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Seccin de Obras de Ciencia y Tecnologa

FUNDAMENTOS DE CONSERVACIN BIOLGICA


Perspectivas latinoamericanas

Agradeceremos sus comentarios y sugerencias al correo electrnico


laciencia@fce.com.mx

Richard Primack Ricardo Rozzi Peter Feinsinger


Rodolfo Dirzo Francisca Massardo
y 117 autores de recuadros

Fundamentos de conservacin biolgica


Perspectivas latinoamericanas

Fondo de Cultura Econmica


MXICO

Primera edicin, 2001

Esta edicin es una adaptacin de la obra


Essentials of Conservation Biology
de Richard Primack
Copyright 1998 Sinauer Associates, Inc.
ISBN 0-87893-721-8

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


incluido el diseo tipogrfico y de portada,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito de los editores.

D.R. , 2001, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco 227, 14200 Mxico, D.F.
ISBN 968-16-6428-0
Impreso en Mxico

A los jvenes latinoamericanos que aman esta fuerte nervadura de la vida,


a la gente del campo, las ciudades y las etnias amerindias,
a los diversos seres vivos que habitan en los desiertos, las selvas,
los mares, los suelos, los ros, las rocas y las alturas
del Nuevo Mundo.

Prlogo

n las alturas de los Andes, en tiempos ancestrales Viracocha


emergi del Lago Titicaca y cre el sol con su luz, la lluvia y el
agua con sus lgrimas, y dio origen al cielo, las estrellas, los
seres humanos y los otros seres vivos que pueblan la regin. En
la Puerta del Sol, en Tiahuanaco, permanece hoy en silencio, mirando
hacia la salida del sol, la figura de Viracocha esculpida en piedra hace
unos 2 200 aos. Esta representacin de Viracocha est rodeada por
48 figuras aladas, 32 de ellas poseen rostros humanos y 16 tienen rostros
de cndor. Esta figura nos recuerda cun ligadas estn las naturalezas
humanas con aquellas de las aves, como el cndor; con los ecosistemas y
sus lluvias, ros y lagunas; con el sol, la luna, las estrellas y el conjunto
de seres que habitan los cielos, las aguas y los suelos.
Para la cultura mapuche el cndor o make es el rey de las aves que
simboliza tambin a la Cordillera de los Andes puesto que, adems de
su gran tamao, lleva el color blanco de la nieve y el negro de las rocas y
minerales. Este rey de las aves vuela a gran altura y rene las virtudes
fundamentales. Make es, a la vez, kimche o persona sabia, norche o persona que ama la justicia, kmeche o persona bondadosa y newenche o
persona poderosa o gobernante*.
El rey de las aves es tambin el ave nacional de Colombia, Ecuador,
Bolivia y Chile y hasta hace poco sobrevolaba toda la Cordillera de los
Andes, desde Santa Marta en Colombia hasta el Cabo de Hornos en el
extremo austral de Sudamrica. Abundaba tambin en los terrenos ocupados hoy por centros urbanos como Bogot, Quito, La Paz o Santiago,
donde el cerro Manquehue en la capital de Chile significa lugar de cndores (make = cndor; hue = lugar).
Paradjicamente, el cndor se encuentra hoy amenazado de extincin y junto con el ave se extinguiran tambin los valores culturales de
los incas, que veneraban a Viracocha, y de los mapuches, que admiraban
*Vase Aillapn y Rozzi (2001).

a make. As, con la extincin de make en los centros urbanos neotropicales, desaparecen tambin las virtudes fundamentales de la sabidura
(kim), la justicia (nor), la bondad (km) y la disciplina (newen) cultivadas
por este rey de las aves neotropicales.
El cndor en la portada de este libro nos invita a recordar que: 1) los
problemas de la conservacin biolgica ataen tanto a los seres humanos
como a los otros seres vivos, 2) la diversidad biolgica y cultural estn
indisolublemente integradas, y 3) el bienestar social y la conservacin
biocultural vuelan juntos.

Ricardo Rozzi
Parque Etnobotnico Omora,
Puerto Williams, Chile, Mayo 25, 2001

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Prefacio

a idea central de este libro es que el bienestar de las comunidades humanas y el de las dems especies biolgicas son complementarios y no opuestos. Para el desarrollo de este argumento, que identifica la conservacin de la biodiversidad con
la calidad de vida de las comunidades humanas, hemos organizado la
estructura del libro en seis partes.
La primera comienza con los fundamentos de la transdisciplina de la
conservacin biolgica y desarrolla las nociones ecolgicas, evolutivas y
biogeogrficas de la biodiversidad. La segunda parte presenta evidencias
evolutivas, ecolgicas y sociales de la actual crisis ambiental. Considera
los patrones y procesos de la prdida de la diversidad biolgica desde el
nivel gentico hasta la escala de paisajes. Analiza las causas y consecuencias sociales y biolgicas de la prdida de biodiversidad y la degradacin
ambiental asociadas a la crisis ecosocial que actualmente enfrenta
Latinoamrica.
En la tercera parte se discuten las razones por las cuales deben conservarse los ecosistemas y las especies biolgicas. Desde el punto de vista
de la economa ecolgica, parece ms seguro y menos costoso conservar
la biodiversidad. sta provee a las sociedades humanas una infinidad de
bienes, tales como alimentos (frutos, peces, hongos), fibras vegetales o
animales para tejidos, y otros materiales para la construccin de embarcaciones, viviendas y otros utensilios. Adems, la biodiversidad sustenta
servicios ecosistmicos bsicos, como la regulacin del clima, la calidad de las aguas y los flujos hdricos, previniendo o mitigando inundaciones en las pocas de lluvia y sequa en las pocas secas. La conservacin de la biodiversidad es clave para la generacin de suelos frtiles y
de aire limpio, para la descomposicin de basura y desechos industriales,
as como para la continuidad de mltiples procesos ecolgicos de los
cuales dependen la vida humana y la de otras especies biolgicas.
La economa ecolgica ha comenzado a determinar altos valores monetarios para estos bienes y servicios de los ecosistemas y ha fomentado el
anlisis de costo-beneficio de variables ambientales y sociales en activi-

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dades econmicas no tradicionales como el ecoturismo. Tales estimaciones sorprenden al mostrar que en muchos casos la conservacin de los
ecosistemas genera mayores ingresos econmicos que su rpida sustitucin por actividades intensivas. Por ejemplo, los monocultivos de
especies exticas degradan severamente la biodiversidad y, en consecuencia, los servicios ecosistmicos a la vez que impiden formas tradicionales
de subsistencia y limitan el acceso de las comunidades locales a sus ecosistemas regionales, debido a la concentracin de la propiedad de la tierra
para actividades econmica centradas en un nico o unos pocos productos.
En la tercera parte se contextualiza tambin, histrica y multiculturalmente, el momento de la actual crisis ecosocial que afecta a
Latinoamrica y el proceso de globalizacin del modelo econmico de
libre mercado, que demuestra que el Nuevo Mundo ha sido y podr ser
diferente. En este sentido las guas ticas y el conocimiento ecolgico
tradicional albergado por las etnias amerindias pueden ser muy valiosos.
Las culturas indgenas de Amrica no slo ofrecen una variedad de
sofisticadas prcticas ambientales, sino tambin complejas regulaciones
sociales y cosmogonas que involucran un respeto por todos los seres
vivos. Las ciencias contemporneas, as como, numerosas culturas indgenas, comparten nociones cognitiva y ticamente fundamentales, como
aquellas de un origen evolutico comn y de una naturaleza biolgica
compartida por los seres humanos con el conjunto de los seres vivos. Se
establece as una relacin de parentesco que promueve o debera promover el respeto y el amor por la biodiversidad. La tica ambiental se
nutre tambin de las profundas interconexiones ecolgicas desentraadas
por las ciencias y las cosmovisiones indgenas que enfatizan que la existencia de los seres humanos y los dems seres transcurren juntas.
Las partes IV, V y VI desarrollan principios biolgicos para la conservacin de las poblaciones, especies y ecosistemas. Luego se discuten formas de integracin entre comunidades locales e internacionales en los
esfuerzos para la conservacin. Las prcticas de la conservacin biolgica
ocurren a distintas escalas espaciales, tales como pequeos sitios dentro
de los ecosistemas originarios o espacios artificiales como zoolgicos o
jardines botnicos, o grandes reas como cuencas hidrogrficas y ecorregiones. La investigacin bsica y aplicada en la conservacin biolgica
abarca desde niveles genticos, poblacionales y de especies, hasta la proteccin de hbitats, regiones y la biosfera. En las ltimas dcadas se ha
enfatizado que los seres humanos somos componentes esenciales de los
ecosistemas. Por lo tanto, urge explorar e implementar mejores formas de
integracin entre las comunidades humanas y sus ecosistemas dentro y
fuera de las reas protegidas. Las prcticas de conservacin ataen a todo
el rango de intervencin humana, desde reas remotas a centros urbanos.
En Latinoamrica, el bilogo de la conservacin debe estar preparado
para trabajar en favor del bienestar de las diversas sociedades humanas y
comunidades biolgicas. Ambas han cohabitado en los paisajes americanos desde hace unos 50 000 aos.
La conservacin biolgica es, por lo tanto, enormemente compleja
debido a la interaccin de dimensiones ecolgicas, sociales y culturales.

Esto exige a los bilogos un gran esfuerzo por alcanzar una visin integradora y colaborar con personas de otras disciplinas, como antroplogos, abogados, economistas, socilogos, filsofos y gegrafos. Adems,
las experiencias de la conservacin biolgica y las actuales teoras
del conocimiento nos invitan a escuchar con atencin a las formas de
conocimiento tradicional indgena y de comunidades rurales de pescadores o campesinos. El captulo xxii sintetiza la multiplicidad de
dimensiones culturales y biolgicas involucradas en las decisiones polticas, productivas y ticas que afectan al medio ambiente y sus habitantes.
Se propone una integracin de las dimensiones ecolgicas y sociales en
el anlisis de las causas y el diseo de alternativas para los graves problemas ecosociales que afectan actualmente a Latinoamrica.
Ojal que este texto ample el espectro de perspectivas para observar,
analizar y comprender las situaciones que los bilogos de la conservacin y otras personas de esta regin deben enfrentar en sus vidas
cotidianas. Que fomente, a la vez, una responsabilidad social y tica que
permita la continuidad de la diversidad cultural y biolgica de
Latinoamrica. Nuestra intencin es proveer mtodos que contribuyan a:
1) integrar visiones de diversas disciplinas y oficios;
2) mantener la rigurosidad de los mtodos que cada uno aprende o ha
aprendido en sus disciplinas u oficios particulares;
3) articular las miradas de diversas culturas y grupos sociales que habitan en Latinoamrica;
4) conjugar lo intelectual y lo afectivo en el esfuerzo por conservar la
diversidad biolgica y cultural;
5) cultivar actitudes que permitan el florecimiento de la diversidad biocultural;
6) integrar el trabajo de las ciencias descriptivas y aplicadas.
No basta con investigar, describir y entender los maravillosos sistemas ecolgicos y culturales que se despliegan en Amrica Latina. Es
necesario y urgente contribuir tambin con espacios intelectuales y fsicos que inspiren a las diversas personas de nuestras sociedades a participar en la conservacin biocultural y posibilitar as la continuidad del
devenir de las multifacticas historias de vida de los seres humanos y
otras especies biolgicas que habitan en el Continente Americano y el
planeta.

Ricardo Rozzi, Francisca Massardo,


Peter Feinsinger, Rodolfo Dirzo
y Richard Primack

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Semblanza de los coordinadores

Richard Primack
Richard Primack es profesor del Departamento de Biologa de la
Universidad de Boston y Bullard Fellow de la Universidad de Harvard
(1999-2000), en donde recibi su B.A. en 1972. En 1976 se doctor en
Duke University y realiz estudios de postdoctorado en las
Universidades de Canterbury y Harvard. Su libro Essentials in
Conservation Biology (primera edicin, 1993, y segunda edicin, 1998)
ha sido traducido al chino y alemn mientras que Primer of Conservation
Biology, (primera edicin 1995), ha sido traducido al japons, indonesio, vietnamita, coreano y portugus. Otros libros que ha publicado son
A Field Guide to Poisonous Plants and Mushrooms of North America (con
Charles K. Levy); A Foresters Guide to the Moraceae of Sarawak; Ecology,
Conservation and Management of Southeast Asian Rainforests, (con
Thomas Lovejoy) y Timber, Tourists, and Temples: Conservation and
Development in the Maya Forest of Belize, Guatemala, and Mexico
(con David Bray, Hugo Galletti e Ismael Ponciano). La investigacin
del Dr. Primack incluye la conservacin y restauracin de especies de
plantas raras, la ecologa, conservacin y manejo de los bosques tropicales del sudeste de Asia y Amrica Central, la educacin ambiental y la
historia natural de las orqudeas. Entre 1993 y 1999 fue el editor de la
seccin de revisin de libros en la publicacin peridica Conservation
Biology.

Ricardo Rozzi
Ricardo Rozzi es eclogo (M.S. Universidad de Chile, Ph.D.,
Universidad de Connecticut) y filsofo (M.A. Universidad de
Connecticut y Centro de Filosofa Ambiental, Universidad de North
Texas). Su investigacin combina ambas disciplinas a travs del estudio
de las interrelaciones entre los modos de conocer y habitar el mundo

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natural. Con el afn de incorporar la tica ambiental en las prcticas de


conservacin y educacin ha colaborado con el Ministerio de Educacin
de Chile desde 1994 y ha participado en la creacin de la Estacin
Biolgica Senda Darwin y el Parque Etnobotnico Omora. Estos dos
centros ensayan diversas prcticas de conservacin en los bosques del sur
de Chile. Desde 1998 es representante para Sudamrica de la Sociedad
Internacional de tica Ambiental y actualmente trabaja en la Creacin
del Centro de Etnoecologa y tica Ambiental Omora cuyo objetivo es
integrar la conservacin biocultural y el bienestar social en el extremo
austral de Amrica.

Peter Feinsinger
Desde 1971, Peter Feinsinger trabaja en la ecologa de comunidades, la
ecologa de las interacciones planta-animal y la conservacin biolgica
de los hbitats tropicales, subtropicales y, en el Cono Sur, en hbitats
templados. En 1974 recibi su doctorado de Cornell University
(Estados Unidos). Luego fue Profesor de Zoologa y Profesor de
Cortesa de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Florida
(Estados Unidos). En 1992 se retir de la Universidad de Florida con el
fin de trabajar ms directamente con los latinoamericanos en sus propios entornos. Actualmente es profesor adjunto de Biologa de la
Universidad del Norte de Arizona, (Estados Unidos) y Conservation
Fellow de la Wildlife Conservation Society (wcs). Se dedica a proyectos locales de la conservacin biolgica en casi todos los pases sudamericanos y otros pases latinoamericanos, principalmente por medio de la
capacitacin a varios niveles: estudiantes y profesionales en la conservacin biolgica, docentes del colegio primario, guardaparques y otro
personal de las reas protegidas y, a veces, pobladores locales.

Rodolfo Dirzo
Rodolfo Dirzo se gradu de bilogo por la Universidad de Morelos,
Mxico. Su maestra y doctorado en Ecologa los llev a cabo en la
Universidad de Gales, Gran Bretaa. Ha sido investigador en el
Instituto de Biologa y de la Estacin Biolgica de Los Tuxtlas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), cual tambin fue
director. Actualmente es investigador titular en el Instituto de Ecologa
de la unam. Ha sido profesor en la unam, varias universidades de
Latinoamrica y la Universidad del Norte de Arizona. Ha publicado
51 artculos internacionales, 36 captulos de libros, 20 artculos de
divulgacin y es autor de 7 libros. Sus actuales lneas de investigacin
son: la ecologa y evolucin de plantas y animales tropicales, la interaccin planta-animal en los trpicos y la conservacin biolgica.

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Francisca Massardo
Francisca Massardo es ingeniera agrnoma y fisiloga vegetal (M.S.,
Ph.D. Universidad de Chile). Entre 1989 y 1997 trabaj como investigadora y profesora de Fisiologa Vegetal en la Universidad de Santiago
de Chile. Con el fin de integrar la investigacin bsica con aspectos de
conservacin, desde 1998 realiza investigacin como posdoctorante en
el Departamento de Ecologa y Biologa Evolutiva de la Universidad de
Connecticut, combinando los estudios de biologa reproductiva
de plantas con aplicaciones en reintroduccin de especies y etnobotnica en el Parque Etnobotnico Omora en la Regin del Cabo de Hornos,
Chile. La Doctora Massardo ha colaborado tambin con la Unidad de
Medicina Tradicional del Ministerio de Salud de Chile y ha investigado
el conocimiento botnico tradicional de culturas amerindias de
Norteamrica y el sur de Chile.

