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ESTHU(.

"TURA GENERAL DE NUESTRO


PENSAMIENTO SJSTEMATlCO

Antes de proceder a una t'xposll'lon detalbda de nuestras


concepciones tericas, me parece til describir algunas de las interrelaciones existentes entre los div(>rsos sectores de nuestras formulaciones h~ricas,
El primero dIO' esos sectores, d qu~ st' vincula dIO' mudo ms
estrecho con los hechos observados y est ms apoyado PI)t los
elementos de prueba, es la teora de la psicoterapia y dd cambio de la personalidad, que fu(' (,laborada (;on el propsito de.
ord('nar los ft'nmenos de la terapia dt' ;i(;ue-rdo ('!m nu~strs
expenendas,
Es teora t'Omprenda ciertas hiptt'sis relativas ;l l!l. O!l.tumJcza dl' la person!l.lidad )' la dillmica de la conducta, Alg\.ln!l..~
de rilas SI:" rel"cionahan e.lplcitamente con la t~ora mi(:ntras
I]ue otras lo hacan de manerH implcita. La elabor!l.cin de unas
\' otnt.~ ('onnlljo a la (:onstruccin de una teoria de la pcrsonali .
dad. Tal tt'ora t<'na por objeto poner a nuestra di.~posicin un
mrdio qul" nos Il!"rmitiera l'omprcndcr, l\unque slo fner:l dI:' rorma provisional. !" organismo humano y la dinmica de su d , .~u
ITtlllo, ('S dt'l"ir, t"ompn'ndl'r Illcjor t'I fenmeno rcprl'S!'ntIHJ" poI'
la [l!'rsnnu (1Iu' s!llidla Sl'rvi!'ios It'ruputil'os.
I.ls I('nr"s ti, la t!'ravia y ti! la pnsollalidild impllt;IIIl ('h,!
la .~ hipltt'~is f(,lntiv,!s a los n'sultados de lit tcra plu, hlpll~I ~
l"oll("{:rnkn<'s 1I un individuo sndalnwntt" !l1.~ l,.'o rutl ' l('tlllll "
crcntivo. D unlllto lo:,: Mtilli fl.~ tU-l OS 11('1110.1 procurudo 1 ,~ hl " ltI lit

1"

i!lag"]' ,1,,1 "I'j,ti,." rilwl el, la tcrapj ,: la pl'r~ I ' JW t ' r "11\'" ai
mximo. ,'s tI""ir 1;, pasonu hllm.na ,m fu nci(1nami,mto pl,no.
El! ulm sentido, nuestra l"umpn'nsin clt, la rl"hH;in tera
peu tica nos ha llevado a ha<.tr d ertas formulat'iones resweto tic
LIs rduciones inlcrpcrsonilles, ya (Jue la n '];dn terap~\ltka ('s.
,-'n n. . dlidad,
.
un caso cspecial de aqullas. Es ste un enfcl(pw
nncv y provisional que conside ramos sumamentt' pwmis!1rin.
Finalmente, llegamos a la c() ncl ll.~ in de 4 Ut' si ntlt"stms
ideas sobre la terapia tenian alguna validez, podran aplit.:arse
tambin a todos los campos de la experiencia y la conduelu humana q ue implicaran a) ].lS rclacioncs int erpersonales, y bl ",1
objetivo () potcncialid,ld de desarrollo o de cambio de la perso-

11 . nOAIA O(
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t" (lrj,,~ pan 'ialm"nt!' t'I"horadas 1'0 rL!acin \.OlIn CJnlp,s l al . ~ '"',.
111" la .-id.! fall1i1i;,r. la .'dU t.~ IO, el !id(~ra7.go dI" gnlp" ~ b s
situal'ioIU'S dI: tensin ~. t.llnnicto grupal.
El "lIadro ql1l' :ltllet.t'lle ayudar al 1loclor .a l:oOlprender las
relal"or1t'.~ exisknk,'; \:ntrc Jos diferl'ntcs aspt:dns dI-: m 1l'str,,~
teoria.~. El cuadro t:mpjt'za a ](-('r5" d t:~d t, t'! (;errtro. l .a tt"ria
se l'iaooro t:n las cuatro dire;l"oot:s indicadas. El lector dcbe
recordar que el margen de error puede aumentar a medida ' lue
nos alejamos del centro. En general, se dispone de menos o::1e~
mcntos Ol' prueba en las zonas perifrkas '1'11' en el centro. El
cuadro r.:st numerado para permitir la id,nifi ..an di' la s divt-'Tsas prnposi eiuncs que se expondrn tm 111S l);lr,i ~ raffls n-lado-nados cun ,'sas diversas teorias. Al t:studiar I'SOS panigr;los el
lector pudra l'ocontrar en el diagrama el vnlul .. org)lIil'l) que
relaciona un st'"ctor J'lerminado con los d"m'ls w-(nTt.~ Jt la
estructura te ritoa.
Antes de procedt'r a b e:'tpo.~ici6n Jt' l;1s tlurias. quisil"ra so;:alar ,~:'tplci tam<.:'lltt< qut' la tarea realizada es frutI) J . . un trbajo
de equipo. Ent~( los t'scritos de Vktor Haill1Y. Hichard HogalJ,
Stanley StaodaL John Butler y Thomas Cordan ht sdt'ccionaclo
aquellos '!lIt' constituan un aportt' a 'Ias formulaciones t-ricas.
r-.lmJus otros illvt'stigadnres han contribuido
divt'rsas m,IO,-
ms a la dahoradn di' mi pensamiento. D/;'seo mencionar I'n ,s
peciaJ la va lima intlu('lll'ia que ejercieron sobre las t.urius {luo;:
expondre st'guidanwnlt" Oliver Bown, Desmond r:altwri~h t .
Arthur Comhs, Eugeut:" Ct'llclli n, A. H. Maslo\\', .1ulil ls St't'man,
John Shlien y DOllald Snygg. Pero deseu sealar lplt" los iUVt-sti
gaclores mencionados no son n.spunsables dI" mi t"xposicin. ya
que sus propias experit-'ndas lo::, t'undujeron en muchos ca sos por
sendas tericas d ift'n:n lt' ~ .

de

Definiciones de 10.\'

('fJ!l.\truct{).v

Durante la ela boracin dt' n lJ t'~lr<ls tl:'"ria~ se dcsarrollarutl


rlivt'rsos coostructos sistemticos, qm' >ldyui rieron gr.tclualmcntt'
. :.'"!.r:il"ic.dos ms daros y delimitados. :\d t'n1<is, ciertos trminos dt"
uso . ,rri~ne se han especia lizado gradua lmente t'n el contexto

21

"

d(, nuc..,lr::t.~ teoras. En la p escnte SI.'lTlOn he tralado de d"fjn ir


con el mayor rigor p05ible esos construclos y trminos, de modo
que las deliniciones ayud:nn a comprender ms c<l.t,almt'ntf' la
Icaria .
En esta seccin se t!nconlra r en primer lugar una li.~ta numerada de todos los COllslructos definidos, qUf! han sido agn
pados en conjuntos afines. Hay once conjuntos. l'ada uno df' los
cuah:s est organizado e n torno de un concepto central. Si se
comprenden esos conceptos centraJes, no ser d:!kil compren!lrr cada uno de los t rminos conexos, ya que cada unn dt' lo~
constructos de un grupo tiene ulla estrecha y significativa r f!Ja
cin con los otros.
lista es seguida de la definicin de cada uno df' los 00$i
trudos. El orden de suces in de las definiciones corresponde al
orde n numrico de la lista. Algun;ts de f'sas definiciones estn
acompaadas de un conientario explicativo.
Con respecto a la definici n del COIlCf'ptO del yo (self) una
larga digresin proporciona la ~ his toria clnica" de la ebborfH.;in
de ese constructo. Se trata de ilustrar la forma t:ll 'que "Se t<laho.
raron la mayora de lo.!': constructos de estf' sistcma terico. es
decir q ue no so~ productos especulauvos sino el resultado de 'Jna
permanente interaccin entre la experiencia teraputica. la conceptualiz.acin a bstracta y la investigacin qne se vnlt, df' trmj
nos defini dos operacionrume nte.
Es probable que f"st a seccin. dedicada ntegramentt> t pn
st'ntar las definiciones, resu lte i ridll y aburrida . En tal cnso, quizs el lector prefiera pasar inmediatamente a. la teoria de la te
capia expuesta e n la seccin sigu iente, donde cada termino defi
nido figurar en bastardilla. Podr entonces consultar la seco
dn relauva a fas definiciones cada vez que lo necesite yen
contrar lisi el significado preciso d~ (;lda trmino.

u:.

A{!. rupuci6n de las d efinicilllLI::.t

Tl'nd'ncia actual iza nh' y c U Il ~ t mct()s

r.

l 'OIlt';'I;05

TI 'lIdellc iu nclllldiz anl


1 . T l'udelll; iu :l la nc lIlUIi/ IIt'ln d ill yo

"

I':,x p\'rit'lwi;l y l'llnstrtll'ln~ t'Ullt'xns

,1, L'lwri.'n\'i:t
4 . Expt'ril1ll'l1tl'"
.') StntimitIIIII. J':xP", "'W;'II!.-

dt'l st'ntimi .. nto

C{)nstnll h'.~

'pI\' s,' wli,rtu a la rt'pn'stmtadn l'unscitmtt:


H"p n .~Inl;1 l ' illr l . .~i m he 1Iiz:.tdn, l-oncit:nl'ia

,.

Di.~p"nihiridad

11 . S lnh"Ii"/~wjll
~

111

Yu y

para la ("o ncit'nl.'l.

('"m'da

PI'lTihir. pt'f(\'l)(".in
SlIhhir. .~.t l ~"l)(ifl
('n".,trlll'tll.~ \'f11I\"XI/~

11 . F.:t)writ'nda d.1 ~"


12. Yo, t'onCli'pto dt'1 yo o dI' si mismo, t'strudura dd yu
1:) 1-:1 yn ideal
Jnt'ongnit'ncia

t'lmstrul"ln~

H .. Jm'qnglllenc:ia

('OIlt'XOS

.t,n.trt' ~Ly.o .. y.

1,:;
lfl

Angu.~tia

1"

.-\1ll!"l"Iaza

j,,,!

Inauaptad6n psit'olg.'a

la

t'xpt'rlt'nc<1

\'ulnt'rahilidad

Rp.ann allk lu

;m"IlIlVl'

Il-I . Ddt'n.o;;.t. I'~[;tdo dI' d('lensa


10. Di~w r,.;)n y nt'gad" dI" ar.:I:t'SO a la
:ll . H~idt'2 Pf"rC't'pti\".1 .

\"IlIld ..

mjt

Congntt'nda .\ c,:unstrul'los c;nnt'xos


1:2. Estado dt' L'ongrut'nt'ia t'ntrt' t'l yo y la expt.:ril'ncht
2:3 . Apl>rlllril ; la t'xpt"rit"nc:ia
14 AdHptad,in hL'olgit'a. Funl'ionllmienlo ptimo
:\.. Ur",.:I'''M ' "r, ~"r" 1'''' t,; .. "dlin. ~ t;!f~,fc ..d"u. r., 1\" 1"v<'C'" ~I "H
,,,,,,,,.' "n.:;,,,i\,, ".' 11'" I..,;: .. ,,,,,,,r:d, I"m t:lI"it'n'l' ~'\)t1II"I'" dO' 1(lI1III11 I"nI OI )
,,,,,,, l" I\."~ "" "I "'''lru~ " \Vlit:ltu~ , Es ~I tlrOl,:t'~Q de wn tlmlu"ro. tln' l 1'I!II1I
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2.5 . PI'r<:"pt'in discrimin:ltiva (F.rlensionality)


2B. ~ Iadurar, madurez

Consideracin positiva incondicional y corutructos conexos


27. Contacto
28. Considencin positiva
29. Necesidad de consideracin positiva
30. Consideracin positiva incor~iicional
3 1. Complejo de consideracin
32. Considencin positiva .de s mismo
3.3. Necesidad de consideracin positiva de s mismo
Consideracin positiva incondicional de s mismo

34:

Valoraci6n condicional
35. Valoracin condicional
CODStructos relacionados con In valor..tcin
36. Centro de la valoracin
37. Proceso de v'aloracin organsmica
Constructos relacionados con la fuente del conocimiento

38. Marco de reft'rcncia interno


39. Empata
40 . Marco de rcrl'rencia externo
1. Tendencia actualiwlltl'. Todo orgilnismo tit'nt: la tendencia

"i~~.1 desarrollar totl:\S sus potencialidades para conwrvarlo o

mejorarlo. Abarca no slo la tendencia a satisfacer lo que Maslow [45] denomina Mneeesidacles deficitaria...- d(~ aire, alirnt'nta(:i6n, agua, etc., sino tambin a re!lIiLlr altividud,:; ms generalizadas, como el desurrollo tendiente a la cli ft-renciacin creciente
de los rganos y funciones, la expansin t"n funC'{n del creci
miento, la expansin de la eficacia medianil' ('1 uso de he rramientas. la expansi6n y el mejorami("n~-"ura\ls . d ~ la rt'produc
cin . E.s el desarrollo en t"1 sentido de' la autonomia ' v t"n sOc'ntido
opuesto al de la hett"fonoma (o contro eje:'ciclo-p; fue-rzas extemas). Podra usarse como sin6Tmo de este trmino la fornlUlacin de Angyal [2]: "La vida es un proCt'SO autnomo que tiene lugar entrjl: ~el organismo y el medio ambiente. El proceso vi
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24

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tal no liende meramente a preservar la vida, sino que trasciende


el momentneo statu quo del organismo, expa ndindolo conti.

nuamente e imponiendo su detenninacin autnoma sobre un


t'reciente mbito de acontecimientos.
Es importante sealar que la - t'ede;cia-a~t~;zan te "cs el
co~cepJq.. fund~1 que se postula 'en - este- sistema terico y
- qC-es el organismo en Sil totalidad, y slo en su totalidad, el
que presenta esa tendencia. No hay en el sistema homnculos
ni otras fuentes de energa o de accin. El yo, por ejemplo, es
un constructo importante de nuestra teora, ~..11'? .p agf
nada. Es slo una expresiu de la tendencia geuenal del organismo a comportarse f"1l formas tales !lue 10 mantenga n y mcjoren.
-Sealemos tambin que los conceptos de motivacin denominados reduccin dI'! la necesidad, reduccin de la ten.~ in, reCuccin del impulso, estn incluidos en el concepto de tendencia act'ualizante, Este incluye tambin las motiV"dciones de crecimiento que parecen ir ms all de estos terminos: la tendencia a reducir las tensiones, la tendencia a ser crea tivo, la tendencia a caminar en lugar de arrastrarse (que pennitir cumplir las
misrn3.(l funciones),

2 . Tendencia a la actual:aci6n del yo. Siguiendo el desarrollo


de la estructura ,del yo, esta tendencia general actualizante se
expresa tambin en la actualizacin de la .Qarte"~c la experiencia del organismo que est simbolizada ~~ el yo. Cuand- hay
auerdo "ntre el y'o-y~ el" orgaim'O:"'eTdeCir:-entre la experiencia del yo y la experiencia del organismo en su totalidad, la
tendencia actualizante opera de modo relativamente unificado,
Si el yo y la experiencia son incongruentes, entonces la tende ncia actualizante dd organismo puede funcionar por vas
opuestas con el subsistema de esa motivacin, es decir la tendencia a actua.lizar el yo.
Se comprender mejor esta dt>finici6n cuando se definan algunos tnninos: ~congruencia. etc, La introducimos aqu
porque es u"'ra~~o, secun;t]ioj~"la !!lQ.tlv.CiOit.-.SeTa sin d uda.
conveniente releerla despus de que se hayan comprendido enhalmente los dems tminos.

25

~,,~

'V

/'

.'), Experie7lcia. Este trmino se ma para englobar tocio lo qut~


suct.-de dentro del orgilnismo en c ualquier momento, y que est
potencialmente disponible para la conciencin. Incluye tanto los
hechos de los cuaJes el individuo no tiene conciencia. como los
fen6menos guc...h.an...accedido"a-Ia-. 0Jociencia. Podemos citar, por
~je~~lo>~.. a~pe_:tos psi~oI6g,ldel h:l~bre (an .~a~~
lncllV1duo est fan "absorbldo-por-el-tr.awJft';-ct-jtlego. "etc., qu.e
-O"enga-concienci:laeqliesJeteham~e] ; tos erectos que pro_m alicenen:eroi'gaili'Si'Ia visi6n, los sonidos y los olores, aun
cuando ocupen el centro de la atencin; la influentia de la m,'
mona y de las huellas de llolS experiencias pasauas, en la m(-tiida
~m que actan sobre la experiencia inmediata, 1'5 d~. en la mi"
dida en que restringen o amp-lii!Jl..!1 sig!:1ljc-ado-deJos- .divf!rsos..
t'stmulos; en pc){:as palabral, tudo lo que t'st;. presente 1m la
,iiidenda ii~ Sealem~o ornfire; que t!r(,:Oii'C";pl(~
C:le~ no incluye fenrrienos tales como las dt'scargas de nemonas o los cambios de la lasa de la glucosa en la
sangre, debido a que estos hechos no estn dir~amente dispu.
-'
nibles para la conciencia. O sea que nuestra definicin no es fi
siolgica sino psicolgica .
.~omo_ sinnimos de "experiencia" podemos citar los trmi
'. n ()$~ "t.'alllIX>! experienciaI" o "'campo fenomnico" (aunque ('ste
t'!ltirrio~ I ; como lo emplean Snygg y Comhs. abarca 1l.Igo ms
que ls fenmenos de la conciencia), No hace mucho hice uso
ti!.! trnlinos tales como "experiencias viscerales y sensoriales" y
"l'xperiencias orgnicas" para sugerir el sentido de totalidad que
tiene este: t.'Oo<.'t!pto.
Debemos sealar, por ltimo, que el t'onC('Jto de experien cia se rdiere a los datos inmediatos de la conciencia. no a una
at'umulacin de experiencias pasadas. Se t'fee 4~e taJ delimita 'in posibilita definiciones operacionales df' la experiencia, o de
11111/ t'xpe..';encia, es decir, de un segme nto dderminado del cam1"' ('xpl'rit'ncial

4. ':.qu'rim elltnf. Elilc I~rmjnl) liignifk1l simlJlemeDt'c recihir

('11

ulgl!lIi ~ IHO la r~' p\Tc tl s i61l Ul' [ o.~ hechos ,~cnsOrialcs 1) fisiolgi " 'J~ '1 11<' I '~ h'lrl lJ1 lHhlt'i ntluSl' 1' 11 1111 /I)IIIHt,'nto d ctcmlim\c1u, .
1';1 t(\lIdllo qltl ' dl 'M IJ.(1U1 , '~ I (1 l"O1(" ' ~() IItlo l ll, \.!"I I) II'nr,~(J on 111
11 '
~ 1" 11111111111.
I t i I ' 1111'1111'" I 111' '~ I nl(I<''' d l1lhn !l;onr (1 11
1' [

\t/.v
manera

ud~cuadu,

en el plano dl' In conciencia, t'sos ht'(h..s

St' I1 -

n viscer.\J~s. Teniendo en cuenta que la simbuliv.u.:in


tiene divr.rsos grados de exactitud. por lo general nos sr.-rvi lllos
de expresiones como "experimentar cada vez ms cons,,:it,ntcmeoll'-, para indicar que se est haciendo referencia a la (':dt'nsin de t'stf' proceso hacia una simbolizacin ms completll r
exacta.
SUriUI(lS

5. Sentimiento, Erperiencing- del sentimiento. Este tnnitm ~


usa mucho en textos sobre la tcora de la terapia centrnda t'1l t'J
H

cliente y su teora. Denota el significado personal de una t'xpe-

riencia de tinte emocional. Por lo tanto, incluye la emOC'in, pt!rn


tambin el contenido cognoscitivo del signifk.'ado de esa emocin dentro, y de' lenna j1.~eparable, de su contexto experiencia l
e inmediato.
Los ejemplos incluiran manifestaciones l.'Omo las siguitmtl:s:
"Me avergl:ozo de mis dt":;etls
cuando estoy con ella"; "Por primera Vt'Z, y redn ahora, mI: do,"
cuenta de q ue me gpstas~, Este ltimo es un ejemplu de otru
fenmeno relacionado con nuestra teoria y que ha loido dt'nomi
nado "expen'encinl{ follll del sentimiento, en el pre-scnte inmediato. El individuo es, entonces. congruente en su e.'<pt'rieucia.
su conciencia y su expresin (del st!o tilnit'nto).
w

~Estoy enojado conmigo mismo

6 , Repre,t entacin, simboliUlci'n, t.:um;icncirJ, St' eonsidt'ra 4UC'


estos tres trminos son sinnimos. Para usar la expresin dt' Angyal, la conciencia (con.l'cioll$T1ess o awarcne,t .f' es la simboliza
cin de una parte de nuestra expent'ncia. O sea que st: oconcibe
la conciencia como la representa(:in simblica (no ne(;esariumente en simbolos vrrbules) de una parte de nuestrJ. experit'oucia. Esta tt;'prcsentacill pucd{' tener diversos g rados de agudt:l
UI e inte nsidad. {jUt' van desde una vaga conciencia de algo qlW
e:oste como fondu, hasta una da"" ('unc.:t'nl.'a de algu qut:" ocupa el fO(;O de 1;.1 t"out:it:nda l,'orno figura .
' o J)i~1JO !lihj/jd(/(J )lml 111 L'OIldem; ill , CUlIndo UOII c,' p..:rit:Tlc m
lWcth: simholi;,.urs(I lib"\.'lIIcuh:, sin negucin d efCll.'l ivll "i d i:llUr.
~l 1! . "U t f) lWt!S lI'l dll:t, (JII {1 ('st( tl[ ~ V()I1b l c pum 11, cvnclcllr.:in o

.s . Si,,,'mli=ndn co",cta. No e, indi'pen"ble quc- 10' ,imbolo'


'1 " ' - 1,,, .~Iluycn nuestra conciencia corresponrlan neces-.uiamenLo- " b 'xpcriencia "re:ll" o :l la "realidad", Por ejf\mplo. el psi-

.t.

~u

.t

cuerpo que en la realidad parecen nn existir. Echo un vistaa mi alrededor y percibo un aeroplano a lo lejos; pe ro el aeroplano resulta ser un mosquito que vuela cerca df;! mi nariz.
Parece importante distinguir entre la conciencia que, en trmino...
de sentido comn, es real o exacta, y aqueUa que no lo cs. Pl'rO
~-md podemos conceptuaJizar esta distincin cuando tratamos
de peDS:lr, rigurosamente?
.
.
La manera ms adecuada de manejar esta situacin tl'lnsisI-', ('n mi opinin, ep. colocarse en la situaci6n Uf" aquel l.{UI! n',
wnnt:c que toda peicepci6n (y yo agregaria, que todo I!stadu
consciente) es de naturaleza transaccional, que es una construccin que surge de nuestra experiencia pasada y tambin una hiptesis o prognosis para el futuro. Los dos ejemplos que hemos
dado son hipc?tesis que pueden verificarse. Si espanto un mosquito y ste desaparece, aumentan las probabilidades de que
aquello de lo que yo tena conciencia fuese un moSquito y no
un aeroplano. Si el psic6tico fuese capaz de controlar las camentes que se manifiestan en su cuerpo. para comprobar si tit:fen las mismaS" caractesticas que otras corrientes elctricas, estarla verificando la hiptesis implicita en su toma de conciencia.
Pnr eso, cuando hablamos de una correcta simbolizaci6n de la
t""Kil-ncia. queremos decir que las hiptesis implcitas en la concill)cia se vern corroboradas si se las verifica actuando sobre
t-llas.
"lO

Pero en este punto nos encontrJmos ya ms all del lmite


d(. la simple conciencia y dtntrn del ;imhito de lo tlue- usualme-n!t: .~I clasifica como percepcin. -

.a- ~ 9 .

PeTcibir, percepcin. El signifk-~\do de este tnnino ha ~.1m


biado tanto que se ha llegado a dar de l la siguiente definicin:
. -Percepcin es aquello que entra. en la conciencia cuando los estmulos, principalmente la luz y los sonidos, influyen sobre el
organismo desde afuera" [40, p. 25OJ. Aunque esta formulacin
parece. ser demasiado general, tiene en cuenta trabajos de Hebb,

28

."
I

Riesen y otros invest igadores, segn los cuales la accin de los


enmuJos y el significado que se asigna a los estimuJos son partes inseparables de una sola experiencia.
Para elaborar nuestra propia definicin, podramos d4!'cU que
una percepcin es una hiptesis o prognosis que emerge en la
conciencia como reaccin a la accin de estimulos que' inciden
sobre el organismo. Cuarido percibimos que .. esto es un tringu10-, -aquello es un rbol-, "esta persona es mi madre", estamos
llaciendo la prediccin de que los objetos a partir de los cuales
se reciben los estimulos presentaran -si los controlsemos por
otros mt'clios- propiedades que bemos llegado a considerar, en
funcin de n\llostra eKpCriencia pasada, como caractersticas de
los tringulos. los rboles o nuestra madre.
' . Podramos decir entonces que percepcin y concenc:ia. son
sinnim os; percepci~ es f l trmino ms restringido, que se usa
por lo ge neral cua ndo qUfremos destacar la importancia de Ins
estmulos en el proceso; y conciencia, el trmino ms amplio. que
abarca las simbolizaciones y signilica~os que surgen tanto de estimulas puramente internos ( tales como 105 recuerdos. los cambios viscerales. etctera) como de estmulos externos.
Esta concepcin pwamente psicolgica de la percepcin no
excluye la validez: de las concepciones fisiolgicas. como aquella, .
por ejemplo, segn la cual la percepcin corresponde al efecto
de ciertas configuraciones de rayos luminosos sobre ciertas clulas nerviosas. Sin embargo, para nuestros propsitos. la definicin
psicolgica parece ms adecuada y por lo tanto usaremos el
trmino de acuerdo con esta acepcin.

10. Sl/hcibiT. subcepcin. McCleary y ~6J form ularon


este concepto para denotar la discriminacin.. sin tepresentacin
~c..(e.l)t~ichos autores afirman que "aun cuando uo sujeto
sea incapaz de efectuar discriminaciones visuales conscientes, es
capaz de hacer discriminaciones de estmulos en niveles jnferiores al nivel requerido para la representacin consciente". Parecera as que el organismo pu~de: discriminar un estmulo y el
significado que tiene para l sin utilizar los ..cC!ntros nerviosos superiores q ue fu ncionan en fossbldos conscie;ies.-Seg ..~~;~:
tr.i"rt:O'ra. es esta capacidad la que permite al indiv:id u~ distin29

guir el carctn amenaz.auor de una. experiencia. sin representarse conscientemente esta amen:128.

11 . Experiencia dd !Jo. Este trmino fue introducido por Standal {BOl. quien lo defini como todo hecho o entidad del campo fenomnico discriminado por el individuo y que se di5crimi
na tambin como yo (5elf, me, 1) o como algo vinculado al yo.
E n general, las e:-:pcriencias del yo san la materia prima ron la
cual se forma el concepto del yo organizado.

1f. 12.

Yo, concepto del yo de s mismo, estructUTa del !JO. Estos


tnninos se refieren a la Cestalt conceptual coherente y organizada Compuesta de percepciones de las caractensticas del yo. y
de las percepciones de las relaciones del yo con los otros y con
19S diversos aspectos de la ,-ida, junto con los valores a.signados
a estas percepciones. Se trata de una Gestalt que {:St disponible para la conciencia aunque no est necesariamente en la
Fonciencia_ Es una Cestalt fluida y cainbiante, un proceso, pt'lro
en un momento dado se lrata de una entidad especifica que f'~~,
cuando menos, parcialmente definible en trminos operacion:ll('s
por medio de un inventario de personalidad del tipo de la "tC'nica Q" o de otros instrumentos de medicin. Se usa ms el hh
mino yo o concepto del yo cuando hablamos de la imagen qu('"
la persona tiene de s misma; y el trmino estructura del yo cuando observamos esta Cestalt desde un marco de reff'rf'ncia f'X
temo.

~El yo ideal.

El yo ideal (o ideal del yo) es el trmino

\l~a

\.:i para definir el concepto del yo que el individuo desearia


poseer y al cual asigna un valor de la mayor importanCia. F.n
todos los dems aspectos, se define de la misma manera que
rl concepto del yo.

Digresin sobTe la elaboracin de un constructo

Teniendo en cuenta que la abstrdccin 4Ul~ ut!lIumillalllos yu


(.wlf) es uno de los corutructos centrales dt' nu~str-...l t~'1lri;l . Sl"
ria conveniente abrix un parntesis ea la serie de UlIt!stra5 dt'-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

._

. _ ...... .,._

_ . ~ _ L,

fini('innes con el prop...ito de descrihir el proceso de elaboracin


de dkho coostructo e ilustrar, a la vez, sobre el de la mayora
de lo!\' que figuran en nuestras teonas.
-< Comenc a trabajar con la firme conviccin de que el yo
era un Irrmino vago. ambiguo y sin validez cientfica, que hilba
desaparecido de la terminologa de los psiclogos junto con la
clesap:;ricin de los introspecciooistas. En consecuencia, tard
bastante en darme cuenta de qUE'! el sujeto -cuando se le da
la oportunidad de expresar sus problemas y sus actitudes con sus
propias palabras, sin guas ni intrpretes- manifiesta una tendencia a hablar en funcin de su propio yo. Coma prueba de esa
tendencia citar algunas expresiones tpicas dd discurso de 10$
clientes: "Siento que no soy yo mismo"; "Me pregunto quin soy
' yo realmente": "No quisiera q ue nadie CQnociese mi verdadero
yo": "Nunca tuve oportunidad de ser yo mismo"; "Pienso que
si raspara toda la fachada de cal, encontrarla debajo un yo bastante slido, algo as como un buen edificio de ladrillos". Basndome en tales declaraciones, me pareai {'vide.ote que el yo era
un elemento importante de la experiencia del cliente, y que en
cierto sentido su objetivo coasista en 'Ilegar a ser su "verdadero yo".
Raimy r54] elabor6 una cuidadosa de-finicin del concepto
del yo que contribuy en gran medida a desarrollar nuestras
propias ideas sobre la ~:lteria. En aquella poca no disponamos
de medios ni de instrumentos que nos permitieran definir ese
concepto en tnninos operat;ionales. Nu obsbiOte, comprendamos que era posible medir las actitudes del sujeto hada el yo.
Raimy y otros miembros de nuestro equipo acometieron tareas
d~ inve*igacin en t'Sf' sentido. catcgorizando todos Ips tnnino$
referentes J yo qUf> }p".lrcdan en. llls entrevistas grabadas. Las
categoras usadas tenan un grado satisfactorio de connabilidad,
lo cual las coove rtfa t"n instrumentos cienfioos adecuados para
nuestro trabajo. As lIe~am()s a dt'"Scubrir que las actitudes referentes al yo, tal como lo habamos previsto. cambiaban notable
mento f>n d curso dt' la ter~pia.
Cuanto ms detenidamente examinbamos el concepto dd
yo, ms claves nos propMcionaba la experiencia para indagar su
natur.J.leza. Por ejemplo. durante el proceso de C:l.mbio que pu-

31

'.r .
Esta ('.~ Hna manl'fa kgitiml\ di' h\('('r
IIIIi1 ahstr:u'('ici .. il partir nI:' Ins f(nmenu.~. lWW Ncemns q1ll' no
t'S ti l, porqm' na lugar a UIl {'()J('('ptll qUt' no rs su::;ceptihl. de

I"it'lI!t' cnltll> ill\'1II1S{iI'n!l'.

ir ( .~u ti dt""llk

.~I'J._ d('finido "llI'ml'olli d llll'lllt'. ~fl plwdt lo g\ar.~t" hl ('on~nll'nda

at"t'H" del nmtl-n idn tic"

illi:~~t:j.t.:ll!t: dt 1111 individllo

n llllO panl Ipl\' h. invt'$tigadn fI'SlIltl'

pllsihlt. Por tal l1loti\',,_

\ iill.~ p:\ft:'l't-' cns \'lIi1Y'l\i" ntc' r.ltfinir d yo ("(HnO ulla Ct'sfalt dis.) l~'.f'!}l?I.~ .ya~'1 .~~~ .1f~:'l.t.i(,I\l"i;t. Esta (lnl-z.(7ptiilll-:ihrirt" ."':;\lliinll" ;
-"-un importa!III' movinlit-I, III

'Sin embargo.

tratUlII':'

di' invt'stigadn.
dI' !lO Pl'1"d('f d" vista

(lUI'

toda Ik-

tinic:in no t'S rn:; 'lIW 1111,1 d 1stwt"l'in ~ qlll' los mismo:> "!ll1I('nos pu("c'1t-ll ,q'r ah~tr;lido,~ di' diIN('Il!l-S Illanl:'ras, lln 111;('111hru dI:' nu~':;lro gru p" ~- ,,('upa ill'lu,\]IIH'ntl- d,' h\b\lra.r. una de,
finicin llUt' pqndr I;nhlsi,~ I'n d car:ktn I',unoianh' dl'l yo ('limo

proceso, O,tros illwstigadnrrs creen qU(' II lla defi nici n mltiple.


st"ra ms udl't'uada, I'~ .d et'ir. \Ina definicin 4m' tllvit'nt t'n
cu-e nta la existenc:i\ dt' \'arII.~ ro para los d iv('lsos contextos vitales, Esta Hnt'a dI! pl:'llSamil'l llt I'sli, im plcita, ' por ejel1l-plo, en "la
investigacin clt, Nun !1 :IJ1~, !501, ~m'litj'(lS esfuerzos tit'lldl~n,
pues, a lograr una ('oncl'ptl1alizacin IlIS a(il'cu,ldn d(,.' este s~'c
tur dI:' nuestra pxpcrit'nci; tlr;p~\lti('", v la t-('llit'a ms aprophlda para elahorur ddilddOlil's oll'na'i,n"ks dI' l<l.~ com'l:'ptos
formulados,
Aqu t1mcJuyl' IHH'st .." ari'otesis, E:;Wrallhl~ qut' haya n)l\t d,r ,11 ll'l'!(lr 1111,1 id.', d,' la ~t' JlI'~is dt, los ~'lt-IIWlltOS
tundalllt'otal,s di' 1lllcstra It'"r ia, t,d.'s ' ~)Ill(J 1,1 1'lIl1 t'qJ lo cid yu,
dt' t'11r1g:nwncia l' illl'on~r".'lwi;, dI' l'OIl(ltll'l .. cidt'llsiva. d t ' CIII1'
.~jderadn positiva iHl'll~dkilll1al'. 111- l'l'lllro dt, ];1 \',Ilnrac-in, d,
l''kra, ,'\11111111(' d th'SlIff.. lI" di ' "stos \;Olll't'p'<lS IlII hit' dt'l lodo '
TI'gu],r , l'lIl1lprt'udi .~ i ' llll'n' las 1;t.~ I 'S si.t.:lIi.'Ih's: IIhSI"ITilt'ilI
diul'a, ',.Il''pl tlliz<tl,itll. Jlrtlvsillllal , ~.Yt',~fi!t; l'"'lll illh' ja] iara
\'l,ritkr al g\l"a,~ tll' b~ hilI'II I '.~is .'III" I I,jt( ]a .~, OhSI'I'V:ll'in diuit'u ,,idou,d, onlll [,t!'i ll I! :'.~ ri~.II'II.~il .lt-l l'OIlI"'I'to ~' ;1,. sus
n,I,tdtlllt'S IUII\:j,'llill'.\, 11\,li"il'i'I!U'.~ "JlI'ral.'illllall"s '1IS r'/illildali,

tri huido

iIIVI ..~li.!;adl"lt's

"'-.)o

IIlS

'!llt' luye llt" s,

IlIcolI;.!f/It'IIl:ia I.!lIt /'{ '

d !JI!

!J /11 ,Xlif1ril'ull, CI'IUlJ

.~e

\"'P"II-

~ .' 11 \,j t'a~lulil IJIII' 11':It<l d.' lit tvnna d., 1; IwrslllI,[idad, ,~ lIdt,
;j.1

l'xistir cit'rht c1i~(:r('panda .{olrt' d yo ta l ('00\11 St' lo pt'rdbf' y


la ('xperit'nda n'ul clt-I urgnni.~mo. Por 'jt'mpln, t'1 intfyidllu Jl I.II~
de cOllsidera r qm' P0!;t'l' las C'd rnc l ('rsti{.-S ti. h y e y 4 l1(" t'xperiml'uta los sen timh'nlus x, Ij y %. Sin embargo. si pucliNiI H'alizl.l1'
Ulla silllhoJiz.,ad' u .udt:l'uudn lit, .sIL l'xp('rit'n{"ia dt 's('llhriria que
pose!' ('11 I"eal idlld las carac tt'l' ~tiC:L.~ c. / y e. y "tI/" 'xpt'rinwnta
los S(,lIljlHkntu.~ j ', 1(', x. J)t'lllllllinalllns in{"l)nitflll'nda t .~t' ..slado.
de di.~cl"( ' l);tl1("ia cnln' \" ~!I ~. );t ('xpf'rj nda. Cuando 1,1 indivi
"duo s('" ('II('w 'nl rn t' n t ..~tad" di' in('ongrut"ncia ('st;). t"xplwstn \
tensi n y ( 'UlIl(lliilI 11(('finr. )"l qm' t'n algunos aspe(tns la ('1111ducta dd indi viduo '~~f' ri.:' por la It'nclend\ ,lctualizlIlltt' y " 11

otros por I It'mk nc: i.a n la Il(:tual izadn del yo, Oc ah la ap,t,
ricin de (,'culdllt'las ( li,~cordnl1tt',~ ., jm:umprt'llsiblt's, E] ' L'oJ}lptlr , '
, tumicnh, 11('urlk'o ('S \Ina ll1allif",~Idn de I'st' estndo d., inclln '
grUCncia; J:l COtulud; n\~a, ~,~ ('] ~J!ndo , .~e J ~_ ~~~dil
aCtUI !izl nte. ('n {'lllltrapIJ~idn t as cunductas por ] a,~ (:uales
.. t'lliiillViduu intcuta l\dual ~ -yJ."f,rii(-do-ii;:-t:J-;Uj'cj(:nl
110 pu"d';~-i1.il1;pr'; li( I ;s t:-; l- si'--iSilIO, ya 'lUl' ~e abstient' dI' hal't:f lo ([Ul' l'ous(:it'utCIllt'ott' -q uit'f!:''' hll'"r, o sea, r,ou[jZtr II n

',,,

ij

8
@

yo l[lW ya no t'S ('n (l~rUI:'\ltt' (1111 la x.l t'rit'twia,

~'(/!/II:raf,ilichltf,

_ (

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t, ,~t,d(J

dI' incon~ll' itt lit" plll'd,' ',-:istir 1'lItl'l' .. 1 ~'u y b t';qwrieu..::ia, St" ,'1\1 "
pito" l'ualldo SI: d(',~t'a dl'slac:n r d pc,r j ~ro de.- dC'.~(lQ~!liz:u::n p,~
{Iu ic;l ;.J qUI' Ill1l"d(' Ilt'va r lal ,stad", Cmllldu ul individuo,s., 1'11"

--

ES/t, It-nnilltl dvsig;ml ... 1

l'ui'lltr:l vil I',~tad!l dI' illl'ol1~nl('lIl'ia si n It:u <, r l'OIlc:,i'\lci.l dt' 1"110 ,
tS POkl1l.:iahl1l'UI" v u ll1('m l,JI' 11 111 angustia, la \U l1'na>:a y /;1 d i"~
sorgallza<:ll, Si U1',1 ItUI'l'iI 'x lJt"ri('ltl: ia (llmc' ,'11 c,:vid 'nda 1,1 I li ,~" ,
("n "pana l'''1I lal daridad 'I'u' d JI(lh'c!II" 110 pllf'd, eI!'ja,. .1(,'
[ll'n'ihirla lIIIISl'iI'lIlt'UII'IIIi'. ,~.' st'ntir't Il ll 'uuzado y ,~ u l'unl"'ptt l
dd yo qUt'dlll-' .rt ',~.. r!-:alli'l,;ldll po r I',~ ,'sPI'rit'llch\ '." lIntr:l\lkw;iH
t'

j'''I ,~iJllJajIt:.

