel gobierno de 13ustamallte y los (los primeros de la


flexible gestin de don lOados de Urrutia y Irlontoya,
hasta que la vuelta de la Monarqua al constitucionalismo por la revolucin del General Riego, llel'mi.tielldo la llegada de noticias del resto de A.mrica, el intercambio de ideas y la organizacin de los autonomistas, provoc, primero, la delegacin del mando hecha
por lUl'l'utia en el Subinspector de Milicias don Gahino Ganza, y luego, la histrica convocatoria de ste
a los cuerpos polticos y eclesisticos de la ciudad de
Guatemala para el 15 de se!ltiembre de 1321,
Como resumen puede decirse que en el periodo
revolucionario se acentual'Oll legal y prcticamente ]05
localismos centi:oamel'icanos y queu la poltica absolutista de Bustamante, lejos de conseguir una unificacin lJOltica y social como la que pretenda, sirvi ms
bien para ahondar diferencias y aumentar recelos en
tre las pl'ovincias del JIstmo.

</1',;

5.-ANA~;:~\DJE lLA lESTRUCTURA SOCKAlL

ClENTRq)i} HWJERJICANA.

1')

Antes dil entrar en el estudio de la ][ndependencia


y acontecimientos posteriol'es relacionados con la !Fe
deracin, y precisamente pa.'a poder explicl'selos en
toda su 'eaUdad, debemos ensayar un anlisis (le la
Mnstitucin social de Centl:oaml'ica.
"il"a hemos hecho mencin, atrs, a rasgos y fm'mas de esta estructura, Aqu: lo qne toca es explicarlos y clasificarlos debidamente,

Siendo esas formas producto del desarrollo socialhist'ico efectuado en estas tiel'l'as. refirmonos rl}i(lamente a ese desarrollo y a SilS bases propias.
]Lograda la estabilizacin t1e los gl'UpOS eSllaoles
en Amrica, el paso si;'u!iente fu, el de organizar Ull
sistema de vida, mediante la adO!lCin de un rgimen
uoltico y allministrativo y de una forma de pl'oduc~in econmica. JE] primero dictado po' los intereses
fiscales iIle la Corona, los lla'ticulm:es de los funciona,:ios y los propios de la JIglesia, colaboradora eficiente
(lel lEstado en la ;'estin pblica. lLa seg'unda detel'minada 1)01' el medio y circunstancias especiales de
cada regin, dentro de los moldes genel'ales de las ins
tituciones econmico-sociales espaolas de entonces.
lEsas dos formas, evolucionando Il01' una lUultiplicidac1
(le factores histricos, fueron determinando en cada
l'e;'in americana una estructura social peculiar, cIent1'O de los i'asgos g'enel'ales conmnes en todas ellas.
En el reino de Guatemala hay que hacer notar,
como factor l!11ecisivo lile 'mu estructuracin intel'11a too
tal, las diferencias !le densidad de la l}oblacin aborigen (le unos sitios a otros. Dicha lloblacin era lUuy
cIenza en el Norte del istmo (Guatemala), y vel'da{leramente exig'ua en el Sur (Costa Rica), quedando comp'endidas las lile las otras secciones cnh'e esos exti'emos, Dadas las condiciones de aislamiento de Ceuh'o
Aml.'ica. los citados grados de llensidad demogrfica
se consel'varon durante toiia la Volonia, segn lmei1le
(12)

Lorenzo Montfar, Resea Histrica de Centro


Amrica, tomo 1, Pg, 6.

cOllstatarse por el censo efectuado en 1"ri3 que inclui


rnos en el N9 2 de este estudio. Quiere decir que los
gl'llpOS Colollizadol'es 110 llegarou a val'iar las iferen
cias reg'ionales de la poblacin nativa, y hasta es muy
llosible que Ilegal'an a cada comarca en nmero In'oporcionaI, a grandes lneas se entiende, al nmero de aborgenes existente, lEste fenmeno es muy cmnpmsi.
ble, pues basndose la pl'oduccin econmica en el siso
tema de encomiendas, del nmero de iudios disponibles dependa la l'iqueza social, y sta, necesariamente, representaba el grado mayor o menOr de at1'acCn
lJara los colonos. lEn todo caso, as lo confirman las es.
t.arlsticas.
.
y allOra reanudemos nuestro l'azonamiento: depe:
tlendo de la densidad demogrfica el mayor (1 menor
desarrollo de la i'iqueza, de ella dependa tambin la
mayor o menor posibilidad para el fraccionamiento de
la sociedad en clases. 1l efectivamente, mientras en
Costa Rica, al finalizai' el coloniaje, se halla 11n pueblo con nn rgimen 'l1!e vida econmica y poltica, social e intelectual, de carcter marcadamente igualita"io, en Guatemala. el eSlectc'lllio es rel Re una serie
de g'l'UpOS y de clases superpuestas las unas a las otras
en relacin de dominio econmico, poltico, social e
intelectual. JEs cla'o que hubo otras causas, adems
de la mayor densidad demogrfica, que colaboraron en
la ms completa y i'egUlllai' evolucin i!le la sociedad
gudemalteca; entre ellas, la de habe.' sido constituida
en capital de toda la colonia., alberg'amllo en su seno a
las autOl'hlades supe'io.'es del Reino. JEso determin6
un fenmeno veldade.'amente impm'tante en la histol'ia de Centro Aml'ica, como ya lo hemos hecho notar: que la actividad administrativa y la poltica eco.
nmica coloniales, se orientasen en el sentido -fl'anco o encubiel'to~ de conce{ler los mayores beneficios
a Guafemala, en ilJletl.'imento de los intel'eses de las :n:o'iliwias del Sur, Peli'o (lcillp,monos ahora [Be la conformacin social de Guatemala. la ms heterognea
I.~el lIstmo.
lEn pi'mer l&'ar, los funcionarios y empleados,
tanto por su m'ime'o como P01' lo crecido de sus emo
mnolnmelltos y sobre todo por el carcter y amplitud
[le sus funciones, constituye'on ~ma clase bien difer,enciada y con gran iinf1uellcia econmica y poltica. En
ti'e los ms impoi'tantes cuerpos burocrticos de Guatemala se contaban: ia Capitana Genel'al, la Real Al!~Uencia, la ilteal Casa de Moneda, la Administracin
General de la renta de Alcabalas, que tena cuatro all.,
mil1istracolles subalte'nas en San Salvador, lLen, Ciuclad Real y Comayag'ua, la IDl'eccill de la renta de Ta!Jacos, con las mismas oficinas dependientes que la antel'oe. la Contadura Thfayol', la Administracin (le ColTeos, tambin con estafetas provinciales dependientes, el Tribunal del Consulado y la Real Socieda{l lEconmica. Mientras tanto, en las otras provincias, los
funcionarios representaban una fuerza social muy re
lativa, cuando 1\0 la de los intereses privados de una
(locena de personas, como en Costa Rica, 1[,0 mismo
lHllefle (l.ech'se del cle.'o regular y rdenes religiosas,
en cuanto a Ua dife'encia {le su fuerza en Guatma1a
y los otros lugares, Ya en otra parte bemos [lado el
flato de las creci(las rentas del A.rzobispo de Guatema-

la y de la cantidad de vicaras, curatos, cofradas y


d.octrinas que en su dicesis haba: dos datos que, por
s solos, dan un aidea de la importancia y la influencia
sociales de los grupos religiosos. Y para dar ms clara cuenta de ello, pinsese que slo en la ciudad de
Guatemala existan los siguientes conventos: Santo
Domingo (fundado desde 1529), San Francisco (desde
1528), Nuestra Seora de la Merced desde 1557), la
Compaa de Jess (desde 1561), San Juan de Dios (desde 1556), Nuestra Seora de Beln (desde 1653), Cristo
Crucificado y San Felipe Neri (estos dos ltimos posteriores). De esos conventos, los dos ms antiguos., el
de Santo Domingo y el de San Francisco, se contaban
entre las ms ricO's propietarios de empl'esas en grande, de azcar, ganado y minas. Aunque no en igual
grado que en Guatemala, la Iglesia constituy tambin
un grupo preponderante y con cierta fuerza social en
el resto de Centro Amlica, no tanto por su poder econmico, como por su influencia moral sobre la poblacin.
En cuanto a los hacendados y comel'ciantes, tambin tuvieron su mayor auge en Guatemala, donde la
existencia de numerossima mano de obra y la poltica
favoritista de las autoridades peninsulares, permitan
un mayor desarrollo de las actividades agrcolas, pecuarias y mineras y garantizaban un l'elativo xito en
el comercio interno e interprovincial. Esos grupos
formaron la llamada aristocracia guatemalteca, en la
que formaban las familias criollas ms distinguidas y
poderosas: los Aycinena, Pavn, Arrivilliga, Njera,
.Juarros, Gonzle~ Batil"es, Barrundia, M(~.'far, u.
L'ruela, etc. El rasgo ms importante, tanto de estos
aristcratas, como de los grupos eclesisticos guatemaltecos, es el contenido feudal de su modo de vivir y
de pensar. Expliqumonos el por qu de ese contenido. Hemos visto atrs cmo fu de exiguo el comercio exterior de Centro Amrica y cmo ese hecho influy decisivamente en el retraso econmico del Istmo.
Cerrados los mercados externos, la produccin se encogi, por falta de colocacin, hasta los lmites mismos
del consumo local. Y no pudo desarrollarse la riqueza numeraria o mueble. Socialmente.. esto quiere decir que no pudo formarse una clase o grupo mercantil
fuerte e independiente. como los que se formaron en
otros lugares de Amrica, donde el comercio exterior,
si bien reducido por el monopolio peninsular, s fu
capaz de importar riqueza numeraria. Por ejemplo:
Chile, el Per, La Plata, Nueva Granada, etc. En todos estos lugares surgi una joven burguesa agraria
que fu, por cierto, la impulsora de la Independencia.
Clase agraria, por cuanto era propietalia de fundos y
haciendas susburbanas y rurales, que constituan la
base de sustentacin de sus actividades; pero clase definidamente burguesa, tambin, por la preeminencia de
sus intereses comerciales sobre la puramente territoriales de sus propiedades. En Centro Amrica, en
cambio, los grupos propietarios iniciales de la Colonia
(encomenderos, rdenes monsticas, etc.), no habiendo
podido saborear los frutos jugosos del comercio, ni si
quiera podido verlos saborear por las compaas peninsulares monopolistas, no se aburguesaron y peI'maneciel'On rgidos dentro de los intereses y opiniones pu-

l'amente feudales con que iniciaron su desarrollo colonial. Ciertamente, el comercio existi, pero no n
grado regular y suficiente como para hacer preponderar la riqueza numeraria sobre la inmueble, el inters
comercial sobre el territorial, la opinin liberal sobre
la feudal. Este hecho es de importancia mxima en
la sociologa centroamericana, y explica fenmenos
histricos como el carcter pacfico de nuestra Indel)endencia y el predominio del Partido Conservador
en Guatemala hasta 1871.
En las otras provincias tambin se formaron clases criollas con preponderancia social, aunque no tanta como para ser reflejada en una orgullosa conciencia clasista alistocrtica. Menos pobladas, ms aisla.
das an que Guatemala y constantemente abandonadas, cuando no vejadas, por las autoridades y oligarcas
de la exclusivista Metrpoli, el desarrollo econmico
de dichas provincias no fu suficiente como para mar.
ear diferencias sociales tan rgidas e ill(,,'tucionalizadas como las de Guatemala. Desde lU't,~rj.;~,-:.;
diferenJ '."
cias entre espaoles, criollos e indios s ""~. fistan, pero
aqu no nos referimos a ellas, sino a las r~\"ultantes de
la divisin del trabajo social, que fueron as operadoras de los subsiguientes movimientos histricos relacionados con la Federacin, que luego vamos a examinar. La diferencia entre espaoles y criollos slo
tuvo importancia en el problema de la Independencia,
cuando ellos represetnaron, respectivamente, el espaolismo y el autonomismo. Liquidado ese problema,
la diferencia aludida desapareci como factor de la
historia centroamericana. En cuanto a la diferencia
entre criollos e indios, nunca tuvo importancia en los
movimientos histricos del Istmo; los segundos fueron
empleados como simples instrumento guerrero y eleccionario indistintamente, por los dos bandos en que se
dividieron los primeros.
y siguiendo con nuestro interrumpido anlisis:
clase de artesanos, de verdad definida, slo existi en
Guatemala -si bien hubo grupos de artesanos en otras
ciudades del Reino- como consecuencia de una vida
urbana ms evolucionada. Desde el ao de 1556, el
Ayuntamiento de Guatemala inici la reglamentacin
de los gremios, por medio de cursos, exmenes, libranza de ttulos. vigilancia gremial, etc" adoptando el sistema europeo de jerarqua y perodos para el ascenso.
lEn 1797, la Sociedad Econmica intent organizarlos
dentro de un reglamento general, pero el proyecto nO
se cumpli por haberse disuelto la referida entidad.
Finalmente, en 1811, el Ayuntamiento comision al Alfrez Real don Antonio de Juarros para la elaboracin
de un proyecto de ley sobre esa materia. Ese Reglamento Gremial, que no se aplic por haberlo reprobado el Presidente Bustamante, tiene un carcter marcadamente social, y en el fondo preponda a impedir
la entrada del campesinado en los gremios y la salida
de los artesanos de l. Tendencia conservadora como
!;sa, slo se explica, en 1811, por el pensamiento fen:lal a que hemos aludido. de la clase dominante. Col'rectamente, el historiador Salazar atribuye las ideas
de Juarros, vertidas en ese Re.glamento, el hecho de
que estaba "ofuscado todava por sus preocupaciones
de casta y de familia". Despus de los grupos cita-

14

[los, que eran los ms importantes, existan en las so~iedad.e5 centroamericanas otros, imlifel'encJ.ados e im~l'ecisos, de pequeos comerciantes del mercado interno, pequeos propieiarios, empleados p.blicos y particulares de inferior rango, miembros del JJajo clei'O,
~ampesinos criollos, y finalmente las masas indgenas,
salvo en 'Costa Rica.
]Pero todos esos grupos y los de mayor importan,
cina social antes citados, se di.vi.dan, Con mayor o me1101' conciencia, primero en guatemalteco y provinciallOS, y luego en habitantes de tal o cual provincia,
cuando no de talo cual dudad o villa. No debe perc1.erse de vista esta doble divisin en clase (grupos sociales pGr divisin del trabajo colectivo) y localhlades (grupos sociales por localizacin geog1'fca)j porque, a nu.estro juicio, ella es fenmeno que da mucha
luz en la comprensin de los sucesos caticos y aparentemente contradictorios en que se vio sumida Cenb'o Am~i(,~~sPus de su independencia. JLa esiructina SOC1-;"'I'~.1,;/';Jfstmo, a negar 182JL, era, en resumen,
no slo una~, \>ieza fraccionada vel'ticahnente (clases y
gl'llPOS), snl!} tambin horizontalmente (localidades).
1t'('ro aqu debe advertirse que cuando se habla de
clases y de localidades, uo se est significando forma!!
j!erfectamente definidas, sino tan sl,/} presentando las
ms sobresalientes y mejOl' perfiladas de la sociedad,
aquellas a las l!Jlue, lgicameute, se debe atribuir Slns
IJJlovimieutos h.istl.'co-sociales generales.
S.-JLA lINIDJEPJENDJENI()]fA.
Se acel'ca ahora el momento lIle la JIndependencia:
llegan uoticias de Nueva JEspaa y de la Amrica del
Sur, dando cuenta de levantamientos, ll'evoluciol1es y
batanas, conjuraciones, planes y proyectos: bullo en
wmbre le la libertad de Amrica. JLa sociedad centl'oamel'icana, y en especial la guatemalteca, se agita
V eucontJ:amos en la cRu!dad de G~natemala, con motivo
lile bs elecciones :pal'a el Ayuntamiento de 1821, iIlos
facciones polticas en pmlgna: Jos JFJIJEJERJE 1[} CACI[}
y !m GA][,[,A JEJP'AI[}JLJE. En general: Jos IJrilueros, partii{1a"ios de la JIndellemlenda, y losseg'Viu[lOS, oImestos a ella.
JEnta'e los fieles mi.Htaban, en primer lugar y con
ca'ctel' {le directores, los hombres de la minora cul~a y avanzada, enamorados de la Revolucin Francesa
y de la Constitucin de los JEstados Unidos del NOll'te,
que se rechutabau entre las clases alta y media de la
ci.utr1Ia:ii!. JEn segundo hngm', los aristcratas, y luego.
los JLE1P'JERI[} 1} grupos hmnihies de los suburbios. JLa
11Jil'esencia [[e los nobles guatemaltecos en el llJai'ti.do se
explica as: ellos estalJan en. mm situacin muy especRal COkl k'{$lJecto a los sucesos li.berales oClUTia3los en
iEspaa, que les llabian reportado, tanto veutajas como
c1esveuiajas. Ventajas, las prollias de la Ubertad {le
cllmerco q[!e les aseguraban colo!Caci.n para sns pi'Oductos, si bien por eHo nnnca demostraron inters
consciente y decidido, a com:eclJIencia de la faHa (le
expedencia comea'dal de que adolecieron en la Colonia. Desventajas, las derva{1Jas de la pol.tica llrogreGista, tendiente a concea'l.el'1es a las provincias del Sm',
cada vez una mayor autonoma poltica, econmica y

administrativa, con l'especto a Guatemala; 110,: ejemplo: fortaleci.mi.ento del rgmen municipal p:ovinciaJ,
habiIi.tacin de los puertos de dichas provincias, etc.
':[ ya sabemos bien qu.e el control {le esas provinci.as
era de gran importancia para los intereses de la oligarqua guatemalteca.
Por la falta, pues, de necesidad consciente e impe'ativa de libertad comercial, tal como la que siniim'oll
las jvenes burguesas agral'ias formadas en otros si.iios de Amrica, no tuvieron los aristcratas guatemal.
tecos, durante el perodo revolucionario, una actitud
favorable y decidida en favor de la lIndeJendencia'
pero ya, en 1820, si se decidieron pOi' eHa. en Prime~
lugar obedeciendo a la con'iente autonomista que co.
rra por todo el Continente, y en segundo, con el
clculo o el instinto, demostJ:allo en 'sus posteriores
actividades, de tomar luego el control absoluto del
[stmo. lIglllal o parecida, por cuanto se fundaba en los
luismos motivos, fu la actitud del clero aristocrtico
COn respecto a la 1fnlllependencia.
lFinalmente, los lperos formaban eu el 1P'arWIo
!Fiebre, como apndice econmico e intelectual de la
lU'istocracia civil y eclesistica.
JEntre los gasistas alineaban, en llH'imer lungar y
como era uatUl'al, los :l'lUmcional.'ios espaoles, junto
con los grUllOS de ellos dependientes en alg'una forma'
IJO!' ejemplo, algunos deos come'ciallies [le interese~
ligaillos a la eXlstencia lIllel mecanismo burocrtico colonial; y luego, los artesanos, justamente alarmados
por la idea del come1'co lib.'e, que habia de venir a
arruinar comllletamente sus inci.pientes industrias, desanonadas artificialmente al amparo de la protecci.n
comercial. Se di.stinguan por SM entusiasmo "gasista", los hilanderos, cuya industria era la ms avanzada
del Reino. ]Por esa razn deca el ]P:esUlen.ie lUnutia
en su lH'oclama poltica de :1.9 de didembre de 1820:
", , ,como en los papeles pblicos se ha hablmllo, esJl)eci.almente sobre comercio de algodones, me parece
[sto [leciR'os lo que en esio hay en verdad, JLejos de
l1abel.' conce(Jj[llo, como ei!Jtuivocaa3la, si no :malicinsamente, 'Se trata de clivulg'ali', um comercio Jl.i.bre, he tratado de coartar el que tanto tiempo ha se estaba ha
cien(fto, sin llagar derechos y sin precanwin alguna".
lLas elecciones las ganaron los gasistas pOll' el' influjo e iutt:"rveuCn de las antoddades y el soborno
efechmdo el~ gran escala entre los lpel'os, lllero IW
!(lor um liJ.laYO" vir,'{ll' social del parti.do, como lo prueba
el hecho inmediato de la l)l'oclamacin de la lImlepeJllaeucia el 15 [le ;5etlembre siguiente, por la que el Reino de Guateil1.ala SI" sepan~ de JEspaa sin Ollosicin
linterna alguna, y, al contll'arJi(j), con el beneplcito deR
pueblo y la connivencia de J1as mismas autodda)[es esllaolas. JLos altesan.os, sin dh'eccin iraielechmJ aoeImada y carentes riil.e fuertes 1'esortes p1:ti.cos y econmicos, tambin se sumaron a la celebraci.n a.el mal):!lO acontecimiento. IDIabian sio:1\o cmwenie:ntemente ]11
fluenciados por la miullii'ia avanzada liberal, la [me
para atral'selo, aparent 11m alejamiento de 'la
za, log'ramlo as, hbilmente, una unificacin 0!e lla
receres favorable a la JIndependencia. A 1m propag'anda y actividades se debi il1merliatamente el memorable lJaSo, "pero :m,s que todo, a la milllglUna OlJllSi-

noble:

clon fuerte que encontraron. Por la razn inversa,


esa misma minora liberal fl'acas despus, como lo
veremos, en la constitucin progresista de Guatemala, y, por consecuencia obligada, en la estabilizacin
definitiva de la Federacin centroamericana,
En cuanto a la actitud de las autoridades el 15 de
setiembre, hay que decir que lo que hicieron fu plegarse a la gran fuerza de los acontecimientos, Ganza, que pretendi jurar la Independencia con sujecin
al Plan de Iguala, por el que Mxico se iba a erigir en
una monarqua constitucional independiente de Espaa, se vi obligado por la presin popular .a jurar la
Independencia absoluta de Espaa, Mxico y cualquiera otra nacin, aunque no por eso abandon, claro est, su propsito de anexin a Mxico, descubierto en
sus actividades posteriores, Esa fu la actitud de todos los funcionarios y empleados espaoles o espaoIi:stas.
7,-REPUBLICA E IMPERIO (1821-1823).
Vamos a entrar ahora al estudio de la poca en que
la opinin de Centro Amrica se dividi entre la independencia l'epublicana absoluta o la anexin al Imperio Mexicano, y que por comodidad y facilidad lla
maremos perodo imperialista, asignndole a este vo
cablo un significado puramente de opinin poltica,
Una circunstancia: la de la dificultad y lentitud
de comunicaciones, permite ver, una a una e independientemente, la reaccin propia de cada ciudad o villa
centroamericana ante la noticia de la Independencia
proclamada en Guatemala. Pero vamos a dar antes
Una explicacin necesaria para la correcta comprensi!n de esas reacciones: debe recordarse que el desarrollo histrico colonial de Honduras, El Salvador,
Nicaragua y Costa Rica, produjo, como lo acabamos
de ver, sociedades simples, sin grandes y bien marcadas
diferencias de intereses, y ms bien unidas en el sentimiento adverso a Guatemala. Preponderaba, pues,
en ellas, la conciencia de localidad -bien fomentada
durante la Colonia y el perodo revolucionario- sobre las conciencias particulares de grupo o clase, difusas por falta de una libre y completa evolucin social. As, sus divergencias polticas internas, en los
pdmeros tiempos de vida independiente, obedecieron
sobre todo a las tendencias que llamaremos autonomismo provincial y guatemalismo. La primera era la
de los que, deseando cambios y progl'esOS para sus
pueblos, se daban cuenta de que la condicin primera
para ello, era la relativa emancipacin de la tutela
guatemalteca, ejercida en su perjuicio durante todo el
coloniaje. La segunda, la de quienes repugnaban la
autonoma, porque intuan con su obtencin la can
celacin de su posicin y funciones (exfuncionarios espaoles o espaolistas y grupos ligados al mecanismo
burocrtico colonial), o de ciertos privilegios de orden
feudal colonial (el clero). Los primel'os, que representaban la tesis progresista, la que convena de verdad a las exprovincias, y por eso estaba llamada a preponderar en ellas, tomaron el bandern liberal. Marchaba a su cabeza la minora intelectual avanzada y
luego iban todos los grupos conscientes de que era ne-

cesado, para el buen desarrollo de sus intereses y opiniones pl'Ovinciales, la adopcin de formas liberales
en la economa y la administracin, y como primera
entre ellas, la liquidacin de la potestad colonial de
Guatemala. Los segundos, funcionarios y miembros
del clero, se valieron de las incultas masas criollas e
indgenas, urbanas y l'urales, que levantaron invocando la defensa de la Religin, recurso tan explotado
,iempre para ocultar la defensa de intereses muy diferentes. Ya con esta explicacin, podremos comprender bien los hechos suscitados en Centro Amrica en.
el pel'odo imperialista.
En San Salvador se jur la independencia absoluta en 29 de setiembre, y como el grupo liberal progresista acordara, por medio del Ayuntamiento, la creacin de una Junta subalterna econmica y consultiva,
tendiente desde luego a ampliar la autonoma salvadorea, algunos clrigos se opusieron a ~\:~.naso y promovieron varios tumultos populares, f~:!.;k~jo intervenir el Jefe Poltico Barriere, quien pustpresos a los
flirigentes liberales y cancel las eleccion~f que se proyectaban. Llegado el cura Delgado -simptica figura republicana y progresista- desde Guatemala, comisionado por la Junta constitutiva, expuls a ~arrie
l'e, puso en libertad a los presos e instal la Junta Provincial que demandaba el sentimiento localista progresista del pueblo. En Honduras algunos pueblos,
encabezados por Comayagua, donde preponderaba el
elemento burocrtico peninsular y espaolista, proclamaron la Independencia; pero junto con la Indepen
dencia de Guatemala y unindose al gobierno impedal de Mxico. Otros departamentos, con Tegucigal.
pa a la cabeza, siguieron a Guatemala. La razn que
llev a Tinoco, Intendente de la provincia de Hondur~, a acordar la sujecin a Mxico, es, en el fondo, la
mIsma que movi a los funcionarios y cldgos salva.
doreos a oponerse a la autonoma provincial del Salvadol'; el miedo o recelo de que, con los cambios sobrevenidos, les fuesen cancelados sus privilegios.
"Esto lo haca Tinoco -dice el historiador Vallejo
refirindose a la anexin hondurea a Mxico- con
la mira, sin duda, de pertenecer siempre a un c~ntro
lejano"; esto es, con la mira de justificar y garantizar
su posicin y funciones :sociales y polticas. En Len
de Nicaragua, el Intendente, el Obispo y el Coronel
de milicias -valga decir, la burocracia y el clero-,
declararon el 11 de octubre la separacin de Guatema.
la, y el 21 del mismo mes la adhesin al Plan de Iguala, lo mismo que Comayagua. Mientras tanto Granada
' a GualUI'aba la Independencia, mantenindose unida
t~mala. En Costa Rica se decidi por la independen.
cla absoluta de Espaa y la temporal de Len y de
Guatemala, sus dos autoridaes superiores en pugna,
hasta tanto no se normalizasen las cosas asumiendo
as, de hecho, la autonoma local en for~a absoluta,
por lo pue procedi a la instalacin de una Junta que
1m 1822, fu sustituida por otra de eleccin popular
la que fungi hasta el ao 23.
'

Ese fenmeno de aislarse y autodeterminarse cada regin al desaparecer la autoridad de la Pennsula

18

y su sistema de gobierno, es muy natural y se llrodu

jo en toda la Amrica con mayores o menores proporciones, segn el desarrollo del localismo existente.
Como quien dice, desaparecido el padre, libres los hijoS, y ni or hablar siquiera de la autoridad del ber
mano mayor. Tal fenmeno de desintegracin, fuera
d~ ser natural, tena su razn de ser legal, a la luz de
la filosofa poltica entonces de moda en toda la Amrica. Deca el eminente argentino don Mariano Mot'eno. en 1810, con ocasin del Congreso provocado para
ta constitucin del Estado argentino: " ... disueltos los
vnculos que ligaban los pueblos con el Monarca, cada
provincia era duea de s misma, por cuanto el pacto
social no estableca relacin entre ellas directamente,
'sino entre el rey y los pueblos.,. Pueden, pues, las
provincias obrar por s solas su constitucin y arre
glo; debe hacerlo, porque la naturaleza misma les ha
prefijado esta conducta, en las producciones y lmites
de sus resp'f;,tivos territorios". (13).

~~':1\

Pues
esa natUl'al tendencia localista de ais{amiento tU\j; en Centro Amrica un pretexto histrico, que le' i ocasin para manifestar con gran amplitud y fuerza la cuestin de la anexin al Imperio
Mexicano, que adems sirvi tambin para que se manifestaran los diferentes grupos econmicos existentes en el Istmo. Efectivamente, hemos visto como.
ante la disyuntiva de la independencia absoluta y la
unin con Mxico, no cada provincia, sino cada ciudad
o villa -extrema expresin del localismol- obedeciendo, bien a intereses de grupo, bien a reaccin lugarea, tom uno u otro camino. Esa situacin tena
que agravarse ,ms an con el empleo de las armas.
Fuerzas de San Salvador y Chiguimula invadieron
Honduras, si bien no se vieron obligadas a actuar mi
litarmente, porque el Intendente Tinoco, temeroso y
desconfiado, dimiti el mando y abandon la provincia
cuando ya haba reducido por la fuerza a Omoa y Trujillo y se dispona a hacerlo con Tegucigalpa. Esa invasin de las fuerzas enviadas por 'Guatemala hiri, a
'. pesar de no haberse verificado ningn hecho militar.
,el sentimiento provincial hondureo. "De aqu -dice
Vallejo- data la rivalidad entre el gobierno de Hon'f1uras y el de Guatemala".
Mientras tanto, en la misma ciudad de Guatemala ocurran algunos choques armados entre republicanos e imperialistas. As las cosas, la presin de los
imperialistas de Mxico, se fu haciendo tan fuerte
que la Junta Consultiva instalada en aquella ciudad,
1lontrolada por los antiguos funcionarios espaoles y
por los aristcratas guatemaltecos, desconociendo la
resoluGin de San Salvador y Granada de sostener su
independencia absoluta, y faltando recibir la contstacin de 67 Ayuntamientos sobre su decisin al respecto, acord la incorporacin de Centro Amrica a
1\'lxico. As se satisfacan los intereses de los ex-funcionarios, que podran seguir fungiendo bajo el rgilDen imperial con su carga de ttulos y privilegios;
tambin los de los aristcratas guatemaltecos, que con
{l3) Mariano Moreno, "Doctrina Democrtica" pgs.
273 y 275.

servaban el control del Istmo, y tambin los del alto


clero, que se pCtna al amparo de los afanes renovadores de los liberales republicanos. Pero as no se cumpla la Independencia como fenmeno integral socialhistrico; porque si ella, en su faceta poltica, obedeci al conflicto integral social-histrico; porque si
ella, en su faceta poltica, obedeci al conflicto de gobierno suscitado entre criollos y espaoles, en su faceta interna o puramente social, tuvo por razn fundamental el choque entre grupos que representaban nue.
vas formas de inters y aparecan dotados de una nueva conciencia histrica, con las formas polticas ya caducas de los grnpos burcratas y latifundistas de la
Colonia. Ya hemos visto cmo en las regiones ms
ricas de la Amrica y que haban tenido gran volumen
de comercio material e intelect~al con Europa, esos
grupos nuevos estaban constituidos por jvenes clases
burguesas, agrcolas y comerciales de raz criolla, En
Centro Amrica, tambin lo hemos visto, en donde el
desarrollo colonial fu tan incompleto, las nuevas
fuerzas histricas las constituan los grupos avanzados de Guatemala y, en general. toda la poblacin del
l'esto del Istmo, con excepcin de ciertos ex-funcionarios, de ciertos clrigos y de los grupos por ellos controlados. Es decir, que en Centro Amrica la oposicin de las tendencias conservadora y reformista, por
circunstancias especiales, participaba tambin de un
factor geogrfico, o sea, que dichas tendencias estaban, en general, localizadas, la primera en Guatemala y la segunda en las provincias del Sur. No debe
perderse de vista este fenmeno pecu1iarsimo. Y volviendo a la Independencia, hay que decir que en Centro Amrica ya se haba satisfecho con la separacin
de Espaa el imperativo psicolgico de los criollos autonomistas, pero quedaba vivo an el problema interno que pona frente a frente a dos grupos con intereses y banderines ideolgicos opuestos. Desde luego
esos dos problemas interno e internacional de la Independencia, no estaban en fOl'ma alguna separados:
formaban dos aspectos de un solo gran cuerpo de le
gtimas aspiraciones de los sectores revolucionarios
americanos. Por eso los independentistas de verdad
no iban a cejar en su lucha: nos los iba a engaar la
tctica de las clases conservadoras guatemaltecas, que
tomaron parte en la consecucin de la Independencia,
slo porque vieron que ella, en s misma, no lesionaba sus intereses, y que ms bien les permitira asegurarlos mejor. Esa fu la misma actitud de las clases
conservadoras en Mxico, y el Plan de Iguala, al que
ahora se amparaban tambin las guatemaltecas, en el
fondo de su aparente inocuidad (conservacin de la Religin Catlica Apostlica Romana, independencia bajo
una monarqua constitucional y unin completa de europeos y americanos), tena fines en verdad reaccionarios. "En el fondo, Unin quera decir conservacin de los derechos adquiridos, sistema de gobierno
por autoridad todava con apoyo de la religin, proteccin a los intereses comerciales y de propieedad
de los espaoles europeos y de los criollos ms ricos;
en una palabra, conservacin del sistema colonial, nicamente modificado por un cambio de personas y de
frmulas en el alto mando. Religin quera decir en

17

las banderas del Plan de Iguala, l'espeto a los intereses


de la Iglesia y conservacin de los pl'ivilegios y propiedades de la clase sacerdotal; y el respeto a la Iglesia Catlica, como nica institucin religiosa autorizada, significaba continuacin de la incomunicacin comercial y espiritual con los pases no catlicos". (14)
La lucha de los republicanos de Mxico y Centro
Amrica comenz inmediatamente. Las tropas. de
Guatemala y El Salvador se encontraron en el campo
del Espinal, en marzo de 1822, en una lucha sin ninguna importancia militar, "pero muy remarcable en nuestra historia porque all qued sembrada la semilla de
la guerra civil de que ha sido vctima la nacin centroamericana", dice Marure. Esta afirmacin del eminente historiador resulta ser cierta, referida particularmente a la actividad militar. Sociolgicamente hablando, ese encuentro -para usar de la misma figura- no fu semilla, sino tan slo el abono para una
planta de divisiones y localismos, ya entonces bien desarrollada, que haba sido sembrada en el Istmo por
las condiciones geogrficas, econmicas y administrativas de la Colonia.
Despus de un largo sitio impuesto a San Salvador y de algunas batallas campales, se pretendi llegar a un acuel"do, que fracas por las exigencias de San
Salvador. A una de ellas queremos refel'irnos con especialidad, porque ha sido muy debatida por los historiadores centroamericanos: la ereccin de una silla
episcopal en El Salvador. ~ara muchos esto no obedeca ms que a las ambiciones personales del Dr. Delgado, a quien por eso atribuyen culpa en el descalabro de la Federacin. Creemos que si la ereccin de
esa mitra obedeca efectivamente a una ansiedad personal de Delgado, responda tambin a una tendencia
ms general, ms honda, ms social, en una palabra:
al sentimiento autnomo progresista salvadoreo que
ya hemos hecho notar. No debe olvidarse que la dependencia en 10 eclesistico importaba un hecho econmico de magnitud: el pago de diezmos y otros impuestos a la Iglesia guatemalteca, y un hecho poltico
aun de mayor tamao: la influencia moral del Arzobispo Metropolitano sobre las masas salvadoreas. Resultaba as dicha dependencia una sujecin material
y moral muy importante con respecto a Guatemala. De
aqu que el Arzobispo y, en general, todo el conservatismo guatemalteco, siempre se opusieron a esa ereccin, y de all tambin que los salvadoreos apoyaran
firmemente a Delgado en todas sus luchas y aspiraciones. Si ese propsito no hubiera tenido races colectivas, el Padre Delgado no hubiera conseguido la aureola popular de que goz y ms bien hubiera terminado por hastiar a sus compatriotas.
y volviendo a la narracin histrica, es lo cierto
que el general imperialista Filsola tom al fin la ciudad de San Salvador, mientras sus tropas defensoras
se retiraban hacia el Sur, capitulando poco despus.
Al mismo tiempo, los imperialistas de Len le ponan
cerco a la republicana Granada y eran obligados a re