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Agradecimientos

ste libro expresa el trabajo colectivo de muchas personas que


con sus acciones o escritura anhelan el florecimiento de la vida
en su diversas manifestaciones. A su vez, este texto surgi del
inters de uno de los autores por escribir una revisin de la
segunda edicin del texto Essentials of Conservation Biology de Richard
Primack (Sinauer Associates, 1998). Al conocer esta intencin de
Ricardo Rozzi, Richard Primack sugiri la posible traduccin al espaol
de su texto ingls. Entusiasmado por la perspectiva general de la conservacin biolgica, presentada en forma clara y comprensible para un
amplio grupo de lectores que ofreca el texto en ingls, pero consciente
que las condiciones de Latinoamrica son muy diferentes de las
norteamericanas y requieren, por lo tanto, perspectivas y propuestas vinculadas a sus realidades particulares, Ricardo Rozzi convers con Peter
Feinsinger, Rodolfo Dirzo y Francisca Massardo acerca de la posibilidad
de trabajar en una edicin latinoamericana de Essentials of Conservation
Biology. As, motivados por la urgente necesidad de contar con un texto
bsico en castellano de la nueva transdisciplina de la conservacin
biolgica en el contexto de Latinoamrica, decidimos emprender este
proyecto usando un lenguaje claro (evitando o explicando los trminos
especializados o tcnicos) que permita una aproximacin interdisciplinaria til para diferentes individuos y grupos que trabajan o se interesan
por la conservacin en Latinoamrica.
Hemos tenido en mente a los siguientes lectores y usuarios potenciales del libro: estudiantes de diversas carreras tcnicas y profesionales
relativas al medio ambiente, tales como ingeniera forestal, agronoma,
manejo de recursos marinos y de vida silvestre, ingeniera ambiental y
biologa; trabajadores artesanales o industriales ligados al medio ambiente, tales como pescadores, mineros, forestales; personas de comunidades
indgenas y de ongs dedicadas a la problemtica ambiental o la conservacin biocultural misma; personas que trabajan en instituciones gubernamentales, direcciones de parques nacionales y reas protegidas privadas; y
el pblico general interesado en la materia.

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20

Nuestros objetivos son ofrecer a esta audiencia un libro que presente


una sntesis equilibrada entre los principios tericos y prcticos generales,
a la vez que exponer el estudio de casos y perspectivas que describan la
diversidad biolgica y las aproximaciones para la conservacin desarrolladas en Latinoamrica. Para satisfacer el primer objetivo reescribimos sustancialmente el cuerpo del texto original, reorientndolo hacia la realidad
biolgica, ecopoltica y social de Latinoamrica. Para el segundo objetivo
pensamos que la mejor aproximacin consiste en la inclusin de una
diversidad de recuadros o ensayos breves escritos por personas o grupos
de trabajo cercanos al tema, estudios de caso o aproximaciones descritas.
As fue que, con el impulso de Peter Feinsinger, conocimos a ms de un
centenar de personas que trabajan en diversas facetas de la conservacin
biolgica en diferentes regiones de Latinoamrica. De esta manera, esta
versin rene a 122 autores de recuadros que constituyen una materia
prima esencial del texto. Estos recuadros ilustran tanto las diferencias
como los elementos comunes involucrados en los desafos para la conservacin biolgica en Amrica Latina y otras regiones. El trabajo editorial
del libro fue coordinado por Francisca Massardo, quien articul los
recuadros con el texto, dise o codise con los diversos autores
numerosas figuras de los recuadros y de los captulos y, junto a Ricardo
Rozzi y Peter Feinsinger, revis los contenidos y los aspectos tcnicos de
los recuadros y el libro en general.
Los recuadros permitirn que los estudiantes y lectores conozcan a las
personas, las instituciones o los grupos de trabajo que estudian la biodiversidad y participan en numerosos y sofisticados proyectos de conservacin a lo largo de Latinoamrica. Este aspecto favorece el trabajo en red
a travs de la regin. Por otro lado, la escritura de los recuadros por tan
diversos autores permite exponer en forma explcita y directa la capacidad
y riqueza de las perspectivas desarrolladas por personas que han elaborado
y estn experimentado una multiplicidad de aproximaciones para la conservacin en Amrica del Sur y Central y Mxico.
En este contexto regional, este libro ha sido posible gracias a la colaboracin de numerosas instituciones y personas que han aportado trabajo, infraestructura y financiamiento para cubrir gastos bsicos.
Agradecemos la generosidad y colaboracin de la Editorial Sinauer de
Estados Unidos a travs de su director Andrew Sinauer y de su directora
tcnica Marie Scavotto; el apoyo acadmico y estmulo para completar
este trabajo brindado por el Center for Conservation and Biodiversity
asociado al Department of Ecology and Evolutionary Biology de la
Universidad de Connecticut, en particular a John Silander y a Gregory
Anderson; en forma especial damos las gracias al trabajo y dedicacin del
equipo de la Subgerencia de Proyectos Especiales de la editorial Fondo de
Cultura Econmica, a la seora Mara del Carmen Faras, subgerente
de esta Unidad, a Axel Retif, coordinador editorial, a Sara Flores, promotora comercial, a Roberto Campos, diseador grfico, y a Dulce Mara
Luna, correctora del manuscrito final.
Por la cuidadosa revisin tcnica y lingstica del material expuesto
en este libro agradecemos a Gabriel Bernardello (captulo IV), Andrea

Caselli (captulos VIII y IX), Rafael Gonzlez del Solar (captulos VIII y
IX), Alejandro Grajal (captulos I y XIV-XVIII y XXI), Eduardo
Gudynas (captulos XV-XVII), Silvia Iriarte (captulo VI), Gustavo
Kattan (captulos VI y XVIII), Jorge de Len (captulos VI y XV-XXII),
Marta Lizarralde (captulo VII), Luis Marone (captulos I, VIII, IX, XI
y XIII), Rodrigo Medelln (captulo XIII), Fernando Milano (captulos
VIII y IX), Luis Gonzalo Morales (captulos III-VII y XI-XVII),
Carolina Murcia (captulos VI y XVIII), Juan Nez-Farfn (captulo XI), Fausto Sarmiento (captulo III) y Guadalupe Williams-Linera
(captulo XIX).
Por sus valiosos comentarios y sugerencias bibliogrficas agradecemos a James Affolter, Zoe Cardon, Robin Chazdon, Juan Dupuy,
Alejandro Grajal, Eduardo Gudynas, Jorge de Len, Luis Marone,
Eduardo Morales, Luis Gonzalo Morales, Eduardo F. Pavez, Juan
Salguero y Fausto Sarmiento. Durante el desarrollo de este trabajo
agradecemos el generoso y valioso trabajo de produccin de Ezio M.
Firmani y la colaboracin de Lorenzo Aillapn, Christopher Anderson,
Janine Caira, Archie Carr, Bryan Connolly, Steve Dauer, Phillip
Fearnside, Luci Latina-Fernandes, Livia Firmani, Sara Flores, Kirsten
Jensen, Kurt Heidinger, Alicia Lavanchy, Rebecca Lehmann, Andrs
Marn, Hctor Massardo, Florencia Murillo, Claudio Valladares-Padua,
Eric Schulz, Arturo Silva, Vctor Toledo y David Wagner.
Por su significativo apoyo agradecemos a las siguientes instituciones:
Universidad de Boston, Instituto de Ecologa de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (en especial a Ral Ivn Martnez),
Universidad de Northern Arizona, Universidad de Magallanes (particularmente a Orlando Dollenz, Sylvia Oyarzn y Mariela Torres), Red
Latinoamericana de Botnica (de manera singular a su coordinadora
Susana Maldonado), Red Latinoamericana de Jardines Etnobotnicos
Hermanos (en especial al clacs de la Universidad de Georgia) y al
Programa para Amrica Latina y el Caribe de la National Audobon
Society. Expresamos nuestra gratitud a la Comunidad Indgena Yagn
de Baha Mejillones, la Municipalidad de Cabo de Hornos y la
Gobernacin de la Provincia Antrtica Chilena por la clida acogida y
el estmulo para completar este libro en una bsqueda conjunta de sustentabilidad en el lugar ms austral del continente americano.
Por las donaciones de fotos o figuras agradecemos a , invemar,
Fundacin Senda Darwin, Parque Etnobotnico Omora, ecociencia,
The Nobel Foundation, Instituto Rigoberta Mench, Unin
Ornitolgica de Chile, Delegacin de Parques Nacionales de Nahuel
Huapi, Universidad de los Andes, Mrida, Mangrove Action Project,
Underground Project, U.S. National Park Service y a las publicaciones
peridicas Ambiente y Desarrollo, Ecology y Journal of Mammalogy. Las
siguientes personas aportaron generosamente fotografas o figuras:
Anthony Anderson, Christopher Anderson, Juan Carlos Aravena,
Wesley Bocxe, Robin Chazdon, Marty Crump, Jorge de Len, Ezio M.
Firmani, Alexander Flecker, Mario Garca, Martin Gardner, Bernard
Goffinet, Alejandro Grajal, Alex Ibaez, Charles Janson, Livia Marin-

21

Firmani, Mary Kalin-Arroyo, Ral Ivn Martnez, Steve Morello, Vince


Murphy, Piotr Naskrecki, Eduardo Pavez, Becky Pierce, Alfredo Quarto,
Arturo Silva, Peter Singer, Doris Soto, Jean-Phillipe Soul, Donald
Taphorn, Teresa Tarifa, Gaines Tyler, Pablo Villarroel, Oliver Vogel y
David Wagner.
Apreciamos el apoyo de la InterAmerican Foundation por su beca
postdoctoral a Francisca Massardo, del Center for Conservation and
Biodiversity de la Universidad de Connecticut por las becas para Ricardo
Rozzi y de la Universidad de Boston por su apoyo para los gastos editoriales bsicos.
Por ltimo, los autores Eduardo Morales y Francis Trainor agradecen
el apoyo tcnico prestado por el Laboratorio de Microscopa Electrnica
y el Centro de Recursos del Facultativo de la Universidad de
Connecticut; Fernando Milano agradece el apoyo de la Maestra en
Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional de Crdoba,
Argentina; Juan Armesto y Cecilia Smith-Ramrez agradecen el apoyo de
Ctedra presidencial en Ciencias (J. J. A.) y Proyecto SUCRE (European
Union); Luis Marone, Javier Lpez de Casenave y Vctor R. Cueto hacen
la Contribucin nmero 14 de Ecodes y agradecen los valiosos comentarios de R. Gonzlez del Solar y R. Rozzi para su recuadro.

22

ndice de siglas
adn:
avp:
ap:
bdm:
bid:
ci:
cites:

d.c.:
fao:
fmam:
fmi:
fmn:
fna:
gef:
ibes:
ifc:
iib:
isis:
iucn:
mab:
nafta:
ong:
pib:
pnb:
pnuma:
sig:
uicn:
unced:
undp:
unesco:
unep:
wcmc:
wcs:
wri:
wwf:

cido desoxirribonucleico
Anlisis de Viabilidad Poblacional
Antes del presente
Banca para el Desarrollo Multilateral
Banco Interamericano del Desarrollo
Conservation International (Conservacin Internacional)
Convention of International Trade in Endangered Species of Wild Fauna
and Flora (Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres)
despus de Cristo
Food and Agricultural Organization of the United Nations (Organizacin
de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin)
Fondo para el Medio Ambiente Mundial, en ingls GEF
Fondo Monetario Internacional
Fondo Mundial para la Naturaleza, en ingls WWF
Fondos Nacionales del Ambiente
Global Environmental Facility
ndice de Bienestar Econmico Sustentable
International Finance Corporation (Corporacin Financiera Internacional)
ndice de Integridad Bitica
International Species Inventory System
International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources
Man and the Biosphere Program
North American Free Trade Agreement
Organizacin No Gubernamental
Producto Interno Bruto
Producto Nacional Bruto
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en ingls UNEP
Sistemas de Informacin Geogrfica
Unin Mundial para la Naturaleza, en ingls IUCN
United Nations Conference on Environment and Development (Conferencia
de las Naciones Unidas Sobre Medio Ambiente y Desarrollo)
United Nations Development Programme
United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura)
United Nations Environment Programme
World Conservation Monitoring Centre
Wildlife Conservation Society
World Resources Institute
World Wildlife Fund for Nature

23

ndice general

Dedicatoria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Semblanza de los coordinadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. 15

Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
ndice de siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

PRIMERA PARTE:
Fundamentos de la conservacin biolgica
I. Qu es la biologa de la conservacin?, por R. Rozzi, R. Primack, P. Feinsinger, R. Dirzo y F. Massardo . . .
Orgenes de la biologa de la conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crisis ambiental y crisis social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO I.1 Conservacin de los guacamayos en Per, por R. Primack. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO I.2 Conservacin de mamferos marinos, por C. Campagna y R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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35
45
53
56
57
57
41
43

II. Qu es la diversidad biolgica?, por R. Rozzi, P. Feinsinger, F. Massardo y R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Diversidad gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Especies biolgicas y biodiversidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diversidad de comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Principios de organizacin de las comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diversidad de ecosistemas y ecorregiones en Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO II.1 Nominacin y clasificacin de los seres vivos, por F. Massardo y G. Anderson . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO II.2 Las algas: conceptos crticos en la evaluacin de su diversidad, por E. A. Morales y F. R. Trainor . . .

59
72
74
82
84
89
94
95
96
69
77

25

III. Dnde se encuentra la diversidad biolgica?, por R. Primack, R. Rozzi, R. Dirzo y P. Feinsinger. . . . . . . . . .
Por qu existen tantas especies en los trpicos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ecosistemas con alta biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuntas especies existen en el mundo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Comunidades recientemente descubiertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La necesidad de formar ms taxnomos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO III.1 Selvas tropicales secas de Mxico: un ecosistema de importancia planetaria,
por R. Dirzo e I. Trejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO III.2 Biodiversidad en los paisajes culturales de la ecorregin Tropandina, por F. O. Sarmiento . . . .
RECUADRO III.3 Arrecifes coralinos de Colombia, por N. E. Ardila y J. O. Reyes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO III.4a. La biodiversidad de pases extratropicales: el caso de Chile, por J. A. Simonetti. . . . . . . . . . . .
RECUADRO III.4b. Los artrpodos: protagonistas en la estimacin y conservacin de la biodiversidad tropical,
por R. Colwell , J. T. Longino, D. Brenes, N. Oconitrillo, M. Paniagua y R. Vargas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO III.5. Los macroinvertebrados de agua dulce de los Andes tropicales, por G. Roldn Prez . . . . . . . .
RECUADRO III.6. Conservacin del mundo desconocido de las profundidades marinas, por R. Primack . . . . . . .

. . . 99
. . 102
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. . 127
. . 127
. . 128
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. . 109
. . 115
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. . 122
. . 125

SEGUNDA PARTE:
Amenazas para la diversidad biolgica

26

IV. Extinciones, por R. Primack, R. Rozzi, R. Dirzo y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Tasas de extincin en el pasado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Extinciones provocadas por los seres humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tasas de extincin natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Especies endmicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tasas de extincin en islas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Biogeografa de islas y tasas de extincin actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Efectos ecosistmicos de las extinciones de especies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO IV.1. Extincin de peces de agua dulce en Sudamrica, por J. S. Usma Oviedo . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO IV.2 Especies introducidas y extinciones de especies endmicas en islas ocenicas,
por G. Bernardello y G. J. Anderson. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO IV.3 Madagascar: un laboratorio evolutivo en extincin, por J. A. Silander y J. Ratsirarson . . . . . . . .
RECUADRO IV.4 Extinciones de proocesos ecolgicos: las interacciones entre plantas y mamferos tropicales,
por R. Dirzo y E. Mendoza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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. . 157
. . 158
. . 158
. . 145

V. Vulnerabilidad a la extincin, por R. Primack, F. Massardo, R. Rozzi y R. Dirzo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Cules son las especies o grupos de especies ms vulnerables a la extincin frente a los cambios ambientales
causados por la sociedad contempornea?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Categoras de conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO V.1 Los anfibios estn desapareciendo de Amrica Latina, por M. L. Crump y L. O. Rodrguez . . . . .

. . 161
. . 162
. . 173
. . 179
. . 179
. . 180
. . 170

VI. Destruccin y degradacin del Hbitat, por R. Primack, R. Rozzi, F. Massardo y P. Feinsinger. . . . . . . . . . . .
Destruccin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bosques tropicales lluviosos amenazados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos de destruccin y degradacin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . 183
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. . 186
. . 194
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. . 147
. . 149
. . 153

Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VI.1 El bosque atlntico brasileo est amenazado de extincin, por P. C. Morellato . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VI.2 Produccin de camarones y destruccin de manglares en Ecuador, por L. Surez y D. Ortz . . .
RECUADRO VI.3. Fragmentacin del bosque templado y las aves del sur de Chile, por M. F. Willson e I. Daz . .
RECUADRO VI.4 Extincin de especies y fragmentacin del hbitat en el Neotrpico, por G. H. Kattan . . . . . . .
RECUADRO VI.5 Agricultura y conservacin: el aguilucho langostero de Argentina, por M. E. Zaccagnini . . . . . .

. . 222
. . 223
. . 189
. . 195
. . 202
. . 205
. . 212

VII. Especies exticas, enfermedades y sobreexplotacin, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo . .
Enfermedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sobreexplotacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sociedades tradicionales y contemporneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VII.1. Las truchas: agresivas extranjeras en las aguas andinas, por A. S. Flecker y C. Carrera. . . . . . . .
RECUADRO VII.2a El castor: un ingeniero extico en las tierras ms australes del planeta,
por M. S. Lizarralde y C. Venegas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VII.2b Los castores como ingenieros de ecosistemas en sus hbitats nativos, por T. G. Whitham. . . .
RECUADRO VII.3a Historia ecolgica de la Regin Maya, por M. Brenner, B. W. Leyden,
M. W. Binford y D. A. Hodell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VII.3b La Isla de Pascua o el microcosmo de un mundo aislado, por F. di Castri . . . . . . . . . . . . . . .