~A I.!,:'I/.~Iil/. Fl'tI"ltll'!lor'I.t:i~IIII" tltt '"

' Y i lll 'tll'llJd ilJ;,t1 " dI' /t'(lsir'11I

l'II~:t

la Wg:IAslia

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!'ausa ''s ignorad;1

1111
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qUI' la I'X!lt'rltlh'tllH, 1),,~t1c 1111 !lIart!! (k rt''''n' lld;, l~X'


111 :L1lt.:lIstil 1':; 1111 t',~ tdll ,'11 ,,1 "mJ la ill'lll!-:rm'nt'ia 1'1I~n'
.,1 ('nm't'pl u'dl'l yu ~' la ' '.~ lll'rit'lIl'b tUf,11 ,1,,1 illdh'it!ulI s .. '1('C.~rt'

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tt'fIlll,

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Ja cond ,nda. Cuando lit ('xpt'rit'nda dis


(,'rHpa obvinmellle del (:tlO('epto dpl\'' . .~(' ~a(:t- cadl vez mls di
fi cil lltlil n!acdn defensi va B la UJlll'n:l7.a.~a. angustia es la Tf'a{"
d o d organisOlo a la "subcept"in" de ese {'stad(. {h' il1<:on
l;!rutmcia y a l peligro dtl la toma dp. .. ('ondcncia, todo lo cual
t'xigiria t;,ia mod(icn.cin en t:'l concepto del yo.
;, 1;, simnolizat'i"

"1\

lo Am enam. Se dke

q lW

hay am enlza cuando ('1 indi viduo se-

, da clH:"nta O prev ("snhcibe") qUe" una experif.!l.d~sJncon ...........


. grucnte con su_cstrucWGukLl?'. Puede conside-rrsela como la

~_.,

venin extem,l d(' aqu('lIo ({ue, d('sde un marco de referencia


interno, se conoce (:on el" nombre de ilngustia.

18 . .Inadaptacin p,ticolr)q,ica. H ay illadaptadn psicolgic<l


cuando el organismo S(" niega a (onde.ntizar. {I distorsiona en la
conciencia, cie-rtas (,'{p.-ri('nda,~ importantes -qu~, en c:onseeuen
c ia. no s~ simbolizan ('()rrf"('t~m'nt(' ni ~(-' organizan en la estructur.l dd yo- er~ando as una incongru~nc'ia ~ntre el yo y la exp(ri(mda.
El concept o hllldallwntal ue inconglU(!!lcia se ndarar con,~ id('rahkm ent{' si r('tOI)('tt'nlfl.~ '1'1 (' lI!gtlOOS (t (- Jos terminos que
('starnos ddiniendo no son m ,~ qut' un nli~mn fenmeno considerado dt',~dt' ptlOtos df' vista dift'rentt's. Cuando lln individuo se
"Ul'('otra l'n 1111 estndo d(' inl:ongwent"ia ['ntn' el ~'O y la e.'tpedl'lIda, y In 1'l1tn('al1ln~ desde 11n punto di' vista ('xterno, decimos 'tU" " ,~ \'lll!wrahl(, I ,~i no th'!lt' ('om"iencin de la discre pand a l " 'J I!\' ,,~t:'t i\'!l'lllIZado (,~i til'nl' ('rta {'( mcit'ncb dI' ella ).
COllsidl'ntda d'sdl' 1-1 p untn dI' dsta social. la in{'ongntt!uda SI'(.,ovi{'rh- {'ll illndapta{'ill Jsit'o[gi("1, Si (1 individuo se eontcmpla 11 ,~ m ,~III'I. p' I(:'(I, "'I1 ,~ idt ' r<l r.~.' uc!;ptadll (,~i no 'tilme c::ondenda <It, la dis("rq.laneia! q angustiado l ,~i la ~suhl'ih('" os('utamt'nt(')
., anlcnu:won (1 dsorg':mi7.adll l,~i .~( ' ha v i ,~ t(! I/bligado Il tomar
t'ondt'nl'ia d~ la d i ,~t'n'p1I1lillJ.

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~
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/JI)f'lM"fI,

J:.\'llldn di' dc}r:nwl, I.;t

tl!'!lll.~a

t' S

I;~

n1!tti(l\I l'om-

p,,~ t;~.,, \(ntnl del or.!::aniSl1l11 a la alll.:n;l ~,a: la d"/('!lsa li r:nl' t'nlllo

o:h ll'flVO mantl'nl:'r la 'slrllel u r a hahitll,d d.,1 ~II, E.~o Sf' bgm
llH'di:lllk la di.~tonin lWrt"'ptllal dt la ,'xpni'lll'ia, :1 rtn d!:<.. ..re.~
r1ul'i!' d 1~t :Ldo dI' in'on~~ nH'Il(,;l , 'ntr. la "xpvrit'!l('i

y hl,es:

'.

truc:turn del yo; o bien Je impedir el tC(;CSU tll: UIla. l'xlw r ic:lIda a la conciencia, negomlo as toda nmcnaza al yo. El t'stadu
intemo que lleva al individuo a adoptnr conductos comu las \lU"
lIclbamos de de,scribir recibe el nombre de de.fensa.

~ Distorsin,

negacin del acceso a la conciencia. Es f cil -uh-

Vrvar que toclo material que sea significativamente jncongruen.. te. con el com:epto del ~:o no puede ser directa y librem.~~te_ ad- mitido t::n la conciencia. Para explicar este hecho, elabora~os el
concepto de negacin o distorsin del acceso a la concien(:ja.
Cuando se percibe oscuramente (quiz sea mejor cleciI se "subcibe") que una experie-nda es incongnlente con la estructura\I~1
yo,' el orgrtnismo reacciona produciendo una distorsin del significado de la experiencia (para que sea congruente con el yO)
o negando la e~stencia de tnl experiencia, a fin de . preservar
de tOda amenaza la e~tru('tura del yo. Quizs uno de los ejemI
plos ms vvidos de esta situacin se produzca en aquellos mo.... mentas de la terapia en qUE'! la respuesta del te rapeuta, correctame.nte oda y comprendida, ocasionara In toma de conciencia
clara e innegable de la grave incongruencia ~::?stente entre algn
elemento de su experiencia y la idca que. tj~'ne de su yo, En ese
caso, el diente puede responder : MOigo lo que usHH:I me dice, . .
y s que debera comprrnderlo. pero no t(>ngo In menor idea de
lo que quiere decir". En l'sle ('SO, la r('lacin es demasiado bU.t:- .
na para que el diente pue.da distorsionar el significado recurriendo :1 IIna nlciona]i7.;H:in; pero el signiHcndo es demnsincJo
_ nmenaz:ldor para que pllt'dit St'r comprendidu. El org'ln ismo 411'la entonces por negar l{l!C la comunicacin tiene cierto significado. Debemo~ sC'alar que una negacin de la exp~!riencia tan
;lbsoJuta es OltJ<:ho m'11M frttuente qu~ el fen6m~no de la di.~
tor~in. POI" ~jt'mplo, si la l'Slrm'turn dt'] yo de un estudianttl in. duve el dl:'llll'nto "~\I ~O\. lllUl ' {"J.pa7., la experiencin etc recibir
UIU~ culit"it-.H:;Il t:X('l"l'llh~ pue~le distC!fsionarse. f;\.cilmentl! u fin
de que St'a t,,,,~nll'nt(' t.un su yo. En tal caso, se percibir 111
cxpericnc:ia {'UIl t"lJOnutac:iones ta les como : "Ese profesor es UII
lonto"; "Fu~ {'ul'slioll de suerte" , c tl'etera .

.21. l!i~d c:::; J)('f(:ept;;r/ { /lIt/!lI.tillllrtlity). Si In persono pf'rcib~ u


se impresiom\ en form ll rigin. tiene la h:ndt:ndn n consldcmf lu

3"/

cxperi~'IIl ,i a t'1J h:nuinos ahsulutos e inL~ltIdidollult,s" H gt'uJraliztr cl(l,t:sivanw.ntt". a dt'iar,~ t' d u minar por npilliullt's. cn""m:ias ~'
tt'or i a ,~, a no pod,"r tndar sus l"I'u cdO Il l'S ,'11 \"1 I"~pltl'io y CIl t'J
til'/lIPO, .1 '"llIIl"l1ndi.: Ins h("t"!ms y lus "i\tjcill.~ d,~ vNlu r, a ("oufiar
lIu"ts Pll las ah.~l'nH:t" i o ll'"s qu" Vil la )"I'nlidlld" E:.tt" "om't'plu" tlue
en ingls SI: d l'numina i ll / t'u-Yi m w/ity " IPrm illu tomado lit, la ~e
mantica, ahtlfl"a una ~1tlla ms a mpl hl d t' curnportllllil'ntus qUI"
la que gt>nera lnwnt., "~I' t ""tl"~itkra t"tJ mo t"unslituy,'utt' d~"1 com"l'pto
dt' rigidt,z""

Para cOlwJuir, diremos '1ut' Illda s las dt>finicioncs de l grupo


dt l"nsidt't'ur sv L"t'Jildonall con reu('('jow's dd IIf1'anismo frt'ntt' a Ja "apwnu'l.a, El COllct'plO dt, defensa es '"/ ms
gt'tlt'raJ": la distorsilln ~ la ne;.(al'n son Ilw('Luismos d,' dcft'ILsa:
"l'1 t"\lOt"eptu t' rigicl~; pl"rn"pt i va dl'signa las t'ar:tcl<.>rstie.l:> dl,l
l'lJmp0l1amil'nto JI'I individuo QUl; 11IndOtt\ de manl'nI tldt'uva.
<:tUl;" I1l"aOlnlUs

~
'

('ufrC' el yo y ltl O:-X:.


~'Q.
-ril!lI(":i!l" El conc' "J!{u di' ('UlIL!.nL,"(wi.1 I")<i Ull l'OtlCI:)to tt'i""ku
~
tal t'lnhor-... do t partir la I'S l' "'lIda I('ruputit'a" EJl
Je l c urso dt-" la t('rapia" l' individuo ('U('stion: , ("t)l\cl"plu q ue.
1 ti('l~(: ~~: , ~1:l._"~f:!"~" ~riL ta di' ",'sta hl l'('l'r tina " l'(ln"l{ nL t' n ~i a >"I"ltLV
,
\que! y su t"Xpl'tl"Ilt'IU" ''s ' <lITlr" prO\.'ura r, ",1I17.<l 1" tina Simboliza( cin udt'l"uada" Dt' /'sll" modu" 1111 indi viduu pUl'dt'" dt'scubrir qlle
]
si simboH:zar'l l"orred a ml'u t' I~L II L,~ dI' Sll.~ c.\ (w l" t'n<"ias, dd)t'da conft!Sar. por t'jt'llIplu, {Ju,' udia a su pulir\' " 4l1t' lien/: fut'r__
tl:$ clt:st:os hum os exual(~s" Va ret)rga nizandn si d l"ULlI,:o:ptn que
ti l\ltt' de s mismo para E'ng lobar t!sas c a racter sticas que antt'rlunnenttl HII ('ra n compati hll'S ('011 ' ~t' ('Ulll'C pto "
J
Cuando hlS l"xI>t:'nem"iLls rt-lativi l)<i al yu S,lII at!t1."UlHlallll'lIh"
Silubolizadas 1" ilLtegr.Ldas al yo" se- pmUll t"I' U~J t,:.tadl> 1,lt" l"IlU"
Krutmda entft~ t'l yll ~. la .... xpcrit'nda y 1'1 "tu Lll"iuilumit'n lll J;j JI.
d ividuo t!S iutt:~nd " lltimo" .t"OlllO St' \'er l" JI la sCl'l"iulJ deu
l~.cJa a este aspectu J (, Iluestm teora"
22, El est(/do de

("(1/I:!rtll?lIt"ll

i'rJ/l;!f/lellcia

2:1" AJ)ertum 11 [11 e:r]1erir:u ci/J" C:ua ndu d iudi viduiI LLU SI" :iicutt:
"all1t'1nazuulJ 1"""11 ningn solJli c!lI" t,ntom"t!s 1")<it"L .. bit "rtl> II su e.xp;
ri'lwia" La actitud dlO estar abierto u la experiencia t'onstituyt!

:m

d polo 0PU{'sto l" la lL(:tihld dC" {lercnsa_ E l trmino pUt"(le aplicarse a un sector d(!tNmim~do o a la totalidad de la f'xperiencia_
Esto significa <Uf' cualquier estmulo, sea odgin'Hlo dentro dd
organismo o en d exterior, es transmitido lihremenle a Inws
del sjstema nervioso sin qlle ningn mecanismo d(" of:ff'llsa lo
distorsione o interrumpa r sin que deha iotrrvf'-nir ,,1 mt>eanismo de "suocep(,j(:m .Es clt>cir que si se trata d<> f"stmulns' t!Xte rnos -configuraciones lI(: formas, dt' colores o de sonidos ({1I1'
afectan los nervios semorialcs- o de estimulos inte rnos -vt'stigios de la memoria, sensaciones de miedu. placer o disguslnson tota lmente asequibles a la conciencill del individuo. En una
persona - Jipotticil- tolalmente abit"rta a su experiencia, su 1':;tructura del yo s",ra una simholizacin en la conciencia totalmente cOllgruenlt: con su experiencia_ Ta l persona, por {unsi
gui."t., nO experimentara sentimientos de a~:llenaza.

,
t

oo

,
i

,
,
,
,

'.

psicolgica. Decimos qUe hay adaptacion p.~illI


ptima cuando la estructuriCdel yo es tal qut:\permitu la
integracin simblica de la totalidad de la expt'ocndc\. El ('uncepto de adaptacin psicolgica o funcionamiento' ptilO t'Cjuival" al concepto de c0ngruencia pCiecta entre el yo y ht t'xperit:ncia y al concepto de apertura perrecta a la cOTlei~nc:;;\. En d
plilno prctico. toda mejora de la adaptacin psiculogica rt'prl'senta un progr\!so hacia el logro dt'l ptimo idl'al.

,
,
I

);1lir,:::;P,;.;';',~c:e;~/)cil' clisGrimillaliV<l (E:cte nsiolllllity) . Se ha tomado t's!;l


i
de la sem~ntica general. Si la persona reacciona o percibe de forma discrimillativa, tie nde a cotlsiderar la cxpecicJlci<t
en trminos delimitados y diferenciados, a tomar conciencia d(la dhll'nsin espadotempomI de los hechos, a dl'jarse guiar pur
SIIS ohSt'rvaeiones, nI) por J..lS upiniolll's tl ( omas. JI valor.H lulO
objetos de su per(,'l}~ill con critl-rios uniltiples. a tl'nt'r e n ('Ilt'Ilta qUl." t'xish:1I distintos nivdl's de a".~tr;udn. iI t.vuluar sus dl'du(;ciollcS r ahstraC'ciollt:s l'ulliwlll:lIldolas (,'\111 la ft'alidu.d.

26. Madl/rt/,,_ M(/du/'ez. El individuu n ...(b lIIadllwz ell su {;ulIl.hwt1l l'!lalldo pt'rcibt- de manera r~dsta \"_ dis.uiminativ;.t, ' l'IllIlIdu
un l'st; Ja defensiva, cuando al'j'1,lI la 1't '~J!(J nsl.lh i lidaJ de lit:r
t1iFc rentl' .uc los olros y. por l'n<.!I., la d(' su propia {,onc1uda,

.,

.~

" .. '

!-

Cll<lncJo t'\'lllta la experie ncia e n (\lucin JI;' ll}s c1rntllllr).~ de

prucba que percibe por medio de SU 5 propios sentios, cuando


modifica su evaluacin de Ulla experiencia solamente e n prt'.~cn
da de nuevo~ elementos de prueba, cuando acepta a lo~ otros
como seres individuales, diferentes de l mismo, cuando st' va
lora a s mismo y varara a los dems, (Si su conducta titlnc las
caracterlsticas que acabamos de enumerar. adquirir automticamente todas las dems conductas Que generalmente se consideran constituyentes de la madurez psicolgica,)
r Los cuatro ltimos conceptos forma n un conjunto que pro
viene del concepto de congruencia. La congruencia se refiere a
un estado del organismo. La apertura a la experiencia es la ma- ...
nera en que un individuo interiormente congruelltel:onsigo mis; .
mo enfrenta las nuevaS experiencias. La adaptacin psicolgica
es la co ~ruencia COllSiderada desde up~to de vista social, es
decir, externo. La percepcin discriminativa se relaciona con las
conductas especficas de un individuo congruente. La madurez
es el concepto concerniente a laS" caractersticas de la personalidad y a la conducta de una persona que es, en lneas gene ra
les, congruente.
Los conceptos siguientt's fUt""TrIn desarrollados y formularlos
por Standal [80]. y recmpla7..aron a un grupo de couceptos me
nos adecuados y rigurosos: E l concepto esencial de este g!Upo es
In consideracin positiva. pero como todos los fenmenos relativos a este concepto presuponen un tontexto de relaciones. com,:nzaremos por la definicin tll. con t<lclo psicolgico, o relacin
mImfl.

27, Con/ricIo. Cua ndo dm po:r.~nllas t"'sln I;""n presem:ia una dl'"
otra ':1 t11da una afecta el C".lIlIp.. ,xp.: ricm:iaJ ele la Olnl en forma pert:ihida o sublimiDal. clt.'C"iIllIlS qlll' t:sa.~ p<'"rsonas t:Stn en

contacto.
Este CllIlccptll r:'dbio pri lHo:nl1llt"ntl' tl lll>lIlhrc c..l e "relacin"
despus .~e !:ompwho que ese trmino conduca a muchos errores'.
ya qll(' . tiende a sugt'nr una relcin de UIl]. profundidad JI de
un~, l:lI ldad I']U(' C<lr:ll"t (~rizan una relacin teraputica. El tnnin,? _q~l(, SI' lISa achJllmt:nte indica qUl'" se trata de una relacin
estril'laTllt:llte minim.... Cuando se quiere ind icar algo ms que
40

un simple contacto entre uos personas, las caractcrhtlt.'aS adidun:Lle~ que supera.n esas condiciones mnimas son elaboradas expresamente, ta! como se consigna a continuacin.
28. Consideracin positivo. C uando percibo que una persona ticne una experiencia respecto de su yo y cuando esa percep<;in
modifica positivamcnte mi campo experiencial, decimos que experimento una consideracin-positiva hacia esa persona. En general, la consideracin positiva engloba sentimientos y actitudes
de afecto, cario, respeto, simpata, aceptacin. Percibirse a s
mismo como receptor de consideracin positiva es sentir que uno
modifica pOJ:itivamente eL.camPo experiencia! de otro.
29. Necesidad de considernci6n positit'll. Segn Standal. la necesidad de consideracin positiva es una necesidad secundaria) o
adquirida, que comnmente se desalT9lla e n la primera inf~cia.
Algunos autores consideran que en los nios tal necesidad (amor,
.afecto, etctera) es innata o instintiva. Standal probablemente
pisa un terreno ms finne cuando entiende que se trata de una
necesidad adquirida. Al darl e el nombre de consideracin positiva, ha logrado extraer, partiendo de conceptos ms gemmJes
utilizados anteriormente. la variable psicolgica esencial.

~ 30.

Consideracin potititw jncondicional. Esta expresin representa uno ae los conceptos cbves de nuestra leona y pUf'dt:l
definirse as; si todas las experiencias de otra persona relativas
n s misma son percibidas por m como igualmente dignas. de
consideracin posi.tiva, es decir, si no hay ninguna que yo considere menos digna de consideracin positiva, decimos entonces
que experimento una consideracin\ positiva incondicional hacia
~sa persona. Percibirsc a uno mismo como objeto de la consideracin positiva incondicional de otra persona es darse cuenta
::- de que esa persona coosidera todas las experic:ncias relatiV'.l.$ al
concepto que uno tiene de s mismo como igualmente dignas de
consideracin positiva.
~

Expresado en tnninos ms simples. sentir consideracin positiva incondicional hacia otra persona significa "valorar" a esa
persoua (para emplear el trmino de Dt:wey, recientemente

41

:"

"

.. .';'

usado por Butler tOn e~ie .~C'ntido). Eso signifk<l valorar a la


persona como tal e independil:ntenlente de los distintos valores
que pueden aplicane a sus conouctas espedfiC"olS. lTn p-adre
"vaJora a stt.!ujo, aunque no valor~ todas sus conductas de la
misma manera. Un tnnino quc se utiliz.1 con frf'cuencia pa;a
expresar la actitud de con~ideracin 'positivn incondicional t"S el
trm ino "aceptacin" que, sin embargo. Ii<'ne connotadoncs ms
equivocas que el trmino sugerido por $tanebl. D' una manco.
ra generul, no ohsh\nte, aceptacin y valoracin .~Oll t'on~i(hOr;
dos sinnimos de con.~ideracin positiva incondicional.
N

Este concepto ha sido desarrollado a partir de I:\!'i c:q">l:ril"ndas de la terapia. Resulta evidente, en efecto.. que lino tk 111."
~lementos importantes de la relacin es que el terapeuta ~V:l_
Jore" la totalidad de la persona del cliente. E.~ indudable que ,,1
. hecho de que el terapeuta sienta y manifiste uoa considt'rac:in
positiva incondicional t-olnto hacia las experiencias de IRS. qllc 1 1 .
cliente st! sit"nte horrorizado o aver~onzadoo como hacia aquellas de las que se siente orgulloso o satisfecho, parece efectivo
para d ClUnbio de actitud que se produce en el cliente. Cra~
dualmcntco. el diente Ile){a a adoptar esa misma actitud de con~
sidemcin rt.~"pccto de todos los elementos de su experiencia. Esa
actitud de lIccptacin incondicional Jo ayudar a ser lIna person.i
ms completa y congnlelltt-, l:apa7. de funcionar cnr-.12 y ade(:uadamt"nte.
0

:H. Compie;o de comideracin. Este concepto, f'lahorado por


St.unual. se refil!re a una configuracin de experiencia.; relativas
al yo - junto (1m !iUS iDterrelaciones- que para el ~ujeto implica~
lIna adihln di: considemciOIl positiv:.t de lIna pt"(!i,lOa hacia l. .
1':.;tl""' t11nt."tplu dtOsla\:..I lol C:Wlc-lt'r cstrmluraJ Y" din:i.mku dI '
las t"JCp<!ril'nd'ls Ifut! implit.-an una c'lOsi(Itacin l)t,sitiva 11 ocgattv.J. dI! partl' dI: otro. I'u( ejemplo, si un padn: 11Ial1iril-:ta tIlia
al"tih!d dI.' t.tlllsJ'r.tcin positiva hacia unu t"tllllltlt"la t.!ipt"('ifi(~ l
un niu, ti,'nd<; ;t furta.I"nr l., estnldura lula l dt. la l"on.~itll:
radlI p<.1.~itiva dt) qUI' d ni!l" haha .sidll IIhjl'ttl a n!t'rillfmenlt:
de partl~ di' su padn. I)t: igual mocll/. la lIlanif"!ilal"1,m ti,o nna
attit\ld negativa de parte tito! p:tdrl~ tiendl ~ dt:hiltar h estruc

ni'

tura total ele la comidcr,l(in pO!iitiva_

32. Consitleracin poritico de s mismo. Este trmino se utiliza


para designar un sentimiento de consideracin positiva que el
individuo experimenta resx:cto de una experiencia, o una serie
de experiencias; relativas ni yo, independientemente de la con~ideraci6n positiva experimentada por otras personas respecto de
ellas. Aunque la experiencia de consideracin positiva de parte
de otros dt'b", pwcedt'f a la experiencia de consideracin positi.
va de s mismo, esa al't"it'ud conduce a una actitud positiva re$pe(to de s mismo qut: no depende directamente de las actitudes de los otros. El individuo. en efecto, se convit::rte en su prn
pia persona-criterio (signilicallt social other).

33. Necesidlld dl> considemcion positiva de s mismo. La necl'liidad de consideracin 'positiva de s mismo es una necesidad secundaria o ;Ildquirida que se rel.aciana con la necesidad de ['U II sicleracin positiva de parte de nITOs.

34, Consideracin incondicional de s mismo. Cuando el sujeto se


percibe a si mismo de modo tal qe. todas las experiencias rdativas a su yo le parecen dignas de c;onsiderdcin positiva, exv",rimenta una consideraci'n in<.."OndicionaI de s mismo,

~'st

V Dlorncin condicional, La I:'"structlu-. del yu


caC"clt.1"Crizada por una vnloradn condidunal cuando ~l individuo hu.~ca
o evita ciertas experiencias del yo, por la unica rJ.zn de lI.uc
las considera ms o menos digUiS dl' etlnsidt'raL"ion positil/i:
Este concepto fllndamt' n!al f!JI' elahontdo por Standa} para
reemplazar l'I dt' ~val()r intri'Yf'dilllu, cuncepto Illt.'nos rigumsu
que fue utilizado en las primel'"J.s funrmlol"luues. SE' dict' QUt' hily
valnracill t"Ondidonal (;lIando 1" l'nn...dN"J.ci6n p~jtiva dtt otra
persona si.l!;nifit'at\':.I "S ~ondilicma l . I.~ dt'Cir, ~'uando d jmlividuo sil'ot, !.1m' en d'rfos ilSP"l"!us ,'S valorado y Que t'n utros ..
nH lu f'S, Tal actitud 's ~riJdUitr.lIllItt il.similada a su pnll,io
l'umpltou d, ~,msidl'rdln di' si IlIisllliI, v d individuu vlllunt
~ II t'x:wril'm'ia pusitiVo n l1o:giltivil.JOente l'1I funcin dI:"" t'SilS ni'
loralillJl(~ tom!icjoll.dls tOUl; I(.I;. ... diO ntms. )' nu purl.jul' ,'sa I'Xpc'ri{,l1l'i; In l"llricIUt"LI':t n UII lo t'lIrqut"L~'l1 reaIJOt'ntt',

'Int'ntart'mos fmllllllur t~stl' I~HI~t'[ltn dl'sde un punto de vista al!;!o jifl'rcult-. Cuand" l'] imlividun hl\ sido obido dt' U1I1\

<,omicl{'nlc;in positiva incondicional, entonces una .nueva cxpe- .


rit'nt'ia t'S valurada, o no, segUn su eIicacia para mantener o enriqUt."Cf:r t:l organismo. Pero si un valor es "introyectado" en funcion 00 los vaJores de otra persona, esa valoracin condicional
es aplicada a una experiencia sin tener en cuenta en qu medida mantiene o enriquece el ~rganismo. La valof!lcin condicional es un caso especfico importante de simbolizacin inadecuada: el individuo vaJora positiva o negativamente una experiencia como si se confonnara al criterio ele la tendencia actua1 i~
mute, pero no a la t"xperiencia misma. U na. c.xpcriencia puede
ser percibida (:omo organsmicamente satisfactoria, cuando en.

realida"d no Jo es. En consecuencia. la valoracin condmonaL


inpi~!<.

al individuo funcionar libremente y con un mximo de


eficacia porque perturba el proceso de valoracin.

36. Centro de I)(lloraciII. Este conoopto concierne a la .fuente

de los criterios aplicados por el sujeto en la valoracin de su


experiencia. Cuando esa fuente es intema , inherente a la experiencia misma, el centro de la valoracin se encuentra en el'.
sujeto, Cuando el centro de valoracin en encuentra en otras
personas, el sujeto aplil~d. la escala de Valores de esas personas,
que se convi{'rtlon en 11 ('riterio de valoracin del sujeto.
~-

37. Prace.m de cnlof(fcin orgtmSfm


Este concepto se refiere
a ue 1'ro<."(so t'n conhnU;l I~VO U('IOO, ,'n ( !I cual los valores mmca son fijos () Tlgldos. Por el cotrario, las expcnencias se simoolizan ndc(,.'U:\d:i'mcute y S(' valoran de manera constante y renovada t'O fum'in de' las satisfacci ones orgil smicamente expe:
r iendadas;' el mgan,isTOu t'n<:Ul'ntra 'saUslul..'Cin en aquellos estmulos 1) C'omportullIil"ntos que lo mantiC""m'o y 10 l'nriquecen
'! qul' mantien('n y \nriq tll"t."t'n ;tI yo. tanto en d presente como
t'n d luturo. La h-nm:m'j;! ;",fl nliZlIntc sirVe ;.lS{ de criterio en
c'l proceso de valuradon org:tnsll1it.'U. El ej('mplfJ ms simple
d(' este proceso es el nju que alternativamente v. dora el juego
y d reposo; que reclama 1,1 alinwntCl cu<\ ndo tiene hambre y
que cuando est satisfecho .~ien tc aversin por 1; que es capaz de discriminar cul ('s la dieta qUE" a la larga favor('ce su
desa rrollo.

1
,
tlt experk ndas -pt~r(;epd(Jnt's, !H'n.~adom.~. signifit-adont1s. rt'CUl~ r .
dos- asequibles a ll cuncil'nda elt'l indh'idu\J en un morl!\~nt{)

18. Marco de referenc ifl i/l/ eTllo. Aban'a tu<lll d t':trUp"

dado.
E l marco de rderencia interno es d Hlllndu suhjdi vu tld
individuo. Slo l conoetl eSt< Inundt, plt~ I IlLll"Ilh' . .\:ingn otm
puede llegar a conocerlo comll no se-.. . por mtltlio de I1l1a inferen
cia emptica, sin yue nun~ tal cnIlOcinijento lIegm ' a st"r (:ompleto.

39,~EI

estado d(~ empatia. 11 d( ('o1l1pn,nsin ~1l1p\.ti


ca. consiste en, percibir correctamentl' el muren dc referencia
intern de otro con Jos significados y com pl1llcllks e1l1ocionales
que .contiene, como ,~i uno fuera la otm lwrsllua. pt'ro sin pt'rder nunca esa condicin de "como si"'; La t'lTIpata implka . por
ejemplo, sentir el dolor o el pacer de otro como l 10 sklltt~ y
percibir sus causas corno l Ins percib~. pero sin pt'rdcr nunCll
de vista q ue' se trata del dolor o del placer d('l otro. Si esta cuno
dicin de "como si" est aust'ntc. nos t!ncontmmUli ante t1n
caso de identificacin,

l
,

40. Marco de referellcia ~:dC!r"o. Percibir a partir de un Illurto dt!


referencia in terno purnmente, objetivo liin empatizar cun la p ersona o el objeto obst'rvndo. es percibir desde \m m>l.n:o d" refe, reucia externo. El pensamit'nto ele los c,~per i rn el1tad ores per tenecientes a la esCtlela ele psil't1loga denominada dI'] "organismo vaco~ es un daro {'j('mplo d!'l marco de referenda l'x!l'mo. Los tericos dC' esta escuela dicen que un aninllll es ('stimulado cua ndo
es expuesto a ciertas (tmdicio n{':~ que. dl'lith-'el marco de referencia. subietivo chl (xperimerltudor. cumtihl}'('n UIl estmulo . E] t.'x perhnenlador no pnWllm cnkndt'r. t-mpticam{'llll'. si ('S(' es tImulo
constiluy(' rl'lrnentc un estlllulo ell d '('lmpU experiencial del
animal. Por t'so. 'cl expt'rimenh\dor dice qu(" ('1 UJiIlH\] tiene una'
reaccin cuando. en el campo suujt'ti vtJ del e."<pl'rim<,ntador. se
produce un fenmt'no que l'S un,a n,'a<'1.'in.
Por lo general consideramos todos los "o bjttus- (piedras. ,rboles o obslracciones) d esde un mart'} de reforencia externo. ya
que suponemos que no tienen "experiencia" ulgunu con 111 quu po
damos empati'wr.
otra ca ra de la moneda ts que todo 1L4U~

La

_ _ 00

no que percibinlOs

__

desd~

un marco de reJerencia externo (sea


llna cosa inanimada, un animal o una pt"rsona} se (:onvierte para
nasouos en un "objeto", porque no procurolmus comprenderlo por
!ll"dio de una inferencia emptica.
Las formas d~ conocimiento qut" a(:ahamno~ de <."(,n.~idera~
merecen un comentario ms amplio. En la medida t!n que se trodoa
d~l conocimientn dE' sen's humanos. podemos decir qur t'stas
formas se dan como un (onUnuo. Se extienden desde la absoluta
subjetividad de una persona, dentro de su propio marco dro referencia interno, hasta la cumpleta subjetividad de una persuna,
respecto de IItra (mll:rco de referencia extr;mo) o EntrE' uno y otro. oL
marco de referencia se encuen.tra la inferem-ia emptica. en la con- \
sideracin del campo s~bjetivo de otro
Cada una de esta' formas de conO<.-imieoto es t'sencialmt'ntt<
una formulacin de hiptesis_ La diferencia reside en la forma
en que se verifican las hiptesis, Si experimento, en mi propio
marco de r~ferenc:ia interno, amor u odio, goct" u displacer, inh'-'
is o aburrimiento; 'confianza o faIta ele- <.-onfianza, la nica form~
tlO que puedo verificar estru hiptesis de t"xperiencia consiste en un
centranne aun ms en mi eXperiencia. Lo, amo re-dlmente? Estoy
disfrutndolo realmente?"" Creo realmente- ('n esto? son preguntas
que slo pueden tener respuestas si las verifico con mi propio ur- ~_
ganismo. (Si para saber si rt"almente la amo, se lIt'va a cabo esta
I
YeriHc-.tcin a partir de Jos otros, estoy observndome a m mismo
\
como un objeto, me ve::> qesde u;-~arco 'de- referencia t"xtcrnoo)
Aunqm'. t'n ltima im;tlncia. cada individuo viw ~n '! piII
.'iU propif) l'onocirniento suhj('tivo, socialOlentt' estt" t.'OnocilT)iento
. no t"s considerado mnodmientoo y mucho menos, ('Onocimiento
,

"o

'

t:ientfko,
El conocimiento qUt> tif'ne- alguna "Cf'rtt>Z41. ro un sentido social. implica el uso dI' nft'n'ocias empticaso comu medio de verificaci n. pero el sentid" di' t'~ empata t'S dift'rente. Cuando
utiliumos la experit>IK-ia de la (,(lmprensin t"mptca como furnte dr {O
' lIlocimientu, ('(lOtmlamus I1IU'slras intert"ndils t'mptk~d.~ ('1111
,,1 sujt'to, veritiC"J.ndo 1) r('lulandn hlS nFt're ndas (' hjptc,~is impl.
citas t'n tal empaliao Esta t's tlnu forma de ('fmndmit'ntu 'lile noS
ha rt:'~t11t3du muy 1ecunda en la tt"rn.pil . l'tiJj2.lndo ti mrimo
la inferencia emptica. el <.'Onocimiento que unlcnelnus del mundo
o

-w

0\

,
,
(

...

suhjetivo del cliente nos lleva \l cumprencl{'r las haSItS dt~ su t:ou
ducta y el proceso de (:arnhio de la pt'rsomllidad.
Cuando tratamos de conOC'f.r a una persona n un nhjt'tu desde el marco de referencia externo, vt'rific-dmns nuestras hiptesis
implcitas con otms personas, pero no clln (,1 sujttn que nos cunderne. De este modo, un conductista riguroso cree que S es un
estmulo para su animal experimental y 1\ nll;l rt'spuesta. porque

sus colegas, e

jnclu~o

el hombre de la callt" estn dt' acuerdo con

l y consideran a S y .R de la misma. forma. Sus inft'fcndus empticas son construidas considerando el mar<:u de refert"nc:ia intt'rt no de sus colegas m.~ hien que el man'o di' rt'fert'ncia intt'rno
del animal.
Hacer den<:ia implica lumar un murco -dl;' feh-renda e;dt'rno )
en el cual podamo.~ verific:ar nUt'strus hiptesb. fundamen,tulnlen'te "a travs de in(er~ncias cmptiC"clli ac~rc.\ d el IllilH:O dt' refeTen"cia mtemo"de nuestros (.oolegas. Ellas rt"J.lizan la misma o~radll
que hemos realizado nosotrOli ( sea re'.llmente u por medio de un,l
reprelientaci6n simblica). y si perciben .los mismOS hec:hos ~.
significados, consideramos t.:on,firnlitd,s nut'stm:; "hiptesis.
La raZn de elaborJ.r as! IUli dlilin!as forms "rle eonoC'im(;'ntu
reside en el hecho de que crt:emus IjUl' tud;u /11".'0 tieOl' 1l "~u II ti
lidad y que la confusin liurge cuando no StO w ("nn claridad t'l tipo
de conocimiento "que se t"lil l'xperinwntamln espt'dfkamente" Pur
eso, en la teora de la h:ral)i que I!xpmWl1l1lS a ("Hntinllacin pueden encontrarse atg UIl<lli t'xperi<' ncias eOllerdas d, It'rap<l. especifi cadas como estados expcriencialeli subjetivos )' otrns. como UII
conocimiento emp'l tico del cJi;nll'; pero hI v-rHi("aein eil:ntiea
de las hiptesi:; de la teora snlo pll t:dl' feati"lirst' d esdt" un mar
eo de rcf"rencia externu,

I.

l.

,
,

,
,
,

,
,
,
rl

G. M . I\INGF:1'

72

lo '111 nos da una descripcin ms detallada y ms profunda. En cuanto a las aproximaciones de este fenmeno en la
vida cotidiana, pueden encontrarse en todos los medios y en
todas las escalas de la educacin, aunque por todas partes
son ms bien raras. r.odos P-22~rn.Q$.._q.yz.. . T.cconoc.er: ,entr.e
las personas qU~_I}9.~ r.o.~~.-l1_ a l g!:!!l.g~ . ~~ .~~ lO~ tipos. Si Jes.. p't.

samosrvjsi, .~~..damos...c.u.e.otL.de.que se tra4 .g~~eralmente


deTndivid~os qt,J.~ ,gQzan nde .un grado poco, comn ~.I:!...eg!ldd.a.d.
de at~~om.~a il!ter.i9r~s. Esto .no. signi,Q(:a _que...e&1rLi nmuruza'dos 'c ,;t~a la angustia. Pen~. conociendo.. sus...necesidadcs-y_
'I;l'~ mit~s.
de _.reconocer . su ..angusti__<!Jo,s.. primeros signos Y. a .partir .. de .ah.de. tomar. las .disp;o.siciDnes..ne::..
cesar:as a fin .de . conser.var, . su equi.librio .interior.
Sin embargo, cualquiera que sea el conocimiento que un
indiViduo tiene de s mismo y e l modo por el que lo adquiere,
nos parece que necesariamente es incompleto y provisional.
P ues el nmero, la naturaleza y la interaccin delos -factores
que constituyen .la , psicodinmica. y', las condiciones _ro.e roas
q~.e . lfiuy.en~en...Ja_exP!"esih "l?arecen .jncalcula bles .. E n taies
condiciones, un conocimiento. total y _ ~rmanenle de la perso:;nali.dad_ ~s imposible. Pretender: alcanzax:-Io. es ..ereer...en su po.sibilidad, lo 'que es una ilusin atractiva, pero no deja de ser
una: '.il.~si6 n._
.,
.... - - -----., ., .. . .

o.

_son-capaces

- ------------------}
CAPITULO IV

LA ATMSFERA

TCNICAS O ACTlTUDES?