(14) Alfonso Teja Sabre, "Historia de Mxico", pg,


308,

tirarse a Masaya. Y en la lejana Costa Rica tambin


chocaban los imperialistas de Cartago, ciudad donde
predominaban los exfuncional'ios, el c1el'o y las fami
lias espaolistas, con los republicanos de San Jos,
ciudad de fuertes labriegos, ansiosos de cambio y adelanto para Costa Rica. Pero cuando se libraba este
encuentro, ya haba cado Iturbide y se haba impuesto en Mxico, definitivamente el pl'incipio republica
no, al empuje de las fuerzas progresistas del pas. Eso
trajo por consecuencia que el General Filsola abandonara su tarea de someter a todos los pueblos de El
Salvador, que cesaran las hostilidades entre Len y
Granada y que se afianzara totalmente el tl'iunfo logrado por San Jos sobre Cartago. Entonces Filsola,
dando un salto logrero de esos que hacen poca, apoy
a la Junta Consultiva en una convocatoria a los pue'
blos de Centro Amrica para la reunin de un C'ongreso en 'Guatemala, de acuerdo con el Artculo 29 del'
Acta de Independencia.
~~~'
.
tri),~.';'t"~
&.:
. -'--....
Pero .. cul es el balance que deja er~''erOdo impel'ialista en el 'plano social? Por un lad \. robustecimiento de las instituciones polticas provi ~iales, queu
Se haban ido convirtiendo de hecho, cada vez ms, en
organismos independientes, por otro, agravios y resentimientos de unas ciudades con otras y de las provincias entre s, y un sentimiento general de desconfianza, ahora mucho mayor, hacia Guatemala, que haba
descubierto todo el poder de sus clases conservadoras,
y adems de todo eso, la sociedad dividida en dos facciones polticas ms o menos definidas.
B,-LA CONSTITUCION FEDERAL, SU TEORlA y
SU APLICACION PRA:CTICA. CRITICA HISTORICA
Con ese estado en la estructura y el sentiJnient&
colectivos, se instal el 24 de junio de 1823, en la ciudad de Guatemala, la Asamblea Nacional Constituyente de Centro Amrica. Quiere decir, que bajo el entusiasmo filial, los actos y solemnidades del caso, es
taban latentes fuerzas contradictorias muy poderosas
que habran de subir inmediatamente a la superficie
poltica, a dar l'azn de su existencia.
"Lo mismo que sucedi el 15 de setiembre de 1821
con los gasistas y cacos -dice Marure- se veric el
24 de junio de 823 con los iJnperiales y republicanos:
todos se confundieron, todos formaron una sola masa,
pero no para olvidar sus antiguos resentimientos, sino
para reproducirse en nuevos y ms fuertes partidos.El de los Liberales, distinguidos despus con los nombres de Fiebres o Anarquistas, a causa del acaloramiento con que emitan sus opiniones y promovan toda especie de reformas, se compuso, en su mayor parte, de
los que haban sido opuestos a la unin a Mxico y de
algunos pocos de los que opinaron en sentido contrario;
el de los Moderados, que fu ms generalmente cono
cido con las denominaciones de Servil o Aristcrata,
se compona de las familias nobles y de casi todos los
que se haban manifestado adictos al sistema imperial;
es decir, de la mayor parte de los espaoles europeos,
empleados civiles y militares, eclesisticos y clase ms:

18

ignorante del pueblo.-Engrosaron este bando algunos


,:l.'epublicanos capitalistas que teman la preponderan
eia de las provincias y deseaban conservar a la metr'
poli su antiguo influjo y pI'estigios". (15)
,
Estos prrafos constituYen una buena presentacin
y definicin de Liberales Y SERVILES; en ellos se
enuncia con bastante precisin las dos clases de divisin social en Centro Amrica: grupos econmicos y
grupo;; locales. Esta doble divisin, como 10 insinla
Marure y nosotros lo hemos hecho notar atrs, se hallaba simplificada por el hecho muy natural de coincidir, a grandes lneas, el conservatismo con el guatemalismo, y el liberalismo Con el provincialismo. Calificamos de natural tal fenmeno, porque la idea conservadora, en general, a lo' que tenda era, digmoslo
as, a CONSERVAR las cosas como estaban: entre ellas,
el predominio de Guatemala en Centro Amrica: por
eso los gu
aUecos, en su mayora y por su sola condicin
.
'maltecos, deban ser conservadores; la
idea liberal)' en general tambin, tenda a LIBERAR
la administfjl cin, la economia y la legislacin de las
ti'abas feudales coloniales: dentro de ese propsito, a
!las provincias de la tutela guatemalteca: por eso los
provincianos, en su mayora y en cuanto provincianos,
dcban ser liberales. Fuera de eso, que era un fenmeno accidental y caracterstico del Centro de Amrica, sU constitucin social llevaba al conservatismo a
preponderar en Guatemala, y al liberalismo en los Es
tados del Sur. Y as era, a grandes lneas: los conservadores dominaban totalmente en Guatemala, Quezaltenango y Verapaz, donde slo existan pequeas mi
noras liberales; y los liberales en el resto del Istmo,
'tIonde los serviles slo controlaban algunos pueblos de
los departamentos de Santa Ana, Sonsonate y San Mi.
guel en El Salvador, de Gracias y Santa Brbara en
Honduras, y algunos en Nicaragua y Costa Rica. Pero,
una observacin: aqu les estamos dando a los voca
blos conservador y liberal un sentido histrico autn
tico, que era el que encarnaban las facciones centro
americanas en los aos en que se constituy la Fede
l'acin. Lo advertimos, porque en la historia poste
dor de Centro Amrica aparecen, en casi todas sus
secciones, partidos conservador y liberal, algunos de
los cuales llegan hasta nuestros das, y con los que
aqullos no deben confundirse. Estos ltimos no fue1'0n ya, como en 1824, manifestaciones en lo poltico
. .tIe nna divergencia histrica esencial, sino tan slo producto de rivalidades de campanario, de opuestas ambilJiones personales o de camarilla, y de diferencias sin
sentido, entre bateos y comecnras. Tal diferencia de
be tenerse muy en cuenta para no incurrir en errores de
apreciacin y tJara no olvidar que por sobre los partidarismos y luchas polticas que personas y grupos fomentaron, por ambicin e incivilidad, en Honduras, El
Salvador, Nicaragua y hasta en Costa Rica, aprovechan
do la incoherencia social y moral, legada por el rgi.
men colonial a Centro Amrica, estos cuatro Estados
fueron, desde la Independencia, los representantes del
liberalismo en estas tierras. No de un liberalismo cul
{15)

Alejandro Marure, "Bosquejo histrico de las


Revoluciones de Centro Amrica", tomo 1, pg.
61.

to Y doctrinario como el europeo, sino de un liberalis.


mo agreste, de un progresismo, cabra mejor decir, que
expresaba con fuerza y sencillez el ansia de hondureos, salvadoreos, nicaragenses y costarricenses por
cambiar y superar su miserable vida social del coloniaje. El historiador Montfar insiste, a lo largo de su
Resea, en este fenmeno de la mayor aptitud de los
cuatro Estados del Sur para la reforma social, no obstante que continuamente alude a los partidos conser
vador y liberal de estas secciones, dejando as bien sen
tada la diferencia entre las facciones y las luchas in.
ternas puramente polticas de dichos Estados, y el profundo signicado iiberal o progresista de los cuatro,
en la evolucin sociolgico del Istmo. Atribuye, por
cierto, esa tendencia refol'mista de Honduras, El Salvador y Costa Rica, al abandono de qne Espaa las hizo
objeto durante la Colonia, lo que ,segn l, las salv
de que les fuese impreso el sello del fanatismo de la
Casa de Austria espaola, que Guatemala s tuvo que
soportar, por 10 que se hizo refractaria al progreso y
el cambio social. Y hechas las anteriores explicaciones,
volvamos a la Asamblea Nacional Constituyente,
Apenas iniciadas sus labores. dos criterios, dos ten
dencias, que respondan a los intereses y opiniones de
liberales y conservadores, y en cierto ngulo, desde
luego, a los de guatemaltecos y provincianos, la divi
dieron en cuanto asunto importante se presentaba a
estudio y solucin, Slo existi unidad de pareceres
en los asuntos cecundarios y puramente formales; nun
ca en los fundamentales y menos que en ningn otro
en el de la forma de constituir polticamente la na
cin.
Antes de referirnos con especialidad a este ltimo
asunto, vamos a llamar la atencin sobre un hecho su
cedido mientras sesionaba la Asamblea, y que es bien
sintomtico de la progresiva desunin de 10 que haba
sido el Reino de Guatemala: la ereccin de cada antigua provincia en Estado, con la respecitva instalacin
de su gobiernos particulares, que en setiembre de 1824
ya haban todas llevado a cabo, con excepcin de Nicaragua en donde se desarrollaba una cruenta lucha civil,
Esta forma de desunin de Centro Amrica -01'
ganizacin autnoma de cada seccin-, por su carcter organizado y consciente, refleja un grado ms evo
lucionado y ms fuerte de localismo: aquel en que se
ha vencido ya la etapa anrquica de lugareismo minsculo de la Colonia, al que, sin embargo, deba vol
ver nuevamente Centro Amrica al frustrarse el plan
poltico de la Federacin.
y anotado este hecho, bien significativo por cierto, hagamos un examen de la Constitucin Poltica de
Centro Amrica, junto con algunos hechos histricos
relacionados con ella y a los que se ha atribuido con
frecuencia la culpa de la disolucin,
SI bre la forma de constituir poHticamente la na
rin, hbel'aJer y ~('l'viles tuviTon y ~ostuvjet'pn opu!'>:>tas ideas: los pI'imeros propugnaban el rgimen federal; los segundos el centralista o unitario. Unos y
otros sacaban conclusiones diferentes de una igual observacin de los hechos. Porque ni a unos ni a otros
se les ocultaba la existencia de fuertes localismos nacidos en un vasto territorio, escasamente poblado; pe-

19

ro mientras los serviles deducan de eso, ya se puede


imaginar por qu ntimas razones, la necesidad de un
gobierno central fuerte para impedir, segn decan, el
relajamiento progresivo de la unidad nacional, los li
berales sacaban la conclusin de que era necesal'io instituir, bajo un gobierno supremo nacional, otros locales que se adaptaran a las necesidades, condiciones y
sentimientos diversos de cada regin. Desde un punto de vista sociolgico, la conclusin de verdad correcta era la liberal, oprque resultaba de un criterio orga
nicista, segn el cual toda manifestacin legtimiunente social, en cuanto produeto natural, debe ser respetada y encauzada dentro de tal o cual tendencia, si
es el caso de controlarla, pero de ninguna manera sofocada. El punto de vista de los serviles era el de que
la fuerza externa de una autoridad poltica puede ahogar, por su propia presin, cualquier manifestacin social, independientemente de su legitimidad histrica.
Este criterio es el mismG de las dictaduras que se erigen para sofocar determinada ansia colectiva, sin pensar en que si ella es legitimo producto histrico, desaparecida la fuerza externa que la embarazaba, volver a aparecer con toda su fuerza, y lo que es peor, deformada y desorientada por la represin. En el caso
de Centro Amrica, los provincialismos no eran mero
accidente poltico, ni suceso artificialmente provocado
por ambiciones personales o de grupo. Hemos visto
su nacimiento espontneo en la Colonia, y su lento y
prolongado desarrollo, cada vez ms orgnico y consciente hasta 1824. De aqu lo antihistrico del criterio centralista de los conservadores. Pero, adems y
sobre todo, hay que tener en cuenta que centralismo
no significaba, en aquellos momentos, solamente renuncia de la autonoma local, sino, en el fondo de las
cosas, que iba a continuar la sujecin de Centro Amrica a la antigua Metrpoli. Puede verse con claridad,
por cierto, en este asunto de la forma constitucional,
la confirmacin de la tesis antes expuesta, de que, por
razones de estructura social y de intereses locales, el
conservatismo coincida, en general, con el guatemalismo, y la tendencia progresista, tambin en general,
con el provincialismo, que es como hemos dado en llamar el conjunto de inters de los cuatro Estados del
Sur. Efectivamente, en Guatemala domin la opinin
centralista, mientras que las provincias fueron casi
unnimemente federalista. Lo cual era bien natural:
porque a los guatemaltecos les convena, poltica y
econmicamente, la centralizacin con base en Guatemala; y en cuanto a los provincianos, dolorosamente
expel'imentada la poltica exclusivista de la oligarqua
guatemalteca durante la Co.lonia, y su reciente intento
de anexin al Imperio Mexicano, por el que pretendi
imponer de nuevo su hegemona absoluta sobre el resto de Centro Amrica, no poda caberles duda sobre
las instituciones del Partido Servil -ill'strumenot poltico de esa oligarqua- al propugnar la adopcin del
centralismo. Por eso, la presin enorme que significaba la actitud de las provincias, forz, a pesar de ia mayor representacin conservadora en la Asamblea, la
adopcin de la forma federal para la Constitucin Poltica de Centro Amrica, que se decret el 22 de noviembl'e de 1824 y fu luego sancionada por la primera legislatura na6ional. As fracas el segundo inten

to de las clases feudales retardarias de 'Guatemala, para retener el poder general sobre el Istmo, que las
fuerzas autonomistas y progresistas luchaban desde la
Independencia por arrebatarles.
El centralismo, de todas maneras, hubiera fracasado. Estaba llamado a chocar inmediatamente con
los sentimientos e instituciones locales, y una de dos:
o se quiebra en el momento primero de su aplicacin
prctica, o se impone -y transitoriamente apenaspor medio de la fuerza. Transitoriamente apenas, por.
que ni los serviles, ni ningn otro grupo en CentrO'
Amrica, contaba entonces con elementos suficientes
para ejercer un control material de todo el territorio
ni las condiciones geogrficas, demogrficas y socio~
lgicas del Istmo, eran las ms apropiadas para ejercerlo.
Los liberales pusieron grandes esperanzas en la
Constitucin Federal, primero, porque se avena en la
orientacin de sus ideas y representaba~f~' triunfo y
segun d o, porque los tena encantados el "~,,~,yl
" ')\:!sultado
,
que el federalismo estaba dando en los E~j~dos Unidos
del Norte desde su adopcin en 1788. Erj'federalismo
fu una moda en la Amrica Latina, durante los pri.
meros tiempos de vida independiente, y se le ensay
en todas partes, menos en Chile, en la creencia sencilla d que el progreso y la paz de los Estados Unidos del
Norte estaban diretcamente determinados por la forma
de su carta constitutiva. La Constitucin centroamericana se bas tambin en dicho pacto, y muchos his.
toriadores han atribuido el fracaso de nuestra Federa~in, precisamente a eso: a haberse copiado su base
jurdica de la de una nacin por mil razones diferente
y ms adelantada. Sin embargo, si ciertamente nuestra Constitucin tena defectos, errores y exotismos,
no puede dejar de reconocerSe que, como lo hemos di.
cho, su forma federal, en general, era la estructura po.
ltica que mejor se adaptaba a las condiciones sociales
del Istmo yal inters econmico y poltico de cada uno
de sus secciones. "Centro Amrica tena que ser fede1 al o no ser. Una repblica unitaria aun hoy sera
irrealizable. Hay que recordar lo extenso del territorio y 01 malo de las comunicaciones, lo escaso de la
poblacin y lo heterogneo de los pobladores, lo diverso de las costumbres, lo vario de los caracteres, lo nulo
del intercambio, lo raro del ntimo trato, en una palabra la falta de vnculos verdaderos y estables. Por
otra parte, estas provincias haban permanecido hasta
entonces en una especie de federalismo aparente" es
la opinin ilustrada de don CIeto Gonzlez Vque~ al
respecto. (16).
No, no es en la Constitucin Federal donde debe
buscarse el origen de la disolucin centroamericana. La.
causa fu ms profunda que el dictado de unos artculos -as como la del progreso de los Estados 'Uni
dos del Norte-, y la forma en que stos quedasen rerlactados slo poda aligerar o retardar un poco el como
ps de la tragedia. Dentro de ese orden de ideas, noSotros creemos que el sistema federal retras la desintegracin inminente, porque no lesionaba y ms bien
llareca garantizar los intereses y opiniones progresistas y autonomistas de los Estados del Sur, que el centralismo hera en forma franca y aguda. Pero tam
(16)

20

Cleto Gonzlez Vquez, Op. cit., pg. 518.

al extranjero, la propiedad, ni otras (art. 175, incs. 2

bin creemos que con la redaccin ms racional de algunos de sus artculos, hubiel'a podido retardar an
ms' esa desintegracin. Eso es lo que vamos a examinar ahora.
Tenemos dicho que la bondad del federalismo resida en el reconocimiento que efectuaba de los sentimientos e instituciones locales y en la debida conciliacin de stos con los nacionales. Esto es, en un g
Iiero de equilibrio que estableca entre el poder total
y los parciales. Lo malo fu que, posiblemente, como
reac~in ante la absorcin centralista pretendida por
los serviles, y tambin obedeciendo a un extremismo
localista, la Asamblea Constituyente rompi ese equilibrio, el ms saludable y necesario en teora constitucional para el afianzamiento (lel rgimen, reduciendo
a la nada las funciones y la autoridad del Gobierno
Nacional, y, dentro de ste, las del Poder Ejecutivo.
Este vena a ser un simple instrumento de las decisio.
nes del Le
tivo 'Fedarl, por un lado, y una figura
impoten
los gobiernos estatales, por el otro.
Examinemos!,','l asunto sobre el terreno.
. . . tlva ~orrespondla
. al Congreso
El d erec!11' o d e mICla
y a las Secretaras del Ejecutivo (art. 71 de la Constitucin Federal), y el de sancin al Senado (art. 77);
pero las resoluciones vetadas por ste, cuando el Congreso las ratificaba por dos tercel'as o tres cuartas partes de sus votos, segn el carcter de la ley en cuestin, obligaba la sancin del Senado (arts. 81 y 82).
Mientras tanto, el papel del Ejecutivo, a quien se privaba no slo del derecho de sancin y veto, sino tambin y an del de objecin, se reduca al cumplimiento
de las leyes as formadas. Deca el art. 87: "m Poder
Ejecutivo, luego que reciba una resolucin sancionada
debe bajo la ms estrecha responsabilidad ordenar su
cumplimiento; disponer entre quince das lo necesario
a su ejecucin; y publicarla y circulal'la". Este era el
papel del Presidente de la Repblica. Al Congreso le
corresponda, fuera de la facultad legislativa (art. 69,
inc. 1), la direccin de la Hacienda Pblica (art. 69 incs.
6 a 8 y lO a 13), de la Educacin Pblica (art. 69, inc.
"14), dIe Comercio Exterior e Interno (art. 69, incisos 19
y 20), de la 'Comunicaciones (art. 69, inc. 22), el sostenilniento y reglamentacin del Ejrcito y la Armada
(art. 69, incs. 2 y 3), la imposicin de contribuciones
(art. 69, incs. 7 y 9), la creacin de tribunales federales inferiores (art. 69, inc. 25), la declaracin de guel'ra y el decreto de paz (art. 69, inc. 16) y otras muchas
cosas, hasta la concesin de amnistas e indultos (art.
69, inc. 24). Al Ejecutivo slo se le encomendaba la
direccin de la fuerza armada, el mantenimiento del
orden pblico y el derecho a hacer ciertos nombramientos; pero en todas estas actividades estaba sujeto, en
mayor o menor grado, a los consejos, aprobaciones o
ratificaciones del Senado o del Congreso (arts. 113 a
122). Adems, resultaba prcticamente impotente para
cumplirla, en razn de la excesiva autonoma de los
~obiernos estatales y de la forma absoluta en que la
Oonstitucin consignaba las garantas individuales,
<\s, ninguna autoridad poda "coartar en ningn caso
ti por pretexto alguno la libertad (lel pensamiento, la
le la palabra, la de la escritura y la de la imprenta"
arto 175, inc. 1), "ni la de peticin, la de emigracin

a 4). Tampoco poda ninguna autoridad ("sino en el


caso de tumulto, rebelin o ataque con fuerza armada
a las autoridades constituidas"), desarmar a ninguna
peTsona ni grupo, coartar el derecho de reunin, violar
domicilios privados y formar comisiones o tribunales
especiales (art. 176, incs. 1 a 4). Como resumen del
examen de estos artculos referenets a las garantas
individuales, puede decirse que las autoridades eran
absolutamente impotentes para evitar cualquier desorden, revuelta o sublevacin, y slo podlan intervenir
cuando ya stos se hubiesen producido. Un absurdo
completo. Y sGbre todo, un peligro constante para la
estabilidad del Gobierno Federal. Las MEMOR.IAS
de don Manuel Jos Arce, primer Presidente de Centro Amrica, estn llenas de detalles que demuestran
positivamente esa situacin. Al consignarlos dice Ar
ce que 10 hace para que "el hombre justo y sensato
forme un juicio cabal de las oscilaciones que desde el
principio y por todas partes han empujado el Poder.
Reducido a las atribuciones de la ley, con pequeas
rentas y sin fuerzas suficientes, no poda ste sostenerse cercado del movimientG convulso de facciones
acaloradas".
Esa debilidad del Poder Ejecutivo fu, naturalmen
te, un gravsimo error: un pas nuevo, surgido al gobierno propio en medio de rivalidades, luchas y contradicciones, y en el que se implantaba un rgimen de
amplio l'econocimietno a las instituciones y sentimientos de localidad, imperativamente necesitaba de un
Ejecutivo dotado de amplias facultades y fuerte autoridad. Juan Bautista Alberdi, inspirador de la Constitucin Federal de la Repblica Argentina, habla en
sus BASES de la necesidad de "un Presidente constitucional, que pueda asumir las facultades d un Rey
en el instante en que la anarqua lo deSObedece como
presideute republicano". Y despus de presentar el
caso de Chile cuya paz y progreso atribuye a la exis
tencia de un Poder Ejecutivo vigoroso, dice con rotundas frases -que don Manuel Jos Arce hubiese suscrito gustoso, pues parecen dichas para la Federadn
Centroamericana-: "En cuanto a su energa y vigor
el Poder Ejecutivo debe tener todas las facultades que
hacen necesarias los antecedentes y las condiciones
del pas y la grandeza del fin para el que es instituido.
De otro modo, habr gobierno en el nOmbre, pero JW
en la realidad; y no existiendo gobierno, no podr existir la Constitucin, es decir, no podr haber ni orden,
ni libertad, ni Confederacin Argentina".(17)
En los Estados Unidos del Norte, a pesar de que
cada colonia era una individualidad completa econmiinstitucionalmente, 1) tal vez precica, sentimental
samente por eso, la oC'onstitucin erigi un Poder Ejecutivo tan fuerte, que hoy el sistema de esa nacin se
reconoce como tipo del llamado PRESIDENCIAL, en
oposicin al llamado PARLAMENTARIO, que es aquel
en que el mayor influjo gubernamental, cuando no el
nico, lo tienen las Cmaras, Alexander Hamilton, uno
de los principales autores de la Constitucin nortea.
mericana, deca luego, comentndola, en su pel'idico

(17)

21

Juan Bautista Alberdi, "Las Bases", pginas


155 y 156.

EL FEDERAL: "La energa en el ejecutivo es uno


de los caracteres principales para la definicin de un
totalidad. Por restarle la ventaja, siempre tuvieron
los otros Estados el grito puesto en el cielo, pidiendo
el traslado del gobierno. Pero por no cargar con la
onerossima desventaja, ninguno de ellos quera aceptar recibirlo en su seno, Por ejemplo, la diputacin
salvadorea asisti al Congreso en 1826, obedeciendo
a instrucciones expresas de hacel'1o slo para "acordar la traslacin de las supremas autol'idades federale~ a un punto distinto de Guatemala y Is en contacto con los otros Estados de la Unin"; pero El Salbuen gobiel'llo. Un ejecutivo dbil implica una dbil
ejecucin del gobierno. Una ejecucin dbil del gobierno es otra frase para hablar de mala ejecucin.
y un gobierno de mala ejecucin, cualquiera que sea
su teora, es en la prctica un mal gobierno". Perfectamente cierto; y esto era lo que iba a resultar en
Centro Amrica, donde un cuerpo colegiado numeroso
iba a estar en el perpetuo< control de la nacin: en primer lugar, porque una organizacin multipersonal carece de la rapidez y decisin necesarias para gobernar
eficientemente, y sobre todo en un escenario como
era el centroamericano; y en segundo lugar, porque
[as autoridades federales, aparte de que nunca dispusieron de elementos materiales propios e independintes para llevar a cabo un gobierno efectivo, estaban verdaderamente limitadas in su accin sobre los
gobiernos estatales por el dictado constitucional. Si
recordamos ahora que dentro del Congreso la representacin mayor tena que ser la de Guatemala, por
ser la seccin ms densamente poblada, el resultado
prctico, atando cabos, iba a ser: la ausencia de un
poder nacional eficiente y prctico, y en su lugar un
cuerpo colegiado dominado por los guatemaltecos con
un gran poder terico. En resumen, nada. Nada ms
que la presencia de una Asamblea, de la que los Esta
dos del Sur iban a estar siempre recolosos. Y pasemos
ahol'a a estudiar el hecho, tan debatido entonces y posteriormente, de la mayora guatemalteca en el Congreso,
Los cuatro Estados menores siempre se quejaron
de ella, lo cual era una majadera, porque era no conformarse con una consecuencia natural del rgimen popular representativo, en el que todos estaban de acuerdo. La poblacin centroamel'icana, segn clculos hechos en 1824, estaba distribuida as:

glesas, y que supo concilial' los intereses opuestos de


los Estados muy densamente poblados, con los que no
no lo estaban. El problema era difcil: "si la nueva
legislatura nacional deba constituirse sobre la base
de la poblacin o de la riqueza imponible, los estados
mayores la controlaran; si, por otra parte, debera
serlo sobre la base dfi la igualdad entre todos los Es_
tados, entonces la controlaran los Estados ms dbi_
les", resume el eminente Rector de la Universidad de
Columbia, Nicholas Murray ButIer. La iniciativa pa.
ra que el Poder legislativo se compusiel'a de dos cuer_
pos en la forma expuesta, fue la solucin inteligente
del problema. La misma deba ser para ig'ual proble_
ma en Centro Amrica. Pero, fuera de que en los Es.
tados Unidos lo que garantiza la unidad nacional y el
respeto a los Estado~ es ms la institucin del Ejecu.
tivo fuerte e independiente que la propia inteligente
integracin de las Cmaras, en el Istmo, la buena in_
tencin estaba llamada a frustrarse, n~~ una razn
que hoy da risa, pero que entonces rI!;~:~! ,-,umojos y
molestias. Nos referimos a las dificult~lies de con111'
nicacin y traslado existentes, que sie~l'pre impidie.
ron, la asistencia regular y oportuna de los diputados
de los EStados sureos a las Cmaras, con residencia
en Guatemala. En 1826 deca la Asamblea de .Costa
Rica, en representacin hecha ante los poderes federa_
les, que "la facilidad de l'eun1'se los representantes de
aquel Esta.do (Guatemala) y componer la mayora del
Congreso y el Senado, causan una pr~pondel'ancia in_
constitucional y escandalosa, como lastimosamente se
ha experimentado en el presente ao", Tal anomala
slo poda corregirse, o aumentando y expeditando las
vas de comunicacin, o situando los poderes federales
en punto ms cntrico y accesible para todos los Esta_
dos. Pero esta referencia nos lleva a otro punto his.
trico, ligado directamente con el rgimen constitt!_
cional, y al que tambin se le ha atribudo responsa
bilidad, y grande en la desmembracin de la Federa.
cin: la falta de un distrito federal. Deca el aro
tculo 65 de la Constitucin Federal que "cuando las
circunstancias de la nacin lo permitan, se construir
una ciudad para residencia de las autoridades fede.
rales, las que ejercern en ella una jurisdiccin exclusiva". Esto fue un error, ligado por S11 carcter al
de la debilidad del Gobierno Nacional, pues, como
aqul, tenda tambin a restar autoridad e independ.encia, como en efecto sucedi al ponerlo a "vivir en
casa ajena y con el dueo", segn la grfica y feliz
expresin de nuestro don Cleto Gonzlez Vquez.
El artculo 64 deca que "el Congl'eso resolver en cada legislatura el lugar de su residencia", y. la
primera decidi hacerlo en la ciudad de Guatemala,
donde se mantuvo hasta el 6 de febrero de 1834, en
(4) Revista Archivos
que, cumpliendo un decreto federal, se le traslad a
Sonsonate. De all pas a San Salvador en junio del
34, donde lo encontr la disolucin definitiva de la
Federacin. En 1835, la Asamblea del Salvador acord ceder dicha ciudad y regiones circunvecinas para
Distrito Federal, y el 7 de febrero de ese ao la Asamblea Nacional hizo la ereccin del mismo con las formalidades de ley.
Ahora bien, el mantenimiento de dicllas auto.

Guatemala (incluyendo Sonsonate) .660.580. habitantes


.212.573. habitantes
El Salvador
,207.269 habitantes
Nicaragua
137.069 habitantes
Honduras
70.000 habitantes
Costa Rica
Lo lgico era, pues, la preeminencia de la re.
presentacin guatemalteca. Tal situacin se quisb
contrarrestar constitucionalmente adoptando el rgimen bicameral y colocando al lado del Congreso, que
representara a la poblacin total, el Senado, que representara a los Estados, en proporcin de dos senadores por cada uno de ellos. Bien sabido es que sa
fue la solucin ideada por James Madison, al discutir.
se en 1787 la Constitucin para las trece colonias in-

22

ridades durante nueve aos en su seno, result para


Guatemala una ventaja y una desventaja a la vez.
Ventaja era la anotada de mantenerse siempre en mayora de las Cmaras y de controlar, en consecuencia,
el mecanismo federal, aunque ven~aja cal'a que le iba
enajenando, cada vez ms el apoyo de los dems Estados, y adems, bastante terica, dada la organizacin
constitucional del gobierno nacional. La desventaja,
mucho ms cara y nada terica, era la que le repor.
taban los gastos federales, que ella cubra casi en su
vador siempre se neg a ser ese punto, y si en 1831
transigi al fin, no lo hizo COn toda buena voluntad.
Se ve, pues, cmo la cuestin de la residencia
del Gobierno Nacional tambin contribuy a agriar las
rivalidades, Y aumentar los recelos de una de las secciones con respecto a las otras. Y ahora, para ilustrar
lo dicho sobre lo gravQso que result para Guatemala
el alojamiento de las autoddades federales, examinemOS alguno~;;~tos bien significativos.
EI-': .:?la federal resultaba caro, y eso preciSamente fue\'fho de los argumentos con q~e los serviles combatier n su adopcin, asegurando que tal forma de gobierno requerira para slo la instalacin de
las autoridades supremas de la Nacin y de los Estados, hasta 286 individuos Y ms de 300.000 pesos; Y
que esta ltima suma vendra a agravar an ms la
situacin aflictiva del tesoro, exhausto por los .gastos
hechos durante la poca imperialista (1821-23), que
habian agotado varios ramos y consumido totalmente
los 400.000 pesos que constituan los fondos de la Casa de Moneda. Yeso era cierto: el sistema federal
resultaba caro, aunque tal hecho no era argumento
legtimo para desprestigiarlo, y mucho menos para
adoptar el centralismo, porque un pueblo no es una
sociedad mercantil, donde 10 nico que cuenta son los
clculo~ sobre ganancias y prdidas.
Segn el decreto de gastos y contribuciones para 1825, expedido por la Asamblea Nacional Constituyente, aqullos y stos eran como sigue:
>

PI'esupuesto de Gastos;
'. Departamento de Estado
Departamento de Justicia y
Negocios eclesisticos
Departamento de Hacienda
Departamento de Guerra y Marina

54.950 pesos

.
.

14.450 pesos
113.684 pesos
469.254 pesos
652.608 pesos

Total

Dicha suma deba cubrirse con las rentas fede.


rales de la alcabala martima y de la plvora, as:
Alcabala martima
Plvora
,
Total ..

.
.

"

o'

200.000 pesos
8.000 pesos
208.000 pesos

y con el sobrante lquido .de la renta de tabacos (dedicada en mayor parte a garantizar el emprstito nacional, que ahora examinaremos), en la siguiente proporcin:
Guatemala .
75.262-5
San Salvador
81.467-6

Nicaragua
Honduras
Costa Rica
Total

77.127.2
27.643.7
1.858-0

263.359-4,

y con una contribucin especial de 181.248 pesos, 4


reales, distribuda proporcionalmente entre los cinco
Estados, de acuerdo con su poblacin y su riqueza.
Pero las rentas federales no eran todas bueilas
y seguras. La Asamblea Nacional Constituyente extingui una serie de contribuciones, estancos y mono
polios, y de las entradas que dej en pie conserv para gastos del gobierno federal slo las producidas por'
la p61vora y el servicio de correos, la alcabala martima y el tabaco. La primera nunca produjo ms
de 15.001J pesos al ao, y la segunda nli siquiera alcanzaba a esa suma. La correspondiente a la alcabala si
era muy crecida y estaba llamada a serlo cada vez ms
conforme aumentara el comercio exterior de la nacin;
en 1824 ya era de cerca de 500.000 pesos anuales. La
renta de tabacos alcanzaba un trmino medio de ....
300.000 pesos por ao; pero como no estaba centralizada, sino que su administracin se confi a los gobiernos locales, su percepcin final era siempre dificil,
cuando no nula, y tal des'organizacin fue poco a poco
arruinando "la renta ms pinge que tena la Nacin".
segn el decir de don Alejandro Marure.
Adems, los fuerte~ gastos ordinarios y los numerosos extraordinarios a que se vea obligado cons
tantemente el gobierno centroamericano, determin a
'la Asamblea Nacional a contratar un emprstito, que
se celebr el 16 de diciembre de 1824 con la casa Bar.
clay, Hel'l'ing, Richardson y Ca. de Londres, pOI' una
cantidad nominal de 7.142.857 de pesos, y efectiva de
5.000.000, con hipoteca sobre las rentas de tabaco y
alcabala martUma. Las condiciones del emprstito
fueron muy onerosas, y hubo mala fe en todos los
detalles, constituyendo el negocio una verdadera rui.
na para Centro Amrica. Y a eso hay que agregar
que los fondos procedentes de tal prstamo no tuvie.
ron la aplicacin productiva que se pens darles en
defensa nacional, fomento de la instruccin, industria,
comel'cio, ciencia y arte nacionales, sino que, en su
mayor parte, se les aprovech en fines puramente de
consumo.
La situacin, pues, de la Asamblea Nacional,
pl'imero, y del Gobierno Federal, despus, no fue de
ninguna manera brillante, sino ms bien angustiosa.
La deficiencia administrativa, la dificultad de comunicacin, la falta de coherencia interna de cada Esta.
do por las rivalidades de campanario y las pasiones
partidaristas, eran otras tantas causas para que las
autoridades nacionales no pudieran percibir regular
y prcticamente el importe de las rentas que les estaban acordadas. Eso por un lado, y por otro, el tener dichas autoridades su sede en Guatemala y ser
sta la seccin ms rica del Istmo, hizo gravitar fatalmente sobre ella todo el peso de la economa federal. Con motivo de una contribucin extraordinaria
decretada por la Asamblea Federal en 1824, para la
pacificacin de Nicaragua, a cargo proporcional de los

23

otros cuatro Estados, deca la Asamblea del de Guatemala, "que no poda el Estado de Guatemala soportal' sobre su extenuada existencia otros dos meses el
peso que ha llevado"; "es decir, el de toda la Repblica" agrega don Jos Rodrguez Cerna~ comen.
;
. h
tando esa respuesta (18). Y en ella misma, la dic a
Asamblea transcribe las cifras con las que trata de
probar que 'Guatemala ya ha cubierto, y con exceso,
la contribucin que se solicita: "271.170 pesos, cinco
reales, ha suplido la hacienda de Guatemala para las
atenciones de Omoa, Truxillo, Comayagua, Len, Castillo del Golfo, Sonsonate, Petn, Tegucigalpa, Gualn, Supremo Poder Executivo, Gastos de sus Secretaras, Legaciones del Norte y del Sur, Contadura de
Cuentas, Junta de guerra, C'orte territorial, gastos militares ordinarios y extraordinarios, guarnicin del Estado, regreso de las divisiones de Mxico y San Salcador, dietas de los diputados de toda la Repblica,
que han sacendido a 18.875 pesos, de que slo el Estado
de Honduras ha llevado la escasa cantidad de 193 pesos,
4 reales, y nada los de Costa Rica y Nicaragua; emplendose en la fuerza permanente a excepcin de las
dos divisiones citadas, que ambas importaron 5.704 pesos, y adems gast el Estado en edelificio de la
Asamblea Nacional Constituyente, 4.430 pesos y 3 reales". Contina luego la nota en l'eferencia explicando
con qu emprstitos, entradas y rentas ha cubierto el
Estado esos 271.17-9 pesos, y concluye resumiendo as
la exposicin: "Todo indica que para que haya Federacin es necesario observar el pacto que la estableci
y que no pesen las cargas que deben ser comunes a
los cinco Estados sobre un solo Estado: que no se
cuente para mantener la unin deferal slo con los
productos de Guatemala, porque en tal caso el pacto
es ruinoso para Guatemala".
Sin embargo, esa situacin se prolong durante todo
el tiempo en que Guatemala fue la sede del Gobierno
Nacional. Arce afirma en sus Memorias, que durante
toda su administracin slo ese Estado cumpli sus
obligaciones federales econmicas, llenando con regularidad los cupos que le correspondan. Y en 1832,
a solicitud del diputado don Alejandro Marure, la
Asamblea de Guatemala se dirigi a los poderes federales, hacindoles ver que slo esa seccin era la que
cubra los gastos nacionales, lo cual era ya insoportable, y demandando una reforma constitucional tendiente a concluir con esa anomala. De veras, la carga
se haba hecho ya insoportable para Guatemala: segn
informe del Intendente General de Hacienda don Madano Glvez, rendido en 1830, el Estado tena un presupuesto con ingresos por 235.500 pesos y egresos por
349.237. A ese dficit se agregaba, segn el mismo informe, una deuda pblica de 566.785 pesos y 1 real.
Visto esto, es bien comprensible que ninguno de los
otros Estados quisiera darles alojamiento a las supremas autoridades, que venan a resultar, dada la desorganizacin nacional, una carga pesadsima. y es bien
comprensible tambin el gran error que consisti en

no haber dotado desde el primer da a la naClOn de


un distrito federal cntrico, con la misma accesibilidad
para todos los Estados y sometido a la jurisdiccin
nica del Gobierno Nacional.
En resumen, la impotencia del 'Poder Ejecutivo, la
preponderancia del Legislativo, la excesiva autonoma de los Estados, la falta de fuerzas militares
nacionales independientes, la falta de centralizacin y
buena orgamzacin de todas las rentas federales y el
no haber fijado un distrito federal, fueron errores de
la Constitucin Federal que aceleraron la desintegracin centroamericana. Es de notar aqu, para los que
creen que sta se debi al hecho de haber copiado
nuestra Carta Fundamental de la norteamericana, que
todos los errores anotados no fueron producto de la
copia, sino, precisamente, de no haber 'copiado con
fidelidad. "Nuestra Constitucin Federal de 1824, es
una malsima imitacin de la de los Estados Unidos.
Lejos de simplificarla para hacerla ada!t~ble a nuestros pueblos, mucho menos ilustrados e'~;.;~, ,,,"'1 pueblo
americano, y careciendo absolutamente 'We la educacin poltica que aqul tena, la complic~ron infinitamente, tomando de ella precisamente lo que era impracticable para nosotros, y desechando los principios
de autoridad, de centralizacin poltica y de estabilidad que encierra la Constitucin Americana", dice don
Luis Batres conm ucha precisin y certeza (19). En
todo caso, repetimos, esos errores puramente formales,
slo obraron en el sentido de apresurar la tragedia, no
de producirla. Si ninguno de ellos hubiera existido, la
Federacin centroamericana nicamente hubiera prolongado un poco ms su tormentosa existencia. Su
disolucin final estaba necesariamente condicionad:!
por circunstancias ms profundas, de orden histl'icosocial, que pueden apreciarse a travs de lo que ya
llevamos estudiado.
La situacin social de Cntro Amrica en 1824, en
momentos en que sus dirigentes la constituan polticamente como federacin, bien la podemos resumir as:
1", obedeciendo a varias razones geogrficas e histricas, Centro Amrica se hallaba dividida en cinco
fuertes localismos provincialistas; 2", tambin se hallaba dividida en dos faccionse polticas que representaban, una el espritu feudal colonial, la otra el
liberal, en general, conservadora la primera, y progresista la segunda; 3", exista de parte de los cuatro
Estados del Sur un sentimiento de envidia, recelo y
desconfianza hacia Guatemala, producido por la poltica que, como Metrpoli, ejerci esta ltima durante
la Colonia; 4", Guatemala, por sus antecedentes histricos, su rea territorial, sus grandes recursos naturales y su densidad demogrfica, constitua el ji;stado
ms poderoso del istmo; 5", en Guatemala, donde existan poderosas clases latifundistas (civiles y eclesisticas) y burocrticas, ambas de factura colonial, Y
donde no se haba logrado fortalecer y diferenciar socialmente los grupos representantes de la riqueza
9.-POR QUE SE DISOLVIO LA FEDERAClON

CENTROAMERICANA?
(18)

Don Cleto Gonzlez Vquez ante la Federacin


Centroamericana. En Revista de los Archivos
Nacionales, ao n, Nos. 1 y 2, pg. 55.

(19)

24

La Cuestin de Unin Centroamericana, pg.

n.

numeraria y el credo liberal, POi: la falta de un voluminoso comercio exterior, dominaba fuertemente la
.fraccin conservadora; 69, en los otros cuatro Estadm
preponderaba la fraccin progresista, no como resultado de una ms cumplida exolucin social, que no se
paba efectuado, sino como producto del ansia ms o
menos general de los antiguos provincianos por mejorar sus condiciones-coloniales de vida, ansia que
.no encontraba en esos Estados la oposicin de fuertes
grupos con intereses creados en la 'Colonia.
De esa situacin, la lgica social-histrica ms elemental deriva las siguientes conclusiones:
H, Guatemala estaba llamada, por la fuerza natural
de las cosas e independientemente de las ambiciones
y planes de sus dirigentes y de los dems de Centro
Amrica, a dominar, o mejor dicho, a dirigir el desarrollo poltico de la Repblica Federal; Z~, prepondel'ando la f~t1in conservadora en Guatemala, y sta
e'n Cnt~~':'~.";li.JriCa, la Federacin iba a resultar contl'olada por, Wqulla, y, en consecuenci.a, obligada a
estancarse di ntro de las formas coloniales, frustrndose as las ansias progresistas vitales de los Estados
del Sur; 3~, naturalmente, la experimentacin, la comprensin, el solo instinto de ese hecho, iba a determinar, inmediatamente, a dichos Estados a luchar por la
extincin del conservatismo en Guatemala, y, en caso
de fracasar en ese intento, a oponerse, por sobre cualquier ideal o proyecto de Sus dirigentes, al entable
regular y definitivo de la Federacin; 4l!-, por su parte,
el conservatismo guatemalteco, primero iba a intentar,
valindose de la preponderancia de Guatemala, extender su hegemona a todo el Istmo, y despus, si fallaba en ese propsito, iba a oponerse, tambin, al
.entable de la Federacin, para quedarse a salvo de
la influencia progresista del Sur, que no haba podido
controlar.
Estas conclusiones, simplemente, se conforman en
un todo con 10 que sucedi en Centro Amrica: los
Estados del Sur se pusieron inmediatamente en pugna
(lon el Gobierno Federal, radicado en Guatemala, intentando aquUos imponer el liberalismo en sta, y
el Gobieruo el conservatismo en aqullos. Los Estados
del Sur obtuvieron, tras grandes luchas y dificultades,
un xito momentneo el'igiendo administraciones liberales para el Gobierno Federal y para el Estado de
Guatemala, de 1829 a 1839, y tambin en 1848. Ese
xito momentneo, en cuanto fue un xito, disip
las esperanzas de los conservadores guatemaltecos de
dominar todo el Istmo y les ense el peligro en
que estaban de perder sus mismos privilegios dentro
de Guatemala, por lo que, pensando que aprieta ms
quien abarca poco, se convirtieron en furibundos antifederalistas o separatistas. decidindose a islar a
Guatemala de la influencia libelal. Pero ese mismo
xito momentneo, en cuanto slo fue momentneo,
transitorio o pasajero, desanim a los Estados del Sur,
que lo haban conseguido a costa de grandes esfuerzos
y sacrificios. y desde entonces, aun contra los planes
de los gl'andes patriotas e idealistas, tendieron cada
vez ms al separatismo, que pareca querer decir el

i'eposo y la tranquilidad,
y as se produjo la disolucin definitiva de la Federacin Centroamericana. Cul resulta ser entonces
el hecho primario fundamental en la disol~cin? E
que un Estado resultara ser el director, necesariamente, de los dems y del todo? De ninguna manera' se
es un hecho natural de jerarqua sociolgica: ;e le
encuentl'a en toda ~ederacin o unin de conglomerados sociales, y se impone con fuerza histrica sobre
cualquier ideal poltico. Por qu se reuni la Asamblea Nacional Constituyente en Guatemala? Por qu
decidi la primera legislatura fijar all la resistencia
federal? Por qu los otros Estados, a pesar de que
siempre protestaron por eso, no se avenan a recibir
el Gobierno Nacional en su seno? Por qu permaneci en Guatemala durante nueye aos consecutivos?
.. Por qu Guatemala controlaba el Congreso? y existen muchos otros porqus parecidos, pero no se necesita consignar ms para darse cuenta de que todos
tienen una comn y lgica respuesta: Porque Guatemala era el Estado ms rico, ms poblado, ms extenso,
ms adelantado y el superior histrica y tradicionalmente de todos. Y maana, como ayer, si bien en
menor grado por el desarrollo cvico y cultural logrado,
la Unin Centro Americana estar condicionada por ]a
existencia de una jerarqua interior. Y maana, como
ayer, juzgamos nosotros entre parntesis, si los ndices
de podero y riqueza no se alteran, Guatemala ser
la llamada a encabezar el cuerpo centroamericano.
Precisamente, como una de las causas de la disgregacin de la Gran Colombia, se cita el hecho de tener,
cada uno de ~us tres componentes, una conciencia de
propia personalidad tan arraigada por la tradicin,
que resultaba incompatible con la subordinacin jerrquica de una a otra. Los tres sectores haban sido independientes unos de otros, casi durante todo el
coloniaje, y ostentaban los ttulos de Capitaua General de Venezuela. Venezuela, desde 1777 Audiencia
de Quito, Ecuador, desde 1563, y Virreinato de Nueva
Granada, Colombia, desde 1717 y definitivamente desde
1740.

La Federacin argentina se realiz bajo la direccin y el influjo de la provincia de Buenos Aires; la


ms rica, la ms poblada (135.000
habitantes en uua
,
'"
poblacin total de 630.000), la mas adelantada, la mas
euluta, la que, desde 1620, haba sido la capital colonial, la que, por una razn geogrfica bien clara,
resultaba el vinculo de unin del pas con el exte"or, con Europa. En los Estados Unidos del Nortf
la relacin jerrquica interna no aparece tan visible,
por no haber existido, durante su perodo colonial,
sujeccin poltica o administrativa de unas secciones
con reSlJecto a las otras, y por haber tenido cada una
de ellas un gran desarrollo independiente. Sin embargo, s existi, aunque aminorada y rebajada su
importancia estructural, por el nivel general de cultura y educuacin cvica existente en todos los Estados.
La llamada aristocracia de Virginia fue la que dirigi
la formacin inicial y la que domin en los primeros
tiempos al pas, hasta que la expansin hacia el Este
hizo preponderar un sentido nivelador y plebeyo en
.

25

la poltica, que se reflej en el ascenso a la presidencia de Andrew Jacl{Son en 1828. DesllUs y poco
a poco fueron los Estados del Norte los gue, por
el desarrollo en grande del maquinismo y la adopcin de formas liberales para el trabajo, la agricultura, la industria y el comercio, fueron adquiriendo
el control de la nacin. ratificado miJitar y polticamente en la Guerra de Secesin.

a la direccin nacional, tenan tambin en su habel"


la razn y la fuerza suprema del progreso. Y esto
aseguraha histricamente y justificaba sociolgicamente el final reconocimiento y acatamiento de su preeminencia, y, consecuentemente, la integracin defi
nitiva, ms temprano o ms tarde, de las respectivas
nacionalidades. Por eso el federalismo argentino, que
l'epresentaba la defensa de las formas econtnicosociales feudales del interior (grandes estancias y latifundios abandonados o mal culutivados, ausencia de
comercio, produccin domstica o local, paternalismo
en las relaciones de trabajo, pago forzoso de diezmos:
y primicias, falta de autoridad, bandolerismo y libertad rurual salvaje), no obstante su triunfo militar
tuvo que adoptar el unitarismo que representaba a,
las nuevas instituciones e ideas liberales (libertad y
expedicin para el comercio y la industria, deslinde
definitivo y propiedad privada absoluta sobre la tierra,
maquinismo y mtodos agrcolas intemf~os, polica,
enrgica, justicia eficaz, etc.). Por eso t~~L!~'~ se impusieron los antiesclavistas en la Amri~;~ del Norte,
no obstante el valor que demostraron y l{IS elementos
con que contaron los esclavistas. Refirindose a stos,
dice l\'Iurray Butler que "su causa estaba perdida desde'
su comienzo, no importando lo noble de la lucha, y
no slo porque se apoyaba en la institucin de la'
esclavitud, sino porque contradeca la fuerza de aquellas grandes leyes naturales, que, al travs de los
siglos, invisiblemente forman y dirigen la vida de
los hombres". (21) Por eso tambin, porque sus oponentes representaban el progreso, los Estados del
Sur sintieron, ms que el resquemor de la derrota,
los beneficios del nuevo rgimen que se les impona,
y as, se mantuvieron unidos a la Federacin con ms
fuerza an que antes.

y ahora repetimos la pregunta: cul fue la causa


fundamental de la disolucin centroamericana? Acaso
la diferencia entre las tendencias polticas de las
fracciones dominantes en Guatemala y en el resto
del Istmo? Tampoco: hay un gran ejemplo histrico
que nos apoya en la negativa: el de la federacin argentina que acabamos de citar. Buenos Aires que,
como lo hemos dicho, era la seccin naturalmente di'ectora, sostena la tesis unitaria (mantenmiento de
la unidad poltica argentina), y las provincias del interior, la federal( aislamiento de las provincias y su
organizacin poltica autnoma). Las dos tendencias
chocaron en sangrientas y prolongadas luchas, y, sin
embal'go, no se produjo la desunin. Ms an, las pl'Oc
vincias interiores vencie'on con sus masas de gauchos
y con Rosas a la cabeza, pero tampoco se disgregaron,
Ms bien result algo que aparentem~nte es paradoja,
pero en el fondo realidad natural: Rosas, diciendo defender y ejercer los principios .federales provinciales,
implant durante su gobierno, para siempre, el unitarismo proclamado por Buenos Aires. Por eso dice
con sencillez y precisin el histo-riador Carlos Pereyra
que Rosas "desarroll una poltica interior de unidad, sin el nombre, pero con realidades". (21}) Es decir,
que cuando el autonotnismo provincial, disgregante y
antinacional, pareca llamado a imponerse por su 1'0tundo triunfo militar, sus hombres representativos se
plegaron, inalvertidamente, en los hechos, al pensamiento nacional bonaerense. Ahora bien, si en la A'gentina las diferencias de opinin poltica, a pesar
de estar tan completamenet localizadas y de manifestarse en una forma tan violenta, no alcanzaron a
producir la desintegracin nacional, menos podra atriburseles, solamente a ellas, la de Centro Amrica.
Tampoco en los Estados Unidos la aguda oposicin y
cruenta lucuha entre esclavistas y no esclavistas, provoc la escisin poltica.

En Centro Aml'ica, lo hemos visto, desgraciadamente la situacin fue la contraria: la fuerza de 1m


ol'ganizacin feudal colonial en -Guatemala, con el
consecuente pl'edominio poltico del conservatismo, hiz.)
l'epresentar a dicho Estado un papel I'eaccionario, que
110 haba de permitirle fundamentar histricamente,
con la razn del progreso, su natural preeminencia
sobre los otros Estados. Y eSe hecho contradictorio
del organismo centroamericano, fue el que produjo fatalmente el derrumbamiento de la joven Federacin,
porque ni Guatemala poda imponer su ideologa y su
voluntad conservadora, en forma antihistrica, a los
Estados progresistas del Sur, ni stos tenan vigor suficiente, ni mucho menos la cohesin absolutamente
necesaria para operar la tranfOl'macin social definitiva de la poderosa Guatemala. E impotentes las dos:
fuerzas histrico-sociales para imponerse en forma
absoluta en el Istmo, fue apareciendo y fortificndose,
en el plano poltico, la tendencia separatista. Vemoslo
sobre la la narracin histrica.

Pero estos mismos ejemplos nos van a dar, indirectamente, la clave del desastre centroamericano: En
los Estados Unidos y la Argentina, sus secciones naturalmente directoras (respectivamente los Estados del
Norte y Buenos Aires) representaban la tesis progresista. Ambas propugnaban, con las diferencias naturales
por 'azn de medio y de momento, las ideas liberales,
y ambas luchaban por destruir totalmente las rezagadas formas feudales de la Colonia, representadas por
la esclavitud, en los Estados Unidos, y por el estancamiento agrcola e industrial del inte'ior, en la Argentina. O sea, que las secciones llamadas por sus
condiciones econmicas y su mayor desarrollo poltico

Desde los primeros das del pacto federal (desde


mucho antes, debera decirse, si no se quisiera hacer
referencia a los hechos, precisamente en relacin con
el momento de la constitucin poltica de Centro Amrica), todo el Istmo se conmovi al embate doble de

(20) Breve Historia de Amrica, pg, 542,

26

los partidismos y los localismos mientras en el interior


de casi todos los Estados las facciones se atacaban
duruamente, el Gobierno 'Federal, controlado por los
serviles, se dispona a imponer el conservatismo en
toda la nacin. Se puso inmediatamente en pugna con
.los gobiernos liberales de los Estados de Guatemala,
Honduras y El Salvador, logrando echar abajo, por la
fuerza, a los dos primeros, respectivamente eu 1826
y 1827, e integrando luego. las administraciones de esos
Estados con elementos adictos al Partido Conservador,
mientras iniciaba una larga era de luchas de diversa
suerte, con el ltimo. Nicaragua se consuma en terrible
guerra civil, encendida sobre todo por torpes rivalidades localistas, y slo oCsta Rica, aislada en el extremo del Istmo y sin grandes difel'encias internas, se
mantena en paz. A fines de 1827, el General Morazn
reconquistaba Honduras para el liberalismo, y un ao
despus bata a las fuerzas guatemaltecas en territorio
salvadoreo e ,entrando luego a San Salvador. Y el
13 de a "(_~1829, este noble y vigoroso caudillo del
bandern un :Vista, al mando de tropas hondureas y
salvadoreas, tomaba la ciudad de Guatemala, depona
a las autori ades federales y guatemaltecas, expulsaba
a los grandes cabecillas civiles, militares y eclesisticos del 'Partido Consel'Vador, y fundaba un nuevo
orden poltico de carcter reformista, asumiendo la
presidencia de la Repblica en 1832, despus de apagar con facilidad algunos brotes serviles en Nicaragua
y Honduras. As se frustr el tercer intento de los
grupos oligrquicos de Guatemala, para readquirir el
control absoluto del Istmo, que comenz a perder
gradualmente desde que la Independencia desat las
amarras histricas y polticas que sujetaban los provincialismos y localismos centroamericanos, El primer
intento fue la anexin al Imperio de Iturbide, y el
segundo, la lucha parlamentaria en la Asamblea Nacional oCnstituyente, para establecer el centralismo
poltico. Este tercero, ya francamente puesto en accin
con el uso de toda suerte de violencias polticas, sociales y militares haba de ser el ltimo; su fracaso
midi prcticamente la impotencia de la conservadora
Guatemala para imponerse sobre toda la nacin. Desde
ese momento la oligarqua, junto con todos los grupos
de dentro y fuera de Guatemala, coutrolados por, o
afectos a ella, valga decir todo el Partido Conservador
de entoncse, se conv~ti en francamente separatista.
y a su vuelta al poder en Guatemala, haba de luchar
enrgicamente por la desunin. Esa vuelta se produjo
escasos diez aos despus. Porque la situacin, que
en 1829 y los aos siguientes pareca definitivamente
favorable para el liberalismo y el federalismo, no era
ms que un simple episodio histrico:. debido al entusiasmo y los esfuerzos de los grupos liberales y a
la inteligencia de su lder, que, en el fondo, no corresponda a un verdadero cambio en la estructura social guatemalteca. Por eso estaba llamada a pasar al
influjo de fuerzas histricas mucho ms poderosas
an.

nistracin, hubiera alcanzado ya raigambre social por


la difusin y la popularizacin de una cultura media,
la desaparicin de las formas feudales en la propiedad raz y de los antiguos mtodos de explotacin agr_
cola, la liberacin absoluta del comercio, la industria
y el trabajo, y el desarrollo de la riqueza mueble en
manos burguesas o de la clase media, la Federacin
hubiera tenido su existencia asegurada. Y entonces
las agitaciones populares promovidas por el claro y
los choques lugareos que en adelanet se hubieran
producido en cualquier parte de Centro Amrica, hubieran sido tan slo manifestaciones de hbitos colectivos tradicionales y nunca hechos provistos de sentido
social actual; porque, como herencia de la Colonia
que eran, tenan forzosamente que irse muriendo con
los aos, ahogados por la savia progresista anticolonial, con que la seccin naturalmente directora de la
Unin iba a nutrir el organismo entero.
Pero no era as, ni mucho menos: Guatemala continuaba metida en los moldes viejos del feudalismo
colonial, que la Independencia no rompi sino que
slo retoc con nombres, smbolos y ceremonias republicanas, y le faltaba an mucho tiempo para salir
definitivamente de ellos. As, dice el Licenciado Ortiz
Guerra, al sealar las diversas fases de la evolucin
histrica de la propiedad raz en Guatemala: "Consecuencia del sistema de distribucin agraria durante
el perodo colonial, fue la creacin de grandes extensiones de tierra, monopolizadas por unos cuantos terratenientes, y la existencia de los grandes ejidos comunales; instituciones que sostenidas durante el perodo posterior a la Independencia, fomentaron el marasmo de la~ clases directoras y las gobernadas, del
cual no se ha sacudido nuestro pueblo sino hasta los
ltimos tiempos, al amparo de necesidades crecientes
y mejores leyes de distribucin agraria". (22) Naturalmente que poseyendo tal fuerza y arraigo las instituciones de orden feudal, las reformas del Partido
Liberal en la administracin y la legislacin en los
aos de 1829 a 1839 (supresin de diezmos y otros
gravmenes para la agricultura y la ganadera, desamortizacin de la propiedad raz, separacin de la
Iglesia y el Estado, intensificacin de la educacin
plblica rural y urbana, promulugacin de cdigos y
leyes tendientes a liberal' el comercio y la industria,
etc.), en vez de convencer y atraer a las masas, las
exacerbaban; y este fenmeno, debidamente apro,vechado por los serviles, junto con el empleo de una
propaganda que hubiera resultado nula y contraproducente en un pueblo medianamente abierto siquiera al nuevo espritu histrico, provoc el alzamiento popular y la vuelta del Conservatismo al poder
poltico en Guatemala. Tal suceso se verific el 13 de
abril de 1839, cuando el General Carrera y sus masas
de "montaeses" fanatizados, entraron a la ciudad de
Guatemala. Don Lorenzo Montfar resume as el proceso: "El clero y la pretendida aristocracia para sublevar a los pueblos, aprovechan una esrie de reformas
que a la legislacin se haba hecho. Muchos curas logran al fin levantar a los campesinos. Los milagros
se repiten ... y mediante tales pretextos que se emplean el ao de 37, para hacer creer a los pueblos
que el gobierno envenenaba las aguas, se levant Ca-

Si el liberalismo en Guatemala, adems de estar en


la cabeza de sus accidentales dirigentes y en el ritmo
y orientacin momentneos de su poltica y su admi-

27

ll'el a auxiliado })O1' los aristcratas y los curas Aquel


cmulillo se convil'ti en instuUl1ellto de sns pI'otectores,
y cuatro familias, al)oyadas por los jesuitas, qne lla~
malon en su auxilio, ejercieron como dueas y seoras
de los destinos de la patria, su voluntad absoluta dulante treinta aos". (23) El Partido Conservador les~
tablcci entonces tOllos los monasterios y capellanas
extinguidos; la vieja Univelsidad, reglamentada con
los estatutos de Carlos JI el Hechizado, COn la que
suplant la Academia de Estudios fundada pOI' los li_
berales; los diezmos; el fuero eclesistico; la cultura
dogmtica; el Consula(lo de Comercio que haba sido
fundado en 1"143, conse! vando Sil Olganizacill inspirada en las antiqusimas Oldenauzas de Bilbao; la
Socieda(l Econmica, tambin de factura colonial; <lc
rog todas las medidas laicas de la ley civil: matri~
monio civil, bel'tad de testar y otras; y mantuvo
intactas las instituciones que, como los bienes de manos muertas, el censo enfitutico y las vinculuaciones,
eran obstculo insuperable para el desall'ollo de la
liqueza numeral'ia. (24) Pero, fuera de todas esas disposiciones que, estancando a Guatemala, hacan ms
imposible la unidad de intereses y miras en Centro
Aml'ica, fue mucho ms imllortallte an pa1'a la snel'te imnediata de ]a FedCl'acin.. la actitud separatista
asumida por el Consel'vatisllo, a que ya a1tulimos atrs.
Llegado de nuevo dicho paltido al poder, ya la diso~
lucin definitiva estaba asegurada, y mucho ms lo
estuvo en 1841, al inicial se su largo pelodo de absoluto dominio poltico.
w

Esos beillta aos -inicia<los veinte despus de la


Indepel1dencia- dan una buena medida del al'l'aigo social que las formas femlales coloniales, que el'an el
sostn de las al'istocracias civil y eclesistica, tenan
en Guatemala, ilesviI tan del todo la apaI'iencia COll_
tral'ia que (liel'On sus pI'imel'os gobiernos liberales
Este hecho no potla dejar de ser enten<lido por los
diligentes y sentido lJOl los pueblos de los oh os Estados, aun amante las mismas administl'aciolJeS libe~
rales, y en realidad siemple estuvielon eSllelRndo Y
temiendo la leaccin cOllsel'vadOla, que ya estaban causacIos de combatir. Por eso, estando aJn los liberales