. . 225
. . 236
. . 239
. . 243
. . 251
. . 251
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. . 248

TERCERA PARTE:
El valor de la diversidad biolgica
VIII. Valoracin de la biodiversidad, por R. Rozzi, R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Causas humanas del deterioro ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La economa ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VIII.1 Las granjas de mariposas: un colorido ejemplo de manejo sustentable, por D. Wagner . . . . . .
RECUADRO VIII.2. El valor de las palmeras en la Amazona. por K. Silvius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VIII.3 El Proyecto Aguaratimi: desarrollo alternativo y derechos intelectuales,
por I. Combes, J. Yandura y N. Justiniano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO VIII.4 La conchuela de la yuca: una historia exitosa de control biolgico, por R. Primack . . . . . . . . .
RECUADRO VIII.5 Etnobotnica cuantitativa en bosques secundarios de Costa Rica,
por R. L. Chazdon y F. G. Coe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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IX. Valoracin econmica indirecta, por R. Primack, R. Rozzi y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Valor de uso indirecto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Proteccin de los recursos suelo y agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tratamiento de los desechos y retencin de nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valor educativo y cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valor de opcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valor de existencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO IX.1 Servicios ecosistmicos de los bosques nativos, por D. Soto y A. Lara. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO IX.2 Ecoturismo en el Cono Austral de Amrica, por F. Massardo, O. Dollenz y R. Rozzi . . . . . . . . .

. . 291
. . 292
. . 293
. . 299
. . 302
. . 306
. . 307
. . 308
. . 309
. . 310
. . 295
. . 303

. . 278
. . 283
. . 285

27

X. tica ambiental: races y ramas latinoamericanas, por R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


tica ambiental comparada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El efecto sombra de la cultura dominante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Metforas como puentes interculturales e interdisciplinarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Anlisis histrico para fomentar la tolerancia y la diversificacin tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ticas ambientales y arte en Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Interrelaciones entre ciencia y tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.1. Similitudes y diferencias interculturales en las ticas ambientales,
por R. Rozzi y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.2. ticas ambientales y conservacin en los extremos de Amrica,
por N. J. Turner, F. Massardo, D. Deur y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.3. Cultura y naturaleza en la civilizacin occidental, por T. Kwiatkowska . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.4. Derechos humanos y medio ambiente, por H. Neira. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.5. Cuando la admiracin salva vidas: cul es el valor esttico de un animal silvestre?,
por F. Milano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.6 Diversos paradigmas cientficos para los bilogos de la conservacin, por R. Rozzi . . . . . . . . . . .
RECUADRO X.7. Tres primatlogas que llegaron a ser activistas, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CUARTA PARTE:
Conservacin a nivel poblacional y especfico

28

XI. Problemas de las poblaciones pequeas, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Tamao mnimo viable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prdida de variabilidad gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tamao poblacional efectivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Variacin demogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Variacin ambiental y catstrofe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vrtices de extincin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XII. Aplicaciones de la biologa de poblaciones, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Recoleccin de informacin ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Monitoreo de poblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Anlisis de viabilidad poblacional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Metapoblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Monitoreo de especies y ecosistemas en el largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XII.1. Restablecimiento del mono tit-len-negro en Brasil,
por C. Valladares-Padua, S. Machado Padua, A. C. S. Martins y L. Cullen Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XIII. Establecimiento de nuevas poblaciones, por R. Primack. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Comportamiento de los animales liberados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Consideraciones para el logro de programas exitosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Establecimiento de nuevas poblaciones de plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Legislacin ambiental y programas de restablecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420


RECUADRO XIII.1. El cndor andino: conservacin y nuevas fuentes de alimentacin, por E. F. Pavez . . . . . . . . . . . 409
XIV. Estrategias de conservacin ex situ, por R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Zoolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Acuarios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Jardines botnicos y arboretos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bancos de semillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XIV.1. El panda necesita mucho ms que el cario del pblico para sobrevivir, por R. Primack. . . . .
RECUADRO XIV.2. Integracin de la conservacin in situ y ex situ en los jardines botnicos de Latinoamrica,
por F. Massardo, D. Rae, M. Lagrotteria, J. Affolter y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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QUINTA PARTE:
Aplicaciones prcticas
XV. Establecimiento de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi y P. Feinsinger. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El sistema IUCN de clasificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Establecimiento de prioridades. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Centros de diversidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prioridades nacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XV.1. Importancia de la distribucin de las reas protegidas: el caso del bosque chileno,
por J. J. Armesto y C. Smith-Ramrez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XV.2. Conservacin de depredadores: reas extensas y bosques antiguos,
por K. Omland, D. Martnez, D. Gaillard, R. Rozzi y S. Pickett . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XV.3. Migraciones altitudinales e interconexin de hbitats en bosques tropicales,
por G. V. N. Powell y R. Bjork. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XVI. Diseo de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Consideraciones biolgicas para el diseo de las reservas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tamao de las reservas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Preservacin efectiva de especies. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Unin de las reservas mediante corredores de hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ecologa del paisaje y diseo de parques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVI.1. reas protegidas con lmites cambiantes en Ecuador, por L. Surez e I. Araya . . . . . . . . . . . .

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. . 480
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. . 478

XVII. Manejo de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Identificacin y manejo de las amenazas en las reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El manejo de parques y la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Manejo de recursos de los parques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVII.1 Integracin social en los parques nacionales andino-patagnicos, por J. Salguero. . . . . . . . . .
RECUADRO XVII.2 Las mltiples caras de la participacin social en las reas protegidas,
por J. Czerwenka y E. Gudynas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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. . 509

29

RECUADRO XVII.3 Los borregos cimarrones de la Isla Tiburn: conservacin y desarrollo sustentable,
por R. A. Medelln y F. Colchero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 510
XVIII. Conservacin fuera de las reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo . . . . . . . . .
Valor del hbitat conservado fuera de las reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Manejo sustentable de poblaciones de fauna nativa: diversificacin de la economa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Manejo de ecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVIII.1 Indagacin ecolgica en el patio de la escuela, por L. Margutti, R. D. Oviedo,
M. Herbel y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVIII.2 La Red de Reservas Naturales Campesinas de La Cocha, Colombia, por E. Constantino . . . . .
RECUADRO XVIII.3 Una iniciativa vecinal para la conservacin de una laguna urbana,
por E. Tarifeo, M. Rojas, E. Hidalgo y M. Santelices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVIII.4 Cambios en el mtodo de cultivo del caf y sus efectos sobre la biodiversidad, por C. Murcia . .
RECUADRO XVIII.5. Recuperacin y manejo de la vicua, por T. Tarifa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVIII.6 La conservacin del and, por F. Milano y A. Caselli. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XVIII.7 Manejo sustentable de poblaciones de caimanes y cocodrilos, por J. Thorbjarnarson . . . . . . .
RECUADRO XVIII.8 Es posible la conservacin en fincas ganaderas privadas de Los Llanos de Venezuela?,
por A. Grajal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XIX. Restauracin ecolgica, por R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Fases de la restauracin ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Restauracin del hbitat para la conservacin de especies amenazadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Restauracin en sistemas urbanos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Restauracin de praderas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Restauracin de ecosistemas acuticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Restauracin de bosques tropicales secos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Algunas precauciones con la ecologa de la restauracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XIX.1 Restauracin del bosque de montaa en Xalapa, Veracruz, por G. Williams-Linera. . . . . . . . .
RECUADRO XIX.2 Las micorrizas y la restauracin de ecosistemas tropicales, por G. Cuenca . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XIX.3 Restauracin y conservacin de la cotorra cubana, por X. Glvez Aguilera,
V. Berovides Alvarez y J. W. Wiley. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XIX.4 Restauracin y manejo sustentable del Gran Chaco, por E. H. Bucher y C. J. Saravia Toledo. .

. . 559
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. . 543

. . 570
. . 579

SEXTA PARTE:
Conservacin y sociedades humanas

30

XX. Conservacin y desarrollo sustentable a niveles local y nacional, por R. Primack, R. Rozzi,
F. Massardo y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sociedades tradicionales y diversidad biolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conservacin local en la sociedad occidental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tierras para la conservacin o land trusts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Legislacin nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Polticas nacionales y regulaciones internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XX.1 Pueblos indgenas y conservacin en Mxico: manejo comunitario de los recursos naturales,
por V. M. Toledo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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. . 590

RECUADRO
RECUADRO
RECUADRO
RECUADRO

XX.2

Selvas antropognicas mayas, por A. Gmez-Pompa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Manejo local por los embera del Choc colombiano, por C. Campos, H. Rubio y A. Ulloa. . . .
XX.4 Conservacin en el lago Titicaca, por S. Snchez Huamn y A. M. Trelancia Amico . . . . . . . .
XX.5 Legislacin sobre proteccin ambiental y cultural en Colombia, por N. Arango y M. E. Chaves . .

. . 593
. . 599
. . 606
. . 611

XXI. Conservacin y desarrollo sustentable a nivel internacional, por R. Primack, R. Rozzi,


P. Feinsinger y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Acuerdos para la proteccin de especies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Acuerdos para la proteccin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cumbre de la Tierra de 1992. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Financiamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambio en el proceso de financiamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Acuerdos biorregionales de colaboracin ambiental entre pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXI.1 Cooperacin internacional para la conservacin del oso andino, por J. P. Jorgenson . . . . . . . .
RECUADRO XXI.2. La guerra por los elefantes: se acab el armisticio?, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXI.3a El Banco Mundial y la conservacin de la biodiversidad, por G. Castro . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXI.3b. El Fondo para el Medio Ambiente Mundial y la biodiversidad, por M. A. Ramos. . . . . . . . .
RECUADRO XXI.4. Educacin y capacitacin para la conservacin en Venezuela, por L. G. Morales e I. Novo . .
RECUADRO XXI.5 La represa Balbina: un dao ambiental y social irreparable, por P. M. Fearnside . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXI.6. Una nueva estrategia de conservacin en Mxico, por R. Gonzlez Montagut . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXI.7. Conservacin en el Mediterrneo o el cruce de los caminos evolutivos, por F. di Castri.. . . . .
RECUADRO XXI.8 El Paseo Pantera: un corredor hacia la esperanza, por A. Carr, III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XX.3

XXII. Desafos para la conservacin biolgica en Latinoamrica, por R. Rozzi y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . .


Interdisciplinariedad y multidimensionalidad ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Perspectivas locales y globalizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lecturas sugeridas y material bsico clave . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXII.1. Los delicados equilibrios de la conservacin en Amrica Latina, por E. Gudynas . . . . . . . . . .
RECUADRO XXII.2. Historia natural local y ciencia ecolgica universal: los sistemas semillas-granvoros
en desiertos de Sudamrica y Norteamrica, por L. Marone, J. Lpez de Casenave y V. R. Cueto . . . . . . . . . . . . .
RECUADRO XXII.3. La promocin de perspectivas locales e iniciativas autnomas: una urgencia para el futuro
de la conservacin biolgica en Amrica Latina, por P. Feinsinger y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . 661
. . 673
. . 676
. . 685
. . 687
. . 687
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. . 682

Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 689
Relacin de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 771
ndice de trminos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 783

31

II. Qu es la diversidad biolgica?


Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger
Francisca Massardo
Richard Primack

l contacto con la biodiversidad y su reconocimiento es una


de las experiencias ms emocionantes de la existencia humana; a
la vez, la diversidad biolgica es tan vasta, que parece inaprensible (incluso para los bilogos!). Las siguientes imgenes ejemplifican algunos de los mltiples niveles biolgicos, temporales y espaciales de la biodiversidad: dentro de un grupo de monos, el
comportamiento de un macho dominante es distinto al de un macho
juvenil; a lo largo del ciclo de vida de una mariposa, su forma corporal y
sus interacciones ecolgicas cambian drsticamente desde sus estados larvarios hasta su fase adulta; en un bosque de neblina, los sectores que crecen sobre colinas expuestas al viento tienen rboles ms bajos o achaparrados que los sectores ubicados en las profundidades de una quebrada;
los paisajes dominados por cactceas en un desierto como el de Sonora
(en el norte de Mxico) contrastan con los paisajes ms ridos y
pedregosos de otro desierto como el de Atacama (en el norte de Chile).
Esta enorme y compleja diversidad biolgica puede ser descrita y analizada dentro de un esquema jerrquico de niveles de organizacin biolgica
que va desde genes hasta paisajes, distinguiendo tres atributos: composicin, estructura y funcin (Noss, 1990; Figura II.1).
La composicin de la biodiversidad incluye los componentes fsicos de
los sistemas biolgicos en sus distintos niveles de organizacin: genes,
poblaciones, especies, comunidades, ecosistemas y paisajes (Figura II.1).
ste es el atributo ms reconocido de la biodiversidad, y ha motivado la
confeccin de bancos de germoplasma e inventarios de especies y la
identificacin de comunidades y ecosistemas en estado precario de conservacin. La diversidad estructural considera la disposicin u ordenamiento fsico de los componentes en cada nivel de organizacin. Por
ejemplo, a nivel poblacional puede referirse a la distribucin agregada o
uniforme de los individuos de una cactcea en una regin desrtica; a
nivel ecosistmico, puede considerar la cantidad de niveles del dosel, de
troncos, rocas, cascadas y pozas en un estero en una cuenca forestal; o a
escala del paisaje, la estructura de un desierto puede incluir la cantidad

29

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.1 Atributos de la biodiversidad composicin, estructura


y funcin considerando cuatro
niveles de organizacin biolgica:
(1) genes; (2) especies y poblaciones; (3) comunidades y ecosistemas, y (4) paisajes. (Segn Noss,
1990).

30

de oasis, sus formas y las distancias entre ellos. La diversidad funcional se


refiere a la variedad de procesos e interacciones que ocurren entre los
componentes biolgicos. Estos procesos pueden ser ecolgicos (por
ejemplo, las interacciones entre larvas herbvoras y el follaje de
ciertos arbustos), biogeoqumicos (por ejemplo, los procesos de fijacin de nitrgeno llevados a cabo por
asociaciones de bacterias con races de plantas
leguminosas) o evolutivos (por ejemplo, la
coevolucin entre plantas con flores tubulares y colibres) (Figura II.2).
Es fundamental comprender que
cuando se extingue un componente en
cualquiera de los niveles de organizacin biolgica, no slo se pierde el
componente en s, sino tambin sus
relaciones estructurales y sus interacciones funcionales con los dems
componentes del sistema biolgico
considerado. Por ejemplo, si en una
regin rida de Mxico se elimina una
poblacin de mezquite (Prosopis sp.),
tambin desaparecen estructuras del ecosistema (tales como el dosel que provee un
microhbitat y que sirve como fuente de alimento y refugio para otras especies) y se alteran
funciones del ecosistema (tales como la estabilizacin
del suelo o la fijacin de nitrgeno realizada por bacterias
simbiontes con las leguminosas). Si en el sotobosque de una selva seca de
Paraguay se extingue una especie de bromelia cuyas plantas acumulan
agua de lluvia en su interior, el ecosistema pierde no slo la especie de
bromelia sino tambin una importante estructura que provee hbitat a
numerosas especies de anfibios e invertebrados (vase Mereles, 1998) y
que cumple una funcin esencial en los flujos hdricos y de nutrientes.
Para evaluar el estado de conservacin de la biodiversidad se requiere,
por lo tanto, mucho ms que los inventarios o seguimientos de algunos
grupos de especies. Por esta razn se han definido indicadores para
establecer criterios y programas de seguimiento del estado de conservacin de la biodiversidad en sus mltiples atributos y niveles de organizacin biolgica (Noss, 1990; Cuadro II.1).
La diversidad de componentes, estructuras y procesos biolgicos no
constituye un mosaico esttico, sino que va cambiando como resultado
de procesos evolutivos y ecolgicos que se manifiestan en los distintos
niveles y atributos descritos para la biodiversidad, y en mltiples escalas
temporales y espaciales. La evolucin y la ecologa destacan una
propiedad crucial para la biologa de la conservacin: los sistemas biolgicos son dinmicos (Solbrig, 1991). La composicin gentica de las poblaciones, especies y comunidades biolgicas, como tambin los tipos de
ecosistema, varan a distintas tasas en el curso de la evolucin.

31

32

Figura II.2 La diversidad biolgica


puede caracterizarse en cuatro niveles
de organizacin: (A) Dentro de una
poblacin de una especie se encuentra
variacin fenotpica (apariencia de los
individuos) que puede incluir dimorfismo sexual (los machos y las hembras
tienen distinta apariencia), como en
los colibres ilustrados en la primera
fila. Entre los individuos de una misma
poblacin suelen encontrarse variaciones genticas. En la pareja de la
derecha se destaca una hembra homocigota (en el par los dos cromosomas
son idnticos) y un macho que presenta una trisoma (un brazo de cromosoma extra), que puede constituir la base
de procesos evolutivos.
(B) En el segundo nivel se presenta una
diversidad de especies biolgicas, considerando algunos representantes de la
fauna de invertebrados y vertebrados
del bosque tropical.

El esquema presenta una coleccin de


especies sin ilustrar las interacciones
para denotar las limitaciones que
tienen los anlisis de biodiversidad
basados nicamente en listas de
especies. (C) El tercer nivel presenta la
comunidad biolgica y el ecosistema
con interacciones entre especies, tales
como el colibr polinizando una flor
en el margen del bosque, una larva de
insecto alimentndose de hojas y los
ndulos de bacterias asociadas a la
raz de un rbol donde ocurre la
fijacin del nitrgeno atmosfrico. La
grfica de la izquierda ilustra la
estructura del bosque donde se distinguen rboles emergentes, un dosel
dominante, un sotobosque multiestraficado y una capa de hierbas y plantas rastreras en el suelo. Tambin
existen troncos cados que proveen
microhbitats y liberan nutrientes al
ecosistema.

As, la coleccin de especies se muestra en este nivel organizada en una


estructura y desempeando diversas
funciones ecolgicas. (D) A la escala
del paisaje las interacciones entre los
distintos tipos de bosque y los cursos
de agua es fundamental para el
movimiento de organismos y para los
flujos de nutrientes en los ecosistemas
tropicales. (El colibr representado
corresponde a Topaza pella; la fauna y
el bosque corresponden a un bosque
tropical lluvioso de la Amazona y la
grfica est basada en datos de Terborgh y Petren [1991]; el paisaje est
basado en el diagrama de Morn
[1993] para un sector de la Amazona
venezolana representando los bosques
de terra firme, bosques ms secos,
bosques inundables y manglares, que
se asocian a distintos tipos de suelos y
regmenes hdricos).