Hasta aqu no hemos tratado ms que de los "factores internos de la reforma persona1. La :Rrior'idad
as concedida a
_.... ..
las fu erzas de crecimiento y de !ecupt?racip se explica, evidentemente, por el carcter especfico de la terapia rogeriana
centrada en las posibilidades internas del sujeto. En cuanto
secundario que, por este hecho, le corresponde al papel del profesional, refleja a su vez la estructura de la colaboracin t~pJ.Jjj~_ ,tal corno aqu la concebimos.
de presentacin tiende a recordarnos una vez ms que ~~
el profesional el que opera el cambio teraputico. La con.c;:ep::. .
cjA.{l-=rr~J_t.e:.r:RPi~icomQY~en~~!f.Oo"[~Yla- :peracin en cier7
lo .modo ortopdica. ef~c.tuada por erieraj'Yeu.ta;- no-:es-Sola-:..
rnen!Jil1sa::shi.~ie_se-:,,()p;e:..a:r~:-a~i..iiC1on .:Oe-las .uerza$
~dere.C.ru.izami~i.Q,. AelJ."dlYiQi):- ---- --- --- .- ...Concentrndonos as en el cliente: no subestim.a!TIC?~l _ sin
embargo, la imporliinia de su compaero en el dilogo reparador que es la psicoterapia por medio de entrevistas. Porque
si es verdad que- fa" sa lud y el equilibrio personales son esen~

"

angar

Esteoraen

.,
'.

G. M . KI NGET

cialmenle " se lf~made " , es igualmente ci erto que no se madunin en el vaco.


hay qtie tomar al pie de la letra expresio
nes taies como "curacin espontnea" o "autorecuper acin" o
incluso "crecimiento natural". Estas nociones significan sim
1plemente que las condiciones de tal es fenmenos no son ca
1;\ nocidas o no han sido puestas en juego de un modo delibera
~ do o sistemtico.
La nocin de :;ronm~j6n" ~~"gJ o ba, g~.!l er_alJl]..!!nt~_ cosas
muy di.f erentes, u na~.. .I?.l~ nifi estas .9R~.qtql.J,: Al.gup!L9...t.
ellas son ms o menos exteriores, claramente definibles y , . po~
este . ~ismo, f~!IE~~t~ _~~o~l!J1e~-qrras-ieC Ul'f caftter:
'!ls g~~.t<!1__ ID~ 9~{uso e intangible y:_ t~m~n, p.or...eso_misrnci;Con:en.J:.l riesgo ae- siJenciarse o ignorars;;'--- _ " -"
. La ' distincin bsada en el ca;~termaniesto o impHcito
de las condiciones, se encuentra igu<11mente en psicoterapia.
P or una parte, l-.J.erapia..exi ~_conj!l.ni(Lde.....d i sposiciones
Y.k..<!f:~dades que ~_ erestan a 1 ~.b..ervci~.2.. l a ~~ba
cin, y qu ~puede ~~9uirirse ,,.,am pli~mellte.. por mecITO.:de.Ja
~!l-.~. Esta categora de condicjones se ndlca generalmente con el nombre d~'T~s~ L;a3aI.:acter:stica .e sencial.de
1!~~a"t.~ cnica psicoterap1iiJca3:,sidC-.cn~Que. S il uso es. esencialmente ind~Een~.J!!;. .l<Lp..er.rumeliQacJ Q~.l ~quc.la emple.a. Dj ~
cho de otro modo, no requiere ningn compromi~~ .~U!Q!lal
Bor .Ear~ e del profesional.
-,---- ..' _~ __
Por O'i:raparte, l as- funciones deL terapeuta. ponen. en ju.egO_.C:~~':~P~_.~<l:c_~o.res_ mor!l,.l es y' . h ul1la,.1J.J~l?_~qrr~~pon.den... a..la
~ocl 6n de ;actituct;. Esta~e--aefie,. !l.!t~te.J....<;:Qrn . un,
l:n~~.~~jJL~B!l-,=i!.~.t~ ~.<:: p~.:...cibiL y . a .reaccionar. .en un .sfao.
dlern;!lil,~2},.P.9L~i.~..r~E!0, . en .el sentido_<l~~J}CfIi:fanci1f"1). de

No

v.

!!.~~.t ~I~r.~l!.C;;~. c!fl re~:?("-elacFJJJ.Ga~ deJa-:Cofa~~_g~_

la,. desco,nfia. nzaL_~tt;:..I5e aqui se sigue que 1~tl1ud...se-enr.aza


en la personalidad, pudiendQ definirse &ta.....CQWQ-&f.Q!!I!illto
de actitudes .9.!L!l.D. sujetQd~!l..Q. Contrariamente a las tcnicas,
l~_s ~c.titudes no se p'~e.ge~ adoe4t.L.a.vollill~c;! y seg:~Jas..n~.- .
cesidades cfe'irOmen too
.
:--"'"

S\

\
r

75

LA A TMOSFF.RA

En p~i~t~r~pi3) al igual que en otros terrenos, las condiciones externa""!;;", tcnicas. lueron las primeras que llamaron
la atencin mientras que los aspectos humanos de la interaccin revelaron su importancia de un modo mucho ms lento.
La historia de la psicoterapia, por breve que sea, revela muy
claramente este orden de sucesin, Al principio. la atencin
de los al1to}:~s_.e ~.oncent.raba cqn l.!na intensidad csi mOrbosa-eas tcnicas -a veces bastante .rensacionales:-o-eexplorcln e 'ini;;Pretacin. Actualmente el ip!~~~s se orienta,.,sada
~....hacia_ljJ.s_fR.c1.Q[e.s.. menos mecnico,~~,Q_J~_~pectacu
.lates:-y1enos "sabios" d~.!, ln[~raccln tera~uta :~.1.ient~. Al
menos, es loqteobserva en la literatura profesional reciente,
En la c@ por otra parte, ljJlocill.J;I!:t.w..ndici6n se
reduce t.oda.YJa..m.ucho a la de tcnica. Pa~~ lQ . misIU.Q con los..

se

~jftai.de3o~m.ici6I6L; at~ncin. cQ.nsagrada.-a~~

!.o~~~:;:~2.[ue _sie_~.o. mniUE.:.. La!:i asignatur::as e~ es~e :.


campo, se anuncian generalmente con Utulos reveladores, taJes como "Mtodos y tcnicas ... "Laboratorios (e incluso j uten:
si Bas!) teraputicos". En vano buscaremos en los catlogos
acadmicos algn ttulo prometindonos, por ejemplo, un examen de los principios filosficos que fundamentan los diferenles enfoques teraputicos, o de los problemas sociales y morales planteados por la aplicacin, a una escala c.ada vez ms
amplia, de esle nuevo tipo de tratamiento.
ms el
le

es
En efecto, el terapeUla no_slo
..
.
. . .. .
,.
que .tambin q.e be ~~!f!;"l.q:,
ser teraputicamente fecunda, esla actitud debe anclarse

pr~~~.~nte ~~~~. Ssl!0: d~ ~~.~ . t~~~Cia~'2'~dts l\

G. M. KINGET
~:I profesiQlJ.~Lco.lllQ.. per.sona. Slo cuando ;;epresen,ta una expresin de su personalidad, o ms precisamente de su concepcin del h ombre y de las relaciones humanas, podr a ct ar
de un" modo dirCto; fcil y relativamente constante, de un
modo profunda-mente autoriio, eri fin.
L,!. ~onsideracin .positiva incondicionalJ ..en. ta_nto. q~e . ~:
presin .de. un sentimi~nto i\lutntico, .vivido, repfes~p~..un--f~.:
nmeno indudablemente nuevo e n ~l..ter!:.~I'!.Q. g~. L~~ .relaciones
hu.m.ana~. Reconozc.amos que, en . el estadQ puro, se encue~tra.
ms .bien r:aramente, incluso ..en muc;P9s..c!~ 10s_t~I'il pe.y.~s. ql;!~ .
se glorfan de ello. .Y no es que se trate de un ideal , inaccesible por defirlici6n. Ms bien f:a~ c~it.u_...o~up.!i u~ pu.e~to aval1-.
2iado en J!J._ :fn~pte deJa .evplucin.. psicQSociaI. Corno podremos
darnos cuenta 'en las pginas siguientes, ~s una noci.fl excep- .
cionalrp.ente fecunda en relacin con .un mejoramiento. de . Ia ~

reiaci6ILi!!l&r~rso:r;l.~J, t~r<!.p~v.tic-..!! . 91r".

La descripCin de tales actitudes y un primer esbozo de su


puesta en prctica (esbozo que ser completado en el tomo 'II)
es el objeto del captulo presente y de los dos siguientes. En
este captulo, tratamos de lo que se l1ama genera lmen te atm6sf~ teraputica. es decir, de. las carac~ersticas generales, d,:>Rnantes, de la situacin. El eaptulo V trata de ciertas condiciones que se requieren en el que quiere hacerse intrprete de
los principios de este enfoque, o sea del terape'Uta. El capltulo VI, en fin. trata de las caractersticas de la relacin que se
establece cuando estos principios se ponen en prctica .
. Hay que aadir que esta divisin corresponde a l~s necesidades de la exposicin y no a la realidad de las condiciones,
la!;! cuales forman un todo indivisible. En las pginas que si
guen nos esforzaremos por no Dp.rder d~ vista la unidad existencial de talp" ~':'~.;;;ciones. A causa de ello, la presentacin '
tendr una especie de trazado en espiral. Nuestra exposicin,
de uno a otro de los tres planos anunciados, pasar por los
mismos ejes de pensamiento en diferentes momentos. De este

LA A'l'MOSF'ERA

"

modo, esperamos llegar a evocar un cuadro, gradualmente ms


exlenrudo y ms detallado, de las-condiciones susceptibles de
despertar y actualizar las fuerzas latentes de crecimiento.

n.

CARACTERfSTJCAS ESENCIALES DE LA ATMSFERA

En toda .situac.iill:!.. vivida, ~rciQ.i.Ql.Q_s _ ..9j.er.I.&L...cualidades.


!if~<::tJ~_~:gI_ora~s, d~fcile.s_.d.e_de!>.cJjbir. sin recurrir _al..Y.Qgl,~.

bul~io p.~. 1'L~rf~i.6n_se.I)s i.b~e. . No decimos de nuestras


relaciones con las dems, que son estrechas, calurosas, fras,
" cargadas, tensas? Del mismo modo, usamos palabras tales
como "atmsfera", "cUma", "calor", etc., para designar una
combinacin de elementos que existen y son impalp9.b1es,
pero tambin penetrantes y relativamente permanentes, que
caracterizan la calidad humana de la situaci6n teraputica.
Notemos que tales nociones son ms generales que vagas.
Es decir, que aunque se refieren a realidades menos observables que aprehensibles, no escapan a un esfuerzo de descripcin. Rechazar su uso, bajo el pretexto de que tienen un regusto de poesa -{) de mstica- es renunciar a la tentativa
de describir la terapia como una realidad humana -compren
dida de modo imperfecto, probablemente- pero que acta,
sin embargo. Por otra parte, los trabajos de investigaci6n en
curso, han podido establecer ya una "cabeza de puente" sobre
ese terreno que se haba considerado como inasequible.
La il!l.P9D:-l!.cia del...!cJ.Q'" ."atmsfera" Qu.ed.a. ~L'H'0 ' ~br.e.
~odo al p'ri!!9P'!Q,.de..J.4-rg]ci6n~, ~\!l.J..dQ... gl.slkn.~!!~~.~S!l. p~ ..
1;ln.a_ ~_l'}gl,!~ja, a vecesjiguda.-;:9l1~.j~,.ll,egIt.:J}~~!..~rul>1.e. La
'" tesWrr-que feJIevaaDJJ.s~~r. esta J{}rmi;!, de af?i!!tencia, la ini:I~~.ii~ciq~~sie~ie-;;;~uanto a Ip que ~ta e.;igir::~ _ de. .l, ~.~.
a~o.! .J!~<.?pj pu~to :!. Jlor ~d~ .. pieL por . haber .necesitado . tal ,
.recurso -por no citar la naturaleza de su prqblema- pro~
~Oca~~_~l ul'!~ ~spe:ie -de . estdo de alarma .. :EIL~''~~ estado
es capaz, muchas veces, de aprehender los elementos s;j'tiies
=-- .

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'8

G. JI . "/.,,'GI-;1'

del comercio inte!personaJ con una _ Mnpica<;jLa.s~)TnbLOSa,


au.~~9.!:!.Lsu angll~j~.-'ft .Hw~s..J?:l:I1J!.:I7P._,~~K~_tff~:J:.liPnot'tand a.
.,... ....
funci ones de supervisora de terapeutas en formaci n
- funciones que me ponen en relacin, ti. veces, con los clientes de dichos terapeulas- me han dado ocasin de comprobar, ms de un a vez, que estos sujetos haban observado o
adi vi nado de ent rada ciertas caractersticas intrnsecas, aunque poco manifiestas, de la personalidad de su terapeuta. Por
ejemplo, el cliente parece especialmente apto para descubrir
en su terapeuta la presencia de prejuici os raciales, de sentimientos de .i nse~~~i~!l9. .~ .<l~jnJ.el.ioi:Tcrad::.dj:!J=a:~g9 -l!.w.~ar
o -if"aominar, etc.
' . ~~~ ..~m.fiargo, l~ percepc:!2r!: que tiene el cliente de senti-.
mientas de ese -tIp<? esA!!IJ~ Es deci r que_el Jijeto. gen~~I:-:'=Mfs

11].e:p!g.,Y-!Li.nca pa~ 9~H.~lr,._ ~~.l.es ...~. ~!!~.i~~~-Jlec h os

cJa~a.:

mente
' . observa
. . bJ
.. ...es, palabras
.. ':..":":u...olras formas de...,.'"la.. conducta..del
__ ..
ter<;l~uta. Como se siente incapaz oe Ju sti fic~ .fs?~ J m.m.esjo
nes, renjjnda..~ge)lerament"'ioJsculTr1as:-c; jncJuso a repre. .~

_.;::- .:....;-:-.-:-. ,..~

=-=.:.._~

se-~~~~el~~ ~!.~~af1~~~nt~~I.n po;t~: puS; <WLg}J.era-EiJ!ta:~~J~f

una vigil a.ncia ernp' ti ~~ l ' . ~~~.i.c?da ,. a..fl!l .~_.d.e tectar-.l<?~ signos e:.':.e!1 tyaJ es
esl.e posibie sco
Por otra'parte, la diSCsiJf~ .e.!S.l5S..l1presQes::primet:as
plJ.ede abreviar el camino hacia la dinmica o problemtica
d~.l. c~.en.te. Er; '~ fecio, eslas impreSiOl1ts~ eXpliciJ~e-parte,
por una ' sensibilidad cercana a la vulnerabilidad y que, muy
frecuentemente, est unida a la problemtica personal del
cliente. Por el contrario, si .......estos s ignos ---dudas. palabras
evasivas, pausas frecu entes-. ~.9~_!g.!!9r:.fJ9...J?9~,~~~ ..!~I!P~.uta,
el pr.oc.es.Q..iiel1.de -..fD-Camillarse hacia un fracaso,
Ya se trate del despacho del terape uta o de cualquier otra
si tu acin interpersona l; un..i!.Jtm6srera
. ser terap~.- ( ..
~ ms que si est i
ada d
d
[gr. ~~ -:1l

'de

rnas_reJaaones" ' . . _-.

..".

I Para la definicin de este trmino, ver

Jl~gs.

117 y 216217.

I., A ATM()SFJi;UA

estas condiciones, ~e puede, quiz;i, analiza r, explorar. infor


mar, ensear, condiciomlr, influir y cambiar, por lo tanto, al
indviduo: Prl'J 'esto!> procetlimienlOSactiv1:iiC.:..:....o mejor.., lran
siUvos.-.=-'o ~rfan capa'ce ; de 'p~oduci~ el tipo de cambio que
corresponde a la nocin de ~ cfE!cimlio:
cam;~ re
prese-nta "Un PI'"Q.~~!f9..~. naturaleza, en cierto modo, qrgnica,
partir del
engl~b~n-do
al ,individuo
en.. s u totali
a , ..
.... inlerior
.,. .....y '
..
'.. .
c!~fl.: Por9..!:~ .la fiT."!~!!~~d . de la terapia ~s la puesta en mqvi:
,~~!...n.t- ~e ~l pro.ceso, y no una cie~~a. }?o.~iJl~afiQl) ci.rCUJlIi'
~~ita , efectuada desde el exterior y susceptible. de limitarse. aL
sntoma del ,~.o_n~icto ..

Pues' i;ir

_.

_~-

~~~.~~~.~~DA~
_

Si el rogeriano coloca l se uridad en el rimer lano cuando habla de las condiciones. es oc ue re resenta la base de
~C?d,,!-reorgan!;.. ~_,_
'_ ..~P' Recordemos' que el c..onflict0.E.~'
nffi~2., ~QDsj..l~ ..~J.L-.l}.<i..QRl i t~;~i~t:l , p.r~g~~!!iy- _I!_~?c'PW!l..r!fias
jn~p_o~ n.tes ~E};feri~~I!!..l2:. Esta obliteracin resulta de la
percepcin, realista o no, de condiciones de amenaza, Hay ame
naza, cuando se ataca la tendencia al mantenimiento y a la re
valoraci6n del yo ms all de la capacidad de resistencia del
sujeto. Cuando esta QPU,leracin se convierte en llabj tual o sis
temtica, origina ~n e;i~eciiroiinto_fa..t.B.LdeLcanl;a...fe.J.a=iier.
ciEciQp.. j>or ..~so._~Lc~cL:9cl.. .[\;ur6tL~~ ~~omparaqLe_!Ldel
~o: unp._eslLeruenna-de...la. ~cep.cin, el .otro__d.~.Ja_"ris.t.a~
anto uno com.Q...Qito.::SOJCpaces.::.~~.i~.kql1~$.::)?,!aram~1)~e...
Ja...~J.lwj~...~. !.~..s._~mgJQ.tP)~_p.a~e.,~~.J?:?!.....t1J9~~~.~~!:.!~l:tos..
a .!Wia~w_e.:B-~:E~n..~~E:.'l0t~.?~: a~~. ~~~_~s.iy:~,~en~~~_.
En el caso del neurtico, tales S1nsaoores se ' viven como
derrotas --es decir,
q~ . -g~s.
fl.!.~!.za por. ~gE~r:~!:_ .
.,
estas experiencias
reprimidas se aaden a
masa
experiencias ltCrCep1.lltt::ts
ena conceC1 .-7\s""el mal
haClend'o'n' bot., de nieve

x..

se va

-'.--._,

G. M. KJNGE'J'

80

puede_condu:.._-L . ~lQql,l%LCV.lj:J~to. es Qe!:::jr~ ~l.. ~~.rl:'~ba~


~~n!p. Efiicolgico.

"remediar

. Cmo
este defecto de la per cepcin que es el
conflicto neurtico?
Sencillament e invirlJendo las condicIOnes que estan en el
origen del mal. ~ exp~riencia de ame~~~.~ ex.~~iv.a . deJ!.e_ .seLC
su~stituici!: 119L..l,!l.. "ru~r~lJcil . de seg,!ri~a~ , p:.f.~ps!g.~l. E~.!:!._
~_xiste ~.wmg.Q.$.l.. ~l,Etlg.;.~.~.e.!!~~Rfig0:-9_~.J9dp'_a.!m.~~.~~ ~
~lA'a. l~;: ~~,.!I.8~..ILqMti!..~e,E~e..?~ ~U~!W.9. Y~.{!!!!l}~ JlJ!..!!~e.:...

si~,~JfA~ ...r~ruQr~~i.R..p!.~~!_g2!-l~"...d.,e.J.uLmru:l-R..J'.f:alli!ta..
para A.bu~fu~!~.!!ljentQ; Reco-

1~~~sf..!~6n_Q..~ar~.!-

nozcamos, de entrada, que el remedio propuesto no se presta


a una administracin directa como una receta puesto que las
J condiciones de que hablamqs aqu no consisten tanto en hechos observables como en la manera en qu e el sujeto siente
esos hechos."De esto se sigue que 1!9. h~y .m.edio de crear una
situaci~ garanti~c!~"&Lo....am.enazas.. Sin.. ~mb~go,' atiiiqe '
pOclarn."os gara7-:ar 1'l..:ldb, p~emos afirmar"qu e hay m~dios
............. .i:::iLa.Olecer una "a.\msfera
en--.,
la qe
la . percepcin
de"ame- '.
'
. ....
naza. es poco probable que se produzca, o que, si se da el caso,
puede corregi~a.E~t.im!.?J!l~nte _ti.iO.r""~Jf"(llsCUsT~
"-Atesae- Pasar al examen de 'esta cuestin, eHminemos una
fuc.. ~.: ;:!= equvocos, estableciendo ]a distincin entre seqy.ridad externa lJ-Ho.utidad_Jn.1e.uw.
~'-- -~~~~Q.~~~, ~le;Da se basa .~!l ..el secret9...P.I9fesional...e1l
decir,' en fa discrecin del te;apel!.ta ...P..cotege . al.;h~'d.tJt:J;!W~13
!asc:fticas,.1os._re-2~~heS o l-!i..T.epr.esalias.de. ter.cJ!raS~
~a~- Y le ofceceL.EQLJwQ......u_n~__s.~ini.li~a.d--a;QideD oci.!!...y....
eventua l menj.~, JegaJ .. Pero no se trata de eso aqu. La discre..
C"~r!:is_:~!:~.!.~ig.~!:l{:~._t9!J. ..elemental =.de.J.ij . tica profesi.Qnat..Y.
de
. civismo
que. no .vamos
detenemos ahora en disCutir
lWa~.

.. - . a. ...
. ...este
' ..
-.~ . _ .......-"':"'""""'I

J Los Que se Interesen por las dlsposlclones disciplinarias re lativas al


secreto profesional en los Estados UnId05. pueden consultar el cdigo tU
co e5tablecldo por la Amtric4n PSllchologcal Anociation (3) .

.Sc\>JI21:D'li'

!?<~=$.Uze.\O %o:~~o_\

81

L.A A TMO SF E RA

..

r.;...s~~ur.iliadjntern~, Q~~ .O.!!'' P!;~.r~e . e~<}1It,~!i.tPO..R9~~.~0

-j. pf.Q:p,1c1SLa. la

lranquil~dad e"l~~Q.QaJ, y_<Lla..r.eorgaoizaci(u...Q.$


las actitudes. Esta seguridad no se redu~ simplemente a una
'C~fia~Uln el terapeuta. Au~~~t~ confianza hag'a 'falt~'
ta;;;b'i-;';:"no b~st.a- pa"r" ~stablecer el bie~~star i~te~or de que
aqul se trata. La c:ap~cJ.ad d,el c1ie~te.P2!!!..superar la di6cult.a.d
y .1a verg~el)~ ql!e_ s!~~.t~ll.!.E~n_u~~..-!:!.l:L seJ),tjmillli!:9s ~~te
otro, no es ms que .una.. manifestacin particular .del s~nti
~~nJ9 de. !~~raciI].. Er~~.~~~Q p.~~~e~t~..I!.~~-jd!d.- P.~r9~.': .~l
testigo al que. ms t e mp no es el terapeuta, sino su pro.I!!Q )'?
~ ~ ..$gu~idad in~~!,~.,!!.. an.!!~_~?~~~.~t"e ~~ ~n.~sti~ que el)
cI..i.en$.-S1ente..al-confr.onlarse...J...9..9ue nace. mas [nen, es-dm' la
~ fuerza ne:..ces.aria ..pat:a.;fronlarla en- ncombalEnaerto, pro
. . - :. - ..... ..... . . .
/ pro;;t;dor.

- Veamos cmo se establece esta'seguridad:


Puesto que la.sejn!ti!1e9_J.~llil. e~_ !-!p_ senlirniet;~<? ~~~!:l:
\. ~~ p.o, es f~l . definirla . y, .~odavla . menos,.descrlbir_. como .
estaQlece, Comencemos por un esbozo de motivos que se
oponen ,, ~~tE~.~UIUenlq. Una vez que los hay~mos~ el'iri
t nado, podremos abordar la cuestin de una manera ms po~
sitiva.

se .

j.

1.

Actitudes .tutelar.es._

Los medios empleados ordinariamente para cre;ar _un sentimmto de seguridad ' es' ~ar-fonfianza; reconfortar.. o_animaj
al ~ujeto de mqdQ. dite.cJ.p" Q;pHC,i.l"p: Ef re curso 'a '~stos procedi~i,~n~9s- fciles, rudimentarios, e~, quiz. ,justifica.ple cuando
se . trata de .n.i'?'~'p'~~~!>_ ..ge..Jl,a.ult.Q .con capacidad muy
~...d~_ ~'!,~If-h~". ~~de .e stos casos, el so" de tales
procedimientos representa una f~~ma'ae paternalismo que
obstaculiza el crecimiento y la maduracri 'oeil>uJelo: 'ES deci~, que su empleo se- opone' ctec-tamente'a' !os 'fihes 'ele la terapia, tal como aqui la concebimos.
. ' Bajo una forma ms menos disfrazada y, probablemente,

3~6d-"Dbj) -:t,~f(l"!\

.:::. tMO

~1S.""-",,

l\alt",\,o,,1''''. \

==-

G. M. KING t.'l'

S2

con las mejores intenciones, esta tcnica se aplica corriente~


mente e~ psicoterapia. En efecto, muchos profesionales parecen ignorar todo de la existencia o de la posibilidad de alIas

medios para que su cliente se sienta a gusto y su angustia se


atene. Sus procedimientos toman g~nerah:p~nte l~ forma de
afirmacione.s -en apariencia fundadas, pero en realidad gratuitas--que tienden a reducir el problema o a mitigar la incomodidad o }i" v~ri,enz'
cJienle~
de estas afifmadones, citemos: "Todo el mundo hace" (o siente, o sufre) tal
~ ..~:u~l .C;.Q?-.J:t~ ta que :e.i:cHe_~~ ..~. gy.eja o se acusa, "eso'-n~
tiene nada de grav~" (o de malo o de'extrardfnado); ':cllmese; t9ma usted la vida demasiado en serio"; "crame, sas
cosa~~~"~~isten
m'fs 'que--i' -su-~riag~acin"; "todo eso es
,
completamente normal" y otros tpicos que, al venir de la
boca del especialista, adquieren un tinte profesio'na1.
A:hora bien, por_~t.ry_.~lH!.~tas_llUlLP,~'ill~~ en el Condo,
estas afirmaciones son de o~___~.~lqqiillfQ ...!}!J""p"sj..f.clQg!.cp.
Cierl.amef;- eq5roblma 'expuesto por el cliente
suele ser
ms que una vrIaCin 'sobr e u~i-eii"'xiiY..:cr.rienTe: -pel'10
qu'~ fmp(T~par:a.ra~i.~pj ~y'~ p;g._~.. ,......,e~ cliente ...
no _.-es- la
-' .fr~~~en.. .....
cia cl~ .inci.9..,g!l~ia -la trivialidad, si se quiere- del terna. Es
la naturaleza de la variacin. Dicho de otro modo, lo que m:

d:e

'Corno"eJemplo

no

--_

po~ia '~es'-ei " ~"o-do ~~~bI;n~~

y.

~-

~~~.~.qU! ..~] ~~l.~~l}~~~H~~e e

sentir el tema.
El profesional que se adhiere a esos procedimientos "anestsicos", tiene cuidado, sin embargo, de introducir tambin
el ngulo psicolgico, es decir, subjetivo. E n ef~cto, su "absolucin" se acompaa generalmente de algunas explicaciones que tienden a demostrar que la causa del problema es la
actitud del cliente, su modo de reaccionar ante algunos acontecimientos de su existencia.
De declaraciones de este tipo, res.ulta un cambio de ptica
que no puede menos de desorientar a"l cl iente. Pero, al mismo
tiempo, tales declaraciones tienden a ligarlo al terapeuta --ese
ser que "todo lo sabe" en problemas humanos y que, evidente-

Lo '.\'J.)-\V"Q~ cs ~\ flotIQ ~VQ.Jeh\lO


~ ei C.\ttJ,lY
1

n~tl~ ll~ :''l.J.A'''L

.\ +01.4

LA ATIoWSFERA

;mente, "comprende todo" y "perdona todo", As los fines y


los intereses de las dos partes se encuentran reconciliados y la
continuacin de. la terapia est asegurada,
Es innegable que el problem~ ~~l cliente es una cuestin. de
actituds.- -Odemos afirmar sin miedo a equivocarnos que,
en. . . efle;;~no 'emocional, todo es una cuestin de actitudes:
feliciaO y desgracia, paz y ~oniiicto:placer y pena: peden reducirse a estados de espIritu. Incluso salud y enfermedad (al
menos en lo que se refiere a sus aspectos psquicos ms importantes), Decir que los confticto~ ..c:~~c:iC:)I:~~.l~~ :~~_n.J>.~~1:'.lemas
de percepcin- es~'Y.~s.ir !l!l tp~cq. no un comentar.~q . .Eror~
sionafsoore- ' caso particular.
-' - Pero"lo q~ n~ ' es tan cirto en esta afirmacin es 10 siguiente: al trasladar el problema del nivel "real" u "objetivo"
en que,. ~~-cliente ende. .~ _srt:"l:IarlQ,.~J..~ivel per~l?!~~b
jifv.Q:.ep . qu~~.Qe_ .hecQQ._~_ si~B.<!,..~t Prof~Sol)"aL~~.Jmp!
~.~Plgrr~~ ..9.!!~J!!..~u.!-d..R~~r~~.~ .~.~.~:.._q.u_~,J.~p'i9:!: _&.c1ierite "er
feliz debe ser, necesariamente cambiada. Y esto no es slo

~q\l~'e-! !~T~~~-:ij~g1~~t;&Jmpl~.~~e~!~, '~~n_o qe?

neralmente es 10 que se propo.ne llevar a cabo. Pero nay que


lerit
'e' cu-ta
, en
.s.natialeia
y"en. ~su 1uncioh:*la
... .- .....
. .... ij'
" e..
- necesariamente
' ..
.
.. ...
actltudproblema
no
es
un fenmeno . nega
" --,,,,,- , , .

r:
UV: .Puede representar un tactor txico 'para el" p~lqulsmo.
Per pueaetanbi' representa{'un ' 'tidOtK 'Asi, '-lialViauo
que S si"i.e desgracra:dcr 'porq"e'ooconsigue satisfacer ciertas ambiciones perfectamente irracionales y el que se atormenta por no poder dominar sus pulsiones infantiles, sufren
con actitudes muy diferentes. Mientras una es estril y obstaculiza la madurez emocional, la otra podra ser el estimulante
mismo de tal maduracin. ElilInar la actitud negativa, en el
segundo caso, es atacar la fuente misma del camino hacia la
madurez. El tratamiento podra dar la paz al individuo pero
a costa de su progreso,
Volviendo a la afirmacin de que "todo el mundo" siente
(o hace o sufre) talo cual cosa y que Sb-;n' es ad a grav'e"

- ,_ _

"

-, . ",- ~_. ,_

~ (~\(::CXJO IJO-\-"IE-"-'!!- 0..\ ~!:ciL ""'" ~f'i:rcL:>


.\)~ u '" I-\o~lo 1\~l>OO ll-+oc<e !':l l{vlllh~ '~ ES u.:>
s.,$. iJl....

1j\l.t"CO.

G. M . X /NG',/,

(o malo o extraordinario), digamos que refleja esencialmente


los valores del terapeuta o los de s u cultura o c~-s m'edfo.
Adems,
'p u~to de "vis't~" teraputico, '~on fra scs' ~a
cas y fuera de lugar. Pues el individ uo, en tanto que ser capaz de pensar y de escogei"':':por-mj mal qu e lo haga- no
tiene por qu ser una rplica de un mQdel.o .!Jamado ."todo el
mundo",' El es, por definicin,- ~'n s~r nico, portador de id~n haaa ,y de responsabilidad . Por eso se trata de sus va lores, de
)' s1a~oo- de :eCereeia, 'no de normas estadscasw:y," lod"a'va
/ ' menos, de'ls"-'ot'ro "individuo
au;ridad como' )"~-~~- y
consejero
en
'
i
i1tamente
'
num
-ii"as'es,
'- desde'-luego,
...- --'_._-,. , ....
. ..
..., . .. -....... __
..
discutibl.
_. 'Por otra. parte, quin nos dir si el individuo toma las
cosas demasiado "en serio"? El peso o valor que da a sus ex
"j- periencias es funcin de su estructura psquica actual. Querer
cambiar el sentido y la importancia de ciertos elementos antes
de que la estructura haya tenido ocasin de desa rrollar un
modus vivendi menos rfgido y ms "abie.rto", es aadir el
de:eq!.lilibrio a la U::iuoilI.
Ciertamente, 'e l campo de la percepcin, es decir, el mundo
s ubjetivo del cliente, es, generalmente, muy rfgido, estrecho y
extrao. Pero no olvidemos que, por extrao y deformado que
est, ese mundo representa la realidad para l, la justificacin
de su problema, de su dolor y de su frustracin_ Decirle o ha~ ~'- cerle:"'~.~~~e~~~ __ 92.~, ~!::.~~.:~~!~~~.d" .!!9. ~~ ,:[f:al~.,eq~aJJl.e
-(/ ~~a ,:~i. s~~.~.~!~ .q!'l _sj! . pr9bl~!l1~,~.~~ ~u dC:>!?:J'!..!~~.r_~ t~~~~ ..
s u capac lda~ de juzgar. Es :~ q~.:lltarlt:: ..~ ~.~.~eJ.o.. p~I,: . (! q!!Qe_E~.~",
con- los eleCios"c' sigu fentes, no n ecesariamente es pecL.aculares pero s deletreos.
Para que la personalidad se equilibre de un modo "asptico" y duradero, hay que partir de la realidad s ubjetiva . Porque si el individuo no cons igue fun cionar adecuadamen te sobre la base de los datos de su experiencia propia, vivida, c6mo
podr~a hacerlo sobre la base de una traduccin de tales datos
a trminos "norma les", quiz, p ero ajenos a lo que s iente ?

(iesde' un

, 'o

__

.,

.... o _ , _ ' .

materias'
_._.

'cuya

_----

._ _-_.

:!!.e?e

/)t\~~WbSF
1\ "'~-r:CO ".

I.A A'I'&IOSJ-'ERA

Pues es a esto a 10 que se reduce la interpretacin o la correccin de la experien~.i_aJ)(?.r ~l especialista. El individuo que recibe una inlerl?retacin, es dec.i.r, l}1)a v~rsi9!l r~visada y corregda de sli " ied~d-, 'o'adq~i'~re, p~r ello, la manera de p~rd
bir del que se la da. Continua sin tiendo en funcin de su propia sen sibilidad, de sus convicciones, de sus necesidades, en
una palabra, de su yo. Se encuen tra ante la doble tarea de sustituir una versin ajena a la r ealidat;l que l siente y de articular su conducta sobre esla versin impuesta. Por 10 tanto,
sera por lo menos temerario espe'rar <ie"una-persona confusa
y llen a de conflictos pueda salir con xito de una prueba de
tal categora.
Aclaremos esto con un ejemplo. Tomemos el caso de u na
madre que se queja de su "hijo-problema" diciendo que ste
trata, por todos los medios imagi nables, de fa stidiarla, humillarla, contrariar sus planes, aadiendo que su hijo ha ce todo
esto de un modo deliberado, mientras ella, por su parte, hace
todo lo posible porque su hijo sea feliz. Supongamos que la descripcin de la conducta del nio sea, en trneas generales, exacta. Supongamos incluso que otras fuentes de informacin, por
ejemplo los informes del colegio, confirman lo dicho por la
madre. V, en fin, supongamos que, confrontando el contexto,
nos demos cuenta de que la conducta del nio
una defensa
natural de un organismo, sano y vigoroso, orientado haci a una
cierta autonoma de expresin. La oposicin del nio parece
dirigirse, en particular, contra 10 que la madre llama "sus
esfuerzos ~onstantes para h<lcerlo feliz". Sin embargo, a medida que el relato avanza, queda claro que estos esfuerzos son
una especie de tirana cariosa pero no por eso menos real
por parte de una persona cuyo punto de vista es rgidamente
adulto y que, por eso mismo, es in capaz de representarse las
necesidades de un nio.

es

Generalmente, este tipo d e problemas se suele encontrar en los


sectores de la poblacl6n que ~U~II rpidamente en la escala socia l.

..... .

: '."',,",==.~ ; :;-::.::::.:":"

-';;-.:.;:: ::"-==--

S6

ro . .\1.

Jl/ .\ G'

Los p<.adres Quieren Que su hijo -por sus !Ju('nlls maneras, por el refinamiento de sus gustos y el nivel de sus notas escolares y sus xi
tos sociales, etc.- les sirva de re!erenda. Pero el nio, romo es un
ser Imperfecto e incompleto, es incapaz de hacer el papel de pequeo embajador. Por eso, como todo organismo sano, se esfuerza por
mantener su estatulo con los privilegios que le parecen unidos a l.

. En casos de este tipo todo terapeuta entrev fcilmente la


dinmica familiar que est en la base de tal problema. Como
esta dinmica es elemental, la mayor parte de los profesionales
creen que es completamente natural explicarla a la madre.
Pero incluso en la hiptesis, ms bien optimista, de que la
madre no rehse esta explicacin sino que se esfuerce, por el
contrario, por ponerla en prctica, tal explicacin tiene poca
probabilidad de dar fruto. Porque no se trata de una situacin
objetiva, puramente externa , que la cliente pueda cambiar se~
gn las exigencias de la psicologa y del "sentido comn". Se
trata de la s ustancia misma de su persona lid CId y del sistema
de sus necesidades.
Evidentemente, si la cliente es capaz de adoptar, autnti
camente, no slo lag.col!-Lslones del terapeutas"no ~ imbrn
er j:int ~(ie~i~t;d;- ~te, 10li resultados sern m~ ~;\tivos.
ESta alternativa PreSupo~~: sin eml?~g9... _'LUELe.!!..~.~::t.. ~~ier
se ha prOduaao -ri -Ci:iD1osign1fica~i.!.Q,".Sin .embargq.'y_<!..Eesar de los efectos inmediatos,- beneiki.osos,_ este . cambio_ no
repre~~~ necesariamenleu~~n6f!1eno de crecimiento. Prooablmente, puede' oo~~~~n der a u~a act:d' ms ~b~rta y
m5SJIexiOle-,e spclo de las ilecesidades de los deiii's' y en ,este
caso, del hijo. Pero-este cambio puede tambin representar la
manif-;;si;~i6n i~ ~na tenden~ja prof~nda a la depende~~ia
r especto''dei 't eraPeuta: dePendencia que inclina al sujeto
"~er po-r os ojos;' de ste y a r enunciar al uso de su propio
juicio.
eyal9,uier ~o~~J?!.o.~_a.~lEd;9 _d~.que una explicac.i6n
"ya_~hecpa" y .qu,,: y~~ne . de otro, pueda ,d ar lugar a un punto
de vista autnti camente nuevo, es pequea. Teniendo en cuen-

-ne

-"

LA

.'i7

A7'MOsn:RA

ta que las races de esta nueva pti ca no provienen de la experiencia vivida de la cliente, las directivas que surgen resultan demasiado superficiales para poder oponerse eficazmente a las pulsiones que acompaan a las percepciones.
Adems, las interpretaciones de este tipo --que tienden a
demostrar la existencia de mviles egocntricos bajo la tapadera del amor materno-representan una fuerte amenaza
de la imagen del yo que se hace, ms que probablemente, una
persona conformista como esta cliente. La disminucin del
yo q\le resulta de aqu, corre el riesgo, por eso mismo, de introducir un elemento sutilmente negativo en su comportamiento "positivo" r~specto del nio e incluso del terapeuta.
Por
formular sus
.... otra parte, si se le deJ1ln
-.".'... ...propias concIusiones, la cliente :&!o quedar expuesta a ese subprqd\].cto nociv"1teunar.Duena" '"felaci6n:
~" 'ra-0eJ?endencia, Adems ' es
." y_. , . ' ," ' , - .- - . , ..
muy proba"ble que su nuevo comportamiento tenga un carticter ms natural y por eso mismo ms eficaz porque es ms
convincente respecto de los dems y, emocionalmente, menos
~voso para ella misma , En efecto, si sus esfuerzos para resolver su problema en~n ocasin de d,~sarrollarse en el sentido que le es ' propio (cir. vol II) se dirigirn pronto -asf
como los estudios en la materia lo han demostrado (cfr. captulo XII}- hacia el examen de sus necesidades, de la manera con que tiende a satisfacer stas y de la manera cmo sus
necesidades afectan a los que la rodean. Poco a poco la necesidad de ciertas modificaciones de actitude~ y . de comporta- _
miento va quedando clara, En el cuadro as reorganizado . y
autocorregido, el 'comportamiento del nio 'aparece, necesariamente, bajo una luz muy diferente. Una explicacin muy parecida a la indicada ms arriba (ambicin socia l, rigidez) emerge gradualmente en ei espiritu de la cliente. Esta explicacin
puede tener una apariencia ms vaga, menos articulada que la
que da el especialista. Pero si es menos articulada, es tambin
menos superficial. La explicacin que nace de los esfuerzos
del interesado y que se enraza en su pensamiento y en sus
_ - - -~ - _._~._ - _ .