dominando en Guatemala, deeletaron su separacin
plovisional de la Felleracin: Hondlllas (5 <le novielllble de 1838) y Costa Rica (14 del mismo mes y ao),
adelantndose con prudencia a lo que las circunstancias imperativamente las hubieran obligado a hacer
ms adelante, En 1841 y 1844, respectivamente, se selJalalOl1 tambin El Salvallor y Nicaragua.
As :se consum, en el plano founaL la disolucin de
la Federacin, determinada dhectamente, segn se ve,
por la poltica selJal'atista de los conservadol'es gUa~
temaltccos y sus afiliados de los otlos Estados, y por
el cansancio y desanimacill <le los pueblos de estos
ltimos, que comenZalon a ver en el ideal llel'seguido
el Oligell de todos sus males. Sociolgicamellte, lo lepetimos, la clisolucin se 11lOdujo IJar la contradiccin
histrica interna que, 1)01' desgracia, exista en CCl1~
tro Amlica,

Desconociendo esto, o ms bien aflontndolo con el


valol' Ciue dan las causas jnstas, hombrcs grandes como I\'Iorazn se propnsieron a todo trance. plimero,
sostener lo que aparentemente era Fedel'acin; luego,
rcalmarla. Un itlealismo, porque ela luchar couha lo
que entonces era histricamente insuperable. Un sacrificio, pOlque era agudizal y 1u'olongar, no se saba
hasta cnndo~ la guel'la civil en el Istmo, venciendo
plmelo los localismos provinciales y Olganizando luego todas las fUel'zas lu'ogl'esistas contra las retal datal as. Por eso, tan nobles afanes no encontl'aron eco
pOlmlar, Y a MOl'azn, al fin, lo mataron balas de
hombl'es llel'manOs, tan buenos y sincclos como l,
l)ero que, no de tan elevadas lUlas, escuchaban mejor la palpitacin (le la realidad histl'ca (lel mo~
mento. En todo caso, Morazn figuI'al' Siellllll'e como
una de las grandes luminarias centroamericanas, lJOr~
que, COll sincClidad prstina, sobl'e todo y contra todo,
l am la Unin y luch y muri 1101' ele::.,;~, ,;,_~
Despus de Morazu, muchos planes, piy,)yedos e intentos de Unin se han hecho, pero tol'os han fracasado; porque, fuera <le que ya se haba liqui<lado
la poca en que la imneeliata tladicin histlica sugela natural y espontneamente la idea unionista, to<los
esos planes, proyectos e intentos han sido slo producto, o de soadores ms o menos desconectados de
la reali<lad y (lesprovisfos (le influencia social, o de
diplomticos labiosos e insinceros, o de caciques 1'epublicanos con ambiciones ms all de las fronteras
seccionales. Sea, que ha faltado en todos ellos, o la
eUClga o la pureza lUoraznicas; elementos que, junto
con el respaldo libre y consciente del pueblo cenhoamericano, se hicieron imprescindibles, desde qUe se
entr en la nueva poca <le sellalacin Y autonoma
poltica absolutas de los Estados, para Una real Unin
de Ceubo Amrica. En cuanto R su Olganizaciu, rel)etimos lo dicho en frase aocidental que llamamos
palllfesis: ella deber ser dhighla, en cierto gra<lo,
1)01 la seccin naturalmente ms poderosa del Istmo;
si no cambian los ndices de l'iqlleza y podelo: Gua~
temala. Pero, de acnerdo con la eX}leriellcia histlca
que hemos examinado detalladamente en este trabajo,

,lebemos complementa.' el parntesis asi: siempre qne


11icha seccin 1elJresente polticamente la tesis pro~
gresista. en el respectivo momneto histrico, pal'a as
poder darle fundamentos espirituales indiscntibles a
su preeminencia nll'amente econmica.
y ablamos un Intimo l)arlltesis lla1'a agregal~ con
fines meramente ilusbativos, que hoy por hoy creemos que la tes,is plogresisfa estala significada por un
gobierno popular rellUblicano, que, a la llar <le que
respetase absolutamente las libertades pblicas e in~
dividuales, se Olientase cou decisin 1)01' los deno
telos de una }lrogl'esiva justicia social

FIN

28

CAPITULO 1

Libre Comercio y Equiparacin Arancelaria


El PlOgrama de Integ acin Econmica de Centtoaml ica es muy vasto y sumamente complejo A amLas cal actelsticas se agl ega la de hallarse] desde su
inicio, en pi oceso de constante evolucin Adems, no
se tI ata slo de un ploceso de integracin que de la
fase de "melcado comn" en que se encuentra est pasando a la de la unin aduanela, sino de una integracin que tiene como fin tlansfOlffiaI cinco sistemas
nacionales en un slo sistema econmico
Antes de
cnhal en el examen de las difelentes fases y aspectos
del PI Ogl ama -que no se circunscribe a la liberalizacin del comelcio y la equiparacin de los gl avme
I:es a la importacin de productos procedentes de telcelOS pases- convendla detenelse a exponer sus an~
tecedentes histlicos, enfoque, objetivo y las etapas
que han plecedido su actual configmacin

cionadas, impidiendo en tal fOlma el establecimienttl


siquiela de las bases de una economa de mercado, qUE"
permiUera Ja integracin de las provine as que se hallaban bajo la jurisdiccin de la Capitana General de
Guatemala,

Tal era el cuadro que exista al 10gl31Se la inde


pendencia el 15 de Sepliemb.l e de 1821 Ahora bien
b Constitucin de la Repblica Fedelal de Centro amlica, emitida el 22 de Noviembre de 1824, fue e'
ploducto del pensamiento de intelectuales y polticos
influenciados POI las ideas que surgielOn con motivl)
de la Revolucin Flancesa y de la leciente in-t'oen
dencia de los Estados Unidos de Aml ica E~'.;t!,(..1::')
Constitucin se plasm el mismo sistema de di~~-ibu
cin de poder adoptado pOl la fedel acin nOl te~~el i
cana, pero aplicado ~n un ambiente social, econmico
y poltico de calactelsticas completamente difelentes
1. ANTECEDENTES, ENFOQUE, OBJETIVO
En efecto, en Cenhoamrica, el poder fedelal ela le
Y ETAPAS DEL PROGRAMA
lativamentc dbil en relacin al poder de cada uno de
La finalidad a que obedece esta Secc.n es la de
los Estados, 10 que impidi que aqulla peldUlala coexplicar cmo, desde un primer momento, se conVInO mo haba sido el pI apsito de sus ledactOles POI otr')
en que la integlacion econmica del lea se leaJizala lado, la falta de vas de comunicacin no pelmiti U"
en fOlma gladual y p10glesiva, y que el ploceso m~e
mayor intelcambio comeldal y cultmal, caleciend'"l
glacionista estala condicionado al PlOPSitO de lle- cs los pases de inteleses comunes que pudielan se'
Vdl adelante el desallol1o econmico y social t.anto de el aglutimmte pal a mantenel unida a la Repblic::\
cada pas como del conjunto; as como la de 1 eseat
Fedel al La falta de integ.l acin dentro y enb e los
las etapas del PIagrama anteliOles a 1960, ao en qu~ nuevos Estados dio pie a que surgielan grupos con
fuelon concluidos los hatados que fOlman el malCO intereses polticos que propugnaban pOl la menOl in
institucional en que ah0l3 se desauol1a la integ18cIn tetfelencia de las autOlidades fedelales en los asuntos
econmica Con milas a esta doble finalidad, es me
del gobiel no estatal, los cuales se apoyaban en la mIs
neslel destacal antes los lasgo::> ms sobresalientes ne ma Constitucin, cuyo al tculo 10 establech que c')rl~
la hlstolia politica, econmica y social que antecede
uno de los Estados de la Fedel acin "es libre e indeal Plog:ama
pendiente en su gobielno y administlacin inteliOl; y
les cOllesponde todo el podel que po! la Constitucin
1. ANTECEDENTES HISTORICOS:
no estuviele confetido a las autOlidades fedelales"
DE LA COLONIA A 1950
DUIante la COlla vida de la Repblica Fedelal La adminishacin colonial espaola en Cenhoa1824 a 1838- la independencia administtativa de capa
mli<.a dm poco mas de tlescientos aos y se calacted- Estado inclua un alto grado de autonoma p-:n a estazo, plincipalmente, por su poltica dhigida a expiotdl blecel h ibutos, segn se obsel va en el inicio 29 del
los yacmentos de 010 y plata que halJia en eSla le- Al ticulo 178 de la I efetida Constitucin, que respecto
gin En cuanto al comelcio, existi nicamente en- a sus ahibl1ciones, deca: 'ldetelmin31 el gasto de su
He las plOvincias y la metlpoli, habindose plOhibi- adminisb acin y decletm los impuestos necesalios p3.do, pOl ldenes leales, el intercambio enhe las plime- 1 a llenal ste, y el cupo que les Cal! esponda en los
U.lS l lo que, pOl lo dems, se haca muy difcil Po! la gastos genel ales, mas sin consentimiento del Congl e~
faita de vas de comunicacin y pOl la ,escasa ploduc- so no po dI n imponel conhibuciones de enhada osa
don que poda ser objeto de hansacciones; todo lo l;da en el comelcio de los exnanjeros, ni en el de los
cual detelmin que dichos plovincias se mantuvielall Estados enbe s" Se infiel e que slo la taa aduaaisladas enbe s, aunque bajo un mando poltico y ad- nel a a la impOl tacin aplicable a tel celOS pases y los
minisuativo conholado POI la Capitana Genelal. El impuestos que glaV81sn el comelcio enhe los Estapodel estaba concenhado en manos de las alltolida- dos, el an de la competencia del Congreso de la F'edes espaolas, de los colonos venidos de la Peninsula y
delacin La base econmica de cada uno de los nuesus descendientes, as como del clelo, es decir, en glU- vos Estados independientes, despus de la 1 uptura de
pos ceuados que, pOI la situacin de plivilegio en qUI~ la Federacin, se mantuvo endeble, enhe abas causas, POl la falta de gobielnos estables que Cleal an con~
vivan, no tenan intels en que se plOdujelan can
bias en los mtodos de explotacin y distribucin de diciones ms aplopiadas para las actividades ploduela 1 iqueza Como consecuencia del sistema econmi- tivas; y, por todo lado, por su situacin geo-poltica se
co impelante en Espaa, las lieuas cenhoamelican3S vielon envueltos en la lucha enhe Inglaterra y los Esse concentr81 on en manos de los grupos o clases men- tados Unidos por el dominio del mal C31ibe y POI el
l

derecho de acceso a un canal lntelocenico

De tal
manei a que los centtoamelicanos, en esos Pi imelas
aos de su independencia, estuvielOn dominados pOl
l~ pleOC1.lpacin de no peldel su leciente independencia polilica (1)
En el tlanscUlso del siglo XIX y la primela pal te
del siglo XX, las economas centlOamelicanas se alientalon hacia un comelcio de exportacin de metales
preciosos, de cacao, de ndig~ y, poste~ iormente, de caf,
al desauol1alse una economa oafetela, que se inicia alAos ms
H:!dedor de 1870 con la refOlma libelal
lalde ocLtuila lo mismo con la indushia bananela
Este modelo de desallollo dio Oligen a que las vias
de comunicacin y las instalaciones pOl tu alias estuviel an en funcin de las necesidades del sectOl expOltadOl Tambin el smgimiento del citado scctOl ~x
POI tadOl dio lugal al acceso a fuentes financieras extelnas pal a el cultivo. la consh llccin de una inflEteS!I.; ~R-a y la comelcializacin de eSos pl0ductos, pel esh$: facilidades no estuvieron disponibles pala la
aglicu.tm3 o ]a pequea indushia destinadas al a.bastecimiento del consumo intelno POJ oho lado, tampoco los Estados Centloameticanos pudic10n contal con
ayuda financiela extelna pala otlos ployectos de infl <lesh uctm a ele jote! s nacional, o cuando ese fue el
caso, las condiciones de los pI stamos consiguientes,
en cua.nto a lntel eses, comisiones y f01 mas de amOI tizacin, fuelon tan anClosas, que las cantidades que finalmente quedaban disponibles, no pelmitlan. lealizar
los ployectos a que estaban destinados, como sucedi
Con el fellocauil intelocenico de Rondutas Todas
esas circunstancias diln on lugar a que, postedOl mente,
los gobie1 nos no estuviCl nn en capacidad de hacel fl en1e a lris obligaciones que haban conh ado (2)
Cabe seal al adems, que el SUI gimiento de un
sectOl expOl tadol no se plodujo al mismo tiempo en
los cinco pases; pOI ejemplo en Guatemala y El 8alvadOl se inicia a pmth de 1870, y en HondUlas fl inicios del plesenle siglo POi oho lado, la plOduccin y
comclcializacin de caf ha venido siendo explotada
en su InayOl a pOl invclsionistas extl anjC!:l os, dando
as Ol igen ;\ distintos gl ados de capitalizacin intc\ na
y de distl ibucin de ]a 1 iqueza
El desauollo inteulO de la economa de cada pas
no fue palaleIo al amplio desallollo obsel vado en el
sectOl expoltadol, ya que, como Se ha sealado, los
ploglamas de inbaeshuctma estuvielon Olicntados a
sel vil a la economa de expOl tacin La demanda de
bienes que se lequelan pala atendCl las necesidades
de los cinco pases -al culos de consumo, maquina~
1ia, etc - eHt abasteeida a base de impOl taciones, pOI
lo cual las tadfas alancelalias sable stas Clan lelativnmente b<ljas. las que, pOl aha pmte, constituan el
plncipal lengln de inglesas tlibutalios pEna financial el plesupnesto nacional
Como consecuencia de estos faciOl es, el gl ueso de
la poblacin (en aquellos tiempos ms del 80%) se de~
aicaba a actividades aglopecualias destinadas a cublil
(1)

el consumo de leas geogl ficas li,miladas, y con cuya


venta poda eomplal
los Ploductos necesalios pala
subsistil
Esta situacin de aislamirmto Oligin una
economa de subsistencia, que casi 1\0 pal ticipaba
en la economa monetal ia, dando lug:tr
que en cada
pas hubiera muy poca integracin nacional, por falta
de un sistema de comunicaciones y d una accin estatal dinmica, que pudiel a lompel ese cl cuJo vicioso
.A ]0 antelOl hay que agregal. POl Uts mismas causas,
los escasos medios de educacin y los altos ndices de
mm talidad infantil

Tales el an las cal aetel sticas de la pauta de desal1o11o de los pases centl08melican'>s al inicial se la
ptimela 111itad del siglo XX, si bien, ~!on el clecimien.,.
to de la poblacin, algunas ot.1 llS PIClducciones agd.colus empezalOn a c1esall ollal se, estimulando el desall 0:110 del hanspotte y de los sistemas de genel8cin de
enelga elchica, as como de deteqllipadas indushias
pala abastecel cieltos consumos populales, como bebidas, azc31, tabaco, textiles, etc Esto era, a gl andes
1 asgos, la situacin de Cenit oamlica al finali~a1 l~
Segunda Gnell a Mundial
2. SITUAClON ECONOMlCA llEL AREA
AL INlCli\.RSE EL PROGRA.MA
A continuacin se tI a(a1 de desctibh la situ~cin
econmica de los paises cen110amelicapQs al inici31se
el PlOglama ele Integ1sci6n EC0l1:mica, as como ~lgu
nos aspectos de su evolucin c1Ulante el pelodo 1950~
1961, pOlque ello dal una mejo~ pelspeetivl: de los
cambios que se han PlOducido con ~a influencil?- del
PI Ogl ama
Con motivo de la clisis mundial c;1e 1929, los pIe.,.
eios ele los plincipales productos (le expOllacin. baja;lon sustancialmente, afectando en fClIna muy desfaVOl able el incipiente desan olla econmico ele cada un?
de los cinco pa.ses Adems, el caf y el banano -Pl0duetos al1ededOl de los cuales ha venido gando la
economa de los Estados Centroamedcanos- empeza100 a afrontar ploblemas de ploduccin y de una mayal
C'ompetencia en el met cado intelllacjona~, en tanto qu~
la explotacin de actividades minel a.s -oro y p_13t~
haba comenz'<ldo a declinar desde el inicio de la dcnda
de los veinte Esta declinacin fUe tan impOltante,
. qne aUn hoy los productos del subsuelo conhibuyen
en muy pequea pI op01 cin al volumen de las expOl taciones

Tal estado de cosas se mantuvo dUlante la seguncl


gUella mundial, con el aguwante de que los melcados CUlopeos de eXPoltacin dei&lon de existit plcticamente dUlante el conflicto blico Como una lespuesta a esos problemas y al crecimiento demoglfica, se inici una limitada poltica de sustitucin de impOI \aciones, en campos tales como el de la industri'
textil del algodn y la indush ia de la confeccin. ~s
como en la del calzado, alimentos ehlbOlados. azc31,
cemento y algunas otlas de calcter liviano Esa po

Callos M. Cas:1iUo: Grow:th nnd Iutegl:atiou in Central Ame:dca, Frededck A. Praegel:, Publishe (19361
Vel' C.plulos 1 y 2. (2) lbid

ltica, que fundamentalmente se diriga a fomental 1


produccin para consumo intelDO, empez a Clear condiciones pala el comercio bilateral que se inici en fl
ma sistemtima a parth de 1961.
Tambin dUlante el conflicto blico, por razones
eshatgicas, Estados Unidos promovi el cultivo de algunas matedas primas que haban sido abastecidas tradicionalmente por pases asiticos, como es el caso del
hule y el abac, lo cual trajo como consecuencia cierta mejora en la situacin econmica Lamentablemente, a mediados de la dcada de los aos cincuenta, tales actividades Se suspendielon debido a que entraron de nuevo al melcado intelnadonal los pases
asiticos y se empezalon a produch materias primas
de Oligen sinttico, lo que dio por resultado una impOI tante baja en las exportaciones Dado que los pases europeos no podan exportar -pIimelO por el estado de guerra y despus pOlque tuvieron que reconstruir su aparato industrial y atender su demanda interna- y que el principal abastecedor de la regin,
Estados Unidos, tambin limit sus expol taciones debido a las necesidades que ese conflicto impona en su
economa, los pases cenh oamelicanos acumulalon una
cantidad apreciable de reservas internacionales, que el)

agudiz a paItil de 1957 Hay que hacer notal que


los estudios de la CEPAL, en que se analizaban dla~
mticamente esas expectativas, influenciaron el pensamiento latinoameticano, 10 que dio Oligen a polticas de fomento de la producc'in agrcola e industrial
para sustituir importaciones. Los pases centIoamericanos tambin empezaron a ver claramente ese panolama y, bajo la influencia de aquellos estudios, decidielon que era ms conveniente enfrentar la tarea
del desarrollo a base de Un esfuerzo comn De ah
?l ol1gen de la Resolucin de CEPAL NQ 9 (IV) soble
"Desallollo Econmico de Centroamrica", cuyo texto
tie transcribe posteliOlmente Pala mayor ilusbaci6n,
se plesentan seguidamente algunos datos que pelmiti;ln apleciar mejor la situaoin centroamericana a pal-

1945 alcanz la cifla de 108.6 millones de dlates y


que en 1951 se elevaron a 131.3 Estas clcunstancias

El plomedio centroamelcano fue de 291 en los aos

tir de 1950.
CRECIMIENTO DEMOGRAFICO

Cenhoamrica presenta una de las tasas d~~clec;~


miento demogrfico ms altas del mundo En{t.,'P,,;;:,~]'f.
poblacin del rea era de 7 9 millones de hab~antes,
aumentando a 107 en 1960, y 127 millones en 1965

Las tasas de crecimiento ms altas se han obser vade


en Costa Rica, llegando a 4.42% en el perodo 1958-1961
1950-53 y de 363% en los aos 1962-65

Con el obje-

hicieron posible una expansin de la economa de los to de destacar el elevado crecimiento demogrfico de
pases centroamelicanos al restablecerse los canales la legin, que plantea serios problemas de desallollo
econmico-social, Se indican las tasas de otras z'Onas
h adicionales de comercio
De otra parte, al normalizarse la situacin mun~ dei mundo En ei pelodo 1950-1955 la poblacin de
dial y bajo los programas de recuperacin econmica Asia oreci en un 1.7% anual, la de Aftica en 23%, la
de EUlopa, excluyendo a la Unin Sovitica, en 14%
de Europa, se cre una mayor demanda para los pi o
duetos de expOltaoin tradicional de la regin: caf y Y la de Estados Unidos y Canad en 17%
Oh o aspecto de impOl tanda, tambin como ploblebananos, lo que se manifest en una alza de plecios,
principalmente del primero de los productos mencio- ma de desanol1o, eS que existen considerables diferen~
nados Se inicialon, adems, una ser ie de reformas ins- cias en densidad de poblacin, entre pases Basta setitucionales que vinieron a dotar al Estado de nue- alar que en 1950 esa densidad el a de 89 habitantes pOI
vos mecanismos para atender BU papel de PI omotOl Km2 en El Salvador, pasando a 140 en 1965; en camdel desarrollo econmico-social, tales como la cIeacin bio, en Nicaragua, en el mismo pelodo, pas de 9 a
de la banca central, bancos de fomento, establecimien- 14 habitantes pOI Km2, datos que pOI su inters se
to del impuesto sable la renta, cdigos de trabajo y pIesentan a continuacin:
la iniciaoin de proglamas de construccin de carretePOBLACION 'rOTAL (3)
ras, plogramas sociales, de salud, educacin y vivien(Miles de Personas)
da, as como planes de fomento agrope~uario e industrial Pero no' es sino a palth de 1950, cuando comien~ , - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ,
,'la a notarse una actitud menos pasiva POI palte de los
Poblacin
Poblacin
Estados y a producirse un cambio en la estructura PAISES
Extensin Total Habi- 'rotal Habieconmica de stos
tantes
tantes
En efecto, en 1952 los gobielnos cenhoamericanos
1965
Km2
Tell Horial 1950 Km2
empezaron a vislumbra que el perodo de 1 elativa
prosperidad por que pasaban sus pa~es, al que tam- Guatemala
2805
26
4360
10
108889
bin contribua la guerra de COlea, no .se plolongala El SalvadOl
2928
140
1858
89
21393
ms all de dos o hes aos; y que ante la necesidad Honduras
12
2284
20
1445
112088
de acelelar el desanollo econmico -por las deman- Nicmagua
1655
14
148000
1060
9
das de la poblacin, de mayores servicios sociales y Costa Rica
28
803
16
1433
50700
oportunidades de empleo- se impona proglamar una - - - see de medidas que contlauestalan los efectos des- Centro
favorables que producha la baja de plecios de los Amrica:
12660
31
7971
19
441.070
productos de -exportacin Esa situacin de elisis del
sector exportadOl empez a manifestarse en 1954 y se ,
,

----

(3)

Quinto Compendio

Estadstico (SIECA. Setiembre 1967)

En cuanto a composicin de la poblacin por eda~


des, el mayor crecimiento -entre 1950-60- se observ
en la poblacin que oscilaba entte los 4 y 5 afias de
edad; lo cual significa que en lo que resta de la dcada 1960..1970, los gobiernos centroamericanos tendrn
que dedicar crecientes recUrsos a programas de salud,
educacin y otros servicios sociales Otro aspecto demogrfico interesante es la distribucin de la pobla~
ci6n en reas urbanas y rol ales, segn paises Los
datos reflejan un apreciable movimiento de poblacin
del campo a las ciudades, hecho que melece atencin
por los problemas que se presentarn en mateIia de
vivienda y 'Servicias y, principalmente, en la urgencia
de crear nuevas oportunidades de trabajo Por ejemplo, en 1950, el 24% de la poblacin total de Guatemala
estaba en centros urbanos, elevndose nI 33% en 1964
(censo abril 1964), y en El Salvador de 28% pas al
38 5 (censo mayo 1961).

,,IJ.r~bin

conviene hacer notar que entre 1961 y


1964 \-fecba de los ltimos censos- ms del 50%
de la poblacin econmicamente activa se dedicaba a
actividades agrcolas, llegando en algunos pases a leplesentar el 65 y 67%. como en Guatemala y Hondu~
ras 5~ cihas que ponen de manifiesto la poca di.versi~
ficacin de las activi.dades econmicas que predominan
en el rea y la necesidad de introducir reformas es..
tructurales en el sectOl agrario

(518%), Costa Rica (223%) Los ndices de analfabetos potenciales -los que s610 han aprobado el segundo grado -Son los siguientes: Nicaragua (145%), Guatemala (216%), El Salvador (266%) Y Honduras
(282%); el ndice de Costa Rica es el ms alto del rea,
con 335% La mahicula inicial ha llegado en Cen!reamrica, de 622000 en 1950 a 1 135000 en 1960 de
los cuales salieron del sexto afio, 21.000 en 1950 y 49000
en 1960" Los datos sobre el problema del analfabe.
tismo en los diferentes paises son importantes. entre
atlas cosas. pOlque en lo econmico indican las posibilidades de que la poblacin pueda asimilar nuevas tcnicas de produccin) principalmente en la agri.cultura,
]a induso ia y la artesania
En cuanto a la diStribucin geogrfica. las "mayores
concentI aciones de poblacin se localizan en las partes
altas del Sur oeste de Guatemala; costa norte y v~lles
del interior de Honduras; parte interior de El Salvador; meset~ central de Costa Rica y en la vertiente del
Pacfico en Nicaragua. Esta distribucin geogrfica
de ]a poblacin ha determinado que el mayor desarrollo
econmico de los pases centroamericanos se encuentre en la vel tiente del Pacfico, porque es alli donde
vive ms de la mitad de la poblacin, a pesar de que
su extensin territorial no llega a la quinta pal. te de
la superficie total En el caso de Honduras el mayor
desarrollo se ha localizado en la costa norte del pas,
y en el de Costa Rica, en la meseta central.

El problema del analfabetismo es otro aspecto significativo dentro de las caractersticas de la poblacin
centroamericana, particularmente por sus implicacioPRODUCTO INTERNO BRUTO
nes en el desarrollo econmico, social y politico de
los paises Al examinar el problema del analfabetisEl desarrollo econmico de los pases centroamerimo. conviene hacerlo, no a base de las cifras absolutas
canos
en la dcada 1950-1960, al i!?iual que en toda la
-poblacin que se dice saber leer y eseribir- sino a
Aml
ica
Latina. estuvo influendado principalmente por
tlavs de una evaluacin ms a fondo del sistema edu~
eativo primal io Segn las cifras absolutas de. 1960, su comercio exterior. En la primera dcada de la postofl eeidas en el Estudio de los Recursos Humanos de guelra el sector externo constituy el factor dinmico
Centroamrica, Panam y Mxico, ya citado, el pas en el crecimiento econmico de las repblicas centro~
con el menOl ndice de analfabetismo era Costa Rica, ,americanas; pero a partir de 1954 se inicia un periodo
con 21 % para la poblacin mayor de 10 aos, llegando ge relativo estanc-amiento que se prolonga hasta 196G,
a un jO% en Guatemala, 58% en El Salvador y 66% debido a la baja de los precios de los principales aren Honduras. Ahora bien, el Consejo Superior Univer- tculos exportados ~af y bananos- A partir de 1961
sitm io Centroamericano (CSUCA) ba publicado los de nuevo se produce una recuperacin econmica por
primeros 1esultados de su investigacin sobre los re~ mejoras en los precios y aumento de los volmenes eX~
cursos humanos de la regin En su Cuaderno 1, de portados, coyuntura que coincide con la expansin de
julio de 1963, analiza la eficiencia del sistema educa- la produccin interna estimulada por el estableciri1ientivo primario, sealando que el promedio para Cen- to del Mercado Comn En efecto, en ese ltimo petroamtica tesulta de 171%; es decir, que slo ese rodo -1961-1966- la tasa media de crecimiento de
Centroamrica fue de 5 6%. Sin embargo, ya en 196'7
POI centaje de los nios que han aprobado el primer
se
observan de nuevo tendencias desfavorables en el
grado termina sus estudios primarios Costa Rica cuenta con el Indice ms elevado (22.7%) y Honduras con sector externo, principalmente en algunos de los pases
el ms bajo (122%) Seala ese documento Que "al es- que mostraban una situacin delicada en su balanza
tudiar la esb. uetura de la poblacin en edad escolar de pagos
(6 a 13 aos) se observa que los porcentajes de analDe acuerdu con las cifras disponi.bles, el producto
fabetos absolutos -]os que nunca han asistido a la esbluto ascendi a 17881 millones de dlares
nacional
cuela- son altos para cuatro pases: Nicaragua ('7'1 5%),
Guatemala (848%), Honduras (5920/0), El Salvador en 1950, pasando a 27186 millones en 1960 y a 3.769.1

(5)

Ibid, p 15.

en 1966 (6) En cuanto al ploducto intelno bluto pOl


habitante pala toda la legin, ste fUe de 225 dlales
en 1950, aumentando a 252 en 1960 y a 287 en 1966 En
los plimelos aos de la dcada 1950-1960, el inglesa
pel-cpita lleg a crecer en algunos pases hasta en un

54% (Nicalagua); pela a fines del pelodo (1965-1986)


se ledujo a un 1% anual para toda la legin A continuacin se presentan las cifras del PIE, pOl paises,
pal a los aos 1950, 1960 Y 1966.

1950

Guatemala
El Salvadel
Honduras
Nicaragua
Costa Rica
Total
Centroamrica

FUENTE

dlares
per cpita

millones
(dlares)

'108.2
3740
2735
2047
227.9

25d

200
192
193
285

9920
5455
3853
342 O
4538

17883

225

27186

millones
(dlares)

PAISES

1960

1966
dlares
per cpita

millones
(dlares)

dlares
per cpita

262
222
198
242
3865

13~4

525 8

290
254
222
312

6422

4~6

252

37691

. 287

7708
5249

~ .
-~--------------------.5;~~;L'..,

SIECA Divisin de DesaTl ollo

No obstante que las cifras disponibles sable el PIB ms, el mismo infOl me expone que se ha estimado que
deben tamal se con cielta reserva por los ploblemas que una disminucin del 25% en los valOles de expOl facada pas ha encontl ado al consh uil las sel ies estads- cin ele un ploducto como el caf, podla hace} cael en
ticas, los datos plesentados anteliOlmente pueden con- lln 10% el inglC~so de un pas como Guatemala
sidel8lSe como indicadOles genelales soble los difelentes niveles de desauollo alcanzados p01 cada pas en
La eshuctUla aglatia de ]a economa cent1oameti~
los aos complendidos enbe ]950 y 1966
cana (7) y su vulnelabilidad ante los cambios en el va101 de sus expOltaciones -sea pOl plecios o pOl plOIMPORTANCIA DEL COMERCIO EXTERIOR blemas en la PI oduccin- ha deteIminado un alto graEN LA ECONOMIA CENTROAMERICANA
do de inestabilidad en su ploceso de cleCimiento Esta
asevel acin se compl ueba con lo acontecido en los aos
Es un hecho sobladamente conocido que desde 1950 postelOles a 1950. En efecto, podla dechse que en ese
el des81o11o econmico de los pases latinoamelicanos pelodo de 16 aos se obselvan hes ciclos bien difelen~
ha estado condicionado por 109 ingresos que ha lecibi- ciados El plimelo de lelativa plospelidad que coincido pOl sus ploductos pIimalios de expOl tacin
El di con el ciclo de plospelidad mundial; es cuando
Istmo Centloamelicano no ha sido, desde luego, una ex- los plecios del caf, alcanzalon su nivel ms alto El
cepcin, en cuanto a que el nivel del ploducto iatelno segundo ciclo fUe de tipo deplesivo, se inicia en algublutO ha dependido fundamentalmente de la actividad nos pases en el ao 1954 p81 ticulaunente en aquellos
genelada por el sector extelno de la economa -ex~ en que han predol11inado las expOl taciones de banano
pOI taciones de banano, caf y algodn- En la dca~ (Hondm as), ya que a pal tit de eSe ao la pI educcin
da pasada, esas expOl taciones han constituido el plin- de ese alticulo sufti una baja apleciable debido a fe(,ipal estmulo, el factOl di~mico del desauollo eco~ nmenos natUlales (inundaciones), a la agudizacin del
nmico alcanzado, al condicional ]a capacidad pal a im~ problema de las enIeunedades y a la competencia del
pOltal, los gastos en invesin y consumo y, pOI ~nde, Ecuad01 El telcelO es de lecupelacin econmica cotn]a capacidad de compra de la glan masa consumldol tl plendiendo el quinquenio 1961-1966, apoyado pOl las
cenboamelicana Se evidencia la influencia elel sectol clecientes expollaciones de algodn, de nuevas varieextmno en el clecimiento econmico, si se campal a ]a dades de banano y de ob os plaductos as como pOl el
lelacin de las expoltaciol1es con el inglesa nacional inclemento del comelcio intelcent1oamelicano Como
de pases indusbializados o en vas de indushializa
ya se apunt, pateCiela que en 1967 se empieza a gescin con ]os paises cenhoamelcanos, que son de una tar un nuevo ciclo de posible estancamiento econmico,
esh~lctUla eminentemente agl8lia Segn un infOlrne 10 cual est preocupando a los gobielllos y a los rga~
de la CEPAL de 1960, esa Ielacin fluctuaba del 17% nos de la integlacin centtoameticana La solucin de
al 18% en Estados Unidos, Flancia, Italia y el Japn; los plOblemas de balanza de pagos palece sel el Olden
del 19% al 20% en Mxico y Chile y del 25% al del da de las autOlidades del Melcado Comn, por sel
32% en las distintas lepblicas cenhoamelicanas Es uno de los factoles condicionantes del desatrollo econ(6)

Fuente: Misin Conjunta de Pl:ogramacin para Centroamr~ca, ahora Divisin de Desarrollo de la


Sieca. Estas cifras fueron calculadas tomando 1962 como ano base

(7)

En el Captulo 111 se examina con ms detalle lo relacionado con el desarrollo agropecuario.

mico En la PIimera Reunin Conjunta del Consejo


Econmico, del Consejo Monetario y los Ministros de
Hacienda, se adopt un plan de accin dirigido hacia ese
objetivo, el cual complende medidas en los campos
monetario, cambiario, de la tributacin, el gasto pblico
y- la promocin de las exportaciones (8) Esta actitud
refleja el recon,ocimiento a la impOl tancia que siguen
teniendo en Centroamlica las expOl taciones tradicionales COlno elemento determinante de la actividad econmica interna y generadora de las divisas que se necesitan para financiar sustancialmente los programas
de desarlollo econmico
Sable este aspecto se ha
esclito mucho -la alta dependencia de las pases en
vas de desanollo de su sector expOltador-, y es la finalidad de la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desalrollo (UNCTAD) (9) encontrar las polticas y medidas pal a aliviar tal situacin

'd~

l,;~
c:l!i':'\I

PRINCIPALES EXPORTACIONES
El valor de las exportaciones se ,ha triplicado
en los ltimos quince aos. De 249 millones de dlales en 1950, se elevaron a 450 en 1960 y a 837 millones
en 1966 De este total de 837 millones, 287 fuelon exportaciones de caf, 13.4 de algodn y 111 de bananos,
o sea que esos tres productos significaron en 1966 al~
lededor del 63% del total de las exportaciones
El
caf y el banano han constituido para Costa Rica y
Honduras aproximadamente el 85% del valor total de
sus expOl tacones; para Guatemala, El Salvador y Nicm agua el caf y el algodn ha presentado un c{)mpo~
nente similar Con el propsito de dar una mejor idea
de la participacin de los productos agrjcolas mencio~
nadas en el comercio exterior, se plesenta, por porcentajes, lo que cada uno de ellos. signica dentro del total de expOl taciones

Caf

Algodn

Banano

f'

PAISES

1950

1960

1965

1950

1960

1965

1950

1960

1965

(Porcentajes del valor total de las impoltaciones)

Guatemala
El Salvador
Honduras
Nicaragua
Costa Rica

67 O
904
89
658
501

63 O
657
19.1
34!6
536

480
509
175
17,6
417

96

111

22

606

46 1

423

197

305

253

Las ciflas anteliores pelmiten apleci31 clalamente


que la impOl tancia de estos ploductos, dentro del comercio extetiOl, no es la misma en todos los pases
Asimi<:imo, ponen en evidenoi~ que esa pm ticipacin ha
venido decleciendo al incremental se la ploduccin y
exportacin de ohos al tculos que Se comentan a continuacin (10)
Algunos pases cenh oamericanos han sido expOltadOles tradicionales de madela, principalmente HondH~
las y Nicaragua En 1955 la legin expOlt 96 millones de dlares y 146 en 1966 correspondiendo 106
a Hondm as y 2 5 a Nicaragua. Las exportaciones de
azcar han elecido muy rpidamente, pues aumentan
de 18 millones de dlales en 1955 a 24 5 millones en
1966 Los pases expOltadOles son Nicaragua, Costa Rica, El SalvadOl y Guatemala y el plncpal melcado,
el de Estados Unidos La carne es el ploducto que ha
tenido uno de los clecimientos ms espectaculares en
cuanto a exportaciones En efecto, en 1958 la legin
expOl t 10 miIIn de dlales, elevndose a 252 millones de d1mes en 1966, siendo los plncipales expOltadOles Nicaragua, Guatemala, Costa Rica y Honduras; el plincipal melcado tambin es Estados Uni-

39
36

48
133

68

265

179
100
48
410

dos Igualmente el rubro de crustceos y moluscos


(camaln) se ha incorporado como un nuevo ploducto de exportacin; en 1960 la expot tacin fue de 1 2
millones de dlales, subiendo su monto a 11 4 millones en 1966; El Salvador, Nicalagua y Costa Rica han
sido los principales expOl tadores Slo Costa Rica ha
sido expOl tadora impo! tante de cacao, pero ha venido
decreciendo debido a la baja de preoios As, en 1959
export 11 5 miles de toneladas mtricas con valor de
7 4 millones de dlares, bajando a 8 8 mil toneladas en
1962 con valor de 4 5 millones de dlares Tambin
la legin est incrementando sus exportaciones de algunos minelales, tales como plata, plomo y zinc
:Debe tambin destac31se el hecho de que el valol
iotal de las expOltacones ha aumentado en los ltimos
aos, debido al enOlme inclemento en la produccin de
algodn, plincipalmente en Nicaragua, El Salvadol y
Guatemala Esas expOltaciones casi se CUadluplicalon
entre 1960 y 1966, elevndose de 37 millones de dla1 es a 133 millones
Puede decirse que este cultivo ha
conhibuido a mantener la tasa de clecimiento, atenuando los efectos de la baja de precios del caf
Tambin son significativas las diferencias habi-

(8) Acta de la Reunin. celebrada en Managua. Nicalagua, del 13 al 16 de noviembre de 1967


(9) La UNCTAD celebr su segundo perodo de seS10nes en Nueva De1hi. a paTn del lq de febrero de
1968.
,
(lO) !,jos datos figuran en el Anexo Estadstico de la Evaluacin de la Integracin Econmica en Centroamerica (Doe.E/CN. 12jCCEj327/Rev. I/Add. 1), en el E'ludio Econmico Anual de CEPAL sobre Cenlroa
mrica para 1966, y en 105 Indicadores Econmicos Ceniroamercanos publicados por la< SIECA en octubre
de 1967

das en los inglesas de cada pas POl concepto de sus


exportaciones, ya que stas han detelminado difeu:mtes niveles de capitalizacin entre los mismos Es notolo que los pases que han dependido en mayor medida del caf han logutdo una mayOl fOlmacin de aholro, debido principalmente a que productores y expOltadOles han sido casi en su totalidad nacionales o extlanjelos lesidentes; ]0 cual ha significado que en esas
naciones, no slo hayan quedado los costos de Oligen
nacional e impuestos, sino tambin la casi totalida:i
de las utilidades Igual comentario podla hacelse en
cuanto al algodn, pero no as en cuanto al banano, pues
una parte apI eciable del total de los ingresos obtenidos por la expOl tacin de este producto ha salido al extetiOl en fOlma de dividendos

res en 1946 y lleg a su nivel mximo en 1952, en que


alcanz la cifra de 2744 millones (equivalente al 759%
del total exportado) para bajar a 216 millones en 1960
(equivalente al 486% del total exportado) y elevarse
nuevamente a 2855 millones en 1966, aunque disminuyendo como componente del total expOltado (a un
34%) El caf y el banano han sido los principales productos comprados pOI aquel melcado; el pIimero leplesent un promedio del 58% de las expOltaciones (enhe 1954-1958) y el banano entre Un 30 y 32% en el mismo pelodo
Como puede apreciarse, el destino de las expOl taciones se ha venido modificando, siendo los pases integrantes de la Comunidad Econmica ElllOpea el segundo melOado En efecto, de un total de 16 5 millones de dlares que compralon en 1950 (66% del total
exportado), se elevaron a 1297 Y 198 millones en 1960
y 1966 (29 2% Y 30% del valor total de las expOl tacon:s, respectiv~ment;) El tercer mercado~ enA'.{n11?01tanela es el Japon, paIS que en 1951 compro 2~<hi.hilJ
nes de dlares y 279 Y 881 millones en 1960 y ~966; o
sea el 09%,63% Y 138% del valor exportado En Cualto lugm, sigue en importancia el bloque de pases que
integlan la Zona Europea de Lible Comercio, los que
compraron 6.9 millones en 1950, 167 en 1960 y 324 en
1966 (28%, 38% Y 35% del tolal expOlIado) Las exportaciones a los pases de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) han cIecido muy lentamente, pues de O 2 millones en 1950 ascendielon a
2 7 millones en 1966

Recalcando la importancia de la baja de plecios,


ptincipalmente del cafJ la CEPAL indica en el infol
me antes citado, que la disminucin de un centavo tI
el pr ecio de la libra de caf en el mercado norteamel icano, equivale a iUna reduccin de unos 3 O millones
de dlares pala toda la regin y seala que si el pleci
medio pagado al ~XPOl tador centroamericano en 1954
hubiera estado en vigOl en 1958, Centroamlia habra
obtenido 50 millones de dlares adicionales en SUs ven.
tas en los Estados Unidos, cantidad sta que es casi igual
a la suma de todos los prstamos otolgados por el Banco Internacional de ReconstI uccin y Fomento a CentIoamrica, en el pelodo 1954-1958 Cuantificando el
deteliolo de los plecios del caf, en 1956 la legin export 177 5 millones de toneladas con valor de 250
millones de dlares; en 1057, 207 millones de toneladas con valOl de 273 millones de dlares, o Sea un precio plomedio de 1408 y 1319 dlares POI tonelada, lespectivamente Si esos PI ecios se calculan sobre la
cantidad expOlIada en 1966 (309 miles de toneladas) se
vela que con el precio de 1956 Centroamrica hubie~
1 a recibido 435 millones de dlares, y con el correspondiente a 1957, 407 millones; pero recibi slo 206 mi~
nones, o sea una difelencia de 229 y 201 millones, segn el precio que se tome Estas cantidades selan suficientes para financiar los gastos en moneda extelna
que demanda el desaTlollo econmico y social de los
cinco pases, para alcanzar una tasa de crecimiento no
menor del 3% por habitante Puede afirmarse que todo el esfuerzo de productividad ha servido nicamente
par <:l que la baja de los ingresos totales de expOl tacin no haya sido tan pronunciada

IMPORTACIONES
Debido a que la economa centroamericana es bsicamente agralia y a que la pr0cluccin industlal es
pequea, los pases del Istmo dependen de importaciones pata satisfacer su demanda de gran parte de artculos de consumo, de maquinarias y equipo, combustibles, materias plimas, envases y productos quimicos
Las iropO! taciones han seguido un ritmo similar al de
las expor taciones y en valOl es absolutos han crecido
ms que stas Entre 1950 y 1965 se triplicalon, pa~
sando de 241 millones a 515 millones en 1960 y a 942
en 1966 En cuanto a la distribucin geogrfica, las
importaciones han seguido una tendencia similm a las
exportaciones de Estados Unidos, que es el principal a~
bastecedOl En efecto, en 1950 se impOl'talon 1697 millones, elevndose a 249 6 en 1960 ya 389 en 1966 (705%,
485% Y 41% del total); en los mismos aos la regin
import de la Comunidad Econmica Europea 154 millones, 1016 y 145.8 millones (64%, 62% Y 15%); de
Japn 16 millones, 321 y 609 millones (O 7%, 62% Y
64%); y de los pases de la Zona EUIopea de Libre
Comercio 11 4 millones en 1950, 342 millones en 1960
y 637 en 1966 (47%, 67% Y 67%)
De eonfOlmidad con las ciflas anteriOles, sobre im~
por taeiones y expOl taciones, puede verse claramente
que el ritmo de crecimiento de las impOl taciones ha sido mayOl que el de las expOI taciones. Por ejemplo en
1950 la balanza comercial de la legin fue favorable en
59 6 millones, pero empiez'a a ser desfavorable a partir
de 1956 con un dficit de 37 9 millones, que se elev a
74 O millones ~n 1960 y a 106.0 en 1966 Estos dficits

DESTINO DE LAS EXPORTACIONES


Estados Unidos sigue siendo el plincipa1 mercado
de los productos exportados por Centroamtica A pesar de que su par ticipacin ha venido decleciendo en
los ltimos aos, la tasa de crecimiento de las expOltnciones centroamelicanas, en el perodo de postguelIa,
fue ms alta que la de otlas regiones del mundo
Enhe 1946 y 1958 -segn el InfOlme de la CEPAL
de 1960- las importaciones llOIteamericanas de PIOductos centroamericanos crecieron a una tasa compuesta anual de alIededor de 81%, en tanto que las del
resto de la Amlca Latina clecieron a una tasa anual
de 58% Y las de Aflica a 5.2% El valor total de las
expOl taciones a ese pas fue de 102 millones de dla-

clecientes SQn los que han preocupado a las autOlida~


des del melcado comn, pues si bien han venido siendo financiados con entradas netas de capital y utiliza.,
cin de rese~vas intelnacionales, es una situacin que

cada vez puede tornarse ms difcil. En el cuadro si"


guiente se presenta la evolucin de la balanza comercial
en ciertos aos seleccionados y en relacin a las ptincipales regiones con las cuales comercia la regin

Balanza Comercial de Centroamrica


(Areas y aos seleccionados)
millones de dlares
1960

1950

ExporImpOltaciones taciones

d..J

Saldo

Impar- Exportaciones taciones

196ff
Saldo ImporExportaciones taciones

Saldo

2355
Todo el mundo
1697
Estados Unidos
Comunidad Econmica

295.1

596

5141
2496

440.1
2160

740
336

9249
3899

836.9
2855

1060
104.0

15.4

165

0.9

1016

1297

286

145.8

1982

52.4

69

4.5

34.2

167

175

637

324

31.3

0.2
2.9

13

321

3.4
279

4.2

246
609

28
881

21.8
27.2

~~uropea

ABociacin Europea
11.4
de Libre Comerc~9
Asociacin Latinoamericana de Libre
Comercio
16
Japn

FUENTE: Anuarios de Comereio Exterior publicados por la SIECA.

DESARROLLO EN INFRAESTRUCTURA
El distinto grado de desarrollo relativo entre los pa..
ses centroamericanos, se ha debido, en parte, a las detencias que e:xisten en la dotacin de facilidades en infraestructura econmica, especialmente en comunicaciones y energa elctrica Tal situacin h.a detelminado que en algunos pases -como Honduras y, en menor

escala, Nicaragua y Guatemala- exista muy poca in..


tegracin dentro de sus propias economas A continuacin se analiza brevemente el desarr~ll() de la regin en mat~lia de carreteras y energa elctrica.
En 1963 la red vial centroamericana transitable en
todo tiempo, llegaba a 20.985 kilmetros, distribuidos
en la siguiente forma:

1951

Guatemala
El Salvador
Honduras
Nicaragua
Costa Rica

Centroamrica
FUENTE:

3292
1173
1.572
974
1.475

6360
3524
2446
2592
2109

8297

17031

Carreteras, Puertos y FerrocacrUes de Centroamrica (E/CN 12/CCE/324) y


Quinto Compendio Estadstico Centroa mericano

El anlisis de estos datos revela que Nicaragua y


Honduras son los pases que tienen menos desanollo
vial en lelacin a su extensin terlitorial, ep. contraste
con El Salvador, Costa 'Rica y Guatemala, que presen..
tan una mayor comunicacin entre sus cenit os de pl aduccin, consumo y puertos de exportacin Segn
datos preparados por la SIECA (11), en 1962 circuiaban
(11}

1962
Longitud en Kms

PAIS

Ouinto Compendio Estadstico.


.,0
" l'

129326 vehculos automotores de todas clases, integrados por 79 864 automviles, 36.219 camiones y 13.243
autobueses (Es importante hacer notar que en el desarrollo de los transportes ha influido el comelCo intet.centroamericano) En 1954 el volumen fsico de dicho
comercio fue de 75000 toneladas mtlicas, aumentando
a 244677 en 1962 y 460000 en 1963.

En cuanto al desauoBo del sistema ferrovial io, ste


se ha estancado en los ltimos aos debido pI incipalmente a que las distancias, lelativamente Cal tas enhe
centl os de produccin y consumo, hacen ms econmica la construccin de un sistema de Calretel as El sistema fell oviatio de Centloamliea llegaba en 1961 a
4785 Km., de los cuales casi dos terceras paltes elan
de selvicio pblico y -una p818 selvicio de emptes8s palticulates, plncipalmente de las compaas bananetas
El desalollo portuario, por su palte, ha sido lelativamente lento, ya que en la dcada de 1950-1960, slo
se constluyelon facilidades portuarias (muelles, almacenes ,etc) en hes pases: Guatemala( en la costa atlntica), y El SalvadOl y Nicalagua (en la costa del
Pacfico) El tI anspOl te martimo se utiliza casi en su
totalidad pala el comercio con pases fuela del rea
centIoamelicana Las operaciones de c81ga y descarga ascendieron en 1961 a 57 millones de toneladas, coII espondiendo 25 millones a apelaciones de caIga y 32
millones a descalga El transpOl te areo internacional
y nacional ha sido de cel ta importancia en el perodo
q1.le se examina. En algunos pases el tlanspOlte aleo
nacional como en Honduras ha tenido un movimiento aPleciable debido al escas~ desarrollo vial
El sector d~ la energa elctlca ha sido uno de los
que ha tenido maYOI desallollo, pncipalmente la de
oligen hidloelcbico La capacidad geneladOla instalada en plantas de ms de 50 KW, ela de 155 O miles de
KW en 1950, de 3967 miles de KW en 1961 y de 5156
miles de KW en 1964 A continuaoin se pu~sentan los
datos 1.'0r l.'ases (12)
PAISES

Capacidad Capacidad Capacidad


Instalada Instalada Instalada
1950
1961
1964
(Miles KW) (Miles KW) (Miles KW)

Guatemala
El SalvadOl
HondUlas
Nicalagua
Costa Rica

3J 2
273
182
279
484

Cenh oaml ica 155 O

85 O
892
352
746
112.7

1026
1076
696
855
1507

3967

5156

Como es lgico suponel, la produccin de enelga


total y pOl habitante ha clecido p81alelamentc a las
ampliaciones iniJoducidas en la capacidad geneladOla
En 1961 la ploduccin de enClga por habitante (kilovatio~hOla) fue rle 398 en Costa Rica -la ms altal{ de 53 en Hondulas -la ms bajaEn cuanto a la
rlistlibucin de esa plOduccin en 1961, segn clase de
consumo, de un total pi aducido de 1159 1 millones de
KWh 4968 fuelon pma uso lesidencial, 1285 comercial, 2359 indu:;:bial, 276 alumblado pblico, 742 gobielno y mmlicipios y 1961 jldid:ts POI hansmisin
y distlibucin POI su intels se indica el consumo in~
dushial por pases: 705 millones de KWh en Guatemala, 821 en El Salvador, 178 en Hondmas, 292 en
Nicalagua y 363 en Costa Rica, cifras que poddan sel
(2)

Tercer Compendio Estadstico

indicadOlas de las difelencias en desalrollo industrial


TomandQ en cuenta la impOl taneia del sectOl de electrificacin en el desarrollo econmico-social, los go#
bieln.;)s tienen ambiciosos planes de expansin. Segn el informe de la Segunda Reunin del Sub-Comit
de Elechificacin, celebrada en mayo de 1963, a esa
fechq se encontIaban en consh uccin ployectos hidlOelcbicos p81a generar 188 ml KW, dishibuidos as
13 mil en Guatemala, 15 mil en El SalvadOl, 30 mil en
HondUlas, 50 mil en Nicaragua y 80 mil en Costa Rica El plOyecto de Hondulas empez a opelat en 1964
3 INTEGRACION GRADUAL! y
OBJETIVO DESARROLLISTA

Como se ha indicado, dm ante la mayor pal te de la


plmera mitad del presente siglo, las caractersticas de
las economas cenhoameticanas son las propias de los
pases en vas de desauollo: una economa con}{"l alto
POlcentaje de la poblacin dedicada a la agli~~ltill\l,
exp~otacin de unos pocos productos bsicos -caf, algodon y bananos; demanda intelna restringida por el
escaso poder de compra de la poblacin econmicamente activa, baja productividad aglcola- con la posible
excepcin del sectO! expOl tadO!; incipiente desallollo
lndushial; altos ndices de analfabetismo y elevadas
tasas de natalidad y mOl talidad
Como ya se dilo, al inicial se la dcada de los aos
cincuenta, los pases centroamericanos se enconhaban
en una poca de lelativa bonanza econmica, debido a
los altos plecos alcanzados POI el caf Los gobiernos
vislumbralon, no obstante, que ]a transformacin de sus
estructuras econmicas y sociales replesentaba un requisito indispensable pala mejOlar las expectativas de
un cleciente bienestar, demandado pOI la poblacin
como consecuencia de las nuevas cOllientes de pensamiento, ahOl a ms accesibles POI los enOl mes adelantos en las comunicaciones
No est d.ems sealal que despus de la independencia y de la r uphu a de la Repblioa Fedel al, tal
como ya se seal. siemple ha existido un deseo de 1 einteglal o de unfcaI los cinco paises; y el hecho de
habcI flacasarlo los distintos intentos poHticos, present a la integl acin econmica como una nueva fr mula,
un nuevo enfoque, pal a llegar a esa finalidad De maheIa que si. bien la coyuntula econmica existente a
pattil de 1950 cle condiciones plopicias para un movimiento de coopelacin econmica, esta tradicin y antecedentes histric.os han constituido elementos positivos
-de valOl imponder able- en todo este proceso de lle~
var a cabo un ploglama de integracin econmica
Antes de enhar de lleno en el examen del Ploglama de Integl acin Econmica Cenh oamer icana. convendra detenelse a ver cmo fue concebida, desde su
inicio mismo, esta integlacin, esto es, cmo fue enfocada y a qu objetivo lesponda Adems, dado que
su configul acin actual es el lesultado de un lalgo y
complejo proceso, convendda asimismo hatar de desclibl, an cuando sea a grandes rasgos, las etapas POI
que ha atravesado el Programa Ambas cosas facilita-

Naciones Unidas, Misin Centl'oamericana de Electrificacin.

10

l~m

tivo de la Comisin, tanto pala miental los es~


1udios aludidos en el pnafo anteliOl como pa1 a considel ar la~ conclusiones de los mismos

consi(\erablemente el estudio de las calactel.sticQS

y matices pI opios de este fenmeno integlacionista

EN'FOQUE lDE LA INTEGR1\CION


CENTROAMERICANA

Es impOl tante 1epal al en el segundo considcHmdo


de la lesolucin, pues expone las ideas de los Gobielnos en cuanto a los llcances de la. politica de coope1aDmante el Cuarto Pelodo de sesiones de la Co- ein que estaban dispuestos a lenlizal En l Se pone
misin Econmica paJ a AmJ ka Latina 1CEPAL) que nfasis en la conveniencia de desanoHal la ploduccin
tuvo lugal en Mxico en mayo y junio de 1951" los aglco]a e indush ial, y se sealan las condiciones que es
cinco GobiClnos centloamelicanas explesa:lOn que, en PIeciso llenal pma alcanzal eSe fin, enbe la.s cuales se
vhita de sus vinculos geogl ticos e hist61 icos, tenan destacan el mejOlamicnto de los sistemas de tlanspOl te
inters en "desauollar la produccin agdcola e indus
V la ampliacill de los rnel cados
Adems, se puso de
ti ial y los sistemas de tU\llsporte en sus lespectivos pa- lelieve la impOltancia que tena la cooldinacin de los
ses, en fOI ma que PlOlUueva la integu'cin de sus eCo- planes ele fomento como medio para asegUl ar los mejonomas y la fOlmacin de melcados ms amplios, me- 1 es resultados posibles del plOcesO inteIDacionista No
diante el intelcambio de sus ploductos, la comdinacitSll es de exh aal, entonces, que en los tratados y conve
de SUs planes de fomento y la cleac.in de empl esas en nos que Se susctibielon a paItiL de 1958) Se acogiela~
que todos o algunos de tal~s palses tengan iutCl s"
E.stas ideas Obslvese tambin que en la })Rlte lesolu
Con b$\Se en este planteamiento se aplob la Resoluci6n tiva se pide "que se estudien las medidas o ployectos
stlJT~:'~"rDes;noBo Econmico de Centloamticll" (U 9. que peunitan la realizacin gl'adual de tales Plopsi~
tos", asi tomo la invitaCin a los cinco gobiernos para
IV) (18)
establecel un organismo de alto nivel poltico -el coLa Comisin Econmica piu'a Amdca Latina.
mit de cooperacin econmica- para cOOldin31 las actividades tendientes a. lleval a la pl ctica los plopsitos
CONSIDERANDO:
enunciados por los paises centloamelicanos, as como
Que pOl esolucin (Documento E/CN 12/194), a- pala Olientm los estudios de la CEPAL y considerat las
doptada el 20 de junio de 1950, en su tel cel' periodo conclusiones y lecomendaciones de los mismos
de sesiones, acord lecomendul' a los Gobielnos laEn Cllmp1imiento de eSe mandato, el Secl etal io Eietinoamericanos que, al formular programas y adop~ cutivo plepal el documento "Integracin y Reciplocital medidas de fomento econmico, "tengan en dad Econmica en el Istmo CcntroameLicano", plesen~
cuenta las posibilidades de expansin de la denlanda mediante el intelcambio 1 ecpl oco. a fin de Jo- t ado a )a considel acin del Comit de Cooperacin de
glal una mayor integracin y Un ms elevado las Minish;-os de Economa del lshno Cenh oamelicano,
desauoUo de su ploductividad v de su inglesO leal"; dUlante su pljmela leunin, celeblada en Tegucigalpa,
HondUlas. en agosto de 1952 En este documento se
CONSIDERANDO:
plante la cuestin de si Cenh oaml ica deba entt 81 de
Que las delegaciones de Costa Rica, El Salva- inmediato a una unin econmica o si, por el conhmio,
dOl, Guatemala, y Nicaragua, siguiendo los plinci- el enfoque ms apropiado sela el de una integlacin
plos de ]a resolucin apuntada y en vista de los
vnculos geogl ficos e histricos que unen a Cen- gl adual POi ser esta ltima la Olientacin que adopt
tl'oam.dca, 11BU exp1esado el inters de sus 00- el Comit de Coope! acin formulados en dicho docubielnos en desarloUar la Plorluccin agtcola e in- mento 14
dushial y los sistemas de transporte de sus lespecDentio del tel1eno de los 1lechos, y atendiendo a a
tivos pases, en fOlma que plomueva la integlacin 2'aneS p\ ctieas, no puede procederse de inmediato a. la
de sus economas y la formacin de trU ecados ms unin econmica completa de las repblicas cenboameamplios. mediante el iutelCambio de sus ploduc{os, 1 icanas, aun cuando ello constituye una aspiracin hisla coordinacin de sus planes de fomento y la Cl ea- trica de todas ellas. Es fcil ve\ que una unin eco
cin de empresas en que todos o algunos de los pa- nmica tendl la ampla.,; consecuencias en el terreno poses tengan inters
HUco y adminishativo, e implicad,a unif01midad en la
legislacin, unificacin monetaria, unificacin ar~ncela
RESUELVE:
ra hacia el extel iOl Supuesto en tal caSo :una plena 1i.beltad de cotnel.cio en los cinco pases. tendlan que
a) Tamal nota con satisfaccin de Jos plopsitos abandonal se algunas actividades econmicas incosteaenunciados por los gobiel nos centroamericanos bIes o mal localizadas pal'a ubicadas de nuevo en los
en cuanto se lefie1 en a la integracin de sus e- Jn~mcs ms favOlables desde el punto de vista de la le~
conomas nacionales;
gin en su coniunto Sin D1 eiuzgm la posible conveb) Solicital del Secletatio Ejecutivo que estudie
las medldas o ployectos Que permitan la leal- niencia de alcanzar esas metas con el andaJ. del tiempo,
puede considet arse que los objetivos inmediatos deben
zadn gradual de tales p\ opsitos; Y.
c) Invita! a los Gobiernos del Istmo Cenhoame- sel ms modestos
El concepto de ntegI.3cin econmica Que en el caso
licano pala que en la opoltunidad que dete;minen. PlOCE'.nan a la fOl macin de un comit de Centroamlica paleceria adecuado como punto de
de cooperacin ecanmica, integl.ado POI los pa:dida es el de una integracin limitada, acompaada
Ministtos del lamo de economa o por sus dele- de una poltka de leclprocidad comelcial e indusl1 hl
POI poltica de integI acin econmica limitada
gados, que acte como Qlganismo cOOldinadOl
de las actividades Que se des'auollen en leladn puede cntendelsc una poltica que, denho del m"nco
con las materias anteliOlmente enunciadas \' genelal del desanollo econ6mico, tienda a la loc~1i'l.a
como lgano de consulta del SeCletal io Ejecu~ cil1 ptima de algunas actividades econmicas iroPOlu

.~---

13 CEPAL E/CN 12/275

14 E/CN 12/296 Anexo A, p, 32.

11

canzal la integl acin completa de sus economas lo


antes posible. dadas las condiciones que actualmente plevalecen, conviene cOl1cenhar esfuelzos
en una ioteglacin econmica gladual y limitada a
detelminados campos agropecu31ios e industlialcs,

tan tes, especialmente las de cal cter indush ial y de


lransfOl macin de productos agropecuarios y minelales,
con vista a establecer unidades de produccin del tamao adecuado para aprovechar las matel ias primas de
la regin y poder abastecer los mercados cent! oamericanos en su conjunto a costos de produccin lo ms baios
posibles Esto quelra decir que sera posible establecel
indushias nuevas que jams seran viables si slo contalan con el mercado nacional Querla decir tambin
que en lugar de establecer cinco o ms fblicas demasiado pequeas, en los divelsos pases, hechas pala abalear el mercado nacional solamente, se estudial a la localizacin de una, dos a tres unidades de tamao ms eficiente, ubicadas en aquellos sitios que, POl el factOl
melcado, o por la cercana de la materia prima, ,la mano
de obla, la enelga o el combustible, o pOl los medios
de transporte disponibles, fueran los ms convenientes
y econmicos desde el punto de vista de toda la 1 egin

RESUELVE:
TOMAR NOTA con satisfaccin del infOlme plesentado POl el Secletario Ejecutivo de la Comisin
Econmica pata Amlic-a Latina sable integlacin y
reciprocidad econmicas en Cenboamrica, y felicitar a la Secretara de la explesada Comisin pOi
el aciel to con que ha analizado los problemas econmicos comunes a las Repblicas del Istmo Centroamericano y propuesto medidas conetetas pala
facilitar su solucin; y

RECOMENDAR a los Gobiernos participantes:


OBJETIVO ,DESARROLLISTA

En el informe COl respondiente a esa plimela leunin del Comit, se lecoge la declaracin de las delega<ociones de los cinco paises en el sentido de leconocer "la
importancia fundamental que la integracin econmica
tiene pal a el desall 0110 de los pases del Istmo Centroamecano y pusielon de manifiesto su confOlmidad con
la manera en que la Secretaria Ejecutiva ha planteado
el concepto de integl acin que SilVe de base a la constitucin del ConmitlJ 15 En el plopio documento se
consign, asimismo, que si bien la integracin econmica tenia una meta inmediata no demasiado ambiciosa, o
sea de carcter limitado se l<requiere una COOl dinacin
de esfuerzos ,pala ploducil un fuerte impateo en el desallalla econmico Sin cooperacin y comunidad de miras en asuntos de poltica comercial y aranceIaiia, planeacin ndushial, progleso tcnico, desatrollo del
tl ansporte y la energa y, posiblemente, financiamiento,
la integracin econmica es ilrealizable" 16
Se puso de manifiesto, de oha pm te, que s los pases centroamelcanos entraban en un proceso de inte--'glacin, ste tena que Sel" palte de la palltica genelal
de desauollo de Centroamtica, por lo que cada pas
no poda sel a este efecto independiente de ls otros
cuatl o A este respecto se sea.l que, <'de aceptarse la
integracin, es pues importante y an fundamental, que
los planes nacionales de fomento que actualmente se
estudian en algunos pases tengan en cuenta los de los
pases vecinos, y que ciel tas inversiones que Se plOyectan hacer, y cuya trascendencia sea internacional
en el Istmo cenhoamelicano, se juzguen a la luz del
beneficio que puedan leportar a toda la legin y de
las distintas soluciones que sean viables tcnica yeconmicamente", 17. Finalmente, en esa plimela reunin,
el Comit de Cooperacin Econmica adopt6 su Resolucin 1 (AC 17) denominada llPrincipios Genel ales de
Integracin Econmica Centloamedcana", que dice:
CONSIDERANDO:
Que si bien es una aspl acin genel al de los
pueblos y Gobielnos del Istmo Cent1oamelicano al-

a)

Que al fOlmular su poltica econmica tomen


en cuenta la necesidad de integrar las economlas de sus pases y de desauollal pl'ogl"amaS
conducentes a tal finalidad, con bas~j......~ ~a
comunidad de aspiraciones y en los principios
de cooperacin mutua y de reciplocidad; y
b) Que ..para lograr dicha integracin en forma
progl esiva y gtadual estudien y adopten proyectos de fomento econm("l) que lequieran
accin conjunta y los lleven a cabo de acuerdo con las posibilidades plcticas para realizarlos

En suma, tal como fue m iginalmente concebida