La tectnica de placas, por ejemplo, es fundamental para entender


algunos cambios geolgicos, climticos y biticos que han dado forma a
la biodiversidad del Continente Americano. Hace unos 200 millones de
aos las masas terrestres formaban un nico continente, Pangea, que ms
tarde se desmembr en dos grandes continentes: Laurasia y Gondwana
(Figura II.3A). Luego, Laurasia se dividi en las masas continentales de
Norteamrica y Eurasia, y Gondwana se disgreg en los continentes de
Sudamrica, frica, Antrtica, India y Oceana (Australia, Nueva Zelanda, Nueva Guinea, Nueva Caledonia y Tasmania) (Figura II.3B). Estos
movimientos continentales, en combinacin con la historia evolutiva,
explican los patrones de distribucin actual de ciertos grupos de organismos. Por ejemplo, las Cicadales son plantas que se caracterizan por crecer y reproducirse muy lentamente y que fueron muy abundantes
durante la poca de los dinosaurios. A medida que el clima clido del
Mesozoico se fue enfriando y aparecieron las plantas con flores, las
cicadceas quedaron confinadas a regiones tropicales que hoy conservan
un clima parecido al de la poca de los dinosaurios (Cox y Moore, 2000)
(Figura II.4). Dentro de las plantas con flores que aparecieron ms
recientemente, muchas surgieron evolutivamente en la regin tropical de
Sudamrica, cuando sta ya se encontraba separada de frica, y todava
se distribuyen exclusivamente en la regin neotropical. Por ejemplo, el
gnero Crinodendron se distribuye en regiones del sur de Brasil, las Yungas de Bolivia y el sur de Chile, que habran estado conectadas hasta hace
unos cinco millones de aos, antes que ocurriera el mayor levantamiento
de la Cordillera de los Andes (Hinojosa y Villagrn 1997; Villagrn e
Hinojosa, 1997). Este tipo de procesos han llevado a definir grandes

33

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.3. (A) Hace unos 140


millones de aos las masas continentales del mundo se dividan en
dos continentes: Laurasia al norte y
Gondwana al sur. (B) Hace unos
90 millones de aos frica y
Sudamrica se haban separado,
pero sta ltima segua unida a la
Antrtica y a travs de ella mantena la conexin con Australia.
(Modificado de Cox y Moore,
2000).

34

regiones biogeogrficas florsticas y faunsticas que representan la escala


geogrfica ms amplia para el anlisis de la biodiversidad (Figura II.4).
Obsrvese cmo la Regin Neotropical (trpico del Nuevo Mundo)
corresponde casi exactamente con el territorio de Latinoamrica,
extendindose desde el Desierto de Sonora, en el lmite entre Estados
Unidos y Mxico, hasta el extremo sur de Sudamrica (slo quedara
afuera una estrecha franja en el extremo sudoeste de Sudamrica, que
pertenece a la Regin Sub-Antrtica, (Villagrn e Hinojosa, 1997).
La secuencia de fragmentacin de Gondwana permite apreciar cmo
durante los ltimos 100 millones de aos la biota tropical de Sudamrica
ha evolucionado con un grado de aislamiento respecto a otras biotas
continentales. Esto explica parte de la gran singularidad de la biota
neotropical (Hernndez et al., 1992). La conexin entre las Amricas del
Sur y del Norte se produjo hace slo unos tres millones de aos, cuando
se complet la formacin del Istmo de Panam que gener el Gran Intercambio Bitico Americano (Marshall et al., 1982). Desde Sudamrica
migraron hacia el norte mamferos tales como armadillos y marsupiales;
a la vez, desde Norteamrica migraron hacia el sur grandes carnvoros y

II. Qu es la diversidad biolgica?

camlidos (Figura II.5). En la fauna actual de Latinoamrica observamos la mezcla derivada de ese intercambio. Por ejemplo, la llama es un
smbolo de las culturas de los Andes peruanos donde fue domesticada
hace unos 7 000 aos AP; sin embargo, el mayor de los camlidos
sudamericanos haba arribado al altiplano desde el Hemisferio Norte
haca slo unos dos millones de aos (Wheeler et al., 1992; Wheeler,
1998). El Gran Intercambio Faunstico condujo tambin a importantes
cambios ecolgicos junto con procesos de extincin y especiacin en las
diversas regiones de Amrica.
El conocimiento de estos continuos cambios que transcurren en
mltiples escalas geolgicas, biogeogrficas, ecolgicas y evolutivas no
slo ayuda a comprender los patrones de diversidad y distribucin de los
grupos de organismos, sino que, a la vez, resalta el carcter dinmico de
las comunidades biolgicas que nos esforzamos por conservar. La vida en
la Tierra habra surgido hace unos 3 500 millones de aos, y a partir de
ese momento se habra diversificado, dando origen a la multiplicidad de
especies que habitan hoy el planeta. La formacin de nuevas especies o
especiacin involucra variados y complejos mecanismos evolutivos
(Nez-Farfn y Eguiarte, 1999), pero generalmente es lento y requiere
centenares o miles de generaciones. La evolucin de nuevos gneros y
familias es an ms lenta y puede tardar miles o millones de aos. En
algunos casos, sin embargo, las especies pueden originarse en slo una
generacin, a travs de mecanismos tales como mutaciones, reordenaciones cromosmicas o divisiones desiguales de cromosomas que generan
una progenie con cromosomas extras o poliploides (Soltis y Soltis, 1999).
No obstante la diversidad de mecanismos evolutivos, en la actualidad la tasa de especiacin es probablemente unas mil veces menor que la tasa
de extincin, y este desequilibrio podra acentuarse an ms en el futuro
(Captulo IV). La tasa de especiacin estara disminuyendo debido a la
destruccin y homogeneizacin de los hbitats que ocurre actualmente
en todo el planeta (Captulos VI y VII). En la medida que los hbitats disminuyen, existen menos poblaciones de cada especie y, por lo tanto,
menos oportunidades para la evolucin. Adems, muchas de las especies

Figura II.4. Los movimientos de


las masas continentales generados
por la tectnica de placas, en combinacin con la historia evolutiva,
explican los patrones de distribucin actual de ciertos grupos de
organismos. Las plantas Cicadales
(en gris) fueron muy abundantes
durante el Mesozoico (la poca de
los dinosaurios) y a medida que el
clima clido de esa poca se fue
enfriando, las cicadceas quedaron
confinadas a regiones tropicales de
diversas regiones continentales que
antes estaban conectadas en un slo
continente, Pangea. En contraste,
las especies de Crinodendron(en
negro), un gnero neotropical de
plantas con flores que apareci ms
recientemente en la historia evolutiva, cuando los continentes ya se
encontraban separados, presenta
una distribucin restringida a los
bosques del sur de Brasil, las Yungas de Bolivia y el sur de Chile, que
habran estado conectadas hasta
hace unos cinco millones de aos,
antes que ocurriera el mayor levantamiento de la Cordillera de los
Andes. A partir de los patrones de
distribucin florstica y faunstica,
los biogegrafos han definido
grandes regiones florsticas
Neotropical, Antrtica, Australiana, Africana y Holrtica y
zoogeogrficas: Neotropical, Australiana, Africana, Oriental,
Palertica y Nertica. (Distribucin
de Cicadales basada en Cox et al.,
1976; distribucin de Crinodendron basada en Villagrn e Hinojosa, 1997; las regiones florsticas
estn tomadas de Takthajan, 1969,
y las regiones zoogeogrficas se
definen segn Cox y Moore, 2000).

35

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.5. El Gran Intercambio


Bitico Americanose produjo hace
unos tres millones de aos, cuando
se complet la formacin del Istmo
de Panam que conect Amrica
del Sur y del Norte, provocando
migraciones de mamferos y otros
organismos en ambas direcciones.
As, las comunidades biolgicas de
Amrica son muy diferentes antes y
despus del surgimiento del istmo.
(Figura modificadaa de Wilson,
1999).

36

amenazadas de extincin constituyen los nicos representantes vivos de


su gnero o familia. Por ejemplo, especies como el celacanto (Latimeria
chalumnae, un primitivo pez encontrado en el Ocano ndico), el oso
panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, que habita en los bosques de
China) o el monito del monte (Dromiciops australis, nica especie
viviente de la primitiva familia marsupiales Microbiotheria, que hoy
habita en los bosques templados de Argentina y Chile) son los nicos
representantes vivos de linajes evolutivamente antiguos y, en consecuencia, su extincin significara la prdida de una rama mayor en el rbol
filogentico.
La diversidad biolgica resultante de los procesos evolutivos puede
describirse a distintos niveles taxonmicos. En la base de la filogenia
pueden distinguirse los dominios Archaea y Bacteria (que estn incluidos
dentro de los procariontes u organismos constituidos por clulas carentes
de ncleo y organelos) y el dominio Eukaria. Este ltimo abarca cuatro
reinos de eucariontes u organismos constituidos por clulas con ncleo y
organelos con doble membrana: los protistas (protozoos, algas uni y multicelulares), los hongos, las plantas y los animales (Raven et al., 1999). A
niveles taxonmicos cada vez ms especficos dentro de algn reino, por
ejemplo las plantas, se pueden analizar los patrones de diversidad a nivel
de divisiones (o filos), clases, rdenes, familias, gneros, especies y variedades (Recuadro II.1). Este ltimo nivel incluye la diversidad gentica
que ocurre entre poblaciones (de una misma especie) con distintos gra-

dos de aislamiento y entre individuos (de una misma poblacin). Un


tipo de diversidad gentica especialmente relevante para la comprensin
de las diversificadas y sofisticadas formas de interrelacin entre las
sociedades humanas y la diversidad biolgica en Latinoamrica corresponde
a las innumerables variedades de especies de plantas cultivadas a lo largo
de la regin neotropical.
Los pueblos precolombinos ostentan una larga historia de prcticas y
conocimientos botnicos. La agricultura se habra iniciado en el Continente Americano hace unos 9 000 aos AP, e incluso en el sitio arqueolgico de Monteverde en el sur de Chile, que data de al menos 14 000
aos AP, se han encontrado restos de ms de una docena de plantas medicinales y comestibles (Dillehay, 1997). Esta larga historia de interacciones entre sociedades humanas y especies de plantas en la regin
neotropical ha dado origen a centenares de variedades domesticadas que
presentan alto rendimiento, resistencia a enfermedades, aclimatacin a
condiciones ambientales locales y/o perodos de cosecha en distintos
momentos. Por ejemplo, muchas variedades de papa fueron cultivadas
por las culturas del altiplano y del sur de Chile (Re c ua d ro I I . 1)
y numerosmas variedades de aj, maz y tomate fueron seleccionadas y
aclimatadas a una gama de condiciones ambientales en las regiones
habitadas por las culturas meso y sudamericanas (Pearsall, 1992) (Figura II.6). Las sociedades humanas del Nuevo Mundo no slo han incidido sobre la diversidad de variedades, sino tambin sobre la composicin
de especies en ciertos ecosistemas, tales como la selva maya (Recuadro
XX.2) y los palmares amaznicos (Recuadro VIII.2). Tambin crearon

II. Qu es la diversidad biolgica?

Figura II.6. Remanentes vegetales


encontrados en sitios arqueolgicos
de la costa peruana que datan de 2
500 AP. Gran parte de las especies
cultivadas o recolectadas por los
pueblos precolombinos eran leguminosas como el frijol o solanceas
como la papa, cuyo cultivo ha dado
origen a un gran nmero de
v a riedades. (Dibujos adaptados y
modoficados de Wilson, 1999).

37

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.7. Las chinampas constituyen policultivos que combinan la


acuicultura, la horticultura y la silvicultura en la meseta central de
Mxico e ilustran la influencia que
tienen las culturas en la configuracin del paisaje y la diversidad de
especies. (Fotografa de Michael
Calderwood).

38

sistemas de policultivos que conforman ecosistemas complejos y ricos en


especies, como las chinampas, que combinan acuicultura, horticultura y
silvicultura en la meseta central de Mxico (Figura II.7). As, la diversidad cultural en el Continente Americano ha evolucionado embebida en
una intrincada red de interacciones con la biodiversidad, y uno de los
desafos para los bilogos de la conservacin que trabajamos en esta
regin es desentraar mejor esa compleja y delicada red.
En sntesis, la concepcin geolgica, climtica, biogeogrfica, evolutiva y ecolgicamente dinmica de la biodiversidad subraya que ms que
la preservacin de las especies o las comunidades en forma aislada, el
objetivo central de la conservacin biolgica es posibilitar la continuidad
de los procesos evolutivos y ecolgicos (Pickett y Rozzi, 2000;
Feinsinger, 2001). Si pensamos metafricamente que la vida es como la
msica y anhelamos que la msica siga vibrando, entonces no pretenderemos guardar los instrumentos musicales en vitrinas y evitar que sean
tocados por los seres humanos, sino que pondremos la atencin en que
los msicos puedan pulsar delicadamente las cuerdas del cuatro, percutir
los tambores y respirar con las zampoas, manteniendo el movimiento
musical que deviene en el tiempo. Con esta perspectiva se tratar la biodiversidad a nivel de genes, poblaciones, especies, comunidades biolgicas, ecosistemas y regiones.

Recuadro II.1. Nominacin y clasificacin de los seres vivos


Francisca Massardo
Gregory Anderson

La taxonoma (taxis = arreglo, nomos = ley) es el arte


o la ciencia de identificar, nominar y clasificar a los
seres vivos. La taxonoma cientfica tiene por objeto
crear un sistema de clasificacin que refleje la evolucin de los diferentes grupos. Para los bilogos de la
conservacin este sistema contribuye a identificar
especies o grupos de especies que son nicos y cuya
proteccin es imperativa, o a detectar reas de alta
riqueza de especies.
Los nombres cientficos de las especies biolgicas
comprenden dos trminos en latn: el primero es un
sustantivo (en mayscula) que nomina al gnero y el
segundo un adjetivo (en minscula) que distingue a
la especie. Esta nominacin binomial fue introducida por Carlos Linneo en el siglo XVIII, guiado a su
vez por la lgica y el sistema de clasificacin de
gneros y especies elaborado por Aristteles en la
antigua Grecia. Este sistema establece ramificaciones dicotmicas agrupando jerrquicamente categoras particulares en categoras generales. As, un
grupo de especies similares se agrupa dentro de un
mismo gnero; gneros similares, dentro de una
familia; familias similares se incluyen en rdenes;
rdenes similares, en clases, y estas clases se agrupan
en las ramas principales del conjunto de los seres
vivos: las divisiones (plantas) o phyla o filos (animales), que designan los grupos de clases dentro de
los reinos.
La clasificacin biolgica o evolutiva de las
especies es un sistema utilizado por los cientficos
en nuestra civilizacin occidental, la cual integra la
tradicin aristotlica, el trabajo botnico de Linneo,
mtodos de sistemtica molecular y el anlisis
cladstico contemporneo. Sin embargo, a travs de
diferentes culturas podemos encontrar diversos y
sofisticados sistemas de clasificacin de plantas y
animales, los que a veces coinciden notablemente
con la taxonoma cientfica. Los criterios para clasificar las plantas usados por algunas culturas indge-

nas americanas consideran su origen, formas de


vida, nominaciones, relaciones con los animales,
contexto de vida y otros (Berlin, 1992). Por ejemplo, en el sur de Chile la cultura mapuche nomina las
plantas del bosque considerando caracteres florales,
hbitat, interacciones con animales o usos para
medicina, fibra o alimento (Villagrn, 1998).
Entre las plantas comestibles cultivadas utilizadas por el pueblo mapuche, la clasificacin
botnica de la papa cultivada (Solanum tuberosum)
constituye un caso notable dentro de la flora nativa
de Sudamrica. La subespecie S. tuberosum andigena tuvo su origen en los Andes peruanos y evolucion paralalemente a la subespecie S. tuberosum
tuberosum del sur de Chile. Esta ltima era cultivada por los huilliches (un grupo de los mapuches) en
la Isla de Chilo desde antes de la llegada de los
espaoles. Hoy en da los huilliches distinguen la
papa silvestre (malla) de la asilvestrada (vuche) y de
la cultivada (po). Entre las papas cultivadas existen ms de 100 variedades nativas, cada una aclimatada a condiciones ecolgicas particulares y con
usos diversos (alimentacin humana, forrajera,
medicinal). Las variedades de po tambin difieren
en caractersticas como tamao y forma del tubrculo, color de la cscara y de la pulpa, sabor, textura, poca de siembra, suelo y caracteres de tolerancia ambiental. Las nominaciones huilliche describen
caractersticas de cada variedad. As, Huicaa nomina a una variedad de papa con tubrculos de cscara
violcea y pulpa blanca; Mahuinahue identifica a
una variedad de papa de cscara gris que tolera el
suelo hmedo; la variedad Nothra es tarda;
Memichun es una papa forrajera. El lxico huilliche
relativo a la papa involucra labores de cultivo
(daipn = hojas de papa para abono, ial = siembra
tarda, quecha = aporca), formas de preparacin
(anquentu = papas secadas con humo, bua =
papas ablandadas con agua), elementos de cocina

39

La papa (Solanum tuberosum)est relacionada con otras


especies de plantas y otros seres vivos a diversos niveles de
organizacin taxonmica, desde reinos hasta especies.
(Segn Cronquist, 1981, Hawkes 1990 y Raven et al.,
1999).