-_ . - ~ --- ~ _. , '

._---_

_--- - -

.".~

'j

G. M , IlINGl::1'

sentimientos, es verdaderamente suya. Forma parte de la


"fibra" de s u personalidad. En consecuencia, las reglas de
condu ela que se desprenden de sus propias conclusiones no
son --o lo son menos- opuestas a las pulsiones provocadas
por sus percepciones, Estas dos fuentes de su conducta tienden hacia 1.;1 compatibilidad y el esfuerzo de la conducta que
ella se propone adoptar.
En fin, la experiencia de solucin autnoma de un problema particular hace las veces de trampolIn para tentativas de
solucin de otros problemas. Asi, la terapia aparece como un
aprendizaje -primero en el plano verbal y restringido de la
entrevista, despus en el plano prctico de la vida real- de
actitudes y costumbres propicias a la sol ucin de problemas
(pToblem-solving habits). Ahora bien, estas costumbres y el
proceso de' su adquisicin representan un paso importante ha
cia la madurez.
2.

,~andq!dizagw

al nivel de

,la. .'mediJI-.!

T.lJ!tar:~ <:':~,. ~~,~~les.er_l<L~~gu~]da9-. J22.r....~~,E~~lucin"


l~3: _c:.~~sigo_ Qtrc?s r!e~g9.s

todava. Uno de ellos puede designarse por la expresin: estandardizacin al nivel de la media.
Reconozcamos que l~ m;;y~'"parte de los clienteSexperimentan un alivio muy real ante la noticia de que son "fQ.tT!.<?
todo el rn!l,~g~", que no son ms extraos, ms dbiles, ms
,cuipable~, 1::11 una pCiilbl'a, p.::ores que nadie. Pero el efecto de
esta tcnica "de paos calientes" es tan beneficioso corno
agradable? Es favorable al crecimiento y a la maduracin?
Es como para lanzar al individuo hacia el camino de su actualizacin?
Se E.Q.Qriar.esponder_ que d~sd~sLP!l.!!!:.o de vista del cliente,
e!,.~~cho de verse clasificado al nivel de la-media reprsiita
un estmulo positivo de ' la "eSl11nIl--de s mismo, puesto que
evT~e!llroer.e, ~- sUjto se clasTficib<i' iny po.r' debjo , d~'-(ai
nivel. Y como la estima_d&-s..,mismQ es
condi~i6n del cre-

.--

--

uJ)a

------

LA ATMOS Jo'jW ..

8!1

cimiento per~0!1al, lodo aumen to uc tal condicin ravorece el


reCimier q.
Este razonamiento es correcto hasta cier to punto. Desgra
ciadamente el tipo de "promocin" a l nivel de la m edia, que
resulta de declaraciones como stas, de las que hablamos, implica una especie de ratificacin de dicho nivel. Dicho de otro
modo, tiende a proponer el nivel de la media como l,m nivel
adecuado, como la norma. Esta conclusin no se da necesaramente. Pero prcticamente parece obligado creer que un gran
nmero de clien tes se dejarn guiar por esta implicacin tan
atrayente.
Evidentemente, rn~~h<>.s terap.eutas .dirn q 1:.l,!L~~1? ~-1 .. P~~
cis:~mente Jo Q.I:!~ -h ~J;~~~. qu.~ hacer:- por lo~ indi viduos con conflictos': la a'd aptacin a lasociedad en la que tienen 'que"vivir,
.~ deci~:era~ue~do e'nt;~ sus valores y los de
m'ayofci 'de
los miemhros-cfiesta soci edad. Pero otros terapeulslom-aran
ur.ii"""iiosicln directamente ~o~traria. Objetarn que eso sera
condenar ,1 in.di :vid.u,o R-_ Q!l._ njY,elTe la mediocridad y dificult~r
sus'"tendencias a la evolucin..
.
- '-'-'ESt c'~~~ti'~ toca los graves problemas de orden social que
se plantean en relacin con la psicoterapia, problemas de los
que pocos miembros de esta profesin parecen darse cuenta
o inquietarse.

la'

3.

"' -

Invitacin a la dependencia.

~ ,

Despus de la priV1era impresin de '~bsolucin" y alivio,


impresin probablemente estimulante, el cliente nOPuede
capar a una conclusin estremecedora, ya que est metido
en un proceso de examen de s mismo. Durante meses, a veces aos, ha vivido en la certeza angustio~de qeclertos as-

es-

ij ~;~Qn~ii'(iad--er~.~~~~~E~Sl.. lEl~rl~~~~~ ~~ID!~"

Pec~os 4~ ..

~" "anor.males".. Pero de pronto, aprende "de forma segura"


que se ha equivocado 6mplefamenLe. No Hee'q\~ concluir

-- _

..... _. ,.-

iii

,",- de lodo esto que lo que le pasa es que no puede confia r en su

propio ) u)clqJ
Ci.~r to!,? .t l!!.rapeul.a~ dirn que eso es un elemento - aun que
provisional quiz- de la finaUdad a realizar. Lo que importa ,
dirn, es destruir la fa lsa confianza que el cliente tiene en s
m i,s mo antes de establece r una nueva, ms sana y ".lcjor

fundada.

- 'Esta

con cepcin nos parece contener un .doble error. Pri ~


mero el hecho de que el individuo se equivocje;""iCfuso Ire-

cuen te~ente. inclus~- -de modo

sed:"~ ~~jimii~lL_q \l.(L~~_ . c.a

pacJf.!ad 9'e juicio no sea , fundamentalmen te, djEn~ .d e confianza. El hec}lo-d qu~ se h aya mostrado ca,z de re~onocer
~ ~ecesidad de asiste I,lcia psquica unido al h~~i~'~ d'e 'haber
dado los diferentes pasos que le han conducido a s u presencia
actual en el despacho del ter apeu ta, con stituyen pruebas tangibles de una ca pacidad a preciable de juicio au tn omo. Una de
las razones por l~s que se equivoca con frecuencia r eside, mas
que"'prohable'mte, en la immficieti" i" "de ' 'la ' 'ciiifi'a nza que
t~e_l?e sn s. lD.ism.o. La .. f~nQrm~p'~~r~a' = au'nque
implcita- de su falla de juicio, no es precisamente de naturaleza pa ra susti tuir tal confian~~. Ai" cTitr"arlo, -e~ta- confirina
c"n le' har ~s ~~.p.f::D.di.e~: re!?p~~lQ_d~_ t~x~e_ras 'person~~: en
parlcular
los "especialistas". La glorifi caci6n
'taf
de dependencia' por el nombre de "tran sferencia" no cambia
na da el carcter perjudi cial de la cosa.
En cu anto a la necesidad de destru ir antes de reconstruir,
no es ' ms que una ana loga . Sera atrevido dejarse inspirar
demasiado por e llo. P orqu e ~0I));\ co nfi?nz~ .e n s[ misn:o_ ~sa
c,?m9 .con..I. ~.onfianza en los dem s.: !lna vez h erida es muy
qjf cil . r~~~~~l ec.er la :
.. .
. . . - .., .., - ' .._ -

de

est.a-do

La equivocacin fundamental de rezonamientos de esta


clase, proviene del hech o de que stos son sacados del mundo
de los objet os-entidades compuestas de partes di stintas. Pero
en el terreno experiencia1 no hay partes independientes. Todo
se fu siona, todo es modificac i6n recproca. AsI, el conflicto ps -

'1

quieo, contrari<lmente a nuestro modo <.le pensar ---0 - al menos


de hablar- no atae a un aspecto determinado del funcionamiento: timidez, irritabilidad, impulsividad, desrdenes sexuales, depresiones, tendencias al suicidio, etc. Es cierto que
los sntomas tienen un C<lrcter especfico -necesariamente,
puesto que se traducen por medio de la conducta. Pero el desorden se extiende a todo el ser, a su modo de percibir, al
sistema de sus necesidades, en una palabra, a su personalidad.
"Destruir antes de reconstruir" se convierte aqu en "matar
antes de hacer nacer".
De t.odo esto se desp~ende. que ciertos procedimientos que
"tienden a establecer la seguridad inlerna pueden, en realidad.
liegar a 9~P2rI,jl 'sujeio de "}'a ' misma aptitud para la' segui'id~idypara la confianza ~!l s mismo. El hecho 'de"qu~" estos
procedTrrllentOs'ali~i';n a angustia, no los justifica, Porque no
hay proporcin entre el bien que representa la confianza en la
capacidad personal de juicio y el que deriva de una disminuci6n de la angustia. El primero es considerablemente ms valioso que el segundo. Adems, no olvidemos que la angustia
es un r gano de proteccin tanto como una causa de tormento.
Al esforzarnos por bajar su nivel, es importante que no la extirpemos. Y esto es lo que los mtodos "activos" intervencionistas corren el riesgo de hacer,
Las terribles implicaciones de este modo de, Qar seguridad
no dejan de tener repercusin e~ el sentido de la~-;:~onsa'5i
lidaa di-lfen(e:Tom st.e se siente incapaz qe ju+g'r;.'t iende
a
"ante todo eSC'e rzo ' de pensamiento y de accin que
no "co'nlizca a la sasfcdn de sus necesidades Jnmeditas.
Pe-~' ~o~o ~ta~-e-st-;-(i;ie'rrri~~d~s"~p~~en'te por lo~ ~~to
matismos biolgicos y las presiones sociales, no hacen inter venir ms que un mar~en pequeo de eleccin generalment~
sin significado. Dicho de otro modo, el individuo vive, cada vez
menos, como unsei"cap'a z' de- juzgar' y "de 'elegir y, capaz, por
eso mismo "':"'si
de "f orjar su destino segn su propio gu sto"dai'" ,3" su "~~"i~, ~~!1_s@...!tn_ estil.o_.!.1:"'pQ.~g personal.

abdicar

de

no'

(; ..11 . IiIS(;f.T

Hecordemos que la s~guridad intern" cond icin primord ial del progreso terapu tico C9.n-?\s~~ en UI"}il dism1UCl9.!1 del
n)vel _c.le la. ?1)'[1!~~i, Por el hecho de tra tarse de angus ti~, de
un estado difuso, y no de miedo ---que es una reaccin a una
situacin o a un objeto bien definido- esta disminu cin no
puede producirse por un esfuerzo de la voluntad. A..l me~os.
no ' pCld ra res ultar -de maner'a' direct~. ~ . al1gustia no es una
emocin espec ~t<l:.;. es un . ,;!~tadD gen!?r.a:u~.as.I q~p~~ti el
organ ismo' tota'l en sus aspenQS . an~'p' ,,5jol.&j~or=> -tensin
muscular, circula cin, secrecin endocri na- ~omo expe.ri.we.ntale.s:..... Los efectos psicosomticos, que combina n el malesta r
psicolgico con la disfun cin fisio lgica, demuestran claramente el carcter difuso del dominio de la angustia. (Recurriendo
a una analoga sencil la, podemos decir que los efectos del miedo pueden compararse a un a espina en el pie; los de la angustia a una infeccin. La espina puede ser extirpada, pero
la infeccin requiere un cierto saneamiento general.)
Como la angustia, la seguridad de que aqu se trata es un
estado generali zado o difuso que escapa a la influencia directa. Se des~rrolJa de modo imper ceptible. en cierto modo por
contagio. P_9L.tt .t~~hfUj~~ ~:lf..t.~l"!.d,c:~se a todo el organismo, en
su~ . aspectos a~:cti.Y0s t.<mto como CQgnrtivo.~jf p~~f51eci r
que esta' segur idad -representa
respuesta a la persona del
,_._- ... .una
- _...
terapeula ms qu,e un~ n~a cci.~n . .a la q.~:HfjiJY1JI_:(te. ~~~~-e:-En
efecto, com.o ~ l. terapeuta r ogeri ano no es "~ctiyC? '.',. ~ ~! . ~n.
tido de que no torna la iniciativa, no.. interroga, y no juzga ,
no provOCa casi reacciones en el sentido de act ividades ct"esencadelfada-Scresae-r-er:- . _. .... . . - .. - '. .

--

. _ .- -~- -

Puesto que el terapeuta es el objeto del captulo siguiente,


nos limitaremos aqu a destacar entre sus funciones las que
tienden a en gendrar en el cliente la seguridad y el sentido de
la competencia personal. Ante todo, e~ .~~::~F.}!:!l};..Jjen~~_.~ ..comunicar a la persona que solicita su asistJ;.ncia [ue ella misma
tiene recu.TsoS , que
ap~~ d.~~~.e.~q~p;;r .; ~~ige;. ~-sus' (tifi cultades e incluso es. capaz. de re~ol1?f?r... .~~.a..LP..Qr _t"l!. PI ORiQs

es

medios . .As .. ~l ~er.:JH~ uta .. afirma . tambi!!J1 su_ fe ~~. 9..u_~~~~li.!:n


t';--ss ervir efe.G \i.Yj)m~Me de sus recursos ..
---Sjlbra-ye~~"~ que, en todo esto, se trata de comunicacin,
no de informacin. Dicho de otro modo, ef "terapeuta expresa
tOdbesro~o: Stl manera de ac! uar, no por . pa!~.bras .~ i fraSe.~.
al cliente de lo que le est permitido de lo que se
espera de l, en una palabra, de las "reglas del juego", es dificullar ms que facilitar la marcha de sus progresos. Conocimientos de este tipo no haran ms que obstaculizarle, distraerle e incluso apartarle de la terapia. El pr ofesional que
se da cuenta de lo que es el fenmeno de crecimiento desconfa de tales medios verbales por demasiados fciles. Decir
una.. persona
de resolver
.__ .... - con
. . _ .. conflictos
..... ... , ... que
_. . ella es....ca'paz
-.. ..." .... .... ..."
. " ..los
.
problemas con los que se ha debatido durante un tIempo, a
vec~s .l"!ll.IY Jar~o, no s~rvira ~s que ";a~a co~ .~~dll:l~;: -para
desammarla o mc1uso para ofender.la.
..
.. Pero algunos dirn: cmo el cliente puede tener una nocin clara y til de lo que es .su t area si el terapeuta no le
inform a este respecto?
No perdamos de vista que, p~ra ser teraputica, la tarea
.~el cliente tiene que representar una actividad libre. Debe ser
. una loma de conciencia autnoma - verbal o no verbal- de
aspectos no confesados del yo, "ignorados" a consecuencia de
una falta de libertad experiencial. Ahora bien, si e l terapeuta
le da verdaderamente la ocasin, el cliente realizar esta tar~a de modo continuo (aunque con una medida variable de
xito) y esto aunque l lo quiera o no, e incluso aunque guarde silencio. Pues silencio no significa ausencia de comportamiento. El silencio es frecuentemente un comportamiento muy
revelador, aunque inarticulado. El valor particular de fenmenos no verbales, tales como las pausas, lo que repr esentan
es -no una descripcin o una interpretacin de la experiencia con todas las ocasiones de error que van unidas a esos
modos de toma de conciencia- , sino una inmersin directa
y autntica, aunque ambigua, en e l flujo de la experiencia.

frormar

aJ-

(; . M. KING/:.7'

91

1.

Aperlura u la experiencia.

La segu r idad propia men le le rap ~u_lit;a$lu;l~.u.rlQ[QE:p.$9m


pletamente
dist
into del
oc est;s
maniobras
de alivio .
_ '. '
. _ . . " . . ' ___ ._ . _ .
" .
"
.. ' _
__ __ . .----..1
Para -'empezar, su objeto es mucho mas amplio. E sta segu rid ad no se Umita al material con carga emocion al -deficiencias
persona les, acciones y omisiones reprobadas. Probablemente,
tal material ocu pa el primer plano de la conciencia del sujeto y nos da cuent", de su malestar. p .~ . ~r:. .fec un.d~, la s~"
guridad debe extenderse a su experiencia t otal , es decir, a toda
la experlericia.pO:tfi:flciaiinente d-ispo~jbie -~~' ~;da pas~ del p~o"
ceso. Por otra partc, est~' pote~ciar puede- actualizarse gracias,
yrnca me.nte,
till segu'fcr~~1~_~L!L""ft~t Perij~e~~: l,os
elemen tos 'de experien cias reprimidas "o si mplemente no tenid~~_~n ~~eta~ ei emerger a(ca~l~~ d.e .la conci~~Ja "y de 'c~ m"
biar su configuracin. M~e un sentimiento es un modo de
indon~'iriii{o qu~ li~n.1)i.~~ .-~ I_ }l}s!.iYlQ_l:!9.. ~~nronlar los- seg~"to;-peOSos-de su experiencia, pero tambi',- y~so>rE;- tOdo,
q~ f fe j)ermli- es.tar ableiio ~p);Q~~KP.~rj~l]~ci~t.~~~l!.~I.q!iera: :~!~ e
sea .
. -Otro mo.do de Evocar la naturaleza de este sentimiento
consistt: en cle,;;;:rj b!r:v cc:r.o !!!!.<!~~!!leg!.Q Q~ 9p.tj}n~ . s!~~,..v.i
gilancia y de desca nso mental o como un equilibrio . Pilr~icu~
larm-erite ' producti ~o entr" ia '-tell~;"n y"la ;elajaci6n psfquica.
E.. "{!!!~~~~~~?~~~0!!1~~~T~~i~i.o_~~~
.Q.~ adojtar rt:sp~cto
de S I mIsmo una actitud en cierto modo objetiva , es decir,
despojada de es!.? i ry.t~psid,aa~.q f.f .~-lji\J.cln 9 q,e pas i6n que 6bs:'
taculi za una loma de conciencia l cida y realista.
Desde el punte de vista d~ la conducta, ' la seguridad terapptica se revela por eL m9.do .e.spontfineo, n...Q. _s~J~~Hy.o. _c.o n
que el cliente proc~de en la ex ploracin de su exper iencia .
Dicho de ~lro modo, se muestra dispu esto y capaz de laI"izarse'
a cua lquier pi sta sin ter.er que asegurarse previamente de que
no tiene peligros. ~sta apertura a la experiencia es importante_...para
la
-.._- ....la operaci(Il VNllafto-qUe-es~ -cie;:i~-modo.
.

elec'to'

EaPl\_z

LA ATMOSFERA

93

psicoterapia - al menos, la que tiende a una cierta reorgani ~


zaci" d ~ia personalidad, no necesariamente~ 'ii .que trata de
poner remedio a cualquier ~ificulta"~ " pasajera~. "En efecto,
unaConcenlracin prctica mente exclusiva sobre los aspectos
negativos de la experiencia puede representar una forma sin~
guIar de defensa, una manera de evitar el nudo del problema.
Por ejemplo, una categora de problemas muy extendidos se
refiere a las relaciones del individuo con sus superiores. Se
ve con frecu encia que el origen de este tipo de problemas reside ~no en una especie de conflicto lejano con el padre, conio
suele ser la interpretacin standard-, sino en una concepcin
demasiado idealista de la autoridad, de la justicia y de los de~
beres del ms fuerte. (Notemos que tal actitud, lejos de proceder de un conflicto, puede enrai1..arse en una relacin excepcionalmente buen con el padre.) Una exploracin del yo guiada nicamente por hiptesis negativas -haciendo intervenir
sentimientos de hostilidad, de envidia, de inferioridad- corre
el riesgo de fa lsear las conclusiones. La validez de las con~
clusiones depende, pues, en gran parte, de la actitud de abandono y de apertura que el cliente aporta a la exp loracin de
su experiencia.

5.

.c~_mo

establecer la seguridad interna?

Digamos de entrada que una respuesta completa a tal


cueslin no est contenida ni en esta seccin ni en ninguna
otra seccin determinada de esta obra. Pues la ::;eguri~~.in
terna no es el producto de una tcnica circunscrita. Res ulta
de la piista en pra:clica pr "el '"~~iape,\!t~." d~"cier""tas " actuctes,
~~ un ferto "esp[r!:t~: "Ahora" bien, para comp~~~cie~ ;"" ci~rto
~sprri tu no hay que participar de l en cierto modo ? Por eso,
slo a medida que el lector penetre en el pensamiento que
est en la base de esta terapia ~y se deje penetrar por l- se
dar cuenta de la manera cmo se establce este sentimiento de
tranquilida d mental y emocional.

(;, M . KIXGt:'J

"

En cuanlo l la In.lncra concreta que el terapeuta tiene de


llevar a cabo esta comunicacin no verbal de las "reglas del
juego", no podra ser plenamente descrita en este primer volumen. Sin embargo, esperamos que esta manera se transparente suficientemente a lo largo de los captulos que tratan de
las condiciones y que est suficientemente ilustrada en el volumen II para que el lector pueda hacerse una idea, incompleta. probablemente, pero sin embargo til.

6.

Estimular la

c~!! dda. d

de autodeterminacin.

Lo que importa, sC?~r~ to~i.o !ot "p'ri!:lE:i.ei,2... e::~ .P9~r ~'LPrc


tic.,,~los ,r.esortes. de la actividad ~ u~n9m'!2..I~:!..fH.~!l~ ..es>r.muy

debilita'dos qL1e estn tales resortes en ese momento preciso.


Si p'u~de ser ll.ev2~2 J_hi.ti~r~r_ YQ!J!!IJ."i:!" prp.ia- d cosas
qe l mismo escoja y que desarrolle en la medida en que lo
dsee =-=-y lcamili ~J}" ~la - i.ear~:=-- eICIeteeeon!!:ar
en ello una satisfacci6n~!:!!l tipo ..E~!"ll~~!2~~l~_~il para
su restablecimiento. ~,.~~E>!~~e~3_~ac~~:,.~~ncia(p}ira
el ~ue~J.unciomun.ie.ufJWt. si se prefiere, para la salud mental.
Evidentem,e nte, ,:le cualquier tipo de satisfaccin. No la satisfaccin que el neurtico experimenta, por ejemplo, en someterse a los dems o en que los dems se sometan a l, que
es lo que trata de practicar incluso en su relacin con el terapeuta. La satisfaccin sana, teraputica, es la que se sigue
de toda actividad oue lW..a....co.nsign..llllLmedida adecuada de
eI!~in,--':I~jj~~i.1jj~ _y__rJ,e. pJ)mproro-.i~o~ p~!.sonal-:-El ~valor terru;lutico...d6--1~cci.5n as obtenida
reside en el hecho de que es inherente a la!iCliuldmt.-eomo-no
proviene defu-e{es externas -riocorreerrreSg"o-de originar la
dependencia o la costumbre. Este tipo de satisfaccin protege
al individuo con't ra los conflictos y fru straciones que resultan
del conflicto psquico conocido con el nombre de "heteronoma experiencial" y que se refiere a una conducta o ritmo estrictamente complementaria {que consiste en h"blar poco

"

I.A A 7'AJOSrEH A

cuando el clie nte ha bla mucho y viceversa) 3 o idnt ico (p ro~


fundizar o rozar ligera mente cuando el cliente profundiza o
roza ligeram ente su dinmica). Se trata de un comportamien~
lo menos mecnico y ms perceptivo. P ara d ar una comprensin adecuada h abra que citar una variedad de ejemplos
acompaados de comentarios detallados, lo que iria ms all
de los lmites de esta obra. P r ecisemos, sin embargo, algunas
indicaciones que el lector podr comprobar en el material re~
producido literalmente en el volumen II.
Ir~_a l paso del cliente significa hacer comprender a ste
- por la fl exibilidad de 'l a cOrilJ1afa-'qlJEf'S"r or'ece:=~qu' Sea
cual fuere el carcter de su relato lento o rpido, concent~ado
~ -s~pe~fici"aTt~ ca:icter ser r~I?elffi1"~.. <:.9n~~iferre-eT derecho de cambiar de ritmo sin razn aparente y sin que tenga
9~~_ jHgl~~se:--E~pe-rmTHle'-=siii ' ficer-explfeitC?"e-ste'p"Etrmisa- illt~r:r~mp}x ..~! r elato; hacer pausas, incluso largas;
cambiar de tema s in Ilaber--si\cadc) Tiis-con"isiones ~qe pare~
cen iinjxmerse.
abst"erse
de los-Trile-s~aerian
t-1i.ieto- e la estructur=:- d'e llamar la atencin del cliente sobre las va!iaciones, J_~gunas; -repet."fClones y otras sfgularidades que m arcan su relato .y q ue,...!ill..&!!lueroTracircns:~_~.~i.a.l ..!e. _yalgIan comentarios o crticas_ e~~ed~~ d.e
actitudes de esta clase, el ter apeuta comunica al cliente sin
istroirle, queradirecc6 -dera:~!!W-_1.~j~nffe sus'-os;
q~n'nrjM[IDt1i: SOf\-SuSloeas: sus eleaciones sus .decisiOnes,
queel tera petii'"
ms
'ay"ti"darii-e -~ -~yu-dante
cmpefete; "'d esae ruego~~ ' <i!!ili~'ile~l}~ ~~E.~.!..~nas prerroga q ,-:a~ J?.i~!!... determinadas, pero nada m s que un ayudante .
. .. -Esbozada
rudimentario, la adaptacin a1 paso
del cliente puede parecer algo muy senciiIo. -E- reaHaa~- es

ts

":"d.entro

'e's'

(lUe' un

-deeslemoOc

--~----- -.--- -- ---

~---- -- -- -- --~ -

J Como ya el lector supondri, la actividad verbal de l terapeuta r ogerlano el generalmente reducida. Note mos a este respecto que, segn un
trabajo de investigacin, la marcha del progreso y el valor de los resu ltados teraputicos eat11n en proPorcin inversa a la actividad verbal del
profesional.

f., ,1/, 1\I,W;f."r

difcil poncrliJ en pr:cUc,a ue una forma convincente y con tinua:-"E'sta dificultad es especialmente fuerte para el indi viduo
de formacin acadmi ca, inteligente, activo e independiente.
en una palabra, con tendencia a coger las riendas de toda empresa a la que se asocia ntimamente,
Sin embargo. no es tanlo el aspecto en apariencia pasivo
lo Que hace este papel poco atrayente. El obstculo princi pa l
' es la dinmica personal del terapeuta. E n efecto, el.p"B;~L.~,e l
profesional cenlrado sobre el cliente reviste. al menos exteri~-rmet,-u car"ct~--de-;uboidi3c,; j';;clu~'o 'l;; sm'~in.
En ' r,e~dad, p or el1iec1~~, CJe que~~.~t,~ -pap~l . ~!it(~~'opta.9.9 racional y libremente no tiene nada de sumisin. P ero en la situaci6n concreta el terapeut no s suele dar 'cu enta, de modo
suficiente, de este hecho y, por ello, no consigue fcilmente
vencer :las resistencias que, como representante de una profesin liberal, siente hacia un papel apare ntemente subordin ado. En fin, el hecho de qu e se trate de "subordinarse" a una
persona que, sin ser n ecesariamente inferior a l, fun ciona,
sin embargo, a un nivel inferior, al menos de modo temporal,
no facilita)as cosas.
No h ay que aadir que el aspecto en cierto modo "abs tencionista" que pqrece desprenderse de esta parte del papel del
terapeuta no basta para hacer nacer la iniciativa del cliente.
Hace falta adems que la actividad verbal y no verbal comunique de modo positivo, aunque indirectamente, el espritu
que anima los esfuerzos del terapeuta.

7.

de los recursos.
-Facilitar la emergencia
..._- -----... - " .

La .al']gu stia del cH.e nte pl,lel;i~ s~r. , ?~~igu_. Y- , p.l]5!pe !~go
bi~r!~, 9~_ ~~] _~o.?~ _,q .u~ . ~e~ .i,!l~_~~ ..Q_~u'.!:..s.o_ng:;~.LP~,.!!:lrr92!e
ra...9.e_..s.eguti~-(t _ ln_C;,lHso. ~u~,n~ Q , .es~ ~~~~~so en ella. ~, c~u_sa
de ello, la crea cin de las condiciones de la verdadera seguridad, sp.ntida por el clien te, 'es uno d ' I,~; ~ spE;ctos
difciles de la tarea dei ~~'I~aJ;~~..!:a. Aqulescinde pode;;;-os"c~-

ms

.
I

LA A7MOSFt'RA

probar hasta qu punto es mucho ms importante 10 que el


terapeuta es, que lo que el terapeuta hace.
Por el hecho de ser la angustia fundamentalmente una
fuerza de proteccin la n~o com~ de destrucciJ?!. p1.l.e de actuar
comuu-armaatr~d-ble filo y, por esto mismo, ejercer un"efecto -paraiizate:"EI diente tlEme miedo de cambiar: pero tambin tiene miedo de seguir como est. El siguiente pasaje, saca-do de notas post-teraputicas de un diente de Rogers, nos
ofrece un ejemplo muy claro de este conflicto:
"Me acuerdo de una fuerte tensin emocional en la segunda charo
la, cuando, por primera vez, mencion mi homosexualidad. Recuer,
do que me senta atrai.do hacia regiones de experiencia donde yo no
deseaba ir, que no haba explorad.o antes, y donde, sin embargo, me
era necesario penetrar... Ya antes de comenzar mi terapia tenia mie
do de tener que tocar este tema y mIedo tamb.ln de no atreverme a
tocarlo ... " (87, pg. 72).
En este ejemplo no se trata de material inconsciente. Lo
que asusta al cliente es el caracter social 'Y moralmente reprobado de los hechos que tienE;!: que contar. Sin embargo, no
es el material tab lo que parece causar la angustia ms fuerte. Es el material dinmico, ese conjunto de experiencias inconscientes y semiconscientes, presentidas pero no claramente
representadas. Es, en particular, todo lo que constituye una
amenaza a la imagen que el sujeto tiene de s mismo. A un
cierto nivel de conocimiento, sabe que esta imagen es una
mezcla de verdad y de . mentira. Pero una tendencia profunda
al mantenimiento y a la revalorizacin del yo (tendencia fundamentalmente positiva) lo pone en guardia contra toda accin
susceptible de comprometer esta imagen. Esta es la razn por
la que ciertos clientes se agotan en estratagemas inconscientes para evitar o aplazar esta confrontacin tan temida.
Los clientes' que se prestan a ]a investigacin y cuyos casos estn ntegramente .grabados en cinta, demuestran de un
modo algunas veces estremecedor, que la angustia unida a

(..

'"""'01
fJo~o ~'"

G. M. XIN; E T

:
elqbm-Wrft:i oS onscientes, reconocidas como prohibidas, es ge\,'
eral me ~ enos fuerte que la que lleva consigo el material
, .
ran nmero de estos clientes pertenecen a los me"fu :.t
micos en los que las investigaciones tienen lugar. El
pseud6nirno empleado para la identificacin del caso no les
ofrece ms que una proteccin limitada. Adems, como generalmente no son ajenas a los procedimientos de la investigacin, estas personas se dan cuenta perfecta de las "fugas"
_, susceptibles de producirse en el curso de la transcripcin y del
.; ~~!isis de las entrevistas. A pesar de todo esto, se dejan Ue"var frecuentemente por revelaciones que podran originar
(.; ~oIestas consecuencias sociales e incluso legales.
_~", El caso del Sr. Lin (120), cuya primera entrevista -con
.'Jl.9gers como terapeuta- fue ntegramente filmada y grabada
,:.~n .;discos, nos da un ejemplo de la franqueza casi temerar ia
','.".d~ la que el cliente puede dar prueba cuando se tra ta de ma",
."~~rial consciente. Por otra parte, este mismo cliente evita ma,nifiestamente tocar los aspectos dinmicos de su caso, Des~i)tis de haber indicarlo 1.. fI't!!..!r!!.!c~ de s problema, se pasa
;" <
..,prcticamente el resto de la hora en un ' atolladero .
7,.,,: A .este respecto, Suele resultar interesante or los comen arios de los espectadores -terapeutas de afiliacin ruversa.' tos que se presenta este tipo de pelculas en congresos, cla'ses, semanp!': r'lP. estudio y ocasiones similares, Gran nmero
de estos espectadores critican al terapeuta porqu'e "deja escapar' lil."s 'ocasiones de desvelar la dinmica' dei client~" ',
o

<

---

"- - . ...

.. Eata fluctuacin clara en la 'importancla del material producido


por este cliente. debe, quiz, explicarse el\ gran medida por e l carcter
pl1bllco de la conversaclfm. Sin embargo, esta fluctuacin es tipica de Jo
que se produce f recuentemente en situaciones ordinarias, no filmadas.
~ Para hacer justicia a 1011 au tores de estas criticas conviene aadir
que "perdonan" generalmente estos "errores de tcnica" temendo en
cuenta que se trata de \lna entrevista filmada sobre un proble ma con
implicaciones 50Ciales y legales muy delicadas, y que es la primera en
trevlsta del caso. Es POsible, incluso, que tales factores hayan ejercido
una inll.uencla un pOC{) Inhibldora en el comportamiento del terapeuta.
Si n embargo, la pelicuJa ei muy representativa de su tipo de interaccin
teraputica.

JOI

I.A ATMOSf"EUA

En efecto estas ocasiones no faltaban durante Jos cincuenta


mimlt~ . _d-; ~j.'!~8~~'S.i.n~~~Il!l?arg~:~paT. 'Rogej:s; ' ~~p~~~'~e~~'s
ocasiones, significara no desvelar:, sino -violar la dinmica del
clie'n. Para l, fa t"ra"p'ja" no ~epresenta, ante todo, sacar a la
l~.~ele~ento~.~reales o 'spuestos- de la ~x.periencia incon~~
ciente del cliente. ~s una emergenE!g ..d~ lM. 1"e~rfi.9S del cl.ien.~
, .
te,' . ..n.o. una
interoe1l::z6n ort o.p'di~a .por par(e dd t f: rap~u,ta.
. .. ~ -- ---

8..... Evitar
la --inversin
de ..
las fuerzas de crecimiento
..
....
.. .. _.. . .
~.,

~ "' '''

E..!..E!:~~di ~iento q~.~~!!..la-L..,~~u1~J;:ir~ J!Lint.~rJ?!~~~iQI} eje

la dinmica, puede parecer fru ctfero a primera vista, puesto


que origina, ge~e~alme:l.le;:.~.lJ .~pi.p.i.:fi.t~bhi.. cln- f~_conducta.
Pero el ca-moiasr"provocado no suele ser constructiV'O~EI
ataqe ', dt ei~~riQr' p.ti~de'8Jt~r!ii ge~.dlY~r:s.iiJnane.tas.. I Les-:
tructnra din.mica. A..!lt~_.1.ado, ~"n.ur:rJ~ romper.-li!a .oJ;lfmsas. A
este respecto, ciertos terapeutas dirn,. una vez ms, que se
es uno de los fines de la terapia. En cierto se~tido -un sentido peligrosamente superficial- esta afirmacin es correcta.
Las defensas constituyen una barrera entre el sujeto y su experiencia mientras que el espritu abierto y el crecimiento
que de l se sigue, pueden preci~amente definirse como una
aprehensin ms plena y ms eficaz de la experiencia. Se tra~
la, pues, de eliminar unas y fovorecer otras. Sin embargo, al
nivel de sus races, las tendencias defensivas y las tendencias
al crecimiento se entrellJez~,a~. de tal iod<? que. al arrancar
unas," se
riesgo de destruir la.s., Q~i-a~".
'es sei-icilia~
merite'
ruego de palabras decir que un se~ desprovisto de
sus defensas es un . ~~r .. #1}. eter:sl!. E-ca~;; ' de" am'e~~' de
crS"'s o de C;nHkto sedo, el recurso a las barreras puede ser,
tempora lmente, el nico medio de proteccin contra el derrum~
bamienlo. Importa, pues, salvaguardar la posibilidad de r ecurrir a su empleo. De l o. Q..ue el terapeuta debe esforzarse por
. l.i,~.e!a!. al cliente,
es de s~'s'-4~1e.."'i.i.
7!.~ ."ft{ ~n.g_"I!:$)i.

No

"corre"e
un"

no

sinq

.. ' .