la integracin deba ser enfocada como un proceso
gladual y progresivo, y deba responder al objetivo del
desarrollo tanto nacional como el de la regln en su
conjunto Est enfoque realista y este objetivo "desa.
llollista" aparecen, a menudo en forma explicita, en
los hatadas y otros instrumentos jurdicos porque se
rige el proceso (18)
4.

LAS TRES ETAPAS DEL PROGRAMA

El ploceso de integlacin econmica de Centloaml ica, regido por tina vasta red de convenios relativos a sus distintos aunque interdependientes aspec.
tos, ha pasado ya por dos .etapas y entrado de lleno en
una tercera
La prImera etapa -de 1951 a 1957~ se caracteriz por la suscripcin de .una serie de tratados bnate~
rales que ofrecieron nuevas experiencias .en materia
de intercambio, en hbitos de cooper~cin y procedi~
mientas para resolver problemas comunes Cabe anotar, incidentalmente, que desde el siglo pasado se suscribieron tratados de libre comercio que comprendfan
o amparaban productos naturales pero, debido a la
falta de vI as de comunicacin, siJs efectos se manifes.
festaron ms que todo en un comercio fronterizo y a
que, quizs, si tenan ms bin una intencin polftlca
que econmica (19) Ya en el presente siglo, en 1918,
El Salvador y Honduras siIscribieron un convenio de
libre comelcio pala productos naturales y algunos manufacturados; de tal maneta que entre esos dos paises

12

se ha venido llev~ndo a cabo un comercio ininterrumpido desde esa fecha.


La experiencia, as como el mrito, de los tratados
bilaterales, y su influencia posterior en el proceso del
Mercado Comn Centroamericano, va ms all de lo
que hasta ahora generalmente se leconoce
Centroa.
mrica Se destaca, en particular, el papel preponde~
rante que El Salv~dor tuvo en esa nueva era de relaciones econmicas entre los pages centroamericanos,
que se ini.ci en 1051, cuando suscribi tratados de li.
bre comercio con Nicaragua y con Guatemala, continuando en 1953 con 1~ suscripcin de otro con Costa
Rica y, en 1957, cuando renegoci el tratado de Honduras vigente desde 1918 Tamhin, con posteriorIdad,
Guatemala desempe un papel activo, al suscribir en
1955, adems de dos protocolos al tratado bilateral lrlT!~do con El Salvador en 1951, un convenio con Costa Rtca -ampUado a SU vez por dos protocolos- y
otro en 1956 COI). Honduras Con excepcin del tratado
bll'.lIthl El Salvador-Nicaragua, que se llam ''Tratado de Libre Comercio", los dems se denominaron
'I"rata~os de Libre Comercio e Integracin Econmica", Jo cual pone de manifiesto que la intencin iba
ms all de establecer puras relaciones de comercio
Sin embargo, el mencionado Tratado entre El Salvador y Nicaragua fu en realidad el que sirvi de modelo para negociar los conventos que posteriormente
se suscrIbieron
. Del examen de todos esos tratados bilaterales se
puede concluir q~e una serie de dispos~ciones conteni~
da. en el Tratado Multilateral de LIbre Comercio e
Intc.racln Econmica, posteriormente recogidas por
el Tratado General de Integracin Econmica Centroamerlcan~ -suscritos en Tegucigalpa (1958)
en 1\Ianagua (1060), respectivamente- tienen sus antecedentes err tales instrumentos Tal es el caso en lo rete.
rente a ~orma~ para liberalizar el comercio; disposiciones para evitar prcticas de comercio desleal colaboracin en materia de tra'1sporte y trnsito lnternacion.al; tratamiento nacional a lnversi(mes financieras; ~Isposiciones sobre la colaboracin que debe existir entre los Bancos Centrales para evitar especula
ciones monetarias; procedimiento de consultas previas
para actuar en convenios econmicos Internacionales
Los tratacjos bilaterales llellaron, Incluso, a establecer
que debe elllst'r una pollUca comn 'para mantener
]os recursos naturales principalmente los de origen
forestal Tamb'n cabe destacar que en esos Instrumentos va se estableca el objetivo de constituir una
unin aduanera "tan pronto las cond\ciones sean pro.
picias. d'sposici6n Que luego fu recogida por el Tra~
tado Multilateral En esa materia, el tratado b'lateral
El Salvador.r'osta Rica fue ms amplio que el Multtla.
teral al sealar como objetivo defln;tivo el compromiso de constituir una unin aduanera entre sus territo.
rios "para ]0 cual convienen en establecer desde ahora
un rs.{tmen de libre comercio, que permita la unIficacin de sus tarifas aduaneras, todo ello dentro del es-

en

20

pritu de las resoluciones 1 elntivas a integracin eco.


nmica progresiva y cooperacin mutua' de los pases
de la Amrica Central, aprobadas en agosto de 1952
por el Comit: de Cooperacin Econmica de los Ministros de Economa del Istmo Centroamericano)) (Art 1)
En esta plimera etapa es tambin cuando se inician los distintos trabajos del Comit de Cooperacin
Econmica del Istmo, puesto que en esos aos se rea.
lizaron ls diversos estudios que sirvieron de base para
ir seleccionando las posibles reas de cooperacin entre los pases centroamericanos De ah que sea opor~
tuno lesear aquf algunos aspectos sobre esta materia,
porque sealan cmo Centroamrica abord, desde el
inicio del Programa, la consideracin de distintos pro.
hlemas que posteriormente vinieron a plasmarse en
los tratados y otros instrumentos jurdicos que rigen
su integracin econmica
I
Una vez creado el referido Comit de Cooperacin
Econmica <CEE) con el carcter de rgano coordinadOI y asesor del Programa._ sus. miembros comprend!e~
ron desde 1952 que. antes de dar pasos decisivos, era
necesario contar con ciertos estudios sobre los dife~
rentes aspectos que debera enfrentar el proceso inte~
graciorosta tan~o en forma global como en cada pas
en particular (20) Teniendo en mente estos propsitos, el CeE cre varios subcomits. encargndoles el
estudio de cuestiones especfflcas. tales como los de
comercio, estadstica) transporte, energia elctrica, vi.
vienda y agropecuario e industrial; habiendo estado
integrados por funcionarios gubernamentales de alto
nivel Dichos subcomits determInaron los estudios e
investigaciones a realizar, elaborndose trabajos concretos por la SecretarIa de la CEPAL la F Aa v otros
organismos especializados de las Naciones Unidas. El
resultado de las Investigaciones fue objeto de consideracin por cada subcomIt para su posterior materia~
-izacin Tambin se abordaron los problemas rela~
donados con la elaboracin de la Nomenclatura Arancelaria Uniforme Centroamericana (NAUCA) y su ma_
nual de codificacin, por ser un trabajo bsico para
poder negociar el Ubre comercio y la equiparacin
arancelaria as como para la preparacin y elaboraci6n
de estadsticas de comercio ellterlor La NAUCA fue
adoptada por todos los paises a fines de 1960.
Para atender problemas de administracin pblica, en 1954 se cre la Escuela Superior de A dm'nistra~
cin Pblica para Amrica Central (ESAPAC), hoy Ins.
tltuto Centroamericano de Administracin Pblica
(ICAPI, con sede en Costa Rica. cuya misin ha consist~do en la preparac1n y adiestramiento de funcionarios pblicos de diferente nivel Asimismo, ha aseso.
rada a los gobiernos en este campo, principalmente en
cuesti.anes aduaneras La uniformidad de legislacin y
procedimientos de trabaio: son requisitos esenciales, no
slo para la operacin fluIda del Pbre comercio intraw
rreg;onaJ V para ]a 8olicac;6n de la tarifa aduanera
comn. sino tambin para crear las bases de la futura
uni~n aduanera centroamericana

Sidney Dell en Su libro A Latin Amel ican Common Mal kekt (London: Oxford Univel'sity Press. 1966,
seala que de ]os distintos pro~ramas de integracin econmica hasta ahora desarrollados en distintas
pal tes del mundo, incluyendo Europa, el Programa centroamelicano h~ sido con mucho el que mejor
preparacin ha tenido en trminos de documentacin elaborada sobre distintos campos Vase p 52

13

PosteriOl mente, en 1955, se cre el Instituto Cen~


hoamelicano de Investigacin y Tecnologa Industrial
(ICAITI), con sede en Guatemala, con el propsito de
proporcionar ayuda y asesoramiento tcnico a las em.
pi esas indusb iales, sirviendo de medio de enlace, pOl
as decirlo, entIe los avances de la tecnologa moder~
na y las posibilidades de su absorcin en las condiciones econmicas y sociales del medio centroameI1cano
Fue preocupacin, desde el comienzo, el que las empre.
sas manufacturelas de la legin pudieran hacer flente
a la competencia, a travs de procesos tecnolgicos modernos y eficientes, con el propsito de que el desarrollo indushial no implicala costos sociales demasiado
elevados para el consumidor centroamericano; y el de
pleparar las bases para una competencia ms amplia
dentlo del melcado internacional. El ICAITI, ade.
ms, ha venido prestando un crecente asesoramiento
a los goblelnos y a los rganos del Tratado General,
en materia de poliUca industrial y en el estudio de los
pi oblemas que se suscitan con la operacin del libre
comercio que prev dicho Tratado_
.
La segunda etapa est comprendida entre 1958 y
1960, Y se caracte1 iza, segn se ver m\s adelante. por
]Qs comienzos de las pl imeras experiencias de coope~
racin multilateral en matera de liberacin del comer
cio Durante esta segunda etapa tambln se ncOlpo.
1'30 al Programa el lldesal'l'oIlo industrial integrado",
al suscribhse el primer instrumento en este campo:
el Convenio sobre Rgimen de Industrias Centloamericanas de Integl acin
Fina,lmente, la tercel a etapa del Programa trans~
cune de 1960 a la fecha Su caracteristica radlea en
ser una integracin econmica acelerada, y se inicia
en febrelo de ese ao con la conclusin del Tratado
de Aso,?iacin Econmica entre Guatemala, El Salva.
dar, y Honduras, continuando posteriormente con la
fitma, el 13 de diciembre del mismo ao, del Tratado
Geneial La experiencia de esta tercera etapa, como
tambin se ver oportunamente, revela les1.dtados ms
ambiciosos en materia de integiacin y desanollo eco~
nmico, capaces de ofl-ecer oportunidades de empleo a
la cleciente poblacin. de elevar su inglesa y de ha~
cerla, relativamente, menos dependiente de su hadicio.
nal comercio exterior

EL MERCADO COMUN CENTROAMERICANO

Sin perjuicio de exponer en los dos Capitulas sub~


siguientes los otros campos a que se ha ido extendiendo el Programa de Integraci6n Econmica Centl oame.
ricana, a continuacin Se describirn los aspectos re.
lativos al libl;e comercio y a la equiparacin 31 ance.
Iaria, los cuales, juntamente, constituyen la mdula
de la etapa actual del Programa: el Mercado Comn
CentIoamelicano Ahora bien, para facilitar una ms
cabal comprensin de la naturaleza y alcance de la
acepcin ccntroamelicena de umercado comn", con.
vendra primero detenerse a compalarla con las que
usualmente se tienen de sta y otras formas de la in.
tegracin econmica

5.

ACEPCION CENTROAMERICANA DE
"MERCADO COMUN"

En el Programa de Integracin de los pases ceo.


los conceptos de zona de libre comercio", "unin aduanera" y "mercado comn" tienen sig~
niCicado algo diferentes de los que usualmente se les
atribuye (21) De conformidad al concepto ms geneI aUzado, la zona de lUne comercio se caracteliza por
la formacin de un roea entre dos o ms paLses dentro
de la cual se suprimen paulatinamente las trabas adua.
neras y de oh a indole al comercio recproco, pero cada pafs mantiene su propia polftica comercial y aran.
celes aduanelos frente a terceros La ausencia de un
al ancel extel no comn es el elemento que la diferen~
cia fundamentalmente de la unin aduanera El Acuerdo del GATT contempla la zona de libre comercio
como una de las excepciones a la clusula de la nacin
ms favorecida Su Artculo XXIV, 8 b la define en
los siguientes trminos:" se entender por z~ de
libre comercio un grupo de dos o ms tel'litorios adua_
oelos entre los cuales se elminen los derechos de
aduana y las dems reglamentaciones comerciales 1estrictivas con lespecto a ]0 esencial de los ;ntercambios
comerciales de los productos originarios de los territorios constitutivos de dicha zona de Ubre comercio"
En lo que respecta ~ la unin aduanera, esta otra
rOl ma de integracin se caracteriza al igual que la ZO~
na de libre comercio, por la formacin de un rea denho ,de la cual se suprimen paulatinamente las trabas
aduaneras y de otra ndole al comel cio reciPl oco, pero
establecindose, adems, un al ancel aduanero comn,
o tarifa exterior comn, frente a terceros pases Cada
Est,ado por consiguiente, ya no es lible para determinar las tarifas que aplicar a esos pases El Acuerdo
del GATT, de nuevo, contempla la unin aduanera
como una excepcin a la clusula de la naci6n ms fa.
vOlccida Su Al tculo XXIV, por 8 a, la define en los
siguientes tl m;nos:
se cntendr por unfn aduanera la sustitucin de dos o ms territorios aduanelos
por un solo tel riforio aduanelo! de manel a: 1) Que
las derechos de aduana y las dems reglamentaciones
comerciales r~strictivas sean eliminatlas con respecto
a lo esencial de los intercambios comerciales entre los
territorios constitutivos de la unin o, al menos en la
que concierne a lo esencial de los intercambios comerciales de los productos o:riginarios de dichos territo.
rios .~ 11) que cada uno de los miembros de la unin
aplique al comercio can los territorios que no estn
comprendidos en ella derechos y dems reglamentaciones del comercio, que, en sustancia, sean idnticos"
Por ltimo, cabe destacar que en el concepto de
mercado comn reconoce diversas variantes As para
Bela Belassa (22) el mercado comn es un .oa de libre comercia, donde adems se han suprimido las ha.
11 eras a los intercambios de factores de la produccin:
pe1sonas servicios y capitales En este sentido el mercado comn es una fOl ma ms avanzada que la zona de
libre comelcio y que la unin aduanela, pues stos s610
compl enden la libl e circulacin de produ<;;tos Para
ti oamel icanos

/l

fl

21

Pala un examen ms acabado de estos conceptos bsicos. vase Ploblemtica Jurdica e Institucional de
Amlica Latina. Ensayo de Sistematizacin, Captulo 1, Seccin 1 Publicacin del INSTITUTO
22 The TheOlY of Economic Integration !Loudles, 1961), p 2

14

otros autores el Mercado Comn es, en cambio, una


etapa anterior a la ~e unin aduanera Por ejemplo,
pala Roberto T Alemam (23), "El Mercado Comn
contiene la Idea de un solo mercado, situacin diflcllmente imaginable sin un solo territorio aduanero; de
ah! se derivarla ]a secuencia posterior del mercado co~
mn a la unin aduanera, si hemos de imaginar la integraci6n econmica como un proceso" Y para otras,
como Ramn Tamames (24), la creacin del mercado
comn slo es posible dentro del mareo de una unin
econmica, formas de integracin que seran insepara~
bies
No cabe duda que el concepto de mercado comn
es de carcter convencional y que su contenido depen.
der de los objetivos del tratado que lo establece. Esto es particularmente evidente si se examinan algunos
de estos trat;ldos. Asl, por ejemplo, el Tratado de la
Comunidad Econmica Europea (CEE) persigue una
serie de objetivos por medio del establecimiento de un
me:lltOdo comn y del acercamiento progresivo de las
polltlcas econmicas de los Estados miembros El
Mercado Comn resulta ser as parte de un~ comunt~
dad econmica, ~a cual, entre otros elementos, com_
prende una unin aduanera, el acercamiento de politicas y rganos supranacionales Al trmino mismo de
14mercado com.n h no se le define en el Tratado, pero
se le emplea a propsito de la agricultura, moVimIento
de capitales, competencia y de otras materias Por su
parle el Tralado de la Comunidad Europea del Carbn
y del Acero (CECA) expresa que esta Comunidad se
hasa, entre otros el~mentos, en un mercado comn; el
cual es aqu. de nuevo, parte de una forma de integra~
cin ms amplia Pero para esta Comunidad no se
contempla u.na tarifa exterior comn propiamente -e_
lemento distintivo de la uni6n aduanera- de donde
resulta que el mercado comn no est necesariamente
vinculado a la unin aduanera El Tratado General
de lntegr:acin Econmica Centloamericana, como se
vin enseguida, contempla el mercado comn como
etapa previa a la unin aduanera
En estas circ.unstancias si
quisiera tener una
nocin general de esta forma de integracin podra
decirse que el mercado comn comprende la libre cir_
culacin de productos 3' factores de la produccin; que,
por lo reguJar, es una etapa posterior a la unin aduanera y que si bien generalmente se encuentra vinculado a esta ltima, en el sentido de estar dotado de
Ulla tarifa exterior comn, esa vinculacin no constituye un elemento esencial Cabria agregar que, tam.
bin por lo regular, el mercado comn se encuentra
vinculado a formas superiores de integracin que pro_
curan asegurar la armonizacin de polticas y la vigencia de rganos supranacionales (25)
En cambio, en el proceso de integracin centroamelicana estos conceptos tienen los significados siguientes: El Captulo I del Tratado General se denomina uMercado Comn Centroamericano" Confor_
me a su Artculo 1, "Los Estados contratantes acuer-

se

dan establecer entre eUos un mercado comn que deber quedar perfeccionado en un palza mximo de
cinco aos a partir de la fecha de entrada en vigencia
de ese Tratado Se comprometen adems a constituir
una unin aduanera entre sus territorios" Su Artoulo 2 dispone que "para los fines del al tculo anterior las Partes contratantes se comprometen a perfeccionar una zona centroamericana de libre comercio en
un pla'l.o de cinco aos y a adoptar un arancel centroamericano uniforme .,
De estas disposiciones se desprende que el mercado comn es una etapa anterior a la unin aduanela En consecuencia, es posible distinguir las siguien,.
tes frases o etapas en el pro~eso centroamericano: como la primera, la zona de Ubre comercio, mediante la
cual asegura el libre movimiento de mercaderas originarias de los pafses mieml;>ros; como la segunda, el
mercado comn el cual, adems del libre comercio,
comprende la unificacin de los aranceles de los paises miembros para el resto del mundo y se uniforma
la polftica comercial para el exterior en sus aspectos
ms importantes; como la tercera, la unin aduane~
ra mediante la cual se establece el libre movimiento
de todo tipo de mercancias, cualquiera que sea su ori_
gen, una adminisu'acin aduana! comn y la comunidad de los ingresos fiscales provenientes del arancel
de importaciones; y la ltima etapa es la de unin
econmica, en la que, adems, se asegura el libre movimiento de personas, bienes y capitales y se adoptan
polticas comunes en lo econmico y social La integracin centroamericana, debido a sus avances en distintos campos -en razn de mantener una sana competencia interna l el adecuado funcionamiento del Mercado Comn y hace efectivo el principio del desarrono equiIibrado--': est paulatinamente entrando e!! eS
ta ltima etapa, si bien no se ha pe.J,'fecconado la tercela: la unin aduanera
H

ANTECEDENTES INMEDIATOS DE LA ZONA DE


LIBRE COllIERCIO

En Enero de 1956, durante la tercera leunin del


Comit de Cooperacin Econmica, se adopt la Re.
soluci6n 23 (CCE), por medio de la cual se cre6 una co.
misin ad-hoc para que elaborara un proyecto de tratado multilateral de libr~ comercio e integracin econmica, que pudiera servir de base para fomentar el
intercambio comercial en la regln y se fijaron los cri_
terios que deberian tenerse en cuenta en la elaboracin
del leferido proyecto: esto es, a) que se establecera
una 20na -de libre intercambio limitada a una lista de
artculos~ b) la equip~.racin arancelaria de los pro_
ductos que se incluyeran en la Usta en la medida de
lo necesario y posible; e) la duracin del tratado, rganos para resolver cQntroversias y para recomendar
ampliaciones de !a lista de articulos objeto de libre
comercio; d) tratamiento nacional a los ciudadanos
de los pases en materia comercial, civil y social; ~

23 hLos conceptos jmdicos-econmicos de pleielencia zona de lible comercio, unin aduanera, asociacin
econmica. comunidad econmica, melcado comn' y unin econmica", en Anuario Uluguayo de Delecho InleInacional, IV/1965/6. p 35 Publicacin patrocinada por el INSTITUTO
24 F'ormaci6n y Desarlollo del Mercado Comn Europeo (Madrid, 1965), p 24.
25 Sobre la. "suplanacionalidad" vase p 339, infra

15

e) proteccin y plomocin de indusbias regionales


Se Cijalon, adems, los criterios para seleccionar los
al tculos a incluilse en la referida lista de libre intercambio Adviltase que en esa poca se pensaba en
la constitucin de una zona de libre comercio limitada, aunque con la intencin de acompaarla de una
equipal acin de gravmenes a la importacin, que conducira a la constitucin de un mercado comn tambin limitado
En feblero de 1957, dmante la CUalta Reunin del
Comit de Cooperacin, se conoci y aplob el proyecto del tratado multilateral plep31ado pOl la Comisin
Ad-hoc; y por la Resolucin 37 (CCE) se lecomend n
los Gobielnos su estudio y consideracin 'pala su filma
Udentro de un plazo de productos objeto de lible comelcio "con la mira de dar al tratado la mayor amplitud. consonante con los fines que pelsigue y con la elevada mira ultetir de alcanzar la unin econmica del
istmo cenh oamel icano" 26 Postel iormente, en la
la Quinta Reunin del Comit de Coopelacin Econmica, celebrada en Tegucigalpa, ellO de junio de 1958,
se negociaron en definitiva las clusulas del Tratado
Multilatelal de Libre Comelcio e Integracin Econmica, as como la lista de productos que tenddan libl e
comelcio y que fonnaran su Anexo A Este Tlatado
es el instl umento mediante el cual se supe! a la etapa de
lclaciones bilatelales en matela comercial y se calactelza pOI patrocin31 una integracin econmica gradual
y progresiva
En efecto, por su Articulo I los Estados conhatantes aCOld31on constituh una unin aduaneH~, l'tan plon~
to como las condiciones sean propicias", y para creal
esas condiciones establecieron una zona de libl e comelcio que se perfeccionada ~n un perodo de diez aos a
paI tir de la vigencia del Tlatado. El ploceso de perfeccionamiento consistira en liberalizar el comelcio, pOl
ampliacin ploglesiva de la lista de productos natlUales
y manufactul ados en la regin, contenidos en el Anexo
A, mediante la suscripcin de protocolos adicionales
Si bien es cierto que el Tlstado marc el primel
paso en cuanto a lealizaciones concretas pala libelali:rel comercio sobre bases multilaterales y que sent los
cimientos de la futura unin aduanera centroamelican:J.
al poco tiempo sus disposiciones dejaron de ser satisfactolias pal a los gobielnos de Guatemala, El Salvador y
Honduras. lazn por la cual inicialon plticas tendientes a imprimir una mayor acelelacin al Programa de
Integracin Econmica, para hacer que ste se basala
en una ms amplia libelslizacin del comercio y que
pelmitiera la adopcin de una talifa aduanera comn
Se comprendi en aquel entonces que dicha: decisin
ela necesalia si Centloamlica quera encaral, con medidas ms efectivas de alcance multinacional, los crecientes ploblemas del desaIrollo socio~econmico, agravados por las dificultades del comelcio exteriOl de Ir
productos tIadicionales de expOltacin
Despus de una Declaracin de los tl es Presidentes,
de 9 de enelO de 1960, se suscribi el 6 de feblelo el

TIatado de Asociacin Econmica, que vino a cambial


las bases en cuanto a plazo pala peIfeccionar el melcado comn mediante el procedimiento de liberalizacin
del comelcio Dicho Tratado es un convenio de veldadera asociacin econmica. al garantiz31 no slo la lible
ch culacin de bienes entre sus territOl ios, sino tambin
la lible clculacin de personas y capitales El plazo
para perfeccionar el libre comercio fue fijado en cinco
aos e igual peliodo se es.tableci pala adoptar una tatifa comn aplicable a terceros pases En cuanto al pI 0cedimiento para lberalzal el comel cio, se convino en
que todos los plOductos natUlales o manufactUlados liginarios de los pases gozaran de lbre comelcio, excepto una pequea lista de al tculos, incluida como Anexo
A, que estaran sometidos a un tratamiento especial,
pero que al finalizar el quinto ao. tales productos,
enh31an a gozar de aquel beneficio Es un plOcedimiento inverso al adoptado por el Tratado Multilateral,
al constituir el libl comeleio la legla genelal, y las
1 esh icciones la excepcin detalladas estas ltimas~n el
1 eferido Anexo A
Ellgimen tlansitorio de excepcin al libre comelcio consistia, en algunos casos, en la fijacin de tal ifas
plcfelenciales que iran decreciendo ao con ao hasta
Ilegal a cero; en la fijacin de cuotas proglesivas, tibIes
de glavmenes, que desapa!ece~~n a ms taldal el
quinto ao; en algunos casos I!lediante la previsin de
plOtocolos especiales, que establecelian las modalidadf'":
de lible intelcambio del producto en cuestin Este u'
timo plocedimiento se aCOld pala productos en quc,
pOl un lado, existan grandes intereses fiscales y P91
abo, se estimaba que no era factible la produccin cenhoamelicana a corto plazo, como por ejemplo, los productos de petrleo y sus delivados Se acord, asimis
mo. aplical esas reglas a los plOductos en que los tres
pases elan exportadores netos allesto del mundo, y que
por consiguiente, no haba intels alguno en comelcial'
enhe ellos, como es el caso del caf Estos legmenes
hansitOlios de excepcin al libre comelcio. se establecieIon con el propsito de que esas actividades tuvie1an la
oporlunida.d de ajustalse al as nuevas condiciones de
compet~nci~ a nivel regional.
Con motivo de la. decisin de los paises fhmantes
del llamado "Tratado Ttipal tito", oho pas, Nicaragua,
decidi unirse a ese movimiento de integracin acele
lada Pala ese propsito se convoc a la segunda reunin extIaordin31ia del Comit de Cooperacin Econmica, que tuvo lugar en San Jos de Costa Rica en ablil
de 1960 Mediante la Resolucin 101 (CCE), se solicit
a la Secretala de la CEPAL que plepalara un plOyecto
de convenio de integracin econmi.ca acelel ada sobre
las bases sugeridas por Guatemala, Honduras, El Salvador y Nic81agua, y cuyo texto se transcribe a continuacin 27
a)

Un 1gimen de libl e comercio inmediato entre


las paltes, pala todos los producos naturales O
manufactulados en ellas;

Informe del Comit de Cooperacin Econmica del Istmo CentroameIicano, de 30 de enelo de 1956 a
feblero de 1957, E/eN 12/431, p 12.
(27) Informe del Comit de Cooperacin Econmiea del Istmo Centroamericano. (E/eN 12.CCE.224 CEPAL).

(26)

18

b)

Un lgimen transitorio de excepcin al d!cho


libre comercio multilateral inmediato, para
aquellos productos que pr circunstancias Palticulares, no pudieran ser objeto del mismo,

e)

Las disposiciones uecesarias para la pIonta aplicacin del rgimen de industrias centroameri~
canas de integracin;

d)

El compromiso de celeblar un protocolo para la


equiparacin de los aforos aduaneros, con base
en el Convenio Centroamericano sobre Equiparacin de Gravmenes a la Importacin; y

e)

El compromiso de celebrar asimismo otros pro~


tocalos, con miras al establecimiento de un rgimen centroamelicano de incentivos al desar! olla industrial y la equiparacin de cargas sociales. El proyecto debera considerar, adems, la creacin de una institucin financiera
centrQamericana de desarrollo, consttuida con
aportaciones hechas por los Estados miembros
y regida conforme a un protocolo especial, que
debera ser suscdto antes del primero de enelO
de 1961.
Se convino asimismo por todos los pases,
que el proyecto de convenio debera contenel
disposiciones que permitieran su suscripcin en
cualquier momento y sin lestricciones de ninguna clase, a pais que no lo hubieran filmado
inicialmente

El proyecto de convenio preparado por la Secreta_de CEPAL fue negociado por el Subcomit de C":
mercio en su octava y Novena Reuniones) en novem~
bre y diciembre de 1960, y iuego por el Comit de Cooperacin Econmica en su Sptima Reunin, celebrada
en Managua, Nicaragua, en el ltimo de los meses cita~
dos El Comit, despus de llegar a acuerdos definit~
vos, lo recomend a los gobiernos para su firma Como
lsultado de todas estas negociaciones, el 13 de diciembre de 1960 se suscribi el Tratado Gkneral, que constituye en efecto la carta fundamental que rige el Merca,do Comn Centroamerioano
Todos estos antecedentes ponen de lelieve que Cen-boamtica inici su proceso de integracin mediante la
constitucin de una z'Ona de libre comercio limitada,
de acuerdo con el Tratado Multilateral PosterioTmen~
te, con base a experiencias y a realidades econmicas,
se dicidi entrar en el proceso de constituir mi I<merca~
do comn", es decir, una zona de libre comercio perfecta, mas la adopci{m de una tarifa arancelaria unifOl ~
me, segn puede observalSe en los Articulas 1 y II del
Tratado General, ya descritos
El Tratado Genel:al entr en vigor el 4 de junio de
1961 y a p~rtir de esa fech~ se han venido cumpliendo
los distintos plazos para liberalizar el intercambio, que
en cada caso se sealaron en su A.nexo A El 4 de junio
de 1966 quedabap. hicamep.te pendientes de liberalizal aquellos al tculos que requieren convenios adicionales, constituidos por ploductos de exportacin, y otros
que tienen mucha importancia fiscal, convenios que
todava estn pendientes de negociar, pero que no afectan sustantivamente la operacin del Mercado Comn
Sin embargo, mientras no se les suscriba, la zona de li1 a

(25)

bre cqmercio no quedar perfeccionada, segn el compromiso asumido por los Estados centroamericanos en
los mencionados Artculos 1 y II del propio Tratado
General.
7

CONDICIONES PARA LA OPERACION


EFECTIVA DE LA ZONA

Una zona de lible comercio perfecta supone la eliminacin de todos los obstculos al intercambio sean
de indole arancelaria o no arancelaria, para todos los
productos originarios, natulales o manufacturados de
los pases involucrados en un movimiento de esa naturaleza Con esto se quile significar que para que exista un efectivo libre comercio se deben eliminar todas
las restriceiones al mismo, ya s~a de origen impositivo,
o bien resultantes de medidas administlativas que tienen efectos equivalentes, segn se ver a continuacin

DI::

ELIMINACIN
BARRERAS
ARANCELARIAS

Para que haya libre comercio deben eliminarse todos los impuestos a la importacin sobre los ploductos
originalos de la zona as ~Qmo tambin los que graven
la exportacin de metcanc,aSI o cualquier _otr tipo de
medidas impositivas; que jen sus efectos pr'cticos cons~
tituyan un impuesto a las ~mportaciones o a las exportaciones, tales c.omo los Ete' carctet municipal o de otra
naturaleza Normalmente resulta difcil que los pases
puedan eliminar la totalidad de' estos impuestos de una
sola vez, pat:a todos los productos naturales o manufac~
turados en los pses de la zona,' debido a que existen
actividades agrcolas industriales que podrian resultat
afectadas si esa liberaci6rt se hace en :forma inmediata:
o porque haya ntereses fiscales que puedan verse afectados con el libre comercio 28, o por problemas de l'
lanza de pagos que podran agravarse en eSe proceso
Es por ello que en la mayora de las vec.es Se tienen que
inh aducir clusulas que permitan salvaguardar inte1 eses que los pases de la zona consideran vitales, a fin
d~ dar ~p~rtunJ4ad a 1'88 actividades ~grcolas e industriales para adaptarse al nuevo patrn de competencia,
y para proteger los intereses fiscales o de balanza de
pago!
Esto ltimo pue(l~ ob~~rvai$e aun en el caso de
Centroamrica, pues ,.~li' el' 'tratado General la regla adoptada por los Estados fue la de Qtorgarse el pleno libre comercio; esto es, eliminacin de todo impuesto pa1 a todos los productos o~iginalios de los cinco pas.~s,
excepto en aquellas actividades que podran resultal
afectadas, cuyos tratamientos -incorporacin al libl e
intercambio- por pares de pases, se establecielon en
el Anexo A de dicho instrumento El plazo estipulado
para la transicin,' como se indic, el a el de cinco aos
(Art I1) El compromiso de libel ar a los produtcos
olginalos de los cinco pases de los impuestos a la im
portacin, a la exportacin y otros de efectos equivalen-

Los impuestos SOb~ la impodacin y la exportacin :representaron. en 1958. el 49% y el 68.7% del total
de ingresos fiscales para Guatemala y Nicaragua. respectivamente. Tales rubros siguen manteniendo su
importancia como instrumentos pata financiar el presupliesto nacional.

11

les, se consign en el Artculo !II del Tratado, Dichas


exenciones no complel1den, sin embalgo, ciertos cablos
que hacen los Estados por concepto de la plestacin
de servicios, tales como los de almacenaje en las bodegas de las aduanas, uso de muelles y ahas de igual natUlalcza; y la exenin no se incluye porque tales caIgas son igualmente pagadas por los ploductOles nacionales, o sea que existe igualdad de trato tanto para la
produccin nacional como para la proveniente de los
dems pases del ea
SUPRESION DE CONTROLES
CUANTITATIVOS

Para un efectivo libre comercio no basta la elimi.


nacin de las barIeras de orden arancelario ti atlas im
puestos de efectos equival~ntesJ ya que existen meddas
de atto orden, de carc.ter cambiario o administlativo,
cuya aplicacin puede ser an ms importante que tajes
barreras arancelarias Tal es el caso de los contlolc
cuantitativos a la impoltacin o a la exportacin, que
dada su natUlaleza, son medidas que permiten maYOl
discleccin a los Estados en el manejo de su poltica econmica Puede suceder que un producto est libre
del pago de impuestos de impOltacin segn el alance}
de aduanas, pero al mismo tiempo estar sujeto a conh 0les de importaci6n, o inclusive que su importacin est
totalmente prohibida, lo que equivale a una ballels
arancelalia elevada al infinito. Los controles a la importac~6n o a la expOltacin de melcancas pueden consistir en plohibiciones totales, en la aplicacj..n de cuotas de importacin, en la obtencin de licencias plevias
para poder importar o exportar, o en otros obstculos
administrativos similares; Como se ha indicado, la vigencia de estos instrumentos permite a los Estados un~
MaYal disCl eccin en el manejo de la poltica econmi
ca: as por ejemplo, l~s permite plotegel con mayOl
e~ectivid.ad actividades agr.colas e industriales, y tambin ditigit ms fcihnente la poltica monetala y de
balanza de pagos Es por ello que el Tratado Genelal,
en el propio Articulo III, seala que las melcancas ori
glnarias del territOlio de los Estados contratantes estarn exentas de toda restriccin o medida de carcter
cuantitativo.
CONTROLES SANITARIOS O DE

SEGURIDAD
Dentro de la misma categora de medidas administi ativas, los Estados mantienen controles a la impOl ta-

cin o a la exportacin de ciertos productos por razo


nes sanitarias o de seguridad intelna; El ploblema Indica en que si esas medidas no son uniformes, o su apli
cacin no se hace en forma multilateral, tambin ello
permite una discleccin a la autoridad administrativa

(29)

para obstaculizal el libre comelcio, lo que igualmente


tiene los efectos de una bartera alancelaria o de contI oles cuantitativos
Pal ticularmente 1 evisten impOltancia las disposiciones sanitarias que se aplican a plOductos industriales, tales como medicinas u atlas productos quimicos, o a ploduCotos del agro, como fl utas, legumbres, calnes, etc, pOl lo que su aplicacin en fOlma
discliminatoria constituye una traba al libre comelcio
En el caso de los pases centroamericanos, el TI atado
General seala que los ploductos originados del rea
estn sujetos a las medidas de coobal "que sean legalmente aplicables en los telritorios de los Estados conhatantes por razone3 de sanidad, de segutidad o de polica" (Art. III) Esto no significa que esos controles deben eliminarse slo porque los Estados se han otOlgado
el libre comercio, ya que pueden ser nOl mas fundadas
en razones de inter.s nacional, t~les como las de pI ate
ge al consumidor y a la produccin nacional (por ejemplo, evitar la importacin de plagas como la mosca del
Mediteuneo O el trzalo, o la de productos que n~ne
nan ciertos lequisitos mnimos, por ello dainos a la
salud del consumidor) Ahora bien, lo que se hace indispensable es armonizar estas disposiciones y su aplicacin de manera que sta sea objeto de decisin multilateral, porque el problema deja de sel nacional pala
convelthse en uno que interesa a todos los pases del
rea.
RESTRICCIONES MONETARIAS Y
CAMBIARlAS
El tetcer obstculo al libre comelcio puede sel de
Oligen monetario o cambiara Este tipo de conholes
es establecido por los Estados cuando confrontan serios
problemas de balanza de pagos( para restringir importaciones) y como instrumentos de fomento del desan olla econmico (proteccin de la industria 01 a agticultura) 29 Su finalidad primordial es conttolar la salida. de divisas Estos obstculos comprenden, por ejemplo, en su explesin menos dlstica, la exigencia de depsitos plevios, es decir cuando el impOltador de un
pais est obligado a depositar anticipadamente en el
sistema bancada el total del valor de su pedido As se
afecta por esta va, las relaciones comerciales con el
exterior, al no podel el importador hacer uso de las facilidades de cldito que pueda tener el pas exportador; o sea que no puede importal ms de lo que le permite su disponibilidad de fondos Si un pas tiene este
tipo de controles, lo que est haciendo es limitando, en
alguna medida, la posibilidad de exportacin de otro
pas de la zona; en cambio lo ms posible es que dicho
pas est favoreciendo sus expOl taciones permitiendo
el OtOl gamiento de facilidades de crdito, lo cual lo estala situando en una posicin competitiva ms ventaiola sobre los abas pases mieroblOs del rea de libre
cambio.

El Profesor Palterson al examinar las discriminaciones por razones de balanza de pagos existentes en el
periodo de pos!guenB, dice que al terminal' sta. la experiencia muy pronto confirmo la creoncia, muchas veces expresada durante las negociadones de la Carta de La Habana y de los acuerdos de BreUon
'Vaods que no obstante que 181 imposicin de controles cuantitativos a la importacin pueden ser justificables por razones de balanza de pagos, inevitablemente tienen un efecto protectivo 'incidonlal" en faVal' de la produccin interna. Discrimination in Internananal Trade, ihe Policy Issuos
1945-1965
(Gardner Patterson. Princeton Universty Press, 1986), p. 43

18

La medida ms drstica y efectiva para controlar de colaboracin "para evitar especulaciones .monetarias
los pagos al exterior consiste en el establecimiento del que puedan afectar los tipos de cambio" y para mante-'control de cambios, cuyos alcances son de distinta na- ner l~ ~bre convertibilidad de las monedB$; todo con e .
turaleza segn sea la magnitud del problema de balan- pI OpoSito de que mantengan condiciones apropiadaS paza de pagos a resolver. PaJ;'a su operacin efectiva se 1 a el libre comercio Seala, sin embargo, que al es)'equiere que: ~oda la compra y venta de divisas sean tablecelse lestricciones cuantitativas sobre las transcontrolada por el Banco Central, declarando ilegal ferencias monetadas por uno de los Estados esas ~e-
cualquier operacin que se efeote tuela del sistema didas no deben_ ser en la prctica- discriminat~rias para
Los residentes del pas debel1 canalizar sus pagos -Com~ los otros Estados, y establece un procedimiento para que
prando las divisas- a travs de la banca central o las cuando una de las partes se sienta afectada recurra al
oficinas legabnente autorizadas para ello; e igualmente Consejo Ejecutivo para que estudie el Pl'obema en cotodo pago que reciban en moneda extranjel a -por la laboracin con los Bancos Centrales
venta de mercancas, sel vicios, dividendos, etc - debe
Sin embargo, en cuanto a la existencia de dos o
vendelse a dicha autoridad al tipo de cambio oficial fims tipos de cambio que, como Se ha indicado en la
jado
pas
En cuanto a sus efectos sobre el intercambio ca plctica afectan al libre comercio al permitir a
para
favorecer
la
producci~m nacional, el
utilizarlos
melcial, puede signilicar desde la prohibicin total pamsmo Tratado General dispole en su Articulo III quo"
r a impol tar ciertas mercancas, o la asignacin de una
las
exenciones de impuestos a la importacin o a la excuota de divisas para su importacl~ (captidad total de
POI
tacin
"t!UIlPOCO comprenden las derencias cambiaun iffoduCto que podr in).prtarse en un p.erodo), hasta
lias
que
resulten
de la existenpia 4e dos o ms mercala fijacin de vat ios tipos de cambio Cmo se obserdos
de
cambio
o
d~ otras medid~ cambiarlas adoptad~s
vat, esta medida puede ser muy eficaz para obstaculizar las importaciones de los dems iniembios de la zona en cualquiera de los Pafse{:l contratantes", lo q!le es
de libre come~'cio, al fijar el- lmite de las mismas sin complementado por el prrafo fipal del Articulo XI qu'
que por otro lado, -ese pas vea obstaculizadas sus ex- establece que Hnormalmente las diferenc~as que resulportaciones (en el entendido de que los dems pases no ten de la venta de divisas e~ el mercado libre a un tipo
han impues~o contrles similares). Tambin hay que de cambio ms alto que el oficial, no seln consideradas
sealar que los procedimientos o trmites administrati.... corno subsidios a la exportacin; pero en c-aso de duda
por uno de los Estados contratante se somet~r a convos que conlleva la operacin de estos sistemas, conSl
tuyen en si mismos obstculos al intercambio -por el sideracin y opinin del Conseja Ejecutivo", Esta dispoti'empo que significan- si bien de 11l1a magnitud mo- sicin tuvo su oligen en el hecho de q\le, al suscribirse el
Tratado, algunos pases mantenan este tipo de contI o~
d.esta.
Especial examen amerita la modalidad de control les En la :pr.ctica, sin embargo, cuando El Salvador y
de cambios consistente en la apllcaci6n de dos o mh ti- Guatemala y, a principios de 1967, Costa Rica, establepos de cambo El Banco Central puede decidir aplicar cielon lestricciones para la.l:l transferenda8 monetarias,
tipos de cambio distinto para diferentes melcancas, siempre se tomaron en cuenta los intereses vitales de
(ms bajos para bienes cuya importacin se desea favo- Mercado Comn; es decir, se trat de que no se afec~
tala el lible comercio, que es sin duda alguna parte
i ecer, tales como productos alimenticios o materias pri~
mas, y ms altos para mercancas cuya importacin se de la columna vertebral en que descansa la integracin
econmica de Centroamrica
desea desalentar). Las derencias cambiarias constituyen verdaderos recargos a la importacin, de tal manela
Cabe destacar que la crisis de balanza de pagos y
que, por sus efectos, equivalen a tarUas aduaneras o fisc~l de Costa Rica fue de tal naturaleza que en un
i.mpuestos al co~mo, y de ah que cOllstituyen un obs- momento se pens establecer restricciones cambiarias
tculo al libre comercio;
que afectaran el libre comercio con los dems paises
Lo anterior en lo que hace a las i.mportaciones Pe- d~l rea. Ello dio origen a la Reunin Conjunta del
ro tambin una poltica de tipos de cambio diferenciales Consejo Econmico y del Consejo Monetalio Centroapuede tene~ el efee-to de estimular las exportaciones. mericano, a la que se har rclerencia en otro Captulo,
Esto es asi porque si unas exportaciones se liquidan a donde se acord que el libre comercio garantizado por
un tipo a que se liquidan otras, la diferencia se tradu- el Tratado Gen~lal no puede ser afectado de ninguna
ce en un ingreso adicional para el prim,er productor. que manera, conjunto a Costa Rica a modificar el sistema
equivale a que le estn otorgando un subsidio De ma- cambiaIio que haba adoptado, El punto tercero del
nera que Con tales sistemss es posible reshingir las im- Acta, inciso i) dice: Hcuando por razones de defensa de
portaciones, encarecindolas al aplicar altos tipos de la balanza de pagos cualquieI a de los Estados Miembros
cambios, y se pueden beneficiar las exportaciones al del Tlatado General se vea obligado a implantal resliquidarse su valor con un premio, lo que equivale a tIicciones de tipo cambiario, las medidas couespondienponer la produccin nacional en ventaja sobre )a de a- tes no debeln afectar en modo alguno el funciona~
tlas paises de la zona de libre comercio.
miento eficiente e inintelrumpldo del Mercado Comn
Sobre esta materia el Tratado General no es muy Cenhoamerjc.ano" 30. Esto significa que los gobiernos,
explcito y en su Al. tculo X seala que los Bancos Cen- antes de tomar decisiones sobre los cursos a seguir en
tlales de los Estados signatarios establecern un sistem1 su poltica econmica, han de tener plesente los efec-

.:m

(30)

Sobre este caso vase p. 318. infla.

19

tos que aqullas puedan tener en sus relaciones con los


dems pases miembros del Mercado Comn.
Ahora bien, los problemas de balanz'a de pagos constituyen un fenmeno relativamente nuevo dentlo del
cuadro de avance en que se encuentran la integracin
econmica centroamericana No porque los problemas
de pagos al extelior sean nuevos en s en los pases 31,
sino porque el grado de integradn econmica alcanzado en Centroamrica se ha venido traduciendo en una
creciente intelaccin de los cinco sistemas econmicos,
de manera que constituyendo un sistema de vasos comunicantes los problemas econmicos de un pas y las
medidas que adopte para resolverlos -aun en campos
que pueden considerarse como de legtima "accin naciona!" - afectan econmicamente a los dems socios
Esto explica por qu las dicultades en la balanza de
pagos de un pas preocupan ahora a las autoridades del
Mercado Comn
La PIimera Reunin Conjunta del Consejo Econ~
mico Centroamericano, el Consejo Monetario y los Ministros de Hacienda, celebrada en noviembre de 1967,
fue convocada con el propsito de que examinara estos
ploblemas e hiciera las recomendaciones pertinentes
Sus deliberaciones se basaron en el documento pleparada conjuntamente por la Secretara Permanente del
Tratado General (SIECA) y la Secletalia Ejecutiva del
Consejo Monetario Centroamericano, "El Problema de
la Balanza de Pagos y la Integracin Econmica Cenhoamericana" (SIECA/CEC/CMCA/MH-/D T.2). La
Reunin examin e hizo recomendaciones en los si
guientes campos: financiamiento del sector pblico pOl
parte del Banco Central; mejoramiento de los instrumentos de poltica monetaria y crediticia; orientacin de
poltica y regulacin del cldito extelno; la poltica cam~
biaria regional -referida a la reglamentacin del Mtculo X del Tratado General y la cleacin de un fondo
de estabilizacin monetaria-; la poltica tributaria; los
incentivos fiscales al desarrollo industrial; la poltica
al ancelada y la poltica de fomento a las expOl taciones
Lo antes expuesto Se trae a cuenta para recalcar
dos cosas La primera, que el establecimiento del Melcado Comn no puede limitarse a garantizar la efectivi~
dad del1ibre comelcia y de la equiparacin mancelala,
sino que conlleva acciones en otros campos de la poltica
econmica que ya no puede ser tomadas aisladamente
sino que a nivel multinacional, por tratarse de un plOR
ceso de integlacin que tiende a conveltir cinco sistemas econmicos en uno solo de alcance regional La
segunda, que como ya se dijo, el Tratado Genelal no
legisla en detalle sobre medidas de tipo cambialio d~
alcance regional; ms bien son relativamente limitadas
y quizs no suficientes para hacer flente a problemas
de balanza de pagos De ahi la recomendacin de que
~e reglamente el Artculo X de dicho Tratado y que se
estudien las medidas para hacer compatibles en un u?t;imen de libl e comercio -que involucra movimiento
de fondos para el pago de mercancas y servicios- la
dgencia de sistemas cambiaras diferentes Dicen las
lecomendaciones de la referida Reunin Tripartita

1)

2)

Encargar al Consejo Monet81io


cano:

CenhoameR

a)

La elabcnacin de un Ployecto de Reglamento de las disposiciones contenidas en


el artculo X del Tratado General, de acuerdo con las orientaciones generales emanadas de la presente Reunin. as como del
estudio inmediato de soluciones concretas a
los problemas de pagos intracentroamelica"
nos que tienen Su Oligen en la coexistencia de sistemas cambialios disimiles;

b)

Que tambin inicie los estudios necesarios


para la suscripcin de un Convenio que
completamente las disposiciones del referido articulo X del Tratado General y que
haga obligatorias las medidas conducentes
a asegurar la fluidez en los pagos intlazonales y el mantenimiento de una adecuada
estabilidad cambiara; y

c)

Que prosiga con los estudios conducentes al


establecimiento de un Fondo de Estabilizacin Monetro. ia o de Reservas; toma~l en
cuenta lo expuesto por las distintas delegaciones y por el Director Ejecutivo por Cen
troamrica ante el Fondo Monetario Intelnacional.

Encomendar asimismo al referido Consejo Monetario que adopte las medidas necesarias pal a
resolver de inmediato algunos problemas de pagos intrazonales actualmente existentes, par a
lo cual seria conveniente llevar a cabo lo siguiente:
a)

Que se mejore el funcionamiento del Comit de Poltica Cambiala y de Compensacin, a fin de resolver en el ms COI to
tiempo posible los problemas especficos
que existan o se presenten entre los pases
miembros;

b)

Que se establezca un mecanismo denho de


la Cmara de Compensacin Centloamelicana, pal'a financiar las exportaciones intrarregionales de productos industriales, h.
cluyendo mecanismos de crditos de expOltacin de corto plaZ'O, cuya liquidacin a
tlavs del sistema compensatorio garantice el pago de eSas transacciones comerciales; y

c)

Que se agilicen las regulaciones nacionales


que posibiliten las transferencias de capital dentro del rea con fines legitimas de
inversin
IMPUESTOS Y CONTRIBUCIONES
DE ORDEN INTERNO

Los impuestos y dems conhibuciones de Olden


interno, tales como los que recaen sobre la produccin,
la venta, la distribucin y el Consumo de melcancas, en
la prctica pueden tambin constituir una ballera a la
impOl tacin, si tales cargas se aplican nicamente a los
artculos importados y no a la produccin nacional, caso en el cual tienen los efectos de un recargo a la imPOI tacin
Si los Estados que participan en una zona
de libre comercio eliminan la serie de obstculos al in-

~ Los pases centroamericanos han gozado de una gran estabilidad cambiaria por ms de 25 aos. lo que
les ha permitido mantener la libre convertibilidad de sus monedas Eso no quiere decir. sin embargo,
que no haya tenido problemas en la balanza de pagos.

2D

telcambio que ya se han comentado, pelo quedan con


plena autonoma pala establecel impuestos intelllOs de
cualquiera natUlale:m, esa disclecin impositiva puede
muy bien ser utilizada pala glaval los ploductos originados de los dems miemblos de la zona, convil tindase de hecho en impuestos a la impOl tacin y restableciendo, en consecuencia, la ballela al coll1ercio que
plecisamente se complometieron a eliminm al suplimil los impuestos a la impOltacin y dems leshiccioneS conexas:
Ue tal manCla que si la intencin de los Estados es
constituir una zona de libre comercio pelfecta, el cornpI omiso que asumen de eliminar todos los obstculos
que impiden la lible cilculadn de mercancas, debe
sel complementado con el establecimiento de ciel tas
normas que legulen la creacin de impuestos o contlibudones de 01 den interno Las 1 azones ms mpOI tantes pala establecer tales limitaciones son dos: pOI un lado ;;l.ue tales cal gas no sean discliminatorias, es decil,
que se apliquen tanto al producto del pas que impone
la contlibuicin como a los productos impOltados de telcelOS paises; y, por otro lado, evitar que tales impuestos, como ya se indic, se conviel tan de hecho en una
ballela alancelaria que venga a nulificar el libre comelcio.
Como los pases cenhoamericanos contrajelon el
compromiso no slo de pelfeccionar una zona de lible
comelcio sino de constituir un melcado comn, el Tlntado Genel al en su Artculo VI establece las normas que
deben seguir los Estados cuando quieran Cl eal impuestos internos En un plimer caso, se pueden establecer
en cualquier cuanta cuando Iecaigan sobre al Hcu10s en
que existe produccin nacional; o cuando no exista produccin en ninguno de ellos, esto es, cuando slo glP.van a los al tculos impO! tados En este caso no se afecta el1ible comelcio, al situal a la ploduccin nacional
en iguales condiciones de competencia que la pr'oveniente de los dems pases; el pas impositOl mantiene
plena autonoma en cuanto a montos y dems modalidades del impuesto en cuestin En un segundo caso, si
un Estado quiere gravar un al tculo que en l no se
produce, pero s en otro pas del rea, eSe Estado 110
puede establecer el impuesto a menos que obtenga una
resolucin favOlable de Consejo Ejecutivo del Tratado
General Los Estados han consentido as en limitar
su soberana en materia de tributacin, lo cual se justilica pOI el objetivo ms amplio de beneficiarse con la
oper acin del Mercado Comn Y en un ter cer paso, si
un Estado hubiere es.tablecido un impuesto intelno POlque no exista produccin en ninguno de los pases de
la regin ~o sea primer caso- y luego se iniciare la
PI aduccin en oh o Estado, este ltimo puede pI esentm
el asunto ante el Consejo Ejecutivo pala que lo estudie
y dictamine si el ma,ntenimiento de eSe impuesto es
compatible con ellibl e comercio Se busca, igualmente,
que el impuesto no se convier ta en una barre). a al comel cio una vez que haya produccin centroamelcana
Es una nueva limitacin a la soberania, toda vez que si
el Consejo Eiecutivo resuelve que el Estado no puede
seguir manteniendo ese impuesto ,estar obligado a eli(32)

minaIlo, mediante sus plocedimientos legales, con la sola notificacin que le haga el Consej o
Por ejemplo, Honduras y Nicaragua obtuvieron aplobacin previa del Consejo Ejecutivo mediante la Resolucin NI? 6 paIa poder establecer un impuesto al consumo sable los cerillos, ploducto que ya estaba siendo
manufactUl ado en El Salvadol y Guatemala Esta autOlizacin Se extendi posteliOlmente a favor de Costa
Rica por Resolucin N 22 La caractelstica de estas
lesoluciones es que pelmite a esos hes pases graVal
con un impuesto diferencial de un centavo de dlar
"Que 1 ecaer sobre cada cajetilla que contenga hasta
cumenta luces", es decl, que los celillos pagarn un
centavo ms de impuesto que los fsforos de madel a, lo
que fue justificado con el aIgumento de plotegel una
indust1 ia que utilizaba matelias pdmas nacionales (la
madera) 32 DUlante la vigsimaquinta reunin del
Consejo Ejecutivo (enelO 1967) Hondmas present un
ploblema que cae denho del telcel caso analizado; el
de que ella produca detergentes y que Nicaragua, donde dejaron de ploduchse, seguia coblando un impuesto
SObl e la pl aduccin Como se ver al examina! nue-vamente este caso en el Captulo IX, en ejercicio de una
competencia nOlmativa, el Consejo Ejecutivo adopt
una Iesolucin, la Nc 71, en cuyo pdmer pllafo se establece "Que un Estado miemblo del Tlatado Genelal
debe dejar de cobrar los impuestos q>'!e hubiela establecido. en caso de Que cese en su propio terlitOlio la produccin del al tculo gravado y se contine elaborando,
sin embargo, en oho u atlas pases del lea El Estado
deber suspendel el impuesto de acuerdo con sus procedimientos legales y mediante la sola notificacin en
ese sentido del Consejo Ejecutivo" 38 Estos dos casos
demueshan la necesidad y justificacin de limitar la
competencia impositiva de los Estados, ya que en la
plctica los impuestos al consumo interno, al aplicalSe
slo a productos que vienen de oilo pas del lea, se
convierten en verdaderos impuestos a la importacin y,
en consecuencia, en una ball'era al intercambio
TRATAMIENTO NACION,AL
Tambin, se considera que las mercancas objeto de
libre comercio deben gozar de tratamiento nacional al
ingleSa! al tenitorio de una de las partes, con el propsito de ponerlas en una situacin de igualdad de competencia con los pIoductos de origen nacional Esto es pma
evitar que se puedan establecer restricciones cuantitativas, como las ya descritas, u otras de Oligen adminishativo que puedan ser discriminatOlias, tales como Iequisitos de llOlIDas de calidad que se quieran aplicar slo
a los al tculos importados; y que la produccin del pas
pueda tener un acceso pI ivilegiado a las compras que
hace el gobielno, etc En otras palabras, 10 que se quiel e significar es que las mel cancas de otros Estados
gozan de iguales plivilegios y obligaciones que las de
pI aduccin nacionaL As, en el caso hipottico de una
ley industrial que dieta pleferenda en las compras qu'O'
lealice el Estado y sus dependencias a los productos
nacionales, dicha ley no sela compatible con los cnm-

Sobre estos aspectos de esfas resoluciones del CE. vase p 391-419, iniHl.

21

(33)

Vase p. 355, inlra

pJ omisos del amplio :y libre comelcio que han contrado


los cinco Estados cenhoamericanos
Dado que el Tlatado Genelal en su Altculo 111 establece que "las melcancas oIginarias del teuitolio de
los Estados signatalios gozaln de tratamiento nacional
en todos ellos
", dicha ley tendra que intelpretalse,
en el sentido de que comprende a todos los plOductos
de origen cenboamelicano
Con ese mismo plopsito
se incluy el Al tculo VII, para asegUl ar que si un Estado establece legulaciones soble la disbibuicin o expendio de melcancas, ellas no se apliquen en fOlma
dtsctiminatotia a la produccin. legional POl ejemplo,
de exigirse patentes de comeldo, los productos cen~
hoamericanos estalan sujetos a ese lequisito S910 en
caso de que el al tculo nacional estuviel e sujeto a igual
regulacin

taja aqullas que elabolan ploductos a base de plocesos


de produccn ms simples. Por ejemplo, que algunas
de ellas consumen ciertas materias plimas regionales
mienb as que oh as importan esas matelias primas o altculos semi-teuninados, quiz con nanquicia adu8ne1 a mediante beneficios de leyes de fomento industrial
En tal hiptesis, es posible que la que consume mateIias
plimas nacionales, o legionales, tenga costos de ploduccin ms altos que la empresa que las imp01ta del ex.
teliOl, hiptesis en la que ]a segunda emplesa estara en
ventaja competitiva sobre la pl'imela Con el lequisito
de valor agl egado se buscara evital ese ploblema; peloen la prctica, como se ha dicho1 es difcil hacel un.
clculo, dando lugar a dificultades en el intercambio
POI otra pal te, el requisito de oligen a base de un' cre
lio de l'valor agregado>! puede serv~r para obstaculizal
el intelcambio, es decit, ser utilizado como un expediente ~dminishativo para tal plopsito. Si la autorida9.
REQUISITOS DE ORIGEN
aduanela tiene d~das soble el oligen, puede lech~zal
En una z'Ona de lible comercio (o en un melcado el ploducto, y mientI as se hacen las investigacione't del
cQmn) los pases se otOlgan el beneficio dellible comel- caso, la transacin comelca~ dejala de sel de intels
cio pala las melcancas UOliginatias" -sean natulales pal a el exportador.
En Centroamrica se simplific la ~uestin del 0o manufacturadas- de los paises nemblos, lo cual obliga a establecer clterios y procedimientos para podel ligen de las mercancas, al haberse acordado que nic.ldeterminal dicho Ol igen Estos cliteIios pueden sel mente no se considelaln como productos Oliginar'ios
amplios o leslringidos, segn sea la intencin de los de una de las partes, Haqullos que siendo Olii~inalios
Estados en cuanto a contituil una amplia o una limita- de o manufactmados en un tercer pas ~lo son simplemente almados, empacados, enva~ados, cOltados o diluida zona de libre comercio
AbOla bien, la fijacin de esos Clitelios no es ta- dos en el pais exportadOl '1 (Al t V del TIatado Genelal)
l ea fcil, sobre todo por los problemas pI cli~os que El problema se ha limitado a los: casos descritos, que
se nesentan en su aplicacin La DOlma genelalizada fueron aqullos que los Estados c:ontratantes, calificalon
es la de que un ploducto se considerar como Oliginalo como aGtividades que por lo simple de sus procesos no
de un pas cuando tenga un llvalO! agl egado" no menOI contribuiran al desaI~ollo econmico de sus pases1 plO~
a un detelminado porcentaje, (digamos 40, 50, 60%) que ducendo adems prdidas de inglesas fiscales innecesase acuerde Pela este plocedimiento es una fuente de rias. Se estim que era preferible importar el ploducto
telminado de~ exteliol, que estara sujeto al pago de
ploble.~as. porque pala determinar ese OlvalOl aglegado" hay que comp1.J.tar los salarios; matelias pIimas na- los impuestos a la importacin. Pero como an los cacionales, etc, o sea los distintos elementos que enb an sos contemplados podran. utilizarse para enhabal el
en el costo de pI aduccin de un al tculo. El ploblema intelcambio, el mismo Artculo dispone que en casos
es que hacer esos clculos no es fcil, porque las empl e- de duda sobre el Oligen no se podr impedh el inlelsas, en general, no utilizan los mismos sistemas de con- cambio, pelo el exportador deber rendl una fianza
tabilidad de costos, en f01ma tal, que se hace dificil el pOl el total de los impuestos que te~dra que causal la
clculo del "valor aglegado", Por otro lado, los PlOCe- importacin, mientras el asunto es estudiado y resuelto
dimientos a seguir demandan mucho tiempo, Jo que a- en definitiva POI el Gonsejo Ejecutivo Si el Consejo
fecta las hansacciones cQmelciales Adems, al apli~ dec]ala el ploducto como Oliginario, se devuelve la
carse esos clitel ios puede dal' Oligen a que se discrimi- :fianza.
Pata lesolvel los casos de duda que se plesenten, eJ
nen unos productos en favor de otros de la misma 1 ama
TIat<::do establece el siguiente proe~dimiento Plimeindushial Por ejemplo, debido a los avances de la tec