40

(queldo = paleta para sacar papas cocidas, chafalote =


cuchillo para pelar papas), modos de cocinarla
(cuhen = papas cocinadas en ceniza), productos
(chuae = pan de papa, erengo = harina de papa, lo
= fcula), rituales (regalo de variedades en el matrimonio), relaciones sociales (ato = regalo de papas
escogidas) y mitologa (coipoi = gusano del papal
que tranquiliza a los nios). En la actualidad las
variedades tradicionales estn siendo rpidamente
desplazadas por unas pocas variedades comerciales.
El desafo para los bilogos de la conservacin es
doble: (1) mantener la diversidad gentica de las
variedades tradicionales y (2) permitir la continuidad de la diversidad cultural ligada a los cultivos tradicionales.
A fines del siglo XVI la papa fue exportada a
Europa, y desde ah hacia todo el mundo, ocupando actualmente el cuarto lugar en la produccin
mundial de especies cultivadas, a partir del desarrollo de muchas de las variedades comerciales. La papa
pertenece a una familia de plantas representativa de
Sudamrica: la familia Solanaceae. Adems de la

papa, esta familia incluye otras especies americanas


domesticadas que transformaron la dieta de los conquistadores europeos y que todava son relevantes
para la alimentacin humana, tales como el tomate
(Solanum esculentum), el tomate de rbol (Solanum
betaceum), el pepino dulce (Solanum muricatum) y
el aj (Capsicum annum y C. frutescens). Todas estas
especies estn estrechamente emparentadas en su
evolucin. Otras Solanceas americanas son importantes debido a su alto contenido de alcaloides con
efecto narctico, tales como el tabaco (Nicotiana
tabacum), o alucingeno como el palo de brujo
(Latua pubiflora). En total, la familia Solanaceae
incluye 84 gneros, 59 de los cuales son nativos de
Sudamrica, donde proveen alimento y medicina.
Las especies ms txicas y narcticas todava son
utilizadas por diferentes culturas indgenas en
magia y religin. En conclusin, la clasificacin de
los seres vivos incluye a los organismos silvestres y
domesticados e integra elementos de la diversidad
biolgica y cultural.

El cladograma representa la clasificacin taxonmica


de algunas especies de plantas fundamentales para
las culturas americanas e ilustra las relaciones evolutivas entre las especies. De izquierda a derecha: una
monocotilednea de la familia Poaceae, el maz
(Zea mays, originario de Amrica Central) relacionada lejanamente (rama cortada) con las
dicotiledneas de la familia Solanaceae: pimiento y
aj (Capsicum annum, originario de Amrica Central), pepino dulce (Solanum muricatum, originario
de Amrica Central y Sur) y diversas variedades de
tomate (Solanum esculentum,originario de Amrica
Central) y papa (Solanum tuberosum,originario de
Amrica del Sur). (Cladograma construido de acuerdo a Spooner et al., 1993). (Fotografa de Bryan
Connolly).

Fundamentos de laconservacin
biolgica

42

Diversidad gentica
Los bilogos de la conservacin deben estudiar los mecanismos que
mantienen o afectan la diversidad desde los niveles bsicos de la diversidad biolgica: los genes, los individuos y las poblaciones. Por lo general,
entre los individuos de una poblacin ocurren leves diferencias en los
genes, segmentos de ADN en los cromosomas que codifican protenas
especficas. Las diferentes formas de un gen se conocen como alelos, que
se generan a travs de mutaciones, poliploda u otros mecanismos (Soltis y
Soltis, 1999). Por ejemplo, el colibr del extremo derecho en la Figura
II.2a presenta una trisoma en uno de los cromosomas esquematizados
que, de ser viable, podra generar variaciones genticas importantes. La
poliploida es especialmente importante para la diferenciacin gentica
de variedades y especies de plantas (Soltis y Soltis, 1999). La reproduccin sexual incrementa la variabilidad gentica en la descendencia, a
travs de la recombinacin de genes y cromosomas de los progenitores.
Los diversos alelos de un gen pueden determinar diferencias en el desarrollo,
la fisiologa y/o la morfologa de los individuos. Los horticultores y los
criadores de animales aprovechan esta variabilidad gentica para producir variedades o razas de una especie con alto rendimiento y resistencia
a enfermedades en plantas (como el maz o la papa) o en animales (como
la llama o los bovinos).
Las combinaciones de alelos en un individuo constituyen su
genotipo, mientras que el conjunto de genes y alelos dentro de una
poblacin constituyen su acervo gentico o pool gentico. Una poblacin
es un grupo de individuos que se entrecruzan y producen descendencia
frtil. Una especie puede incluir una o ms poblaciones separadas y cada
poblacin puede incluir unos pocos o millones de individuos capaces de
reproducirse. Un solo individuo de una especie sexuada o un grupo de
individuos incapaces de reproducirse, por ejemplo, un grupo de diez
machos de guacamayo (Ara militaris), no constituyen una poblacin verdadera.
El fenotipo de un individuo representa las caractersticas morfolgicas, fisiolgicas, anatmicas y bioqumicas que resultan de la expresin
de su genotipo bajo condiciones ambientales particulares. Algunas caractersticas, como el tamao corporal de los mamferos, dependen en gran
medida de la dieta (factores ambientales); en cambio, otras caractersticas, como el tipo sanguneo o la estructura primaria de las enzimas, son
determinadas por el genotipo.
La cantidad de variabilidad gentica en una poblacin est determinada por el nmero de genes con ms de un alelo (genes polimrficos) y
por el nmero de alelos para cada gen polimrfico. La existencia de un
gen polimrfico permite a algunos individuos de una poblacin ser heterocigotos para ese gen, esto es, reciben un alelo diferente del gen desde
cada uno de sus padres. Esta variacin gentica es esencial para enfrentar
los cambios temporales y espaciales que ocurren en el ambiente.
Para una gran variedad de poblaciones vegetales y animales se ha
encontrado que los individuos heterocigotos tienen mayor adecuacin

biolgica que aquellos homocigotos, esto es, los heterocigotos tienen


mayor crecimiento, supervivencia y tasas de reproduccin (Allendorf y
Leary 1986). Este fenmeno, denominado vigor hbrido, es ampliamente
conocido para las plantas y los animales domsticos, y se debera a dos
razones bsicas: (1) disponer de dos formas diferentes de una enzima
otorga al individuo mayor flexibilidad frente a los cambios ambientales y
variaciones en las etapas del desarrollo, y (2) los alelos no funcionales o
deletreos recibidos desde uno de los progenitores quedan enmascarados
por los alelos funcionales provenientes del otro progenitor.
Entre las poblaciones de una misma especie pueden ocurrir importantes diferencias en las frecuencias relativas de alelos e incluso en los
tipos de alelos. Estas variaciones genticas pueden resultar de la
adaptacin de cada poblacin a su ambiente local o por azar. Las poblaciones que se encuentran en los extremos de los mbitos de distribucin
de su especie constituyen valiosos componentes de la diversidad biolgica y deben protegerse.
Aunque la mayora de los cruzamientos ocurre entre individuos de
una misma poblacin, ocasionalmente algunos individuos se mueven
desde una poblacin a otra, permitiendo la transferencia de nuevos alelos
y combinaciones genticas entre poblaciones. Esta transferencia gentica
se conoce como flujo de genes, y a veces se interrumpe debido a las actividades humanas que transforman el hbitat y separan las poblaciones,
empobreciendo as el acervo gentico en cada una de ellas.
Tambin ocurre variacin gentica dentro de las plantas y animales
domesticados. Como se seal antes, diversas culturas americanas seleccionaron variedades vegetales de acuerdo con sus propsitos productivos
y las condiciones ambientales locales. Estas prcticas de seleccin artificial no se interrumpieron con el arribo de los conquistadores europeos,
sino que comenzaron a ejercerse sobre los nuevos animales y plantas
trados desde el Viejo Mundo. Un caso interesante corresponde al de las
razas bovinas criollas americanas, originadas a partir de unos 300 vacunos
que llegaron a Amrica en 1493, cuando Cristbal Coln desembarc en
su segundo viaje en la Isla Espaola (actualmente Hait y Repblica
Dominicana). Desde entonces las razas criollas se han desarrollado mediante un manejo de rodeos que incluye la seleccin semi-natural a travs
de la cra en condiciones semisalvajes (Bouzat et al., 1998).
En la ganadera y en la agricultura modernas, el proceso de seleccin
artificial de razas animales o variedades vegetales comerciales manipula
de manera cada vez ms precisa la variabilidad gentica y utiliza tcnicas
de ingenera gentica que permiten la transferencia de genes (desde otros
organismos) que confieren algn carcter deseable (por ejemplo, en el
caso de las plantas, la resistencia a plagas y enfermedades). La seleccin
artificial comercial y biotecnolgica reducen, sin embargo, la diversidad
de variedades en vez de aumentarla, como ocurre con las prcticas tradicionales. Slo unas pocas variedades comerciales se imponen en el mercado global y propenden cada vez ms hacia patrones culturales y
biolgicos nicos; en cambio, las prcticas tradicionales incluyen un
mosaico de variedades y de condiciones ambientales locales. Por ejemplo,

II. Qu es la diversidad biolgica?

43

Fundamentos de laconservacin
biolgica

en el sur de Chile se cultivaban unas 146 variedades nativas de papa,


cada una adaptada a condiciones ecolgicas propias y con usos y prcticas culturales diversas (Recuadro II.1). El nfasis en los cultivos comerciales ha determinado que la mayora de los agricultores abandonara sus
variedades nativas en favor de unas pocas comerciales, como Desire,
Industrie, Condor y Ginecke, que paradjicamente fueron generadas con
germoplasma de la papa chilota que ahora se les vende a los habitantes
locales (Altieri y Montecinos, 1993). La erosin gentica causada por la
sustitucin de los centenares de variedades locales por unas pocas variedades
comerciales representa una prdida de biodiversidad muy importante en
Latinoamrica (Altieri, 1998). La fuerza homogeneizadora de la agricultura comercial ha intensificado y universalizado el denominado sndrome de domesticacin (Thorpe y Smartt, 1995), donde se induce en
las plantas un grupo de caracteres deseables comercialmente:
gigantismo de la parte utilizada de la planta (fruto, semilla, tubrculo),
supresin de los mecanismos de dispersin (retencin del rgano deseado),
supresin de la reproduccin sexual (en especies con tubrculos),
alteracin de la arquitectura de la planta,
cambio de la forma del ciclo de vida (hacia anual o bianual),
desarrollo de la autopolinizacin (aumenta la independencia del clima),
prdida de la latencia de la semilla (sincroniza la germinacin y la
hace predecible),
cambios bioqumicos (prdida de compuestos txicos),
aumento de la ploida, y
cambios fisiolgicos (neutralizacin de la respuesta a la luminosidad).
Estos cambios involucran a la vez una creciente dependencia tecnolgica. Por lo tanto, la proliferacin de modos de agricultura industrial no slo conlleva una prdida de variedades y cultivares, sino tambin
la prdida de tradiciones culturales y autonoma de las comunidades
locales, que pasan a depender del mercado industrial para su abastecimiento de semillas, fertilizantes, herbicidas y otros insumos. El uso de herbicidas e insecticidas reduce tambin la diversidad de especies, puesto que
esta prctica agrcola involucra la eliminacin sistemtica de las especies
no deseables o malezas dentro de una rea. De manera que no slo se
disminuye la diversidad de variedades de cada especie cultivada, sino
tambin la diversidad de especies dentro de un micrositio dado. En
suma, la agricultura comercial, cuyo eptome es la clonacin de individuos idnticos, reduce drsticamente la variabilidad gentica, la diversidad
de especies y la diversidad cultural de comunidades indgenas o rurales,
que adems pierden su autonoma (Rozzi y Massardo, 2000).

Especies biolgicas y biodiversidad

44

Los bilogos de la conservacin necesitan reconocer y clasificar las


especies, pero cmo es posible distinguir cada una de las especies dentro

del conjunto de seres vivos? Existen mltiples definiciones de especie,


basadas en conceptos evolutivos (la especie es un linaje nico de poblaciones de organismos descendientes de un ancestro comn y que
mantienen su identidad evolutiva a travs del devenir histrico), filogenticos (las especies son distinguidas por medio de mtodos cladsticos
que infieren las relaciones evolutivas entre los linajes), ecolgicos (las
especies constituyen linajes o conjunto de linajes de organismos que
habitan espacios definidos por variables ambientales biticas y abiticas)
y de cohesin (las especies corresponden a grupos de individuos que conservan su similitud morfolgica, ecolgica, gentica, del comportamiento y las historias de vida a travs del flujo gnico que ocurre entre ellos y
que no existe con otros grupos de organismos) (vase la revisin de
Aguilera y Silva, 1997).
En medio de la multiplicidad de definiciones de especie han prevalecido dos tipos fundamentales: la definicin morfolgica o fenotpica de
especie que ha sido tradicionalmente utilizada por los taxnomos para
clasificar las especies y que considera como tal al conjunto de individuos
morfolgica, anatmica, fisiolgica y/o bioqumicamente similares entre
s (Recuadro II.1); la definicin biolgica que distingue como especie al
conjunto de poblaciones cuyos individuos se entrecruzan actual o potencialmente dando origen a descendencia frtil, y que estn reproductivamente aislados de otros grupos. La definicin biolgica de especie es
comnmente usada por los bilogos evolutivos, debido a que enfatiza las
relaciones genticas por sobre las caractersticas fsicas que pueden ser
afectadas por el ambiente. En la prctica, sin embargo, la definicin
biolgica de especie es difcil de usar porque requiere conocer cules
individuos tienen el potencial de reproducirse entre s, informacin raramente disponible. Como resultado, los bilogos de campo suelen distinguir y nominar las especies por su aspecto y se refirien a ellas como
morfo-especies u otros apelativos, hasta que los taxnomos provean los
nombres cientficos definitivos (Oliver y Beattie, 1996).
Los problemas para distinguir e identificar especies basndose en la
morfologa son ms comunes de lo que se supone (Rojas, 1992; Standley, 1992). Existen numerosos casos de especies crpticas que son morfolgica y/o fisiolgicamente similares, pero corresponden a especies distintas. La incorporacin de mtodos de anlisis molecular en la
taxonoma ha demostrado que muchos casos de supuesta variabilidad
intraespecfica corresponden a especies crpticas que no haban sido
distinguidas como tales. Muchos invertebrados marinos presentan problemas particularmente difciles para la distincin de especies, puesto que
en sus estados adultos carecen de caracteres morfolgicos tiles para la
distincin de especies. Los anlisis moleculares de muchas especies de
estrellas de mar, esponjas, nemertinos o briozoos que se describan como
cosmopolitas, han mostrado que las poblaciones de lugares distantes (por
ejemplo, las costas del Mediterrneo y las costas atlnticas de Brasil)
corresponden no slo a especies distintas, sino incluso a gneros y familias diferentes (Thorpe y Sole-Cava, 1994). Estos hallazgos podran conducir a aumentar el nmero de especies marinas y critican el supuesto

II. Qu es la diversidad biolgica?

45

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.8. Las hojas de la especie


Ranunculus aquatis adoptan formas
muy distintas si las plantas crecen
expuestas al aire, sumergidas en el
agua o en la interfase aire-agua.
Este caso de plasticidad fenotpica
ilustra el rango de variabilidad morfolgica presentado por miembros
de una misma especie bajo diversas
condiciones ambientales. (Figura
modificada a partir de Cook,
1968).

46

generalizado acerca de los amplios mbitos de distribucin de las


especies en ambientes marinos. Los anlisis moleculares tambin han
descubierto especies crpticas entre vertebrados. Por ejemplo, el reciente
anlisis gentico de un reptil nico de Nueva Zelandia, el tuatara
(Sphenodon punctatus), revel que en realidad existen dos especies distintas de tuatara, y ambas requieren proteccin para su conservacin
(Daughtery et al., 1990). En el caso del elefante africano, los cientficos
an discuten si corresponde a una sola especie o si en realidad son tres
especies separadas: una de sabana, una de bosque y una de desierto.
Tambin ocurre el caso inverso, donde individuos morfolgicamente
muy distintos pero pertenecientes a una misma especie son clasificados
como especies diferentes. Por ejemplo, en el caso del picaflor de Juan
Fernndez (Sephanoides fernandenzis), que presenta un marcado dimorfismo sexual, la hembra y el macho fueron inicialmente clasificados
como especies distintas (Colwell, 1989). Las diferencias morfolgicas,
pueden ser an ms marcadas en especies de plantas, tales como el
rannculo acutico, que presentan una gran plasticidad fenotpica; esto
es, un mismo genotipo expresa distintos fenotipos en diversas condiciones ambientales (Figura II.8). La distincin de especies llega a grados
extremos de dificultad en grupos de organismos como las microalgas, las
cuales son diminutas, tienen ciclos de vida que incluyen varios estados
con distinta morfologa y presentan plasticidad fenotpica (Recuadro II.2).
La incapacidad para distinguir claramente las especies dificulta la
implementacin de algunos programas de conservacin y la formulacin
de leyes precisas y efectivas para la proteccin de stas. Los taxnomos
han descrito slo entre el 10 y el 30% de las especies existentes y probablemente numerosas especies se extingan sin llegar a ser descritas. Una
clave para resolver este problema corresponde al entrenamiento de ms
taxnomos que trabajen en la identificacin y clasificacin de especies,
primordialmente en regiones ricas en especies, tales como los trpicos
(Raven y Wilson, 1992) y en grupos taxonmicos poco estudiados, tales
como las algas dulceacucolas (Recuadro II.2).