Es!.~ . , ~~. ~ .n .Zl uis~j_~ci ~l, de. la que algunos profesionales no pa recen darse cuen ta,
. El IndviCJuo ~yas defensas se rompen qu eda o extremadamente- vulnerable o insensibiliiadQ y, por este'iriolvo, 'st
eXpUeSioa -u'aespec~"(fe" inversin de las fuerzas de
miento. Este indi vid uo evolucionaL-no he.cia la autodetermla~6n sino hacia algo qus~l;p~ece de r;:;odo extrao y que,
si n embargo, no es ms que la Ca ricatura. La pseudoautonoma
que muest.r<!. gener:ah:n.ent~ .despus de un ttaHiiiiienlO' tal ... no
es, de he~~~, .1!l,~s qu ~ !1n~ tn 9c!, p ~n9~n(:.i~, .!.~.Qi.t!ari,a d.e las convecfOes de s u cultura o de la gente que le rodea : E's"le' refo
de ls c'o nvenciones "en boq'" 'Ocasjona fr~uent~mente rupturas d,e lazos valiosos que se entremezclan en las races mi smas d la existencia del s ujeto. Es un no conformismo q ue
pronto se 'erige en sistema. Y lo peor de todo esto es que con
mucha frecu encia el sujeto ll ega a considerar esta marcha retrgrada como un progreso, una conquista o, incluso j como
una obra creadora! (Notemos, sin embargo, qu e una con duela anloga a sta, puede manifestarse temporalmente en el
curso de la terapia ms "asptica". E n ta l caso, se trata ms
'bien de una cri,sis, generalmente bastante benigna y pasajera.
Dicho de otro modo, se trata de un tanteo por parte de las
fuerzas de crecimiento ms que de u na inversin .)
_Otro efect~_9..~~~~~~~ r_~~~~~~~~ ..~I~!l:,a..9u.~, ..~p.!!te. _tR(tQ de
un_~t9.!-!~,P.J rJ!!=:~o~ Q..e Ja;; d~len~as , es l,lna ~spe:cie_de fQt:ma..cin
r:~~I?I?,i.Q.naJ ..~n vez de tratar de racionaliza,r. ,sus g..efe~t~~y.s
deficiencias ::.....:cclrilc:ie a una rcl"inac:l"n muy natural- el
'cle1:e 'Hende a concentrarse en estos aspectos negativos ya
acentu.arI9~<._Se expone con !!.l}-Jranq.\,lcz<L.descoiceT.tanle..casi
cr.~'~I:_~~.l~_. ~I.J~I."~p.e";;jq~~ pued~. que,d<!r c(;myeIJcido de que
se trata de progresos reales cQnseg1,lido~ gracias iLiu ' ~stucia
prllf.e-s1o-naC Pe~ ~i --~ircte~. en cierto modo espectacular, de
este cambio
nos'll~~~;~~;;'=y" ni~ch~s 'observa~9~ motivos de tal cambio
cion es -tl:.ii a c~'nfir'ma-~l~
no son de n'lturale7.a positi va . El clien te nuarce estar' ani-

creci-

Cieaciiuo

q;

- ----.---

103

loA A1'MUSf'ERA

mado por una necesidad autntica de liberarse de las dificultades-"~"e'"se op'o nen "~ &tLd"es~~.9!lP. 'Parece
'b"enJ_Jratar de
i~rse~lJg,i~.;~ut~.,. de probarle .que...s.e,1I;lz:e.v!:"q..-ID9~arSe
como e~~ _~~ q~ . s~ le obligue a ello, en un? p?ol~!?ra, a. probade que para l no supuso ningn fracaso cuando el terapetaTeSorprearo"n-dr"en -fl;~a'nte "delito 'de racTonaliZc"Iri.
EstEdipo-ire" cond"uc-t-pue'de ser considerado corno una ' fafIa,
probablemente, rara de defensa por sacrificio -a la manera
del "potlach" de ciertas tribus de Amrica del Norte que queman sus posesiones para deslumbrar a sus vecinos por la cantidad de prdidas que pueden permitirse.
Es~ta tctica de des~g~~1:-~t. . _e:~.... p:rpp.:io y. .<? .~.1l9.. s~_ explica
~!.~I!lJ?F~.j~9.L .w9j:ff2I~~$!:e~},!9s o vindicativos. Pu_ec;l~~ _r~pre
sentar una es~cie de mendicidad afectiva. La persona neurUcasei"Etsaber'i"tecij.'"muy bieft ias 'ocasiones de explotacin
afectiva de los dems. Por eso, r~<:Q!lcj!.. p.r..qntQ 1.(Lq~~...21 terapeut~J~ _8.y"!?!,-!r. Y ~?"n:.<?_,~~J'So~~~i~mal m~dio .tiend~ :'L~~ti
m,~~ ..!.c?~ ,{).r.?.8!.e.!~~.. ?J~..!!.~ ..cliE;!.l}.~~~ seRlJ!1)a~ ~l!ti.da~ . de ~ate
rial tab~"'p'r9duci&2....E~!..~~~. ....:...y. puesto que l se cOIlSlaera
como agente ' principal de tales progresos- la produccin de
este .n;t~J;'laUe.. Jll'.Q.c.wa.!1D- ~i;l1i.f-G.qQ.l1 "muj parc]ar: 'Esta
s~tiSa~!;jQn.... t1.~l,l;~~JJU~I).te ..!l.?: ,,~j~_ ~e ~oP.~~Jca~s-if;aemodo
volu ntario o involuntario. verbal o no verbal, y da al clieilte el
sentimiento de ser ap'~et:iag9......9J,lt!rid.$." inc1us~ adriurado:Y
como es USef#cn"Co~flictos, el cllente prefiere: naturlIDe:nt,
este tipo de satisfaccin -precaria, pero ' inmediata- a la sa
tisCaccin que se sigu.e del sentimiento de autonoma, del que
ignora todo. Por eso no deja de estimular su fuente. En casos
parecidos, la relacin teraputica se reduce a una especie de
estimulacin emociona l recproca.
Ms de una vez he tenido la impresin muy clara -en
la presentacin de casos ilustrados por pasajes grabados- de
que el cliente, consciente o no, deCormaba su problema para
hacerlo ms "jnteresante". La imagen que daba de s mismo
era, quiz, verdadera en el fondo, pero pareca falsa por el

ms

/04

(L

111, K IN G":T

nfasis, la inlensidad y el carcter unilateralmen te morboso de


la presentacin. La realidad no ti ene generalmente esta h om ogen eidad. En lodo hombre, malo o bueno, la motivacin y
las intenciones estn generalmente ms o menos mezcladas.
~!~.. ero'bar:-gQ, ~ cuanpq el.. <;1ieJ)t~ . ~peTjm~D t~.. .!l.~!!. . !:~~~s~da~
neurtica de afecto, es capaz de llegar a ex tremos tales como
1.~. :"~~~~.~.l}~~!?n:' .d.e E.ti"Y.9.._'pa~a ofrecer~l..terijpe!JI<!. )0 ~pa
rece gu starle y agradecer.
.. "EI peligro de esla espeCie de desplazamiento del centro de
gr avedad de la terapia, del cliente al profesiona l, est ilustrado de un modo sorprendente en el famoso caso descrito --o
ms bien confesado---- por Lindner (61). Bajo el Ululo The Jetpropelle4 Cauch, Lindner nos cuenta el caso de un cliente que.
durante meses -es decir, durante unos cientos de entrevistas- haba elaborado su problema df! un modo absolutamente
fant sti co porque se daba cu enta de que su relato apasionaba
al terapeuta y le costaba p rivarle de ello. Lindner reconoca,
por otra parte. con todos los detalles, que l tena una n e~esi
dad irresistible dE' ,evadi rse hacia un mundo ineal que pudiera
orecerle un derivativo al aburrim iento y a las fru straciones
personales y profesionales a las que estaba s ujeto.
Algo parecido a esto se adivina en las relaciones de algunos clientes con ciertos terapeutas de intereses muy "especiali~(i.:..;" ) .::::-~ tQ!'!;>jpn~ia :.. int.erpretar demasiado.

B.

~-

_-"

.....

El ca m ino r ecorri do por el pensa miento psicoteraputico


desde s us orgenes hasta h oy, se manifiesta, de modo impresionante. en el cambio prcticamente completo que se obser va en
la concepcinde la actitud afectiva que el terapeu ta debe adoptar respecto de su cliente.
.
En los primeros tiempos de la terapia, el pa pel asignado al
profesional era el de una " 12!~':~~~E~~ '~, ~~~~~ la~~~u -

L.A ATMOSF'/i.'RA

J05

jeto ~p'~QY.~~t ':lX~ al ~i s mo li empo que proyectara s us problemas, Los a utores contemporneos, sin embargo, estn prcti-eafne'te- de acuerdo en s u insistencia sobre la necesidad de
relaciones con un carcter ca luroso y recproco,- n- ia-'prCti ca -actual, contemporea, s~'p~ede decir qe la nocin de una
rela cin distante, obj etiva y unilateral ha cedido su s itio por
completo a una relacin autnticamente personal que se acerca cada vez ms a la relacin tal como aqu la concebimos. E l
papel del pensamiento de Rogers en este cambio, n o podra
determinarse con precisin, pero nos inclinamos a creer que
ha sido considerable.
La descripcin de la calidad afectiva que impregna la situacin teraputica "client-centered" es difcil de hacer. Las
pa!abras violentan f cilmente aspectos afectivos tan d elicados,
E l t rmino "calor" no me parece por otra parte enteramente
satisfactorio. Tiende a s ugerir cier ta intensidad, cordi alidad o
ardor, incluso un chi rto sentimentalismo que est en el polo
opuesto de las r elaciones verdaderamente teraputicas. Sealemos que la "polaridad afectiva " que caracteriza la atmsfera
teraputica ptima, no se manifiesta exteriormente. No se trata
de amistad, ni de amabilidad, ni de benevolencia (al menos
en el sentido corriente, un poco paterna lista de esta palabra)
sino de una cualidad hecha de bondad, de responsabilidad y
de inters desinteresadq. Estacua lidad esf implcita en la
condu cta del terapeuta y toma muy pocas formas explfcitas,
susceptibles de dificultar la relacin y, por eso mismo, de poner trabas a los I,>rogresos del cliente.

Para que la actitud afe,c tiva del .terapeuta ,tenga efectos p ositivos,' d ebe lograr un- cierto eq, ibrio. Si es tan com~dida
que hace ' pe;-sar' que el tera
a -;;0 tiene confianza en sus
propios sentimientos, no podrfa llegar activar las fuerzas d e
crecimiento y de actua li zacin de s mismo del cliente.

f: . .11 . KI ,v(;J;1'

JOO

Por otra p arte, s i el ca lor es demasiado intenso, compromete a la vez el proceso y el r esultado teraputico. En primer
lugar, tal gyado de calor es dificil de mllllener de un modo
constante durante lodo el proceso. Del mismo modo que una
meloda entonada a partir de una nota demasiado alta no
puede mantenerse sin que sea forzada y falseada en muchos
pasajes. Y. segn el rogeriano, la Calta de sinceridad es ms
perjudicial para el xito de los esfuerzos del profesional que
cualq uier olra imperfeccin del mtodo.
Una cierta varj~pijiQ.pd ~J).. Ja afectividad es, p'robablcrnente,
ineVitable Y....ru!~~JQr tr.~ p~rt~:je.eit.iITda,d~ 'Lo -g-e importa es la nola de base. Para que las variaciones sean bie;hechOTas
en el sentido de un crecimiento. Si el
lona afectivo est establecido al mximo desde el principio,
toda variaCin debe hacerse necesariamente en el sentido de
una disminucin. Si el c1ient percibe el cambio; ste tiene
que ejercer un efecto desfavorable sobre la relacin. Porqe el
cliente tiene una tendencia natural a interpretar toda djsmi~
nucin del tono afectivo del tera peuta como un desinters o
un signo de desaprobadn por parle de ste.
Adems, un , calor demasiado intenso puede inducir al
cliente a error, en cuanto a la naturaleza de los sentimientos
en juego. Recordemos, una vez ms, qu.~ la persona ~ue re~
~UI:.r:~. ~ .~'!..J!!?t$.tf!P.cia,.ps.icplpgi.ca se encu~ntr.-a' geri~eOt~~~n
un estado de privacin emocional que la hace vulnerable a
tOdo"isiiionloSi el' t.~rapeu'ta crea-~na
.
..... _.. ,. ..-... de
. . in terS .. o~de calor. -"
.
atmsfera afectiva demasiado fuerte , aIipl.~ptar.r. eit 'su' cHente :ia .J~.I!..~.~.~~. 9~~u.,:, e_s 'queridl:? d~l r:todQ. poco J.e~lisi~ ..c.o~o l
desea ser querido. Esta resulta ur:.a prueba demasiado dura
para' ncr-perjualcar a un ser precariamente organizado, y es
una ,de las razones subsidiarias por las que el rogeriano se
opone a toda incitacin sistemtica del apego intenso llamado
"transferencia" '. Considera esta prueba emocional como in-

4eben'11acers;-

Para una aclaracin dE'l punto de v Ista rogE'rlano resPE'cto dE' las
cuestiones de la Transrerencla y del DiagnstIco, 4. Un caso extremo.

LA A TjtOSFF.lr A

10,

til, aza rosa y, a pesar de las buenas intenciones, incompatible


con el respeto debido a la persona,
Por otra parte, si el cliente siempre es vulnerable, el terapeuta Jo es tambin un poco, Si su madurez emocional iguala
su competencia profesional, tendr generalmente una comprensin adecuada de la dinmica de !'>u conducta, Pero la
comprensin no garantiza el control. No es difcil entrever
que una relacin interpersonal tan ntima como sta puede
modificar insidiosamente e incluso invertir su curso,
De sana que es lo que se propona ser, esta relacin puede volverse manifies tamente morbosa. Sentimientos no confesados y poco desinteresados pueden deslizarse en ella y proseguir un curso neurtico bajo la tapadera de "transferencia" y
"contra-transferencia", Por eso el terapeuta realista reconoce
francamente la posibilidad de complicaciones afectivas y no
se deja engaar por la idea de que est emocionalmente inmunizado.
Incluso en ausencia de compHcaciones de este tipo, un clima afectivo demasiado intenso puede incitar al cliente a- "-riiodlarse'Cima'siaoo estrelem.esegun el terpeut, 1faj;t~
les 'cbridiCi6ries:l:S !eyeslne"vitaoles -ci"elaideTfica'cin y de
la imitacin social pueden dificultar la actualizacin del ~lien
te segJ.!.,sp_ pc.l~l)j\~~r:t P.tQQ~~~ 'C onscentemEmte y, sobre todo,
hiconsCjertemen~e, el client~ tiende a modelarse de acuerdo
con la PE1f:-S0na que col ma tan maravillosamente s us 'necesidades a{e~ti~~s. As, baj~ la apariencia del progreso, corre el riesgo de ale arse una vez ms de su propia lnea de maduracin.
La c acin de un clima afectivo verdaderamente terapu-

~~;_ p-~~i;~.~~?. deJ~~~9~.. !!~. d!!!::?osaeI-p1Ipel~ del


profesional. No es fcil saber dnde se encuenfra;-erra:da caso
particular, el equilibifoentre la-:J,iitim.i.tlad~.teraputica 'yo J;l
di~ta;~"9-.~~C~;N~ olvidemos que en materia de sentimientos y otras experiencias no se trata de datos objetivos
sino
de fenmenos
subjetivos.
....-_._..

".
--

G. M . J.:JNG E T

Hasta qu punto el calor facilita la tarea del cliente y a


partir de qu punto ' pone trabas a su libertad emocional?
Es una cuestin que el terapeuta debe plantearse a propsito de cada cliente y que debe esforzarse por r esolver, teniendo en cuenta su propia personalidad y la ambigedad y
ambivalencia que caracterizan gener almente el campo afectivo. As, el cliente, al mismo tiempo que desea ser querido, se
siente amenazado por las manifestaciones afectivas. Podemos
juzgar por el testimonio siguiente, sacado de las notas postteraputicas de una cliente:
"Un dia se puso usted a reir conmigo de un modo completamente natural,:y aunque eso me gust, me pareci Que en su risa habfa
una nota ligeramente personal Que me Inquiet un poco. No es Que
yo lo lryterpretara C!l~:) una burla o como un insulto, si no Que me
evocaba algo de la intimidad Que existe entre amigSls cuando se dJ
vierten juntos hablando de as t onteras dI! cada uno" '(87, pg, 105),

'Hay que conocer al terapeuta al que esta cliente se refiere


para darse-cuenta de la susceptibilidad que aqu se manifiesta.
Este terapeuta es , geJiera!rr!e!lte r econocido como un hombre
de aspecto ms bien re ~er vado, de disposicin muy igual y por
encima de toda sospecha de famili aridad indebida_ Por otra
parle, las notas de la cliente d emuestran que ella habla deseado
relaciones ms estrechas con el terapeuta:
"Sin embargo, yo habla soado con tener relaciones ms estrechas cOn usted, y justo en el momento en que me, doy cuenta de Que
vagamente hay algo de eso, me quedo domJnada por el miedo. No
es absurdo?
Una cosa es imaginarse esta poSibilidad y otra verla realIzada"
Ilbld).

El lector puede tener ahora la impresin de que la creacin


_~~ _~ n clima afec~~~~ !a.vora~J~, ~~iJle. .~~r~~.~!!'.?.!..talen~de..
..----~ - .

.,.'.

J~ A

A T M OSFERA

~~2!it?r:i~~.

Pero no es sle el caso. P~.r~ce que es~ .~~ima ~~~me


ms probabilidad_e.~. ~~. r e ~li ~ r~e ..CJ.JpfJd9 ~e..deri.va naturalmente'de- Ia actitud de di sponibi!i9.ad afectiva y mental del
\
(erapeuta y sin esfuerzos particulares.
---.J
Eviden temente, en este t erreno no hay medio de estar seguro del efecto producido. Como criterio, el terapeu t a n.9 tiene
ms que los datos de s u percepcin imp.ediata, a cada momentlt d~ l proc.esQ~ Sin embargo, si se siente emociona lmente a
gusto, si es capaz de emprender sin miedo un intercambio
afectivo profundo y al mismo ti empo "asptico", es muy probable que est en el buen camino.
2. _Papel del " calQJ".

Primeramente, este pape l consist.e en r.:elC!r.z,f el sen timientg .(le..seg.uridad..ql1e..s.e..de.~pJ.~!l.~e . ~_e I~ . ~c.:Pt~d d~ ~o jz
gar, condj.Q9n eet:l.!:La.L~~_ ~ta.terapi~. Pero ms al de este
papel evidente, p~ece que el calor ac~a a. m-'J)..~Z:.L9~ .!l:!"! .r.~.c
lor vltalizant!";!_ g1.l~ 1.C?? ~~ rape~~as no han. "CJ H:~q~!JLde.J!l--do
t~: '
q ue comp~u eban de modo clnico y que comien-...
za' ':: deteclar en los resultados de la investigacin . Rogers,
aven turndose a formular lo que, segn l, es el facto r crucial del cambio constr uctivo que se opera en el cliente, se expresa como sigue en el comentario con el que acaba una de
sus pelfculas: " ... PaJ..:~ce ser que lo que ex perimenta el ind ividuo en t erapia es la. e~~i e,!cra:-de-S"et'alt11ijo.-A"lfia-doo oe
unmodo -posestvo~- ;o de un modo q~e fe permita
).!ria
persona distinta , con ideas y sentimientos
propios
y
una
ma- _.
....
ner~. de ser que le es ~.c.I1}~)vamente personal" (21).
Que yo sepa, estas palabras son la~ primeras q ue formulan el fenmeno teraputico en trminos esencia lmente afectivos. Prov iniendo del que es el pionero d e la investigacin
cientfica en psicoterapia , no podra n ser con fundidas con una
expresin de sen timen ta li smo. Al contrar io, en ello podemos

pero

ser

/JO

ver la dimensin profundame nte humanitaria de la pe rspectiva nueva que Rogers ha abierto a la terapia. El en foque de
este innovador se basa, pues, no slo en el derecho del individuo a la autodeterminacin , sino tambin en su necesidad
vital de ser amado en tanto que ser nico, libre y creador .

CAPITULO V

L__E_L_T_~

A P E U TA l

La prc~?_ de 1,!y.i...<l9~~}a, como la de toda profesin


que hace inter venir un factor humano importante, requiere
dos clases de competencia : \ una formacin' especial y c i~rtos
atribulos personales.) La primera es considerada, generalmente, como primordial, 10 que se comprende fcil mente. Por muy
atrayente que sea la personalidad del cirujano, del dentista o
del sastre, no atraer la clientela ms que si dicha personalidad iguala su competencia profesional. Sin embargo, existe
una profesin en la que parece que las cosas ocurren de otro
modo, es la psicoterapia, Cuanto ms aumenta la experiencia
en este terrenQ, ms nos damQs...cuenta_.ck..q:wt.liL12~t2.Q.tl a li dad
deJ ,~~r.p.e_u ta es .m"s"imp-;;r.tant-c-quc su. forma~.lQJ)... l2!"~~s~aL
Aunque los terapeutas evolucionan cada vez ms en este
sentido, no lo mencionan apenas. En realidad, la cosa parece
ms bien intimidarles. En nueslra era cientfica, la confesin
de la subordinacin de la formacin terica y tcnica a las
cualidades persona les tiende a colocar a una profesin bajo
u n ngulo poco favorable, Y el terapeuta contemporneo se
preocupa mucho por consolidar el estatuto y el prestigio un
poco especiales de su profesin. Por eso, evita las declaracio-

HZ

G. M. IifNGE'J'

nes que tenderan a hacer aparecer su trabajo como un arte,


es decir, como algo esencialmente -subjetivo o intuitivo.
La idea de la primada de las cualidades personales es re-

conocida 'por 'los roge-rlanos ms, prooaDlemnt; quepor cual.


quier otra escuela de terapeutas. A este respecto, apenas se
muestran reticentes. Esta mayor libertad de expresin se explica, quiz, por el hecho de que su escuela est reconocida.
sobre todo, p~!..il}~rQgy.ciQ ]a)I1Y.~~~~!9!!.!!.~. ~!..~e
n~~..~a..p~~,Qt~r~: . Este fundamento <;ientifico 1, por provi-

sional e incompI.eto que sea, les ofrece, sin embargo, una proteccin. contra el reproche de "d.iletantismo" que se dirige a
veces al trabajo del terapeuta de cualquier escuela.
El desplazamiento del acento en la valoracin de las calificaciones pel terapeuta no implica en absoluto un descenso
del inters por su formacin, Si la hiptesis de la primaca de
las cualidades personaies se confirmara un da de modo objetivo, de ello no se seguira una disminucin en el in ters por
la formacin, sino u na reorientaci6n y, probablemente, una
unificacin de los programas, Eh vez de cargar al futur profesional con un bagaje cada vez ms vasto de conocimientos
es.pecializados --que, a veces, se refieren muy poco al campo
de las relaciones interpersonales teraputicas- podrfamos dedicarnos mucho ms a desarrollar las dimensiones afectivas y
morales de su potencial humano. A este respecto, es interesante notar que, al menos en el medio rogeriano, la formacin evoluciona en este sentido, englobando una . variedad de
actividades que tienden a desarrollar la responsabilidad y la
creatividad personales y sociales.
..
A propsito de calificaciones personales, una cuestin que
se plantea frecuentemente, tanto en relacin con la psicotera1 'Esta afirmacin no debe ser Interpretada como significando que eil
trabajo de los rogerlanos es clentUico en el sentido de "seguro" o "p~
ciso", o 'de eficacia garantizada", Se refiere simplemente al hecho de que
las proposiciones tericas Que sostienen la prctica de esta terapia son)
constantemente comprobadas y modificadas por trabajos experimentales.

El.. TERAI'EUTA

1 J,'/

pia en general como con el enfoque rageriano, es la siguiente:


El ejercicio de esta clase de trabajo requiere un cierto tipo
de personalidad o cualidades personales "superiores"?
No se puede responder ms que con opiniones. Respecto a
la cuestin de los tipos de personalidad, lejos de poder dar una
respuesta vlida, no disponemos siquiera de una definicin
adecuada de la nocin de tipo. La observacin corriente muestra que entre los terapeutas hay una enorme variedad de per~
sonalidades tanto entre los que son reconocidos como excelentes, como entre los que parecen tener menos x.ito. Puede
ser que, en un futuro, la investigacin - mucho ms rigurosa
que la que se lleva a cabo en el estado actual de las tcnicas
de investigacin- revele la existencia de factores de personalidad comunes en los represe~tantes de un enfoque determina~
do; Mientras tanto, es sensato suponer que, ante la gran variedad de eJoques, una cierta seleccin se opera automtica~
mente entre los candidatos al ejercicio de cada uno de ellos.
Parece lgico admitir que la personalidad del que, por ejem~
pIo, asume la tarea casi sobrehumana de "explicar al cliente
cmo es l mismo", difiere sensiblemente de la personalidad
del profesional que se considera cama un simple intermedia~
rio, es decir, un catalizador. i Pero de ah a concluir que las
diversas terapias se practican por "tipos" diferentes, hay una
gran diferencia!
En cuanto a saber si el ejercicio de la psicoterapia exige
cualidades "superiores:', esta cuestin plantea claramente un
problema de valores. Es decir, que se plantea en un plano muy
subjetivo. A este respecto, aclaremos que la insistencia de los
rogerianos sobre la importancia de la personalidad no implica
ninguna exigencia de superioridad. Probablemente el actuar
con cualidades verdaderamente superiores no podr dejar de
tener efectos favorables. se ejerzan stas donde se ejerzan. Sin
embargo, en un plano prctico, hay mUy pocas cualidades que
puedan pretender ser universalment~ superiores, es decir, pri~
mordjales en todas las situaciones. As, la firmeza, la fIexibili-

.-U-I

(;

.\1 . /iJ .\'(; 1-:7'

eJ ad, l:l moeJ er<lcin, 1.;) originalidad, una \'oluntad a toda pru eba, una vi sin ampliCl, el olvid o de s mismo, representan cualidades muy dignas de respeto. P ero su superi oridad no va le
ms que en ciertas situa cion es e n qu e se requiere su puesta en
pr ctica, Por eso decjmos que la nocin de "superior" no tiene utilidad en el COn texto presente .
Por otra parte, s i el trmino "superi or " se t oma en el sentido de "ext raordina rj o ", de "impres io nante", de "magntico" ,
etctera, la r espuesta e n cuanto a la utilidad de atributos de
este gnero parece ms bien negativa. Por ejemplo, las cuali
dades absolutamen te extra ordinarias que ciertos bigrafos y
amigos de terapeutas de renombre tienden a atribuir a eslos
ltimos' parecen con s tituir una dific u ltad ms que una ventaja. El terapeu ta de talla , tan claramente imponente, corre el
riesgo de ejercer un efecto aplastante sobre el clien te, tpicamente obsesionado por senti mi e ntos de in ferioridad , reales o
nparentes. Tal conl r Clste de formato humano puede llegar a
enge ndrar una transferencia de una naturaleza casi metafs i ~
ca de la Que e l cliente puede ll egar a no 1iberarse jams.

A propsito ~0~~~~~..!_ alln.s~.e _~~~ri ano e"2~ hacer mencin de ella, ta mpoco la niega en tanto que manifeslCI",;gllia'7'"'Tfn;-aedepe,'ld cia-: be~Todos"mOdoS. la

~ff~~E.~~~~~li~~'y'-~~-=]lj-i-fr1..r~.1? ~e~ _~Jl _~.I1~~

..

verdaderamen
te ,-centr-ado
en
el .....
cliWe.
Desde luego, prctica.
-....
, -..-'_
ferfte',tOocf c liente s uCre de tendencias profundas a la dependencia. Ese es precisamente uno de los elementos fundamentales de su problema_ Pero tales tendencias no se desarroll an
e n el sentido de transferencia, sino bajo la influencia de una
cierta actitud y un cierto tratamiento por parte del t erapeuta
Si e l t erapeuta adopta u n papel de a utoridad o una actitud de
superioridad , e l clien te reaccionar , de modo natural, por una
actitud de sumisin y de dependencia. Dicho de otro modo, si
uno se pone a hacer de "padre", el otro se pondr a hacer de
"hijo". Por e l contra 7: io, si el terapeuta se presenta como un
".~--

._---_._..

_ ~ - ---~ _

...

1I .~

EL T,;IlAPEU'I'A

ig~1Jl...~li~_,? ~~ ,..~e..~ ~_::~ ..r:.!.H.~-p-o~d.~~ como jg.~al, si no inmediatamente, al menos de moao gradual.
. '--P-re Csemos"q'u" 'i' ac'tll~'d " e(;sta de superioridad no toma
necesari amente forma s groseramente manifiestas, pretenciosas
o condescendien tes. Pued e proceder de una conducta extremadam~nte sencilla, cuando sta se da en una situacin que se
presta a la percepcin de relaciones de superioridad-inferioridad, como es el caso en la terapia. As, al concederse la prerro,
gativa de plantear cualquier cuestin, de juzgar el valor racional, moral o prctico de las cosas que le confa el cliente, incluso de guardar un silencio largo y observador, el terapeuta puede producir una impresin de superioridad indudable. Segn
el r ogeriano tal impresin es directamente contraria a la activacin de las fuerza s de crecimiento. En la m edida en que el
terapeuta .a firma su s uperioridad, el cliente experimenta su
inferioridad, o Jo que l entiende por tal.
Si la prcti ca de la tera..r1? rogeriana no presupone ni personadlltl'-e~niI 'ltaen-tos SUperIOreS, reqere, "si ' em-bargcr; -"Cierfos ' atributs s ih los -' ~uale's no pdra"' p'r etcTer"'"s r
"cllent-centered". Estos 'atributos so ;- a ' capaidaf"emptica,

la-autenliciid:- ~a" c-;~p-;;6; p-~siv~


Ore. AQ~J~]s. h acen faita' d~_~~?iiQc:J~ de'

y lib~rai(fnwm
las' q~e; probb1e~

mente, ningn terapeuta, cualquiera que sea su afiliacin terica, podra prescindir: ~stas_~q!l_ ~grado elevado de macf!l.T..e~, .~~9cional
y de
, - ... -. '
.. ,comprensin
- .... ... ..de si... -mismo.

-_

I.

_-_ ..

~-

'

LA CAPACIDAD EMPTICA
" ' .
, '.
'

El trmino "empata" ha s ido creado por la psicologa cllnica para indicar' la capacidad par<i "su'm ergrse'''ei-i-errndo
subjetivo de ~os (t~rn~~ y J?r- , pa,[ti~i.J,lar .e~ s~ .e;'p'~~;~ciela
".medida
qu e la comunicacin verbal y no verbal lo permi .fa. En- trnlino"s -na'i; 'seCiH5Ces'"ia-apacid~-ci de 'ponerse-ver-

en

-...',--

-: )
~.....
......
.

---

/;. M . HINGF:T

Jl6

daderamenle e n el lugar de otro, de ver el mundo como l


lo ~. '
Si esta capacidad es til a t odo terapeuta, es indispem;able para el rogeriano. Recordemos que el papel de ste consiste en captar
reflejar la Sl.'(L.i jit:;.pgi.:-keT07).Cir deIas
paibras'oefCle-te;
en responder ~ .;~ c~n~

y'en

-mucho"iPls -que

nidO int~iec(V:4i. Para len~f .gjio.en eSI:aJ,r~~I_~s-rireciso' q:e


f profesjo!!.!l ..~epa hac'er.abstraccin de. s us propios:.)&,lm:!is,

sentimientos y necesidades y se abstenga de .ap!i,=?..! los criterios realistas, objetivos y racionales que le gulan fu;;ad'' 'su
interaccin con sus clientes.
.
..-~ ~--"
Esta

s~nsibilidad

alterocntrica que es la empata, parece

estar determinada por convicciones, )lecesidades e intereses,


profundam~nte anclados en la organizacin personal. Sin duda,
prcticamente, como cu~~q1;1i~T_cu~~da'?, ~~<!_~~.~~!:~~ _d.e
desarrollo. Sin embargo, su adq1:l1scin parec~ exig~!..'y'l}~r13 modificacin de toda la person.alidaq.. P_~es el comportamiento. emp4t~co no se puede adoptar a vOlunt<i(Cs'egn las necesidades del .IJ;Iomen~o. Todos nosotros somos capaces de -a-c~ar
t~mporimente de un modo tolerante, generoso, 'coriipreiislvo,
c~aucio l situacin lo pide o nue~~o.s ~.ll:~er~~e~ i.q"~J&.~:-Pero
no~a IO)!!J~~ .c~!l. J~..eipatr~. NO. P01l~m~.mosg-I1l:~s ms
empticos de lo que somos, del mi ~ mo mod.C!. g\!e_ n~ =~c!-:!!'lOS
m~?trarnos ms intelig~ntes. As como un aparato de radio no
capta la onda corta ms que si est construido de cierto modo,
un in'dividuo no es capa;'. de empata si interiormente no est
organizado de un cierto modo, Para acrecentar su poder de
empata tiene que reorgapizar, en cierta medida, el sistema de
sus necesidades, intereses y valores.
Prcticamente, toda situacin social nos da la ocasin de
~b.servar quin est dOld~ de esta sensi~ilidad ' ~~~"i.;L!!
llQ..JQ_ ~~.~~, El que no se da cuenta de que ciertas palabras
'''cesidades
agradan o causan pena, el que no reconoce
d~ 'los dems, la direccin de sus intereses la naturaieZ"a de
sus preocupaciones, tiene pocas disposiciones naturales para

las

;/~

rt:IlAJ'.:UTA

11 i

tener xito en la prctica de una terapia centrada en el cliente.


Por el cH1tra-j"o; ' el -jndi viduo que es recepvo a l~s reacciones
del otro, que percibe los -to~~-s 'postfvOso-negliv'Ys in~ren
t~s a as- reIacionesq'e tiene con las personas de su alrededor,
que . recanoce ~'el --antagonismo profundo que petle- ~tilUi.rse
bajo un desacuerdo en apariencia fortuito, el que es capaz de
reconocer al nio que no es feliz en una clase, el que reconoce los matices sutiles que revelan la calidad de las relaciones
entre padres e hijos, o entre esposos, esta persona tiene lo necesario para embarcarse en unas relaciones interpersonales
profundamente significativas y, por lo tanto, teraputicas.

n.

_.__ ...._._- ._._-_._ -

EMPATfA ; SIMPATA E rNTlJICI6N EN EL DIAGNSTICO


~-_._-

Estas tres nociones se emplean con demasiada frecuencia y


errneamente de modo indistinto.
La direrencia entre e~ata y simpaUa es importante pero
difcil de describir. Estos ;e~tfmIe"ios' se parecen en cuanto
que r~.Rr~~~_~~~z:~l~~~'!~ _u~a r~sonancia de ~S).s }!e.1}1!~~l":.l~os , "~
10,$0 dem.[. Sin embargo, como la simpata se refiere esencial
m!.~~!~~_~.~~~,--~~- cam29~~_ ~~M-;t~ai!Qjl~~i~~ae
la empalia, puesto que sta, en cambio {"l?'. refiere a la aprehmsin de aspectos tanto cognoscitivos co~o-emocioaresae
la. ~xperierida ' de los dems_ Adem-s, en e"I Caso'd e- ia!fup'~~~a,
la pa~lri_p~~To~-ifeCstire(6 e n I~s emociones de _l.o~ d_ems, se
ha" 'en trminos de la experiencia del sujeto mismo.
ejem~
pI, 'Ua-persona puede compartir ia Pena de otra porque las
~anifestacrones de -tal -pena-ev6can-cu~,19-mr , acpnte-C;iJieillo
triste desu -propia Vida. -En el e'as d-e la empata, el indivi
duo se esf'e rza por pticipar en la experIenchi dotrO,sin
liifarsea-roSaspectOsSi~pl~n-;~i1t~ '~ffi'oCionies_ Adems se
e~efta-porapreneOeresta-expeiiiia a ,J?artir ~.~l !:mnto
de vista de la person'!..g1!~LJ...e?Cperimenta, no a partir del

Por

ngulo-sb}iv6-.---. -

G. M. KINCI-;T

/18

Sera incorr~cto decir que la empalia es objetiva mientras


que la simpalia es subj etiva. Las dos representan (ormas subjetivas de canocintiento. Pero, en el caso de laJLr~H~al~~ trata de la sYbjg!!yidad del otro, en este caso del cliente. El terapeuta partic;!pa-:pues, del modo- ms' intimO' po sible en la "ex-

pedencia del cliim


't':-ciUque
'sJe'-ndo
"emoClonalrrieiife ln' ......
" _. '--."sig:i
- ,"_______

~ee~bgjen~~.

Jo

En cuanto a la empalia y a la .!E.!:.1;I!':.!?2L~~_ ~~~!l21icar


son prcticamente opuestas una y otra. Esta ltima corresponde a una c~acidad de descubri~,..E_e anali~r_y....Q~riular Tirs
t~n_denci-!:.1 ! ~_~_ I)~c~.s.i.9ades j.n~D.&~i.eJ1tes .de.. lo...s. .J!~.m!.: No
e~ u n~ ' pa~~!cip~~j!1..~n..l.? .~.~p.e"ri_r:~cJ~..cH0!l~ciente_ p.e1 C?t.r.Q,_.Wo
una observacin y u!",a .ip~~!.pr.etacjp ..~ Ja... maJ!~!$:~~.s.~ones
de esta
Mientras que la empatia
...._.....experiencia.
........
" .H __ .... tiende
_ .. ....a_.'.evitar
_- --'
toda valoraclOn , la funcin diagnstica tien de di"rectamente a
una vaforadn de la persona obs~r~da: - En fi~~ l~~pacrdaa
d dignsUco es una f';~~in ese nci:llmente intelectual que se
adqu iere por medio de una formacin profesional especializada, como la del psiclogo clnico, mientras que la empata
se enraza ms bien en la personalidad del que la practica.

-._-----

~~ _

~"

-._~ .~~

111.

o ACUERDO
-AUTENTICIDAD
..........._...-. ._._-..............-INTERNO
... -. - .'-

Estas nociones se refieren aL.Mtg!9...~L~t<;i.fL~~!! . ~?C.is~e


enl~Eperienc~y su r~.l?~~:>~...r:t~t.!:c~?n e.11: l.a .~~~ci.l7n~.a .d~l
individuo "normal", es decir, que funcion a adecuadamente. A
p~me-~~"vi sia. estas nociones pa'recen sinnimas de sinceridad.
A!...E.rincipio, Rogers se serv~i~-~;;!-;m.ro~q-eesTabamy
cer ca de la nocin d..e.....a1l.k.e:WJ.i!.d (genuineness). Pero al traducir su experiencia en conceptos tericos, se dio cuenta de
que este trmino no convena a las necesidades ms rigurosas
de la teora. En efecto, la ..inceridad consiste en habl<!;r o. en
actuar de acuerdo con la representacin consciente, es decir.
con fa 'experilmcia- taf"coto aparece en la EOcncTa, -ne:;"rlece-

._

.. _. ------- ._-----""..... ...... ._,_....-

EL TERAPE UTA

'"

sariamente tal como se experimenta. Por ejemplo, el individuu


que se"cree"~!~ pr~jui cjo~: sQciaes'puede, con toda sincerldad,
descrif;irse como quien no tiene preju icios de esta clase. Sus
pala'bra-s 'est'n de acuerdo con sus sentimientos tal cO",:o l los
pt:~!~eJ. aq!}q~e no necesariam~nte tal co~o ~ e?CprJ!~a!! en ~~
conducta. En este sentido particular, todo terapeuta es pro
bable;;nte sincero. Sin embargo, el acuer do de que se trata
aqu, presupone que no hay error en la percepcin de la experiencia, o sea que s u represent acin es autntica.
De esta defin icin se sigue que la ~Rrehensin autntica de
sr . corresp'0f!d~ .!!l.l,l'y' .I.11plia_m~t;I_t~ ,tJ.<LCom,pr~i>i9D-:Qj!~ , ""i.al
com~" ;;'osOtros la concebimos_ Esta comprensin depende direc_~~.el!te JJ~t ~liyel, R.~.1fL!1K!.l,~~. Por Totanto.r~'iij~.9. !Vi~os
sujeto est el individuo a la angustia, mejor se comprende (o
ms cap~es'paraoorprederserrieJofJ:t"~aio 'irl-e]or se'comprende, }!lji...~a_m~IJ..Q. .eEt#~ alcanzar el acuerdo interno de
que
tratamos_
. , _.- .._.. _- --._ -- -- ,-_.__ .--- --.

aqu

De lo precedente se desprende igualmente que la au tenticidad, co~_~. J.--mu~.aUa,..1Ul-AAed.@....A..d&P!i\F!?~.~~ . Y2~utrtad-:-Es.


nociones no se refieren a..snw...~li formas de conduCt.:.i-;--sino
a Tao. personali.~31..5!...m!..qt~.l~l COJDO. se. exm:..e1>-Jm .1,aaccin.
-par~~~u...Jlyqda ..sea eficaz , \i!1 terapeut.fl . I}Q pu~d~JJ?,ues,

las

c~nt~se_con-actuar:

:!!....m.!!..E- experimentara sentimientos calurosos hacia el cliente;


como
como
como
como

se pusiera en el punto de vista de ste;


se abstuviera de juzgar;
aceptara al' cliente tal como es;
deseara que el cliente tome la direccin de la entrevista etc .
.~.e...l?r~f?_o. .9.YJ~, de .. bI!1 manera _g~J!~+L e.?{p.~t~nte los
~ntjIEi.~[l~~ . g!-!!:: manifi~sta_
'
_ .... -.
Pero es que el terapeuta es siempre capaz de experimentar los sentimientos deseados hacia cada uno de sus clientes?
Sucede, -en efecto, aunque raramen te, q ue por una razn
u otra , se sienta incapaz o de desarrolla r o de mantener una
si
si
si
si

G. ;\1 . KIN(;J.:'I'

120

actitud de consideraci n positiva incondicional hacia un cliente dado. En este caso, tiene que tratar de remediarlo, como se
explica en el cap. IX: A. 3, pgs. 219-224 y en el cap. Xl , A Y
B, pgs. 264, 267. Pues la a1:1~E;:J}cia de la autenticidad conduce a
una deterioracin de la relacin, lo 'que la hace no slo ineficaz, si-o-per ji.;dicial. 'Con el fi~ de establecer esta autentici- '
daf ~l"'t~~"p~ede tratar de aclarar ~LE.r9.blema directamente con el cliente. Si el estado de ste no lo permite, puedet.~-utir I~ cos~ . C?~ pp_c~I~K~2._~~_,! <<;~.lql1er. Qt.r~ persona
caj>az,. c;l~. p~~p'~e~~~r.. e~~~. ~!pq._~e....9.i~.cu1t<.td: , Si este procedimiento resultara ineficaz, el terapeuta debe arreglrselas, con
todas las
. precauciones necesarias, para enviar al._..cliente a-,-un
colega.
_.-6t~a cuestin se refiere a la necesidad de este acuerdo in ternQ. De hecho l'!!l.Y_ !:!n~ -.4if~.r~ng~~ ., 9bservabl~. ~n tre..la. , expresin de sentimientos auntnt icamente positivos y el simube''v'oio'-y-ace~taao, d~ tale~ s~~tirriientos? Si
tera--" _." - --'
. .. ......
. "' .1' . __ .-... '....
.t!.el1J<} .~ue rJ. u-buen actor no bastara.
En primer lugar, la <\!lJ.~.nt~~_4HQ. Jadiita ~I puesta en prc'lca por el terapeuta de una exigencia muy til que es l c~ns
~~ncia de la conducta. Si el terapeuta no se comporta de modo
au l~ti~;;Ji pfLdi!jcil . si . no- it:nposible: =mantenerla --_t.rys
~deTas vicisitudes d.~, un ..P!"2<;es2... ~l!e, a ve.ces, es bastante I~rgo.
En 'cuant-ra la diferencia psicolgica entre la expresin" de
sen~imientos autnticos y su imitaci6n, sucede-probablemente
que esta diferencia no es percibida por el sujeto y puede ser incluso imperceptible para un ojo experimentado. Sin embargo,
la experiencia nos muestra que, genera lm~nte, se reconoce. Es
verdad que no se puede describir siempre en" trminOs 'objetivos, pues los elementos diferenciales suelen percibirse a un
nivel subconsciente, como las experiencias sobre la percepcin
subliminal (59) tienden a prpbarJo. Pero el hecho de que el
cliente sea incapaz de justificar la impresin de artificialidad
que le da el terapeuta, no impide que esta impresin altere la
relacin entre los interlocutores.
'. -

ficro,

~....