nologia, una emplesa puede utilizar equipo y maquina- la, las par tes afectadas deben tratar de resolvello me~
lia que ocupa muy pocos trabajadores y oba cmplesa, diante gestiones bilatelales; y una vez agotado tal lequizs menos eficiente, utiliza mayor cantidad de ma- emso, sin lesultados favOlables, la pal te afectada pono de obra; la primela podlfa enconharse en la cl- dr pedh la intel vencin del Consejo Ejecutivo pala
cunstancia de que su ({valor agregado", sin incluh las que haga la detelminaci6n de oligen En los aos de
utilidades, fuera menor que el de la segunda, lo 'que po- opelacin que lleva el Tratado General, son relativadra impedhle llegar al porcentaje mnimo exigido co mente pocos los casos que se han plesentado soble
mo lequisito del "ValO1 agregado" y, en consecuencia, dudas en el origen, sobre todo si se toma en cuenta
su pIoducto ser declarado como (no originalio".
el volumen de las hansacciones que se velifica en la
Lo que se busca con esos critelos es que las acti- regin (176 millones de dlal es en 1966) En los casos
vidades indusbiales que compiten paltan de plocesos ocunidos, el Consejo ha pedido a la SIECA que haga
industIiales similares, a fn de que no puedan tener ven- una investigacin y d su opinin acerca del mismo,
(34)

Sobre estos casos vase p. 358, infra

22

estos informes sil ven de base al Consejo para sus deliberaciones y' para fallar sobre el asunto. La SIECA
hace una investigacin dilecta en las fbricas, a fin de
detelminar los procesos de produeci6n ton el plopsito
de determinar si el caso planteado se enmarca dentro
de los trminos del referido Artculo V
El Consejo Ejecutivo ha procurado dal una aplicadn muy lestrictiva al referido articulo, ya que el
pr~p6sito del TI atado General es creal un melCado comn que permita la constitucin de una unin aduanera. Quiz por esa razn es que se ha preferido posponel la reglamentacin sobre origen a que Se lefiere dicho Al tlc!Jl0 V, ya que e~ plobable que de ella
surg!an ms probl~mas que beneflcios~ De todos los
casos examinados por el Consejo Ejecutivo, slo en
tI es cie ellos el fallo ha sido declarar los pIoduetos como
no originarios, negridoles en consecuenca el beneficio
del libre comerdo 34.
.
BrEn cu~nto a procedimientos aduaneros, las. atuOlidades del pas importador dan trmite a las mercancas
de pr()cedencia centroamericana basndose en los da....
tas del formulario aduanero establecido por el Tratado
Genela]; q~e hace las veces de s~Jicitud de despacho
(pliza de importacin) y de ce:rti~ado de origen. Este
~ormulario es visado por un funcion~io de aduana del
~.ais exportador, quien con ese acto est certificando el
origen de la mercanca; es decir, su firma atestigua
que el articulo amparado por dicho formulario aduanero es efectivamente producido en el pats exportador.
PRACTICAS IDE COMERCIO DESLEAL

Dentro del comercio internacional existe una serie


de plcticas que los pases pueden utilizar con el propsito de aumentar el volumen que generalmente son
co.nsidera~a.s como comerCio desleal, porque afectan
la competencia ocasionando con ello perjuicio a las actividades productivas de los paises con que comercian
o tienen el efecto de retar.dar su establecimiento Tales
prcticas pueden ser el resultado de polticas, etc - o
el resultado de la poltica de ciertas empresas que POI
su tamao y la olase de actividad a que se dedican, pueden tener una pbsicin dominante en el mercado del
pis importador.
Ha sido preocupacin general de los pases el regular este tipo de prcticas, las cuales'tendieron a generalizarse despus de la gran crisis econ6mica de 1929;
Y para evitar su agudizacin como consecuencia de los
ploblemas con6mico-sociales resultaJ1,tes de la segunda guerra mundial, se busc atae-al' ei problema a nivel
muindial De ab! el origen del Acuerdo General sob, e
Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), que por supuesto pelseguia el objetivo ms amplio de liberalizar
el comercio, procurando eVitar Se esta):J1ecieran nuevas
restricciones al intercambio, as como eliminando las
baner3s existentes en la poca en que fue suscrito Si
se analizan las disposkiones de dicho Acuerdo General,
podr apreciatse su influencia en una selie de regulaciones que c;ontienen el Tratado General y, antes que l,
Tratado Multilateral y los convenios bilaterales, paItcularmente en todos los campos que se vienen examinando.

SUBSIDIOS A LA EXPORTACION

Como ya se ha vi~to, los gobi~mos, en t afn de promover la produccin y sus exportacif;mes, pueden establecer polticas de subsidios de tipO directo o indirecto. Algunos de estos subsidios pueden considerarse
como medidas legitimas de inters nacion~l tales como
estimularlo o estabilizar la produccin de' ciertos artIculos, sea por razones estl'at~gic.~s, para mantener el
nivel de empleo, o mantener una oferta adecuada de
ciel tos ploduetos bsicos, etc. Estas poU~cas han ven-ido SIendo aplicadas por lo~ pases indu~triaUzados para
fomentar su produccin agrcola, ]0 que ahora es objet~ de eltica por parte de los pases en vas de desarrollo, porque conside:ran que tales polticas estimulan Pl'O~
duccione~ inefkientes cuya. demanda bien puede ser
cubier~a con exporta~iones de tales pases, como en el
caso del azcar, algodn, etc.
Pero lo que pre~cupa en una z'Ona de libre comercio
es que, a, tr~vs: de una poltica de subsidios, Se pueda
poner su ventaja competitiva a ciertas actividades econmicas qu~ iran en detrimento de otras similares ya
establecid~, en pases de la zona que no gozan de tales
privilegios; o tener el efecto de redate-ar el establecimiento de algunas actividades en estos ltimos, Los
subsidios pueden consistir en retribuciones monetarias
directas los productores (por unidad producida, por
toneladas, -etc); en la devolucin'de impuestos a la importacin que recaen sobre los distintos componentes
importados del exterior, al comprobarse la exportaCin
del artculo terminado a un pals de la zona (sistema de
draw-back), o en la aplicacin de tipos de cambia diferenciales que tiendan a favorecer la exportacin de
ciertos productos, segn se ha explicado con anteliridad
El Tratado General en su Capltuio 111 (Subsidios
a la Exportacln y Comercio Desleal) regula esta
materia, al. disponer que ios ~stads no concedern
subsidios directos o Indirectos a la exportacln de
mercancas que Se destinen a otros Estad~s, O cualquier
otro tipo <te prcticas que tiendan a promover ~xpor'
tacion~s cuyo precio sea inferior al Vigente para la
venta de la misma mercanca en el mercado nacional
f'ero hace la aclaracin de que" al.presentarse un caSo,
en su examen debern tomarse en cuenta las di~lri
cias en las condiciones Y trmiilos de venta y tributa
1cin. asi como los dems factores que illfluyen en la
comparacin de los precios (Art. Xl)
Por otro lado, en ese mismo CapItulo tambin se
prohibe que se concedan exenciones aduaneras a la
importacin de prpductos procedentes de {)lera de Centroamrica cuando se compruebe qUe existe produ~
ci'; de los mismos dentro del rea en condiciones adecuadas (Art IX) Esta disposICin tiene un doble propsito: de una parte, estimular la produccin regional
de materias primas o bienes senliterminados, ofrecln.
doles una garanta de mer<;ado y, de otra, evitar que
empresas que pudieran importar dicb,?s bte~es bajo
franquicia aduanera _habieIl:do produccin centroamericana de los mismos- se siten en posicin com~
petitiva superior sobre otras empresas que S( consumen tales materias primas o bIenes intermedios de origen regional La situacin anterior tiene lugar cUan~

do los costos de pi'oditccin, y consecuentemente los


pi eeios de venta, de l~s materias primas y bienes in~

termedios que se producen en el rea, son mayores


que los precios de los mismos articulas impOltados de
tercelOS paises, si a estos ltimos 110 se les cobran los
impuestos Es normal que en las primeras etapas de
la industrializacin, los costos de produccin de Jos
pases en vas de desarrollo seari mayores que los exis
tentes en los paises industrializados. Ahora bien, el
Articulo XI del mismo Tratado General seala que no
se considerarn C0D;10 subsidios a la exportacin las
exenciones tributarias qq.e con carcter general conce-

den los Estados para fomentar la produccin; pero


tambin es claro que esas exenciones tbutarias no
pueden concedel se en ningn momento cuando exfsta produccin regional de esos productos (Art IX)
El Tratado General no haCe' referencia a retribu
ciones monetarias directas -pago en efectivo- quiz
porque debido al escaso desarrollo de Centroamrica
no ha existido nunca este tipo de poltica de subsidios
Tambin el Tratado ha calificado como un subsidio indirecto a la exportacin cualquier prctica de
fijacin o discriminacin de precios por parte de eier.
tas empresas, cuando ello se traduzca en el estableci.
miento de precios de venta para una' mercanca que va
con destino a otro Estado conb atante, cuando ese pre
clo sea JnferJor a los que resultaran del juego normal
del mercado en el pais exportador (Art. XI). Aparen.
temente la preocupa~in del Tratado no radica en que
una empl esa venda a precios ms bajos, porque con
ello afecta a competidores que tal vez no estn en po
sici6n de entrar en una "guerra de preciOS"; en otras
palabras, cIrcunscribe el problema 'a, las prcticas de
dumping (vender una mercanca a p'l'eelos ms bajos
que el Hprecio normal")
OTRAS PRACTICAS DE COMERCIO DESLEAL

(35)

Vase p. 359, infra

(36)

por el monto de los impuestos mientras ste lesuelve


el caso en definitiva.
La cuestin que no est clala en el mismo Trata.
do General son las sanciones que deben aplicalse ~a
una emplesa cuando el Consejo Ejecutivo dictamine
que efectivamente est incurriendo en prcticas de co~
mercfo desleal En efecto, el Al tculo XIV dice nica
mente que "una vez que el Consejo Ejecutivo rinda
dictamen sobre prcticas de comelcio desleal, comunL
car a las Partes contratantes si plocede o no, conforme a este Tratado, aplicar medidas de proteccin contra dichas prcticas" El asunto por aclarar consiste
en saber cules seran esas lfmedidas de proteccirtt .!. \'
Podra pensarse que una de ellas sera la suspensin
del libre comercial pero esta sancin no est explicL
tamente contemplada en el Tratado, aba seria establecer derechos "antldumping , que podran fijarse, en
cada caso, en un monto igual a la diferencia entre el
precio existente para el articulo en el pas exporta_
dor y el precio a que factura el embarque para Ctili:Jortaci6n: en otras palablas, la diferencia entre ambos
precios podra ser el derecho "anti~du.mping" o dere_
cho compensatorio, pero que tampoco contempla el
Tratado No obstante, esta laguna del Tratado ha sido en gran parte superada por las dIsposiciones conte_
nIdas en el Captulo III (DlsposIelones sobre Comercio
Desleal) del PlOtocolo de San Jos al Convenio Centroamel icano sobre Equiparacin de Gravmenes a la
ImpOl tacin Como Se ver oportunamente; el Consejo Ejecutivo, en el ejel cicio de su competencia para
calificar los casos o situaciones que configuran comercio desleal, est autorizado para imponer al destinatario de las mercancas o embarques respectivos
una sancin de cien dlares por kilo bruto y cien por
ciento ad~valorem, sin perjuicio de cualquier otra me~
dlda que resuelva tomar el propio Consejo (35), El
Articulo 8 del protocolo de San Salvador al Conve
nio sobre el Rgimen de Industrias Centroamerican~s
de Integracin contempla, asimismo, la aplicacin de
ob as medidas, tanto de carcter unilateral como por
resolucin del Consejo Ejecutivo, en este ltimo caso
de conformidad con las disposiciones del referido Capitulo III del Protocolo de San Jos (36).
Como se ha visto, el Tratado General contempla
medidas para evitar y sancionar, en algunos casos, distintas prcticas de comercio desleal, no obstante que,
como se ha sealado, algunas de ellas son muy dciles de probar Existe sin embargo otro tipo de prc_
ticas o arreglos entre empresas cuyo efecto se traduce en desvirtuar o vulnerar el libre comercio qu se
han concedido los Estados Se trata espeelficamente
de los acuerdos de "cartelizacin" entre empresas que
operan en la misma rama industrial Mediante estos
acucldos, las empresas acueldan dividirse el mercado,
es dec:r, sealan una zona geogrfica a ser abastecida
pOJ cada una de las firmas -los dems no entran a
hacerles competencla-, lo que equivale a la existencia
de vCldaderas barreras al intercambio, desde luego
que no hay libre movimiento de productos ni competencia dentlo de la zona; con la diferencia de que esa
poliUca no es estatal sino producto de una decisin

bid.

24

del sector privado Por sus efectos dainos en el sls~


tema econniico, esta clase de acuerdos es prohibida
y sancionada en muchos paises
Si bien este tipo de prcticas pueden ser el producto de un desarrollo industrial avanzado, tambin
en Centroamrica empieza a hablarse sobre la existencia de este tipo de acuerdos Esa preocupaci~n fu
manifestada durante la Tercera Reunin del Comit
de Cooperacin Econmica, en julio de 1962, ocasin
en que la Delegacin de Costa Rica present un pro.
yecto de disposiciones para incluirse en el Convenio
Centroamericano de Incentivos Fiscales al Desarrollo
Indus'trial, que por su inters se transcriben a continuacin:

Articulo Con el propsito de mantener condiciones normales de comp~tencia en el Mercado Co~


rnn Centroamericano, los Estados contratantes
declaran contrario a los objetivos del Tratado General de Integracin Econmica Centroamericana
tlf.ualquier actividad, pacto o acuerdo entre empresas comerciales o industriales que tengan como re.
sultado la restriccin de la competencia o la limitacin del intercambio comercial entre los paises
miembros, o cualquier otra prctica que se lleve
a cabo en perjuicio del consumidor. -Articulo.
Cuando cualquiera de las Partes contratantes considere que en su propio territorio o en el de otro
de los Estados centroamericanos se estn llevan.
do a cabo tales prcticas, presentar la correspon~
diente denuncia ante el Consejo Ejecutivo, el que,
por medio de ]a Secretaria Per~anente, invest1~
gar la e,<istencia de los bechos denuncIados. El
Consejo podr asimismo actuar de oficio. -Articulo. De comprobarse la existencia de ias prc.
ticas aludidas en el Articuio .. ,el Consejo Ejecutivo dictar las medidas necesarias para res
tablecer, en todo el territorio del lVJ:ercado Comn
o en el de los paises en que se estuvieren apllc~n'
do tales prcticas, condiciones de 'oferta que pro
muevan el funcionamiento normal del intercambio entre los paises miembros El Consejo Ejecu
Uvo propondr al Consejo Econmico Centroamericano las medidas que estime pertinentes, inclu.yendo, en su caso, la reduccin temporal de los
respectivos gravmenes a la importacin En todo
caso, quedarn automticamente cancelados los be
neficios fiscales que Se hubieren otorgado en virtud de cualquier disposicin legal, a la empresa o
empresas responsables. -Articulo. Las medidas
dictadas por el Consejo EconmIco Centroameri.
cano sern ejecutadas por los respectivos gobIernos, y su aplicacin se mantendr mientras sub~
sistan las prcticas a que se refiere este capitulo.
Una vez comprobado que stas han dejado de em.
plearse. el Consejo Ejecutivo acordar la suspensin de las medidas adoptadas. -':Articulo. Sin
perjuicIo de lo dIspuesto en el articulo anterior,
los gobiernos en cti,yos territorios operen tales empresas, aplicarn a las empresas que restrinjan el
intercambio entre los pases miembros, las sancio_
nes que corresponda de conformidad con sus propias leyes.
Sin emb~lgo, en esta ocasin se consider que el
problema requera ms estudio, por lo cual el Comit
de Cooperacin Econmica adopt la ResoluCin N9
JI5, que dIce:
CONSIDERANDO:
Que las prcticas, pactos o acuerdos enu'e em(37)

pres~s

<;,omerciales o industriales que tiendan a


restrIngIr la competencia o a 1Imitar el intercambto comercial e~tre los paises centroamericanos
son contrarias a los fines que se persiguen deptro
del Programa de Integracin Econmica;

RESUELVE:
Solicitar a la Secretaria Permaneni<\ del Tra-

l~do . ~eneral ya. la ;;ecretaria de CEPAL la rea.


JlZacl~n de InvestigaCIOnes y estudios que sean ne-

cesarlas para formular un proyecto de protocolo


al Tratado General,.en el que se delimIten las situaclOnes qu~ constituYan prcticas restrictivas a
Ja c~mpetencIa, se reco!Dienden las sanciones y
medidas aplicables en dichos casos y se indiquen
l~s dem.s disposiciones que podran adoptarse a
nlVel reglOnal sobre esta materIa.
Posteriormente, la CEPAL, en su Informe sobre
"Evaluacin de la Integracin Econmica en Centroamrica" present una serie de consideraciones acerca de este prQblema, sealando la conveniencia d~
"contar colJ. un instrumento legal que contribuya a
asegurar un clima razonablemente competitivo dentro de la unidad econmica regional. Al mismo tiempo, se ha podido concluh', que un instrumento de esta
naturaleza debera estructurarse sobre la base de un
conocimiento ms detallado de los procesos econmi~
cos centroamericanos -para definir su campo de. apIicaciu-, y que, adems, seria necesario complemen.
tarlo cou distintas medidas de tipo tcnico. legal y fi.
nanciero (37) Este capitulo dei estudio de la CEPAL
conti~ne un anlisis bastante completo ~obre las implicaciones de este problema dentro del proceso de
integracin econmica de Centroam'rica
8. EQUIPARACION DE GRAVAMENES
A LA IMPORTAClON
En principio, la equiparacin de los gravmenes
aplicables a productos procedentes de terceros pases,
constituye una condicin sine qua non de un mercado
comn Y una timn aduanera De ah! el compromiso
que en tal sentido adquirieron los paises centroamericanos en los Artculos II y III del Tratado General.
Obviamente esto tiene reperCUSiones de importancia
en el manejo de la polltica econmica de los paIses, y
plantea, al mismo tie-mpo, cuestiones de procedimien_
to como las que se analizan suscintamente a continuaCin

RAZON DE SER DE LA EQUlPARACION


ARANCELARIA
Si el objetivo de los paises asociados en un progra-

ma de integracin econmica .es perfeccionar una zona


de libre comercio, de Inmediato se les plsntea el problema de crear ciertas condiciones bsicas para la operacin de ese libre comer~io, Plie.s no basta con la eliminacin de los obstculos al intercambio que se han
examinado Se requiere, adems, asegurarse que
existir4n condiciones de competencia equitativa entre
las distintas actividades productivas que entrarn al
mercado ampliado Surge entonces la necesidad de
equiparar aquellos elementos -que pueden conside~

Cf. Doc.E/CN.12/CCE, Rev. 1, p. 40 a 45

2S

l3lse como altificiales- que en forma directa afectan


los costos de produccin, entre los cuales se destacan
los Impuestos a la imp01 tacin que recaen sobre las
matel as plimas, pro~uctos semiterminados, envases,
etc 1 que enb an en la composicin de los pro~uctos objeto dellible comercio Es obvio que si existen dispalidades acentuadas entte las tarifas aduaneras de los
distintos pases de la zona, las actividades industl'ia~
les de aquellos pases con aforos (derechos de aduana
o al anceles) bajos podrn competir con ventaja sobre
las mismas actividades existentes en los pases con
aforos altos Estas son' ventajas de carcter artificial,
es decir, no son el prod"-lcto de una mayor eficiencia
u organizcin pmplesarlal Y la ventaja estar ,en
relacin dilecta no slo a la diferencia de afoloS, smo
segn sea la cantidad de componentes impol'tados que
entren en la elabo~acln del producto
Por tales Iazones, el plfeccibnamiento de una
zona de libre comercio depende de los avances que se
hagan en el campo de la equiparacin al ancelal la, ~or
que ningn pas estar dispue'sto a otOlgar un hble
comclcio total pala" los ploduetos industriales de otro
si se conocen los efectos que tendran las diferencias
de aforos Si an existiendo tratamiento arancelario
igual ent! e los pases, ios industriales y agricultores
ofrecen resistencia al libre comelcio porque prefieren
seguir manteniendo para enos el _mercado nacio?al,
esa resistencia sel mucho mayor si existen las dIferencias de aforos a que aqu Se hace referencia
En los tratados bilaterales entre los cinco pases
centroamericanos se encuentran disposiciones e~ cuya
vil tud los paises contratantes recQnocian la necesidad
de equiparal' los aforos de las materias primas, envases etc utilizados en la lna,nufactura de artculos pala
los' cual~s se haba concecUqo el libre comerciO; y una
disposicin similar es lecogida. en el Artculo IV del
Tratado Multilateral; que dio origen al Convenio centtoamericano sobre Equiparacin de G13vmenes a la
ImpoItacin, suscrito en San Jos, Costa Rica, el ~Q
d septiembre de 1959, por el cual los Estados conVlnielon en Uestablecel' una polWca arancelaria comn",
as como "constitu~r un arancel c~ntroamcrlca~o de
importacin" en un plpzo prximo de cinco aos
(Art 1)
Como el Tratado Multilateral propiciaba una poltica de libre comercio en forma progresiva, en el Artculo III del referido Convenio sobre Equiparacin se
sealaron las prioridades que deban seguirse para lo~
grai:' la misma, con el propsito de crear las condicio~
nes necesmias para la ampliacin de dicho libre comercio, y que son la~ siguientes:
a)

Productos objeto de libre comercio inmediato


o progl'csivo de f;onform~dad con,tratados bilaterales de libre comercIo suscrItos entre las
Partes contt atontes de este Convenio

b)

Productos manufacturados en Centroamrica;

c)

Ploductos impOl tados que puedan ser sustituidos a COl to plazo P9l' produccin centroamericana;

d) Materias primas, productos intermedios y envases, dando prioridad a aqullos que son De.

cesatios para la produccin y venta de Jos


articulas incluidos en los acpites anteriores; y
e) Otros productos
La idea de pIoceder a la equiparacin alancelaria
tiene su origen en consideraciones de corto y largo plazo L~s lazones de corto plazo se encuent!an en la
necesidad de equiparar los costos de las actividades
lJloductlvas, plincipalmente de la industlia Como considel aciones y objetivos de 181 go plazo, la convenien_
cia de tener una politica comn de desarrollo econmico al nivel legional; yeso es, en efecto) 10 que recoge
el AtUculo 1 del Convenlo sobre Equiparacin al establecer el compromiso de los Estados de Hconstitulr un
alancel centroamelicano de impOltacin acorde con
las necesidades de integracin y desarrollo econmico de Centroamrica",
La ampliaciri del mercado a travs de la constitucin de una zona de libre comercio mejora las posibilidades de las industrias en desarrollo existentes y abre
la oportunidad de establecer otras nuevas que p?bba_
blemente no seran econmicas sobre la base de mercados nacionales :pero una vez constituida dicha zona, los pases deben orientar el proce!5o de sustitucin
de importaciones, 10 que conlleva a establecer polticas
de proteccin a la industria, a la aglicultura, a su ba.
lanza de pagos, y a CI eal' las bases para una nueva poltica comercial
Por ob o lado, en los pases en vas de desauoUo,
como los centxoamericanos, los impuestos a la imPOItacin significan una proporcin muy alta del total de
inglesos fiscales de que dispone el Estado para el fi_
nanciamiento de su presupuesto nacional Por ejemplo, eri el periodo de pre,guerra (1938.40), estos impuestos signific810n para Costa Rica el 67% del total
de ingl'esos tributarios; en el perodo de postguerra
(1946-47) el 64J%, en 1955_57 el 60% y cn 1966, el 43%,
pIoporciones que son simiJares a las de otros pafses
centroamericanos Resulta entonces que la negociacin
de una "tarifa arancelaria comn es complicada, puesto
ql1e no se trata slo de acordar un gr(\vamen uniformo
sino que, adcms ese gravamen responda a las necesidades del desauollo econmico; mire a la ploteccin
de las actividades productivas v del consumidol', con.
temple la defensa de ]a balanza de pagos, tome en
cuenta los grandes intereses fiscales envueltos en la
talifa arancelaria; se pueda desalentar el consumo santuario y, finalmente, crear una firme posicin ~egocia
dota ante telcelOS pases a la hora de entrar en nue.
vos convenios comerciales
QUE IMPLICA LA EQUIPARACION ARANCELARIA

En Drfmer lugar, el compromiso de establecer un


arancel comll" a las importaciones significa que to~
dos los impuestos y dems gravmenes que se cobran
en razn de impOl tacin deben desaparecer, consolidndose en un aforo comn nico Sucede a veces que
los pases tienen, adems de una t81ifa arancelaria,
distintos 1 ecargos sobre la importacin, inclusive los
llamados derechos consulares, que son verdadel8s 50bIetasas a las importaciones Los Estados, una vez
aceptado el compromiso de la equiparacin arancelaI ;a, quedan privados de la facultad de establecer Im-

26

pueslos o recargos a la importacin distintos al aforo


comn En segundo lugar, deben dejar en suspenso
o denunciar convenios comerciales que tengan con
terceros pases cuando en ellos se consolidan aforos.
Esto significa que los tratamientos arancelarios Can
cedidos a un tercer pals para determinados productos,
consistentes en un aforo m:\s bajo que el apllcado a
otros paises, tienen que ser eliminados porque la equi~
paracin arancelaria comn seda Incompatible con el
mantenimiento de tales aforos; es decir, que sl se man~
tienen esos convenios, en la prctica, no habra equt
paracin Puede verse claramente entonces que los
acuerdos de equiparacin arancelaria vienen a modlfl~
car radicalmente la polItica comercial de los pases,
porque stos no pueden negociar convenios que signifiquen otorgar preferencias arancelarias de ninguna
naturaleza, ni tampoco comprometerse a "congelar"
un aforo ~sto es, a mantenerlo a un determinado ni~
vel mientras est vigente el convenio comercial. Este
co\1ltpromiso 10 asumieron los Estados centroamericanos en el Articulo VII del Convenio de Equiparacin..
En tercer lugar, y como derivacin de los dos puntos _anteriores al entrar en un proceso de equipara.
cln arancelarIa los Estados han aceptado llmllar su
soberanla en el campo de la polltica fiscal, al no poder reformar el instrumento arancelario en forma uni~
lateraJ; e iguamente en el campo de la polltlea comer.
cial, segn se ha indicado Modlflcar IIn gravamen uniforme slo puede ser hecho por acuerdo mullllateral segn lo seala 1 Articulo XII del Convenio de E.
quiparacin, eJ cual establece que Jas negociaciones
de aforos equiparados tienen 'lile ser acordados con
el voto unnime de los Estados, y que una vez acordada una renegociac1n, es necesario que se suscriba
y ratifique un nllevo protocolo o acuerdo.
CUESTIONES DE METODOLOGIA

Para poder equiparar Jos gravmenes a la Importa.


cin es necesario usar una misma terminologfs l y esto
slgnlflca, en primer lugar, una claslficacn arancela.
Tia comn, es decir, una clara especificacin sobre los
distintos productos que entran en un rengln arancelario para el cual se acuerda el gravamen uniforme
Esto se logr en Centroamrica con la adopcin de la
NAUCA (Nomenclatura Arancelaria Uniforme Centroamericana) en el propio Convenio de Equiparacin
(Art 1) En segundo lugar, significa tambin que tiene que haber una base camn para valuar las mercan~
clas Importadas, ya que si existieran diferentes bases,
el cobro real de los Impuestos no seria Igual y, en consecuencia, no pOdra hablarse de equlparacln Por
ejemnlo si la base para el clculo de los Impuestos es
el valor FOn, ello querra decir que su cobro tendrla
que hacerse sobre el costo de la mercanca puesta en
el puerto de importacl6n, esto es. el precio FOB ms
el CMto del transporte y del seguro (que en promedio
significan un 15% del costo de las mercanclas) En
el caso centroamericano se adopt la base rIF (Att Vl.
En tercer lugar, el aforo comn puede estar coro.
puesto de dos elementos una parte en esoecUlco (kilo
bruto, por docena, etc), y una parte advalorem, o bien
puede consistIr en un gravamen especifico o so\amen

te ad.valolem. En Centroamrica se adopt el kilo


bruto para el componente especifico. Ahora bien,
cuando se acuerdan aforos especificas, es necesario que
cada Estado se comprometa a mantener una equiva~
lenca fija para la unidad monetaria en que se expresa
el derecho arancelario, porque si esta equivalencia es
modificada por una de las partes, ello signlf!caria un
aum.ento o reduccin en los irnpuestos, y en consecuencia, un rompimiento de la equiparacin arancelaria
POi ejemplo, si al momento de aeordar la equiparacin
un pais mantiene una equivalencia de tres unidades
por dlar, pero con posteriorIdad devala su moneda
por lo menos a cinco unidades monetarias por dlar y
no se modifican los aforos especificas, en la p1 ctiea
equivaldra a que las importac1ones de ese pas paga.
1 an menos impuestos: tres unidades en vez de pagar
cinco unidades, porque a este -'ltimo nivel debI ha~
berse elevado el aforo especfico Los pases centroa~
mericanos establec;eron ese compromiso en el Articulo
VI del Convenio de Equiparacin
En cuarto lugar, asl como es Imposible que los pa.
ses se concedan de inmediato libre comercio, tampoco
es posible esperar que van a equiparar los aforos de
una sola vez, por lo menos en los casos en que ella 0ofl'eee serias dificultades, sea por razones de ndole
fiscal, para afectar a los consumidores en forma inmediata, por razones de balanza de pagos, etc. En Cen.
troamrica se establec1 la modalidad de equiparacin
pl'Ogl esiva para estos casos diflclles la que ha consls.
tido en acordar un gravamen uniforme; pero permitiendo a los pases alcanzar ese nivel, en forma pro.
gresiva, en un perodo no mayor de dnco aos.
,En quinto lugar, para orientar la negociacin de la
tarifa arancelarIa comn, se reqtilere adoptar cIertos
cr'terios y mtodos En Centroamrlca, los criterios
que han servido para negociar la equiparacin arancelaria no han sido rlgldos, sino que han respondido a
consideraciones econmicas, sociales o fiscales.. segn
la clase de producto de que se trate, porque el arancel
sigue y seguir siendo una fuente Importantsima de
recursos flsc.les mientras l. base productiva de estos
pases sea tan limitada En cuanto a la metodologia
seguida, por un lado los paIses previamente trataron
de fijar ciertos niveles mximos de aforos que po
dran aplicarse a un producto o grupo de productos
Para tal fn, los productos se agruparon por ramas de
actividad econmica o grupoS homogneos Asf, para
la maquinaria agrcola se fij un mximo de aforos de
1 %, para maquinaria industrial un 5%, para materias
primas que no se producan en Centroamrica, un
mximo de impuestos. medido en equivalente ad.vato.
lem, de 15%; para artculos que se producan o podan
producirse, entre un 100 y 150 % equivalente advalo
..ero, mrgenes que se reduieron a un 25% y 50% en el
caso de bienes que. por distintas raZones no pudieran
ser fabricadas en el rea; y finalmente, para los aro.
ticulos considerados como suntuarios. se Ciiaron mr~
genes de un 100% y ,150% advaJorem o ms, con el
propsito de proteger la balanza de pagos v dar un
meior aprovecbam~ento a las divisas de que d;sonne la
regin Estos mrgenes orientaron las nee'nc'~cl.ones;
pe-ro no signHicalon lmites esti'letos, sirviendo ms

27

bien como Cliterios olientadores En la prctica se


negoci caso por caso.
Es OPOl tuno sealal que para dar cumplimiento
a la obligaci6n contrada en el Convenio de Equipara.
cion, fue necesario un laborioso trabajo -que estuvo
a caIgo del Subcomit de Comercio- tal como cuadIOS campal ativos de los gravmenes a la importacin
y dems impuestos que se coblaban en cada pas Des~
de julio de 1962, esta tal ea, asi como la revisi6n de
afmos equiparados, ha estado a cargo del Consejo Eje.
cutivo, y la preparaci6n de estudios, a cargo de la SIECA En el caso ele artculos en que existan considerables derencias de aforos entle paIses, por revestir
una gran importancia ~conmica o fiscal o porque afectaban a amplios sectores consumidores, fue necesario
elaborar estudios especicos para conocer en detalle
las condiciones en que se desarrollaba su produccin,
los niveles de precios y las modalidades de abasteci.
miento Tal fue el caso de tejidos de fibras sintticas,
,
productos lcteos y otros,
En cuanto a mecanismo de negociacin, el caso
centroamelicano ofrece una expeliencia valiosa Como
se indic antes, toda la tarea de estudios e ir creando
las condiciones favorahles para la equiparacin al ancelaria, fue hecha en el Subcomit de Comercio Centroamedcano, tgano subsidiario del Comit de Coa
peracin Econmica, pasando posteriormente a las ne
gociactones que dieron como resultado la conclusin
dcl Convenio de Equiparacic'ta y sus Protocolos
9,

PERfECCIONAMIENTO DEL MERCADO CO.


MUN y EFECTOS DE LA LmERALIZAClON
DEL COMERCIO

Pala loglar este objetivo es necesario que puedan


operal' la totalldad de los instruments de tntegracl6n
hasta ahora SUSCl'itOS, pues algunos de ellos todava no
estn vigentes y otros recin han entrado en vigor
(38) En cuanto a la tarifa arancelaria comn, quizs
sn rnayor ploblema sea la necesidad de contar con el
instrumento que permita su manejo en fm ma flexible;
y en cuanto a su administracin, la conveniencia de
unificar los criterios de aplicacin 'por las diferentes
administraciones aduaneras, tales como sobre valuacin de mercanelas y otros Estas y otras cuestiones
se irn resolviendo con la adopcin de nuevos instru~
mentas y por los trabajos de la Reuni6n de DIrecto.
1 es de Aduana recientemente institucionalizada, -he
cho que puede ~onsidrarse como un paso positivo
en cuanto a crear condiciones favorables pal a la uni6n
aduanel a- as como a travs de la aplicacin del C6
digo Aduanero Uniforme Centroamericano (CAUCA)
y su 1 eglamentaci6n, tambin unifqrme (el RECAU.
CA)
En el campo del libre comercio queda POl acordar
la liberalizacin del intelcambio de aquellos productos
(38)

que en el Anexo A del Tratado General quedaron sujetos a controles indefinidos, como los que constituyen
monopolios estatales y los productos tradicionales de
expOl taoin En cuanto a estos ltimos, es posible
que la negociacin de su lible comercio tenga que ligal se a a11 eglos sobre una disb ibucin de los impues.
tos de expOl tacin, cuando estn sujetos a ellos, debido
a que su lible cuculacin puede hacer atractivo exPOI t81los por los puel tos de los paises que cobren impuestos ms bajos; adems. es posible que tengan que
pleverse aueglos intelnos en los convenios Internacio.
nales sobre productos bsicos (forma en que se distribuirn y administrarn esas cuotas)
Como parte de la tarea de perfeccionar el Melcado Comn, sus autoridades han iniciado un proceso
de 8l'monizacin de aquellas leyes que tienen que ver
con su fWlcionamiento Por ejemplo, un proyecto de
convenio centroamericano para la proteccin de mar_
cas, nombres comerciales y anuncios y para la represi6n de la competencia desleal, se encuentra en &a fase final de negociacin, asimismo. se est estudiando
una legislacin uniforme en materia de sandad aga.opectlal ia, pues medidas diferentes pueden obstaculizar
el intercambio, tal como anteriormente se coment,
En cuanto al arancel comn o uniforme a las importaciones procedentes de terceros pases, Bi bien en
el Convena SObl e Equiparaci6n y sus seis Protocolos
se han llegado a equiparar 1497 rubros de un total de
1535, a los 38 1 ubros que quedan pendientes (247%
del total) significan una Plopol'cln muy importante
del vlumen de importaciones de la l'egi6n y revisten
tambin una gran importancia como generadores de
ingresos tributarios En efecto, las importaciones de
esos 38 rubros ascendieron en 1966 a 151.3 mmones de
d61ares o sean un 177% de las importaciones totales
Los rubros arancelarios bajo esa situaci6n que ms
se destacan son: la_ gsolina, petrleo y sus derivados,
tligo y hatina de trigo, y algunos aparatos elctricos
(televisores, radios, refrigeladores) Completar la talifa comn constituye un requisito para perfeccionar
el Mercado Cmn (al crear adicionalmente condicio_
nes apropiadas para el libre comerci'o de los productos mcncionados), y para poder constituir la unin aduanera
Como prueba de largo plazo, preocupa la falta de
mecanismos flexibles que permitan modificar los gra~
vmenes a la importacin equiparados, sea sobre pro~
ductos terminados, materias primas, etc Esta preo~
cupncin se ha manifestado muy claramente en el se.
no del Consejo Ejecutivo as como en el del Consejo
Econmico, por el convencimiento de que las condiioDes de produccin o de consumo de algn producto
pueden cambiar rpidamente y hacer necesaria la revisin de la poltica arancelaria y es que esa poUti.
ca no puede ser esttica sino que debe guardar relacin con la dinmica de la integraci6n econ6mica El

La SIECA en su Nota de Secretara de agosto de 1967, Problemss del Mercado Comn (SIECA/CECVIIO/D.T.3). se refiere a los problemas que surgen pOl' la falta de ratificacin de convenios (p 34/40).
Tambin esto ha sido preocupacin del Consejo Econmico cuyas recomendaciones dieron lugar a que
a partir de agosto de 1961 se iniciara,. una etapa de nuevos depsitos: por ejemplo. Nicaragua ha depo
sitado desde esa fecha nueve instrumentos. (Los instrumentos pendientes incluyen los suscritos dentro
del marco de la ODECA, los cuales no estn l'elacionados con el funcionamiento mismo de la ine-

gracl6n econ6mlca),

2B

mercado ampliado -por virtud del libre comercioha dado origen a nuevas oportunidades de inversin;
sin embargo, para materiaUzarse, los interesados han
solicItado -a travs del gobierno respectivo- se revise la tarifa comn a niveles que constituyan una proteccin mlnlma en su perlado de Infancia. Bajo los
procedimientos actuales se requiere la aprobacin unnime de todas las partes para modificar un aforo equiparado. y ]a obligacin de suscribir un nuevo protoco.
lo para ponerlo en vigor, Jo que conlleva un tiempo
considerable en negociaciones y en los trmites de ralillcacin legislativa por los cinco paises.
Ei Consejo Econmico, en enero de 1964, acord
una solucin parcial consistente en que una vez SUS~
crito un protocolo mod;ficando aforos, stos pueden
ser puestos en vigor por ley nacional es decir, sIn es.
perar el requisito del depsito del tercer instrumento
de ratificacin El problema es que en un momento
dado se podrian estar apUcando en los paises aforos
qu! no seran uniformes, situacin que seria contrarIa
al principio de la equiparacin. No' obstante, esa frMula permit,i-ia al pas o paises resolver su problema
de modificacin arancelaria; aunque en forma parcial,
garantizando su mercado interno.
.
Pero lo que preocupa a los rganos del Tratado
Gcneral es el hecho de que para modificar aforos equiparados se requiere de nuevos protocolos 10 que tntro1uce un elemento de rigidez en el manejo de dIcha polIt'e. arancelarIa. Por eIlo se encarg a la SIECA la
elaboracin de una propuesta (9), con tales caracterlslIcas que en un convenio especial las asambleas leglsJattvas autorizan mane1ar el arancel comn con ms
11ex 1bllldad. entendindose por ello, prescindir de la
I\rma de protocolos para dar vigencia a una modificacin de aforos Esa propuesta fu examinada por el
Consejo Econm'co en su Octava Reunin Ordinaria
-celebrada en Managua en noviembre de 1967-, oportunidad en que aprob la Idea de que la flexibllldad
debera consistir en fijar llmitea mximos y mlnimos
dentro de los cuales el propio Consejo podrIa modlfi
cal" gravmenes equiparados: qUe haya una autorizacin para aumentar o dIsminuir os aforos unIformes
por eJempl bajarlos a cero o aumentarloa en un 50%:
La propuesta de la SlECA est basada en un ciuldadoso anlisis jurldlco de la cuestin consUtuclonal
Se aclara que esta facultad no sIgnificarla una llega,
cin de funclohes ior parle de loa congrsos: por In que
el mecanismo sugerido es pex'fetatelite compatible
cn el orden jrldico de los Estads Se dice que las
leyes de fomento Industrial (40) son un antecedente,
desde luego qu los Poderes 'Ejecutivos admitiislran
una polltlca plasmada en nna ley, y que cosa Igual se
harla con el sistema antes referido (41) TambIn expone el documento que hay una tendencia similar en

otros pases en cuanto a que los Pod'eres Ejecutivos


posean facultades para aumentar o reducir la tarifa
aduanera, por ser una necesidad que imponen las con..
dlcllnes en que se desenvuelve el comercio internacio~
nal; tal es el caso del "Trade Expansion Actn que per~
miti al Presidente Kennedy iniciar dentro del GATT
las negociaclones que llevan su nombre (Kennedy
Round) Igualmente el Tratedo de Roma da facultades al Consejo de la Comunidad (Articulo 28) para
modificar o suspender, dentro de ciertos limites, los
aranceles uniformes acordados De tal manera qu
este sistema no es una Innovacin, pero si constituYe
un paso en el fortalecimiento del proceso de integra..
cin A este respecto dice el Acta d.c la Octava Reu
nin del Consejo Econmico:

En relacin a la propuesta hecha por la Secretarfa, de que sea el Consejo Econmico del Tra_
tado General el encargado no slo de fijar el monto del gravamen dentro de los limites que se eslablezcan en el Convenio sino tambin de acorda~ su
vigenc;a, -hubo cOnsenso en el sentido de que, si
bIen tal idea constituirla la mejor solucin desde
el punto de 'vista de) Programa de Integracin Econmica, era posIble que encontrara resistencias
en algunos paises Tomando esto en cuenta; el
Gonsejo estuvo conforme con la propuesta hecha
por el MiJilstro de Economla y Hacienda de Honduras en el sentido d.e que los montos de los gravmenes fueran acordados por el Consejo Econ6~
mleo, previa recomendacIn del Consejo Ejeullvn
del Tratado GenerJ, pero que su puesta en vfgencia se hiciera por medio de acuerdo o decreto emi
Vdo por el Poder Ejecutivo de cada pals. Sin em_
bargo, hubo tambin. consenso en ~ue la propuestade la Secretaria no deberla ser descartada sin
antes xplorar en los crculos competentes cules
son sus poslbllldades reales por lo que se decidi
que la Secretaria. al elaborar el proyecto de convenio correspondiente, contemple ambaS alternaw
tivas

En cuanto al procedimiento para poner en vigencia los aforos que se modifiquen de conformidad con
este sistema, la Reunin Conjunta del Consejo Econmico, del Consejo Monetario y los Ministros de Ha.
cienda, antes citada, conoel la sugerencia contenida
en el primer borrador del Pi-oyecto de Protocolo para
ma.nejar en forma flex'ble el Arancel Uniforme Centroamericano, (preparado por la SrECA) (42) pronun~indose en el siguiente sentido: (43).
La Reunin fue de parecer, respecto a ]a msw
terla mencionada, que nn erela en la viabllldad de
la primera de las citadas alternativas --en el sen
tdo de que las modificaciones o los gravm~nes
uniformes que autoricen los rganos leglslatvos
entren en vigor ffi-ediante simple resolucMn del
Consejo Econmico- ya que aparentemente an
no ha Uegado la hora de dotar a los rganos regio-

(39) La Ioflexib!lidad del Arancel Uniforme y la Integracin Econmica (SIECA/OECO/D.T.4). Este docuD\euto anahza cmo la falta de flexibilidad afecta el plOCesO de inversiones, el funcionamiento del l\olercado Comn, la eficiencia de la industrJa. la nueva poltica. comercial con terceros paises. y cu.estiones
.
relacionadas con la importancia tributarla del arancel
(4') B~jo las le~es .de fomento industrial los Poderes Ejecutivos pueden otorgar exenciones de impuestos
dlreetos e mdlrectos. una vez que las empresas llenen ciertos requIsitos
(41) Sobre los aspectos juridlcos e institucionales de la propuesta de la SIECA, vanse p. 356-51 y 443, loCra
(42) Documento SIECA/CEC/CMCA/MHI/D.T.7., de llovlembre de 1967
(43) Acta de la Reunin, publicada por la SIECA, p 36

29

nales de una facultad tan marcadamente supranaciona!. Por lo misl'!10, estuvo de acuerdo en que
la vigencia de los niveles al ancelarios que en su o
POI tunidaq. fije el Consejo Econmico, debe depender de la. emisin de un Acuerdo o Resolucin del
Poder u Organismo Ejecutivo de cada pals, razn
por la cual prestaba su apoyo al pi ocedimiento
contenido en la alternativa B, mencionada
Esta aplobacin dio lugar a que en el "Protocolo
al Convenio Centroamelicano sobre Equipalacin de
Gl avmenes a la Importacin y al Convenio sabl e el
Rgimen de Indushias Centroamericanas de Jntegra~
cin" que se suscribi en Managua en ocasin de las
reuniones antes sealadas, se incluyera un conjunto
de disposicones pala coordinar la industria textil, cntic las cuales destaca el sistema de aforos consistente
en haber fijado un gravamen mnimo y mximo; es
decir, que el Consejo Econmico podr hacer modificaciones dentro de esos lmites, los cuales entrarn en
vigencia de conformidad con el procedimiento leco_
mendado por la Reunin Trlpa,'!ita (Articulo XII del
Protocolo),
Finalmente, tambin es oportuno senalal' que el
Segundo Congreso Centroamericano de Congresos celebrado en Nicaragua en febrero de 1968, se pronunci
en el sentido de que se necesita un instrumento para
manejar en forma flexible el Arancel Uniforme Cenhoamericano, habiendo emitido su Resolucin XXV
que dice:
CONSIDERANDO:
Que se ha venido estudiando la conveniencia
de suscribir un Convenio Centroamericano que
permita a los Gobiernos el manejo del Arancel
Unifolme Centroamericano en forma ms expedita, dentro de limites adecuados,

cacin sela mediante decisin multilatclal y estara


sujeta a la comprobacin de determinadas circunstan
c as Este sistema es prctico, si bien es probable que
no gozara de la simpata de las autoridades monetalias intelnacionales y de algunos paises industrializa.
dos que ahora pI econizan una mayor liberalizacin del
comercial pela que en sus primeras etapas de desarrollo hicieron uso de este instrumento de poltica comer
cial, y que todava aplican por 1 aZones de inters nacional en determinados productos o cuando confron_
tan serios problemas en sus balanzas de pagos No es
una novedad como sistema y Centroam'l'ica l para asegurar su desarrollo, bien podra utilizar aquellos mecanismos que: mejor convengan a sus intcleses Una
primera experiencia la constituye el caso de produc_
tos lcteos, tal como se prev en el Capitulo II del Protocolo de San Jos (1962) al Convenio de Equiparacin,
V otra ms genelal en el Articulo 34 de Protocolo de
San Salvador (1963) al Convenio sobre el Rgimen de
Indushias CentJ.oamericanas de Integracin, quEf: es
una de las disposiciones que regulan el sistema especial de promocin de actividades productivas Una
ventaja del sistema es la de que, una vez superadas las
condiciones que hicieron necesaria la aplicacin de
una cuota l sta se elimina y vuelve a prevalecer el Im_
puesto a la importacin que se supone no es proteccionista Es posible que estos asuntos sean discutidos
ampliamente denlro de los problemas que plantear
la adopcin de una pallUca comercial comt\n, que a
estas alturas de la marcha del Programa ya es Indls}lensablc El sistema de cuotas a la importacin, pue.
de ser un instrumento importante en las negociaciones
y admln\slracin de la poUtlca comercial uniforme
EFECTOS DE LA LIBERALIZACION DEL
COMERCIO DE LA REGION

ACUERDA:
Recomendar al Consejo Econmico Cenhoamerieano, que considere la suscripcin de un Convenio para permitir que las variaciones de los uL
veles del Arancel Uniforme Centroamericano puedan entrar en vigor en forma expedita dentro de
los limites acordados,
Se ha entrado en un amplio anlisis de la cuestin
,elacionada con el manejo de la polltica arancelaria,
porque sin duda alguna cOnstituye un elemento muy
importante dentro del proceso de perfeccionamiento
del Mercado Comn; y porque la frmula acordada
por el Consejo Econmico y la Reunin Tripartita, que
adems cuenta con el apoyo polltlco de las asambleas
leglslativas, segn se ha visto, significa un nuevo paso
en cuanto a otorgar nuevas facultades supranacionales a los rganos del Tratado 'General

A continuacin se analizar brevemente el creclrnientf) del intercambio entre los cinco pases a partir

de 1950 con el propsito de poner en evidencia los efectos positivos que la liberalizacin del comercio ha
tenido en Centroamrica, principalmente a raz de la
conclusin tlel Tratado MtdtlJateral y del Tratado Ge.
"eral.
El total del comercio regional, en 1950, fue de 83
millones de dlares, elevndose a 21.1 millones en
1958, cuando se suscribl6 el Tratado Multilateral. Entre ese allo -en que siguieron vigentes los tralados
bflalcrales- y la suscripcin y vigencia del Tratado
de Asoclacln Econmica y la suscripcin del Tratado
General (1960), el comercio subi a 32,7 rol1lones, o sea
un aumento de 122 millones sobre 1958 (60% de incremento) Los efectos positivos de la amplia IIherallza_
cin acordada en el Ti atado General pueden notarse
en los seis aos de su operacI6n (1961 a 1966): el Intel cambio aument casi cinco veces al haberse elev8
do de 365 millones en 1961 a 1739 mlJIones en 1966
En el cuadro siguiente se presenta lo que las exporla~
ciones intercentroamericanas han representado como
componente dei total de exportaciones con la observacin de que ya en 1966 significaban una quinta parte
del total (207%)

Otra alte. nativa -que no seda sustitutiva de la


antel iormente comentada podra ser que tambin se
autol"!zara al Consejo Ejecutivo y al Consejo Econ_
mico a poner en vigor W1 sistema de cuotas de importacin; es decir, que una vez convenido el sistema en
tre los Estados, las importaciones podran someterse a
cuotas, cuya admini~tracin podra estar a cargo del
Consejo Ejecutivo y del Consejo Econmico Su apli_

30

Podr notarse que en el caso de El Salvador, sus

CreciJi1:iento Exportaciones Intercentroamericanas

(Millones de Dlares)
Aos
Total
Todo el mundo Porciento
seleccionados Centroamericano

(Dlares)
1950
1958
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966

(Dlares)

86
211
327
368
508
72.1
10M
1360
173.9

7.4
81
100
12.2
15.8
18.0
20.7

el libre comercio ha estimulado la ampliacin 4e la


base productiva de cada pais, principalmente la Indus
trial) as como el mejor aprovechamiento de la capaci..

dad de. prOdUcci?n de empresas ya instaladas, lo que


ha venIdo a aliViar en parte los problemas econmicos

Entre 1958 Y 1966' se presentan aumentos espectaculares en las exportaciones de unos pases a los de~
ms de la regin. Las exportaciones de Guatemala
aM,mentaron quince veces en esos ocho aos, al pasar
de 37 millones en 1958, a 55.1 en 1966; las de Nicara
gua tambin aumentaron 15 veces, ya que en 1958 sus
exportaciones a los otros cuatro pases eran de 1 Omilln, pasando a 15 4 mlllones en 1966 El caso de Costa
Rica, que entr al programa acelerado hasta en 1962

18

es todavia ms espectacular, porque aumentaron


veces, elevndose de 14 millones a 25 9 millones en los
afios citados. El Salvador, pais ms activo dentro de
Centroamrica desde los inicios del Programa ya en
1958 exportaba 7.1 millones elevndose a 55.8 ~n 1966,
o sea Un aumento de casi 8 veces; y finalmente Hondu.
ras las triplic, al elevarse de 74 millones en 1958 a
21.5 milones en 1966.
Las cifras anteriores ponen de manifiesto la cre-

ciente Importancia, para cada pals, de sus Importaciones y exportaciones dentro del rea Esa importancia
s~ o?~erva mejor si se examina, por porcentajes, 10 que
slgruflcan las exportaciones regionales dentro del vo.
lumen total de exportaciones para eada pais, que se
presentan en el siguiente cuadro

parte. El caso de Costa Rica es todavla ms impresio


nante, ya que en 1960 sus exportaciones dentro de la
regin no llegaban al 2 por ciento, pero ya en 1966 sigo
nificaban casi una qui.nta parte de sus exportaci.ones
totales (191.%) Estos hechos vienen a reflejar cmo

29
47

2951
450.2
440.1
454n
5137
5891
6742
754 8
836.7

exportaciones a los otros cuatro pases del rea significalon en 1966, casi una tercera parte del valor total
de sus exportaciones, y para Guate:mala una cuart~

que afrontan los pases por la baja de precios de los


productos bsicos de exportacin.
Un estudio detallado del Intercambio Intercentro.
americano a partir de 1960 vendrla a Indicar los cam.
blos que se han operado en la estructura de las Impor.
tacloncs del resto del mundo, lo que permitirla evaluar
el grado de sustitucin de Importaciones que se est
produciendo con motivo del libre comercio. TambIn
resultara conveniente evaluar qu valor agregado de
ese total de exportaciones Intrazonales es de orlgen neo
tamente regional, porque en el caso de productos in-

dustria!es, <ltos llevan un componente relativamente


elevado de orlgen externo, segdn la clase de Industria.
Ta! estudio resultarla recomendable a estas alturas de
avance del Mercado Coml1n, porque podra Indicar los
resultados efectivos de las poltlcas arancelaria y de
incentivos fiscales, as como para tener adecuados ele..

mentos d~ juicio que permitan orientar la futura po.


ltica ctimerclal comn que se manifieste en convenIOS
comerciales con terceros pases o bloques de paises.

POl'a ilustracin se presenta un cuadro que Indica


las exportaciones de cada pais, por secciones de la
NAUCA, para los afios 1961 y 196'6:

Importancia del Comercio intelcentroamericano dentro del

Total de Exportaciones

(Millones de Dlares)
1950

Valor
(millones $)
Guatemala

El Salvador
Honduras
Nicaragua

Costa Rica
Cenhoamrica

0.5
40
2.8

1.1
0.2
86

1966

1960

% total
exportado
0.6
5.8
48
3.2
03
29

Valor
(millones $)

% (otal
exportado

73
127
74
3.4
19
327

6.1
109

31

lo.s

54
2.2

74

Valor

(millones $)
551
558
21.6
154
26.0
173.9

% total
exportado
243
296
149
107
191
20.7

Comercio Intercentroamericano por Secciones de NAUCA (EXpOl taciones de cada Pals)


(Miles de Pesos Cenh'oamel'icanos)
Total Me. cado
Sec de NAUCA

Ploductos
Alimenticios
Bebidas y Tabaco
lVIateriales Crudos
no Comestibles
Combustibles Y
Lubricantes
Aceites y
Mant~cas

1961

1966

Qumicos

TOTAL

Nicaragua
1961
1966

Costa Rica
1961
1966

3777 13.135
228 1217

4138
151

9587
39

5383
536

9384
531

935

3903
55

383
1

4091
47

492

1353

320

1465.

994

1.628

135

1091

42

263

3018

10

17

3016

1727

5046

251

1587

1213

1654

179

170

49

1491

35

<.J<M

3484

25527

1194

6139

1.880

9.333

85

3374

22

2216

302

4465

8081

49350

2600 18330

4446 19.211

645

1924

136

3677

253

2.208

1278

6.308

569

1993

156

2754

82

19

376

134

96

1409

4381

31822

1154>

7067

2.041

11520

370

2486

103

2984

714

7763

179

1419

39

83

29

19

625

37

764

14617
915

40100
1889

1983

5800

157

Productos
Artculos Elabo
rados por Material
Maquinaria Y
Material de
Transporte
Artculos
Manufacturados
Diversos
Tlansllciopes
Diversas

Honduras
1961
1966

El SalvadOl
1961
1966

Guatemala
1961
1966

Comn

16802 17 279

10314 50826 14445 58.608

115

15

8293 19.518 -1772 16:176 1978 25151

FUENTE: Secin de Estadsticas de SIECA (Las cifras para 1966 estn sujetas a revisin).

CAPITULO 2

Desarfollo Industrial lofegrado


Es indudable que desde el inicio dei Programa de
Integracin Econmica Centroamericana se tuvo pl'e
sente, tanto en el nivel tcnico como en el politico, la
idea bsica de que los objetivos perseguidos por aqul
se lograran fundamentalmente a travs de la integra.
cin industrial de los pases del Istmo Ello se como
prende al examinar los primeros planteamientos hechos
por la eEPAL, en su carcter de Secretara del Comi.
t de Coperacin Econmica, y las resoluciones toma.
, das por este ltimo Este enfoque se vio favorecido
por ser un denominador comn en cuanto a que los
cinco pases aspiraban a industrializarse por ser el signo de los tiempos, proceso que slo podrla nlclarse a
base de mercados ms amplios que el de cada pa(s
10.

ENFOQUE DEL MOVlllDENTO DE INTEGRA


CION INDUSTRIAL.

A este respecto cabe mencional el Informe presen


121

tado por la CEPAL al Comit de Cooperacin Econmica en su primera Reunin celebrada en Tegucigal.
pa en 1952 (1) En este informe se sefialaron las dificultades que se presentaban en aquella poca para
realizar, a COI to plazo, la unin econmica completa
de los pases centroamericanos, particularmente porque alcanzar tal objetivo implicaba la unificacin de
la legislacin y la poltica de desarrollo econmico
Asimismo, se consideraba que al existir una plena libel tad de comercio entre los cinco paises, serIa necesalio abandonar algunas actividades econ6micas
costeables y relocalizar otras, ubicndolas en los lu
gal es que presentaran las mejores condiciones desde
el punto de vista de la regin: Por todo eUo, dicho
Informe recomendaba iniciar el movimiento con carcter limitado, pero con un enfoque t;le desarrollo econmico regional,
No obstante que de los conceptos anteriOles se
(lC'spende que este plimer planteamiento de la CE

ln-

Cf. Doc E/CN 12/CCE/33.

32

PAL revelaba una posicin de cautela y limitacin de


objetivos -lo cual puede interpretarse como una posicin realista ante las implicaciones de una integracin total en la l/Tma de una unin econmica- es
evidente que ya desde ese momento se seal el jm-

sos y las tcnicas y manejada po~ Una. clase empresa.


rial relativamente dinmica, present.aba' las mejores
posibilidades para desarrollarse con erite;rios de integracin econmica; Esto explica, entonces, que una
vez desencadenado el movimiento y a medida que se

portante papel a jugar por el desarrollo Industrial Lo

avanzaba en l, tanto la CEPAL como el Comit fueran

sustancial de las resoluciones tomadas en esa Primera

reafirmndose en los criterios iniciales y afinando los


conceptos Y. lo que es ms importante. dando pasos

Reunin del Comit de Cooperacin Econmica, Se refiere a estudi.os y proyectos que deberlan realizarse
para lograr objetivos concretos en el campo del des....
rrollo industrial Sobre este particular es pertinente
sealar que la Resolucin N9 2 <CCE) se adopt contemplando las necesidades de vincular el desarrollo
dc las actividades agropccuarias con el desarrollo Industrial, de promover un mayor Intercambio y una me.
jor complementacln econmica en Centroamrlca, y
de procurar una aplicacln amplia del principio de
reciprocidad, con vista a la localizacin de las actividades productivas Se recomend, asimismo, la formu~
laoJ6n de proyectos, tales cmo el de la Industria tex.
tIl del algodn los aceites y grasas, los productos lcteos, la industria de la carne, los cueros, la industria
pesqura. la manufactura de pulpa y papel y la produccin de JIantas y neumticos
En esa misma oportunidad se sentaron tas bases
de lo que pocos aos ms tarile vino a ser el Instituto
Centroamericano de lilVestigacin y Tecnologla Industrial (lCAITI) De similar Importancia fu la adopci6n de otra res'oluc16n encaminada a obtener logros
poslllvos en el campo de la capacItacin tcnica y de
la' mano de obra especializada, asi como en el de la
prepilracl6n de personal directivo y , administrativo
para empresas Indust'iales y comerciales en CentroAmrica Esto ltimo signiflc el reconocimiento de
la necesidad' imperiosa de tomar acciones en ]a ~ecni.
fictci6n d~1 factor humano p,v-a la mejor renllzaqin
de lOS objetivos del desarrollo Industrial
Lo anterl,or Indica cmo al comenzar el dese'lvolvlmie,nto de:1 >rpgrama, fue 1~ actividad industrial la que
lleg ~ l;lonfigurarse .como un elemento bsico de la in~
tegraci6n ecpn6mica regiona,l, C,abria preguntarse d~~
hjdo a qu razones, siendo los pases centroamericanos
fun\lamentalmente agrlcolas, no fue la agrlcutura la
ac~ividad en que se pusi~ra m4s nfa$is pera avanzar
en el proceso integracloniata Sin Animo de analizar
cuestin por el momeno, pero si de tratar di! encontrar un re~pue~ta, aunque sea en forma sJmpUsta, podrla decirse que la integracln en el campo agrlcola
se dificultaba entonces. como todavla se dificulta, porque los canbios' que tenian que introducirse en las tcnicas de producci6n y en la produccin misma impll.
cp.,ban ,transform""aciones estructurales en la tenencia
de la tierra, que habran afectado al sector terratenien.
te, el n:ts conservador d los grupos n~do:pales de pregip Por tal potivo: lo; pas~s
reservarotl; la solucln de dicho problema, dejndolo al margen de las
medidas comunes a~optadas dentro del proceso de in_
tegracin
En cambio, la actividad manufacturera, ms
susceptible de responder a los estmulos de un mercado amplio, ms verstil para el cambio de los recur-

1.

efectivos y configurando una pollUca de desarroJIo industrial en el mbito jurldlco e institucional. Ya para 1956, con oca~in de celebrarse la Tercera Reunin

del Comit~ dc Cooperacin Econmica, la Secretaria


de la CEPAL consignaba lo siguiente: (2)
En cuanto al aspecto ms bien econ6mlco se
ha concebido la integaei6n como se deda ;antes
en un sentido ms limitado, sobre todo enfocad~
hacia la integracln en el campo industrial. Independientemente de que Centroanii'ica pueda o no
lIeg~r a tener un gran desarrollo Industrial, es evidente que las poslbilldades de creclmlento de la
industria lion mayores si existe una planeaci6n a
largo plazo y una especlaJIzacin por zonas que si
cada uno de los cinco pases trata de realizar su
programa de evoJucll) Industrial sin conexin nin_
guna coI! ]0 que hacen lQs otros cuatro y sin pensar en las ventajas que tendrla contar con la tot~l'dad o una gran parte del mercad" centroame_
rIcano, en lugar de con el escaso mercado nacional, ~l que a veces, adem~s, se encuentra bastan~
te d,sperso. La integracin Industrial ofrece el
I!'ter.s de l'er!!'Ur una racionalizaCin y especiaIIza.cl.n de las mdustrias e)listentes y de promover