Recuadro II.2. Las algas: conceptos crticos en la evaluacin


de su diversidad
Eduardo A. Morales
Francis R. Trainor
A pesar de la reconocida importancia del grupo de
algas como productores primarios dentro de las
cadenas alimenticias acuticas, la mayor parte de las
prcticas conservacionistas se ha concentrado en los
productores secundarios (protozoos, rotferos,
coppodos y otros pequeos crustceos) y particularmente sobre los consumidores que constituyen
los ltimos eslabones de la cadena, como peces,
aves, anfibios, reptiles, mamferos terrestres y otros.
Sin embargo, cualquier esfuerzo de conservacin en
el largo plazo debe considerar la proteccin del
hbitat y de las especies que, adems de las plantas
vasculares, sirven de alimento en la base de la
pirmide alimenticia.
Las algas microscpicas y macroscpicas constituyen la base sobre la cual se desarrollan mltiples
procesos ecolgicos en ambientes marinos, lacustres
y ribereos. Tales procesos comprenden, por ejemplo, la descomposicin y reciclaje de la materia algal
muerta por parte de los descomponedores (hongos,
bacterias y algunos protozoos) y la produccin de la
materia orgnica que constituye el sustento para el
resto de la biota acutica. Adems, las comunidades
macroalgales del litoral representan un refugio para
una gran diversidad de especies animales.
Cualquier alteracin de estas comunidades relacionada con las actividades humanas se asemeja a
los efectos producidos por la deforestacin, donde
la extincin de una especie o de un gremio de
especies esenciales desencadena la extincin de las
especies asociadas a ella.
A pesar de este papel preponderante de las algas
en el mantenimiento del equilibrio ecolgico de los
medios acuticos y sus cuencas, hasta la fecha no
existen proyectos serios para su proteccin y conservacin, aun cuando las algas han formado parte del
desarrollo de varias culturas en Amrica como
fuentes de alimento, medicina y materias primas
para la artesana e industria.

Las algas son un grupo heterogneo de organismos no relacionados taxonmicamente entre ellos.
Por ejemplo, las algas verde azules o cianobacterias
poseen una estructura celular procariota, mientras
que los grupos restantes son eucariotas. Dentro de
las algas eucariotas existe una gran diversidad de
formas y hbitos; los grupos ms relevantes son las
algas verdes, euglenofceas, diatomeas, crisofceas,
dinoflagelados, algas pardas y algas rojas, todas ellas
con representantes marinos y de agua dulce. Los
primeros cinco grupos son microscpicos, mientras
que las algas pardas y rojas junto con algunas
algas verdes son en su mayora macroscpicas
alcanzando en algunos ms de un metro de longitud. La distribucin geogrfica de las algas est
estrechamente relacionada con las condiciones fsicas (luz, temperatura, transparencia) y qumicas
(concentracin de nutrientes como fsforo,
nitrgeno, azufre, elementos traza y vitaminas) del
agua. Es as que el xito ecolgico de un determinado grupo algal se halla ligado al estado trfico
(calidad del agua) de un ecosistema. Esta relacin
ha sido utilizada por los limnlogos y oceanlogos
(eclogos que estudian ecosistemas dulceacucolas y
marinos, respectivamente) para que al analizar el
tipo de comunidad algal que se desarrolla en un
ecosistema se pueda inferir la calidad del agua y as
determinar su uso como fuente de agua potable, de
riego, de uso industrial, etc. La utilizacin de las
algas como bioindicadores se hace tambin extensiva a la inferencia de los cambios en las condiciones
medioambientales desde el origen mismo del ecosistema hasta su situacin actual, empleando fsiles
de algas microscpicas, principalmente diatomeas y
crisofceas. La ciencia que se encarga de este tipo de
estudios histricos se denomina Paleolimnologa, y
se ha aplicado ya en numerosos ecosistemas latinoamericanos, principalmente en Mxico y varios
pases andinos.

47

48

Una gran proporcin de los estudios ficolgicos


en Amrica Latina estn restringidos a Mxico,
Brasil, Argentina y Chile (por ejemplo, Bicudo y
Bicudo, 1970; Caballero-Miranda, 1996; Rivera,
1974; Tell y Conforti, 1986), pero no reflejan la
diversidad algal ni siquiera en estos pases. La zona
montaosa andina cobija una gran cantidad de
especies, como fue demostrado por estudios de
Aldave (1989), Cadima y Morales (1992) y Morales
y Trainor (1996), entre otros. Pero tales estudios se
hallan restringidos a las zonas de Per, Bolivia,
Chile y Argentina. Se conoce muy poco acerca de
los lagos y ros de altura de Ecuador, Colombia y
Venezuela; la situacin es mucho ms precaria en
los pases centroamericanos, las Guayanas, Paraguay
y Uruguay. Los pases caribeos han recibido
mayor atencin en lo que se refiere al estudio de
macroalgas marinas y, con la excepcin de algunos
grupos de algas verde azules, verdes y diatomeas
marinas (Gonzales, 1996; Navarro, 1981; Paulmier,
1993), las algas microscpicas han sido prcticamente ignoradas.
La gran diversidad topogrfica latinoamericana
determina la existencia de una gran variedad de
ecosistemas acuticos continentales. En algunos
casos, como ocurre en la zona andina, estos ecosistemas han tenido distintos orgenes a lo largo de la
historia geolgica del Continente Sudamericano.
Como resultado, los procesos que condujeron a la
consolidacin de la biodiversidad actual (inmigracin desde zonas aledaas u otros continentes,
especiacin in situ, hibridacin, etc.) son difciles de
determinar. En este sentido, existen varios estudios
sobre la flora y fauna terrestres (por ejemplo, Simpson, 1971), pero que no incorporan las algas. En
lneas muy generales y tomando en cuenta los escasos estudios florsticos disponibles, podemos indicar
que los sistemas acuticos de las zonas templadas
(zona andina, sur de Chile y Argentina) tienden a
tener una mayor diversidad algal. En estas zonas los
lagos de aguas cidas (pH menor a 7) mantienen
poblaciones bien desarrolladas de desmidiceas
(algas verdes), diatomeas y crisofceas, mientras que
los lagos de aguas neutras o bsicas (pH igual o
mayor a 7) tienden a sostener una gran diversidad
de algas verde azules, verdes, dinoflagelados y otras
especies de diatomeas y crisofceas. La presencia de
una u otra especie perteneciente a un determinado

grupo algal depender de las concentraciones de


nutrientes y las condiciones fsicas del medio
acutico.
La parte tropical de Amrica especialmente la
zona baja ha sido menos estudiada y, por ende, la
literatura tiende a indicar una menor diversidad
algal. Visitas espordicas de investigadores europeos
y norteamericanos resultan frecuentemente en la
descripcin de nuevas especies (por ejemplo, Theriot et al., 1985). En general sin embargo, muchos
de los ecosistemas tropicales tienden a tener aguas
con alto contenido en sedimentos, lo cual impide la
penetracin de la luz aun en la porcin ms superficial de la columna de agua. Esto acta en detrimento de la comunidad algal, ya que las cadenas alimenticias son mucho ms reducidas. Muchos lagos
y lagunas tropicales tienden a acumular grandes
cantidades de material orgnico proveniente de la
vegetacin circundante, favoreciendo el crecimiento
de algunas especies de euglenoides, algas verdes y
algunas cianobacterias, principalmente.
Los ambientes costeros marinos varan enormemente en su composicin florstica, dependiendo
de su ubicacin geogrfica. Existe una gran diferencia, por ejemplo, entre la zona tropical y templada y
entre los ocenos Pacfico y Atlntico. De una manera muy general, las comunidades algales y animales
que viven en la costa se dividen en tres zonas: (1) la
zona supramareal, ms expuesta a la atmsfera, en
la que se desarrollan organismos que pueden resistir
alternancias entre intervalos de sequa y humedad;
estas comunidades se hallan compuestas principalmente por animales y lquenes. (2) La zona intermareal, cubierta por agua con mayor frecuencia y
dominada por algas rojas. (3) Finalmente, la zona
inframareal, que se halla siempre sumergida y dominada por algas pardas. Aun dentro de ambientes
tropicales o templados existe una gran variacin en
la composicin de las comunidades algales, determinada por aspectos fsicos y qumicos del agua, as
como tambin por procesos de competencia entre
los organismos que cohabitan un determinada
regin. Por ejemplo, las costas chilenas, en su mayora templadas, albergan comunidades que, dependiendo de la latitud estn conformadas en su zona
intermareal por Chaetomorpha, Codium (ambas
algas verdes) Gigartina, Rhodymenia (ambas algas
rojas), etc., mientras que la zona inframareal est

dominada por algas pardas como Lessonia, Durvillaea y Macrocystis (Santelices, 1990; Stephenson y
Stephenson, 1972).
Uno de los problemas ms grandes en la conservacin algal es la carencia de estimaciones sobre el
nmero de especies actuales (Norton et al., 1996).
Por ejemplo, la carencia de informacin sobre biodiversidad algal en sistemas tropicales mencionada
anteriormente impide el establecimiento de planes
inmediatos de conservacin en Amrica Central y
gran parte de Sudamrica. El panorama se torna
an ms grave cuando sabemos que la deforestacin
en dichas regiones avanza a pasos agigantados e
ignoramos completamente cuales son sus impactos
sobre los ecosistemas acuticos. Procesos similares
de deforestacin ocurren en el bosque templado en
el sur y centro de Chile, y aun cuando existen varios
estudios detallados sobre diatomeas por ejemplo (Rivera, 1974, entre otros), no se sabe a cabalidad si estos organismos son afectados en la misma
proporcin que las especies animales y vegetales
asociadas al bosque.
Se conoce muy poco acerca de la diversidad
gentica total de las algas, pero se sabe que a
pequea escala es severamente impactada por la
disminucin de la calidad del agua. Estudios realizados durante las ltimas dcadas han demostrado que la eutroficacin cultural (incremento de
nutrientes en el agua ocasionado por actividades
agrcolas e industriales), la contaminacin (vertido de desechos txicos) y la lluvia cida
(depositacin de compuestos nitrogenados y sulfatados liberados a la atmsfera por las industrias)
reducen dramticamente la diversidad de estos
organismos, al punto de favorecer el florecimiento
de una sola especie. Si bien la recolonizacin de
los habitats afectados es usualmente rpida, los
cambios fsico-qumicos en el agua son tan drsticos que impiden los procesos de repoblamiento
(vase Julius et al., 1998 para el caso norteamericano).
El estudio de la diversidad algal se hace
mucho ms difcil cuando, adems de los obstculos impuestos por el tamao de los organismos,
las investigaciones sobre polimorfismo, plasticidad

fenotpica y evolucin convergente ponen en evidencia patrones insospechados. La taxonoma algal


a nivel de especies considera que la morfologa es en
gran medida la base ms confiable para la construccin de sistemas de clasificacin. El polimorfismo,
referido a la diversidad gentica dentro de una
especie, ha sido poco estudiado en las algas. Mediante esta propiedad intrnseca de las poblaciones
que se reproducen sexualmente, diferentes genotipos dentro de la misma especie producen morfologas tambin diferentes. Tales variantes morfolgicas han sido en algunos casos consideradas
como especies distintas, dando una nocin falsa de
diversidad (Sheath y Burkholder, 1983). La plasticidad fenotpica, es decir, la capacidad de un
genotipo para producir varios fenotipos a raz de
cambios ambientales, acta tambin reduciendo la
diversidad en forma substancial. En este caso algunas variedades, especies y gneros simplemente corresponden a la expresin gentica de un nico
genotipo y por ende pertenecen a la misma especie
(Trainor, 1998). La evolucin convergente, referida
a la produccin de fenotipos similares por parte de
dos o ms especies distintas, es otro proceso muy
poco estudiado dentro las algas. No sabemos el
efecto que la convergencia pueda tener en los sistemas de clasificacin actuales, pero s sabemos que
varias especies que comparten las mismas distribuciones eco-geogrficas producen morfologas similares. La falta de consideracin de la convergencia
podra reducir la diversidad en aquellos casos en
que dos especies genticamente distintas hayan sido
incluidas dentro el mismo taxn.
Est claro que los conceptos presentados aqu
deben ser tomados en cuenta a fin de establecer
prcticas conservacionistas ms efectivas. Los ecosistemas latinoamericanos son muy diversos y cada
uno de ellos se caracteriza por una ecologa y biodiversidad propias; es por ello que cada uno de estos
ecosistemas requiere de un mtodo de conservacin
especfico. Esfuerzos inmediatos a nivel de campo y
laboratorio deben ser aplicados a la evaluacin de la
biodiversidad algal. Sin duda alguna el conocimiento adecuado de los organismos resultar en procesos
de conservacin ms apropiados.

49

(a,b) Algunos ejemplos de algas comunmente encontradas en


ecosistemas marinos y de agua dulce de Latinoamrica.
(c,d) Las cianfitas Synechocystis(colonial) y Arthrospira (filamentosa). (e) Las algas verdes Chlamidomonas(unicelular, con
un cisto estado de resistencia en la parte superior de la
microfotografa) y Spirogyra (filamentosa).
(f) Trachelomonas,una euglenfita unicelular que posee una
cubierta de carbonato de calcio. (g) Gymnodinium,un dinoflagelado cuya pared celular est constituida por placas de carbonato de calcio dispuestas a manera de un piso de mosaico.

50

(h) Synura, una crisofcea colonial, donde cada una de las


clulas est protegida por varias escamas de slice dispuestas a manera de un tejado. (i) La diatomea cntrica Aulacoseira, cuya pared celular se compone de slice. (j) La
diatomea pennada Fragilaria, tambin con una pared celular silicificada. La macroalga roja Rhodymenia, comn en
costas martimas chilenas. k. Porphyridium, uno de los
escasos representates unicelulares y dulceacucolas dentro
de las algas rojas. (Fotografas de Eduardo Morales y Francis Trainor).

No obstante las dificultades anteriores, la diversidad se define frecuentemente en funcin del nmero de especies encontrado en una
comunidad, una medida llamada riqueza de especies. Varios ndices
matemticos han sido desarrollados para connotar la diversidad de
especies en tres escalas geogrficas diferentes. El nmero de especies en
una comunidad o sitio determinado se describe como la diversidad alfa.
La diversidad alfa es cercana al concepto de riqueza de especies y puede
usarse para comparar el nmero de especies en sitios particulares o tipos
de ecosistemas, como lagos o bosques. Por ejemplo, la diversidad alfa del
bosque lluvioso del Amazonas es superior a la de un bosque templado,
porque una parcela de 10 ha en el primero contiene diez veces ms
especies de rboles que una parcela de 10 ha en un bosque templado
(Latham y Ricklefs, 1993).

La diversidad gamma se aplica a escalas geogrficas mayores. Se


refiere al nmero de especies en una regin ms grande o en un continente. La diversidad permite comparar grandes extensiones que
mantienen diversas comunidades biolgicas en un rea geogrfica amplia
que incluye varios hbitats. Por ejemplo, en Nicaragua habitan unas 200
especies de mamferos y tiene, por lo tanto, una diversidad cuatro veces
mayor que Gran Bretaa donde habitan slo 50 especies (datos de
World Conservation Monitoring Centre,1994). La diversidad de un
paisaje resulta de la diversidad alfa de sus comunidades y del grado de
diferenciacin o diversidad beta entre ellas (Whittaker, 1972).
La diversidad beta () es una medida del grado de particin del ambiente en parches o mosaicos biolgicos. Este componente de la diversidad
es particularmente importante a escala del paisaje, donde cuantifica el
grado de recambio de especies a lo largo de gradientes geogrficos o
ambientales (Halffter, 1998). La diversidad beta permite evaluar tambin la heterogeneidad espacial en los policultivos y sistemas agroforestales de uso mltiple (Halffter y Escurra, 1992).
Podemos ilustrar los tres tipos de diversidad con un ejemplo terico
en tres sectores montaosos (Figura II.9). La regin 1 tiene la mayor
diversidad alfa, con ms especies promedio por montaa (seis especies)
que las otras dos regiones. La regin 2 tiene la mayor diversidad gamma,
con un total de diez especies. La regin 3 tiene una mayor diversidad beta
(3.0) que la regin 2 (2.5) o que la regin 1 (1.2) porque todas sus
especies se encuentran en slo una montaa cada una. Ntese que la
regin 1 es la ms rica en especies, pero como stas son casi las mismas en
todas las montaas, su diversidad beta es ms baja que en la regin 3. Un
ejemplo de esta situacin se encuentra al comparar la selva valdiviana y el
desierto de Atacama en Chile. Aunque el nmero de especies de plantas
por hectrea es mucho mayor en la selva valdiviana que en el desierto de
Atacama, este ltimo puede presentar una variacin de especies entre
sitios mucho ms alta, particularmente en sectores del desierto expuestos
a la neblina costera (Rundel et al., 1991). Por lo tanto, la diversidad alfa

II. Qu es la diversidad biolgica?

Figura II.9. ndices de biodiversidad para tres regiones, cada una


con tres montaas. Cada letra representa una poblacin de una
especie. Algunas especies estn solamente en un montaa mientras que
otras estn en dos o tres montaas.
Se muestran los valores para las
diversidades alfa, beta y gamma. Si
hubiera fondos disponibles para
proteger slo una de las regiones,
debera seleccionarse la regin 2
porque presenta la mayor diversidad gamma (total). Sin embargo, si
slo una de las montaas puede ser
protegida, debiera seleccionarse una
de la regin 1 debido a su mayor
diversidad alfa (local). Las montaas de la regin 3 tienen mayor
diversidad beta. De todas las
regiones, la 3 debiera tener menor
prioridad de conservacin.