'

~._ .

_.- -

'el

121

Es una consideracin que h asta el momento presente carece de base emprica, pero pa rece si n embargo basta nte verosmil. Se puede creer que la unidad in ter na ..<;a r~5~!~rJ~lica
de la conducta aut~tc~
(uer~a el s,e ~xPfesa cop
u"na facilidad o con una conviccin gue falta a la conducta que
no tiene esta iJnlc<iJ . fLos 'd~t'~~ ' su'mini strados por
test
ps"'cogaiv'nlco,'" por'-jemplo, apoyan ~asta n te esta hiptesis.)
De todos modos, los adeptos de la terapia relacional estn
convencidos de que la unidad interna q ue resul ta de la auten
ticidad ti en e un papel, no todava complet amente comprendido, pero, a pesa r de todo, decisivo en las r elacion es inter personales.
Una explicacin ms completa y ms sistem tica de ' esta
cuestin, es decir, una explicacin en tr m inos tericos, es
dada por Ca rl Rogers en la segunda. pa rte de esta obra.

mpiica.na"

el

IV.

.. _ _

C O NCEPCI
POS IT I VA y.. LlBE
-- N
"--'
... RA.L DEL
.... HOM BRE Y DE
~

~- -

-'~

L AS RELAC IONES H U MAN A S

Estas n ociones corresponden a tendencias que h acen posible, fcil y eficaz la puesta en prctica de los principios expuestos en el capt ulo II. Una vez ms, ~~ata aqp.f ..d e modos
de pensar...Y.....d~ .L~a.ccjpn.ar: .q\.le se .enra~an e}l,-.P~.tiiataad
y' qlieti~nd en a expresarse en u n es tilo de vida . Dicho d~"otro
modo, el en t usiasmo I)oi:unas'"51r=icepi"irri-s"lll5erales y human istas o la adh esin nomina l a unos ideales de ese ti po n o es
s uficiente.
Como la nat ura leza de est as concepciones h a sido s uficientemente descrita ms arriba , n o parece necesa rio extendern os
ms en este tema. Nos falta, sin embargo, responder a una
cuestin pract ica q ue se plant ea con frecuencia en este contexto : los indi viduos adu ltos especia list as actu ales o terapeutas fu t uros- a los q ue se di rigen estas teoras son capaces de adq uirir actitu des que, para muchos de ell os, son di

(;. Al. 1\ N(;;1'

rectamente opuestas a un os sentimientos y convicciones firmemente enraizadas? Por ejemplo, un individuo de orientacin esenciaJmente autoritaria tiene probabilidades de llegar
a alcanzar actitudes esencialmente igualiLadas?
,En principio, parece que la respuesta tiene que ser afirmativa. La personalidad normal -entendida en un sentido limitado, puramente funcional, como compromiso en un proceso de
. crecimiento-- es un sistema de necesidades y de vaJores movido por tendencias que tratan de mantener este sistema y por

otras que . tratan de superarlo.


ms o menos "abiertos" a su

~os

que entre nosotros estn

experiencia,seeC'irifraJ,ilv-

la'blemei-f.e comprometidos" en ' un ';roc~so de . mocii~a ~in

consmte: Por ejemplo~ 'una -ocasi; fortu'ita n<;;POeeConlaCtO"COn una~~,a.ter{r ,Q


qe- ifama")a-,,tenciori 'por cj'ert~"'aspectos susc~ptib,~~s. ~.~ ~~valori~r nuestro
yo, Inmedia-tar'~ie; 'el ' Pensamiento y el esfuerw ' ;e -di;igen
c-V-frieen
hacia - ii'
un-o valor ' P~~~ no~o~~o~., o ~.~~ , y~;~ q~i.5e h,~~~!?nyi~~IJo~-ei;_-u~
vaTor, tfe"ri" el poder de llamar nuestra atencin. As, nos da-ueta: -aoa-vez-iils.~'ae~ rs - dfversos' 'a spectos"fiajo los
que se manifiesta: El' result~_do ~s 'qu' a:prendemos a conocerla
mejor y a ama:la " ~ejor. (Este 'mejr 'cooCimiento puede,
evia-entmeoie-; tond'uci 'iambin a un repudio del objeto que
perseguimos, Pero, de todos modos, una actitud afectiva, positiva o negativa, se enraza en el sistema de necesidades.) Es
dec!l\s.':le se establece un proceso ~, ide.!!!-.!!!.c:-~g!~n t.lQ._q~~~n
pri!!c~pLo~,~~i-~_~~~!~~ ~ l~ , per,so~~!,~c;!~_'!.,,~~__~~~.Iy~_ I?~_~e E:tegraD_~ Cuando este proceso est alimentado por un esfuerzo
conscien te, es probable que la asimilacin de valores nuevos
se haga de un modo mucho ms rpido_
Sin embargo .JlQ vayamos a creer que eli,..f~~lLreq.rg~!zar
!J n sistema de actitudes y de valores que se ha desarrollado a
eo 'siif:liosis. por decirlo as, con el
lo largo de mu'ch~s
organismo mismo. Tal "conversin " exige un esfuerzo seste
.n~<:I.o de introspecciu"y- d-e-rflexlCTfca y UevaCnsigo-u-

'cosa.

morai,

nos,

posesino-ra--reaifiaCon -aetaTcosa:"se

mos

aos:'

,'o

"

_, _ , _ _ . _, , ,

_ " _ _ _ _ __ . . . _ . ,

.. ,

EI~

123

TERAPEUTA

merosos ensayos Y errores. Bajo condiciones excepcionalmente 'iavo~'abi~s, tales como el contacto estrecho y relativamente
prolongado con personas que han traducido estos principios a
su estilo de vida, esta transformacin pueoe hacerse sin que
haya apenas esfuerzos conscientes. Sin embargo, aun en esas
condiciones, los progresos pueden ser lentos. Desear no es "lo
mismo que poseer, aun . cuando en el terreno de las actitudes
el deseo es el principio de la posesin. Por suerte, la satisfaccin que se experimenta cuando se persigue de modo ardiente
una cosa, reconocida como un valor, estimula el esfuerzo y
favorece el xito. Por eso, s~ .p-,~~de ._~E.~~_r~ el terapeuta autnticamente comprometido en el esfuerzo de la puesta en
prcca- de "ciertas actltu"des, logra tanto xito e~ el' ejrci-cio
di:! su pro(ei~~~. c~in.?.!!:9.t!e ha._.~.ill!H~iA"l~~~f.a.:surtiaes.' "
Una definicl6ncompleta de esta nocin, admitiendo que
fuera posible, exigira prob~blemente un volumen.

V.

MADUREZ EMOCIONAL

La madurez emocional completa, por el hecho de que implica el equilibrio emotivo-racional, parece muy cerca de la
perfeccin humana. Ahora bien, una nocin ideal como la perfeccin tiene poca relacin con la finalidad, esencialmente
prctica, que perseguimos aqu. Lo que va a continuacin es,
pues, una definicin fragmentaria, limitada a las exigencias de
la
interaccin teraputica.
,i ~ Los aspectos de la wadurez emocional que parecen particu. larmente importantes Qara el ejerCiCo'-del ~p'el del terapeuta
, son los siguientes: el primero--resideri" f capacidad de .E.I.ti~
cipar en la tarea . del _c~m~.iC? .~e q~ra pers?"n~. _sin_~f:..~~~r la ten. 1.<lc).?h:l~1r.:e_ n'iodelar dicho cambip segn la i~gen de s mismo.
Esta tenciec- 'es: evidentemente, muy "fuerte.'
cualqu iera que goce de un cierto grado de satisfaccin y de
xito tiene tendencia a pasar su receta al que est desprovist o

En"'efecto.

' ...

..

" ~----.=

..

G. M. HJ.\'(;f;7

de todo ello. Esto se da, sobre t odo, cuando se le consulta expresamente en cuanto a la manera de realizar esos valores.
La intencin bsica de ese deseo de transmitir los mtodos
que han resultado ecaces en relacin con uno mismo es, probablemente, digna de alabanza. Esta es la frmula de ayuda a
la que se recurre, de modo natural, cuando se trata de realizar
cualquier otro bien, es decir, cualquier bien objetivo. Pues
incluso las personas de formacin psicolgica que deberan
estar penetradas, y no simplemente informadas, de la subjetividad de la experiencia, actan muchas veces como si felicidad, paz interior, satisfaccin personal, fueran fenmenos
objetivos que pudieran realizarse segn frmulas determinadas.
.
En tminos ms positivos, esta primera . cualidad puede
describirse domo la s.~p:<M:idad y.la vQj:untad aut~a de serv:__~ .P.~. ID.l.~fl, ~e juez o de modelo sino simplemente ~o
nadar y de amplificador d e los esfuerzqs qUe efCTE~ht hace
por c~nbiar. Es tambin la capacidad de prestarse, com" i;ersonaJ a las necesidades del individuo con '" confllctos, cn'ipropltido en
I]~~gii.~.da_di-ilmlsmq.
. .. .......
.
. .ti; cuanto a la segunda cualidad, es ms especficamen te
. afectiva aunque tambin est penetrada de razn y presupon.~~ ga- un compromiso de la personalidad etera. Es la capacidad
J para portarse de modo "asptico" en el establecimientoy-ma. tenimferito de lazos afetivos estrechos pero subordinados a un
.g,J~.;;!1ger" .'pe un modo m~ pr~ciso, e~ ia ~ap~ciiad de
exp-erimentar Y" de comunicar sentimientos '"itiicame;;"te
calrosos, sl que stos se tratsfot'inen ' suteptiCamente en
una trampa --para.na -de his -dos personase - fuego---'para
las dos.
-- --,- ---.-.. ___

la

fin

- - ---~

- - _ . -

._.

_ _

-~

Tal capacidad presupone, segn parece, que las ne.cesida-

d~_!I!!.l.~ar:?ental.e:s ~el . t~!"~pe~~ est~l)," .Q.rE.H.ijz~ga,s iJr~~~.a.

de.. ?ertas fuentes de sati~acfi.9.!l qlJ!"! gJ~rU,1.!LSJ:;nYd.Q....Y.JULy'a

I.~~~ -S~~~~i~t{icia, J~cfUY.~!!.d..9 .!:!. .~!~_h..~JI? .~~<?!~~.i_~~~l: .Que la

naturaleza de estas fuentes, sea concreta o abstracta, ordinaria

1-:1.. 'rJ-:RAI'EU'I'A

o extraordinaria, importa poco, LC? que importa es que las nccesidades que l siente como fundamentales, tengan salidas
atlecuadas, (Notemos que se -trata de necesidades subjetivariit"e" f~~damentales, no necesariamente de las que son catalogadas como fundamentales, excepto, eyidentemente, las
que aseguran la supervivencia,) Cuando se satisfacen estas
nec~s_i_~~~e..?_ ,~j,~~~_e~ un efec,t~ ~'egu~,ado!-, ~s~:re_J~ , ~~~~_q!1la
psquica, de tal rnqdo que I,:!s, ~~t~(~c;:c.io~~~ y . ~a,~ ,molestias de
la "vida 'cotidiana tienden a ordenarse favorablen;ente
la
estructura total.
El terapeuta as anclado encontrar C]ue la creacin y el
mantenimiento de una relacin sana se dan generalmente
sin esfuerzo excesivo, aunque exigen siempre un esfu erzo real
y, a veces, considerable,~ su es~ra mism....& la situacin " )
teraputica est llena de difi((ultades. Pone en presencia a dos
'
personas de la s ~~!.J!~~s.Y._P.-Y.~.<J!.t,~E..?~~~~-da -Veces' extr~i7 ~e satisfaccin emocional, manifestanaoelc"a'1n- "

em

bTcL~a~?~~~ ':l~sa1~~<?!ria~~i.~~~1~~e~-tfetras

h a encontrado nung. La actitud incondicionalmeme "acoge(J"orade'"OaaSudiza ~bFe--a-'eGti;I.'a-de..l.a,"w.i 'En


"laIes condiciones, una polarizacin ' agy!!a...de los sentimientos
sop-era casi inevitablemente. Esto;; un en.;ct;namiento
pie-la mente nal"il y que no exige ninguna explicacin complicada por medio de factores psicogenticos lejanos como la ' ;
que da el psicoanlisis. (En algunos casos, tales e~p1icaciones !
pueden, evidentemente, ser perfectamente vlidas y tener
una utilidad muy r~a l para las necesi dad~$ tericas.) Por
parte del terapeuta, se puede establecer ' tambin una poiariz~ SirfiITaf:--r.'a'n'aturaleia-cl'elO"S""Seft fmieh tos en" cuestin
no~errterrrenre; la misma-qtle-la-de-les:-dereHente;-puesto qe er lerapeta;cOiOacabamos 'ae~pre!'-upaner; " na se
e~~!lk~ _en._1!l.Leitad de frusft~-g-~.!U!~tu:t.f:'''-'' '''' ~~ ~ Desgraciadamente, en el lerreno de los sentimientos como
en cualquier olro plano, la actitud de abandono por u na de las
partes incita a la loma de posesin por la otra. Fcilmente, el

com-

J ;! /j

cliente llega ' ;'! no ver s u f;a ]v3 ci n m s que en la persona del
terapeuta y tiende a ponerse en s us manos sin reserva, oCre
cindole. no solamente el conten ido ms profundo de su pen
samiento, sino tambin el abandono ms crucial de sus prerrogativas de juicio, ~e..J?!J~sI~_" f!~,~lr , sj.n " exagera.cin qu~, en
ciertos casos, el c;.1i~nte. , illlpJpr.a ... p'rc:;tiGa m ~n .te, al. ter!lPe:1:Jta
que-torile- sus manos su persona lidad y s,u" destjno y que
les '"cfefr'ma'''a~'s' 'g~'s:o:" AJ~"'ara"'bi-'';'" tod~ ho~br~: 'e~cepto-el
q;; 1iii'Tiegiict'o "a u~ ' ;lto grado de madurez y de integridad,
ser sensible a este homenaje verdaderamente supremo y se
dejar meter por la ilusin de que est en condiciones de aceptar tal "mandato", Reconozcamos que, sa lvo en casos excepcionalmen te raros, esta "gerencia" del pensamiento y de la va
Juntad del cliente se hace sin clculo por parte del profesional. No hay duda de que, al aceptar este homenaje, el terapeuta medib est animado de intenciones fundamentalmente
generosas. Sin embargo, el simple hecho de aceptarlo, es prueba de falta de madurez emociona l y competen cia profesiona l.
La "generosidad" que no va acompaada de madurez es muy
poco susceptible de engendrar resultados satisfactorios, Esto
al' menos, cuando se ejerce en campos tan extremada mente delicados y complejos como el de los senti mi en t os.
f ' Cuand9......e-fPl1~id.~[S!. _.eJ.. pap.e.\-deL..te.~pg:ta..a....,plr.tJ.~.. de
/ pur1"tOS'(fe vista cruciales como stos, se da u n o cuenta hasta

q ~e' e~,~y~', I ~: .~~~.