actlVldades gue posIblemente jams lIegarlan a establecerse, Sl!l el programa de cooperacin de las
cinco repubhcas
Los conceptos anteriores constituyen los antece-

dentes ms precisos sobre el desarrollo Industrial In.


tegrado, dentro de los cuales se destacan fundamentalmente los criterios de programacin, racionalizacin. especializaci6n, r~coordinacin de las inversio-

nes industriales y de su promocl6n dentro del mbito


regional. Es decir, los elementos bsicos que forman
lo medular de un Instrumento jurldlco de carcter y
alcances multilaterales: el Rgimen de Industrias Ceno
troamericanas de Integracin, que fue concebido como
la primera piedra angular del d.esarrano industrial del
lirea.
.
f

11. ETAPAS DE LA POLITlCA REGIONAL EN


MATERIA INDUSTRIAL

SI bien en los prrafos precedentes Se ha tratado


de sintetizar el origen y evoluci6n del enfoque o Ideas
bsicas sobre desarrollo Industrial integrado dentro
dei Programa, eS Importante dejar constancia de los
hechos ms relevantes que ban tenido lugar en el curso de los diecisis afios que ha cumplido el movhnien_
to de Integracln Industrial desde sus Inicios en 1951
En el transcurso de este proceso evolutivo, se ha venido perfeccionando el marc.o jurldlco e Institucional

se

(1)

dentro del cual, ya sea en forma directa o indirecta. se

ha pretendido incrementar la actividad manufaeturera


como cl factor de mayor impacto en el desarroJIo econ6mico de Centroamrlca.

E/ON 12/296 Anexo A, p. 32.

33

Adems de los sealados, el Comit de Coopera.

cin Econmica fue dejando testimonioJ a travs de sus


resoluciones, de los enunciados de la poltica indus

trial centroamericana Para evitar 10 tedioso de una


enumel acin cronolgica, he aqu los principales cam
pos cubiertos por tales resoluciones:
a) Estudios 8abl e famas y proyectos industriales:
Pulpa y papel; iuseetlcidas y fungicidas; derIvados de petrleo; fertilizantes; productos vete inarios, biolgicos y ampolletas; lla~ta~ Y
cmaras; pinturas, barnices y tintas; ceramlca;
envases de vidrio, 'Plstico y metal; productos
pesqueros; tubera soldada; algodn absorben.
te e industria textil
b) Estudios sobre proyectos y posteliormente firma de instrumentos jurdicos de desarrollo ,Y
promocin industrial: Convenio .sobre el Regimen de Industrias CentroamerICanas de Integraein' Sistema Especial de Promocin de
ActiVidades Productivas; Convenio Centroamericano de Incentivos Fisicales al Desarrollo
Industrial.
el

Creacin de instituciones relacionadas con el


desalrollo industrial: Instituto Centroamerica
no de Investlgaein y Tecnologa Industrial y
Banco Centroamericano de Integracin Eco.
nmica
w

d)

Creacin de organismos de coordinacin y promocin industrial: Comisin Centroamericana


de Iniciativas Industriales; Comisin Centloamericana de Integracin Industrial; y Comi.
sin Centroamericana de Integracin Industrial;
e) Cleacin de centros de educacin industrial
supelior Recomendacin sobre una Escuela
Superior Cenh oamericana de Ingeniera y AdM
ministraci6n Industrial.
f)

Disposiciones sobre normas de calidad y leco~


mendaciones para la creacin de oficinas de
normas en todos los pases

g) Acciones y mecanismos para lograr el desaM


rrollo equilibrado de Honduras dentro de la
integracin econmica, fundamentalmente a
travs del desarrollo industrial
h) Polltlea industrial del Mereado Comn: acciones y mecanismos para lograr el desarrollo industrial integrado, mediante la coordinacin, la promocin y el financiamiento re
actividad manufacturela, as como el aumento de la productividad y ia capaeitacin tcnica del pel sonal.
12. CARACTERISTICAS DEL SECTOR INDUS_
TRIAL Y SU DESENVOLVIMIENTO
DENTRO DEL PROGRAMA DE INTE.
GRACION.

Al iuiciarse el Programa de Integraein Econml(3)

ca en 1951, 'la actividad industl ial se llevaba a cabo en


todos los pases con las calactelsticas propias que le
daba el tamao reducido de los mercados nacionales;
es decir, que se trataba de una actividad en gran parte de carcter al tesanal, apoyada en la produccin de
artculos de tipo tradicional, tales como alimentos,
bebidas, tabaco, textiles, maderas, muebles y otros
productos de consumo. Esta situacin no era fcil de
cambiar en pocos aos y, sin embargo, paulatinamente
comenz a sentirse en ella el influjo del proceso de
integracin econmica regional, dejndose ver con
ms precisi6n los efectos de esta ltima en la etapa
subsiguiente a la suscripcin y vigencia de los distin_
tos tratados y convenios de carcter multilateral.
Debe reconocerse, no obstante, que el aumento
en el volumen de la produccin y los pequeos avances logrados en cuanto a la diversificacin de la misma, encontraron estmulo durante el lapso comprendido de 1951 a 1960, con la apertura y ampliacin sucesiva de una zona de libre comercio en Centroa~.
rica, primero a travs de ia etapa de tratados hilaterales, y luego, eon el Tratado Multilateral de Libre
Comercio e Integracin Eeonmica de 1958. Es indudable que la ampliacin del mereado regional, aun eu
los trminos de listas de productos seleccionados, eierci una accin favorable, asegurando una operacin
ms eficiente de la capactdad industrial instalada
Puede afirmarse que el establecimiento de la zona de
libre comercio abri la brecha para que los pases centroamericanos iniciaran su etapa de industrializacin
Prueba de ello son las cifras superadas, ao con ao,
del comercio intrarregional, dentro del cual ha ido
meiorando la posicin relativa del intercambio de pro_
ductos manufactnrados (Ver euadro NQ 3).
A lo anterior habra que agregar que la actividad
industrial tambin ha sido estimulada por la concesin
de incentivos fiscales. Estos ltimos, sin embargo,
han sido relativamente distintos de pals a pals as!
como los criterios aplicados en su admtnistraciin
Por ser estos elementos que in'fluyerr artificialmente
en los costos de produccin as como en la competencia por atraer inversiones, ofreciendo beneficios ms
amplios algunas veces en detrimento del propio desarrollo industrial y del fisco, los Estados acordaron formular una pollUea regional sobre la materla (3), que
qued concretada en el Convenio Centroamericano de
Incentivos Fiscales al Desarrollo Industrial, suscrito
en julio de 1962
El libre comercio y los incentivos fiscales han propiciado cambios en la estructura del producto manu~
facturado y por ende, mejOlado su importancia relativa dentro del produeto nacional bruto de eada pas
No obstante, ha preocupado que ese desarrollo industrial pudier~ llevarse a cabo sin una orientacin regional, entendindose por esto, criterios de localiza.

Este compromiso est contenido en el Captulo VIII, Al'tculo XIX del Tratado General. aue dice:
"Los Estados contratantes, con vista a establecer estmulos fiscales uniformes al desalL'oIlo industrial.
convienen en alcanzar en el menor plazo posible una equiparacin razonable de las leves y disnosiclones
vigentes sobre esta materia. Con tal fin suscribirn, en uu plazo de seis meses contados a uartir de la
fecha de la entrada en vigencia de este Tratado, un )Jl'otocolo especial en el Olle Se estinulen el monto
y tipo de las exenciones, los plazos de las mismas. las condiciones en oue sern otol'ltadas. los sistemas
de clasificacin industl'ial y las normas y lu'ocer1imientos de aplicacin. La coordinacin en la aplicacin de los incentivos fiscales al desarrollo industrial estar a cargo del Consejo Ejecutivo",

34

En 1960 el desal'lollo industrial, en particular Y


todas las actividades econmicas, en general, recibieIon un nuevo e lnlportante impulso al suscribirse el
Tratado de Asociacin Econmica, primero, y el Tra~
tado General de Intcgracin Econmica Centroameri.
cana, despus, ya que en ambos instrumentos se consolidaron las bases del Mercado Comn. Luego en
1962 y 1963, respectivamente, se suscribi el Convenio Centroamericano de Incentivos Fiscales, y, poco
despus, en San Salvador, el Primer Protocolo al en;,.
venia sobre el Rgimen de Industl'ias Desarortuna~
damente, el primero (le ambos instrumentos no ha pO.
LOS INSTRUlIJENTOS DE ESTIMULO AL
dido todava ponelse en vigor, circunstancia que no
DESARROLLO INDUSTRIAL
ha dejado de tener efectos desfavorables en el desarrollo jndustrial En cuanto al ProtocolQ que ampara
El Convenio sobre el Rgimen de Industrias Cenlas primeras Industrias de Integracin, su vigencia
troamericanas de Integracin fu el primer instru..
hubo de demorarse dos aos; sin embargo parece ser
mento multilateral que se suscribi6 para promover el
que el Convenio 50b! e el Rgimen ha encontrado su
desanollo industl'ial. La firma de este Convenio tu.
cauce normal y! de esa manera, servir los fjnes del devo .lugar en Tegucigalpa ellO de iunio de 1958, o sea
sal rollo industrial que inspiraron su concepcin
en la misma fecM en que fU> suscrito el Tratado MulSiempre en el campo de las acciones y medidas
tilateral, habindose concebido como un instrumento
adoptadas con vistas al desarrollo de la actividad macomplementarlo de ste. Debe recordarse que el Tra
nufacturera, es del caso hacer menci6n de otro meca~
tado Multilateral detallaba en su Anexo A los produc
nismo de fomento industrial, acordado en el mencio_
tos que gozan de libre comercio, lo que por definicin
nado primer Protocolo al Convenio sobre el Rgimen
significaba que el resto de la produccin de los paises
Se trata del S'stema Especial de Promocin de Activiestaba sujeta al pago de la tarifa aduanera. Esto ex
dades Productivas. Es este un ordenamiento compleplica por qu el Rgimen de Industrias era comple. mentario del Rgimen, pues est orientado a estimumentario de dicho Tratado Multilateral al establecer lar el establecimiento de actividades Industriales de
que los productos de una planta de Integracin auto
pal tlcular Inters para- el desarrollo econmico de la
mticametne pasaban a formar parte del Anexo A
regin, teniendo tales actividades, en clerto modo, el
referido Esta situacin fu modificada al suscribirse
carcter de Ujndustrias sub-regionales"; y por esto mis.
el Tratado General desde luego que en este -como
mo, menor~s en grado a las "industrias regionales
va se expllc- se acord que el libre comercio seria
que propicia dicho Rgimen
la regla general, y slo lo contenido en su Anexo A
Todas estos desarrollos Institucionales han tenido
estaria suieto a las restricciones ahi pactadas Para
efectos positivos a lo largo del proceso Integraclonlssalvar esta aparente incongruencia el Tratado General
ta aunque no se puede dejar de reconocer que los me~
hizo suyas todas las disposiciones del Rgimen de Incanlsmos para poner en vfgor y aplicar los instrumen.
dustrias. (4). La idea detrs de este sistema era Imtos jurld'cos, al operar en fonua relativamente lenta,
pulsar un proceso de industrializaci6n a base de ins~
han ocasionado demoras en el logro de los objetivos
trumentos directos de polltlca industrial, dentro de
previstos Como confirmacin de esto 11tlmo. a con.
un ,marco de integracin econmica. Por las razones tinuacin se ofrecen algunos datos reprcsentativos del
que se expJJcan ms adelante, la aplicacin prctica comportamiento histrico del sector industrla,1 en Cendel Convenio sobre el Rgimen hubo de demorarse
troamrlca durante el periodo de 1952 a 1964, que es
varios aos
el ltimo afio para el cual se cuen!l con Informacin
Entretanto, se suscribi el Convenio Centroamerl.
disponible.
cano de Equiparacin de Gravmenes a la Importacin
que, como ya se diJo, venia a llenar una necesidad
COMPORTAMIENTO DEL SECTOR INDUSTRIAL
del desalfollo econmico de Centroamrica y, en particular del desarrollo industrial dentro de una lla\\ta
El producto Industrial que en 1952 fue de unos 246
millones de pesos centroamericano.. con una partici~
de integracin econmica. ES indudable que dicho
pacin del 12.3 por ciento dentro del producto geogrConvenio y SUs protocolos han constituido uno de los
mecan:smos ms eficaces para estimular el desarrollo
fico bruto, lleg a ser de 527 millones (a precios consindustrIal. pues el abaratamiento de los Impuestos de
tantes) en 1964. elevndose su partlcipacin dentro
importacin para los bienes de produccin y la protecde la produccin total de Centroamrlca al 15 por
cin aduanera, en forma de tarifas altas! para los pro
ciento Por su parte, la tasa de crecimiento de dIcho
ductos centroamericanos, no slo equ1pararon las conproducto bruto industrial al n'vel de la rcgin fue de
diciones de produccin en cuanto al factor impositivo
O por ciento durante el mencionado periodo. en con.
arancelario, sino que prop~ciaron el 'Proceso de susti.
traste con la tasa del p"oducto geogrfico bruto que
tucln de Importaclones; lo anterior dio lugar a un auen el misimo lapso slo fue de 45 por ctento; de lo
mento en el inter~ambio regional y a una mayor comque resulta que al relacionar ambas tasas se obtuvo
petencia
lIn cociente de 1 3 como medida del proceso de Indus-

ci6n industrial Y aprovechamiento de las economas


de escala, de la especializacin y de la complementa,idad de las producciones, asi como la necesidad de
un desarrollo equilibrado.
Con tales miras fue que se concibi el concepto
de "industrias regionales", las cuales deberan ser ob~
jeto de UD desart ollo industrial Integrado, dentro de
un criterio de programacin sobre bases de reciprocidad y equidad, a fin de que todos y cada uno de los
pases centroamericanos obtuvieran progresivamente
beneficios econmicos.

(4) En el Capitulo IV sobre ''Integracin Industrial", Artcnlo

3S

xvn

del Tratado General.

tlializacin, o sea la expresin del mayor crecimiento relativo de la produccin manufactmera respecto
de la produccin total de Centl'Oamrlca
De oh a pmtte, si bien dicho proceso de industrializacin, como se ha indicado antes, no ha conducido
a cambios profundos en la estructura del sector manufactUleIo, no puede tampoco desconocelse que di.
chos cambios empiezan a observarse. Este punto de
vista se ilustra a travs de las siguientes cifras campal aUvas de la estructura industrial de Centroamrica en los aos extremos del perodo (en porcentajes
del producto bruto manufacturel'o):

Tipo de Industria

1952

Tradicional (5)
Intelmedia (6)
Metal-mecnica (7)

896
7.0
34

TOTAL:

1000

1964
82.0
13 O
50
1000

Aun cuando en el lapso que se examina disminuy la ~ontribucin de la indusb.i~ tradicional a la fOl_
macin del producto, es del caso apuntar que es en
dicho grupo donde se ha venido realizando con mayor
facilidad el fenmeno de sustitucin de importaciones,
debido a que se trata de al tculos de consumo, principalmente, cuya produccin no requiere de inversiones
cuantiosas ni de tecnologa complicada Sin embargo,
mel'ece mencin espectal la industria textll del algo.,.
dn que ha sido objeto de un buen desarrollo en trminos de inversin, de Integracin de sus procesos y
de modernizacin, 10 qUe la ha colocado como indus~
h'la !fder dentro del grupo de la industria tradicional
Por otra lado, esa misma disminucin en la 1m.
portancia relativa de la inc1ustria tradicional, correspondi en su maym: parte al inclemento que adquh'i
la indusb ia de bienes intermedios, dentro de la cual
se ha. desanllado ploducciones que antes 110 existan en ninguno de los paises, como las siguientes: ppel~ y cartones; l1~ntas y neumticos; aceites y grasas; fertilizantes qufmicos; insecticidas; pInturas, bal.
nices y lac~s; adttesivos y pegamentos industriales,
productos farmacuticos, detergentes industriales, derivados de petrleo, envases de vidrio, cemento y otros
artculos de construccin a base de minerales no metlicos Aunque en grado menor, el gi upo de industrias mctal;.meciticas tanibin encontr campo en el
Mercado Comn, pues se ha iniciado la menufactm a
de nuevas mel'cancfas dentro de las cuales son dignas
de paI titular mencin las siguientes: laminacin de
alambre y varillas de hierro, laminacfn y extrusin
de metales no ferrosos, enb e ellos cables y alambres
de cable, aJambles y pClflles de aluminio; asimismo>!
tubera soldada para construccin y tubera para con.

duccin elctrica, est1 uctUlas metlicas, henamientas


agricolas y otras Si bien el establecimiento de las
anteriOles actividades industriales levela el aprovechamiento, por palte de los empresarios, de las opor~
tunidades ofrecidas por el Mel cado Comn, todavia
es ms importante destacar que dicho fenmeno seguir amplindose, segn se desplende de la existen
cia de ployectos destinados ~ cubrir la manufactura
de pulpa y papel, productos siderrgicos, soda custi.
ca e insecticidas c1Olados, amoniaco-urea, carburo de
calcio, CIOIUIO de polivinilo, polctileno, cido sulfrico, fibras qumicas, productos petroqufmicos, vidro
plano, etc
Debe tenel se en cuenta que los comentarios ante1 lores se 1 efieren a Centroainrica tomada en su conjunto, y que desde este punto de vista es dable afiunar
que la regin ha aprovechado las condiciones creadas
por su proceso de integracin econmica, para eneon.
tral el desarrollo industrial un medio de cambiar su
modo tradicional de crecimiento Sin embargo, $" se
considera el fenmeno al nivel de cada pas, surgen al,,gunos hechos que, al ser analizados, permiten caracterii2:ar' mejor el desenvolvimiento de la actividad manufacturera en la regin y tomar el pulso de los problemas que se han ido creando a medida que se aVanza en la trayectoria. de un desarrollo integrado.
Al inicialse el movimiento de integracin y aun
quince afias despus de aquella fecha, los paises centroamericanos, no obstante sus similitudes en muchos
aspectos, conservan tambin grandes diferencias entre ellos Asl, los recursos naturales, siendo parecidos por razones geogrficas, plantean problemas distintos por su disponibilidad y por el grado y forma de
su explotacin, o por las facilidades o dificultades que
existen para su aprovechamiento Los recursos huma.
nos, por su parte, difieren de pas a pas por el volumen de la poblacin, su densidad, sus grados de con.
centracin o dispersin y aun por sus niveles de cultura Finalmente, el mayor o menor nmero de obras
de capital social bsico, condiciones polticas, las
estructuras en las formas oe tenencia de la tierra y
las caractersticas de las clases empresariales, son
otras tantas variables de dif~rencias entre los pases,
que Inciden sobre ls p'osibilldades de una intcgracln
econmica, social y cultural.
LA INTEGRACION INDUSTRIAL y EL DESARROLLO EQUILIBRADO y ARMONlCO DEL AREA
La enuIt1eracin de 10& antcllores factores slo tie.
ne PUl' objeto poner de manifiesto que, a pesar de su
existncia; h~ sil;1.o posible a los pases centroamericanos iniciar y avanzar con xito en un programa de in~
tegraci6n econmica: pero al mismo tiempo PSI a se.
alar que tales factores, cuya concurrencia caracteriza
el grado de des~rrono intel.no de cada pas, ya existan antes y no son una lesultante del proceso de integracin. Sin embargo, la 1 ealizaci6n de este ltimo
." ..

~limentos,

bebidas, tabaco, textiles, calzado y vestual'jo, madera. muebles, imprentas, cuero e indusbias diversas
(6) PuIlla V llape}, caucho. qumicos, derivados del petrleo y del carbn. minerales no metlicos
('7) Industrias metlicas bsicas, productos metlicos. maquinaria no elctrica, maquinaria y aparatos elc
tdeos, y material de transporte.
(5)

36

puede ser determinante para superar tales factores en


lo que tengan de negativo y servir como instrumento
para lograr un desarrollo equilibrado y -armnico del
rea centroamel icana As, de tenerse presente que
el producto por habitante al nivel regional fu en el
ao 1966, de 287 pesos centroamericanos y que dentro
de este promedio, Costa Rica tuvo 420 pesos centroa.
mericanos y Honduras 222, se puede obtener una imagen de las dferencias que se dejan apuntadas en los
casos extremos
El desarrollo equilibrado entre pases eS uno de
los principios fundamentales en que descansa el Pro~
glama de Integracin Econmica Centroamericana. Y
no poda ser de otra manera, pues se trata de una em.
presa comn en la que todos los socios optengall be~
neficios en compensacin a sus sacrificios; solo de es..
ta manera resulta posible la participacin voluntaria
de los Estados, es ms, s610 as! se tendr el clima po...
lt~co para seguir avanzando hacia etapas ms perfec.
tas de integracin econmica Por otro lado, un cre~
ciente desarroHo de todos los miembros es condicin
pal a la ampliacin del mismo Mercado Comn (con
el aumento del ingreso per.cpita aumentar la deman~
da interna de productos, 10 que estimular el estable~
cimiento de nuevas actividades productivas). El Tratado General as como otros convenios que han crea~
do mecanismos para impulsar la integracin, hacen
refcrencia en sus disposiciones al principio del desa..
I l 0110 equilibrado (en el Convenio del Banco Centroamericano de Incentivos Fiscales al Desarrollo Indus~
tria!) Esta cuestin fu ampliamente analizada a
principios d 1966 por el Comit de Cooperacin Econmica (reunin de evaluacin ya referida), originan_
do la Resolucin 1411 (CeE) sobre desarrollo equilibrado en favor de Hbndras, med;das que a su vez lHeron respaldadas por el Consejo Econmico en sus Reso.
luciones Nos 23, 24 Y 25
La cuestin del desarrollo equilibrado se plantea,
nOI malmente, como un demanda de los pases por ob.
tener una cleciente partIcipacin en el desarrol1o industrial y en las exportaciones dentro del rea. La
Nota de la CEPAL presentada a la Reunin del Comit
de Cooperacin antes mencionada dice~
Lo primero que habra que reconocer es que
el desequllibrio Inlcal -que es el caracterlstco
de la situac'n en la actualidad- en ningn s~n
t;do es producto o resultado directo <le las acclO~
nes Que han tomado los cinco pases a fi n de o
mover su integracin econ6mica Por el contrarIO,
se trata de ,un desequilibrio preexistente cuyas
causas deben buscarse en el proceso histrico de
desenvolvimiento de sus sistemas I?roductivos y
que, sin trascender el comn denom1nador de le..
lativo subdesarrollo que a todos caracter-iza, se
manifiesta en apreciables dif~rencias entre. algu~
nos de ellos en cuanto a los nIVeles de crec'mien~
to que han alcanzado A su vez, este hecho ex.
plica por qu -al consolidarse los mercados na~
cionales en un mercado comn~ sean los pases
ms avanzados los que se encuentren e:r,:r mejore~
condiciones para aprovechar las oportunldades aSI
establecidas
. Sera ilgico esperar que el desequilibrio exis_
tente hoy da- resultado de situaciones que han
tomado prolongados perodos para produc rse y
asentarse- se pudiera superar en el breve lapso

px:

de unos pocos aos. Por otra parte, el que esta


tI ansformacin haya de lograrse en funcin de un
proceso de crecimiento econinico integrado multinacionalmente, aclara en definitiva el hecho de
que el desarrollo equilibrado entre pases es un
o~jetivo que slo podr alcanzarse a largo plazo
Sln embargo, es necesario tomar de inmediato una
serie de med;das que- tiendan a acelerar el logro
de su objetivo
Lo que se deja lelacionado explica la, posicin de
Honduras para solicitar medidas regionales que sig~
nificarn un hato prefelencial, a fin de crearle posibilidades efectivas de acelerar su proceso de crecimiento econmico dentro del marco de la integracin;
postura sustentada no slo dentro de la fIlosofla del
Programa eu cuanto al d~salrc!no equilibrado, sino
en el hecho de que el fortalecinliento d la ecol1omfa
hondurea sgnifica~a la ampliaci6n real del' Mercado Comn Las decisiones del Consejo Econmico _
en las resoluciones enumeradas_ pueden; resutnirse
as: se aC9rd suscribh' un Protocolo al ConvEmio 'Centroamericano de Incentivos Fisales al De;sartollo Industrial, por medio del cual los paises se' proponen
crear condiciones especiales en Honduras como pas
de inversin industrial, permitind~le otorgar bene~
ficios fiscales a las ,empresas que se instalen en su
te;rritorio, un poco ma.yores en 'montos y plazos que
los que pueden conceder los dems pases de conformidad con el Convenio Por otra parte se acord que
el ICA~TI,. con la cplaboraG'n de los otros organismos
J;~gipJJ._al~s, ,4icJera estudios sobre industrias bsicas
con' factibilidad de establecerse en Honduras, a fin de
c~)l'tar co~ 'ull proirama que, al realizarse, permitiera
que .ese pals dispusiera de Industrias de Importancia
para pOder equilibrar su posicIn dentro del Mercado
Comn A este respecto es pert;nente mencionar que
dentro de las ramas industriales que son objeto de es~
tudio, figuran fertilizantes, resinas sintticas, fibras
qulmicas~' textiles de algodn, asfaltos y otras. FInalmente, se tomaron acuerdos para que el Baneo Cen.
troamericano de IntegracIn Econmica de prioridad
al financiamiento de proyectos de Inters para Honduras'y para el mercado centroamericano 10 cual abar~
ca no s610 los de carcter. industr-ial sino los relacionados con obras de in.fr~estructura; y para que el ICAr_
TI y ia ESAPAC (hoy ICAP) elaboren programas especficos para Honduras en los campos de la investigacin, asesora y form~ci6n de personal, sin perjuicio
de la colaboracin internacional que, en forma de
asistencia tcnica1 pueda lograrse para la preparaci6n
y eieuci6n de proyectos industriales, agropecuarios y
de infraestructura en aquel pals.,
EL PROBLEMA DE LA COORDINACION REGIONAL

Otro problema que ha cobrado urgencia es ello..


gl al' la coordinacin regional en materia de desarro_
llo industrial A este respecto el Comit de Coope..
rac16n Econmica, en su Novena Reuni 6p. Ord=naria
-ocas;n en que hizo tl~a evaluaci 6n de la Integra~
ci6n Econ6mica- sea16 que para lograr el mayor y
ms adecuado desmrolJo de la actividad manufactu..
1 el a de-ntro de-l Mercado Comn, eta urgente impul..
8.'3.1 con todo vigm la fo:rmulacin, comdinaCin y e-je..

37

La Integlacin Econmica Centroamericana


no se agota en la liberalizacin del comercio ni en
el al ancel de aduanas comn. Debe llegarse, adems, a coordinar el desarrollo de los sectores productivos en funcin regional Este ltimo proceso apenas ha comenzado, y no puede decirse todavia que exista una poltica regional de industrializaCin Es en el sector industrial donde se
presentan las mayores posibilidades de accin co~
ordinada, donde se estn afrontando los mayores
problemas y donde es necesario concentlar con
urgencia y nimo resuelto la atencin de los go.
biernos y de la empresa privada de los cinco paises

cucin de una poltica de fomento industl1al de alcances centroamelicanos" Para esos efectos emiti la
Resolucin 136 (CCE) en cuyo punto segundo recomienda al Consejo Econmico que estableciera "con
carcter de organismo asesor, Y en el marco de los r.
ganas del Tratado General, una Comisin Centroame1icana de Coordinacin Industrial" El Consejo Econmico, en su dcimocuarta Reunin ExtraOldinalia
(octuble de 1966) enh a conocer esta cuestin, pero
debido a su complejidad decidi se estudiara ms ese
asunto Dice el Acta respectiva:
El Consejo finalmente cstu,:o de ~cuerd.o en
que la coordinacin podra cubrIr las lllvers:ones
en industrias bsicas que interesen a la Re~16n y
an aquellas tradicionales que, como la text;l, revisten especial importancia; as como las mdus.
trias de menor cuanta no susceptibles ~e a~oger
se a los sistemas regionales qe promoCIn mdustrial Y dispuso que tomando en cuenta los.~
versos puntos de vista expresados en esta Reun10n,
la SIECA prepare un nuevo documento que elabore ms a fondo todos los problemas e implicaciones de la coordinaci6n industrial, presentando
alternativas sobre el mbito de accl6n de la Comisl6n y la forma de Integrarla Qued claro que
la SIECA podr hacer nn uso amplio de su facu}tad de iniciativa para proponer lo que estime mas
conveniente para los fines de la integracin eco~
nmica, regional Dicho documento deber sel
presentado diretament al Consejo Econmico en
su prxima Reunin.
En la misma Resolucin 136 del Comit de Coope. acin Econ6mi~a se de~idl6 que la coordlnaci6n Industrial se llevara a cabo por 10 menos, en el campo
de las siguientes grandes ramas industriales: pulpa
y papel, industrias metlicas bsicas, industria qumica e industrias de ensamble La necesidad de esa
cordin~ci6n es necesaria para evitar, entre otras cosas, la innecesaria duplicidad de inversiones y la concentracin de la actividad industrial en pocos pases,
lo cual ira en detrimento de los objetivos del des alrollo equilibrado En la medida en que se logren
acuerdos de coordinacin industrial, ello podr conducir a que las inversiones se hagan con mejores criterios de 10caUzaci6n, de especializaci6n y de complementalidad de las producciones industriales. Asimismo, ese ploceso puede llevar a una integracin vertical de la .industria y, por esa va, continuar con la sus~
titucin de importaciones en funci6n de la dimensin
del mercado, y de la tecnologla aplicable en Centroamrica Posiblemente la viabilidad de iniciar la exportacin de productos manufacturados a los merca.
dos internacionales, estar ligada a los arreglos o
acuerdos a que se llegue en el campo de dicha coordinacin industrial
La Nmina de Nueve de la Alianza pala el Progreso nombr en 1966 un Comit Ad-hoc para que examinara los cinco planes de desarrollo de los pases
centroamericanos En el Captulo 1 de su informe,
que incluye las sugerencias y recomendaciones, dice
sobre la polftica Industrial: (8)
(8)

La idea expresada por el Comit de Cooperacin


en su Resolucin 136, es que tal COOl dinacin puede
ponel se en prctica mediante la utilizacin de los instrumentos ya vigentes, particularmente del Rgimen
de Industrias y el Sistema Especial de Promocin de
actividades ploductivas. El primer acuerdo de coor~
dinacin a que ha llegado Centroamrica est co~te.
nido en el Segundo Protocolo de Managua (protocolo
al Convenio de Equiparacin y al Rgimen) suscrito
en novlemb.~ de 1967, cnyo Capitulo II se denomina:
"Disposiciones Especiales sobre la Poltica de Desarrollo de la Industria de Hilados y Tejidos Planos de Algodn" En este instrumento se acbrd6 un plan de
expansin y modernizacin de la industria; sealndose limites mximos de cada Estado para instalar nue.
va maquin31ia y equipo y sustitucin de los absolutos,
compromisos que cubren hasta el 31 de diciembre de
1970
13. EL REGlMEN DE INDUSTRIAS CENTROAMERICANAS DE INTEGRAClON
El Rgimen de Industrias amerita una amplia explicacin, porque aun cuando su vigencia ha sido has.
ta ahora limitada, contiene una serie de elementos que
son de la esencia del Programa de Integracl6n Eco_
nmica Cenboamericana; la conveniencia de programar el desarrollo industrial, de promover actividades
bsicas, y que todo ese proceso se lleve a cabo tomando en cuenta el principio del desarrollo equilibrado
Por otro lado, este es un mecanismo que ha provo~
cado controversias; ya que algunos opinan que no deben haber limitaciones a la iniciativa privada, y que
las industrias de integraci6n vienen a ser monopo~
los Otros opinan que el proceso industrial tiene que
ser Olientado para lograr los objetivos antes expues~
tos, y que el concepto de monopolios es debatible
debido a la serie de obligaciones a que quedan sujetas las plantas acogidas a dicho Rgimen.
Del conjunto de las disposiciones, antecedentes y
estudios que culminaron en el Convenio que crea est~ Rgimen y que entr6 en vigor el 4 de junio de
1961, se puede con~luir que su objetivo fundamental,
dentro del marco de la integracin econmica legional,
es el de plomover el desarrollo industrial equilibrado
de los pases centroamericanos, a travs del establecimiento de industrias nuevas y la ampliacin y espe.

Informe sobre los Planes Nacionales de Desarrollo y el Proceso de Infegracin Econmica de Centroam
rica. Comit de Nueve Alianza para el Progreso. Agosto 19966. Unin Panamericana, p 8 Y 9

38

tilizados por. las plantas de integracin,


raute u~ perodo de diez aos

cializacin de las existentes, preferentemente aqullas


que permitan el mayor y mejor uso de los recursos
natm'ales de la legin. Para c;sos fines, se prev una
programacin de dicho desarrollo industrial equilibrado, en tlminos de qe- todos y cada uno de los pases cuente con similar nmero de plantas industriales
bsicas, cuyo tamao mnimo requiera de la deman~
da regional para operar en condiciones econmicas y

du~

d) Exencin de impuestos sobre la produccin o


el consumo de dichas 'materias primas y productos intermedios.
e)

Los otros beneficios tributarios a que tenga~


derecho conforme el Convenio Centroameri~
cano de Incentivos Fiscales al Desarrollo Industrial. o de no estar -ste en vigencia, de
formidad con las leyes nacionales de fomen-

con.

competitivas, lo cual leva implicitos los criterios de


localizacin econmica, especializacin de las produc.

to industrial.

ciones Y' aprovechamiento de las economas de escala


Lo anterior implica que desde el momento en que una

Obligaciones y

induslria es deciarada como de integracin, dela de


ser libre la iniciativa de los pases en lo individual pa-

compromisos~

a) CumpIlmiento de las normas de calidad formuladas por el Instituto Centroamericano de


Investigacin y Tecnologia Industrial (ICAl').'1), para los artculos producidos por las plan.
tas de integracin.

ra auspiciar y promover proyectos similares al de la

pianta o plantas autorizadas denlro del Rgimen, puesto que de otra manera se estaran desvirtuando los objetivos perseguidos por el mismo.

h) Cumplimiento de las reglas y disposiciones


concernientes a la partiCipacin mnima de

El Convenio que crea el Rgimen, por otra parte,


c,," el propsito de asegurar la operacin econmica
de las plantas de integracin, les otorga a sus produc_

capital centroamericano, .en el capital social


de las empresas propietarias de l;ts plantas de

tos la garantia del libre comercio en forma exclusiva;


o sea que los mismos artculos producidos por otras

integracin.
c)

piantas que eventualmente llegaren a instalarse al margen de las dlsposiciones del Convenio, pagaran dere-

Cumplimiento del requisito de contar can una


capacidad mnima de produccin inicial y, en
su caso; de realizar las ampliaciones de esa

chos arancelarios durante diez afios, partIendo dei 100


por cIento en el primero y gozando de rebalas del 10
por ciento en los subsiguientes (Articulo lV), Pero
siendo el libre comercio exclusivo, el principal incentivo para promover el establecimiento de industrias
de integracin; el sistema prev que este privilegio
se utHice POI las plantas en forma que no repercuta
en la ineficiencia de las operaciones industrlales, ni
en los abusos a que podran dar lugar las condiciones
de exclusividad, mediante el establecimiento de varias
obligaciones a ser cumplidas por las plantas de inte_

d) Cumplimiento de la garanta de abastecimien-

gracin. En consecuencia, el sistema contempla un


juego balanceado de incentivos y privilegios, por un

e)

capacidad hasta los limites fijados en el Pro-

tocolo correspondiente y dentro de los plazos


all sealados; persiguiendo en todo caso que
la demanda regional sea siempre satisfecha
en condiciones ~decuadas.
to, conforme las necesidades del mercado re..

gional, a travs de una red de distribuidores

indpendientes; o sea, que las .empresas no

p,:,eden dislribuir ellas mismas sus productos


vender stos a travs de distribuidores ex..
clusivos.

n1

lado, y de compromisos y obligaclones, por el otro. Algunos de estos aspectos estn contemplados dentro del
Convenio mismo y otros han sido desarrollados en sus
protocolos adicionales, pudiendo resumirse de la

ma~

En relacin con las obligaciones y compromisos

nera siguiente:

que quedan descritos, los Protocolos contienen las san..


clones y medidas que se aplicarn en caso de incum..

I:p.centivos y privilegios:
a)

plimiento, asi como ios rganos y mecanismos de vigi-

Lib~e

cOJ.1lercio exclusivo en la forma ya dicha,


o sea, mediante la desgravacin arancelaria

lancia y control, principalmente el Consejo Ejecutivo,

la SIECA y el ICAlTI.

de un 10 po!, ciento anual para los productos


de las plantas no acogidas al Rgimen.

b)

PROCEDIMIENTO

Rgimen arancelario que contiene los aforos

uniformes de los productos fabricados por la

Las solicitudes y proyectos pueden ser presentados por personas naturales o juridicas (9), Dicha pre_

planta de integraci6n y S1,lS sucedneos, en niveles que significan proteccin aduanera fren..
te a los productos similares ittlportados de
fuera del rea (y que son los mismos que pagaran los productos de las plantas 110 acogi-

sentacin se hace el Consejo Ejecutivo por intermedio

de la SIECA y si dicho Consejo considera que el proyecto responde a los obletivos del Convenio, lo traslada al ICAITI o a cualquiera olra entidad que estime
competente, con el fin de que hagan su evaluacin
tcnica y econmica En la prctica, la 81ECA tam"

das al Rgimen).

c) Exencin de derechos de importacin para las


materias primas y productos intermedios u

--(9)

C.nmplimiento de la garanta de precios, con~


slstente en no vender a los distribuidores ni
permit.ir que stos vendan a los consumidores
a preCIOS mayores que los fijados en el Proto~
colo correspondiente.

El procedimienfo lo establece el Articulo IX del Convenio Norm.almeJ.lte las solicitudes son presentadas
por los Ministerios de Economa es decirl el Estado ert que se pretende establecer la planta juzga si el
p~oyecto amerita el apoyo oficial.
l

39

bin emite su propia opinin y sta, juuto con el dictamen del ICAITI, sirven al Consejo para tomar la
decisin cOl'lespondiente. En la evaluacin de los

proyectos se aplican los siguientes criterios, que en


definitiva determinan su viabilidad dentro de los trminos del Convenio:
a)

Que por razones

tcnicas y

econmicas, Ia

planta o plantas aun en su tamao econmico


l

mnimo. soliciten tener acceso al Mercado Co~


mn Centloarnericano para poder operar en
condiciones lazonablemente econmicas y
competitivas;
b)

Que se tt ate de una planta o plantas pertenecientes a una rama industrial nueva en la regin, o que, "estando ya establecida, la planta
o plantas existentes necesiten, aun en su tamao econmico mnhpo, el acceso al Mercado
Centroamericano para poder hacer uso de su
capac i 9ad;

~)

Que sean capaces de cubrir la demanda centloamericana sobre una base competitiva en
calidad y precios, vis-a.vis productos similares
o idnticos importados hasta la fecha a la regin;

d)

Que contribwan en forma maniesta al desarrollo industrial de la regin, entL'e otras rna
neras:
1)

del ivando de su establecimiento nuevas


posibilidades de inversin en el campo industrial; POI sel ploductoras de bienes de
capital, productos intelmedios o materias
prim~s;

e)

f)

2)

generando un ah'orro sustancial de medios


ip.telnacionales de pago; o

3)

que su establecimiento coopere de modo


apreciable a la capacitacin tcnica de la
fuerza de trabajo centroamericana

Que la planta o plantas signifiquen una invelsi6n de tal magnitud que se haga apal ente la
necesidad de la participacin de capital
del lesto de los paises miembros del Mercado
Comn;
Que dicha planta o plantas fortalezcan el Mercado Comn mediante una adicin en trminos absolutos al intercambio intraregional;

Que la planta o plantas, m~diante un uso ra


cional de lecursos, empleo, calidad y precio de
sus productos, coadyuden a la elevacIn de los
niveles materiales de la poblacin centloame~
licana;
h) Que la locaUzacin, sin ser necesariamente la
ptima, permita a la planta o plantas, el logro
de economias intel nas y externas que aseguren su factibilidac:t tcnica y econmica;

g)

i)

Que el establecimiento de dicha planta no cause deseeonomfas a las industrias llamadas a


usar de SllS productos, en concepto de materias primas o productos semielabOlados, en
forma que ponga a d chas industtias en condiciones desventajosas de competencia

Si en la aplicacin de los criterios anteriores los


esultados de la evaluacin son favorables al proyec-

ta, se plocede a discutir en el seno del CQnsejo Eje.


culivo las clusulas que contendr el protocolo coreespondiente Dichas clusulas pueden variar de un caso a otro, dependiendo de las caractersticas especficas de cada industria en particular; pero siempre dentro del marco de 1 eferencia del Convenio en cuanto
a los aspectos de capacidad de produccin, normas de
calidad precios, condiciones de abastecimiento, composicin del capital y otros que en cada caso se consideren adecuados para la mejor 1 ealizacin de los obje.
tivos del Rgimen Una vez firmado el Protocolo co!respondiente, ste sigue su curso normal de ratifica,
Cin' y: depsito para los fines de su vigencia y COnsecuente aplicacin prctica

1JA EXPERIENCIA DEL REGIMEN


Desde su entrada en vIgor hasta la fecha, slo han
sido d~ciaradas como ittdustrias de integracin las si_
guientes ramas de actividad: llantas y neumtIcos; stda
custica e insecticidas' c1orados y vidrio plano o en
lmihas La produccin de llantas y neumticos ya
exisUa con anterior;dad a la vigencia del Convento;
sin embai go, habindose demostra.do que la planta
existehte en Guatemala necesitaba obligadamente el
acceso ai mercado regional p81 a hacer uso de su capacidad in'clal (100,000 llantas y' 80,000 neumticos),
fue amparada por el Rgimen' a trav~s del primer Protocolo l Convenio, suscrito el 29 de Enero de ~63
'Cotijuntamente. y en este mismo instrumento, se
ampar la Industria de soda custica e insecticidas cia
rados sobr la base de Jlroyectos cuya local\zac\n se
autodz en la Rcpbiica de Nicaragua, hab'ndose
fijado para este caso t~rmlnos para la constitucin de
las' empresas, la iniciacin de los traba10s de construc_
cin de las instalaciones y: el comlEmzo de la produc.
c'n efectiva La capacidad mlnlma de las plantas se
fij en 4700 toneladas mtricas de soda custica y 2,700
toneladas mtricas de insecticida canfeno clorado. CEstas plantas iniciaron su operacin a principios de 1968).
Con posterioridad, exactamente el 5 de noviembre de
1965, se suscribI un segundo Jlrotocolo por medio del
cual qued amparada la act'vIdad de vldrio' plano o
en lminas y auto.lzada la Instalacin de una planta
en Honduras, con una capacidad mnima de 8 500 to..
neladas mtricas de lamlnacin, lA princljllos de
1968 to'dava no se habla iniciado su i"stalacln).
Un becho digno de anotarse es que la clusula so.
bre composlc'n del cal>ltal fue distinta en cada una
de las tres industrias de Integracin, en razn de las
caracterfsticas propias de los proyectos corre$pondtentes Asl, en la jllanta de llantas, tratndose de una
emnresa ya establecida, se reconoci que el monto del
capItal social estaba constituido en proporcin mayoritaria pol' capital origInario de Centroamrlca y la disposicin legal Indica que una proporcin Igual ser 0_
flecida en venta a capital de origen centroameticano
dUl ante un plazo no menor de 180 das por medio de
anuncio pblico En cambio, en la industria de soda
"':''.1st l ca e insecticidas clorados.. tratndose de sociedades por formarse, el compromiso fue que un 40%
como minimo del capital social, sea ofrecido a capital de origen centroamericano durante el mismo plazo

40

de 160 das previo a la constitucin de las sociedades


Pm a el caso del vidrio plano, el capital social inici~l
de la cmpl'es~ estm constituido pOI capital de c;>rigen
regional c.n' una proporcin no menor del sesenta, por
ciento, la Gual del)erit mantenerse en todo momento,
inclusive en casQs de ampliaci6n del capital social El
Pi otocolo que ampara las plantas ~e llantas y neum.
ticos y de soda cloro e insecticidas clorados, entr en
vigor Pal a 'les paises el 26 de feb.'el'O de 1965, es decir, dos uas despus d~ haber s!do suscrito, Dicha
vigencia se hizo extensiva a Nic~ragua el 31 de agosto
del mismo ao y a la fecha pI esente- febrel'o de
1968- HondUl as todava no haba hecho el depsito
rIel COl respondiente insb. umellto de latificaci6n y, en
consecuencia, el protocolo no est vigente para ese
pas En cuanto al Protocolo sobre vidlio plan9, dos
aos despus de su fiuna slo Honduras y Nicaragua
han depositado el ~Ol'l'espondiente instrumento de 1 a~
ticaci6n (Se necesitan tres para que el mismo enti e) en vigencia),
Un hecho que est poni.endo a prueba la eficacia
del Rgimen ell el establecimento, fuera del Convenio,
de plantas pm a pI aducir artculOS similares a los empalados po! los PIotocolos Esto puede significal' que
las <llsposlciones del Convenio en cuanto al pago de
derechos olancelalios dmante un pelodo de diez afiQs,
(o 10 que es Jo mismo, la :exclusividad del libre comercio), no }1aleCe COllsUtir un obstculo suficiente pala
impedir la duplicacin de inversiones y el establecimiento de plantas campet'dOlas de las acogidas al Rgimen dc lndustl'ias Tal posibilidad se ha materiali.
zado con el establecimiento fuera del Rgimen de una
segunda planta de llantas y neumticos en Costa Rica (10) Por otro lado, se est especulando sobre provectos de soda custica y de vidlio plano cuyas plantas se instalaran en paises distintos de los que fne.
lon escogidos para localizar las declaradas de integracin De continuar esta tendencia se correrfa el l'ie::;~
go de que se desvh ten los objetivos del sistema, por
cuanto la instalacin de esas plantas conllevaria la
atomizacin del mCIeado A la luz de estos liesgos
y poslbiHdades, las autOl idades del Mercado Comn
han sealado la necesidad de que se estudien frmulas qUe permitan una solucin ac1~c~aaa de aqullos
En efecto, desde 1964 el Consejo Econmico (du.
rante su Sexta Reunin Extraordinalia) manifest su
PI eocupacin por la falta de aplicacin del Rgimn
En esa ocasin acord proceder a su revisin, quizs
con cl PI apsito de asegurar una vigencia ms amplia,
e1i.minando o mejOl ando aquellos aspectos que Se es~
time dificultan su operatividad Esta apt'eciacn se
basa en el hecho de que en esa reuni6n, el Conse;o
Econmico decidi intelpretar el Al ticulo TI'ansito(ID)

(lll

rio (11) del Convenio en los siguientes tIminos '~el


Consejo inte~plet el. Al tfclllo TransitOlio de dicho
Conv,cnio. soble el, Rgimen, en el sentido de que na
p~dra aSlgnau:'~ una segunda planta dentro de una
misma industria de integracin a un mismo pais mientras .no se haya asignado una planla a cada ~no de
los d.ems p.ases miemblos, denho
esa industria
En consecuencia, se podrn asignar plantas de difc.
1 cn~es industl'ia~ de integracin a un mismo pas, sin
que sea neceS81IO que cada uno de los otros pases
cue~te previa~ente con una planta de integlaci6nn
La mtel'pretacln abIe la oportunidad para que a un
pas se le asignen varias plantas en distintas ramas indllsh'iales sin que necesariamente en los dems se
hayan instalado una o un nmero igual de plantas de
integracin Anteriormente se pensaba que l1n pas
no poda asph al' a una segunda planta hasta que los
otl.OS cuau'o tuvieran su planta, no 1mporta que fuera
en sectores industriales distintos; ahora la interpreta_
cin es que un pas no puede aspirar a una segunda
planta dentro de la misma i~dustria, digamos Guatemala a otra de llantas, mfenh as los otros cuatro no
t.uvieran su propia planta productora de dicho articu.
lo Puede decirse que es una intel'pI etnci6n que gUaJ.'da relacin con el criterio de que el Rgimen debera
ser <le aplicacin: ms generalizada y de su potencial
para d31' vigencia al principio del desRII'ollo equiliblado
Como ya se ha comentado tambin en 196'6 durante la Novena Reunin Ordinal'ia del Comit de Coo_
pelacin Econmica, ~n que se evaluaron' los avances
de la integracin econmica, se examinaron en detalle
los pIoblemas que afrontaba la industrializacin eilti'e ellos, la'convenjencia de una utilizacin ms i~ten
s~ del ,R~gimell de Industrias (12), J:101' ejemplo, se
decidi recomendar al Consejo Econ6mico que formuJara' un~ lista de industrias regionales de alta prela_
ci(m a sel' objeto de lllomocin cooldlnacla al nivell'e~
gional; y que el mismo Consejo sefialara, dentro de
esa lista, las industrias que corresponden al campo de
aplicac'(m del Rgimen de Industrias, del Sistema Es~
pe~ifll de Pl,omocin de Actividades Productivas y cuando entre en vigor- del Protocolo sobre Industrias
de Ensamble Se recomend adems, que en un pro~
tolo se faculte
al Consejo
Econmico pUla incol'PQ..
,
.
l'al a dicho Rgimen as! como a autorizar la instalaCin de plantas que satisfagan los requisitos del Con'~enio, si,n n.ecesidad de susclibil nuevos protocolos
que 1 equieran ratificaci6n legislativa Por oh o lado,
~l In~o~m9 reQge la preo~npaci6n manifestada por algunas delegaciones en cuanto a lentitud de los pl'oce.
<limientos para calificar e incolpOlar nuevas indushias
al Rgimen de Industrias Como se observar, la preo-

de

El At1culo LV del Convenio pe~'mit& el establechnienio da plantas fuera del :Rghnen pera abaste.::el
el mercado del pois en Clua se locnlicelU al mismo tiempo seala que gozarn en 108 dems Esfados de
robajos arancelarias suces.ivas. de un diez po~' ciento anual del aforo comn centroa111oricono. a pal'til'
de la fecha en que el protocolo respoctivo entre en vigencia, As, la fbl'ica dG llantas establecida en
Costa tuera del Rgimen, est supuesta a pagar' el '/0% de ]a tarifa adua:ner~ com6n, ya quo el plolocolo
(1UO acoyi a la planta de Guatelnala se GncuGnb'S en su tercel' ao de vigencia (en ~ebrero de 1968)
El Atl.culo Transitodo dice: 'A efecto de "romovel' una distribucin equitativa de las plantas comprendidas en las industrias cenh'oamericanas de tntegraci611, los Estados contratantes no adjudicBl'n una
sequnda planta a un mismo na{s, micnh'as a cada uno de los cinco pases cenh'onmericnnos no se hubiere
asignado una planta de cOl'dormidad 'Con los 1;ll'otocolos que prev el "At:1cu]o 111",
Cf. 000 E/CN.12/CCE/327/Rev I. 1" 142 y J 43

41

cupaclOll del Comit se centt en sealar la conVeniencia de agilizar la aplicacin de dicho Rgmen. Estas cuestiones fueron recogidas en la Resolucin 186
del Comit.
Igualmente el Informe del Comit Ad.hoc de la
Nmina de los Nueve (18) se refiere a este mismo assunto y analiza los problemas que a su juicio han venido influenciando su aplicacin limitada. Dice el Informe:
El Comit obsel va que, a pesar de estas realizaciones Gas industrias ya acogidas al Rgimen)
la utilizacin de este instrumento ha sido escasa y,
por lo tanto, su efectividad como mecanismo de
coordinacin industrial no ha conespondido toda
va a lo que se esperaba al crearlo Eso podra explicalse, entre otras razones, por las siguientes:
N

a) El sistema operativo utilizado para instrumentar el Rgimen ha resultado innecesariamen.


te complejo;
b) La preparacin de plOyectos industtiales susceptibles de ser incluidos en el Rgimen ha
marchado con lentitud y,
c)

bulo del Protocolo, el Usistema especial" tiene el carcter de complementario del Rgimen de Industrias
de Integracin. Si se toman en cuenta que las actividades que persiguen promover el Rgimen, tienen
como caracterstica principal la de que la planta o
plantas, aun en su tamao mnimo econmico, requieren tener acceso a la totalidad del Mercado Co
mn Centroamericano para poder operar en condi~
ciones econmicas y competitivas, lo cual las califica
como Uindustrias regiona!es", y si se toma en cuenta,
asimismo, el concepto de complementaridad que se le
dio al Sistema Especial, segn queda dicho, se llega
a la conclusin de que las actividades qu~ persigue
promover tal sistema pueden convencionalmente calificarse de Uindustrias sub-regionales", ya que pue w
den operar econmicamente con menos de la demanda
cenhoamericana, pero requiriendo en todo caso una
pal te sustancial del mercado regi<11al
Tal diferencia se puede establecer al examinar las
caractersticas del sistema especial, las cuales puden
resumir~e de la manera siguiente:
a)

El sistema se aplica 'nicamente pala promover el establecimiento de industrias nuevas


que sean de particular inters para el desarrollo econmico de la regin
b) El nico incentivo que se ofrece pala lograr
el propsito anterior, es eL del una proteccin
alancelaria en la forma de niveles de aforos
ms altos que los que figuran en el arancel
uniforme

El Rgimen no ba contado, para los proyectos


a que se aplica, ~on suficiente apoyo finanw
ciero.

Sin embargo, y a pesar de los obstculos y IImi.


taciones que el Rgimen ha encontrado para operar
de una manera fluda y eficaz, los Gobiernos , por una
parte, y los empresarios y promotores de proyectos,
por la otra, siguen reconociendo que aqul es un instrmnent idneo para racionalizar el proceso de iuw
dustrializaci6n en Centroamrica, por contener los
elementos fundamentales para una programacin del
desarrollo industrial (lon criterio de localizaci6n, espew
cializacin y complementac;6n, as como de tamaos
econmicos de planta, alternativas tecnolgicas e illw
vlsiones conjuntas Prueba de ello es que durante
el ao de 1966, el Consejo Ejecutivo, en su Resolucin
68, admiti para su trmite, de conformidad con el Articulo IX del Convenio, seis solicitudes y proyectos
las cuales se refieren a Industrias bsicas; pulpa y papel (proyectos de Guatemala y Honduras); industria
side. rgica (proyectos de Honduras y Costa Rica) y
las que se dedican a la produccin de fibras y filamentos de nylon (proyectos de Guatemala y El Salvador).
De realizarse tales proyectos, significarn inversiones
totales que exceden los 150 millones de peso centroamericanos Las solicitudes de referencia se encuentran
actualmente en la etapa de evaluacin tcniCa yeco_
nmica por parte del ICAITI.

14.

EL SISTEMA ESPECIAL DE PROMOCION


DE ACTIVIDADES PRODUCTIVAS

Esle sistema fue creado en el Capitulo IV del


primer Protocolo al Convenio sobre el R~gimen de
Industrias Centroamericanas de Integracin suscrito
en San Salvador el 29 de enero de 1968. De conformidad con las consideraciones que figuran en el prem(13)

c)

Dichos afolos se acueldan por anticipado o


antes de que se instalen la planta o plant~s,
y por lo tanto antes de haberse iniciado la
produccin

d)

No obstante, dichos imos no se aplican hasta que se compruebe en forma fehaciente el


cumplimiento de las siguientes condiciones:
L Que se haya iniciado la produccin de los
artculos correspondientes
2 Que exista capacidad instalada efectiva,
suficiente para cubrir por lo menos el
50 por ciento de la demanda regional

e)

Los aforos proteccionistas acordados dentro


del Sistema solamente se aplican a la parte
del consumo cubierto por la produccin regional, en tanto que las importaciones que se
autoricen para cubrir los dficit que hubiere
slo pagarn los aforos normales contenidos
en el Convenio de Equiparacin de Gravmenes a la Importacin y sus Protocolos

f)

Estos ltimos aforos tambin podrn aplic81 se


cuando se compruebe que los precios de los
artculos amparados por el sistema especial
son indebidamente altos con relacin a los
precios normales de mercado, debiendo mediar, en todo caso, autorizaci6n del Consejo
Ejecutivo para realizar las importaciones conespondientes, el cual se basar en estudios
de la SIECA y del ICAITI.

Con las anteriores modalidades, el sistema especial


persigue la conjugacin de dos intereses, normalmente
opuestos: el del Inversionista yel del consumidor. Al

Jbid Informe sobre los Planes Nacionales de Desarrollo y el Proceso de Integracin Econmica de
Cenhoamrica, Agosto de 1966, p. 11 a 13:.

42

primero se le garantiza, en forma previa, una pro~


tecci6n arancelaria s\icente pata decidirlo a efectuaT la instalacin de la planta o plantas, pues su produccin no st expuesta a la competenca de mercancas importadas de los pases industrializadosj en
tanto que al consumidor se le protege contra even~
tuales abusos en los, precios o frente a la posibilidad
de faltan tes o dficit en el abastecimiento original.
mediante "la autorizacin de importaciones COn los
aforos normales.
Por todas estas razones, que permiten caracterizar
a las actividades manufactureras como Uindustrias
regionales" o "industrias subregionales", el Artculo
36 del Protocolo establece de maneta ex.presa que las
tlctividades que gocen de est~ ltimo no podrn aco~
gerse a los beneficios del Rgimen de Indushias de
Integracin ni viceversa (14). Esto impUca, en ciert&
manera que en la consideracin de las solicitudes y
proyect~s industriales se deba di1ucidar primero si
la -actividad a que se refieren es una industria de
integl.'aci6n o no' y s6]0 en este t1timo caso, procederra incluir el PIoyecto dentro de las disposiciones
del sistema espeeial Este procedimiento permite decidir con conocimiento de causa, la poUtica regional
a se~ur en la rama manufacturera correspondiente y
asegt1l8 la utilizacin de 105 m~cani.smos de plomod6n
establecidos Con el propsIto de definir el campo
de cada uno de ~stos dos sistemas y en base a las recomendaciones del Comit de Cooperacln Econmica
v del Consejo Econmico, el Consejo Ejecutivo (15)
en su VigesimosptJma Reunin -jullo de 1967- empez a estudiar un conjunto de criterios a seguir al
analizarse los proyectos industriales que sometan los
paises para acogelse a los beneficios de uno u otro
sistema; es decir, que con base a tales orientacionse
los rganos del Tratado General podrn decIdir, en
cada caso, cul es el instrumento que corresponde
aplic81

PROCEDIMlEN1'OS

en general, toda la infounacin que es usual en un


estudio de factibilidad.
El proyecto es evaluado por la Secretllrfa Permanente, la cual presenta su. dictamen y comentaras
sobre el mismo al Consejo Ejecutivo Este organismo realiza la negociacin arancelaria del casol y, una
ve. aprobllda la inclusin del producto en el Sistema
y acordados los nivels de aforos proteccionistas, recomi.enda al Consejo Econmico la suscripcin del
protocolo correspondiente Suscri.to ste, el instrumento sigue el trmite normaL de ratificaci6n y dep6slto, hasta su enhada en vigor, lo que normalmente
se produce con el tercer depsito del instrumento de
ratificacin pala los tres primeros l'atilicantes La
vigencia para los otros dos pases se inicia en la fecha de depsito de sus respectv.os ~nstrumentos

LA EXPERIENCIA DEL SISTEMA


En el primer Protocolo (San SalvadOl') se incln
yeron los cuatro primeros rubros amparados POl el
sistema especial, siendo ellos los siguientes: vidrio en
lmina; envases de vidrio; herramientas agrcola~ (machetes) y bomblUas elctricas, El vidrio plano o el de
lminas fue eliminado del sistema especial al fil"marse el segundo Protocolo al Convenio sobre el Rgimen de Industrias de Integracin, pues dicha acti~
vidad fue declarada como industria de integracin
En cambio. los otros tres renglones han sido objeto
de desarrollo, habindose instalado un~ planta para
producir bombl1lss elctricas en Ei Salvador; fbricas de machetes en Nicaragua, El Salvador y Guate~
mala La capacidad instalada de esos proyectos parece sufic.iente pra satisfacer la demanda regional d~
los productos de cada una de las a.ctividades mencionadas. Los aforos acor:dados para estas industrias
en el respectivo Protocolo, ya se encuentran en vi..
gor al haberse notificado, por parte de la SIECA, q\1e
se ha cumplido con el requiSito de capacidad instalada
a que se refiere el Artculo 32 de dicho instrumento,

En el segundo Protocolo (5 de noviembre de 1965)


Para solicitar la incorporacin de una actividad se incluyeron las siguientes actividades: cido sulfa las disposiciones del sistema especial es necesario rico, papel higinico, hojas de fajlls de aluminio y
que el Gobierno del pas donde exista el.ofooqc:ito d( cilindlos pala gases comprimidos Las industrias pro
establecer la planta induatrial, presente el proyecto ca. duetoras de cido sulfrico y hojas de aluminio estn
rrespondlente acompaado de las infonnaciones y da- instaladas en El Salvador La de papel se Instalar
tos que demuestren sus caarcterlsticas y factibilidad
en Guatemala y la de cilindros para gases comprimiDentro de la informacin bsica deber figurar: la dos en otro pals. Como el Protocolo no est en videscripcin del pI oc~so de pr9ducc\n; la l\sta de ma- gnr, no ha sido posible a las empre$8S interesadas
terias primas a utlllzar y su origen; la e.timaci"n SOlicitar la aplicacin de los aforQS contemplados en
del mercado; capacidad de produccin prevista; pre- el mismo
cios del producto irnportado y precios n. que se ventEn cuanto a las poten('jalidades de este Sistema
dern los articulas de produccin regional; gravme- Zspecial, Se reconoce que se trata de un mecanismo
nes arancelarios vigentes y gravmenes propuestos y, que puede estimular la instalacin de industrias ImEl .Articulo 36 del Protocolo dice: ''La. aclivid. des Industriales que estn gozando del sistema especial
dei prQlDocln de actividades productivas' creado en el presente Captulo, no podrn acogerse a tos be.
neficios del Convenio sobre el Rgimen de In dustrJas Ce-ntroamerlcanas de Integrac16n; asimbmo,
las actividades industriales acogIdas a este ltimo Convenio no podrn gozar de los beneficios de dlcbo
-sistema especial".
(15) Las deliberaciones del Consejo se basaron en el docum.ento preparado por la Secretara Permanente
Consideraciones sobre el Rgimen de Industrias de Integracin v el Sistema F.snl>ctaf de Promocin de
Activi.dade. l'rotlllctivas, y Criterios para su Aplicacin, Doc. SiECAICE.XXVUl/D.T 25,

48

P!lrtantes para el desarrollo del rea Por otro lado,


dada la natUlaleza del Sistema es factible la operacin econmica de ms de una planta lo que estimula
la potencia interna Preocupa, sin embargo, que todava no se cuente con criterios para su aplicacin
(y evitar compita con el Rgimen), y que la proteccin arancelaria sea de carcter indefinido (el Sistema