51

Fundamentos de laconservacin
biolgica

es ms alta en la selva valdiviana, pero la diversidad beta es mayor en las


lomas costeras del desierto de Atacama. Una situacin similar ocurre con
la elevada diversidad beta y los altos grados de endemismo en los desiertos de Mxico (Sonora, Chihuaha o el Valle de Tehuacn-Cuicatln),
caracterstica que se refleja tambin en el alto grado de endemismo de las
cactceas, que alcanza un 72% a nivel de especies (Rzedowski, 1992a,b;
Cuadro IV.3). Una diversidad beta alta puede ocurrir tambin a escalas
espaciales pequeas, por ejemplo, las especies de insectos que viven en el
follaje pueden variar casi completamente de un rbol a otro en las selvas
tropicales de Panam (Erwin, 1982; Captulo III). Recientemente la
diversidad beta ha adquirido mayor relevancia para la estimacin y evaluacin de la biodiversidad (Feinsinger, 2001). Otro aspecto importante en
la estimacin de la diversidad de especies es la consideracin no slo de la
riqueza de especies, sino tambin de la abundancia relativa de cada una de
ellas (Captulo V).

Diversidad de comunidades

52

Una comunidad biolgica est constituida por el conjunto de diversas


especies que habitan en una localidad particular, incluyendo sus complejas interacciones biticas. Las comunidades biolgicas estn organizadas
en niveles trficos que representan las formas en las cuales se obtiene la
energa del ambiente (Figura II.10). Las especies fotosintticas (tambin
conocidas como productores primarios) obtienen su energa directamente
del sol. En ambientes terrestres las plantas son las responsables de la
mayor parte de la fotosntesis, mientras que en los ambientes acuticos
los fotosintetizadores ms importantes son las algas uni y multicelulares
y las cianobacterias (algas verde-azuladas). Todas estas especies utilizan la
energa solar para producir molculas orgnicas bsicas que necesitamos
para vivir y crecer.
Los herbvoros (tambin conocidos como consumidores primarios)
comen especies fotosintticas. Por ejemplo, en ambientes terrestres los
mamferos (como la capibara) o insectos (como las langostas o saltamontes) comen hierbas, mientras que en los ambientes acuticos los
peces y especies del zooplancton (como los crustceos) comen algas.
Debido a que gran parte del material vegetal no es digerible para muchas
especies o simplemente no es comido, como la celulosa y la lignina, slo
un pequeo porcentaje de la energa capturada por las especies que fotosintetizan se transfiere al nivel de los herbvoros.
Los carnvoros (tambin conocidos como consumidores secundarios o
depredadores) comen otros animales. Los carnvoros primarios (como el
jaguar) comen herbvoros (como la capibara), mientras que los
carnvoros secundarios (como el salmn) comen otros carnvoros (como
un sapo). Ya que los carnvoros no comen toda su presa porque muchas
partes de su cuerpo no son digeribles, nuevamente un pequeo porcentaje de la energa del nivel trfico herbvoro se transfiere al nivel
carnvoro. Los carnvoros por lo general son depredadores, aunque

II. Qu es la diversidad biolgica?

algunos combinan la depredacin directa con el comportamiento carroero.


Otros carnvoros, como el coat, son omnvoros porque incluyen una porcin sustancial de vegetales en su dieta. En general, los depredadores son
ms grandes y ms fuertes que sus presas, pero se encuentran en menores
densidades poblacionales.
Los parsitos, plagas y organismos causantes de enfermedades forman
una importante subclase de depredadores. Los parsitos de animales,
incluyendo mosquitos, garrapatas, gusanos intestinales, protozoos y bacterias son pequeos en tamao y no matan a su presa inmediatamente.
Las plantas tambin pueden ser atacadas por parsitos que incluyen hongos, bacterias, virus, otras plantas e insectos. Los efectos de los parsitos
van desde el debilitamiento imperceptible de la presa hasta un debilita-

Figura II.10. Modelo de un ecosistema que muestra los niveles trficos y vas de energa simplificadas.

53

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.11. Los organismos


detritvoroso descomponedoresse
alimentan de detritos(restos de
materia orgnica), degradando los
tejidos complejos a molculas simples. En este proceso liberan minerales, tales como nitratos y fosfatos, que son tomados de nuevo
por las plantas y las algas. Las bacterias y los hongos (como el hongo
ostra que en la fotografa se observa
creciendo sobre un tronco cado)
son detritvoros esenciales puesto
que tienen la capacidad de degradar
y reciclar grandes cantidades de
molculas resistentes como la celulosa y la lignina, que no pueden ser
digeridas por invertebrados y otros
componentes de la biota. Si los
hongos, las bacterias y otros
detritvoros no estuvieran presentes
para degradar la materia orgnica y
liberar los nutrientes, el crecimiento de las plantas disminuira
enormemente y estaramos enterrados en una capa de basura.
(Fotografa de Ricardo Rozzi,
Archivo Parque Etnobotnico
Omora, Isla Navarino, Chile).

54

miento total o incluso la muerte de la presa. Los parsitos son a menudo


importantes en el control de la especie presa. Cuando la densidad de la
especie presa es baja, los parsitos son menos capaces de moverse desde
un hospedero a otro y sus efectos sobre la poblacin de la presa son
bajos. Cuando la poblacin de la presa tiene alta densidad, los parsitos
se expanden rpidamente desde un individuo a otro, causando intensas
infestaciones locales del parsito, con la disminucin subsiguiente en la
densidad de la presa. En zoolgicos y pequeas reservas naturales pueden
ocurrir altas densidades de poblaciones presa, de manera que esos lugares
pueden ser peligrosos para muchas especies amenazadas.
Los detritvoros (tambin conocidos como descomponedores) son
especies que se alimentan de detritos, es decir restos de materia orgnica,
tales como tejidos muertos de plantas y animales y desperdicios,
degradando los tejidos complejos y las molculas orgnicas. Los
d e t r i t vo ros liberan minerales tales como nitratos y fosfatos hacia el
ambiente, desde donde pueden ser tomados de nuevo por plantas y
algas. Los detritvoros ms importantes son las bacterias y los hongos
(Figura II.11). Sin embargo, en los procesos de degradacin de la materia orgnica interviene un amplio rango de especies, que incluye por
ejemplo buitres y otros carroeros que se alimentan de animales muertos, lombrices que degradan hojas cadas y otra materia orgnica e insectos como los escarabajos peloteros que se alimentan y entierran estircol
animal (Figura IV.10). Si los detritvoros no estuvieran presentes para
degradar la materia orgnica y liberar los nutrientes, el crecimiento de las
plantas disminuira enormemente.

Principios de organizacin de las comunidades


Como una consecuencia de la menor transferencia de energa a cada
nivel trfico sucesivo en las comunidades biolgicas, la mayor biomasa
(peso vivo) en un ecosistema terrestre corresponde a los productores primarios. En las comunidades terrestres existe una tendencia a tener ms

individuos herbvoros que carnvoros primarios y ms carnvoros primarios que secundarios (Price, 1992). Por ejemplo, una comunidad de
bosque generalmente contiene ms insectos y biomasa de insectos que
aves insectvoras, y ms aves insectvoras que aves rapaces (como los halcones, que se alimentan de otras aves).
Aunque las especies pueden organizarse dentro de estos niveles trficos generales, el espectro de alimentos de cada especie puede ser bastante
especializado (Freeland y Boulton, 1992). Por ejemplo, una determinada
especie de fido puede alimentarse slo de un tipo de planta, y una cierta
chinita (Coccinelidae) puede alimentarse de slo un tipo de fido. Estas
relaciones especficas de alimentacin se llaman cadenas trficas. La
situacin ms comn en muchas comunidades biolgicas es, sin embargo, que una especie se alimente de varias especies de un nivel trfico inferior y, a la vez, sea presa de varias especies del nivel trfico superior. Por
lo tanto, una descripcin ms exacta de la organizacin de las comunidades biolgicas corresponde a la de red trfica, en la cual las especies
estn ligadas a travs de complejas relaciones de alimentacin (Figura
II.12). Las especies del mismo nivel trfico que usan aproximadamente
los mismos recursos ambientales se consideran como un gremio de
especies.
La especificidad de los requerimientos de cada especie constituye un
factor importante porque previene el aumento excesivo de las poblaciones de muchas especies dentro de una comunidad. Por ejemplo, las
dietas de muchos insectos herbvoros estn restringidas a slo unas pocas
especies de plantas, y muchos insectos pueden comer slo ciertas partes
de la planta (Ehrlich y Raven, 1964). Esta especializacin trfica radica
en la forma de su aparato bucal y de su cuerpo que son adecuados para
un cierto comportamiento de alimentacin. Todava ms especializados
son sus sistemas digestivos, los cuales son sorprendentemente limitados
en su capacidad para extraer nutrientes y tolerar los compuestos txicos

II. Qu es la diversidad biolgica?

Figura II.12. Diagrama de una


cadena trfica real estudiada en el
lago Gatn en Panam. El fitoplancton (microalgas fotosintticas)
es el productor primario y la base
de la cadena alimenticia. El zooplancton est compuesto por animales flotantes pequeos, por lo
general microscpicos, que conforman los consumidores primarios
que forman, junto con los insectos,
las fuentes de alimentacin bsicas
para los peces que son consumidores secundarios. (Cortesa de G.
H. Orians).

55

Fundamentos de laconservacin
biolgica

56

defensivos producidos por muchas plantas. As, aunque un bosque


pueda estar lleno de plantas verdes creciendo vigorosamente, algunas
especies de insectos que se alimentan de especies de plantas raras pueden
ser incapaces de completar su desarrollo y de reproducirse, porque no
pueden obtener el alimento especfico que requieren. Por lo tanto, para
la evaluacin de las reservas naturales no slo importa su tamao, sino
tambin su gama de hbitats y recursos.
Los hbitats particulares pueden contener recursos clave crticos, a
menudo fsicos o estructurales, que ocupan slo un rea restringida del
hbitat y que son cruciales para muchas especies en la comunidad. Por
ejemplo, las lminas salinas y los afloramientos minerales constituyen una
fuente de minerales esenciales para la vida silvestre, y su distribucin
puede determinar la abundancia y distribucin de los vertebrados, particularmente en reas tierra adentro con lluvias intensas. Las pozas profundas en esteros y vertientes pueden ser el nico refugio para peces y
otras especies acuticas durante la estacin seca, cuando el nivel del agua
baja. Para los animales terrestres, estas fuentes de agua pueden proveer la
nica fuente de agua fresca disponible dentro de un radio considerable.
Los troncos ahuecados proveen sitios de nidificacin para muchas especies
de aves o madrigueras para mamferos. Este tipo de recursos clave puede
ocupar slo una pequea porcin de un rea protegida, pero tiene una
importancia crucial para la conservacin de muchas poblaciones animales. La prdida de un recurso clave podra significar la rpida prdida
de una especie animal.
Cuando una poblacin o especie se extingue, pueden ocurrir extinciones en cascada de plantas que dependen de aquellos animales para su
polinizacin y dispersin de semillas. Aquellas especies que tienen efectos desproporcionadamente altos sobre la estructura comunitaria se
denominan especies clave. Estas especies incluyen organismos tales como
hongos que movilizan fsforo, bacterias que fijan nitrgeno,
depredadores que permiten la coexistencia de varias especies de presas o
especies de detritvoros que previenen la acumulacin de materia orgnica muerta. Un caso notable dentro de este ltimo grupo corresponde al
pez detritvoro Prochilodus mariae que habita en la Cuenca del Orinoco.
Hacia fines de la estacin lluviosa las poblaciones de esta especie realizan
migraciones masivas hacia las laderas andinas y van retirando los sedimentos desde las piedras del fondo de los ros, de manera que modifican
notablemente el hbitat acutico, creando heterogeneidad de microhbitats y superficies limpias en rocas que permiten el establecimiento de
otros organismos de las comunidades acuticas (Flecker, 1996, Figura
II.13). Este caso permite ilustrar cmo la construccin de una represa
que impide las migraciones de especies de peces como el P. mariae alterar
tambin la estructura comunitaria y el funcionamiento de los ecosistemas acuticos.
Uno de los ejemplos clsicos de una especie de depredador clave es la
estrella de mar, Pisaster sp., que se alimenta de 15 especies de moluscos
adheridos a la roca del ecosistema intermareal (Paine, 1966). La estrella
de mar come suficientes individuos de las diversas especies de moluscos

II. Qu es la diversidad biolgica?

(A)

(B)

Figura II.13. Aquellas especies que


se denominan especies clavetienen
un gran efecto sobre la estructura
de las comunidades biolgicas de
las que forman parte. (A) Por ejemplo, el pacu (Prochilodus mariae) es
un pez detritvoro que habita en la
cuenca del Orinoco donde retira los
sedimentos de las piedras del fondo
de los ros; de esta manera modifica
notablemente el hbitat acutico
durante sus migraciones masivas
hacia las laderas andinas. En (B) se
observan las superficies de las rocas
que ha limpiado el pacu y que
permiten el establecimiento de
otros organismos de las comunidades acuticas, en contraste con
(C), donde se aprecia la acumulacin de sedimentos sobre las rocas
en el sector donde se ha excluido el
pez por medio de mallas.
(Fotografas de Alexander Flecker,
reproducido con permiso de
Ecology).

(C)

como para que ninguna llegue a acaparar todo el espacio y excluya a


otras especies, permitiendo la coexistencia de las 15 especies en las rocas
del intermareal. Cuando se remueve la estrella de mar, las poblaciones de
moluscos aumentan a tal grado que slo algunas de las 15 especies originales logran persistir, e incluso algunas rocas son colonizadas slo por
una especie. Anlogamente, en las comunidades de praderas la diversidad de especies de plantas es a menudo superior cuando se encuentran
herbvoros que pastorean en ellas (Harper, 1977).

57

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.14. Interacciones mutualistas entre hormigas y plantas. (A)


La Myrmecodiade Borneo es una
epfita (planta que crece sobre la
superficie de otra planta) que produce un tubrculo lleno de cmaras
huecas en su base. (B) Las cmaras
son ocupadas por colonias de
hormigas que usan algunas cmaras
como sectores de oviposicin y
otras como depsito de hormigas
muertas. La planta absorbe los
nutrientes minerales que necesita
para su crecimiento desde estos
depsitos, a la vez que las hormigas
obtienen un sitio seguro para
establecer sus colonias. (Fotografias
de Richard Primack).

58

Un grupo de especies clave fundamental para el funcionamiento de


los ecosistemas terrestres es el de las bacterias del gnero Rhizobium.
Estas bacterias establecen interacciones mutualistas con especies de leguminosas y estas interacciones son esenciales para la disponibilidad de uno
de los nutriente ms importante para las plantas, el nitrgeno. En las
relaciones mutualistas ambas especies (o grupos de especies) interactuantes se benefician. En este caso, las bacterias penetran los pelos radiculares de la planta de la que obtienen hidratos de carbono como fuente de
energa. A su vez, las bacterias transforman el nitrgeno atmosfrico (N2, que no es asimilable por la planta) en NH3,que reacciona con agua
formando NH4+, el cual es incorporado en los aminocidos de la planta
(Figura II.2C). Este proceso de fijacin biolgica del nitrgeno constituye el mayor aporte de este macronutriente en los ecosistemas terrestres,
incluyendo los sistemas agrcolas de los cuales depende la alimentacin
humana (Lynch y Hobbie, 1998).
Las interacciones mutualistas son mucho ms comunes de lo que se
supuso en el pasado. Los mutualismos abarcan una amplia gama de
interacciones entre especies, que son clave no slo para la supervivencia
de las especies involucradas directamente en la interaccin, sino tambin
para el funcionamiento de los ecosistemas. En los ambientes marinos, los
arrecifes de coral constituyen uno de los ecosistemas ms diversos y su
subsistencia depende de la interaccin mutualista entre algas fotosintticas y celenterados (Recuadro III.3). En los ambientes terrestres, una
relacin mutualista muy generalizada corresponde a las micorrizas generadas
por las interacciones entre ciertos hongos y la mayora de las plantas vasculares (Recuadro XIX.2). En los ecosistemas tropicales ocurren frecuentes asociaciones mutualistas entre especies de plantas y de hormigas
(Figura II.14). Por ejemplo, los rboles de Acacia producen secreciones
ricas en azcares (cuerpos de Beltian) de las cuales se alimentan las
hormigas, que adems encuentran en los rboles una estructura para
establecer sus colonias. A su vez,
las hormigas eliminan a los insectos herbvoros que de otro modo
devoraran el follaje de las acacias
(Cronin, 1998; Janzen, 1966,
1969). Otros gneros de rboles
tropicales como las cecropias producen secreciones ricas en lpidos y
protenas (cuerpos de Mueller), de
las que se alimentan las hormigas
Azteca, que tambin defienden a
estos rboles de los insectos herbvoros (Agrawal, 1998; Janzen,
1973). Las hormigas azteca constituyen especies clave porque sin su
presencia las cecropias no sobreviviran, dado que seran rpidamente defoliadas y no podran

(A)

(B)

fotosintetizar. A su vez, la prdida de las cecropias afectara a numerosas


aves, murcilagos y mamferos que se alimentan de sus frutos y dispersan
sus semillas, regenerando la comunidad.
En realidad, en las intrincadas redes de interacciones ecolgicas,
todas las especies podran llegar a ser especies clave (Feinsinger, 2001).
Esta propiedad no slo depende de las especies mismas y sus interacciones, sino tambin de cunto se conozca la biologa de la especie y
cunto se haya estudiado su ecologa. Por ejemplo, las lombrices llegan a
construir redes de galeras subterrneas de hasta 8 900 km/ha, que airean
el suelo y proveen canales, los cuales son seguidos por las races de las
plantas, que van as extrayendo los minerales de nuevos sectores del suelo
(Lavelle et al., 1995). Mientras van creando galeras, las lombrices
ingieren materia orgnica en descomposicin y suelo mineral, evitando
as la acumulacin de detrito y facilitando la liberacin de minerales y
nutrientes esenciales, como el fsforo y el nitrgeno, que quedan
disponibles para el crecimiento de las plantas (Rose, 1997). De esta
manera, las lombrices constituyen especies clave que interconectan los
flujos de nutrientes entre el mundo bitico y el mundo fsico, al liberar
nutrientes y modificar la estructura fsica del suelo. Este ejemplo muestra
adems cmo las especies biolgicas no slo interactan entre s, sino
tambin con el ambiente abitico y organizan as los ecosistemas que
engloban tanto los sistemas fsicos (agua, suelo, rocas, aire) como las
comunidades biolgicas descritas arriba.