Fs'[ sub?rT~~~ra;' ~~~ ~~ill~!~t'i.~~~~[r-

~~~l~_.P.!!.!~~~D~,I ~,aa: ~~l,~~c..'?~s afectv~~.!.9!2...4.~c


( ren_~!..'?-l1 pc;~da caso"",E ,s ...de~!t.,que._ ~l e.ntI:~ff;:EruW.1.-,tr.\~- S:.Q!11pTet~,.no, ,podra cqujp.a~ ?.1 . tJ~Japgy.ta , ,de. la!?, . ~.cn~9H>. , ne~~~?rai p5:l!".,~...!~~.~~ .l!.?-. !Q9p.<! _~_,y~.!l~-.<;u!JPR. y....:~-i~~~~<22.~..~~
l!lfi,~ ~ !~pr,tante en el, equipQ.~f2.P!~!:!~9.. ~2..4?,~..!!. ~c.i~.I)f.j~ ,.J?i

~ctP-.de".apli.car-la-..

Es s u ,_~~H~gr.id~ d,.pE:~~,QI)Q.l..
Adems de la estabilidad que resulta de la satisfaccin de
las necesidades fundamentales, la madurez emocional supone
la seguridad interna, (Damos por sentado que la seguridad
exter na, econmica, del terapeuta est asegurada. Si no lo es

m
tuviera, representara una fu ente de escollos serios.) La seguridad interna ..e~J'!..IL~~ ~.~l ..t~r.~p~~~_ .Y~.~Ja? Y}f.!!}~~.~~l> oc)
prOceSocn~_il!p~r$pecJh'i!. prRpia y guardar ecuanimidad ante
l assC'laones inevitables de las actude-s- deT ' clieiiie:- Xsl
equipado, no
desviar
iritianq'uilizf poY ri:lesarrolIo inesperado y angustioso que no es raro en este tipo de trabajo. Sucede, en efecto, que el proceso resulte t an dificil para
el terapeuta como para el cliente , aunque, evidentemente, de
un modo difere nte. El camino que conduce al cambio de
una persona con conflj~tos, ' es sinuso .y difcil' i el q'e lo
comparte est expuesto a una extensa gama de pruebas emocionaJes. El cliente puede manifestar una con"duela que- pai~~'p-;~sagia r un derrumbamiento; puede amenazar con el
abandono de los elementos vitales ' de su existencia, su fami lia,
s s itu aclOn, s sesrUciTOs ;- p;ede-'hacer~ 'a1slaYsuicjdiO', a
lavioTeca~" o' dirigir su hostilidad ' hacia el 'terapeuta:" .
El"l'ta.-peula debe, iguo.lmente: poder' afr ontar ioyerf9..Qos
estriles, cuando su 'accin no tiene efectos visibles, cuando
i cete paS;l y repasa so.Q;e l o~ mismos temas, aparentemente insignifican't es, se obstina en guarC1ar' "a- actitud depen"
diente o impide el" desarrol1.o normal del pro"ce;o~"'Por-~"'tra
pa' ; 'el terapeuta debe ser capaz de conservar el equilibrio
ante la adulaci6J:.l-Qe que es, a veces, objeto. Sin un grado elevad!, de seguridad interior, el prl?fesion.aJ. nQ.es. capz de:fronLar tal variedao de situaciones ca rgadas de emocin , a l mismo
tiempo qe 'mantener s u -eficacia teraputica~y -- s" D1enestar .
personal. . -.' - .
.
.

se'deJar

'ni

.. . 'Tod-o esto presupotle que el terapeuta haya escogido su


profesin y la ejerza porque la encuentra til, eminentemente
digna de esfuerzo y en armona con una concepcin elevada
del hombre y de las relaciones humanas. Si se agarra a esta
profesin porque le da ocasin de parecer importante, fuerte ,
sabio y. en una palabra, superior, es poco probable que pueda
actuar con la "asepsia" que sta exige.
Sin embargo, esto no quiere decir que sea necesario o de-

u.

us

.'oJ . "JNGJ,.'T

seable que el terapeuta sea indiferente a los sentimientos po*


sitivos que el cliente tiene hacia l. Pero para que pueda cali,
ficarse de emocionalmente maduro, es preciso que la satisfaccin que experimenta al sentirse importante en la economa
presente del cliente, est subordinada al deseo de perder esta
importancia a medida que el cliente descubre la satisfacci n
de ser y de sentirse autnomo. Pues si el proceso es fecundo, el
cliente llega a considerar los lazos que le unen al terapeuta
como significativos, probablemente, pero claramente secundarios.

VI.

COMPRENSIN DE

. .....

MISMO

_._--~-

Se ha convertido en un tpico decir que .l.<HL~~g!l:<l- yen


e,l..Plundo a travs del prisma d~ s.u. pers.9A.aJidq:. Esta afirmacin vale iguaimente pa- 105 terapeutas. Estos caen fcilmente ' im i error de creer que un dipion;a en psic910ga
-o ciencia conexa- confiere automticamente a su dueo
un.a. comprensin profunda de s mismo. Los que han adquirido un mejor conocimiento de s mismos, por va teraputica
. u otra, es interesante que echen la vista atrs y comprueben
10 pobre que era la comprensin que tenan antes de si mismos, a pesar de su impresin de conocerse bien.
Si es verdad que "el ~tensi1io principal del teq~peu.! .e.s su
perSonalidad" (117), e~ Igico que ei" conocimi~nto de este
utensilio, por parte del que io utiliza, sea de importancia primordial. . ,Qu se podra r.sperar de un attesal"o que no coocieraIas posibilidades y los peligros de los instrumentos
que emplea? Esta pregunta toma sus verdaderas proporciones cuando se considera que el utensilio del ~ue bablamos se
~~i!i~a sobre un material humano-:lae-xpri~n~ia del cliente,
y, .e n potencia, su porvenir y su destio. Este tipo de material
-de experiencia individual- es una fuente de problemas no
slo porque es infinitamente complejo, sino porque es am-

129

b'L TEUAI'F:UTA.

biguo y, necesariamente, incompleto. La ~periencja cotidiana ensea -y la psicologa experimental lo--connrma-1iotmda~\r;:;" ....qtfe-ta 'perce~jn- oe todo material de carcter
complejo, ambiguo e inco-mpieta, se"" hace -ampliamEmte E!n
fc6Ti "de -Ta" personaHifei'cf-ael-'que 'io "ilercibe. 'ste"' "es 'Por
~tra parle"'eT";j-j'jicipfo -~ismo "de -los' 't est proyeclivos. Un material dado -manchas de tinta, esbozos de dibujo, imgenes
casi sin forma- se presentan al sujeto, pidindole que l 10
organice de un modo adecuado. Al hacer esto, 'el sujeto proyecta en este material plstico ciertas tendencias caracteristicas de su organizacin interna. En otras palabras, sus respuestas llevan el sello de su personalidad.
-_. . Por s-~iiall'"a1~za iiSi, las' comunicaciones del cliente
conducen a ciertos errores de E,ercepci6n, Si el terapeuta jg~
nora Ias--(eaenCTss["stemticas -=-=-uente' "d i'rrores sTslrf1tic'os'::',:::'(ies"'per~epc!~~~~"~~'~ ~~~~apaz, de ,~f~,<:~uar l!ls"~o~!..~S,io
nes' necesanas:- icho de otro modo, si no tiene ' conciencia
e ' las' actitudes y de las necesidades domiaieo? ~q-t.i;d~ter~
minan sus' "ielit'fCcies 'Y ""aversfnes; s"U'S prej'uicios, sus temores y sus deso~';'es 'incapaz' de 'nacerse 1)1)a' repreSentacin
rea1sta " e~1as-c'6sas qe -re-iJeli: ei cliente, En la penumbra
p'sico16gica en la que opera::, come"ter muchos errores a expensas del cliente,
Una comprensi6n profunda de s mismo, evidentemente,
no es tat'1imp:erafv' '-,ii~~:~:r:~~~_~~_'.~~p'!!~o . !og~ria,no
cOITio para'e1'que"a."sume las funciones de valoracin, explraciQI?-, ~J.Q~,l!t~_~~ct9n.'y'.,g~JdU_ta,_pfr~.c.Ci..60~ a.;1" ,clitntE!. Por
el hecho de que el ~~~~i~~~ ~ ,esr,t.:J~r_~,g~,,:.~~.~!!.aL~~!usiva.
mente en el marco de referencia del cliente, los riesgos de
error son, evidentemente, considerabiemente mel,o;es que si
act, ara 'a partir' de s'u propio marco de referenCia. Dicho 'de
otro moo."o-:Tosresgos'OeerrDC soii'ms eleva-dos si el proceso
se apoya sobre'to'do e~faciore8'comi:;ias jiercePciones y las teoi:f~~ ~, ~~jr~[es(Cinar-J5e-igual
'son ' m,~?or~~~~i~"~l ,l!r~c~so
se ~~.:>~ ~n la experiencia viva ~ i,n~e~i~!a derinleresado,

mOdo.

.,

r..

130

Jf. KJNGh'T

A pesar de que un enfoque emptico reduce considerablemente los peligros de "contagio" interpersonal, la comprensin de s mismo, sigue siendo un atributo irnporLante del terapeuta. En efecto, la adhesin intelectual, incluso ms entusiasta, a los principios de un mtodo dado, no garantiza la
puesta en prctica de tales principios cuando el individuo se
encuentra ante la realidad concreta. Como acabamos de ver,
la adopcin del marco de referencia de otra persona no es una
cuestin de conviccin o de determinacin. No es el resultado
de una competicin; es el resultado de un proceso de crecimiento sociopsicolgico, como el tipo de terapia que se esfuerza por servir. En fin, nos podemos preguntar si la puesta en
prctica :integral y constante de principios de interaccin humana tan nuevos -al menos en su aplicacin si no en su inspiracin- 'e st al alcance de muchos. Por mi parte, yo creo
que es dar pruebas d e una excesiva seguridad o de in"g enuidad
considerarse un representante puro del enfoque rogeriano.
No cabe duda que para muchos de sus adeptos, esta frmula
de interaccin es ms l,Io ideal que algo adquirido. De todos
modos, es muy probable que la bsqueda sincera de tal ideal
~aste para producir efectos muy apreciables.
~ul es el tipo de con,?c:i!Jti~n~.Q de s mismo qug pebe
tener -el "buen terpe"uta? .. '
"
" La respu5I iric que se da al terapeuta rogeriano est
descrita en el eplogo de esta obra: el funcioriami'!llt.Q._p~imo
de la personalidad. Anticipando un poco su contenido, diremos
-t~ata en absoluto de una imagen intelectual
del yo, sino ms bien de algo vita l o existencial. Es un conocimiento del yo tal como acta e n cada mom.~pt9:- ~pj~_sn~a.
cin inmediata. Segn fas palabniii 'de Frog~s: 'Es u.na apero

quenc'se

t~ra crirismi~

a la experiencia.

'.
.." .. .
"Esta' comprensi6n de s mismo est, pues, en el polo opuesto del conocimiento gentico-histrico que resulta del examen
del yo, en funcin de ciertas teoras psicolgicas. Tal aventura
intelectual puede tener sus mritos, Pero para las necesida-

EL TI:;UAJ'EU7 'A

J .11

des de la accin interpersonal concreta e inmediata, su valor


parece dudoso. La comprensin que resulta de un examen retrospectivo de esta clase es demasiado hipottica, demasiado
terica, demasIado llena de palabras y nociones "sabi~s" para
tener utilidad prctica en la discusin de las situaciones hu manas muy humildes casi siempre, de qu~ se compone el relato del cliente. En vez de facilitar la inmersin en el mundo
subjetivo del otro, tal conocimiento tiende a poner una pantalla intelect~al entre la experiencia inmediata y la aprehensin de sta. Ahora bien, el entrenamiento para llegar a una
aprehensin correcta de la experiencia inmediata es precisamente la operacin crucial de la psicoterapia,

..
~:
.;J
. -

~I",~

G. JI . KJNG'; 'I'

136

,.

rresponden a enfoques realmente existentes. Pero r epresentan los puntos extremos de una continuidad que tiene numerosos escalones.
Cules son las consecuencias de este estado heterogneo,
por no decir confuso, respecto de nuestro tema: la relacin?
Si la nocin de psicoterapia se concibe de un modo lan diverso, es inevitable que la nocin de relacin participe de esta
diversidad puesto que la significacin de la parte es funcin
del conjunto a~ que pertenece. No est claro a qu se refiere
la unanimidad. real o supuesta, de los terapeutas respecto de
la importancia de la relacin .
.Tratemos de aclarar la cuestin y, al mismo tiempo, de
familiarizarnos con una nocin de importancia ca pital para
la. terapia rogeriana.
,

. @ ..

ESTRUCTURA y CUALIDADES DE LA RELACIN

:P;;;ICQ:I'~~APtU.TICA .

Por diferentes que parezcan, toda

reIa ~i6n

interpersonal

comparte- c.;ertas propiedades con cualq~ ~trarefaci6iii.:"

terpersonal.

Manifiesta ciertas caractersticas fundamentales

que -Corman la estructura -o armaZn y Cfe;iBS~calidad~; '~ec.


tivas cuya 'variedad da a 'la r~iac{6' 'su tonalidadTiidi-;jdual' y,

- -1"" .

..

Cf'IIl frecuencia, su valor humano.

la-

. - .... .

~" .

_La ~.i.;clra define


"relacin en trminos de su objeto,
d~ 'su finalidadY'de los papeles' qu"e juegan las partes
t.}~ ~el punto de vista -dei oPj~I?..X ]~:.!.,!l;~.an~~~ hs
relaciones pueden variar hasta el infinito. Desde el punto de
virrta-aelst?a.p.~les, las '
una serie de calegarias que pueden- describirse como: jer~~qY~~-?:l, ~Z':!l:l~V~,
au~orjtaria, profesional, vari::tble', estabie, intermitente, etc.
La es'trctul'a de la relacin es fundamentaJmriie i'd epndient'de' las cualidadel? afectivas que la acompaan:, A~, las
relaciones entre padres e hijos, patronos' y empieados, pr.o{e:-

clasfia-remos'en

encu-es-

LA. R/;;I.A.c.:ION

JJ7

sores y alumnos pueden estar acompaadas de sentimientos


pSi[vOso~egaUvos-si~. q~.e. J~..~s~rl:l~iura de la relacin que~
de fectad;:l. . ..Por otra ' parte, exis ten rei\~loll~ como las que
se dan ,=!:t!.~_ ~migos, cuy~ .~!?.Q~.C;!I!l!~!!~ .Y._c.?E:tinuacin de~
penden por completo de la na~ur~..!ez.a y de l a~ cualidades arec~
tivas. SI 'estas cualidades no son sentidas como positivas, la
'r' ;cln deja de existir o pi~rd~" ~~- sig'ific~do~ fa que, en ' el
~~ll:do: es. io ~rsmo p~r. muy" adec~'~'da .que sea . por tra pa~te,
su estructurE.:.
La relacin entre terapeuta y cliente pertenece a esta l~
tima cat.egQ.ra. 'Es, pues, 'u"tip ' <f"e ' relacin' cuy'o signi)icacio
efectos estn determinad1?s p<?r cier~\I~F4a.fi~.~" o verda~
deramente teraputicas o simplemente sentidas como ' agrada~
bIes y estimulantes:
"
.
'" -~ '-"- . ......~ ..
.. _.. ,.

PoClra creers~, que bastara examinar nicamente las cualidad es de la relacin. Sin embargo, lo que complica la cues~
lin es que la ?~~~ra~E!z~ , ~~ . !~.~S.1}~.~~ ~~~~. ~ _~~!lt!~!:?~O~ que
lleva consigo una relacin deterrn,inada, . ~t. .Eeneralmente
afectada (y .lgi.ins veces ileterrnlnCla) por la estructura.
Ilustraremos esto, Por' una campa'raCin ;entre dos relaciones
de tipo estructural muy diferente, una netamente jerrquica
y otra fundamentalmente igualitaria.
Pensemos, por una parte, en la relacin que existe entre
un bienhechor y su protegido. Los sentimientos que el prote
gido tiene respecto de su bienhechor son, generalmente (o al
menos temporalmente) positivos: sentimientos de afecto, de
gratitud y de abnegacin . pudiendo ll egar hasta la identificacin, la dependencia y la sumisin tolales. Sin embargo. por
la naturaleza de la estructura en la que se inscriben, estos
sentimientos son susceptibles de ir acompaados de matices
negativos -angustia. envidia, rebelda- y susceptibles de al~
lerarse o incluso de invertirse sustituyendo por el odio y el
resentimiento el amor y la dependencia. Adems, la expresin
de estos elementos negativos es susceptible de "desplazarse";
es decir, de dirigirse a otras personas que no son su objeto

J JI!

propio, e n este caso el bienhechor. Los Jvatares que suelen


acompnflar a los senUmien tos que lleva n consigo una relacin
de estructura jerrquica, se suelen comprobar con mucha
frecuencia, cualqui era que sea la naturaleza de la asistencia,
material, psicolgica o poltica y cualquiera que sea el plano,
indi vidu al, famili a r o internacional, en el qUE" se . d esa asis~
ten cia.
Veamos ahora la relacin que existe entre colegas o compa ~
i1eros de trabajo (trabajo que va mos a suponer que no es de
orden competitivo). En iguald ad de circunstancias, los sen timientos que acompaan a una relacin de tal tipo estru ctural
tendern a ser favorables, moderados y estables: sentimientos
de libertad, de respeto mutuo, de solidaridad, de satisfaccin
tranquila e igual. Tal relacin, lejos de llevar consigo dificulta des sociales tan~u para las partes en cuestin como para los
dems, tiende, ms bj~n, a facilitar las relaciones que esas
partes sostienen con otras personas.
El efecto de la estruclu ra sobre los sentimientos y, consecuentemente, sobre las cualidades de una relacin puede ser
considera ble e incluso sistemtico en el sentido de que ciertas
estructuras tienden a suscitar ciertos sentimientos.
Como el anlisis de la nocin de estructura es de un inlers ms bien terico, en esta exposiCin nos limitaremos a la
descripcin de las cualidad~ de la relacin psicoteraputica.

No es difcil enlrever que, al nivel del lenguaje, una cuaIidad determinada puede atribuirse a relaciones q~: 4\nto
desde el punto de visLa -de su esti-uclu,a,como- de"de los sentiinientos realmente experimentados, :son extremadamel)te di
rerentes. Por ejempio, lOO 'sentimientos que existen en una re _
lacin de dependencia total, como la Que une al nio pequeo
con su madre. pueden indicarse con los nombres de apego y
confianza. Por otra parte, estos mismos nombres pueden aplicarse a los sentimientos que caracterizan la relacin de independencia fundamental que existe entre amigos que han al-

..

1.1;

canzado una ll10 durez menta l y emocional. En el ca so del nio,


el cario y la confianza se basan en el amor, la ayuda y la
proteccin que recibe de su madre y en Jo que l percibe como
la omnipotencia y omnisciencia de sta. En el caso de los am i
gos, estos sentimientos se basan o en un conocimiento reciproco experimentado, o en unos gustos y valores parecidos, o
en cualquier otra forma de compatibilidad intelectual y afec
tiva. Vemos, pues, que ciertos sentimientos pueden indicarse
con los mismos nombres cuando, en realidad, tienen muy poco
en comn. La identidad de las cualidades puede ser simple
mente nQminal, no real o experimentada.
De cualq uier modo, la unanimidad real o su puesta de los
terapeutas res pecto de la relacin no parece muy sustancial.
Probablemente, toda relacin experimentada como buena
debe tener ciertos elementos en comn con cualquier otra rclacin sentida tambin como buena. Al menos, u na de las parts comprometidas encuentra en ella cierta satisfaccin, cierto
consuefo omiers, o Clrq1rotro seritimiento agracTaDlco
provecos:"'Sii fflbarg,"lles "geiiUtnientos "no serIan suficientes _para
producir ..efectos
teraputicos.
_... .,. .
.. . " ... "
"
' "Sll~~r~ " asl.. la terapia como actividad pro.fesional no ten
dr razn de se:':' n 'efecto, el comerciante"lcido, el polltico,
aCtOi:"-ioas~tienden a provocar sentimientos de ese tipo en
el consumidor, el elector o el espectador. Adems, y seria la
razn ms fu erte, tal definicin vaga y casi sentimental implicara que cualquier relacin experimentada como agradable
o interesante sera teraputica. Y la experiencia contradice
esto, ya "que taYes sentimentos pueden encontrarse en las relaciones perniciosas" tanto como en las relachmes beneficiosas,
No basta decir que la relacin entre el terapeuta y el cHen
te tiene que ser buena. Se trata de especificar las cualidadcn
de una buena relacin. Y no simplemente dndoles un no~
breo Esto lo han hecho desde siempre Jos terapeutas. En In
literatura psicoteraputica contempornea, los trminos de
moda son: ~o2~~ancia, calor, segu rid~d, comprensin, aceptn
~~.v,,,

er

G. M . KINGET

H()
C JO~ .

y gsgelO. Por otra parte, se emplean tanto, que estas .


palabras han llegado a perder su fuerza, su capacidad de despertar la atencin y de in citar la curiosidad. Han llegado a re
presentar los tpicos del lenguaje profesional. Sin embargo,
hay que creer que, juntos, son capaces de evocar tanto en la

mente del terapeuta como en la del cliente, una nocin global


de un sentimiento positivo aunque, en apariencia, ms bien
nebuloso.
Si la relacin es tan impbrtante merece ser mejor definida.
El resto de este captulo presenta una tentativa de describir
los atributos esenciales de una relacin teraputica tal como
el rogeriano la con cibe. Aunque estos atribulos tengan un car cter sensiblemente diferente de los que se encuentran
. gene
ralmente' bajo los mismos nombres, vamos a abstenernos de
introducir una serie de trminos nuevos. Es decir, que la p.e
sentacin que sigue utilizar los vocablos: respeto, tolerancia,
comprensIn '.1 al.:epliJl,;1li. (Pues to que las nociones de segu
ridad y calor ya han sido presentadas.)
Antes de pasar a la descripcin de estos atribu tos y' a fin
de prevenir t.oda confusin entre la nocin especficamente
teraputica de una buena relacin y otras nociones parecidas,
aclaremos las diferencias siguientes. El tipo d~ relacin de que
aqu se trata no puede confundirse con el tipo de relacin que
~xj ste p.ntre padres e hi.ios', ''O" 'SUs"1a2rs "<iJecifvosprofdos
y duraderos, su abnegacin ilimitada y s u compromiso total.
Tamppco es el tipo de relacin que existe ~~re amigos. En
efecto, aunque es igualitaria, excluye la reciprocidad qu' exis
te o puede existir entre amigos. No es tampoco la .relacin de
m~~.c9 y enfer.~o con, por una parte, la responsabilidad com
pleta del examen y tratamiento y, por otra, una confianza muy
prxima al abandono y a la sumisin. Podramos hacer una
gran lista. No es tampoco la relacin que existe entre compaeros de tr abajo; tal colaboracin presupone ge;e~aimete
un objeto exterior a la personalidad de los sujetos. En la si
tuacin terap~utica, el cliente es, al m ismo tiempo, objeto y

1.A JlELACJON

agent!::. En fin, no es la relacin de t ransferencia caracterstica


a.r~ terapia psicoanaltica, en la que el sujeto debe percibir
a l terapeuta, al menos durante las primeras fases del proceso,
'Como u na fi gu ra importante de su pasado, como uno de sus
padres o cualquier otro r epresentan te de la autoridad .
1.

_._

Comprensin
.
..-_.. .. .

La. ;O.!1d.icipn .p'r~l? ?rdi a l del di..logo tera.puti co como la


de cualquier otro dilogo es, probablemente, que l?s dos partes
se comprendan . Esta condicin es tan fundamental que n os
preguntamos si puede variar sensiblemente de una forma de
ter apia a otra. Sin embargo, precisamente .a l nivel d~ Ja comprensin e~ donde se e n cuentra una de las diferencias ms
marcadas entre el enfoque ~ge.rjl}p y cualquier otro enfoque.
" -Predsem'os, -par<i"'empezar, que el trmino " cQ.TI1J2.z.:~nsin"
est tomado aqu en su sentido esencialmente c~nosc i vo,
refirindose a la aprehensin del sentido de las' pabras U
otr os medios de expres n empleados por el cliente. ~~. litefa tl.lra . 2.~!.s.o~_~!?'p'~..!!~ic;a emplea, fre~uente m e n te, el trmi no
"compre.'!si!1" para ndi c~J:: ".\.!!?,a . a~.t.itu d esen cialmen te afec
tiva, simp ti ca y acogedora , relacionada con l ~ q~~.. ~qu se
d~fine bajo "i.a ngc::~t?P .9.~ .c~'(9r.
..
L o esencial de lo que hay que explicar a propsito de la
comprensin tal como la concebimos aqui, ha sido ya:' intlicdo
e n la nocin de "empata". Sin embargo, como esta forma de
comprensin es ~s bien rara, resultar til detenernos en
ella un poco ms para subrayar el carcter que le es propio.
Pa ra esto, comparmosla con las for mas de comprensin ms
corrientes y veamos, al mismo tiempo, la parte que el r oger ian'o
da a 'c ada 'una de'ellas 'en su i nteraccion con e l clint.
.
-Si revisarnos las diferentes formas de~sQmE.I_e...nsi.QJ}, para
empezar, reconocemos dos categoras que, aunque conjugn dose continuamente, se di sti ngu en , sin embar go, por una caracterstica 'mar cada : su carcter ver bal o no ver};lal_.

(;. M. KI.WJJ;:T
.

.:::\

representa una forma inm ediata y, en cierto sentido, primitiva de la


comprensin .. Consiste en capta r algo de la experiencia de los
dems, a partir de un conjunto de indicios fsicos, a veces sutites:exjYresines' el"roStro;"de -la' voz,- de 'los gestos, "de la
postura del cuerpo, Estas mani festaciones revelan , a 'veces,
mejor que las palabras -y; 'a- veces; ' en--co~tra de stas, ciertos
esladosinrerjore-~, sobre todo afectivos, Por global e in arculada que se'a, esia- forma de comunicacin representa un medio
poderoso al servicio de la rel~cin. Los mecanismos psicolgicos que hace intervenir no se conocen todavia muy bien,
pero Son objeto de un inters cada vez mayor por parte de los
investigadores. Este modo bilatera l de comprensin acta sobre' todo donde la relacin es estrecha y positiva. Por eso,
con~ptyye
.lna valiosa, ayuda
de la terapia en cuantc-que7ar,-: ""
r
, . .....
cllita las formas de comunicacin ms articuladas, que son
l~~' v~r}ale.&.~
LA COM PRENSiN NO VERDAL O F1SIOGNMJCA .-Esta

':B

TIPC?S VE COMPRE~SJ6N VERBA,-:.-Sln representarse la com. prensin como algo con departamentos, pueden distinguirse
en eIJa diferentes clases que merecen ser alineadas y examinadas b revemente. En primer lugar, existen las formas generales intelectuales' de la comprep.s~n. Ua d ellas es suprlicial y .puramente verbal ; otra es 16gicao' propamimte- intelec-tua).' Despus existen las formas especializadas o psicol6tiic<a<..
i.~La ms conocda es la compren'si6n'
psicodinmica o de
. -..... ,.... . ,.....
diagnstico; la otra, la que nos mteresa de modo ms particular', es la form a emptic!'

/.

'.J/''' ' Comprensin puramente veTbal.-Este tipo puede carac-

teriza'rse"por el hecho de que apenas va ms all del nivel de


las palab(ls. Su contenido es generalmente claro pero est
desprovisto de va lor explicativo o justificativo. Esta c'o mprensin resulta de datos descriptivos cuyo prototi po es la afirmaCin. Por eso, suele ser engaosa. La afirmacin puede ' te-

o_o-===. , __ o_.....___ .o_o__--

o-===~ =---

143

LA RELACJON

ner un aire de justificacin al servirse de trminos tcnicos,


de detalles profusos o de una precisin matemtica, producien do con eUo una ilusin de comprensin. La entrevista teraputica puede llevar consigo una gran part~- de comun1c"a cin
puramente verbal que proviene de cualquiera de las dos partes. El terapeuta puede exhibirla bajo forma de afirmaciones
diagnscas 'i mpresionantes que, incluso en los ckculos' profesionales, pueden estar prcticamente de_s provistas de significado. Por su parle, el diente puede engaar a su interlocutor
metindose en gescripcio'nes que parezcan cargadas de significacin pero que, en realidad, son simplemente "_~iY-~ : _9
~J).sac~onaL~: es decir, muy interesantes para ofr-pero que no
conducen a gran cosa.
Para hacer ms concreta la diferencia entre los diversos
tipos de comprensin, tornemos un ejemplo y traduzcamos
su contenido al nivel de estos tipos. Al nivel puramente verbal
q descriptivo, el caso podra enunciarse como sigue:
. x, el estudiante de aspecto serio y que llegaba generalmente taro
de a clase, acaba de dejar sus estudios.
Un dato como ste puede o simplemente lI~mar l~ !tencin o dejar el nimo en un estado de suspensin o de tensin,
segn el inters
se sit~ri.ta por X. El carcter superfiiaf"e
incompleto del tipo de comprensin que resulta no satisface

que

,.. m~~,~t;~l~:~~:Jte I~s n~~~f?~!i?d~~. Q.~ l.a inteligencia.


C0111:P!~~n l...uica.:-Esta forma s~ distingue de la anterior en que lleva. consigo ciertas relaciones de causalidad o, aJ
menos, de
lgica. Traducida a este nivel, nuestra
comprensin del "caso de 'X, podra presentarse como sigue: .

"secuencia .

X se ha visto obligado a abandonar sus estudios por orden del m


dico a causa de un surmenaue. Adems de sus estudios universita
rlos, tenia dos empleos, el de contable en una firma industrial y el
de profesor de Clases nocturnas. Est casado y es padre de dos nios.

,
r,

G. 1.1. KINGE7'

144

A este nivel. la _~c.?mprensi6n engloba elementos qu~ nos


exp1ican el dato, ya sea
'ii-unos de circunstancias y aeon

en

tecimientos observables (como parece que es el caso de X) y~


sea en trminos de fuerzas que violentan interiormente (como

en el caso d qu'e X hubIera abandonado sus estudios a causa


de un cambio en sus intereses. de un sentimiento de fracaso
o por cualquier otra causa psicodinmlca).
Esta forma de comprensin ~~ capaz de aliviar la tensin
provocada eventualmente por la simple afirmacin. (Precisemos que nos referimos aqui a la tensin intelectual, no necesariamente a la tensin emocional; esta ltima puede aumentarse
o disminuirse por una comprensin ms profunda del caso

como, !k'r ejp.mplo, en el ca50 de que X hubiera intentado


suicidarse.) Sa.tisface las necesidades racionales del individuo,
s u necesidad de conocer el porqu y el cmo de las cosas por
las que se interesa. Por' eso, ejerce un !itractivo poderoso so~
bre la mente del hombre, sobre todo del hombre cultivado.
Adems, la comprensin lgica cPJ1sttt.uye la ba."se '(jet" control
intelectual y, a partir de aqu; ia base de numerosas formas (fe'
podr. Es lo que explica, probblemente, la avidez con la que
el hombre la persigue.
Veamos, ahora, las formas de la comprensin psjcol~~ica.
i

., . Comprensin dinmica.-Esta variedad corresponde a una


comprensin del psiquismo. en trminos de mviles.j)ro(undos,
impulsos, timdencias y necesidades inconscientes y serruin~
conscientes, Como estas fuerzas no son inmediatamen1.." acce~
sibles al sui.~tl?" sl:1_..<:?!llP!,e.~.~!.J) .es g.~l .dC?i"{~~~ ~d~.i ~$~c!?i{s~
tao Este deduce la naturaleza y la interaccin. de tales fuerzas'
partir. de" e'onjunto d~ datos q\i e' ~i's~j~to" ~umini~lr~ - es
pOni'eamente' por 'medio de las ' dife~;~tes' tcnica~' de in,
vestigaCin del inconsciente.
.. Aun'qe"esta 'compre';~in es de naturaleza esencialmente
int_c:~e.c.':.~?I.!..!!.qJ:s_~~~.!1.!1b.~..r.s?_e;irictamente lgica~ En cierto
sentido, es . in~talgica, puesto que ' ~":~ ampliamente por me~.

J .J['j

dio de analogas, .smboIDs, . pq.r:9-.d~ja.s .e il}.t1!~.~ig!1!!~ .. _Dada la


variedad -o la arbitrariedad- de su metodologa, sus conclusiones son mucho ms ricas o ms "profundas" (como dicen
los adeptos) que las conclusiones obtenidas por va puramente lgica a partir de datos comprobables.
En trminos dinmicos, el caso de nuestro estudiante pod ra describirse as:
El psicanllsis (o los test proyecU\"os) re .... elan Que X es presa de
un conflicto entre impulsos agresivos, particulannente Cuertes, e inhibiciones igualmente Cuertes: Que est dominado por un superyo
primitivo, rgido y exigente Que le da un sentimIento de inferiorIdad
y. que lo mantiene en un estado de angustia constante: que su yo fun
dona de un modo extraordinariamente defensivo y que sus funcio
!les realistas (su aprehensin de la realidad externa e interna) son
groseramente deficientes; que su organizacin emocional es precaria,
esquizoide y carece de madurez.

Las conclusiones de la comprensin dinmica, por coherentes que sean, n~.p'I}.~_<.i.~~..$~e~i.~~ _~~ft!!dez inher~~te a
las conclusiones !Qgici!s. Las conC;:~~~~J)~f?. ES.i.c<?9-.i9~mica s no
derivan directamente de los datos, sino que son s implemente
compatibles con ellos,i-giZ"ados sios segn los- priflcipios
d una u otra tMfa. ConClusiones muy -Iicerentes ~ IDcluso
contra~fa~' pod;fi:-Pes, desprei1d;r~e de .i.o~ ~~~q~ dat~~- ~r
gani:fds Segn otras teoras. En un~ palabra, las concisfones dinmicas no-Uenen~m"s que una presunci6n de validez.
Eta es la razn por la que se las l1ama generalmente nterpretacimes.
---~ -:---. "T. ,~

, ~ . Comprensi6n emptic - Esta forma, como la forma dinmica, se refiere a la economa interna, sobre todo emocional
d~l.!,J}4~yi.~.l;l~: i~ ~~ii"ferecia ese~~i-~i que las separa -que las
opone de hecho- seecetra -e "-~l m~~co de ref erencia, a
partir del cual se practica .cada. una. La comprerisii emptica, .lejos de 'nterpretar los . ~.a.t?s su..ministrados por el suJeto,
10

G .\J. IIING,;T

Uf)

se es ru erza _qr . ~prehe.nder o at luce value) tal como el su


J ~ . ?__ ?S aprehen
__ .._esen ta
ara ilustrar la diferencia entre estas dos formas de cornprensjn , formulemos el caso de X en trminos cmpticos:
X explica su existencia sobrecnrga da y su estado de salud por
uh conjunto de responsabilidades y de obligaciones. Segn l, su empleo de contable representa una obllgacln de un miembro de la CamUia, de edad avanzada e incapaz de encontrar un hombre honrado
y competente a la vez, para sustituirlo. Sus clases nocturnas las considera como un deber hacia la comunidad que sufre de una falta,
como se sabe, de buenos profesores de matemticas. En cuanto a
sus estudios, representan una concesin a su mujer Que desea verlo
obtener un dipToma uni versitario para que asi Jo acepten mejor en
la {amili~ de ella. X no menciona ni la necesidad ni el deseo de ganar dinero. Tampoco expresa la m4s mfnima necesidad de xito o
prestigio. Evidentemente se considera conlO un hombre de mucha
conciencia, generoso, abnegado, inteligente. En una palabra, como
un adulto dotado y responsable.

La disparidad entre la versin dinmica y la verSlOn em


ptica
~aw salta a la visl. En Ulla, X aparec~ cQmo una
personalidad infantil, ansiosa, ambiciosa, compulsiva, posesi
yay, mas bien; meeBocre. En la otra, aparece como una per
sona}id~d ..fE.~~~, altruista, i"Ca-si- heroicaf Apresurmonos a
aadir 'q ue, algunas veces, la validez de la versin dinmica
de un caso determinado es con frecuencia ms elevada. que la
de la versin emptica, al menos tal como esta ltima se revela' al principio del proceso, cuando el cliente, dominado por
la angustia, funciona del modo defensivo que ya se le ha he
cho habitual. Sin embargo, la superioridad de . la comprensin e mptic;a no se refiere al prano de la verdad. obJetiva",
sino al plano de la terapia. Y de cimc;:t~ que es terapll;~camen
te superior a la comprensin' dinmica o de diagnstico por
que permite al ~Ileht aprehenders! a- sI -iismo tal Como
o
desea ser (o se ve obligaao a ser) en ese momnto da:a, p~r.
que le permite modificar eSa i ~agen de s II?i.~~,o...~e~~:fn los

dej

es

--_.. -_ .._- .. - -

..

147

cambios que se van operando en l durante la terapia (amplia cin del "Campo 'de"la "percepcion; -modIficacin de sus actitudes hacia s mismo, funcionamiento ms abierto, etc.). En
fin, la cQf!lprensin emptiea es superior porque da ocasin
al cliente de"rea'l izar un aprendizaj"e que deber seguir dura~
te toda su vida: la comprobacin de sus percepciones y, si
hace falta, su correccin.
Desgraciadamente, la cC?IPp.teUsin ~ti.ca...es...Jllll.:L.dl!.
eH de practicar, sobre ~Q._al pim;ipio, pues exige adoptar el
marco d~ referencTa "~-.o.tra persona,
~ poi:o rt:1tUl'~t1: LjijP:'
ct:rlta-d'spartlcu larmente fuerte
diViduo de' "formacin
acadmica, sobre todo para el profesional de la psiote;~pi;. sea
cual fuere la escuela de que procede, pues su formacin est
centrada casi exclusivamente en 1~.J!--I.n_~in., ~~-~icUmQSi.~, es
decir, en el uso de la comprensin dinmica. Por eso es raro que
sea capaz -iY sobre todo que )c) des'e e"f- de despojarse de
su~ conocimientos y tcnicas profesionales, de si.i'"ihcliacTn
a ejercer su juicio crtico .. en una palabra, de renunciar a la
satisfaccin de sus necesidades in~lectuales de orden lqg:ico ,y
de explicacin.
.
, - --,
Comprender de manera emptica equivale, en cierto n;todo,
a prestar su inteligencia, con sus exigencias racionales y. rea ~
listas, a la introspeccin confusa, a los meandros y maniobras
ms o menos defensivas del individuo turbado. Por eso .el n0vato en esta terapia no puede impedir completamente E::l. p'~r;
ciblr los tonos dinmicos que contiene, para l, el relatc?,. ~t;!.I
cliente. Mientras no domine completamente el nuevo modo
de funcionamiento, se ve obligado a combatir activamente la
intrusin de estos elementos ajenos a la ' emp'tra.-':- ._~. En ' r~sumen, lo que debera ser un ml)do' de interacciQn
natural y fcil para el-te~ape.?~_a debidamente formado~ ~~qecir, la inmersin en el mundo subjevo dirtoS" dems, se SIente, al principio, com9 un sacrificio ije eXige n esfuerzo rrUlY
g:'~~.cte. Por suerte, la ~tisfacci6n que 'ac()mpaa al aprenHzaje de este modo de escuchar y de responder compensa am- .

coSa
para: el

148

G . \1 . K JI.' C; J:: 'J '

pliamente Jos esfuerzos hechos. El profesional de esta forma


de comprensin descubre muy pronto que la adqui sicin de
esa capacidad alterocntrica de interaccin representa un enriquecimiento personal cuyos esfuerzos favorables se comprueban, incluso, al nivel de su vida diaria.
VALOR TERAPUTICO DE LOS DIFERENTES T IPOS DE COMPREN-

SN .YE.B!MJ...-Indiquemos, para empezar, que lodos estos tipos se encuentran, generalmente, en cualquier forma de terapia, excepto en el tipo psicodinmico qu e el rogeriano se esfuerza por excluir en la medida en que su forma cin anterior '
se lo permite.
La cu~sti6n del valor teraputico de cada uno de es los modos de comprensin no puede, evidentemente, estar determinado de una manera absoluta. Toda valoracin presupone un
cierto punto de vista. Naturalmente, el ngulo bajo el que
abordaremos aqu la cuestin, ser el rogeriano.
La comprensin puramente verbal tiene evidentemente u n
paPi!f. irilpo'la{e~-como-codfcl6n ri~cesaria para las fQrmas
ms articuladas de la comprensin. En cuantO a la forma int.eletua"!" F!""~;:;...~~;'i~ -d~2h;;: es decir; la comprensin en trmit:~!!~ _~_l.1~~y'.!:!f~c~os, ~o pa'ec~~ !ies~~ri~
que ~ proc:uZcan efectos teraputicos. (Esta afirmacin indignar, pro-
6abIeinte; a 1~os feCiores, como indign a muchos d e los
que, despus, adoptaron la orientacin rogeriana.) De hecho,
esta forma lgica de la comprensin interviene en una medida variable, y generalmente considerable, en todos los casos
tratados segn los principios de esta terapia. Pero importa
que nos demos cuenta de que los efectos de esta comprensin
no representan en ella una finalidad, sino sencillamente, un
producto indirecto, positivo y fecundo. De tod~s modos. por
til que sea, este tipo de comprensin no es indispensable al
xi~ de una empresa que tiende esencia lment e al crecimiento
y al restablecimiento psquicos. (Sealemos, a este propsito,
los casos -probablemente ms bien extraordinarios~ de Jos

.para..

LA Ia.LACIO ....

nios y adolescentes ele que habla v" Axline (9) )' en los qu'
la palabra no tuvo prcti camente ningn papel.)
Formulemos esto en otros trminos: U1)a comprensin in
telectual, en trmi nos de causas y de otras relaciones lgicas
o hstricas (efe arir"nesis), no es"eifrctnent"e necesaria para
el progreso de l~ ter~pi a. Est~ " v~ie tantl?""pa"r"ei c\i~"J~le como
para e l " terape!l!~l.. al,.ll)que sobre todo para es~ ltimo""E I ter"a peuta puede hacerse una idea del caso que lleve consigo
lagunas y contradicciones considerables, sin que quede afectado el valor de su asistencia.
E l argumento de que una comprensin completa y eohe
rente pone"al" terapeuta en" disposicin de guiar mejo"r al cliente "en sus esfuerzos de exploracin y reorganizacin "no tiene,
evidentemente, sentido den"l"r~ del marco "del pensamierd rogeriano. El papel del cli ente se concibe aqu, precisamente,
con'f "la adquisicin de medios autnomos para examinar';se y establecer las comparaciones experiencia les que se imponen para poder comprender y resolver s us problemas. Segn
el rogeriano, el grado de cambio en el modo de percepcin es
un ndice ms significativo de progreso teraputico que la ampliacin de la toma de conciencia "(es decir, el grad de cambio que ha habido en la imagen que el cliente se hace de s
mismo).
Si los cambios relativos a la imagen del yo son realistas,
dicho de otro modo, si corresponden al yo real, autnticamente
experimentado y manifestado por el sujeto, la correlacin entre
estos dos ndices ser, evidentemente, elevada. De todos modos, la nueva imagen del yo que surge de la terapia , raramente es )Jn producto acabado. Generalmente es una imagen prov isional que contina modificndose -precisndose, amplindose, call).bindose en algunos puntos- mucho des pus de ha ber terminado la terapia.
En"cuanto a la comprensin intelectual completa y delalla*
da del caso, por parte del terqpeuta, Hobbs expresa su "valor"
con un humor desgraciadamente intraducible: "if niaks the

""~.,

- _. . "

_._---~._.-"~.~.~'"' .,.=

G. M. KINGE1"

therapist fe el good, but jt doesn' t make the client ieel beHer".


La afirmacin de que la comprensin intelectual , incluso
al nivel de la simple coherencia, no es necesaria siempre para
el xito teraputico parece probablemente absurda a primera
vista. Sin embargo, esta afimacin se apoya en la observacin
de' varios casos, algunos de los cuales fueron grabados en cinta. En uno de esos casos el cliente, persona con muchos
conflictos, tena num erosos momritQs;Ae lcoherencia. En
esos momentos, la labor del 'ter~p~~t~ -;;;tener ' el r elato
del cliente y favqr"ecer la maduracin que lleva consigo-- era ,
sin duda alguna, difci l. Sin embargo, se observa que, cuando
el terapeuta consigui "ponerse en el lugar" del cliente, tratando ~e representa.~.~~ J~._~ort~ ~ i n.. Y_Ja oS.f.l}!id_,!._~~n_. _qtie
ste se deb~a ' el 'veces, el cliente tena tendencia a volver a
la ' coheren~ia. ~n 'es{os' cSOs;importa;Sbre todo: -qeelieiaE~~t~..::_ ab_sl~~~i~ ..~~e.:~tr.~~~~f~-r.~~r. p'l :oces~ -~~b)~iv'o en el
que eT cliente est inmerso. De ah que convenga evitar comentarios y pr~gunts ' "tales como: -"--Qu' 'quiere usted decir?",
entiendo", "~'o
tOln... :/,.. .. -o 6de est eso que
ve usted?", "~alta algo a su relato", y. 01ia~;"Jlamadas. ~ l~ :'ra-

"rJO

"veo'

Hdad ".
Si el terapeuta se absti ene de interrupciones e intervencio-

nes de ese tipo, el cliente tender a volver a su coherencia. En


resumen, la entrevista y el pr ogreso del caso en su conjunto,
no parecen quedar afectados n egativamente por la falta eventual tie comunicacin intelectual entre terapeuta y cliente. Lo
. q~~j!PP9l"~q. _.es .qu.e. se_..m-!1.t~ngl J~ . comunicacin emptica ,
~!)~e9}ata....
. - . .. .... .
'"
En {;uanto a una cierta comprensin dinmica, sta se suele infil trar de hecho, en toda -enfrevista lerapuuaC Sii embargo, el profesional de orientacin rogeriana no la pi:aet.lC:
nunca de modo deliberad'o, 'except
'Tos casasen 'c:lue; 'si 'trabaja en una clnica de ofieI'iCacf- pl"uralisi '(es decir, o estrictamente rogeriana), est encargado de '103. admisin de nuev~s clientes. En estos ' 1i10mentb!;"; sU!fftind6hes de selecciona-

'en

'"

dar clnico le obligan a utilizar activamente todas las posibilidades de que dispone, incluyendo su capaci dad de d iagnstico,
En los dems casos estima que la prctica del en foque psicodjnmico es, ter icamente al menos, perniciosa para el cliente. Aclaremos que esto no quiere decir que sea perjudicial en
cada caso particular. El terapeuta partidario del enfoque psicodinmico puede, sin embargo, ejercer un efecto bienhechor.
Por medio de sus cualidades personales, puede neutralizar o
corregir los efectos de un enfoque en el que el cliente es objeto de juicios, de anlisis y de interpretaciones por parte de
otro. Es aquf, quiz, en las cualidades personales del terapeuta, donde hay 'que buscar la explicacin de que lodos los enlaques puedan, realmente, tener una cierta eficacia.

ToleTanci~)
...... ,: ...

2:

- ~""

Seilalemos, para empezar, que la pa labra "tolerancia" 1 no


traduce muy bien la idea de "permissiviness" 'de -qe aqu se
trata. En su uso corriente, la nocin de tolerancia lIeva consigo cierto tono de indulgencia o incluso de condescendnchi,
coriEuerda mal con
para nosotros, mplica
la nocin. Sin embargo, el trmino evoca bastantes elementos
de la idea en cuestin para ser adoptado con preferencia a un
vocablo nuevo o extranjero.
De un modo genera l, comn a t odas las terapias, la tolerancia se refiere a la libertad excepcional concedida al cli~te.
Libertad que. no est-.li~t~~-.~~~ . .Cl.1.l:~ .:p'o: ..l.~~ ~xigencias de
la estructura d~ ti ~itq~i_n_.. R~c ordemos qu~ , la libertad estructurada se refiere a toda la libertad compatible con lbs fines
de la terapia (tal como la conciben" ia."s 'i:I1TerrcsesclJetas) y
con el . respeto a la _~n~~gr:t~-q . f~ic:~..Y ._I!l_Q!? I_ .~~l terapeuta. En
este aspecto;Tcis"trapeutas se muestran poco susceptibles. Se

que

el respeto"i,

(N. dt la T.) La palabra francesa empleada en el texto es tol

rance".

G . .11. KI.,' OF:'j'

152

dan cuenta de que la persona lurbada puede mostrarse hostil.


agresiva, o de cualquier otra manera injusta o dificiL El cliente puede lanzarse a ataques, incluso violentos, mientras
se mantenga en u~ nivel v~rQ.al y se abstenga de calumnis pblicas' serias. En , cuanto a la integridad fsica del
terapcta, gener~lrriente no ~o~re peligro en. el contacto' con
adultos que pueden ser tratados por medios puramente verbales. (No pasa lo mismo con .los nios, en terapia de juego.
Ests son muy' capaces -si es que no se trata de una inclinacin- de tomar al terapeuta como blanco de la expresin
directa de sus represiones, fea les o no.) Del mismo modo.
el client,e puede expresar se!!:ti~_e.!1_lo~ . inc!uso ".f uera de lugar",. de
amor y deseo,
. .
. . Pero son raros los terapeutas que aceptaran la demostracin fsica de sentimientos de este tipo l.
Se dir que, en nuestra era democr tica, la tolerancia es
un gesto que se impone. Por eso el terapeuta advertido, terico o prctico, no dejar de presentarse como tolerante. Sin
embargo, a veces no se entiende muy bien cmo una ' tolerancia tan comp:leta puede concordar con los princpios tericos, fu ndamentalmente autoritarios, aplicados por la mayora de los terapeutas.
Sea lo que fuere. la importancia concedida a la tolerancia
no naci de influencias socia les o "poHticas" como las que impera!} en el panorama contemporneo. La necesidad de unas
condiciones de libertad excepcional fue reconocida desde los
orgenes de la terapia -perodo, sin embargo, poco inclinado
a la tolerancia-:y fue ratificada por medio de numerosas observaciones a m edida que el campo teraputico se extendi
y se diferenci.
Pero tolerancia excepcional no quiere decir toler:aJ?cia inc<:ndi~i.~n~ll. Y a'cit se trata de esta tima. Cul es, pues, Ya
- , -~

'~

--

2 Para tener un ejemplo de un caso de este Upo, ver "La Transre


rcncla y el Diagnstico .., vol. !l, cap. VI, p<igs. 259264.

diferencia entre la n ocin tra dicional y la nocin rogeriana de


la tolerancia?
La nocin tradicional, que tiene sus orge'les en Freud
y que~ sigue siendo la nocin ms exlend ida de toleranci a, se
refiere, esencialmen te, al material tab: expe ri eneias socia l y
moralmente reprobadas, como ciertas manifestaciones de se~
xualidad, de agresividad e infantilismo as como todo Jo que el
indv'ao " ri-ee -por qu" experimentar o desear ni 't rata r
d e -elfo '" e'"'ss' conia clos soc"iale's ' ordinaris. 'Co'n- su_o ~"~iis
ta,-pc: ''f ~Qt;~r[i. .p'~~!j~. T~n~~r~ ~ - la' J:ii~~-'compl'eta 'ex'pre~
si de este tipo de cosas, sin incu rrir en la "menorcfesapr-obaci'.
''1.; toleranci~.. ,.gel rogeriano, en cambio, no ~ .I.imi~a .!l}. ~.a
teria l tab. Es incondicional , en el sentido de que se extiende
a todo lp que el client e cr~e oportuno contar, ya se trate de
confidencias profundas o de cosas aparentemente triviales, inc1usq de ~anj obras manifiesta men te defens ivas:
Cul es la lgica de tal actitud?
Recordemos que la condicin indispensable del progreso
teraputico es la reduccin de la al")guslia, puesto que la angustia conduce a una actitud de defen sa que es enemiga del
creci miento. Para qu.e el nivel de la angustia pueda d escender,
es necesario que e l s ujeto se s ienta protegido de toda exigen ~
cia, amenaza o cualq ui er otra presin. Esta libertad debe, por
tanto, incluir el derecho de recurri r a maniobras d e proteccin
temporales tanto conscientes como inconscientes. Si el cliente
se porta de modo d efensivo en una s ituacin que, evidenlemente, no lleva consigo n inguna amenaza, es signo de que
s u angustia es muy aguda o est muy enraizada. Por lo tanto,
la tolera ncia se impon e ms que nunca. S:_~~lli.lJU~I.. C1i~ot~ Aescl!l?re que clJ,a lqy i.exa .que . sea .s u actitud -reHcencia, locuacid aa,' aesi~u.a:(~~E) ~ j$gre!,iiones- .e l tetap.e u ta no m.ues~r~_ . ningtiy,: signo de impaciencia o insatisfaccin, exper imenta lo que
Se' llama una ';expe-rlnd - en;ocio!"al correctiva" : Descubr:e,__ _

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co n frecuenc ia por primera \'(!Z, (joe puede moslr,lrse :lllsioso,


dsconfiado, hostil o tramposo si ll que el terapeuta manifieste
eJ-ruerrorae~eo ' de: echrselo en car a o de desim.ar16_~ ~u ando
siei11 que puede mostrarse incmodo, el cliente empieza a
sentirse"cfif6d-: Al darse' cue"n ta de que el" ira peta~ iio "pl en.
s -en atafia:' tiende a olvidar sus defensas e inclu so a re~
nunciar a ellas volu ntariamente. As, poco a poco, va d escu~
brindose, en el doble sentido de la palabra.
Cuando la reduccin de la angustia se lleva a cabo de esta
manera, la eliminacin de la s defe nsas representa un paso
importante hacia la integracin de la experiencia. Lejos de ser
una operacin mecnica , practicada bajo presiones exter iores,
representa un crecimiento orgnico, interno, que sustituye a
la angustip. y que libera fuerzas de expresin, de expansin y
de sana afirmacin de s mismo .
Por el contrario, si el terapeuta indi ca, de u n modo u otro,
que las p~Jabras d,?l cfiill" 's"o. s-perfic'iaies' o-'(i~f~~;ivas,' re~
vela o recuerda con elio' que' s - tdleraii1' tiene 'un lmite y
que a ste se llega fci lmen te. De modo dir ecto o indirecto
ind~__ 9..u_~ _el cliente -debe. hablar> a e .cps":!i( ;.'p~~'tin,e~tes~: y
"~.i.g~ificativ~:. Sin embargo, lo que el terapeuta estima persign ifi ca-tivo es, precisamente, lo que el cliente no
se atreve a aborda r: las regiones de sus jmpulsos y experiencias "prohibidas" o "extraas", A ca usa de ello, se encuentra
en una posicin difcil entre las exigencias de su yo y las de
s u terapeuta. Si se muestra tal como es, corre el riesgo de perder la estima de su ter apeuta y si rec urre a maniobras protectoras pierde su aprobacin. Al menos, es as como la per~
sana turbada tiende a percoir la situacin .
La tolerancia, tal corno se practica generalmente en el ma rco de' otras terapias, es pues, no solalmiilte ffmitaoii: sino muy
espeCficamente c~~~ciona1. Ci~rtame'te-er's-}em- goza de
un~ libertad' e~cepcionaJ, pero debe empleari<i pa-ra- exp[orar
y describir regiones de experiencia muy deter~ninaqas. Di

linent:e-"y

LA IlELA CION

cho de otro modo , y por p3rad j ico que parezca , el cliente


est prcticamente "opligado a hablar libremente" de c(!sas
de las que no se atreve o h~ ' quiere hablar, al menos todava.
--P.robablemente, la thayor parte 'oe los terapeutas no exigen
tratar de lo que el cliente se esfuerza por esquivar. !:-a expresin, demasiado explcita, de exigencias de este tipo' podra
provocar una crisis o el cliente podra sencillamente abandona r la terapia. Sin embargo, el profesional experimetado
puede guiar - el proceso con facilid'ad. sin tener "que emplear

siqu"fera"j;aTaoras.La"S n i-riTfes taCfones 'po'--mediCi d ademanes, de expi:esT6es de la cara, de gestos, bastan para sea'l ar al
cliente que sus' estrategjas-son t.ransparentes o que no lle\!a. la
rurec.<;in requ.!!.IJ2a. La mayor parte de los manuales aconsejan, por otra parte, este sistema de seales fisiognmicas positivas y negativas para cana.1izar el relato del cliente. Estas ex igencias, por mitigadas que sean en sus (armas, no son por ello
menos coercitivas. Pues, a su vez, el cliente --que est vigilan
te y con razn- tambin ve a travs de la "paciencia" de su
analista. Mientras sigue esta guetra fra durante un nmero
variable de entrevistas, el cliente pasa por un tormento que,
a la larga, se vuelve intolerable. Al fin se rin de pero es ms
por agotamiento que por decisin.
No se ne ce~ i ta insistir mucho sobre el hecho de que ta!es
procedimientos o son los ideales para que-ia-conna-ia ....Sustituya a la 'an'sledaa y ' el Ciecimfen"lo ' aT condicioa iiento.
Ciertamente, ~l terapeuta ha conseguido~..,..,.,....sein.JiLe~esin
favorita- romper las resistencias del cUe:_IJ.J.e. Pero no podra haber "roto, al mismo. tiempo, lQ~ restos de'-su tendiicia
a la autonoma? El uso que_haca:. el_ c1ient_~. Qe su cap~Ci~.~.?
de 'autonoma era, ' probablemente, pobre y contrario a sus
intereses reales. Per? el ~.~~~ _y .la ?y.ud,~ _4~L~~2..E~':'_~, f1"~?~~an
conSistir, -precisamente, en poner al sujeto en situacin de
utilizar mejor esta cap-Ciclad, no en desh'~~~la-~ ca'ndo o'-se
ejerce del modo debido.
" '---" -_._.

G. M . h"ING E 7'

:~.

Rcspctjl

....... '~~s '-~arece que es lcito afirmar que la nocin de respeto,


tal como el rogeriano la concibe, es una dimensin verdadera
mente nueva en el terreno de las relaciones humanas. Este
r~speto es incondicional. El cliente es respetado, no a ca'sa
de algn mri to, dignidad o competencia particular qe pued'a haber adq uirido durante su existencia a causa de alguna
cualidad precisa -sinceridad, valor, cooperacin , inteligencia ,
flexibilidad- de que pudiera dar prueba durante las entrevistas. El respeto del terapeuta es gratuito. E l cliente no tiene que hacer nada para merecerlo. Esta actitud se ie da , de
er:?"~a;' pr 'as razon-e~' q~~ vamos a ver. '
.RESPETO CqNVENCJONAL y RESPETO TEnAPtuTICO.-No cabe
duda de que todos los terapeutas, de todas las escuelas; resp'e tan a sus clientes. s decir, que se portan con stos ~on 'toda
la -eottes[a, la s con.sideraciones y la dignidad del hombre edu
ca'd6:e" erp.jprc.iI:'~':' de !:iUS actividades profesionales, Adems,
y en la medida en que sus funciones se lo permiten, se preocupan por evitar toda contrariedad , toda pena y toda prueba
a personas cuya sensibilidad est a flor de piel, como suele
ser el caso del cliente.
Es evidente, sin embargo, que ta l conducta , por loable que
sea, benefici::::. ~-:!::!": :'vdo al que la practica. En eCecto, _c~.a)
quier otra conduela contraria ra directamente sus intereses y
su reputcin. Por ello, 'es 'difcil ver qu tiene tal actitud de es
pecficamente teraputico: ' Esta forma de respeto se entuenira, por otra parte, en to'do individuo eh el ejercicio de su vid~
proCesional, ya sea dentista, ci ruj ano, enfermero, abogado,
empleado 'o comerciante. Pero qu es lo que le ha valido a
esta nocin la importancia de que goza en el pensamient o,
al menos, en 'Ias afirmaciones de los terapeutas?
Evidentemente, estamos ante un problema de terminologa. Por ello, y para evitar las confusiones debidas a los di

1~7

J. A U.;LACJUN

cerentes sentidos que tiene el trmino, nos ser util distinguir,


por una parte, la. fQrmO! e)e.mel)tal, . .~.vica , del re spe~ o J, por
otra, la forma psicoterapulca que es la ql.! ~ . no.~L.iJltere~.
N'o hay ni que deci~ 'que la-'p;:imera impone en el contacto
con el cliente ms que con cualquier olra persona. En cuanto
a la segunda, s u-significacin y sus expresiones varan , segn
el con cepto que el profesional tenga del fenmeno teraputico.
Dicho de otro modo, segn la estructura de la relacin.
Veamos lo que sign ifica el trmino en la ~r:,pectiva rogeriana. Aqu el re~ p e to se funda, en ltima in stancia, e- el
hecho de que el cJ\ ~ntekS un :.:r niEP..:J Nos preguntaremos,
quiz, por qu ese hecho es digno de un respeto profundo y
a priori. De hecho, todos los se l-es vivos son nicos. Los neurticos, las personas extraas y los ma l adaptados son particularmente nicos. Pero es que esto les hace dignos de un respeto particular?
Precisemos un poco ms el objeto de este respeto_ .No se
trata
nocin de "reverencia ante
.- . aqu de
-la.
-- ' -la vida".
-., -- Aunque
esta nocin sea" d igTifi'-cl'e- afaba nza, nos parece un poco metafsica. Y aqu ~ratamos de algo esencialmente prctico, es decir, del respeto poc- la -esfi'ctr unc-; 'en" cierto' modo conreta, d la experiecia acumu l~da y de! mod9 exp eriencia}'
.pr.op.tp~ del clienle-:--:E'!sta estructura nace de la conjugacin ,
de lo gentico, constliClonal y- nko -con uri ' 'rijtoaeo "nfluenci as dl irediO~- ig a lmente iiico_
-- - -- _.- - .. ~ .._ ~-- Veamos ahora qu es lo que justifi ca el respeto conced ido
a esta estr uctura nica . E~!:.e__z:~~~,~?~_ ~~ j us~~~d?QZ: ..E~ _ p~r
te, por el hecho de que J ~ eSlructura existe en un ser cap?~.~e
eleccin, G~z , no de hacer su destino a capricho, pero s
ieiflirlo de-uri modo-apreciable, Por otra p'a rte,"sla- acHt~4~~i. iu~tifica tambin porque ~.iebe servir de base a la inultitud de eleccfon'es .:....en. apa riencia mod estas, pero no par eso
~~~os decisivas - <]ue_ constituye el p roceso de rectificacin al
'l1'e el ~1~ ~pt~);~Jla. )a n ~a do_
No ignoramos que ufinnacion es de este t ipo, con tenden-

se

~..,...-~-. - -_ . .