no contempla normas a este respecto, por lo que se
deduce que un cambio. en el aforo acordado s610 puede modificarse con un nueVo protocolo) El leferido
informe del Comit Ad-hoc de la Nmina de Nueve
dice al respecto: fiEl Sistema Especial( ha demostr'!<to
ser un mecanismo til, que ha logrado estimular el
establecimiento en la regin de varias Hoeas industriales nuevas. Sin embargo, debe sea1alSe que no
contiene criterios de prioridad para otorgar sus beneficios; y que este sistema ofrece proteccin arancelaria sin fijar lmites de tiempo".
15.

EL CONVENIO CENTROAMERICANO
DE INCENTIVOS FISCALES

En un nMero anterior se coment que a pat tir


de 108 afias cincuenta los pases centroaD;lericanos
adoptaron polticas de incentivos fiscales para estimular su desarrollo industrial En 1958, cuando se
suscribi el Tratado Multilateral, todos ellos tenan
leyes nacionales orientadas hacia aque)1a finalidad
Pero como estos incentivos pueden influenciar artificialmente i~s costos de produccin, al suscribh se
el Tratado General los Estados Se obligaron a uniformarlos (Artculo XIX), a fin de evital problemas
de competividad. Se trata de que las ventajas de las
empresas que se originen en la aplicacin de adelantos
tec:no~6gicos, de mayor eficiencia, de dotacin de re
CU1SOS, etc, no se vean neutralizdas por incentivos
fiscales (particularmente por la libre importacin de
materias primas, bienes in_termedios y envases)
Por otro lado, la equiparacin de estos incentivos
tiene su j~stificacin en el hecho de que estando empefiados los cinco pases en un prog18ma de integracin econmica, esa poUtica de incentivos debe obedecer a una orientacin regional; es decir, acorde con
las necesidades de la integracin Y del desarrollo eco
nmico de la regin en su conjunto
As, los cinco paises negociaron y acordaron un
rgimen de incentivos uniformes, que estn recogidos
en el Convenio Centloamericano de Incentivos Fiscales al Desarrollo Industrial, suscrito en Costa Rica
el 31 de julio de 1962. Sin embargo, este instrumento no est todavia en vigor porque falta el depsito
del quinto instrumento de ratificacIn (El Articulo
~3 seala que entrar en vigor 8 das despus de que
se deposite el quinto Instrumento de ratificacin)
En el Convenio se estblece un rgimen aplicable
exclusivamente al establecimiento o a la ampliacin
de las industrias manufactureras (16). Seala como
requisitos bsicos a llenar por las emplesas (que es-

tablezcan o amplen plantas indusbiales) que deseen


acogerse a sus beneficios, los siguientes'
utilizar placesos de fabricacin modelnos y
eficientes l
b) ploducir artculos que sean necesatios para
el des8uollo de otras actividades ploductivas
(bienes de capital, materias primas industriales, productos semielaborados)~ o bien plOducir bienes que satisfagan necesidades bsisicas de la poblacin, sustituyan tlrticulos que
son objeto de' iropOl taci6n considel able o aumenten el volumen de las exportaciones;'
c) tener en su ploceso industlial un valol' agregado de importancia;
d) conhibuir a una mayor utilizacin de mate1 ias primas O productos semielaborados 1egionales; y
e) aumentar el empleo de lecUlSOS natulales,
humanos y de capital centroamericanos (Art
a)

4)

..

Conforme a los critelios anteriores, el Capitulo IV


del Convenio establece un orden jerrquico, clasificando a las empresas industriales que soliciten aeo
gerse al mismoJ en las siguientes categoras:
GRUPO A, aqullas que: a) ploduzcan matelias
indl striales o bienes de capital: o b) pI aduzcan
articulos de consumo, envases, o ploductos semielaborados, siemple que por lo menos el 50 POI
dento del valor total de las materias primas, en-

vases y plOductos semielabOlados utilizados sean


de origen centloamel'icano
GRUPO B, aqullas que, simultneamente, renan
los siguientes req\lisitos: a) produzcan artculos
de consumo, envases o productos semielaborados;
b) den origen a importantes benef;cios netos en
la balanza de pagos y a un alto valor agregado
en el ploceso industrial; y c) utilicen en su totalidad, o en alta proporcin~ en trminos de valor,
matelias in mas, envases y productos semielabo1 ados 00 centroamericanos
GRUPO C, aqullas que: a) no renan los requi.
sitos sealados pala los gl Upos A y B; o b) simplemente armen, empaquen, envasen, corten o diluyan productos; o e) pertenezcan a las industrias
enumer~t1as expresamente en el Anexo 1 del Convenio (17)
L9S incentivos fiscales que se otorgan a las empl esas
clasificadas en los grupos ~nteriOles, son de carcter
discriminatorio, en funcin de un doble criterio: a)
la ~Hl.tura1eza de la actividad industrial; y b) su condicin de nueva o existente Desde el punto de vista
de la naturaleza de la industria, las empresas clasificadas en el G~upo A tienen mayOl es beneficios qu.e
las clasificadas en e' Grupo B y stas, mayOl es que
las pertenecientes al Grnpo e
La razn para graduar los beneficios es (lile con
ello se busca propiciar el establecimiento de inustrias
bsicas que coadyuven a transformar la estructul a de
la actividad manufacturera (Gnlpos A y B), y en
cierto modo a no auspiciar con beneficios' fiscales exa~

No se incluyen otras actividades productivas que se rifan pOl" leyes especiales, tales como la extraccin
de minerales, la exb'accin de petrleo y gas natnral, etc. (Artculo 3).
(17) PIincipalmente hebidas alcohlicas. tabaco mannfacturado, perfumera y cosmticos, calzado de cuero
y corte y confeccin de ropa

(16)

44

petitiva que obstaculicen o distorsionen el proceso de


intercambio comercial centroamericano sobre bases
econmicas de integracin" (Art. Zl). p()r' otra parte.
figuran en su texto, captulos especiales destinados, a
cbrir los aspectos de procedimiento, control y sanciones Asimismo, contiene una serie de disposiciones transitorias que regulan la situacin y acciones
que pueden tomar las empresas que en el momento
de entrar en vigencia el Convenio estuvieren gozando
de beneficios fiscales al amparo de las leyes nacio~
nales de fomento industrial
.
En cumpliminto del complomiso asumido por los
Estados, de crear condiciones especiales en H~ondulas,
que contribuyan a facilitar la inversin industrial, el
26 de septiembre de 1966 se suscribi, como se indic
anteriormente, un Protocolo al Convenio de Incentivos
Fiscales, que generalmente se conoce con el nombre
de HProtocolo sobre Tratado referencial a Honduras".
De esta manera se procura dar v~gencia prctica al
principio del desarrollo equilibrado y reforzar las medidas que en este sentikio ya figuraban en el texto del
Convenio. (18)
Se reconoce en Centroalnrica que la falta de vi
gencia del Convenio ha tenido efectos desfavorables
en el proceso de industrializacin, ya que su' concesin, relativamente indiscriminada por la competencia de los pses por atraer inversiones a sus territorios, ha redundado en algunos casos en una pauta
de industrializacin que quizs no responde a los mejores intereses de la regln en su conjunto COn su
corolario de prdidas innecesarias de ingresos fiscales, 0 en pprjuicio de la balanza de pagos por las
importaciones .de materias primas, envases, etc Tam
poco plTede desconocerse que ha tenido una infIuen~
cia positiva al constituir, junto con el libre) comercio.
VI).
estmulos importantes que han influenciado favoraEl Convenio ser aplicado a nivel nacional du- blemente las decisiones de los inversionistas. El rerante un perlado mximo de siete afias. Despus de ferido informe del Comit Ad-hoc de la N6nima de
este trmino, o antes, si asi 10 decidiere el Consejo Nueve dice al respecto:
Econmico Centroamericano, dicha aplicacin se har
Ei no haberse llegado todavia a la un'ficaci6n
sable una base entexamente centroamericana Con la
de las politieas centroamericanas a este tesp~~to,
medida anterior se tiende a favorecer a los 'Pa1s~s elfo
por no haber entrado .en vigor el Tratado,. ha dado
lugar a una fuerte competencia de incntiv6s tri~
menor desarrollo relativo, pues la~ empresas que es..
butarios entre los cinco pases As ocurre que
tablezcan industrias qne no existan en ellos nodr!m
cuando una empresa desea establecer sus: opera~
f"'r r:1Asificadas como industrias nuevas, en tanto qUE'
ciones en Centroamrica, y no existen .--,-cosa muy
('TI los nasp.s de estructura industrial relativamente
frecuente- ventajas decisivas que sealen la con..
ms avanzada, en la mayora de los casos, slo poveniencia de instalar la planta en un pas deter-drn gozar de los beneficios otorgados a las indus
minado esa empresa acude a los cinco gobiernos
para determ1nar cul es el que le ofrece ma.vores
trias existentes Otra disposicin de propsito simibeneficios Es el empresario. muchas veces extranlar a la anterior es la qu4 se refiere a que Honduras
jero el que recibe los mayores beneficios de la
y Nicat'a~ua puedan conceder hasta por dos aos y un
integracin, Plediante, la competencia entre paao adi.cional, respectivamente, exenciones del impuesses, en lugar de ser la regin considerada en su
to sobre la renta o las utilidades. los activos y el paconjunto, la que decidiese cul de las d;stintas alternativas de inversin que pudieran presentar ditrimonio, a empresas que, conforme el Convenio, claferentes empresarios en una rama product;va de_
slfiq"en como pertenecientes a industrias en los gru
telminada, resulta la ms beneficiosa para el desapos A v B
nono industrial de los cinco pases Los incenti~
El Convenio contiene, en su Captulo VII; dispovos fiscales que se estn otorgando en Centroam~
1 ica son con frecuencia excesivos, y a travs de
siciones especificas para aplicarlo en forma coordiellos nueden olvidarse los legtimos ;ntere~es nanada entre los Estados contratantes, a fin de evitar
cionales, y auspiciarse lneas de industrializaci6n
que Uel otorgamiento de franquicias y exenciones fis~
regional que no sean las ms convenientes
cales pueda conducir a situaciones de disparidad comEl Comit desea subr ayar aqui que. quizs no

gerados, industrias tradicionales pero desarrolladas con


anterioridad, o que no contribuyen de manera sobresaliente al desarrollo industrial de Centroamrica De
conformidad con el segundo criterio, se entiende por
nueva toda industria que fabrique artculos que no
se producen en el p.as donde se ubique la planta, o
que se producen pero por mtodos de fabricacin rU~
dimentarios, simpre que la nueva planta: a) llene
Una parte hnportante de la demanda insatisfecha del
mercado del p~s; y b) introduzca procesos tcnicos
de manufactura radicalmente distintos, que cambien
la estructura de la industria existente y conduzcan
a un mejoramiento de la productividad y a una re..
duccin de los costos En co.nsecuencia, se consideran
industrias existentes las no comprendidas en los puntos a) y b) anteriores
Obviamente, las industrias
nuevas gozan de mayores beneficios que las existen~
tes
Los beneficios fiscales que se conceden a las indt!\trias clasificadas son los siguientes: a) exenciones
totales o parciales de derechos de aduana sobre la
importacin de maquinaria y equipo, materias primas,
productos semielaborados y envases, y combustibles
(pero estrictamente para el proceso industrial) excepto gasolina; b) exenciones totales, para la empresa
yo para los socios, del impuesto sobre la renta y sobre
las ptilidades (esta exencih no se concede cuando
los beneficiarios se hallen sujetos en otros paises a
impuestos similares); c) exenciones totales, para la
empresa o sus propietarios o accionistas, de impues~
tos sobre los activos y sobre el patrimonio Los pe~
dados durante los cuales Se conceden las exenciones
anteriores, varan segn el Grupo a que pertenezcan
las empresas clasificadas, por una parte y, por otra,
por su condici6n de nuevas o existentes (Caps V y

(18)

Sobre el principio del desarrollo equiliblado o armnico. vase tambin P 333. inlra.

45

existe ningn otro aspecto del ploceso de integracin en 'l que sae ms urgente una accin
decidida y apropiada a nivel regional, que no so.
lamente se dirija a coordinar y a definir ms adecuadamente las polticas de incentivos fiscales, sino
que tambin comprenda otros aspectos de la poltica de fomento y que, adems, sea aplicable con caractersticas diferenciales cuando ello sea
necesario- a todas las actividades productivas y
no slo a la industria
A laZl de los ploblemas de balanza de pagos y de
los dficits fiscales, se han presentado iniciativas al
Consejo Econmico (por Costa Rica) para que se levisen los incentivos y se adopte una poltica ms les~
trictiva Se aduce que la etapa actual de industrializacin y la coyuntura econmica, demanda una poltica de incentivos distinta (menos liberal) a la que
;se requera cuando se iniciaba el Mercado Comn, es
decir, cuando se suscribi el Convenio, aunque tO
mando en cuenta el trato preferencial concedido a
Honduras (manteniendo un sistema ms favorable que
podra otorgar dicho pas) Esas iniciativas se encuentran bajo estudio
A este respecto el documento pIesentado a la Reunin Tripartita de noviembre, dice sobre esta materia: (19)

la equiparacin arancelaria, coincidi con un movimiento de liberalizacin de los incentivos fiscales por parte de los pases de la regin, que estimul tambin las inversiones Esta liber,alidad
en la concesin de franqu cas a la introduccin
de bienes "importados, para industrias de trans~
formacin con procesos de escaso valor agregado.
junto con la falta de uniformidad en la concesin
de las mismas, preocupan a los gobiernos cenb oamericanos desde hace algn tiempo, como lo atestiguan las iniciativas pI esentadas por Guatemala y
Costa Rica en distintas ocasIones, para que se
reduzcan o eliminen algunos incentivos contenidos
en la legislacin respectiva
La Reunin discuti ampliamente 10 relacionado
con la poltica de incentivos fiscales, habiendo recomendado, finalmente (20):
Reiterar la conveniencia de que los pases que
todava no lo han hecho ratifiquen y depositen
el Convenio Centroamericano de Incentivos
Fiscales al Desal'lolJo Industr;al y su Protocolo
de Managua, a fin de que ambos instrumentos
entren en vigencia en el plazo ms corto ~b
sible
2) Encomendar a la SecIetara Permanente del
Tratado GeneI al, la realizacin inmediata de
los estudios necesarios V la formulacin de nropuestas alternativas que permitan introducir
reformas al Convenio. segn los- lineam;entos
indicados en el curso "del debate En una primela etapa este anlisis deber Ieferirse a los
asoeetos relativos a la exencin al impuesto
sobre la renta y a las franquicias, a la importacin de materias primas, productos semielaw
borados V envases

1)

El notable crecimiento indushial durante los


ltimos aos, que puede atribuirse en parte a la
model ada recuperacin econmica regisb ada entre
1961 y 1965, a la apertura del libre comercio y. a

CAPITULO 3

La Agricultura y ofros Campos


El Programa de Integracin Econmica CentIoa~
mericana no se circunscribe a la liberalizacin del comercio, la equiparacin aram;elaria y el desall 0110
industrial integrado. Se extiende, asimismo, al sector agropecuario y a otros Siendo la integracin, so~
bre todo la de Centroamrica, un fenmeno esencialmente polifactico, no podan quedar desatendidas
otras reas, como la monetaria, la de la administracin pblica, la social y laboral, la educacin y cultural. Sin embargo, para completar la exposicin panormica que esta Primera Parte se propone ofrecel,
bastar referirse, adems del sector agropecuario, al
desarrollo de la infraestructura econmica, y a ciertos aspectos de la posicin del Mercado Comn Centroamericano frente al mundo exterior, especialmente
el relativo a la poUtica comercial comn
1.

EL SECTOR AGROPECUARIO

No obstante el nfasis que se ha puesto en la necesidad y las ventajas de promover el desarrollo in(19)

(20)

dustrial, se reconoce que es igualmente necesario impulsar el desarloIlo agrcola dentro del Programa de
Integracin Econmica; tanto por ser la agricultura
la actividad ms importante como componente del
producto bruto interno, al dedicarse a ella ms del
cincuenta por ciento de la poblacin econmica activa, como por ser la principal fuente de generacin de
divisas.
16.

PLANTEAMIENTO DE LA

CUES~'ION

Ahora bien, a psar de la enorme importancia que


la agricultura tiene en la economa centroamericana,
dicho sector no ha recibido igual atencin que otros
campos, ya que la actual etapa del Programa ha sido
dirigida a constituir una zona de libl e comercio y
adoptar una tarifa comn para promover un creciente
desarrollo industrial. Por razones de estrategia, este
enfoque ha sido visto como el apropiado, pOlque es
~vidente que sus efectos pueden notarse a corto plazo
y porque en l los gobiernos podran encontrar una

El Problema de la Balanza de Pagos y la Integracin Econmica CentroamericanaJ doc. SIECA/CEC/


CMCAlMH-I/D T 2.
Acta de la Primera Reunin Conjunta del Conseo Econmico, El Consejo Monetario y los Ministios
de Hacienda de Centroamrica, (SIECA/noviembl'e 1967).

46

mayor rea de acuerdo Debe aclaralse, sin embalgo,


que las actividades en el sector aglopecuaria han estado intima mente ligadas a las distintas etapas (UO
c:nacterizan el ploceso de integlacin; de donde tal
vez sea de importancia sealar las acciones tomadas
en este campo en cada una de esas- faces

de estimular el desall'ollo agrcola de la zona se acOl ~


darcM gravmenes uniformes de baja Cl1al~tfa a la
impOltacin de lnaquinaa, implementos y obos insumas. Finalmente, a la telcera etapa actual del PIOgrama ha cotrespondido la accin conCl.eta que se expondr posteliormente.

ACCIONES TOl\fADAS IlN ESTE CAMPO

COMPLEJIDAD DE LA CUESTION

En lo concelniente a la agricultura, en la plimern


etapa del Ploglama de Integracin (1952-1958) los tiabajos roe encaminaron a establecer pliOlidades en cuanto a los ployectos ce desarlollo ag1opecual'io En
cons~deraci6n a ello, se efectuaron estudios especficos
sobre los ms importantes aspectos de la actividad del
se-.:tor, tales como industria del algodn; semillas
r.leaginosas, aceites y glasas; industlias fOlestales, industl ias de la madera, pulpa y papel; producci6n y co~
mercio del mafz, arroz y frijol y produccin de cauchli Adems) el Comit de Cooperacin Econmica
lecomend que se emprendieran proyectos lelaciona
dos con otros aspectos tcnicos del sector agl opecua~
do y algunos estudios para la complementacin y desallalla integral del mismo, entre los que se mencionan
los siguientes: capacitacin y cOOldinacion de las estadsticas; desauollo forestal; aplovechamiento de los
recursos pesqueros y de la tieu:a, desarlollo coordi~
nado del me1cadeo de los ploductos agropecuarios; tenencia de la tierra y condiciones del trabajo agrfcola
En el aspecto institucional cre el Subcomit de Desa11'0110 Econmico Aglopecuario, al que se le enco
mendalon las siguientes funciones:

La complejidad de la cuestin agricola se origina


en los numelOSOS ploblemas de olden econmico, po.
ltico, social y tcnico que conl1E:va el sector, y que
no pueden so lesueHos sin que pleviamente cada uno
de los pases liquide definitivamente las deficiencias
eshuctulales que impiden el alm6nico clecimiento
aglicola in,tel'no, y que imposibUitan a la vez el establecimiento y la ejecucin d una poltica de desauollo agtopecual'iO' regional. Hasta ah0l8 la atencin
de este sector ha quedado librada a la iniciativa de
los propios gobiernos, pero a la fecha ya se considera
que es necesario adoptal una poltica comn en roa.
teda aglopecuaria. Los organismos de la integracin
han sealado que sin un progreso paralelo en el sectOl de la agricultu~a y la ganadella se COlre el riesgo
imninente de nega~', en corto plazo, a urt estancamiento genel al de la economfa. centroameIlcana, POl que
en lltima instancia el avance de sta depende, en
buena medida, de la ampliacicin regional del melcado Y es que esa ampl.iaci6n del mercado es funcin del aumento de la cei.pa~tdad adquisitiva de la
may01 fa de la poblat;lill, constituida en Centroamrica por los conglomelados rurales Dice el informe
del Comit AdHoc de la Nnhna de Nueve (1).

Estudiar los problemas del desarrolo agropeCUArio que puedan solucionm se mediante la ac
cin conjunta de los pases del Istmo cenlr08_
melicano;
ii) Proponer al Comit de Cooperacin Econmica
las medidas y recomendaciones tendientes n ]0
g181', en fOl ma progresiva, la integracin de la
economa agropecuaria de los pases;
Ui) Hacer recomendaciones para coordinar y arnlo
n l z8r los programas agropecuarios con el resto
de las actividades comprendidas en el Progrd'ma
de Integracin;
Iv) Mantener una labor permanente de asesora
miento y orientacin dirigida a obtener la ada
taci6n de las politicas naclonal\s a las necesi'ades de la regin
i)

Asimismo, bajo los auspicios del mencionado Comit de Cooperacin Econmica, tuvo lugar en 1958
la Primel a Reunin de los Institutos de Fomento y
Estabilizacin (le Precios Agrcolas, que marc el inicio de las actividad'.h de coordinacin en los pl'ogramas de sustentaci6'). de precios para los productos bsicos
E" la segulld~ etapa del Progl'ana (1950.1960) se
adopt una po ltica proteccionista frente a terceros
paIses. consistente en la fijacin de tal ifas uniformes
elevadas para aquelos productos tradicionales de la
l'egin qu" fueren susceptibles de obtenerse en el rea
en concJ:ciones econmicas. Asimismo, con el objeto
(1)

El desarrollo agropecuario tiene una importancia vital para el desarrollo regIonal y para el
pel feccionamiento del proceso de integracin ecoEl desallollo del sector aglopecUario renmica
sulta esencial asimismo para ampliar la demanda interna legional en la que tiene que basarse
una plOPorci6n impottante del proceso de industrializacin
Las dificultades que el proceso de integracl6n encuentra en el sector agropecuario Son m,\1tiples; ~ntte
ellas se sefialan las slguientell:
La homogeneidad de la producct6n en lodos los
pafses, que hace que en ~ada uno de ellos se
pel:sigan los mismos objetivos en materia de poltica agl:cota, dando lugar n situaciones contradictorias o conflictivas dentro de la regin;
b) El intels nacional hacia la autosuficiencia
Quizfls no se toma en cuenta que dentro del
]Y'Iel'cado Comn podlla ser ms conveniente,
desde el punto de vista econmico, orientar la
ploducci6n con base en las ventajas comparativas que tiene cada pafs;
e) La rigidez estructural que caracteriza a la actividad agropecuaria en Centroamlica, (dificultades para aumentar la produccin a la cual se
le puede atribuir la insuficiencia del sector paa)

InfO\Dle sobre los Planes Nacionales (le Desa\'l'()llo y el Proceso (le Integl'acin d<': Ce.nh'oamdca
mit de Nueve Alianza llara el Pl'ogl'seo. Agosto 1966 Unin Panamelicaua, p 16.

Co-

la abastecer las necesidades de una economa mer lugar, porque al existir el Ubre comercio de plOduelos aglicolas es aconsejable una especializacin en
comelcial);
d) La alta dependencia de los mismos productos de este campo, as como aumentar la productividad, porexportacin, que padecen todos los paises de la que hasta ahora el intercambio se ha basado en ex~
zona (caf, algodn, bananos, carne, etc.); as cedentes ocasionales; si bien algunos pases empiezan
como la falta de coordinacin de su poltica de a dirigir su poltica de produccin con miras a abas
comelcio exterior, que los expone a una com- tecer oh os mercados Tales hechos pueden obser val se
petencia desventajosa entre si, y con otras re- al examinar las cifras de intercambio No obstante lo
anterior, las estadsticas muestlan que la produccin
giones del mundo;
e) Las deficiencias de la infraestructura y del agro agropecuaria no est creciendo al mismo ritmo que
en s, cuya transformacin requiere grandes in~ las dems actividades econmicas, y en algunos casos
versiones pblicas, a un ritmo suficientemente apenas llegar a cubrir la demanda genel ada por el
acelerado, para armonizar su crecimiento con el crecimiento de la poblacin; es ms, esta situacin
ha dado lugar a que se importen cantidades aplecia~
de otroS' sectores de la economa; y
f) La escasa participacin del sector pblico en bIes de mafz y arroz, que son productos alimenticios
esta actividad, que se demuestra mediante el bsicos de la poblacin y a cuyo cultivo se dedican
anlisis de los presupuestos nacionales, en que grandes extensiones de tierra y mano de obra. Es llos recursos asIgnados para el desarrollo agr- gico suponer que, por 10 menos en estos productos,
cola vienen siendo, si no los ms pequeos, de la regin debera ser autosuficiente y producir a pre
los ms reducidos en la distribucin presupues-' elOS similares a los existentes en el mercado intefl1acionaL,
taria
Por otro lado, la poltica comn est contemplada
Todo apunta a que en los prximos aos la agri- en el propio Tratado General, al obligar a los gobiernos
cultura demandar una atencin creciente y sistemai- a suscribir un protocolo para Ifregular el intercamtica por parte d~ los gobiernos Y de las instituciones bio, coordinar las polfticas de abastecimiento y asede la integracin, razn por la cual se volver indis- gurar la ms amplia libertad de comercio"; que fue
pensable organizar los mecanismos que hagan falta el UProtocolo Especial de Granos", suscrito por los
para promover su crecimiento armnico, basados en .Ministros de Agricultura y de iEconoma en octubre
una pol1tiCq agrcola que, t~niendo en cuenta los in
de 1965. La razn de ser de este compromiso es el re~ereses nacionales, sea igualmente la expresin de la conocimiento de que un intercambio creciente de granueva pauta de desa,rrollo que demanda la integracin nos slo puede lograrse en la lJledida que exista una
regIonal. Sobre este as.unto se dice lo sIguiente en 1)oUtica coordinada de produccin y abastecimi~nto
el "Informe del Sec~etario General sobre el Estado que pueda sustituir las pollticas nacionales dirigidas
dI Programa de Integracin Econmica Centroameri- al autoabastecimiento. Las polticas de autoabastecicsna" (2):
miento son contrarias a la filosoffa de un plograma
En estas circunstancias, no es posible soslayar de integracin econmica al pretender anular las venla significacin de impuls.lr decididamente una tajas comparativas manifestadas en las corrientes de
poltica de fomento coordinada en el conjunto de intercambio que ya se realiza entre algunos paises
la zona de integlacin. Se trata, en pr'mer lugar,
(y que ha sido elemento compensador en las balande ~nimentar con ra.ptdez la productividad y la
zas
comerciales bilaterales) La politica comn tenproduccin de alimentos, a fin de facilital el credrfa el efecto qe aumentar la productividad y reducimiento industrial, fortaleclendo el poder de compI a de amplios gl upos de la poblaclc\n rural yaba.
cir costos, en beneficio del consumidor
ratando los abastecimientos a la opblacill urbana
En segundo trmino, la pol1tica .comn es necesaSe trata, 'en segundo lugar, de identificar y desarrollar nuevas lneas' de eXportacin. compensar la para llegar d. producir l~s materias primas que va
hasta donde sea posible el escaso crecimiento de requiriendo el desarrollo industrial que, como se ha
las actividades agrcolas tradicionales y alivar las
visto, tiene que basarse en una creciente utilizacin
limitaciones al mercado comn que se derivan de
de los recursos naturales y humano$ de que dispone
la ris;s del sector externo
Por otra parte, "la conservacin ele levados la regin En tercer lugar, la poltica aglcola colItmos de incremento del intercambio hlter cen- mn puede c~adyudar a le 1 ealizacin de programas
troamericano e incluso la ap1ic~ci6n del plincipio
de refOlma agraria, porque con la existencia de un
del desarrollo eC'1ufliprado dependen, hasta cierto
punto del ap01 te de la agricultura y de la gana- mercado asegurado, ms amplio que el 'uaciona), es
dera al nrocp.so df! intp..E!raci6n pcn6ml ca Desde ms fcil dirigir la produc;cin h.acia lenglones en que
e~te punto' de vista parece evidente due el desaya existe una demanda. En relacin a los progl amas
1'10110 del sector agropecuar:o no slo es ~mpor
tante en R mll':mo, sino t:.mbln 10 es en la buena de refol ma agraria, porque con la existencia de un
la estructura-productiva y mejorar la distribucin de
marcha del mercado comn
la riqueza, una co~secuencia inmediata de su re~li
POR QUE ES NECESARIA UNA POLITlCA
zacin serfa ampliar las posibilidades del pI opio l\'1erAGRICOLA COl\WN
cado Comn, al aumentar la capacidad de compl a de
Una poltica. agrcola comn es necesaria, ~n pri- la pobl~cin rural. Como ya s~ ha indicado, uno de
(2)

Informe presentado a la Sptima R-eunin Ordina ria (lel Consejo Econmico Centroamericano. celebrada
en San Jos. Costa Rica, del 14 al 19 de agosto de 1967 Documento SIECA/CEC/VII-O/D.T.2.

48

loS llcuellos de botella" que a corto plazo pueden


henar el ctecimiento de la actividad econmica le
gional, es el esca.!o poder de compl a de la mayOl a de
poblacin.
Si bien en la actual etapa la poltica agrcola comn slo parece necesaria para Oldenar la pIoduccin y abastecimiento de ciertos productos de conSH
mo interno, a medida que se avance hacia la tmin
econmica, tendl que extenderse a la cOOldinacin
de los plogramas de desarrollo agropecualio
Tal
coordinacin eventualmente tendera a abarcal los plOduetos que ahora son objeto de exportacin a te] cel'os
paIses.
4

17.

LlBERALIZACION DEI, COMERCIO


DE PRODUCTOS AGROPECUARIOS

Plocedo ahOla hacer un recuerdo ms detallado


de las pl incipales actividades que se han emprendido
eI1~esta telcera etapa del Progl'ama de la Integla~
cin Econmica, Con miras a organizar el libl e comercio de pIoductos agropecuarios
Ordenamiento (lel mercado y armonizacin de polticas
de estabilizacin de precios (le gl'anos bsicos
El Allculo III del Tratado Gene,'al establece el
lible comercio pal'a todos los productos originarios

de los pases que integran el mercado comn, con excepcin de unas cuantos artculos comprendidos en
regmenes especIales que aparecen en el Anexo A de
dicho 'Ilratado Como ya se indic, la mayorfa de los
ploductos que haban quedado sujetos a restricciones
gozan de libre comercio desde junio de 1966. Sin ero
bal go, para algunos de los artlculos se establecI In
obligacin de suscribir protocolos especiales, con el
fin de regular el intercambio y coordinar las politicas
de abastecimiento y as.egurat as( la ms amplia libertad comerci.al, po! hatarse de productos de la mayor
importancia en el intercambio in.'acenh'oamericano,
tales como granos bsicos Para otros se estipul
la conclusin de Plotocolos especiales a fin de Coordinar su poltica de comelcio exterior como sucede
Cn el caso del nzdcar; y para un pequefio grupo de
ploductos se establecieron controles de importacin y
exportacin, as como el pago de impuestos en f01m2
indefinida

la comelcializacin se cal acterizan por su 1 ul'imentaro grado de evolucin El producto! est ex..
puesto a pl didas considerables debido a deficiencias
en la cosecha, en el ti ansporte y en el almacena..
ttliento
Todo lo nntedor hace que en la nlayOl a de los
pases se manifiesten oscilaciones estacionales con la
plevalencia de precios muy bajos en tiempos de cosecha y elevados en pel rodos de escasez Tampoco se
ha logrado estabilizar las fluctuaciones cclicas de los
precios, pese a los esfuel zos que han venido haciendo
los gobiernos Como los medios de comelcializacin
no Se han ajustado a los cambios eshuctUlales que
ha venido exp_erimentando la demanda interna J los
mlgenes enhe los plecios recibidos por el plOduetor
y los pagados por el consumidor plesentan tina tendencia divergente, lo cual ha desalentado la produccin de granos bsicos, poniendo en evidencia la necesidad del ordenamiento de la comelcializacin y la
evolucin hacia un sistema de mercadeo en Consonancia Con una agricultura comel cial
El planteamiento que antecede expone de manera
genel al los principales problemas que confronta la
comercializacin de los granos en Cenh'oamrica, as
como la necesidad de coordinar las polticas nacionales de estabilizacin de precios para garantizal el
efectivo flmcionamiento del libre comercio de estos
p\odudos Con el propsito de buscal' una soludn
a estos pIoblemas se propiciaron ii:ricialmente 1 eunioues peI i6dicas de los Institutos de Fomento y Eslabilizacin de Precios de Centroamrica Como les111tado de estas reuniones Se despert el inters de los
pases en f01 talecer y organizar adecuadamente los
mogramas de estabilizacin de precios y en cooldinarlos a nivel regional, 10 cual ha quedado plasmado,
como compromisos formales, en el Protocolo ,Especial
de Granos ya en vigencia. En ese Pl'otocolo se ins
titncionali1, -como un nuevo organismo de la integ18cin- la Comi.sin COOl"dinadOla de Melcadeo y
Estabilizacin de Precios (Arlculo 99), que en una
forma a(l~hoc vena funcionando desde 1963 Esta comisin se reunir ordinariamente dos veces al ao y
extIaOldinariamente a peticin de por lo menos dos
de sus miembros (Artlculo 13) De confolmidad con
el Artlculo 109 del Protocolo tiene las facultades siguientes:
COl"l.1Q

a)

Coordinar a nivel cenhoamelicano las polticas


y programas nacionales de estabilizacin de pi eC!os.
b) EstablecerJ modificar y vgilal la conecta aplicacin de las DOlmas de calidad para gIanos y
de ohos productos agl1colas que considere convenientes.
c) Mantener un intel cambio de inf01mac6n soble
la produccin, mercadeo y plecios de los glanos bsicos y de cualquier aho producto agl'04
pecuario que se estime conveniente
d) Coordinar Y procurar la uniformidad en los plOcedimientos de trabajo de los Organismos de
Estabilizacin de Plccias
e) Procurar que se establezcan medidas pala que
los precios de venta en el mercado intelno de

Por lo tanto, las actividades en el libre comercio


de los articulas agropecuarios se orientaron en el pe..
rfodo de hansicln (1961 a 1966) contemplado en el
TIatado General, a crear las condiciones propicias pala libelulizar c~ intercambio de los productos de ma..
YOl importancia, tales como los gl'~nos bsicos El
ordenamiento del meIcado de los granos bsicos (maz,
alrOZ y frijoles) ha merecido especial atencin en el
ploceso de integl acin, debido a que estos productos
constituyen la base alimenticia de la poblacin y la
actividad ms importante del pequeo ploductor El
ordenamiento y racionalizacin del mercado de granos en Cenh oamrica requiere un conjunto de medidas que peunita organizar su pl'oceso desde que el
producto sale de la finca, ya que tanto la produccin

49

los granos bsicos importados de fuera de Centroamrica, sean equivalentes a los plecios de
venta de los granos bsicos comprados baj o los
programas de estabiiizacin en el pas impOltador.
f) Establecer los mecanismos de consultar pal a determinar las necesidades de importacin o exportacin de o hacia terceros pases
Velar por que se cumplan, a nivel nacional, las
resoluciones de la Comisi6n, para 10 cual debel
gestionar, cuando corresponda, la aplobacin y
apoyo de las autoridades competentes
h) Coordinar sus actividades con las del Consejo
Ejecutivo del Tratado General de Integracin
Econmica Centroamericana
i) Las dems que le asigne el Consejo Econmico

Centroamericano.

bin efectivo, de tipo sanitario POl esta lazn se est


hatando que las disposiciones de sanidad vegetal y
animal que rijan dentro del rea se conciban en forma
tal que, sin perder su efectividad, no constituyan una
tI aba a la libre circulacin de mm cancas
EL COMERCIO EXTERIOR DE
PRODUCTOS AGRICOLAS

Es oportuno. al menos mencionar, que ola accin


indispensable pala la liberalizacin total del comercio de los productos agrcolas en el rea, es la COOl
dinacin de politicas del comercio exteriol de los
plncipales productos de exportacin, tales como caf,
algodn, y azcar. Lo anterior presenta sus dificultades por los intereses comerciales y fiscales envueltos en la exportacin de esos productos
18

Una disposicin importante del refelido inshu-

mento es la obligacin asumida por los Estados de plOporcionar a los organismos de estabilizacin de precios los recursos econ6micos necesarios para que puedan cumplir eficazmente sus funciones, pl'incipalmente establecer un sistema adecuado de cenh os de consel vacin y almacenamiento (Art 8Q ) El Plotocolo
contiene, adems, disposiciones leferentes al cbnhol
.de impOl taciones de fuera del rea, en condiciones
preferenciales; as como a las exportaciones hacia terceros pases, medida tendiente a evitar distOlsiones
en el mercado por importaCiones que puedan efectual:"
se con franquicia aduanera. Al respecto es del caso
traer a cuenta que en este Protocolo se introdujo una
modalidad de poltica comercial de lo ms interesante,
se trata de la facultad de aplicar derechos compensatOlios can el objeto de poner en igualdad de competencia a la produccin local con las importaciones
de terceros pases. Dice el Artculo 49.

ESTRUCTURA INSTITUCIONAL PARA EL


DESARROLLO AGROPECUACIO

1,a poltica agrcola comn se ha venido esh ucturanda como consecuencia del libre comercio, los 1 egmenes transitorios estipulados en el Tratado Gene1 al y las 1 esoluciones acordadas por el Comit de Cooperacin Econmica, el Consejo Econmico Centroamericano, las Reuniones de Ministros de Agricultma
y las del Subcomit de Desarrollo Econmico AglO
pecuario Aunque no es posible abordal en detalle
todos los aspectos de las resoluciones mencionadas, se
presentan algunos comentarios generales sobre la programacin del sector agrcola y los mecanismos insti~
tucionales con que se cuenta para impulsar el desallollo agrcola dentro del proceso de integracin econmica centroamericana.
PLANIFICACION DEL DESARROLLO
AGROPECUARIO

L~..Jmportaciones de granos bsicos de....fJlela


del rea centroamericana, que lealicen los Organismos de Estabilizacin de. Precios estarn sujetas al pago de un gravameri arancelario, qne
ser igual a la diferencia que se establezca entre
el precio mnimo de garanta fijado por dicho Organismo y el costo total del producto importado
puesto en bodega" para igualarlo al mencionado
precio mnimo de garanta.

IEl 16 de agosto de 1962 el Consejo Econmico Cen~


troamericano aprob su Resolucin 2, por medio de
la cual acord solicitar a la OEA, al BID y a la CEPAL que propOlcionaran asistencia tcnica a los organismos de planificacin de los Estados centl oamericanos, mediante la fOlmacin de una misin conjuIl:"
ta para todos los pases del Istmo Asimismo, se
pidi que para dirigir las labores de la misin se consARMONIZACION DE DISPOSICIONES DE tituyera un comit en el que, adems de las instiSANIDAD AGROPECUARIA tuciones mencionadas, hubiera representantes de la
SIECA y del Banco Centroamelicano de Integracin
El Artculo UI del Tratado General establece, ade- Econmica En atencin a lo solicitado por el Con~
ms del libre comercio, que las mercancaz originarias
sejo Econmico, la Comisin Tripartita OEA-BIDdel tQrritorio de los Estados signatarios gozarn tra- CEPAL expres su acuerdo en la creacin de un
tamiento nacional en todos ellos y estarn exentas de Comit Asesor de Planificacin para Centroamrica
toda restriccin o medida de carcter cuantitativo, que tuviela, adlims, como leplesentantes, al Secle:"
con excepcin de las disposiciones de control que sean tal io General de la SIECA y al Presidente del menlegalmente aplicables en cada Estado por razones de cionado Banco Centroamericano
sanidad, de seguridad o de poltica. Los Estados Con
En esta forma se dio origen a la Misin Conjunta
tratantes, por 10 tanto, no han considerado en nin- de PI Ogl amacin para Centroamrica, que ha venido
gn momento la eliminacin de las disposiciones de ~olabOl ando con el Mercado Comn desde los inicios
sanidad agropecuaria Lo deseable, y hacia lo cual de 1963 y que a partir de 1967 se convh ti en "Di~
se han orientado las actividades en este campo, es Io~ visin de Desarlollo" dentro de la Secretara Permagrar la conciliacin ms adecuada entre el funciona. nente En sus principios, la Misin orient sus actimiento efectivo del Mercado Comn y el control, tam- vidades hacia los siguientes aspectos: a) adopcin de
J

50

su plopia esiluctma Olgnica, as como la fOlmacin


de ncleos nacionales de planificacin, y b) fOlluulacin de plOglamas de habajos sable la base de principios y metodologa unifol mes
En cuanto a los
aspectos naturales se plocedi6, en colaboracin con
la BIECA, al levantamiento de un inventOlio de
estudios sable material agrcola, se dio comienzo a
la pI eparacin de un anlisis de diagnstico agropecualio por pases y a la recopilacin de antecedentes para las plOyecciones de desall'ollo de este sector dentlo de la ploglamacin global La Misin resumi sus ideas al respecto en el documento "Lineamientos de un proglama de desallollo agropecuario
pUla Centloamlica 1965-1969"
La conclusin a que se llega en el documento es
que el desall 0110 aglOpecuario de la zona, en un
primel perodo debe basarse en la tecnificacin de
unos cuantos cultivos bsicos y de expUl tacin, as
como de la ganadera, sin eSpC1'31 significativos cambios eshucttuales, que, aunque considerados de mucha impoltancia y necesidad, se dejan para su lesolucin a mlls lmgo pla70 Se contemplan hes objetivos que los pases centI oamelicanos POdl an adoptal
en sus plogwmas de desall olla aglOpecualo de mediano plazo, y que son: a) mejoramiento de los ni'veles alimenticios, b) abastecimiento de materias pri~
mas pata la industtia de la legin; y c) aumento y
divel sificacin de las exportaciones Siguiendo estos
ohiet1vos, la Misin Conjunta elabor una se1ie de
estudios especficos, enhe ellos: Plograma Regional
de PI aduccin de GI anos Bsicos Progl ama de Desallalla Ganadelo en Cent10amlica (todava en ple'patacin) PlOglama de Fomento del Cultivo ({el Trigo
nua Cenhoam6lica v Proglama de Diversificacin de
las Exportaciones
POl oilo lado, en cada pas, la Misin ha ayudado
a la plcp31acin de lJlogramas de desallollo aglopecumio pala el perodo 1965-1969 En co1abOlacin
con el Instituto Latilloamelicano de Planificacin Econm;co y Social (ILPES) y la SIECA, se ha elabOl ado un documento soble "Bases para una Esha1egia Centtoamericana de Desallollo" (todava en
su vClsin pleliminar) la cual comprende, en 10 refe1 ente a la agticultura, el anlisis de la situacin presen1.e V tendencias futm as, definicin de poltica en
los campos de 1.enencia de la tierla, aprovechamiento
de lecmsos, riego, tcnicas de explotacIn, comelcializacin, fomento, investigacin, etc
En cada uno
oe eslos temas se 1 ecomiendan acciones especficas,
incluyendo la seleccin de proyectos y, entre ellos,
los llamados multinacionales de intels legional.
Como un elemento importante de la lll'O~'amacin
(lel desallollo se ha mencionado la conveniencia de
2specializar la produccin a nivellegional, con el pro;lSitO de aprovechar al mximo los lecmsos disponi111es de cada pas y de la regin en su coniunto Este
esfuelzo, junto con aueglos institucionales (estabilizacin de pI ecios) son las acciones que se l equ;eren
pm a 10gl31 lo que se ha dado en llamar "el pelfetcionamiento del mel cado comn de productos agropecua
los", nocin que lleva el planteamiento de que tal
(3)

Cf. E/CN. 12/CCE/32'I/Rev

1, p. 60 Y 61

(4)

plOpsito no se logra con el otorgamiento del libre


comel cio y la equiparacin arancelaria, sino que estos
pasos son ms bien su punto de pal tida Sobre este
punto se explesa 10 siguiente en el infOlme de CEPAL
soble evaluacin de la integracin econmica: (3)
La existencia misma del mel cado comn camhia los trminos en que se plantea el problema
del desallollo aglOpecuario en estos paises, y
oflece maYOles posibilidades pala resolverlo En
plimer lugar, pClmitira impulsar un amplio proceso de zonificacin de la produccin en el mbito lcgional, al establecerse una lelacin ms
estlCcha enhe la estructura ploductiva y las calaetelsticas y potencialidades de los lccmsos
Es evidente la difelencia que existe entre cubrir la totalidad de las necesidades de cada pais
con base en los lecmsOs nacionales o satisfacerlas
paltiendo de la pI aduccin de un tellitOlio vatias
veces mayor La importancia de este hecho se
acrecienta si se tiene en cuenta la necesidad de
ampliar la ploduccin actual y, sable todo, de clear
o fOltalecel numelOSaS lneas nuevas de ploduccin en el futm o, a fin de Sel vil' una demanda
mucho ms divelsificada que la actual
POl otra pal te, las llosibilidades ~::: zonificar
la pI aduccin aumentan con la divelsidad de climas, la valiedad de condiciones fsicas y de feltilidad de las tiell as y la distl ibucin de las aguas,
as como con las notables difclentes existentes
de pas a pas en cuanto a las lclaciollt;s enhe el
tamao de la poblacin H11al y la cantJdad y calidad de los l'ecmsos de que se dispone para la
p1 aduccin aglopecualia
Todo ello pelluitil'a
l eesb nctm al el uso econmico de las l eas menos ploducfivas, y facilitala la intensificacin de
actividades en las tieuas ms apias pala distintos
cultivos, que se encuentran con fl ecuencia. subutilizadas tcnica y econmicamente hoy dla
Dado que la disttibucin de los lecmsos natm ale s de la aglcultura no sigue en general las
lneas ele las 1 anteras polticas, es pl abable que
esos procesos diel an lugar a una pauta de especializacin por zonas que podlan e:x:tendClse al
tellitOlio de ms de uno de los pase~ centloametic anos "En una plmm a etapa, cabra pensar que
el glueso de la talea se cenase en el dCS31101l0
de la costa central y occidental del 1101 te de Hondmas, as como en la ntens;ficacin y modelnizacin de la actividad productiva en las llanm as del
Pacfico que se extienden de norte a sm hasta
el rea septentrional de Costa Rica Se podla
concebir as el desallollo de las ienas altas de
Guatemala, Honduras y Costa Rica, de la costa
oliental situada al norte de Hondm as y de la
vel tiente aUiintica de Nicaragua y Costa Rica,
como una tarea de largo plazo, aunque sin desconocel la necesidad de emplendetla de inmediato
Acaso se justificara este enfoque, tanto por la
natm aleza de los ploblemas que pl esentan los
ncleos de fuel te concen1.tacin demogrfica y
la necsidad de reestluctm31 In aducciones muy
nllaigadas, como pOl el elevado monto de las nvel siones regionales y los ohstculos tcnicos que
habl fa que vencel
Sobre esta misma cuestin se dice en el infOlme
del Comit ad-hoc de la Nnima de Nueve: (4)
29 La accin de los cinco pases eoOl dinada
a nivel regional POdl a comprendel aspectos como los siguientes:

Doc. cila,10, p. 17 Y 18

51

~.

Una evaluacin de los recursos nat~rales de


Centroamrica dando especial atencin a la
calidad y car~cterjsticas de las tierras disponibles.

Con base en esa evaluacin debera llegarse


zonificaci6n de las tierras centroamericanas en la que se especifique la gama de
cultiv~s y explotaciones que podran ser ms
apropiadas para cada zona

La zonificacin a que se hace 1 eferencia en


el prrafo anterior permitira definir: ?~a es
trategia regional en este campo, dIrigIda a
aprovechar las ventajas comparativas de cada
pas y de cada zona y comprendiendo las medidas de estimulo de la produccin, polticas
de crdito, extensin y otras encaminadas a
impulsar la especializacin

a una

, d

El Comit considera que el esfuerzo regional


de desarrollo necesita orientarse prontamente
a la realizacin de las tareas indicadas en
los prrafos anteriores, dentro de una poUtica
de larzo plazo Es tambin necesario apIlcar
de inmediato algunas medidas, compatibles con
esds objetivos y tendientes a aplicar la politica de fomento agropecuario a travs de la
preparacin y ejecucin de proyectos especfiCOS y de la utnizaci6n de mecanismos dise
fiados para aumentar la productividad del
sector agrcola,
e, En opinin del Comit, existen ya condiciones
adecuadas para decidir la realizacin de algu
nos programas especificas. Por ejemplo, las
excepcionales condiciones de Nicaragua y Costa Rica, y en diversos grados, de los dems
paises para el desarrollo de la ganader!a, se
alan la conveniencia de emprender de inmediato un plan regional de fomento de la pro
duccln de carne, dirigido bsicamente a la
exportacin; la pesca puede ser objeto de un
esfuerzo conjunto y las frutas y vegetales constituyen otro rengln que podra servir de base
a una importante actividad de exportacin
f

Los esfuerzos de coordinacin de la poHUca


agropecuaria no se deben limitar a los aspectos
puramente econmicos del desarrollo del sec~
tor El mejoramiento del poder de compra del
sector campesino y el dinamismo del sector
agropecuario, son parte esencial de un proceso de integraci6n que se apoya en un mercado interno que es un 65 por ciento rural.
Los planes debieran contener polticas desti.
nadas a modificar las tendencias a la coneen.
tractn del ingreso que han regido en el pa.
sado, a travs de cambios en las formas de
tenencia de la tierra, los cuales obstaculizan
actualmente la introduccin de tcnicas avan
adas y la elevacin de la porductividad en
gran parte del sector agropecuario

necesaria para logar los mximos resultados con economa de esfuelzos y recursos, son de dos clases: 01'
ganizaciones regionales e internacionales. que han venido colabora':'d~ en el proceso desd~ el inicio de
ste, y aqullas que han surgido como un esultado
de las recomendaciones de algunas entidades legionales o cuya creacin contemplan los tratados y con
venias suscritos por los paises del rea.
La mayor pai'te de los mecanismos nacidos con posterioridad a la firma del Tratado General en el campo
agropecuarIo se han creado para atender necesidades
especificas, cuya satisfaccin 110 podia esperar el establecimiento de una politica agrcola comn Es con
tal propsito, precisamente, que se estn estructurando
las bases de una futura accin conjunta en el sector,
posibilitando un primer acercamiento de los paises en
una actividad que. como la agrcola, presenta problemas de tal magnitud y complejidad que es casi im~
posible, sin una previa labor de convencimiento y
demostracin, llegar a acuerdos regional~s que m6rli~
fiquen los puntos de vista que sobre la materia mantiene cada pas
Paralelamente, l medida que los plogramas de in
tegracin agropecuaria, hoy vigentes, convenzan a los
gobiernos de las ventajas de una accin conjunta en
el sector. el proceso se ampliar a otros campos de la
pI aduccin agrcola y entonces se har necesario rea
justar la actual estructura institucional pal's adecuarJa a las nuevas sltuttciones Mientras tanto el
sector agropecuario, a nivel regional, se desenvuelye
a travs de los rganos e instituciones que se enumeran a continuacin: Comit de Cooperacin Econmica del Istmo Centroamericano; Consejo Econmico
Centroame,ricano y Consejo Ejecutivo del Tratado General de Integracin Econmica Centroamericana; Comislo Econmica p.ra Amrica Latina (CEPAL); Misin de la F AO al Programa de Integracin Econ6
mica (FAOjCAIS); Subcomit de Desarrollo Econmico Agropecuario; Banco Centroamericano de Inte~
gracin Econmica; Comisin Coordinadora de Merca
deo y Estabilizacin de Precios de Centroamrica; Ca
misin Pel manente de Investigacin Agropecuaria de
Centroamlica; Proyecto Centroamericano de Desarrollo Pesquero; Comit Regional de Coordinacin de
Registro Genealgico del Ganado
Sobre los desarrollos institucionales que se necesitan para estru~turar y poner en marcha una poltica
comn de desarrollo agrcola, dice el Informe del Secretatio General a la VII Reunin del Consejo Econmico Centroamericano: (5)
Se requiere ahora establecer orientaciones ms
precisas y de alcances mayores a fin de acrecentar
la eficacIa de los programas regionales y acelerar su ejecucin Entre otras medidas sera recomendable prestar atencin preferente a las que
se sefalan a continuacin: (a) lograr la pronta
formacin del COnsejo de Ministros de Agricultura, como rgano encargado de unificar y 'oriental' la accin de las instituciones nacionales en
el campo especializado de la agricultura y ganadetfa, y (b) propiciar una cordinaci6n cada vez
ms estrecha los ].o1:inistros de Economa y de Agricultura en esta materia

LOS MECANISMOS DEL SECTOR AGROPECUARIO


La mal cha hacia adelante del proceso integracio~
nista de la economa centroamericana, ha ido dejando
cOmo consecuencia de sus trabajos la estructura ins.
titucional sob. e la que ha de funcionar ]a poltica
agf()pe~uaria de la regin
Estas instituciones, cuya
operaCIn coordinada y claramente diferenciada es
(5)

Do<:umento SIECA/CEC-VII-O/D T.2, p 17.

52

Por otro lado, des'de hace muchos aos los gobiernos han procurado ayuda financiera y tcnica de
los orgairlsmos internacionales especializados, en los
campos nutricionales, de sartidad y agrcola, con el
propsito de mejorar su desarrollo n tales sectOles
Esto ha dado lugar desde hace muchos aos. casi a
partir de la terminacin de la Segunda Guerra Muo;
dial-, a que se destacaran misiones especiales en el
rea, o se crearan organismos con fines especificas
~ara alcanzar aqullos objetivos
Con la aceleracin
del proceso de integracin econmica, en la dcada del
sesenta, las instituciones que se encontraban apelando en el sector agrapecuariq y actividades afines,
comenzaron a interesarse en canalizar algunas de sus
acc'ones a travs de dicho proceso En la medida en
que ste se amplie, es de esperar que los organismos
internacionales aludidoi canalicen SUS actividades a
iravs de los mecanismos institucionales alrededor
de los cuales se desenvuelva el desarrollo agropecua~
rl& de los pases del rea Existe un principio de coordinacin en la labor de las entidades mencionadas,
que se logra por medio de la SIECA y, adems, porque en muchos casos, se les ha encomendado habajos
especficos dentro de la integracin, 10 que ha servido para fortalecer el marco institucional a que
se ha hecho referencia
Se mencionan estos otros organismos e instituciones, a fin de que no quede incompleto el cuadro de
las actividades que en la actualidad exIste en Centroamrica para el sector agropecuario: Instituto de
Nulricin de Centroamrica y Panam (INCAP); Instituto Interamericano de Cencias Agrcolas (lICA);
Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropccuarla (OIRSA); Programa Cooperativo Centroamericano para el Mejoramiento de Cultivos AIirnen~
licios (PCCMCA); e Instituto Regional de Investigaciones del Algodn (IRIA)
1

DESARROLLO DE LA INFRAESTRUCTURA
ECONOMICA

El perfeccionamiento y consolidacin del Mercado


Comn est ligado no slo al libre comercio, a la
equiparacin arancelaria, a la coordinacin de v.arios
campos de la polftica econmica, etc, sino tambin
:l la existencia de una infraestructura econmica --carreteras y comunicaciones en general, energa elc
trica Es esta una condicin necesaria para la integracIn de los propios paises y para hacer posible la
transformacin de los cinco sistemas econmicos en
uno solo de alcance regional. Los desarrol1os Institucionales alcanzados por Centroamrica - 8 que antes
se hizo referencla- tendran poco valor prctico si
paralelamente no se hicieran avances Igualmente Importantes en la construccin de esa infraestructura
Estas cons1derciones son tambin aplicables a
movimientos de integracin econmica que puedan emprender otros pases en vas de desarrollo En efecto,
el esfuel zo nacional en las primeras etapas del desarrollo de dichos pases se centra generalmente en la
construccin de carreteras, de presas hidroelctricas
w

(6)

adems de escuelas, hospitales, etc, esfuerzo que tiene que ser doble o simultneamente son .parte de Un
programa de integracin econmica regional Desde
luego que requerirn llevar a cabo obras de esa naturaleza para "integrar" al propio pafs y para abrir
los cauces que hagan viable el proc.eso de integracin
multinacional a que se han comprometido La cuestin ha sido diferente en paises como los integrantes
del Mercado Comn Europeo, en que por razn de
sus relaciones tradicionales ya exista esa Infraestructura Esto nos lleva a la conclusin de que las posi~
bilidades crecientes de inversin y de intercambio dependen de la existencia de amplias facilidades en el
campo de la infraestructura
En Centroamrica se reconoci esta realidad desde
los inicios del Programa, preocupacin que est reco~
gida en la propia Resolucin 9 (IV) de la CEPAL transo
crita en el Capitulo 1, nmero 3 De all surgieron
una serie de trabajos relativos al estudio de los transportes, que en 1956 dieron como primer resultado la
suscripcin del Acuerdo Regional para la Importacin
Temporal de Vehiculos por Carretera l y, en 1958,
de dos nuevos instrumentos: el Acuerdo Centroamericano sobre Circulacin por Carretera y el Acuerdo
Centroamericano sobre Seales Viales Uniformes. Luego, dada la importancia que Se asigna a esta cuesti6n,
en el Tratado Multilateral (Cap V) y en el Tratado
General (Caps N y V) se Incluyeron disposiciones sobre transporte y comunicaciones Reconocindose por
otro lado que la construccIn de la infraestrura es
no s610 un elemento esencial en la operacin del Mercado Comn sino tambin un requisito Indispensable
para dar vlgenda al principio del desarrollo equilibrado, en el Articulo 2 del Convenio Constitutivo
del Banco Centroamericano de Integracin Econmica se hace referencia a este principio y se seala
como primer objetivo el financiamiento de Uproyectos de infraestructura que completen los sistemas regionales existentes o que compensen disparidades en
sectores bsicos que dificulten el desarrollo equilibrado de CentroamricalO (Art 2, inciso a) Para esOS
mismos fines el BCIE cre a principios de 1965 el
Fondo de Inte.gracin Econmica Con anterioridad,
en setiembre de 1963, la Primera Reunin Conjunta de
1\'1inistros de Econom(a y Obras Pblicas aprobaron
un primer programa regional de carreteras encaminado
.8 comunicar los principales centros de produccin y
consumo del mercado comn; y cuya construccin se
program en dos etapas: en el bienio 1963-64 y en
el quinquenio 1965-69 Su propsito fue ampUamente
definido en el Informe de Evaluacin de la CEPAL
en los siguientes trminos: (6)
Con el plan vial se trata de completar la red
centroamericana de carreteras para que, mediante
el mejoramiento y construccin de nuevas v[as
de comunicaci6n. cumpla los siguientes objetivos:
a) aumentar la (luidez y mejorar las condiciones
del transporte automptor en el mer.cado comn,
vinculando ms estrechamente los princ;pales centros de consumo y de produccin industrial b) establecer nuevas rutas interocenicas al norte de
la regin para facilitar el movimIento de las mer-

Cf doc. E/CN I21CCE/327, Rev. 1.

S3

cancas objeto de comercio exterior, y, en otros


casOS construir rutas alternas de menor costo; c)
cone~tar determinadas zonas de produccin, principalmente agropecuari-s, con los centros regionales de consumo, Y d) dotar a Honduras de una
red bsica de carreteras troncales que diversifique
adems las conexiones del pas con los vecinos
Tambin se han efectuado importantes avances en
atlos campos de la infraestructura econmica, particularmente en: ener ga elctrica segn se explic anteriormente (7) La accin regional en el sector de la
energa elctlica se ha encaminado a promover plOgr amas de interconexin enb e los sistemas de dos
o ms paises, con el fin de loglar un mejOl aplovechamiento de los rccUlSOS hidululicos de la regin, hacer aholl'os en las inver siones y abaratar el servicio,
programas que todava se encuentran en estudio y
sobr e los cuales es posible que se tomen acciones
eonel etas en un futuro cercano Trabajos bastante
avanzados existen igualmente en el campo de las telecomunicaciones Su objetivo inmediato es establecer
una red regional de telecomunicaciones, con ese PlOPsito los Estados suscLibieron (en abril de 196'6) un
Tratado Sobre Telecomunicaciones
No es del caso entrar en explicaciones ms amplias
acel ca de la preocupacin que existe en Centroamrica sobre la urgencia de acelerar el desarrollo de su
infraest1 uctUl a econmica (8) El tema sigue ocupando atencin preferente por parte de los Organos del
Tratado Gen.eral y las instituciones regionales, particulm mente del Banco Centroamericano y de la Secretara Permanente En el Informe del Secretario
General a la VII Reunin Ordinaria del Consejo Econmico Centroamericano se dice al lespecto: (9)
La red de telecomunicaciones; la interconexin
de sistemas elctricos; la creacin de instalaciones

portuarias, servicios areos y flotas de cabotaje


comunes o la reorganizacin de los servicios de
transporte, constituye programas de la ms alta
prioridad regional y donde la eficacia de la poltica gubernamental es decisiva Ntese que muchos de los nuevos estmulos al ensanchamiento
del mercado comn surgirn pI ecisamente de la
ejecucin de esos programas, cuyas principales
ventajas proyienen a su vez de las economas o
abartamiento de los servicios que supone la dimensin regional.
111.

EL MERCADO COMUN FRENTE


AL MUNDO EXTERIOR

19. LA POLITICA COMERCIAL OMUN

En este nmero se tratar lo relacionado con la poltica comeicial comn, es decir la nueva etapa de
vinculaciones econmicas con terceros pases o gi upos
de paises

LA INTEGRACION ECONOMICA NO ES UN
MOVIMIENTO AUTARQUICO
La integracin econmica se ha considerado en Cenhoamrica no slo como un nuevo enfoque a su asplacin tradicional de reconstruir la Repblica Federal, sino que tambin como un instl umento eficaz
pal a promover y acelel al' su desarollo econmico De
manera que el proceso integi acionista regional no
puede calificarse como un movimiento autrquico; es
decir, que busque aislar se econmicamente del mundo
cambiando su patrn de relaciones internacionales y
canalizando sus recursos a la produccin de lo que
necesiten sus habitantes Por el conh ario, el mercado
comn lo han considerado los centroamelcanos como
un nuevo punto de partida para lcorganizar su ecDnoma SObl e la base de aprovechar mejor SUS recursos, lo que incluye una poltica de diversificar y aumentar sus exportaciones al resto de mundo
Las demandas que sobre la economa imponc{,;e!
pi opio crecimiento ntel no, manifestadas en parte por
los requerimientos de crecientes importaciones del
exterior (10) exigen como contrapartida que estos re~
cmsos, o la mayora de ellos sean genelados por el
seciol exportador (a travs de maYOles exportaciones),
si bien las enhadas de capital, sea plvado o en fOlma
de crditos a los gobielnos ayudan a cubrh' el financiamiento de esos gastos Es un hecho reconocido que
la ayuda externa de tipo financiero es indispensable
en las plimeras etapas del desarrolo, pelO no puede ser
sustitutiva del esfuel zo interno que tiene que hacer
todo pas o regin que aspire a una tasa sostenida de
desarr 0110 econmico
Los pases centroamericanos siguen siendo economas olentadas uhacia afuera", lo que puede comprobarse al examinar la impOl tancia del comercio exterior dentro de la actividad econmica interna Esta
situacin se mantiene a pesar de que el libre comer cio ha estimulado el establecimiento de un sector
ploductivo 6edicado a abastecer el mercado regional;
es ms, la ampliacin de esa base productiva para
continuar el proceso de sustitucin de importaciones
y diversificar sus exportaciones al resto del mundo tanto aglcolas como manufacturas y semimanufacturas- dependera en gran medida de la evolucin de
ese sector externo Se 1 econoce que una cosa es integracin econmica en una poca en que las exportaciones tradicionales tienen precios estables, y otra es
la situacin cuando esas exportaciones se ven afec~
tadas por bajas en sus precios Debido a la estl uctura econmica de ]a regin, el progreso de ]a inte~
gracin econmica estar ligada a la forma como
evolucionen las exportaciones tradicionales, as como
de los resultados que arrojen los esfuerzos que ahOl a
se 1 ealizan por promover nuevas exportaciones.

(7) Vase p. 18, supra


(8) Esta cuestin est ampliamente elaborada en ]a telcel'3 parte del documento de CEPAL sobre la Eva~
]uacin de ]a Integracin Econmica, as como el InfOlllle del Comit Ad-hoc de la Nmina de Nueve,
ya citados

(9) Inim'me del Secretario General sobre el Estado del Programa de Integracin Econmica Centl'oameri~
cana Julio de 1967, p 9 Y 10
(lO) Bienes y servicios que se necesitan en el proceso de industrializacin. de tecllificacin de la agricultura
y para construir carreteras y plantas de energa elctrica, etc.

54

COll'lPROMISOS -FINALES QUE OBLIGAN


A UNA POLITICA COMUN

Esta introduccin tiene por objeto sealar la cre~


cien te importancia que tiene para la regin la poJtica comercial con terceros paises, en lo particular;
y las lelaciones econmicas, en general. Esto as ha
sido reconocido por los organismos de la integracin
desde los inicios del Plograma, pero con ms .urgencia al establecelse y empezar a funcionar el Mercado
Comn con las modalidades que ahol'a 10 caracterizan Y es que los compromisos asumidos por los
Estados precisamente para constituir dicho mercado
comn, principalmente con la equiparacin alancelaria, les ha impuesto la obligacin de seguir una poltica comercial comn en relacin a tercetos paises,
por lo menos la de carcter contractual referida al
otorgamiento de preferencias arancelarias, cuotas Ubres de tasas impositivas (11) etc El compromiso incitlye la obli~cin de {(no suscribir unilateralmente
con pases no centroamericanos nueYOS tratados que
afecten los principios de la integlacin econmica cen
troarnericana" (Art XXV del Tratado General), que
inclusive se extendi a que deberan renegocial' o denunciar convenios que nultlicaran el proceso de equi
paradn -o ms bien para hacerla efecttva_ 10 que
est recogido en el Articulo VII del Convenio Centroamericano sobre Equiparacin de Gravmenes a la
Importacin y en el Al !lculo XXIV del Tratado Mul
tilateral La latitud o discrecin de los Estados en
este campo de convenios comerciales, ha quedado U
mitada a que puedan suscribir tratados nicamente
sobre la base de la clusula de nacin ms favorecida,
siempre que se incluya la "Clusula Centroamericana
de Excepcin" (Art XXV del Tratado General), que
los tratamientos que se otorguen entre sl los paises centroamericanos en el proceso de integracin
econmica, no podrn extenderse a terceros pases;
pero an en estos casos, as como cuando se quieran
celebrar convenios sobre productos o incorporarse a
nuevos organismos econmicos internacionales, se deben celebrar consultas previas entre los cinco pafses
(A, t XXIV del Tratado Multilateral)

ofrecer un mercado que en 1966 fue de 3/4 de un billn de dlares (12) de mane, a que podrla obtener
concesiones ms amplias que las, que 10gral'i~n los
cinco paises si negocia13n cada uno por su cuenta
Igualmente el} lo que se refiere a exportaciones que
en 1966 ascendieron -al lesto del mundo- a 661
millones de dlares En cuanto a su importancia
como regin expOl tadora, Centroamrica ocupa el tercer lugar en el mundo en caf (despus de Brasil y
Colombia) y es la segunda en importancia en banano
(despus del Ecuador) En segundo lugar, se plantea
la necesi~ad de organizarse para actuar como una sola
unidad, lo cual tiene sus ventajas pero tambin sus
dificultades
PRONUNCIAMIENTOS DJ: LOS ORGANISMOS
DE LA INTEGRAClON
En cuanto a resoluciones o recomendaciones para
estudiar y adoptar una poHtica comercial comn, ya
en febrero de 1962, el Subcomit de Comercio durante
su duodcima 1 eunin seal en su informe que "durante la presente reunin se hizo patente ]a necesidad de que una vez establecido el Mercado Comn
Centroamericano, los pases miembros presten creciente atencin a los problemas que se plantean en el
campo de sus relaciones econmicas y comerciales
con pases o grupos de pases de fuera de la regin"

Posteormente, el Comit de Cooperacin Econmica en su Octava Reunin Ordinaria (enero de 1963),


entr a examinar con mayor detenimiento la conveniencia de iniciar una nueva etapn de vinculaciones
econmicas con tel ceros pases. emitiendo su Resolucin N9 120. cuyo tcxto se transcribe lntegramente
a continuacin (13)
CONSIDERANDO:

VENTAJAS Y REQUISITOS PARA UNA


NEGOCIAClON CONJUNTA

Estos compromisos plantean dos cuestiones importantes En primer lugar resalta la importancia econ6.
mica de una negociacin comercial de los cinco pases
como una sola unidad en vez de que cada pas 10
haga aisladamente, en otras palabras, el poder de negociacin de Centroamrica se ve multiplicado al poder

a)

Que en los tratados de integracin econmica


los gobiernos centroamericanos se han comprometido a mantener una posicin solidaria en
cuanto se refiere a sus relaciones de palltica
comercial con respecto al mundo exterior;

b)

Que para el continuado avance de dicha integracin econmica y del desarrollo conjunto
de la regin es de la mayor importancla establecer una poltica centroamericana de vinculaciones econmicas con el resto del mundo;

e)

Que resulta necesario adoptar medidas de poltica que fortalezcan el comercio exterior regional y fomenten las relaciones de complementariedad econmica con ohos paises o grupos de pases sobre bases de benficio mutuo;

(U)

Al analizar la equiparacin arancelaria se vio que la modificacin de aforos -elevalse O disminuirse


slo puede hacerse multilateralmente; de manera que un convenio comercial que incluya reduccin de
de tarifas no puede celebrarse unilateralmente

(12)

Impodaciones totales fueron de 9'2 millones. menos el comercio intraregional de 1'6 millones resulta
que Importaciones procedentes de terceras paises fueron en 1966 de 766 millones. Las expo~taciones
totales fueron 83' millones. menos 176 del comercio regional de un total de 660 millones al resto
del mundo,
'
Cf. doc. EjCN.12/CCEI289.

(13)

ss

RESUELVE:

RESUELVE:
1

Recomendar a los gobiernos centroamericanos


que adopten una poltica comercial comn r~s
pecto de terceros paises o de ot~as a~~upaclO
nes econmicas y que, para su eJecuclOD, establezcan una unidad de negociacin conjunta;
Solicitar a la Secretaria de la IEPAL la preparacin de estudios que permitan determinar
las posibilidades de incrementar y fortalec~r.
las exportaciones de nuevos productos de OrIgen agropecuario y de artculos manufacturados con materias primas del rea y los de aquellas ramas industriales que 1 equieran el acceso
a mercados no centroamericanos par~ su 0l?eracin econmica; as como una prImer~ Investigacin acerca de la compleI!1entarledad
actual y potencial entre la economIa. de la regin y otros pases o grupos de paIses de la
Amrica Latina;
.

5. Recomendar a la SIECA que mantenga vnculos de informacin permanente con la AsoCIacin Latinoamericana de Libre Comercio y autorlzarla para que gestione el establecimiento
de una representacin permanente centroamericana ante los organismos del mercado comn
europeo

(14)

Recomendar a los gobiernos la formacin, en


aquellos pases en que no exista, de una Comisin Nacional de Comercio Exterior, que
deber incluir la participacin de la Oficina
de Planificacin, el Ministerio de Economa,

3. La integracin de un Comit Coord!nad~r: foro


mado por altos personeros de las ComlslOnes
Nacionales de Comercio Exterior, el cual se
reunir peridicamente con miras a coordinar
la accin de los organismos nacionales, en te,lto se reciben los estudios encomendados a
SlECA y CEPAL

Recomendar a los gobiernos que faculten al


Secretario General de la SIECA para que realice las gestiones tendientes a lo~ fines de m~
yor acercamient~ a que se refIeren l?s parrafos anteriores y recomendarles, ademas, que
utilicen las instituciones y mecanismos centroamericanos de integrac!n econmica ya establecidos para impulsar las tareas sealadas en
el numeral 3 anterior;

Posteriormente, en noviembre de 1964, la Primera


Aeunin de Dh ectores de Organismos de Planificacin trat la poltica de comercio exterior, habiendo
sealado una serie de directivas que posteriormente
sirvieron a la Primera Reunin de Minish os de Economa y Hacienda de Centroamrica para emitir su Resolucin NQ 1 (RMEH-l), segn la cual,

Recomendar a los gobiernos la creacin o fortaiecimiento de unidades administrativas especializadas para la atencin de los asuntos del
Comercio exterior

el Ministerio de Hacienda, el Ministerio de


Relaciones Exteriores, el Banco Central y otros
organismos especializados, as como representantes del Sector Privado

Encomendar a la SIE9f\ un anlisi~ de las


posibilidades de intensifIcar las relaclO~es ~o
merciales con pases cercanos a la. ~egln, Incluyendo en el mismo la formulaclOn de medidas complementarias a las purament~ comel ciales que propicien la transferencIa de
tcnicas y de capital;

Luego, como paso en la direccin de ir creando


mecanismos para que se estudiaran estos asuntos e
iniciar los contactos recomendados por el CCE en
su Resolucin 120, el Consejo Econmico acord que
la Secretala Permanente organizara una unidad que
se eilcargara de estudiar los problemas de comercio
exterior (la actual seccin de polltica comercial de
SIECA), as como una Representacin en Europa (la
cual tiene su sede en Ginebra, Suiza)

Recomendar la promocin de nuevas exportaciones, lo que seria llevado a cabo en el nivel nacional por el organismo de fom~nto respectivo, .y a nivel regiona~ por el Ba~co Centroamericano de IntegracIn EconmIca La
accin de las instituciones de fomento nacionales, ser coordinada a travs de reuniones
peridicas

Encomendar a la SIECA la realizacin de estudios e informaciones permanentes sobre los


mercados externos, debiendo crear al efecto
una Seccin Especial

Encomendar al ICAITI que, dentro de sus recursos disponibles, realice los estudios tecnolgicos sobre posibles productos de exportacin.

Que el financiamiento de nuevas exportaciones se promueva adems a travs de los sistemas bancarios nacionales

En enero de 1966', en la Novena Reunin Ordinaria del Comit de Cooperacin -reunin de evaluacin ya citada- se volvi a tratar el asunto de la poltica comercial externa, esta vez con la idea de avanzar un poco ms en cuanto a la orientacin o finalidades que debe tener esa poltica, la participacin en
conferencias econmicas en que se traten cuestiones
1 elacionadas con el comerdo y el des81 rollo, as como
enbar a crear los mecanismos operativos que hicieran posible la realizacin de dicha poltica Con esqs
propsitos propsitos emiti la Resolucin 135 (CCE),
cuyo texto es el siguiente: (14)
CONSIDERANDO:
a) Que uno de los principales objetivos d la integracin econmica es promover la eficaz y

Cf. doc. E/CN.12/CCE/339.

56

mentacill industrial; tomen medidas p81 a que


Centroamrica sea inclulda en las investigaR
dones que SObl e la materia neva a cabo el
Proglama de Industrializacin Instituto BIDCEPAL, y, en su opOltunidad, examinen la
conveniencia de participar conjuntamente en
los pIogramas que se fOl nlulen al nivel latinoamelicano.

constI uctiva participacin de los cinco pases


en los beneficios del comercio internacional,
b)

Que la

eaein del mercado comn plantea


OpOI tunidad de
contar con una poltica de comercio exteriOl
de ealctel regional para aplovechar las amplias posibilidades que oflece la accin conjunta multi]atelal;
Cl

la necesidad y establece la

e)

e)

Que la fOl mu]acin y puesta en prctica de


dicha pollUca es cada da ms IUgente. tanto
pOI el papel detel'minante que seguhn desempcliando las bansacciones con el extel'iol',
como POI el hecho de convenir a CentlOam1 ica pal ticipar activamente en los movimientos de coopelacill econmica multinacional
auspiciados pOl las Naciones Unidas en Amrica Latina y en oh as l cas

RESUELVE:
1

a)

2 Recomendar al Consejo Econmico que,


por lo que hace a los productos bsicos de exportacin:

Recomendal a los gobiernos:

La adopcin de una poltica comelcial comn


lespecto de abas paises y grupos de pases
que persiga las siguientes finalidades:
i) procurar]a estabilidad y mcjOl amiento de
Jos pI ecios y obtener volmenes mximos
de exportacin de productos h'adicionales,
ii)

iii)

Que, a fin de proglesal ms lpidamente en eJ


establecimiento de vinculacin econmica con
el lesto de Amric.a Latina, constituyan comisiones mixtas de Centroamlica y pases de
terminados de la regin latinoamel icana que
exploren al nivel tcnico las posibilidades de
cooperacin existentes, con la asesaLa de la
8IECA. de la secretaria de la CEPAL y de 0tlos o~anismos internacionales participantes
en el movimiento de integl acin multinacio~
nal;

a)

Promueva]a COOl dinacin de las polticas nacionales de defensa de las expoI tuciones, teniendo en cuenta los estudios que plepare la
SIECA y ]os dems elementos de juicio que
sta presente;

b)

A fin de avanzal en esta matelia, haga las

gestiones del caso pal a establecer en el marco


del Consejo Econmico y del Consejo Ejecutivo, y con la colaboracin y asesOla de la

ajustm 1813 importaciones totales a los in


glesos plovenientes de las exportaciones
y de las COl rientes d~ capital del cxtelior
a largo plazo, teniendo en cuenta, adems,
los efectos del financiamiento externo a
corto plazo;
transfOlmar la composicin de las importaciones segn las necesidades de el cei
miento de ]a actividad intelna y de acuerdo con los obietivos que Se busca alcanzar
en materia de sustituciones de importaciones, y

SIECA, comisi.ones centl'oamericanas por productos, encargadas de elaborar propuestas que


garanticen la ms alta coordinacin posible a
nivel regional de la poltica y paises o grupos
de pases y en las instituciones internacionales y Olganismos de ]as Naciones Unidas
que actan en este campo, y

iv)

c)

fomentar oh as lneas de expOl tacin, ill~


cluidns las de productos manufacturados,
y abrir nuevos mercados en el exterior pala imptimir mayor dinamismo al crecimiento del sextor externo, desall'ollar los
lecUlSOS naturales y plopicial la diversi.
ficacin de la actividad lnoductiva;

h) Que en los hatadas comelclales que celeblen"


individualmente con terceros pases, mientras
se olganizan las taleas de tipo regional cen~
troamel icano, se l'eSel ven la facultad para modificarlos cuando as lo requieran las finalidades y disposiciones de la poltica comn;

Integl e como plimel paso, una Comisin CentI oamelicana del Caf, compuesta por 1 epresentantes gubernamentales y del sector priva~
do, que lleve a cabo las tareas tendientes a
COOl dinar la comel cializaci6n extel na e intel na, includa ]a armonizacin de la poltica
de los paises centroamericanos en el Convenio
Internacional del Caf, y sirva de rgano ase
sor a nivel regional en todos los aspectos costos, ploduccin, diversificacin y melcadeo- de ]a industria cafetalera

3 Recomendar asimi.smo al Consejo Econmico que, en lo que toca al resto de ]os productos de
expOI tacin:

e)

Que intensifiquen su participacin conjunta


en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Coqelcio y Desarrollo, y, de modo especial, en la Junta de Comercio y DeS81'101l0, ]as
comisiones y los dems lganos de la Confelencia;

Gestione con ]os gobiernos respectivos el establecimiento de las Comisiones u organismos


nacionales de comercio exterior, recomendadas por la Primera Reunin de lVIinishos de
Economa y de Hacienda, y que constituya un
grupo cOOldinador de los tlabajos de dichas
comisiones a fin de proporciona.r al Consejo
Econmico, los elementos tcnicos indispensables para la formulacin y ejecucin de la poltica comel cial comn

d)

Que estudien, con el auxilio de los Olganismos


del Tratado Gene.al, las posibilidades de vin.
culacin de Cenboamrica con la jntegl3Cin
econmica de Amrica Latina, especialmente
en 10 que se refiere a los acuerdos de cOlnple-

b) Impulse la prepaI3cin de proyectos especficos y de pi ogramas de investigacin y fomento de l!l produccin de nuevos articulos exportables, destinados a supel81 las limitaciones
actuales de la ofel ta, adems de ]os estudios
de mercado y oh as tareas que tendran que

a)

CONSIDERANDO:

1 ealizalse de modo simultneo en relacin con


la .poltica comercial propiamente dicha, todo
ello teniendo debidamente en cuenta los trabajos que llevan a cabo el Banco Centroamericano de Integracin Econmica y otros organis-

Quc la lesolucin 9 (IV) de la Comisin Eco-

nmica para Amrica Latina est concebida en trminos que admiten claramente la participacin
del Gobiel no de Panam en el Comit de Coope1 acin Econmica de los Ministros de Economfa del
Istmo Centroamericano,

mos

Todos estos antecedentes ponen de 1 clieve, como


se dijo antes, la Cl eclente importancia que 1 eviste la
politica comercial comn como instrumento para fortalecer y ampliar el proceso de integracin econmica
Se trata de combinar una poltica de sustitucin de
impol taciones con una de diversificar exportaciones,
porque se est observando que las posibilidades de desarrollo de ciertas industrias bsicas slo puede ser
flictible si parte impOl tante de esa pI aduccin se destina a los mercados mundiales o a pases vecinos al
rea Por otro lado, esta tendencia se ve reforzada
por las polticas econmicas de estos tiempos, que incluyen la inclinacin a la formacin de nuevos bloques,
aspecto que se tratar ms adelante La Declaracin
de los Presidentes de Amlica apunta en esa direccin
al habelse comprometido a formar un mercado comn
latinoamericano y sealar en el Captulo 1, seccin 3
(medidas con respecto al Programa de Integracin Econmica CentLoamericana) en su inciso a) (3) rrplopiciar la realizacin de una poltica comeleial comn",
lo que significa un acueIdo al miis alto nivel pol-

CONSIDERANDO:

Que dada la posicin geogrfica de Panam y


la :;emejanza de $US ploblemas econmicos con los
del resto de Centroamrlca, la incorporacin de dicho pafs hermano al movimiento de integracin y
reclluocidad ayudaLa a solucionar dichos problemas y ampliara el alcance de la poltica que in5pil a al Comit,
RESUELVE:
1 Hacer constar que vel fa con el mayor t:feneplcito que la Repblica de Panam compartiera los plincipios y pI apsitos que insphan al Comit y participara como rniemblo de ste en su~
futuras actividades y Ieuniones
2 Facultar al Secletario Ejecutivo de la Comisin Eeonmica para Amrica LaHna Pal a que,
de acuerdo con el Plesidente del Comit de Cooperacin de los Minisbos de Economa, invite al Gobiel no de la RepttbJica de Panam a que se haga
leplcsentar en las prximas reuniones yactividades del Comit y de sus rganos subsidiarlos

tico (15)
20.-VINCULACION DE P'ANAMA AL PROGRAMA
DE INTEGRACION ECONOMICA

Aos ms t81 de, durante la Sexta Reunin del


CeE, en setiemhre de 1959, Panam se hizo leplesental'

su Ministro de Hacienda y Tesoro En el inla Reunin se dice que la delegacin paname.a al hacel uso de la palabra expres:
POl

tI)} me de

Desde tos inicios del Programa de Integracin Econmica empresa que debera comprender por razones ele geografa a todo el istmo centroamericano de
all que desde entonces se pens que la ncOl poracin de
Panam a este movimiento era conveniente pala completar ese marco geogrfico as como para ampliar las
posibilidades econmicas del proceso integracionista
Estas considel aelones fueron eXpI esadas durante la
Reunin constitutiva del Com1t de Cooperacin Econmica (CeE) en agosto de 1952 En el informe se seala que HEI Comit 1ecibi con gran beneplcito ]a
asistencia de un representante del Gobierno de Panam con carcter de ohservador y a iniciativa de una
de las delegaciones decidi por aclamacin solicitar

Que su paS no poda continuar aieno a las


nuevas formas de convivencia intelnacional y deseaba palticipar en el Proglama de Integlacin
Econmica del Istmo Centtoamericano Hizo formal solicitud para que se incluyera a Panam en
las ar.tividades del Comit con vistas a su participacin plena en el plograma Agreg la Delegacin que antes de que su gobierno se incorpora a
al Comit con todos los derechos y obligaciones
contradas por los cinco gobiernos crea necesario
aclalal y plecisar cmo hablian de lesolverse los
diversos pIoblcmas que planieal ia dicha ncOl poracin y de modo concreto los relacionados e.on la
existencia de instituciones centroamericanas y de
convenios entre los que mencion el Tratado MultiJatclal de Libre Comercio y el Rgimen de lndusti ias de Integl acin

de la Secletm!a Ejecutiva de la Comisin. que de a-

cuerdo con el Comit, Jnvite al Gobierno de ese pas


a fOlmar pUl te del mismo s lo tuviera a bien" (16)
]~n esa mjsma Opol tunidad dicho Comit emiti su Resolucin NQ 13, denominada '/Invitacin a la Repblica
de Panam para que se adhieIa al Comit", que lite-

El Comit estim6 que la pal ticipaci~n de Panam ela un hecho de gran trascendencia pala el
futuro del Programa ya que ello significaba no
solo la ampliacin del mercado sino un mayor mbito para todas sus actividades

ralmente dec!a (17)

(14)

Sobre los asnectos institucionales de la poltica comercial vase Cap. V., N9 34, relativo a la
tucionalizacin de la representacin comn ante el mundo exterior".

(18)

Vase doc. E/CN. 12/296, Anexo C.

(17)

cr.

Informe de la Sexta Reunin Ordinaria del CCE, doc. E/CN. 12/CCE/184, p.

58

lo.

ulllSti~

Ademslas delegaciones centroamericanas recono~


cielon que lo expresado por la Delegacin panamea
era muy atendible conceptos que estn recogidos en la
Resolucin NQ 80 del CCE, que tambin se transcribe,
coh el propsito de hacel' patente el Inters de CentroAmrica porque Panam forme parte del Programa d~
Integracin EcOnmica, inters que, como se habr obsl~rvado comparte Panam

Los Presidentes de Centroamrlca l'atiflcan sU


aspiracin a que la Repblica de Panam participe ms 'estrechamente en el. movimiento de Integracin Econmica; y el Presidente de Panam declara que su Gobierno reitera su apoyo en tOQ-Os
sus alcances. al Programa de Integraci6n Econmica de Centroamrica Tambin declara que est dispuesto a iniciar de inmediato negociaciones
con los Gobiernos miembros del Tratado General
de Integracin Econmica en su conjunto con miras, a concretar Un convenio esp~cial que facilite
la asociacin de su pas a dicho Programa

a) Que desde su PrImer Perodo de Sesiones,


el Comit ba expresado el beneplelto eon que vera participar a Panam en el Programa de Integracin Econmica;
b) Que el Ministro de Hae1enda y Tesolo de
Panam en nombre d su gobierno ha solicitado
formalmente del Comit se Ineluya a Pllnam en
el Programa de Cooperacin Econmica con vistas a utia plena participacin en el mismo;
Que es necesario aclarar y precisar cmo habran de resolverse los diversos problemas que
planteara dicha incorporacin, especialmente los
relae1onados con el Tratado Multilateral de Libre
Comercio,. Rgimen de Industrias de Integracin,
Equiparacin Arancelaria y dems convenios del
Programa de Integracin Econmica
e)

Declara que la decisin de Panam constituye


un hecho trascendental para el progreso econmico de los pases del Istmo Centroamericano, y
RESUELVE:
1

Incorporal a la Repblica de Panam al Programa de Integracin Econmica del Istmo


Centroamericano e invitar a su gobierno a
que, mientras se lleven a cabo los estudios que
permitan decidir finalmente sobre su incorporacin plena al Comit, participen en todas
sus actividades como si fuera miembro del
mismo y a integl arse de inmediato como miembro del Instituto Centroamericano de Investigacin y Tecnologa Industrial y de la Escuela
Superior de Administracin Pblica de Amrica Centta1.
Solicitar a la Secretara que haga estudios
sobre los efectos de la plena participacin de
Panam en el Programa de Cooperacin Econmica y de su posible adhesin a los tratados
y convenios firmados por los cinco gobiernos,
y presente un informe al Sptimo Periodo de
Sesiones del Comit

Continuando coil esta relacin de antecedentes, en


1963, con motivo de la Reunin de los Presidentes de
Centroamrica, de Panam y de los Estados Unido~,
los Presidentes de los cinco paises centroamelicanos y
de Panam consideraron dentro de su agenda este importante tema, y de ahl que el comunicado expedido
conocido con el nombre de "Declaracin de Centroamrica" diga a este respecto:

(18)

ETAPA DE ESTUDIOS Y DECISIONES


La decisin de ~os Presidentes dio lugar a que los
Gobiernos centroamericanos, de' comn acuerdo con
el Gobierno panameo, encargaran a la SmOA que
iniciara conversaciones con autoridades de dicho pals,
a fin de formular un proyecto de bases para llevar a
cabo la concertacin de un uConvenio de Asociacl6n"
entre el Mercado Comn Centroamericano y Panam
Como resultado de esas conversaciones la Secretara
Permahente plesent un memorndum al Consejo Ejecutivo en su V Reunin, realizada en agosto de 1963,
que permiti a dicho organismo acordar una primera
posicin sobre el convenio antes aludido.
Luego, en septiembre de 1963, tuvo lugar una reunin entre representantes del Gobierno de Panam y
el Consejo Ejecutivo -cn representacin de los paises ceniroamericanos- para discutir dichaS bases En
esas conversaciones se pusieron de manifiesto algunos
problemas que tanto Panam como Centroamrlca estimaban deban aclararse antes de iniciar negociaciones ms fOlmales Coincidi lo anterior con manifestaciones de algunos sectores privados centroamerica~
nos en los que hacian ver su preocupacin por los posibles efectos negativos qUe podia tener sobre la "industria centroamericana una posible vinculacin con
Panam, preocupaciones que tambin por su lado manifestaron industrias y comerciantes panamefios Esconsideraciones llevaron a las autoridades panamefias
y al Consejo Econmico Centroamericano a la decisin
de encargar un estudio que aclarara a ambas pan es las
reas de mayor preocupacin, 10 cual est sealado,
por parte de Centroamrlca, en la Resolucl6n NQ 15
del Consejo Econ6mico (18).
Soble la base anterior tanto Panam como Centl'oamrica encargaron sendos estudios bajo los mismos
tl minos de referencia El experto contratado por
Panam rindi su informe en junio de 1966, que fue
sometido al anlisis de una Comisin de Mercado Comn nombrada por aquel pas la que resolvi recomendar al Presidente de la Repblica la conveniencia
de que Panam participe plenamente en el Programa
de Integracin Econmica "en forma que convenga a
los mejores intereses de la Rephlica de Panam y de

Vase Acta de la Tercera Reunin Ordinaria del Consejo Econmico Centroamericano. Noviembre de
1964,

59

los paises que actualmente integran el Mercado Comn


Centroamel icano" Por su p81 te, el Gl U}lO de tres
expeltos nombrado por las autOlidades del Melcad
Comn CentIoamelicano rindi su infOlme en malZO
de 1967 Este se centla en examinar las reas que
ms han pI eocupado a los centroamericanos -instituciones particulales de la economa panamea- a saber: la Zona Libre de Coln, los Ploblemas del Arancel
J~xtel iol' Comn de Centroainrica y Panam, la Zona
del Canal y el sistema monetario de aquel pas En el
e.studio se aclaran satisfactoriamente estas cuestiones,
lo que llev al Gl upo de Expertos a expresar que: (19)
Se ha comprobada que las caractersticas de
la economa panamea y los compromisos internacionales de Panam no son obstculos insuperables para la incorporacin de este pas al Prograroa de Integracin Centroamericano Reconocemos
sin embargo que, por su trascendencia para el fu-,turo debe tomalSe en cuenta la comunidad de intreses en perspectivas en las discusiones que Panam sostiene con Estados Unidos para la revisin
de los hatados vigentes y pala el convenio sobre
un nuevo canal
(
En el captulo final dei informe de leferencia se
examinan cuatro altelnativas sable la posible vinculacin de Panam al movimiento de integracin eco~
nmIca a saber: (20)

P'lnam ~ntr'lla al Mee como miemblo pleno


inicio. Esto implicara que Pnam ina todas las instituciones del MCC desde
el comienzo con las obligaciones y derechos que
ello significa.
a)

de~de, el
gre~;ara

b)

Panam y el Mee se pondran de acuerdo en


un programa de trabajo mediante el cual el
primer pas ingresaria progresivamente al proceso de integlacin Existira un calendario
fijado de'a~temano que obligada a am:tJas partes a adoptar ciertas medidas en determinadas
fechas

c)

Panam y el MCe tomarlan algunos pasos tendientes a su vinculacin econmica En este


caso no habrfa un calendario previamente establecido Se contemplarla la posibilidad de
adoptar nuevas medidas' una vez conocidos los
efectos de las primeras.

d) Fanam y cada uno de los miembros del MCC


por separado llegaran a ciertos acuerdos bila~
terales Estos, despus de un cierto tiempo
se trataran "multilaterali21al'''
.,
Los expertos terminan pronuncindose por la se-

gunda alternativa, recomendando, adems, algunas metas y los procedimientos de negociacin.


Mie\ltras tanto, eu abril de 1967, tuvo lugar la reunin de los Presidentes de Amrica en Punta del Este,
Uruguay En la Dedal acin emitida en esa ocasin,
dentlo del punto tercelo del Captulo Plimero, llMe_
didas COn respecto al Programa de Integracin -Econmica Centloamelcana" los Presidentes de los Estados Miembros del Mercad.o Comn Centroamelcano
se comprometieron, eH el inciso e), a "pronunciar una
creciente vinculacin de Panam al Mercado Comn
Centloamelcano", lo que: viene a reiterar la decisin
al ms alto nivel poltico respecto a la vinculacin
de Panam al Progl ama d~ Integracin Econmica de
Centroamlica.
J

Por otro lado, desde 1966 se habia iniciado el


proceso de incorpOlacin de Panam a la Olganizacin
de Estados Centroamelcanos (ODECA). En efecto. Q,n
junio de 1966 se reunieron los Ministros de Relacio.
nes Extel iOl es de los cinco pases centroamericanos y
el de Panam, opOl tunidad en que suscribieron un
protocolo que incorpora a Panam a los siguein:tes 01'.
ganos Subsidialios de la ODECA: Consejo Centroame.
ricano de Trabajo y Previsin Social, Consejo Centroamelicano de Salud F;blica y Consejo Centroamericano de Turismo.
El Informe del Grupo de Expertos anteliOlmente
mencionado, dio lugar a que la SIECA presentara a
la XXVII Reunin del Consejo Ejecutivo un documento en que se examina", las alternativas planteadas por
los expertos, sugiriendo a su vez una nueva relacionada con la conveniencia de suscribir un convenio ge.
neral en que se incorporal a a Panam al Mercado
Comn Centroamericano, el cual contemplal fa un pro.
ceso progresivo Conlleva la nocin de un programa
con etapas y de flexibilidad, para resolver los proble.
mas que pudieran presentarse a ambas partes 'en ese
proceso de incorporacin. Adems, en el documento
tambin: se plantea un mecanismo de negociacin (21)
Sobre esa base el Consejo Ejecutivo en su Vigsima~
octava Reunin examin exhaustivamente tanto el do~
cumento de los expertos como el documento de la
SIE.cA, habindose pronunciado por una "vinculacin
progresiva de Panam al Mercado Comn Centroamericano mediante un programa definido y concreto pero
con cierto grado de flexibilidad (22).

A continuacin, el Consejo !Econmico en su VII Reu_~6n Ordinaria celebrada en Costa Rica en agosto de
1967, se aboc a considerar las recomendaciones que
le formulara el Consejo Ejecutivo y los documentos

(19)

Vase La Participacin de Panam en el Frograma de Integracin Econmica Centroamericana,


fo.-me de Enrique Delgado, Fr~ncisco De Sola y Eduardo Lizano, p 10.

(20)

Ibid., p. 153 Y 154.

(21)

Vase Vinculacin de Panam al Progl'ama de Integracin


SrnCA/CE-XXVII/D.T.37.

Econmica.

(22)

Acta de la Vigsimaoctava Reunin del Consejo Ejecutivo.

Agosto de 1967.

60

Nota

de

Secretara,

In-

doc.

Consejo Ejecutivo el cumplimiento de las


taleas mencionadas en la plesente Hesolucin La Secletal'a Pelmanente hal,
asimismo, los arreglos que sean necesa1ios pala que puedan celeJnalse, en el
tiClllpO ms pIop1cio, las lcuniones que
se convengan

tantas veces mencionados, Despus de amplias deliberaciones adopt la Resolucin N9 45, cuyo texto
es el siguiente;
LONSlDERANDO

Que en clifclentes
nos Centroamelicanos
han ex}>t csado intels
que tienda a integlm
pectivos pases;

opOltunidadcs
y el Gobiel no
en iniciar un
las economas
.

los Gobiclde Panam


movimiento
de sus 1C5-

Que COll motivo de la Reunin de Plesidentes


de Amrica, celebtada en. Punta del Este, VI uguay, en abril del ao en CUlSO, los l\1andatalios
de los Estados Mieroblos del Mel cado Comn
Centloameticano, se comprometielon a 'plopiciar
una ctcciente vinculacin de Panam al mismo,
como pfte de la accin continental pala loglal la
integradn econmica de Amrica Latina;
Que ha tenido a la vista los estudi.os lealizados pala detetminar la viabilidad econmica de la
vinculacin de Panam al Plogiaroa de Integracin Econmica Cenh oameticana;
Que el Consejo Ejecutivo ~el TI atado Genelal
de Integlaci6n Econmica Centloamelicana expres durante su VigsLmaoctava Reunin que compal te la conclusin de los estudios mencionados
en el sentido de que es lecomendable la incorpo
lacin plena de Panam al Progu~ma de Integlacin Econmica Cenb aamel icana

DECLARA

Que es de la ms alta conveniencia pala los


seis pases que fOlman el Istmo Centloamelicano
la plena pal ticipacin de Panam en el Mel cado
Comn del Al ea, mediante un ploceso gl adual y
proglesivo que con la necesaria flexibilidad, conduzca a la integ18cin de sus lespectivas econo
mas; y
RESUELVE:

(23)

Invital al Gobierno de Panam pala que


se haga replcsentar en una lcuni6n con
el Cons.ejo Econmico CentLoamericano,
para reanudar las negociaciones tendientes a la plena participacin de ese pas
en el Programa de Integracin Econmica
CentlOameticana; de limital los pdncipales sectOles que habl n de ser obieto
de las negociaciones en la siguiente etapa, y establecer las bases pala l'ealizadas

II

Recomendar al Consejo Ejecutivo del


Tratado General la lenlizaci6n de las ne
gociaciones, con base en los 1esultados
de los acueldos y conforme a los lineamientos que se aplucbell en la leuni6n
aludida en el numetal antetior

111

Encargar a la Sec1 eta1 1a Permanente del


Tratado General de Integracin Econmica Centroamel cana la gestin y elaboracin de los estudios complementalios
que faciliten al Consejo Econmico y al

La antelior resolucin constituye el ltimo paso


dado con lespecto a la vinculacin de Panam al Mel
cado Comn Cenltoamedcano Como se habl obse;
vado por los aJitecedentes y los distintos pIOn1.Ulcia _
mientos y lesoluciones, existe no solo el convencimiento sable la conveniencia de una vinculacin econmical sino tambin la decisin poltica de ambos lados,
Esto paleceria indical que en un COI to plazo Cellho.
amrica, y Panam podln inicial convelsaciones que
puedan desembocar en un acueldo .folmal.
21.

CENTlWAMElUCA y EL PROYECTADO
MERCADO COMUN LATINOAMERICANO

La asphacin de crear un Melcado 90mn Latinoamelicano 311anca en los tiempos modelnos de la


postgueua, lHuchos estudios y reuniones se han efectuado pala hacer realidad el objetivo. de una integlacin. econmica al nivel latinoamecano; pelO debIdo
a las dificultades que plantea ua emplesa de esa
natmaleza ha sido difcil hacer plogresos impoltantes
Razones de geoglafa, esb ucf.uras etonmicas dismiles distintos grados de desarrollo, ploblemas de esta~
bilidad monetmia 1 aspilaciones de mantenel lihedad
de accin para legir 'su poltlca de deS811.'ollo econmico-social son, entre Otl as, cuestiones que han di.
ficultado a los paises latinoamelicanos avanzal ms
rpidamente No bstante, un producto de esos ha
bajos y esfuelZos, como se ha viito, ha sido el estable~
cimiento del Melcado Comn Centroamericano y Sl1.
influencia es tambin palpable en el establecimiento
de la Asociacin Latinoamelicana de LibH~ Camelcia
(ALALC)
Ms lecientcmente, en enero de 1965 el Presidente
de Chile, seor Eduat do Ftei dirigi una carta a los
seOles Ral Plebisch, Jos Antonio Mayoble, Felipe
Heuela y Callos Sanz de Santamala, invitndoles "a
pI esentar sus puntos de vista sobre la integracin eCQ.
nmica de Amrica Latina", explesando que Hes indu.
dable que todo proceso de esta hnpo\'lancia lequiere
decisiones del ms alto nivel en el plano poltico ,.
Pela Cleo tambin que no podra haber una accin
efectiva en ese plano si no se contase pleviamente con
fl mulas basadas en estudios plofundes y objetivos"
En atencin a esta exhortacin, los cuatro economis~
tas latinoamericanos pt esental'on a los Presidentes La~
tinoamericanos el docmnento uProposiciones pala la
Cleacin del Mercado Comn Latinoamericano" (23)
Estas iniciativas, ms la del Presidente lIla de la
Argentina, para convocar a una Reunin de Presiden~
tes, sirvieron como elementos catalizadores para im~

V~ase Hacil la Integl'acihll Acele1'a(la <le Amlica. Latina

61

Fondo (le Cultura Econmica,

1965,

puis~r"la idea de establecer un MerCl:\gQ Comn Latinoamericano Como es sabido, despus de varias
ruilibhes' preparatOriaS de grups de expertos! de l~s
C,u\cilleI'es y Representantes personales de los Pre.
sldentes Se celebr en Uruguay la Reunin de los
Preside~tes de Amrica, en cuya Declaracin se incluye tii Programa de Accin en el que destacan los
acUerdos SObl e Integracin Econmica y Desarrollo Industrlill de Amrica Latina (Capitulo I). El compro.
miso ms importantes es la creacin, en forma progresva! a partir de 1970, del Mercado Comn Latinoamericno "que deber~ estar sustancialmente en tun
cicirialliento en un plazo no mayor de quince aos"
Luego, en esa misma seccin de principios, objetivos
y IIletas, se indica eL, >roceso ()l la forma como se llevar i, cabo aquella finalidad
b) El Mercado Comn Latinoamericano se basar
en el perfeccionamiento de los dos sistemas
de integrscln existentes: la Asoclscln Latlnoamericana de Libre Comercio (ALALC) y el
Mercado Comn Centroamericano (MOCA) Simultneamente! los dos sistemas iniciarn un
proceso de convergencia n etapas de cooperacin vinculacin e integraci6n, teniendo en
cue~ta el inters de los pases latinoamericanos no vinculados an a tales sistemas a fin
ele facilitarles s~ acceso a algu.no de ellos
Promover la incorporacin de los otros pases de la regin latinoamericana a los sistemas de integlaci6n existentes.

e)

EL PROCESO DE CONvERGENCIA

Se establecen a cont.inuacin los comprQmisos a_


sumidos por lo.s Preside!)tes de los paises Miembros de
1;'; AlLALC y las medidas a que por su parte se compiom;;tieron los cinco PJ,"esidentes de los pases centrq_
americanos, que se transcriben porque sefialan metas
~ndi~ntes a perfeccionar la integraci9n ~conmica con
adel~ntos institucionales en varios campos, incluyenci io que puede calificarse como la cuarta etapa del
Melcado Comn Centroamericano: su proyeccin hacia
el exterior, que incluye vinculaciones con Panam,
con pases vecinos al rea y la cuenca del Caribe, y
su participacin activa en el establecimiento del Mer.
ca.do Comn Latinoamericano.
3. MEDIDAS CON RESPECTO AL PROGRAMA
DE INTEGRACION ECONOMIA
CENTROAMERICANA

Los Presidentes de los Estados miembros del


Mercado Comn Centroamericano se comprometen

:tI

, ,i:

l
I

Ejecutar un programa d~ aC~lQn que cQJ!lprenda, entre otr~s! las. sigui~ntes ~edid~s:
1) Perfeccionar la unin aduanel a y crear la
unin monetaria centroamericana;
2)

" !.

Complet~r

Ii

fraestruqtura;

red r~gional de obras ce ~

3) Propicial- la realizaCin de una poltica comercial externa comnj

4)

5)

6)

Perfecclo~ar el ~elcado comn de produc~

.tos ~~r<.>pecuarj~s

YlI~var a la prctica unl:\'

politlca Industrial conjunta y coordinada;


Acelerar el proceso de libre movilidsd de
la mano de obra y del capital dentro del
rea;
Armonizar la legislacin bsica necesaria
para el proceso de integracin econmica

b)

Aplicar en la ejecucln de las anteriorse med'das y en lo pertlneute, el trato preferencIal


transitorio ya establecido o que llegue a esta
blecerse! conforme al principio de desarrollo
equlllbl ado entre paises

c)

}?ropiciar una creciente vinculacin de Panam


al Mercado Comn Centroamericano, as como
una ,rpida expansin de las relaciones comerciales y de inversin con paises vecinos de la
regin centroamericana y del Caribe, aprovechando para ello las ventajas de su proxlmi<l.d
geogrfica y las poslbllldades de complem/!htacin econmica. Asimismo, buscar la cele
bracin de acuerdos subregionales y acuerdos
de complementaciu Industrial entre Centroamrica y otros pases latinoamericanos

Para hacer posible el proceso de convergencia en~


tre el Mercado Comn Centroamericano y ia ALALC,
en la citada Declaracin, -capitulo J, numeral 4, in.
ciso 8, se estableci una Comisin Coordinadol a en
los siguientes trminos:
Que se establezca una Comisi6n compuesta por
los rganos ejecutlvos de la ALALC y del
MCCA para coordinar la ejecucin de los puntos anteriores A tal efecto esa Comistn propiciar reuniones a nivel ministerial para ase
gUI al' la mxima rapidez en el proceso de
integracin latlnoamericana, y oportunamente
entrar en la negociacin de un tratado general
o los protocolos necesarios para crear el Mercado Comn Latinoamericano. A estas reuniones como a las de la Comisin de rganos
cieutivos de la ALALC y del MMCA, se Invitar a los representantes de los pases latinoamericanos no miembros
De confol midad con el acuerdo anterior, el Comit Ejecutivo Permanente de la ALALC emiti eu ma.
yo de 1967 su Resolucin 123, por medio de la cual
CI eaba una Comisin AD-HOC de contacto con el Mer..
cado Comn Centroamericano, integrada por tres Re~
presentantes de dicho Comit y por el SecretarIo Eje_
cut va de la Asociacin. Entre las funciones encomendadas a esta Comisin estaba la de Hsomcter a
consideracin del Comit Ejecutivo Permanente las
bases para la constituci6n de la Comisin Mixta A_
LALC.MCCA". Como respuesta a esta iniciativa, Cen.
ttoamrlca design al Consejo Ejecutivo del Tratado
General y al Secretario General de la SIECA para tra.
tal' con la Comisin AD-HOC de la ALALC !La reunin de las representaciones de estos dos movimien.
tos de integracin se celebr en San Jos, Costa RIca,
durante los das 24l y 25 de julio de 1967; en la cual
se trataron, entre otras cuestiones, los aspectos re.
lacionados con la Creacin y cometido de ia Comisin
Cordinadora y la participacin'en la ;inisma, d pases
no miembros de la ALALC ul del MCCA Como re.
g)

62

sultado de deliberaciones elaboraron un proyecto de


acuel'do para el establecimiento de la citada Coroi..
si6n COldi.nadol'a, cuyos aspectos ms sobresalientes
son los que sigue!\:
Que la Comisin estarla integrada por el
Comit Ejecutivo Permanente de la. ALALC Y pUl
el Consejo Ejecutivo del Tratado General, for.
mando parte, adems, el Secretario Ejecutivo de
ALALC y el Secretario General de Sleca (Ar!. 2)
Que las decisiones se tomarn por consenso
de ambas partes (Articulo 5), que su cometido
principal ser fllecomendar a los lganos de la
ALALC y del MCCA, las medidas que considere adecu(l.das para el proceso de convergencia en.
tre ambos sistemas y llevar a la prctica los
puntos a que se refiere el Numeral 4 del Capitulo
I de la Declaracl6n de los Presidentes" (Art 7)
Que la Comisin "propiciar reuniones Ii nivel ministerial a fin de asegurar la mxima rapidez en el proceso de integracin latinoamerica.
na y oportunamente entrar en la negociacin de
un tratado genelal o de los protocolos necesarios
para crear el Mercado Comn Latinoamericano"
(Art. O).
Que el acuerdo entrara en vigencia al intercambiarse los instruraentos de aprobacin
(Art. 12).
Este proyecto de acuerdo tue sometido a las au~,
tOlldades de la ALALC y del Mercado Comn Centroamericano, los que no hicieron obsel vaciones de nin.guna naturaleza ,En consecuencia, el Consejo Econmico Centroamericano en su Sptima Reunin Ordi.
naria, celebrada en agosto de 196'1, le dio su aproba~
cin mediante su Resolucin NQ 42 (CEe). Para cumplir con el Artculo IlJ del acuerdo tambin emiti
la Resolucin 43 (CEC), segn la cual,
RESUELVE:

nadara a que se alude en el literal pre"


cedente.
Por su lado, los Ministros de Relaciones Exterio
de la ALALC en Su sexto Perodo de Sesiones Extraordinarias, cel-ebrado en Asuncin, Parag.. ay a li
nales de agosto de 1967, emiti su ResolUCIn 190
(CM_U/VI.E), en la cual tambin aprob el referido
proyecto de acuerdo Aprovechando esa Reunin de
Asuncin se reunieron los Ministros de Relaciones
Exteriores de ambos movimientos integlacionistas pa~
1'8 hacer el canje de los instrumentos de aprobacin
del Acuerdo para el establecimiento de la citada Co~
misin Cool'dinadora y dejatla instalada formalmen~
te.

leS

Con lo que se deja resel\ldo, ha quedado const!.


tuda la maquinaria que tendr a s calgo los baba..
jos que se l'equieran para hacer realidad el proceso de
convergencia entre los dos esquemas de integracin
de Amrica Latina, que puedan desembocar en la
constitucin del Mercado Comn Latinoamericano La
Comisin COOldinadora est por celebrar su p1imera
relmin a mediados de 1968.

Las decisiones adoptadas pOi Centl'oamrca, in"


clusive su organizacin Jnstitucional para abordar la
cuestin de su po](tlca comercial, SOn indicativas de
una actitud positiva para lograr la lneta de consti..
tuir el Mercado Comn Latinoamericano. Los com
promisos asumidos en la Declaraci6n de Presidentes y
los discursos pronunciados en esa misma oportunidad
por los cinco Pl'esidentes (24) confirman esta aseve.
racin En un discurso pronunciado por el Secretario
General de la SIECA (25) se hace un anlisis sobre las
razones que tiene Centroamrica pata apoyar la in.
tegl acin latinoamericana, osi como sobre las moda.
lidades' y condiciones que podrfan ser mAs apropiadas
para enfocar esa Dartlcipaciu. Por ser expresin del
pensamiento centroamericano sobre este importante
tema, se transcriben n continunci6n varios prrafos de
dicho discurso:

Soli.cital' atentamente a los Ministros de Re


laciones ExteriOl es de los Pases Centroamericanos
que asstlrlan a la Reni6n Conjunta de Canc'lle.
res de los Paises Miembros de la ALALC con
Cancilleres de los Paises Miembros del MCCA, se
sirvan en esa oportunidad,

Varlos hechos importantes strvieron de base


para fundamentar la participacin de Centroamrica en el movimiento de formacin del mercado
comlin latinoamericano. Algunos de ellos son de
fndole interna y otros de carcter externo a la
regl6n.

Intercambiar el Instrumento de aprobacin


del"Acuerdo para el establecim'ento de la
Comis n Coordinadora de la Asociacin
Latinoamer'cana Libre Comercio y el Mercado Comn Centroamericano", por el corresPO!ldiente instrumento de aprobacin
em'tido por el Consejo de Ministros de la
ALALC;

F.ntre los hechos de carcter externo destaca


la necesi.dad de ase~urar el desarrollo futuro" la
m'sma RutlCrvlvencla de AmrIca LatIna -y denha de ella la propia Centroamrica- en un mun rl0
eue se ori!J\rr1za crp.ctentemente sobre la hAse de
grunos re~lonales de InteJ("ac1n La realIdad de
un va~to mercado cnm,1n ~n Nottp.am~f'tca: el aV8l\ce c~da Vf':"l mavnT de la Comun\d8{1 'F.con6mtca F.u
ronea y las exoer1enc:AS ue se estn registrando
que se esMn registrando en Alrlca y AsIa, sellalan

a)

b) Instalar formalmente la Comisin CoordJ-

Vase DlsclIrsos de los Presidentes Controamerlcanos en Pllnta del Eate. Publicaciones de SmCA,
abr\) de 1 9 6 1 . '
.
(25) Palabras pronunolat1an en la Sesin Conjunta de la Cmara de Industrias de Corts y del Vlub Ro,
tario de San Pedro S~la el '1 \le lUDio de 1967. Vase Carta Informativa de la SIECA N~ 68.

(24)

con elocuencia cul es el verdadero signo de los


tiempos. De la misma manCI a, el Mercado Comn
Centloamencano y la, AsoClaCl~ ~atmoamelicana
de Libre Comercio constituyen expLeSlOn~s Q~ l
tendencia mencionada en nuestras reas ms -cercanas...
Es POI ello por lo que siempre hemos co;ncebido la lUtegraC.lun econOJOlca, no como uoa Dora
para el alSJallliento, smo como un medio -acaso
el ms eficaz- par4 mejorar e int~nsi4C.ll" nuestia van~clVaClon t:ri la COUlUllJ.daU t:cunollllca 1nternaClOnal Ademas, la experJ.enCl;;!. de mas oe un
lusno que ya tenemos con el 'l'Iatado General nos
contLima que el mercado comn es: en sl mismo
insuficiente para f1l1-cat en l, de modo exc.usivo;
nuestro futmo desalfoJ.1o El lIbre comerc_o entte
los cmco pases, que mosb' inclementoS cspectHculales en los primelos aos, ha empezado a registlar una disminucin en su ritmo de crecimiento
Esto, unido a las limitaciones cada vez maYal es
que estamos encontrando pala colocal nuestros
ploductos de exportacin en el exterior. DOS est
sealando la neceSidad de fOl talecer tos mercados
eX!5tentes y de encontrar nuevos ~ercados para
los artculos agrCOlas y manufacturados que ya
ploducimos, y para los que habremos de desarr~
llar como resultado de los esfuerzos por diverSIficar nuestra produccin Necesitamos ms y mayores melcados, y ste es precisament~ e.l significado que reviste para naBoh os el movImIento del
mercado comn latinoamericano

En efecto, si bien es mucho lo que falta para


esc1alecer el significado y alcance del proceso de
convergencia y acaso ms lo que queda pendiente
a fin de crear cond ciones fsicas apropiadas para
ia'integracin mediante el desarlollo de los trans..
pQrtesy las comunicaciones latinoamericanasl lo
cierto es que hay ya valips cometidos, concretos
que ejecutar, a sabel: El estableci~iento de I!1ecanismos para cumplir el compromIso de no Implantar medidas ms resbictivas del comercio entre los paises latinoamericanos; la implantacin
de una pleferencia arancelaria latinoam.erlcan~; el
estudio de las preferencias que los pmses mlemtros de la ALALC podrlan otorgar al resto de los
paises del rea. y Ul Jnvestigacin de las posibi_
lIdades de acuerdos de complementac'n industrial
abiertos a todos los paises y de arreglos subregionales entre Centroamrica y Estados miembros de
la ALALC Para llevar a la prctica todas estas
medidas se ha di$puesto crear una com{sin coordinadora Intellrada por los 6rganos ejecutlvos de
esa' Asociaci6n y del Mercado, Comn Centroamericano.
.
Un punto Importante consiste en determinar
el t'po de instrumento legal por medio del cual
habr de avanzarse hacia la formacin del.mercado comn latinoamericano Se han mencIonado
tres posibilidades alternativas: El 'l'ratado de Montevideo, tratados de Upuente" o de vinclacln entre la ALALC y Centroamrica, o tt, Tratado
General de Integracl6n Econ6mlca Latlnoamer'cana Desde un prlnclp'o Centroanirlca s ha
Inclinado por esta ltima' posibilIdad

l'ec ser u-n:nstrumento adecuado a las realidades


actuales y -de los prxi~os diez aos, ni a lQs intereses de todos los pases latinoamericanos. Por
eso hace falta un traiado general que enmarque
a la ALALC y al Mercado Comn Centroamellcano y que provea un conj~nto de normas comu
nes a todos los paises de la'RegI6n,
Ha de verse, desde ,?tro pu~to de vista, que
un movimient de integracin subregional en la
zona del Caribe sera de intels para Centroamrica n cualquier caso No s6'o como paso
intenncdio para llegar al mercado comn, sino
incluso en el supuesto de que dUlante un perodo
relativamente lalgo tuviera que quedar c~rcuns
crito a los pases de esta lea, q.eb'do a obstcu
los que pudiel an surgir en el proceso ms amplio
de alcance enteramnte latinoamericano.
A este respecto, la primera condicin que hay
que mencionar CO.fiO re9-~isjto indispensable ~ara
que Centroamrica pueda hitervenlr en el proceso es la consel vacin de la personalidad del
merado comn centroamericano, y de sus posibilidades internas de crec miento y progreso hacia
grados ms altos de integlacin Asi se ha reconocido ~ nivel continental al establecerse expUcitamente el plinc'pio de que el melcado comn
latinoamericano se basar en el perfeccionamiento
de la ALALC y del Mercado Comn Centroameri
cano. Esto es de la mayor importancia,' no slo
en telminos del desarrollo de los cinco pases en
el futuro sino tambin y de modo muy especial,
pOI' las nilalidades de orden politico que en ltima
[nsta'ncla persigue Centroamrfca con su propia
integraci6n,

La segunda condicin es q\1e el mercad9 comn

ofrezca al empresao latinoamericano la posibili-

dad real de participar en el desarrollo y aprovechamiento de las oportunidades productivas que


se establezcan con sU formacin. Se trata de una
preocupacin centroamericana que es ampliamente
comoartlda en el mbito latinoamerIcano: y Que
condujo en Punta del Este a la adopci6n unnime
del siguiente ptincipio: uLa intee:r~cin deb~ estlll
plenamente al serVicio de Amrica Latina, lo cual
requ=ere un fortalecimiento de la empresa latinoamericana mediante un vigoroso resoaldo financielo
y tcnico que le permita desarrollar y abastecer
en forma eficiente al mercado 1 egional La ;ntciativa privada extranjera podr cumplir una funcin importante para asegurar el logro de los ob..
jetivos de Ja integrac;n dentro de las polfticas
aplicables de cada uno de los paises de Amrica
Latina

La cuarta condicin, pero tio por ello la mcnos importante, es el otorgamIento en trmino
concretos y efectivos, de tratamientos preferenciales a los paises de menor desarrollo relativo
Este principio, repetidamente mencionado por los
Jefes de Estado en su Declaracfn, refleja el rasgo ms caracterseco de este movimiento: o sea ]a
formacin de un mercado comn con paises en extremo dis[nUes en cuanto a grados d.e desarrollo
y, sobre todo, en cuanto a niveles de capacidad
ecop.~mlc~~

Tl posci6n refeja el doble juicio de que,


por una parte, el Tratado General centroamerlca~
no responde a finalidades muy peculiares de esta
rea, por lp que no seria un marco apropiado para
el "mercado comn latlnamerlcano; y, por otra,
qlje el,Tratado de Montevideo refleja la. realidades
prevalecientes hace una i1j;ida y. recoge los Inte.
reses de sus primeros slgilatarios, por 10 que no pa-

Es aqul donde radica el gran problema de la


integraci6n laUnoamerlcana, hasta tal punto que
puede afirmarse que de la solucl6n que se le 'd'
depender en definitiva la vlabllldad del mercado
comn de toda la reg l 6n y la posibUldail de que
se afirme como un hecho perlllanente en la economla de 109 ,rticlpanles,

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DEL PENSAMIENTO CENTROAMERICANO
VOL. XIX -

N9 91. ABRIL. 1968


Un Siglo de Ch.mono en dos edIciones
~
., ....
Dos Columnas de Nuestra SocIedad

Por qu son Conservadoras los


Chamollo, Diego Manuel Chama1'1'0

. . .

Por qu me hice liberal, Enrique


Cham01'lO

Genealogia de la Familia ChamoLas Oraciones Mgicas de Venta


"ro. Pedro Pablo Vivas Benard
11 en Nues!l'QS Mercados

La Loba y el Cordero, Pablo antonio Cuadra


. . . ".

12

El Libro del Mes: Biografa del


Gral Pedro Joaqun Chamarra,
1 Esteban Escobar

GobClnacioncs, COl'lcghnicntos y
Alcaldas Mayol'es en el Reino de
Gnatemala, CaTlos Molina Arge..
110
19

N9 93, JUNIO, 1968

A Propsito de Nuestra Habla

Recon ido Histrico (le las 'Principales Figuras de la Familia Chamorro, Emilio AIV31'CZ Lejar.za

1967-1968

2 El Habla Nicaragense. Fernando


Silva,
,
..

Symposluln de Hombres de Empresa

El Llb,o del Mes: Los Heraldos de


La Civilizacin Centroamericana.
En Bnsca de Nuestro Quetzal,
10 Resea Histrica de la Provincia
Wolb Van Van Hagen . , ,
Dominicana de San Vicente de
Chapa y Guatemala. Fr Julln
Fuente
NeJe (le Kantule, Ernesto Carde11 nal
15
9

Genealoga de la Familia Chamou'o, Edgar Juan Apal'ieio y Apal'i.


cia.

El Instituto Histrico Centroamericano Manuel Ignacio Pr~zAlonso


.,
20

Libro del Mes: Fruto CllamOl'l'o.


Pedio Joaqun Chamarra Zetaya

La Justicia Soclal es liberal?

A PIOPStO de la O.E.A. , ,
Hacia una Filosofa l1e la Educa23 cin Centloamericana, Matas RoJUelO

Rafael Lalldvar y Caballel'o PriEl Glal. Lconidas Plaza en Nicamer Poeta Lrico de Amrica. Da~
25 agua
vid Vela
1

Selios Problemas de Nuestra Eco. ..

Genealoga de la Familia Vlehez


y Cabrcl-a, Edgar luan Aparicio
2 y Aparicio .
41
El Libro del IIles: Narracin de
5 una Visita Oficial a Ccntroamrica
en 1925, G. A. Thompson.

Los Autores Centroamericanos y


sus Obras
10

Semblanza de don Diego IIlanue!


Chamarra, Al turo Ellzondo
.
12

N9 94, JULIO, 1968


Julio, Mes de Brujerias

El Pensamiento lIIgico en NicaraEl Pensamiento Poltico de don


gua
_._ .. '"
'"
Diego lIlanuel Chamarra
14

quU\ Chamarra

Un Proceso de Hechicera transitado en Costa Rica y Consultado


22 e'l Nicaragua, Enrique del AguiJa

El Plaza que nos visita ahora: un


Estadista de Relieve Continental 10
Ideas del Nuevo Secretario G.ene..
ral
...
.... 13
Opiniones de Dustrados internacionalistas Centroamericanos a
propsito de la O E.A. Y su nuevo
Secrehuio General
.

1 Estudio Histrco-Social sobre el


Origen y Disolucin de la Federadn Centroamericana, Rodrigo Fa..
cio.
2
El Libro del Mes: El Programa de

Pr~clama de Masaya, Pedro Joa-

Llama<10 al Patl'iotisffiQ .. , .....

Cooperativas Pesquelas, Rodolfo


Snchez Romn
.
" .. ..

NQ 95, AGOSTO, 1968

N9 92. MAYO. 1968

nOlna, A1noJdo Ramrez Eva

25

Integracin Econmica Centroamericana, F. V. Garcia Amador,

5 Alberto Tolosa.

16

Dos~,~as s son esenciales: La primera, que los hombres tengan en todo tiempo la mll
libertad" par~ que todo lo experimenten, y pueda as su conciencia, su instinto natll
su ra~,.., su sentido de responsabilidad, oh Minerva, determinar conforme su sab

ra, lo que han de hacer y lo que no han de hacer, lo que han de desear y lo que no hal
querer en cualquier momento dado. Y segunda, que el gobierno s~a renejo lo ms ex
posible de lo que los gobernados quieren, con autoridad de los gobernados deriv
y dejemos en paz el insistir en que mediante esta o a4uella forma de gobierno in~
biable, fija, petrificada, se ~stablecer la paz, reinar la justicia, se mantendr ej
den, se conseguir la gloria;''''fluir la abundancia o se tocarn las canciones desn"
con las manos. La funcin nica del'bllen gobierno es acatar la voluntad de los gobe!
dos, sin forzarla, dejjndolos en libertad para que esa voluntad, que es nuda, se d!
rrolle y cambi conflrmeJ cambian las circunstancias y c.'lmbia la sabidura de los ~
bres.
Y se pod....~t ..acer a los hombres prudentes, facilitndoles el saber que e
ms alta funciJi~....? gobierno y el mejor don que puede otorgarse a los morfi
(llustl'e ,,.~ilia, Liliro, IV, p. J48 -: Salomn de la .~elva).

Hermoso es mirar dentro del corazn de los reyes cuando son consagrados y empi
el poder. Arden all con luminosa llama los propsitos de dedicacin y sacrificio.
el bien de los pueblos no hay peligro que no estn dispuestos a arrostrar, ni pena q~
huyan por grande que sta sea. Ni IJ~r partan jams de sto los grandes reyes, a Clui:
Jpiter mismo I!~,I de valenta d~': '. les aliento, mayor q~e.el de los dems mortales
ra soportar el grave peso de golJ@ '.1', que es carga cotidiana. Pero una sola cosa
truye todo esJ.e,;,orden y hace flaq~~lit a los ms fuertes: El temor de perder el p
empuado. Entonces los que rigel\~pueblos de hombres se desentienden de las t
de gobierno, de que las leyes tengan efectividad y su aplicacin vaya encauzada
vas ~e justicia, de que el esfuer2':o comn se enderece para satisfacer las comune
cesidades, y, en fin, de que con previsin acertada se atienda a lo que puede sobrev
as la caresta y la escasez como las'excesivas cosechas con que Demter engaa,
mortales a quienes el hambre acosar otro ao si no hacen acopio de la abundanci
presente. (lfustl'e '(lmilia LibI'o J p. 29 - Salomn de la Selva).