(. , JI. /l lN;},T

cia a e vocar I;s nociones de la dignidad y de la integridd de

la persona, tienen u n lona un poco declamatorio que corre


el riesgo de ofender la sensibii ida d positivista del hombre moderno, Por qu se r epiten ta les afirmaciones en un contexto
que trata de hacer entrever cieft6s aspeCtos de la ' prac(jca- de
esta -tera"pia? '
La razri~ es que el pensamiento rogeriano pone estas afirmacIones en relacin con cuestiones emih'ehtemente pr cticas. La: l>rcUca aeesT~nt:f':rpj'(rs"' -tfrtic u la-'de Tli1"'m6doTestrecho en los principios y valores que la sostienen, que es
prcticamente imposible realizar aqulla si n hacer inter veni r
a stos. As, si el terapeuta se da cuen ta, de un modo activo,
de que su cliente es portador de" una experincia nia, que
suele extenderse a u n nmer o considrabie de aos, tendr
tendencia "a parse ~u enta : igua llnente, ~e" 9"ue 't"a) ~p~ij~~ia
v'u elve al , cUente ms competente que nadie para
determinar
"
" .
..
una lnea de conducta compatible con sus necesidades, sus
deseos , valo res y capacidades_
- _. "
"
y lo que hace que esta capacidad del cliente -capacidad de valoracin, d elcci~, de decisi,'na palabra,
de actualizacin- sea eminente mente ~g l) ;:L(!.e r espe.to para
el rogeciano:"es el' }lecho'"'de qu e, en la s ituacin teraputica,
tal capaddad deja de" ser una abstraccln : -u-,i " poten"dahJadoun-a'sfrases--:-srn-iR~Y
ia -simPf~--r~"zn rle"" que"" el
cliente se encuentra metido, de un modo deliberado, en el
p;o~eso de "mej(;r-- j -sanea-jiento-deryo: se- re'vcliJ, -ac"vamen
te, . COrrlO u n ser"que "es-ge, vel:dader a lente, suiierar"'s u' estado aClu aL Esta capacid"a d efectiva de eiecci"se"" re'~ela incluso el"! el cliefe" que"no lnr "e-l!githr"ptsf fuism'" el ~~-a;' en
ter apia -q ue se" encuentra "
en-ella " "causa de
acontci"miE;ios o por intervencin de otras personas- ~rQ"_q"u"e,
por su coop~~i n y " s.u COlIlPI.Q1lll.!:!P , peJ:sp~~ _~ n _ ~_u m~I1~o,
milffeSta--este m ismo deseo de superarse.
-'-Ci.ilqIera--qe -tome coCiia "d .. ta- operacin efectiva,

- .

en

por

Ciertos

"

LA n'; LM;JON

15'

inmediata, de e!:>ta tendencia a la autonomia y a la revalora~


cin del yo por parte del cliente, no podra dejar de sentir el
tipo de respeto al que aqu nos referimos. Y, conociendo el
carcter lbil Y fcilm ente influenciable de estas tendencias,
difcilmente estara tentado de interven ir en su despliegue natural.

4: Acepta~iC5n~

..... /

La combinacin de las actitudes de tolerancia, respeto y


compreSi6~ enipilica se fusiona, 'de ~ modo''rlat.ura, enua

actitJ de acogida que, 'en el lenguaje de los teni.peutas, se


irid~~--gener:il menfe' con el nombre de aceptacin. Como el
lodo de que forma parte, esia actitud se concibe aqu como
incondicional.
_. A causa (le su carcter incondicional, esta nocin suele suscitar reservas, e incluso protestas, por parte de los que comi enzan a practicar est terapia .. Es una reaccin que se com~
prende fcilmente. En el lenguaje corriente, el trmino "acep~
ladn" tiene el sentido de aprobacin. Ahora bien, todo el
que est familiarizado con la clase de material que se produce en terapia, objetar que la aprobacin incondicional no
est muy indicada.
Pero no se trata aqu de aprobacin. Tal actitud sera inc,om:~~~ii)ie con- iOs -i;r.i~~ipios de ~s~~ enfOqur.. Cualqfraque
se<!- !!y.. objeto, ,positiyo o negativo, !~ ,.~pr~~acin es una forma
~,~. ju:~~!.q .. y .. .e ,:,alo{a_~~9p.)Ps, por lo tanto, una actividad que
procede del marco de referencia del que la pone en prctica.
Y, puesto que esta terapia presupone que el profesional se
despoje de su marco de referencia personal, no puede hablarse ni de aprobacin ni de desaprobacin. Adems, si el terapeuta aprobara, en fr ecuencia actuara de un modo contrario
al cliente quien manifiesta una actitud generalmente negativa
respecto de s mismo, al menos en los comienzos del proceso.

ljU

QU ES EXACTAMENTE LO QUE SE ACEPTA?- EI objeto de


esta actitud incondicional no es una abstraccin tal como "el
cliente como ser humano", "el ser potencial", " la personalidad
en que puede convertirse o que podra haber sido", ~s el cliente en su totalidad, tal como existe, hic et nunc,
Qu quiere decir esto?
E~o, sigl.l:ifi~, que el terapeuta no slo considera el materia l positivo y negativo -el activo y el pasivo:..:: qe-el'cliente tr~o t~~bin' la con'figuracin particular que pre.seia
el"'maierial en el mome~to de la e'ntrevista, En este' mo"m enlo
pieclso,e-sta corlfiguracin est de't erminada por... ~L"c[Q,jJ:0l~
~~~e~ ~~_cir, pOJ:,eJJ1~1W de. c-mbip', ,Oe. S~~;!r:!"!~E:~ _~u<:'
. Esta oliienlacin positiva del cliente es, indudablemente, predminantc en la economa del cliente en el momento de la entrevista, puesto ,que es la razn misma de su presencia' en el
despachd del terp'?uta.
En otras palabras, el material producido durante las entrevistas puede repre~entar ' un pasivo fuerte. Pero el hecho
de c;:ontatlo en un contexto teraputico, cambia l ~iin"itc16n.
Este n:edib mOdifica; en un sentidd "POSitivO. la balan-za"psi'O .
. lgica del que hace el relato. Lo que es aceptado es, pues, la
totalidJ.c;i
del dad,o ,existencial, ' la persona como sistema
""dn.'.
' ,. .. . .
mico de actitudes y necesidades, en su orientacin actual.
,

~PUEDE SER AUTNTICA LA. ACEPTACiN INCONDICJONAL?-F-

cilmente se ve la relacin entre la aceptacin incondicional


del cliente y la disminucin .del nivel ,dt:: su. ang~s~fa'or ' eo,
los profesionales de todas las orientaciones reconocen los mritos de tal mtodo. Lo que se niegan genera~~~"l1t~..~ .~g,!!l;i,!Jr
es que pueda representar la expresion de una actitud verdaderamente sentida por el t erapeuta, es decir, que sea autntica.
Dado gue la historia confidencial dI": J;> "~d<.:. e::. ~:;',:{J~~~"'clintes
contiene' ~.i~~~"tos ",ricompati;ies c(;n ' lo~ ~~lo;e~ d~l-terapeuta
-y, por otra parte, incompatibles tambin
{,i"ea'les de

"con-os'

161

esos clientes rnismos- aqul no podra sentir una aceptacin


ncO-dfcloTla 1 sin." v iolentaf ss serilirtiirlts.
Esta objecin
basa ti en' una falsa concepcin de la no.
cin de aceptacin o en un equvoco referente a su objeto.
Como acabamos de aclarar estos dos puntos fundamentales,
bastarn ahora algunas observaciones suplementarias de orden prctico.
Dada la naturaleza verdaderamente sin precedentes (al
menos en el terreno prctico) de los principios puestos en prc-

se

lica en esta terapia, el que no conoce ms que los procedimientos de interaccin tradicionales, suele ser un poco escptico. P~a ~9..~~_~~.. !.~~_1:l_cha<!~ ,. ~ablado o actuado nunca
a partir de_ 9J:!:.9 _.mar.c.o._de r eferencia que no se~ .e l propio, la

aGt~~:Iri~nQ.i.9!Q[I.J.tmgm.~ ..QQ~my.~, .Y. a . !~. yez a~t.~~~Ca. "S


algo .difcil de .concepit...
Por el contrario, el que ha adquirido la capacidad de abandonarloscrfferIos' l 'reaITstas"y ',rbjtivos" que "aPlica en sus
asufos -ycorttactos- "dIar{os y,'ha" cipindd asumeigirse en
erxTiaosfi}eUvode 'Os "de~is: descu'bn~ qe- li-iceptacin
incbndclonal~~~;ioi~~tai;;' sinceridd." Cuando loS: elementos
nega-civos:-~condenable;;;,-d~(clre~le se perciben segn la ptica: de ste, esdeCr, eil-el tiCaderi.amiento de circunstancias
tl como fueron' percibiCis y 'v ividas por el cliente, esta conducta se .vuelve perf~larnente c.oherente, casi necesaria. Por
ello, taI!lQi~I). , ~e...Y.udy<! ..p.s.icplpgica,tn~p.le (aunque quiz ' no
morai~ente>.. a~.epJq.ble. Lo que, vis.to. desde el exterior, i:ece extrlri"o; d.~ollquctL~9 o perverso, llega a ser visto nicamente como la amarga defensa de un ser amenzado por encima
desucapacTaaQ de resiste-ncia.- E~ s~ l"uch~ porlO- que -pOdIa
llamrse su s~~.~yj.v;;~i~ eni"'aci~nal -iucha positiva, por lo
i~nt<>--=- 'el individuo-;;-fti-;t~accois"cuya naturaleza no puede reconocer en ei" 'rnomento 'y q, eh ' onas circunstancias,
resjsti~'~ ' hasla a pensar.
.... .. ... . "
.. .
Precisemos un poco. 'fomemos el caso de una mujer y ma-

se

161

r;.

M. K!/I.'c;F;r

d,c , nb<lndonada por su marid o, en circunstancias particularmente pe nosas y con una hija de unos diez aos.
Como se siente sola, humill ada e impotente, teme los contactos exteriores, al mismo tiempo que experimenta una n ecesidad muy fuerte de expresar su s se ntimientos tanto de afecta: como de amargura. En estas condiciones -y con un grado
de lucid ez y responsabilidad qu e in dkara una gran presuncin por parte de quien tralara de determinarlo-- se apli ca
a asegurarse en su hija una fuente constante y segura de satisfaccin emocional. Con este fin, orienta sus esfuerzos y sus
intereses exclusivamente haci a la nia, al mismo tiempo que
va condicionando a sta para que la actitud sea recproca. Adems, aprovecha cualquier ocasin para hablar de "la falsedad ,
. crueldad' y malicia" de todos Jos hombres y redobla los esfuerzos a medida que la nia va creciendo. Cuando sta se
hace mayor y manifiesta a1gn tmido deseo de jndependencia o de inter s por los ch icos, la madre le opone su teora
sobre los hombres y le hace reproches de ingratitud. De este
modo, priva a su hija de todos los privilegios de su edad, obligndola a pasar su juventud, o su vida, en un mundo neurtico del que slo .algn acontecimiento imprevisible -y, a veces, deplorable- puede sustraerla.
Vista desde el exterior, esta tirana afectiva y exigente, que
puede causar perjuicios quiz irreparables, incita a la rebelin
y no a la aceptacin. Pero vi sta en el contexto de la desesperanza y privacin emocional extrema que fuer on la causa de ella,
tal onducta aparece como la lucha pattica de una persona
que carecia, en aquella poca, de la madurez emocional necesaria para Sllperar una prueba afectiva de primera categora.
Tiene peligrus la aceptaci6n incondicional?
. " ,..
Incluso despus de haber comprendido el objeto de esta
actitud, tal como se da en el espritu del terapeuta, el novicio
en es te enfoqu e sigue dudand o. Piensa que el cliente inter-

I.A. /lEJ.. AC/ON

J63

prctar, casi inevitablemente, una conduela tan poco corriente como una expresin de acuerdo muy prxima a la aproba cin. y estima que tal confusin no slo sera engaar al cliente, sino que podra ahogar sus sentimientos de culpa y arrepentimiento, mecanismos muy importantes para la educacin
y madurez emocionales.
Si el cliente se equivoca de modo prolongado sobre el sigo
nificado de la conducta de su terapeuta, los resultados sern
los mismos que en cualquier otro caso de error. No se conseguir: 10 que se pensaba conseguir. P~so eS~!!l..?),_ importante que el terapeuta se abstenga de juzgar, de un mOOO-auttco' y constante, tantoen-ioscasos"eri'qlie-'10 'que ctl~nta el
"sus 'propios \;.ailji-es omo. en los. casos
cliente
en 'que se opone. Si
'terapeuta adquiere y practica esta actitud de un 'modo constante, no parece que tenga que inquietarse por equvocos. Los datos sobre esta terapia, acumulados
por observacin e investigacin durante ms de veinte aos,
indican que cuando el individuo est en condiciones de libertad y seguridad excepcionales =--y, por ello mismo, de responsabilidad excepcional- las ~uerzas positivas de su conducta tienen tendencia a triunfar sobre las fuerzas negativas. En
estas condiciones, lejos de aparecer como fundamentalmente
asocial o amoral, el individuo se muestra profundamente de
seoso de vivir en armona c(;m su prjimo, de respetarlo y ser
respetado.
Para terminar, citemos un texto de Rogers. En forma con
dicional, este texto expresa lo esencial de lo que se ha descrito en estos captulos a propsito de las condiciones;

concuerda con
el

.. ---- Si

me muestro capaz de crear una reladn que se caracteriza, por mI parte,


por una autenticidad transparente;
por una acogida calurosa y por sentimientos positivos
respecto de lo que hace que su personalidad sea diferente de
la mla;

".
,--

,,
\

(; . M. KINGET"

el

p or una capacidad de ver


mundo y el yo del cliente tal
como los ve l mismo.
En ese caso, la persona con quien yo sostengo tal relacin
se vuelve apta para ver" y comprender por s misma 105 aspec
tos que, hasta entonces, habia negado a su conciencia;

ev,oluciona, cada vez ms, hacia el tipo de persona que de


sea ser;
funciona . con una facilidad y una confianza cada vez ma-

yores;
se actualiza como
piensa y acta de un
rstico;
se vuelve, capaz de
modo adecuado y con

persona, es decir, como ser nico que


modo que le es personalmente caracteabordar los problemas de la vida de un
menos gasto emocional.

no

Yo creo que este texto es vlido


slo en lo que se refie,r e a mis relaciones con el cliente sino tambin si lo aplico
a las relaciones con mis alumnos y colegas, con mi familj~ y
m..is ~.hijos. Tengo la impresin de que se trata de una hiptesis gen.eral que presenta enormes posibilidades en relacin
con el desarrollo de .la creatividad, de la adaptacin y de la
autonoma en los individuos (87).

1
: .r,. .

~~6

PSICOTERAPIA Y RELACIONES HUMANAS


'.: ..

[.;1C~a~p~.IV;,;,;,:'L~A~A~T~M;:,~S;gFE=RA~_ _ _ _ _ _ _~~_~_1
Existen dos tipos de condiciones que desempean un papel en la relacin de ayuda:
Tcnicas: conjunto de disposiciones y de actividades que se prestan a la observacin y a
la grabacin. Pueden adquirirse por medio de la enseanza. Su uso es indep~ndiente de
la personalidad del profesional que las emplea. No requieren ningn compromiso
personal por parte del profesional. Ej: tcnica del reflejo.
Actitudes: tendencia constante a percibir y a reaccionar en un sentido determinado. No
se pueden adoptar a voluntad y s.egn las necesidades del momento. Estn enraizadas en
la personalidad. Ej: tolerancia o intolerancia.
El profesional rogeriano enfatiza en las actitudes antes que en las tcnicas. La actitud
principal que rige a todas las dems lS la de Consideracin Positiva IncondicionaL

!ATMSFERA]

Atmsfera: caractersticas generales. dominantes de una situacin. Para ser efectiva debe

componerse de: SEGURIDAD y CALOR. Sin ellos, se puede quizs analizar, explorar,

informar, ensear, condicionar, influir y cambiar al individuo pero estos procedimientos


activos no serian capaces de producir el tipo de ' cambio que corresponde a la nocin de
crecimiento. Tal cambio es un proceso de naturaleza orgnica a partir del interior y
englobando al individuo en su totalidad.

SEGURIDAD: representa la base de toda reorganizacin psquica.

~xterna: secreto profesionaL


' - - - - l ]!n!!l!J:tenrnma:

estado psquico propicio a la

_ .

!!"~9Jlilidad e~ocional.

;;>tI

CwSC ~D oJ

t \c.

y a la reorganizacin de las actitudes. Permite vencer


la dificultad para expresar y asumir los propios
sentimientos ante s mismo y el consultor. No se trata

slo,de la conftanza en el profesional. No anula del

todo la angustia pero s aporta la fuerza necesaria para


afrontarla.

1\@S~0gStll
,

,~ Ach-lQO vel ((J!Vsu/loe.


Dt~ll~"\\!..!J . e\~~<l\~\o.l\1: 4~",1S
RC0\'t..~CS '?u> J)tS,ol>~( Sus. fu\~"":1fCI:tOI:\'J'1 (JO ~i
.A

~ 1'> I'(~.s:;;: \,,, j)':~tJDeQ..s",

- - -- ---_._.-

_.-~ - - -

._--

--.

1. Actitudes Tutelares

Dar confIanza, reConfortar, animar a la persona de un modo directo, explcito:


"A todo el mundo le ocurre", "Eso es normal". Son afirmaciones que tienden a reducir el
problema o la incomodidad y vergenza del cliente. AfIrmaciones de orden estadstico, no
psicolgico. Representan una forma de patemalismo que obstaculiza el crecimiento y la

maduracin de la persona. Consiste en una "absolucin" que refleja los valores y marco de
referencia del consultor, no los del cliente. El cliente recibe una versin corregida de su
realidad pero no adquiere por eso la manera de percibir de 'quien se la ofrece. Se trata de
una versin impuesta (en lugar de una conclusin a la cual arriba el cliente por sus propios
medios) que conlleva la posible dependencia del consultor en el papel del que 'lodo 10
sabe, todo lo comprende y todo lo perdona".

2. Estandarizacin al nivel de la media

Dar seguridad por la va de la "absolucin": La mayora de la gente se sentira as", tiende


a proponer el nivel de la media como 10 adecuado o la norma. Esto dificulta las
posibilidades de crecimiento de la persona, se opone a su tendencia natural a la
actualizacin.

3. Invitacin a la dependencia
Las maniobras de alivio podrian llevar al cliente a desconfiar en su propio juicio y con ello
a la dependencia del consultor.
Estos procedimientos en vez de dar confianza la quitan y quitan tambin responsabilidad en
tanto la persona se siente incapaz de juzgar, de ese modo abandona todo esfuerzo de
pensamiento o accin que no sea para la satisfaccin de necesidades inmediatas. Renuncia a
la toma de decisiones.

4. Apertura a la experiencia
Es consecuencia de la seguridad. La seguridad debe extenderse a toda experiencia
potencialmente disponible en cada paso del proceso. Es lo que permite que los elementos
de experiencias reprimidas afloren a la consciencia y puedan cambiar su configuracin,
tambin pennite al cliente confrontar los segmentos penosos de su experiencia y estar
abierta a ella. La apertUra a la experiencia a lo largo de la relacin de ayuda posibilita la
exploracin de aspectos no reconocidos o no tenidos en cuenta.

'(~ Cmo establecer la seguridad interna?

La seguridad interna consiste en una disminucin del nivel de la angustia, esta diminucin
no puede producirse a volUntad.
La seguridad interna es un estado generalizado (al igual que la angustia) que se extiende a
todo el organismo tanto en sus aspectos afectivos como cognitivos. Representa una
respuesta a la persona del consultor ms que una reaccin a la actividad de ste. (El
profesional rogeriano no es activo, no interroga, no juzga, DO interpreta, no toma la
iniciativa) .

'.,-'.;:-

f,,(!.\
10 ~1

'" ? (,<,

El consultor deber comunicar, a partir de su actitud, que el cliente tiene recursos, que es
capaz de reconocer el origen de sus dificultades y resolverlas por sus propios medios. Se
trata de comunicacin, no de informacin. El consultor no expresa su fe en los recursos del
cliente con palabras sino con su modo de proceder.

6: Estimular la Be -vidad de autodetermio8 i o


Es importante poner en prctica la actividad autnoma del cliente, por muy debilitada que
s~ encuentre.
S. trata de ir al paso del cliente: sea cnal sea el canlcter de su relato (lento, rpido,
superficial. etc.), ese carcter ser respetado. El consultor se abstendr de llamar la atencin
del cliente sobre las repeticiones, lagunas, variaciones en su relato. Por medio de su actitud
de aceptacin positiva incondicional le demuestra al cliente que l mismo lleva la direccin
de la charla. El cliente encontrar en esto una satisfaccin til para su restablecimiento. La
importancia de esta satisfaccin es que es inherente a la actividad, una actividad que
implica eleccin, decisin y compromiso personal.
El profesional centrado sobre el cliente cumple un rol de colaborador.

Z) Facilitar la emergencia de los recursos


Consiste en la emergencia de los recursos del cliente a partir de la creacin de una
atmsfera de seguridad y calor. uno de los aspectos ms dificiles de la tarea del consultor.
No se trata de una intervencin ortopdica por parte del profesional que en determinado
momento saca a la luz. los elementos de la experiencia inconsciente del cliente. Esto para
Rogers significarla violar la dinmica del cliente.
. vitar la inversin de las fuerzas de crecimiento

~terpretaci6n dinmica .puede generar un cambio notable en conducta del cliente pero

tal cambio no suele ser constructivo dado que puede alterar la estructura dinmica, romper
las defensas.
Las tendencias defensivas y las tendencias de crecimiento se encuentran entremezcladas; al
arrancar unas se pueden arrancar otras. El consultor intentar liberar al cliente de su
angustia y no de sus defensas. En el ltimo caso la persona queda expuesta a una especie de
inversin de las fuerzas de crecimiento: evoluciona hacia la pseudoautoDoma o bien hacia
una formacin reaccional que puede deberse a motivos agresivos o a la mendicidad
afectiva.

IELCALORj
"Optimum. non maximum" de "calor"
La actitud afectiva deber ser equilibrada para que produzca efectos positivos. Una cierta
variabilidad en la afectividad es inevitable y puede tener utilidad, lo que importa es la nota

de base.

~Pe, t~

~.l{i @!fqle.

El cliente, en general, se encuentra en un estado de privacin emocional que lo vuelve


vulnerable a los testimonios de calor o de inters. Si la abnsfera afectiva es demasiado
fuerte, podra alimentar la ilusin en el cliente de que es querido como l desea ser querido.
Esto puede incitarle a modelarse segn el consultor.
Un clima afectivo favorable tiene ms probabilidades de crearse cuando se deriva
naturalmente de la actitud de disponibilidad afectiva y mental del consultor y sin esfuerzos
.
particulares (aceptacin positiva incondicional).
Se trata de crear un clima entre intimidad y distancia, para ello el profesional se sirve de los
datos de su percepcin inmediata a cada momentb del proceso.
Papel del "calor"

Consiste en reforzar el sentimiento de seguridad, que se desprende de la actitud de no


Juzgar.
Segn Rogers lo que experimentara el individuo es la experiencia de ser amado. no de un
modo posesivo sino de un modo que le permita ser una persona distinta. con ideas y
sentimientos propios y una. manera de ser que le es.exclusivamente personal.

- - -_._---_

...

_ - - -

ICap. V. EL TERAPEUTA
El Consultor psicolgico deber contar con formacin especial y atributos personales.

NFO UE CENTRADO EN LA PERSON

Atributos

Capacidad Emptica
Autenticidad
Concepcin Positiva y Liberal del Hombre
Capacidad Emptica ~

Cualidades
Madurez Emocional
Comprensin de sI mismo

,..~ sziO~ ~f>QJ. ,'8.

~""rn. '~A lSO\l:t-~:t==""") ~o <e\ ~el25t rs'l

Ac.tQ~Q::t"'f~'

Es la capacidad para sumergirse en el mundo subjetivo del cliente y para participar en ~ ~ 'b'J. 11
su exp"eriencia en la medida que la comunicacin verbal y no-verba110 permite. Ponerse
en el lugar del cliente, ver el mundo como l 10 ve. Captar a cada instante lo que el

cliente experimenta en su mundo interior sin que la identidad del consultor se disuelva
en ese proceso emptico. Consiste en percibir el cuadro de referencia interno de otra
persona con los componentes y las significaciones que con l se relacionan, como si
fuera la otra persona, pero sin perder jams la condicin de "como si". Si esta ltima se

pierde, entonces se trata de identificacin.


Representa una resonancia de los sentimientos del cliente.
Es la aprehensin de aspectos cognoscitivos y emocionales de la experiencia del cliente
desde el punto de vista de ste, no desde el ngulo subjetivo del consultor. El consultor
participa en la experiencia del cliente ntimamente pero sigue siendo emocionalmente
independiente.
Es suceptible de desarrollo, pero su adquisicin parece exigir una modificacin de toda
la personalidad.
No se puede adoptar a voluntad segn las necesidades del momento.
No implica juicio ni valoracin.
Simpata: consiste en la resonancia con los sentimientos de los dems. Su campo es ms 1;:0 0 tE" "
reducido, se refiere esencialmente a las emociones. La participacin del sujeto en las l"",<>e- D" (
'- 'i, ~,,\= <o
emociones de los dems, se hace en trminos de la experiencia del sujeto mismo.
Intuicin para diagnosticar: capacidad para descubrir, analizar y formular las tendencias
y necesidades inconscientes de los dems. No es una participacin en la experiencia

A~I'\I

th~
SoPo<lU.. lo Q,'
1"<'>1 ~

.:


consciente del otro sino una observacin y una interpretacin de las manifestaciones de esta
experiencia. Tiende a una valoracin de la persona observada.
Autencidad o Acuerdo Interno (Congruencia)

la e enencia su
rese
iQn en la
conciencia. Al prin<.:tplO ogers utiliz el trmino "genuineness"" muy cercano a la
nocin de sinceridad que luego fue abandonado. Sinceridad: hablar o actuar de acuerdo
con la representacin consciente, de acuerdo con la experiencia tal como aparece en la

LCW()~<J'

conciencia, no necesariamente tal como se la experimenta.


Es el estado en el cual el consultor es l mismo, cuando las relaciones con el cliente son
autnticas, sin mascaras. cuando expresa abiertamente los sentimientos y actitudes que

",~'t.Q tl\Jc;

Es el estado de acuerdo que existe n

le invaden en ese momento.


Cuanto ms logre el consultor escuchar y aceptar sin temores lo que pasa en l mismo.
la complej idad de sus propios sentimientos, ms alto ser su grado de congruencia.
Cuanto ms verdadero y congruente sea el consultor en sus relaciones, ms
posibilidades habr de que el cambio de personalidad se produzca en el cliente.
En un sentido amplio, se trata del acuerdo entre la experiencia, la conciencia y la
.
comunicacin.
La autenticidad corresponde a la comprensin de s mismo. sta depende del nivel de la
angustia: cuanto menor sea este niveL mejor se comprender el sujeto; cuanto ms se
comprenda a s mismo, estar en mejores condiciones de lograr el acuerdo interno.
No se puede adoptar a voluntad, no se refiere a . formas de conducta sino a la
personalidad misma.
Su ausencia conduce al deterioro de la relacin, la vuelve ineficaz y perjudicial.
La simulacin de la autenticidad no se mantiene con el tiempo y adems es reconocida
por el otro.
Cuando no hay congruencia entre la experiencia y la conciencia, se habla de actitud
defensiva o de rechazo de conciencia. Cuando no hay congruencia entre la conciencia y
la comunicacin, se habla de duplicidad o engao.

'-~ee.
G,' s,fd::H

.fJ-l~'~ 'te, (),


~?~(tt",. <l

Q;,N-"N oc<

. .\A~ ~ t1.f!
I\t"~<L \0
~\o.'.) <,~

Concepcin positiva y liberal del hombre v de las relaciones humanas


Modos de pensar y actuar enraizados en la personalidad y que tienden a expresarse en
" ,
.
'1
un estilo de vida. No basta con el entusiasmo o la adhesin a unas concepciones
fr'I.-Kp:\'
liberales y humanistas.
Quienes no los poseen pueden adquirirlo a partir de una reorganizacin del sistema de
.bE\
actitudes y valores. Esto exige un esfuerzo sostenido de introspeccin y de reflexin
crtica que requiere de numerosos ensayos y errores.
.-n~~VJ:~
Es el fundamento de la aceptacin positiva incondicional (cuando el consultor ~~IU l\~\ ~od
experimenta una actitud calurosa, positiva y receptiva hacia lo que est en el cliente.
Implica la aceptacin del sentimiento que est presente en ese momento en el cliente:
miedo, confusin, clera, amor, orgullo, dolor, valor, etc. Esto significa que el consultor
se preocupa por el cliente pero no de manera posesiva, sino que le aprecia en su
totalidad de manera no condicionada. Se trata de un sentimiento positivo que se
exterioriza sin reservas y sin juicios).

ft

-r0\"\

01

, ..

Madurez emocional
Capacidad de participar en la tarea del cambio de otra persona: es la capacidad del tl1~S\"'Q'/,~
consultor de prestarse como persona a las necesidades del individuo con conflictos,
comprometido en la bsqueda de s mismo. El consultor no sirve al cliente de gua, juez ?I>n<l (\...
o modelo a seguir sino de resonador y amplificador de los esfuerzos que realiza por f:fQ:, ~Ol
,,"="-~l
cambiar.
~ <il"-\ <llo-ti!

f.

Capacidad para portarse de un modo asptico: es la capacidad del consultor de


experimentar y de comunicar sentimientos autnticamente calurosos sin que stos se

&,~!:d<

transformen en una trampa para el cliente o bien para ambos. Esta capacidad requiere: ~<w"o
que las necesidades fundamentales del consultor tengan salidas adecuadas, integridad e\~~(
personal y seguridad interna.
-te. :rae (bl'ol!

-T<>N=,\
Comprensin de si mismo

S.:t

c..o...QOC~C

Es un conocimiento del Yo tal como acta en cada momento de la situacin inmediata.

((:''''.s:" ~

Es una apertura constante a la experiencia.


. SiI. \'-\:>.SI>'.(
Es una cualidad importante para el consultor pero no lo es tanto para el rogeriano como
para el que asume funciones de valoracin. exploracin e interpretacin por cuanto ~\ 6tA
acta desde un marco de referencia propio, se apoya en las propias percepciones y kI.~\tt, ~ "

If\ ,

teoras. El rogeriano acta desde el marco de referencia del cliente. se apoya en la


experiencia inmediata de ste.

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Cap. VI LA RELACIN
Punto 11 Estructnra y cualidades de la relacin nsicoteranutica
Toda relacin interpersonal posee caractersticas fundamentales que forman la estroctura y
ciertas cualidades afectivas cuya variedad da a la relacin su tono individual y su valor
humano.
Estructura
La estructura define la relacin en tnninos de su objeto, de su finalidad y de los
papeles que juegan las partes. Desde el punto de Vista del objeto y de la finalidad, las
relaciones pueden ser infinitamente variadas. Desde el punto de vista de los papeles, se

pueden clasificar como: jerrquicas, igualitarias, variables, estables, comerciales,


asistenciales, laborales, etc.
La estructura es independiente de las cualidades afectivas, ej : la relacin padres-hijos
puede estar acompafiada de sentimientos positivos o negativos.
Otras relaciones, ej : amistad, dependen de la naturaleza y de las cualidades afectivas. La
relacin de ayuda pertenece a esta clase.
La naturaleza de las cualidades de una relacin est generalmente afectada y a veces

determinada por la estructura en tanto ciertas estructuras tienden a suscitar ciertos


sentimientos.

Eidad~
Una cualidad puede atribuirse a relaciones que. en trminos de estructura y de sentimientos
realmente experimentados, pueden ser totalmente diferentes. Ej: apego y COnItanZa en la
relacin madre-hijo y en la relacin entre amigos.
Cualidades de la relacin de ayuda: seguridad. calor. comprensin. tolerancia. respeto.
aceptacin. Estas cualidades deben ser experimentadas, sentidas por el cliente a partir de la
actitud del consultor, el cual juega el papel de colaborador para el cambio mientras que el
cliente es a la vez objeto y 'agente de ese cambio.

ICQMPRENSII
Es la condicin primordial del dilogo. Aqu se encuentra una de las diferencias ms
marcadas entre el enfoque rogeriano y otros.enfoques.
Comprensin: aprehensin de las palabras u otros medios de expresin del cliente.
Comprensin no-veroal o fisiogDntica: fonna inmediata, primitiva de la comprensin. ~1N'i. \.o F~
Consiste en captar algo de la experiencia de los dems partiendo de indicios fsicos:
(posturas corporales, gestos, tonos de voz, etc.) que pueden revelar estados afectivos. ~&0G.S
Constituye una valiosa ayuda en tanto facilita la comunicacin verbal.


ICJol!m!!PP!r~e!!ns~i!il!!n.l!v~er[!b!l!alj;: ,,--oeo mprensin

inteIec

erbal:

gica
psicodjnmica

Comprensin psicolgi~
........ emptica

[Comprensin verba!: se produce a nivel de las palabras. Su contenido es generalmente claro


pero sin valor explicativo o justificativo. Resulta de datos descriptivos, el prototipo es la
afirmacin. Puede ser engaosa. Su carcter supemcial e incompleto no satisface las
necesidades de la inteligencia. Valor: condicin necesaria para las formas ms articuladas
de comprensin.
Comprensin lgica: conlleva ciertas relaciones de causalidad o de secuencia lgica.
Incluye elementos que explican el dato en trminos de acoDtecimientos obseIV8bles o
fuerzas interiores. Puede aliviar la tensin provocada por la simple afirmacin. Satisface las
necesidades racionales del individuo de conocer cmo y por qu. Constituye la base del
control intelectual y de abi a diversas formas de poder. Yl!!oL si bien desempefla un papel
til no es estrictamente necesaria para que se produzcan efectos en la relacin de ayuda
(crecimiento).
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'I' 0'(5UC

,,,JetlO ..:

Comprensin psicodinmica (dinmica Q de diagnstico); comprensin del psiquismo en


trminos de mviles profundos. impulsos. tendencias y necesidades inconscientes y
semDconscientes. Dado que stas no son inmediatamente accesibles al sujeto, su
comprensin es del dominio del especialista quien deduce la naturaleza y la interaccin de
tales fuerzas a partir de datos que el sujeto aporta espontneamente o a partir de tcnicas de
exploracin del inconsciente.
Es de naturaleza intelectual, aunque no es estrictamente lgica. En un sentido es
metalgica, pues opera por medio de analogas, simbolos, paradojas e intuiciones. Debido a
la variedad de su metodologa, sus conclusiones son ms ricas o profundas que las
obtenidas por la va lgica a partir de datos comprobables. Sin embargo no poseen la
validez de las conclusiones lgicas: no se derivan directamente de los datos sino que son
compatibles con ellos. organizados segn los principios de una teora determinada. Esta es
la razn por la que se las llama interpretaciones. Valor: el profesional rogeriano no la
practica de modo deliberado excepto cuando se trata de un psicoterapeuta que trabaja en
una clinica pluralista en la admisin de nuevos clientes en donde deber utilizar todas las
posibilidades de que dispone, incluyendo su capacidad de diagnstico.

Comprensin emptjca: al igual que la forma dinmica, se refier~ a la economla interna,


sobre todo emocional del sujeto. Sin embargo, la comprensi6n emptica, se esfuerza por
aprehender los datos que aporta el cliente tal como ste los aprehende o los esenta no
mita de interpretar os. ara ogers la superioridad de es c ase de comprensin, no se
refiere al plano de la verdad objetiva sino al plano de la relacin consultor-cliente. Yl!!oL

"1 f1-i\~Q I'l t CmK..~il~~f~ ,~ Q.~", \~!l~


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toftO ~\ I.D ~ l~-:>(I..~I-)!) ~

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permite al cliente aprehenderse a s mismo tal como es o como desea ser en ese momento
dado, le pennite modificar esa imagen de s mismo segn los cambios que se van operando
en l y posibilita un aprendizaje que deber seguir durante toda su vida: la comprobacin de
sus percepciones y si fuera necesario su correccin.

En general se refiere a la libertad exg~o~t.9oncedida al cliente que est limitada por


las exigencias de la estructura de la -o~~ libertad estructurada se refiere a toda la
libertad compatible con los fmes de la ~zr& na: 'a y con el respeto a la integridad
fsica y moral del consultor.
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Nocin tradicional de tolerancia: tiene sus orgenes en Freud. se refiere esencialmente
al material tab: experiencias reprobadas desde lo social o lo moral, manifestaciones de
sexualidad, agresividad, infantilismo y todo lo que el sujeto "no tiene por qu"
experimentar, desear ni tratar de ello en sus contactos cotidianos. El paciente puede
expresar todo esto al psicoanalista sin ser desaprobado .

Tolerancia del rogeriano: no se limita al material tab. Es incondicional, se extiende a


todo lo que el cliente cree oportuno contar ya sean confidencias profundas. cosas
triviales en apariencia o maniobras defensivas. Cuando el consultor no muestra signos
de impaciencia o insatisfaccin ante las diversas actitudes del cliente, ste experimenta
una "experiencia emocional correctiva"; descubre por primera vez que puede mostrarse
ansioso, hostil, tramposo, etc., sin que el consejero manifieste el deseo de echrselo en
cara o de desarmarlo. Cuando el cliente siente que puede mostrarse incmodo, empieza
a sentirse cmodo.
La tolerancia que se practica en el marco de muchas terapias, es limitada y condicional.
El sujeto est "obligado a hablar libremente" de cosas que no se atreve o no quiere. El .b ~ ts;A.!. U,
profesional experimentado puede guiar el proceso incluso sin tener que usar palabras.
t~i
Estos procedimientos no son los ideales para lograr que la confianza sustituya a la ~
po.>
ansiedad y el crecimiento al condicionamiento.

~Mc.:~oe

'1:S"""

iRESPETd

Es incondicional y gratuito. Se funda en el hecho de que el cliente es un ser nico, Se


trata del respeto por la estructura nica, de la experiencia acumulada y del modo
experiencial propios del cliente. Esta estrucrura conjuga lo gentico, constitucional y
nico con influencias del medio, igualmente nico. Este respeto se justifica por el hecho
de que esta estructura existe en un ser capaz de eleccin y porque debe servir de base a
multiples elecciones.

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El pensamiento rogeriano pone estas afinnaciones en relacin con cuestiones prcticas: ~()
el consultor se da cuenta de que el cliente es portador de una experiencia nica que lo
vuelve ms competente que nadie para determinar una lnea de conducta compatible
con sus necesidades, deseos, valores y capacidades. Lo que hace que esta capacidad de

actualizacin del cliente sea digna de respeto es el hecho de que, en la relacin de


ayuda, tal capacidad deja de ser una abstraccin o una potencialidad, refleja la
existencia de un ser que desea superarse.

Es una actitud de acogida que. en loba a las actitudes e e ro r nsin m tica \:lIlto<1." t a
tolerancia re eto s mcondici naI. Se acepta al cliente en su totalidad, tal como
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existe. El consultor acep el mat 1 ue el cliente trae y la configuracin particular IIlly,. 'D"- \0
que presenta ese material en el momento de la entrevista.
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Lo que es aceptado es la totalidad del dado existencial. la persona como sistema
dinmico de actitudes y necesidades. en su orientacin actual.

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No se trata de aprobacin, sta es una forma de juicio y valoracin, desde el marco de


referencia del que la pone en prctica.

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por una capacidad de ver el mundo y el yo del cliente tal


como los ve l mismo.
En ese caso, la persona con quien yo sostengo tal relacin
se vuelve apta para ver' y comprender por s misma los aspectos que, hasta entonces, haba negado a su conciencia;
evoluciona, cada vez ms, hacia el tipo de persona que de-

sea ser;
funciona con una facilidad y una confianza cada vez mayores;
se actualiza como persona, es decir, como ser nico que
piensa y acta de un modo que le es personalmente caracterstico;
se vuelve capaz de abordar los problemas de la vida de un
modo adecuado y con menos gasto emocional.
I

SEGUNDA. PA.RTE.

TEORA E INVESTIGACIN
POR

CARL ROGERS

no

Yo creo que este texto es vlido


slo en lo que se re
fi~re a mis relaciones con el cUente sino tambin si lo aplico
a las r elaciones con mis alumnos y colegas, con mi famili~ y
m!s ~. hijos. Tengo la impresin de que se trata de una hip
tesis gen.eral que presenta enormes posibilidades en r elacin
con el desarrollo deJa cr eatividad, de la adaptacin y de la
autonoma en los individuos (87).

I
,

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