II. Qu es la diversidad biolgica?

Diversidad de ecosistemas y ecorregiones en Latinoamrica


La perspectiva de los eclogos de ecosistemas ha sido descrita como de
cajas negras porque la atencin principal est en los flujos de energa y
materia a travs de los ecosistemas, y no tanto en las poblaciones o
especies biolgicas. As, por ejemplo, se mide la cantidad de nitrgeno
que ingresa a una cuenca en el punto del nacimiento de los arroyos y
luego se compara con los niveles de este nutriente en los puntos en que
los cursos de agua dejan las cuencas (vase Hedin et al., 1995). Respecto
a la transferencia de energa, las preguntas se dirigen hacia cunta materia orgnica (y la energa contenida en ella) generada por los productores
primarios (por ejemplo, fitoplancton) es absorbida por los herbvoros o
consumidores primarios (por ejemplo, dafnias del zooplancton), por los
depredadores de herbvoros o consumidores secundarios (por ejemplo,
peces zooplanctnicos), por los depredadores de los depredadores de herbvoros o consumidores terciarios (por ejemplo, las carpas que se alimentan de peces) y as sucesivamente a travs de las redes trficas (Lindeman,
1942; Wiegert y Owen, 1971). El nfasis en estos estudios radica en los
eslabones trficos y en las transferencias de energa y materia entre
ellos, ms que en las especies contenidas en tales eslabones o cajas
negras.
La sntesis entre las aproximaciones de los eclogos de ecosistemas y
aquellas de los eclogos de poblaciones y comunidades se ha comenzado

59

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.15. Distribucin de los


mayores biomas terrestres en
relacin con la precipitacin y temperatura media anual. Dentro de
los sectores delimitados por lneas
discontinuas el tipo de bioma es
muy dependiente de factores como
la estacionalidad de las sequas, la
frecuencia de fuegos y la intensidad
del pastoreo. (Segn Whittaker,
1970).

60

a gestar durante las ltimas dos dcadas, y representa una integracin


muy frtil para la investigacin ecolgica y para la conservacin biolgica (Pickett et al., 1992; Rozzi y Cardon, en preparacin). La perspectiva
de comunidades se enriquece al considerar los flujos de materia y energa
que ocurren a travs de los componentes biticos y abiticos de los ecosistemas. A la vez, la perspectiva ecosistmica se enriquece al mirar dentro de las cajas negras y distinguir interacciones ecolgicas e historias de
vida de las especies que componen las comunidades.
Adems, las influencias entre los sistemas fsicos y biticos es recproca y el papel de la diversidad biolgica es vital para el funcionamiento de
los ecosistemas (Mooney et al., 1995). La cobertura y estructura de la
vegetacin modifican sustancialmente caractersticas fsicas, tales como
la velocidad del viento, la humedad y la temperatura (Captulo VI). Las
comunidades de macroalgas en el intermareal rocoso disminuyen las
variaciones de humedad y temperatura y atenan el impacto de las olas que
afecta a numerosos invertebrados (Cancino y Santelices, 1981). Los
arrecifes de coral constituyen estructuras construidas por comunidades
de animales y algas que modifican la topografa y propiedades fsicas del
fondo marino, proveyendo un hbitat que alberga una de las mayores
diversidades de organismos del planeta (Recuadro III.3).
Los ciclos anuales de temperatura y precipitacin y las caractersticas
de la superficie del suelo afectan, a su vez, la estructura y las caractersticas de una comunidad biolgica y favorecen la formacin de bosques,
praderas, desiertos o humedales. Esta perspectiva llev a Whittaker
(1970) a ubicar a los mayores biomas terrestres del planeta dentro de
zonas de gradientes de precipitacin y temperatura, que en cierta medida
se relacionan con gradientes latitudinales y altitudinales (Figura II.15).
En Latinoamrica las formaciones rticas-alpinas son en realidad
antrtico-andinas y se las encuentra las
latitudes australes y en las zonas altas de
la Cordillera de los Andes. En los ecosistemas de altura, que incluyen los
pramo y la Puna, se encuentran variadas formas de vida como las plantas en
cojn, que toleran grandes fluctuaciones
trmicas y de humedad (Figura II.16).
En regiones donde la temperatura es
alta y la precipitacin es escasa se
encuentran las formaciones de desierto,
como el de Atacama, que se prolonga
por Per hacia el norte, o el de Chihuahua que, como otros desiertos mexicanos, alberga un alto nmero de
especies endmicas (Cuadro IV.3; Figura XV.4). En las zonas clidas con mayor
precipitacin se encuentran los bosques
tropicales secos, como los del Chaco
(Recuadro XIX.4) o el sur de Mxico

II. Qu es la diversidad biolgica?

(A)

(B)

(Recuadro III.1), y lluviosos, como el Bosque Atlntico de Brasil


(Recuadro VI.1). En las regiones neotropicales no slo existe una rica
diversidad terrestre, sino que tambin sus sistemas dulceacucolas, compuestos por una multitud de cuencas pequeas y aisladas y de grandes
ros, contribuyen a que Sudamrica posea la fauna de peces de agua
dulce ms diversa del mundo: se han descrito ms de 3 000 especies pese
a que se ha explorado la ictiofauna de menos del 25% del territorio
(Figura II.17, Recuadro IV.1). En las regiones lluviosas ms fras se
encuentran los bosques templados que albergan algunas de las especies
ms longevas del planeta, como el alerce (Fitzroya cupressoides), que
puede alcanzar ms de 3 600 aos de edad (Figura IX.6a, Lara y Villalba, 1993). En las regiones de precipitacin y temperatura intermedias se
encuentran formaciones de praderas, como las pampas del centro de
Argentina, y sabanas, como la Gran Sabana y los Llanos del Orinoco en
Venezuela (Recuadro XVIII.8).
Para el trabajo en conservacin biolgica es fundamental tener siempre presente una perspectiva jerrquica de distintas escalas temporales,
espaciales y niveles de organizacin en los que se describe y analiza la biodiversidad. Las categoras generales de Whittaker adquieren caractersticas muy particulares en diversas situaciones geogrficas, estados sucesionales y grados de aislamiento. La clasificacin de unidades regionales
de hbitat para Latinoamrica y el Caribe permite tener una visin un
poco ms cercana del mosaico de comunidades biolgicas y ecosistemas

Figura II.16. (A) En la Puna crecen formas de vida muy singulares


como las plantas en cojn (B), que
toleran las grandes fluctuaciones
trmicas y de humedad (Fotografas
[A] de Christopher Anderson y
[B] de Teresa Tarifa).

Fundamentos de laconservacin
biolgica

(A)

de

Figura II.17. (A) En la multitud de


cursos de aguas en cuencas pequeas
y aisladas de la Amazona se encuentra la fauna de peces de agua dulce
ms diversa del mundo. (B) Los
bagres, como la Pseudoplatystoma sp.
constituyen uno de los grupos ms
diversos entre las 3 000 especies
descritas para los ecosistemas de
agua dulce de Sudamrica.
(Fotografas (A) de Ezio M. Firmani
y (B) de Donald Taphorn).

(B)

esta regin (Figura II.18). Es fundamental, sin embargo, considerar


siempre que al refinar la resolucin en cada una de estas unidades aparecen ecorregiones muy diversas. Por ejemplo, dentro de los bosques templados australes (7.1 en el mapa, Figura II.18) se encuentran tipos forestales tan diversos como el parque de araucaria (Figura I.1A), la selva
valdiviana (Figura I.3A), el bosque mixto de alerce y coige (Figura
IX.6A) y los bosques del extremo austral en la zona del Cabo de Hornos
(Figura X.7C). En los captulos siguientes se analizarn los patrones de
distribucin de la diversidad biolgica, su grado de conocimiento y las
amenazas a que estn sujetas las distintas regiones del Neotrpico o
Amrica Latina, que a nivel planetario constituye la zona ms rica en
especies vegetales, grupos de animales (como las aves y los peces) y donde
la mayor parte de la biota de invertebrados, hongos y otros grupos menos
estudiados todava est an por descubrirse, a la espera de ir dilucidando
este interminable tejido de la biodiversidad.

62

Figura II.18. Unidades regionales


de hbitat de Latinoamrica y el
Caribe. (Segn el Biodiversity
Suport Program y la WWF, 1995).

63

Fundamentos de laconservacin
biolgica

Resumen
1. El contacto con la biodiversidad y su reconocimiento es una experiencia que enriquece nuestra comprensin acerca del mundo natural y de
nuestra posicin en l. A la vez, la diversidad biolgica es tan vasta que
parece inaprensible, incluso para los bilogos. Una forma de describir la
enorme y compleja diversidad biolgica se basa en un esquema
jerrquico de niveles de organizacin biolgica que analiza la diversidad
de genes, poblaciones, especies, comunidades biolgicas, ecosistemas,
paisajes y biomas, distinguiendo en cada nivel tres atributos: composicin, estructura y funcin.
2. El conocimiento de los mltiples cambios geolgicos, biogeogrficos,
ecolgicos y evolutivos ayuda a comprender los patrones de diversidad y
distribucin actual de los grupos de organismos, a la vez que resalta el
carcter dinmico de las comunidades biolgicas que nos esforzamos por
conservar. La concepcin evolutiva y ecolgicamente dinmica de la biodiversidad subraya que, ms que la preservacin de las especies o las
comunidades en forma aislada, el objetivo central de la conservacin
biolgica es posibilitar la continuidad de los procesos evolutivos y
ecolgicos.
3. La diversidad cultural en el Continente Americano ha evolucionado
embebida en una intrincada red de interacciones con la biodiversidad.
Las culturas americanas han desarrollado un gran nmero de variedades
de papa, maz y otros cultivos. A la vez, las prcticas de policultivos
como las chinampas, o de recoleccin y plantacin de especies en selvas
como las de los mayas o la de algunos pueblos amaznicos, han influido
sobre la composicin de especies y la fisionoma del paisaje. Estas prcticas tradicionales tienden a aumentar la diversidad de variedades al incluir
un mosaico de ellas y de condiciones ambientales locales. Esta situacin
contrasta con la agricultura comercial, la cual se basa en unas pocas
variedades y propende cada vez ms hacia patrones culturales y biolgicos nicos y, por lo tanto, reduce la variabilidad gentica, la diversidad
de especies y la diversidad cultural.

64

4. Existe una multiplicidad de definiciones de especies, pero son dos los


tipos fundamentales que han prevalecido: (1) la definicin morfolgica o
fenotpica de especie (tradicionalmente utilizada por los taxnomos), que
distingue y clasifica a las especies en base a un conjunto de caractersticas
morfolgicas, anatmicas, fisiolgicas y/o bioqumicas, y (2) la definicin
biolgica, que define como especie al conjunto de poblaciones cuyos individuos se entrecruzan actual o potencialmente dando origen a descendencia frtil. Ambas definiciones presentan limitaciones, debido a que
no todas las especies tienen reproduccin sexual o porque es muy difcil
determinar si las poblaciones dan origen a descendencia frtil. Por otro
lado, las especies pueden presentar formas muy diferentes debido a la
plasticidad fenotpica, dimorfismo sexual y cambios durante las etapas

del desarrollo. A la inversa, poblaciones morfolgicamente muy similares


pueden corresponder a especies distintas. Con tcnicas moleculares se
han detectado numerosos casos de estas especies crpticas.

II. Qu es la diversidad biolgica?

5. En ecologa la diversidad de especies se caracteriza por numerosos


ndices. El ms simple se refiere a la riqueza de especies a escalas geogrficas diferentes. La diversidad alfa corresponde al nmero de especies en
una comunidad o sitio determinado. La diversidad gamma se refiere al
nmero de especies en una regin extensa. La diversidad beta estima el
grado de recambio de especies de un sitio a otro
6. En las comunidades biolgicas algunos recursos como lminas salinas
o afloramientos minerales, pozas profundas en esteros y troncos ahuecados
pueden ser claves para la sobrevivencia y xito reproductivo de muchas
especies. Algunas especies, como bacterias fijadoras de nitrgeno, lombrices que socavan el suelo, peces que remueven el detrito, hormigas que
previenen las defoliacin de algunos rboles, etc. pueden tener un
impacto muy alto sobre la estructura comunitaria y se denominan, por
lo tanto, especies clave.
7. La biodiversidad tiene un papel muy importante en el funcionamiento de los ecosistemas. La integracin de las perspectivas de ecosistemas,
centradas en los flujos de energa y materia, y la de los eclogos de poblaciones y comunidades, centradas en las interacciones entre especies o
poblaciones, es muy valiosa para la investigacin y la aplicacin en la
biologa de la conservacin.
8. Las influencias entre los sistemas fsicos y biticos de los ecosistemas
son recprocas: los organismos modifican su ambiente y el ambiente
influye sobre ellos. Factores climticos, como los ciclos anuales de temperatura y precipitacin favorecen la formacin de determinados tipos
de biomas, bosques, praderas, desiertos o humedales. Latinoamrica no
slo tiene la ms alta diversidad de especies vegetales, de aves, de peces y
otros grupos de organismos, sino tambin incluye una enorme diversidad de tipos de hbitats, como los desiertos secos y clidos, las selvas lluviosas y fras, los arrecifes de coral, las pequeos esteros tropicales, los
lagos del altiplano y las mayores zonas de bosque tropical y humedal del
planeta.

Para discutir
1. Cuntas especies de aves, plantas, insectos, mamferos y hongos
puede identificar en su vecindario o en un ecosistema de su regin?
Entre las especies identificadas, cules grupos taxonmicos (vertebrados,
invertebrados, plantas, algas, hongos) y ecolgicos (descomponedores,
productores primarios, herbvoros, depredadores) son ms comunes?
Cmo podra aprender a identificar las especies menos notorias? Cun
generalistas o especialistas son las especies identificadas? Cmo podra

65

Fundamentos de laconservacin
biolgica

organizar las redes de interacciones ecolgicas entre ellas? Puede distinguir algunas especies clave?
2. Qu esfuerzos de conservacin se desarrollan actualmente en su
regin y en qu nivel biolgico se centran: la variacin gentica, la diversidad de especies, las comunidades biolgicas y los ecosistemas? Cules
son los atributos ms considerados por tales proyectos: la composicin
de la biodiversidad, sus funciones o la estructura de las comunidades,
paisajes o poblaciones? Cree usted que otros componentes de los ecosistemas naturales necesiten ser protegidos?
3. Cul ha sido el efecto sobre la biodiversidad de comunidades indgenas y cmo se compara al efecto que tiene la sociedad actual sobre ella?
Qu variedades de cultivos se han desarrollado en su regin y cules
siguen plantndose y consumindose? Cuntos tipos de frutos y
sabores distingue usted en el supermercado y cuntos en los mercados
rurales?
4. Cmo ha cambiado el paisaje en su localidad durante los ltimos
1 000, 500, 100 y 10 aos? Qu conclusiones y recomendaciones puede
ofrecer para la conservacin biolgica y cultural en su regin?
5. Qu tipos de hbitat o ecosistemas componen su regin? Cmo se
distribuyen, a lo largo de algn gradiente climtico, de altitud, de
humedad, de distancia al mar, de salinidad o de tipo de suelo? Cmo
interactan estos ecosistemas entre s, en trminos de grupos de especies
compartidas o distintas, flujos de nutrientes o agua que fluye de uno a
otro y de diseos para la conservacin? Cmo manejara usted el
mosaico de ecosistemas en el paisaje de su regin con el fin de conservar
o restaurar los niveles y atributos de la diversidad biolgica?

Lecturas sugeridas

66

Aguilera, M., y J. Silva (1997), Especies y biodiversidad, Interciencia


22:299-305. Una sucinta e interesante revisin del concepto de
especies y sus implicaciones para la conservacin biolgica y el concepto de biodiversidad.
Bouzat, J. L., G. Giovambattista, C. D. Golijow, M. M. Lojoe y I. F. Dulout
(1998), Gentica de la conservacin de razas autctonas: el ganado
criollo argentino, Interciencia 23:151-157.
Flecker, A. S. (1996), Ecosystem engineering by a dominant detritivore
in a diverse tropical stream, Ecology 77:1845-1854. Un interesante
caso de una especie clave.
Hernndez, J., T. Walschburger, R. Ortiz y A. Hurtado (1992), Origen
y distribucin de la biota suramericana y colombiana, en Halffter,
G., (comp.), La Diversidad Biolgica de Iberoamrica I. volumen
especial, Acta Zoolgica Mexicana, nueva serie, Instituto de
Ecologa, A.C., Xalapa, Mxico, pp. 55-104. Un muy buen ensayo

acerca de las interrelaciones entre la historia biogeogrfica y los


patrones de diversidad actual.
Lavelle, P., Lattaud C., Trigo. D. y I. Barois, (1995), Mutualism and
biodiversity in soils. Plant and Soil, 170: 23-33. Las comunidades
del suelo cumplen un papel extraordinariamente importante en el
funcionamiento de los ecosistemas y la conservacin de la biodiversidad.
Noss, R. F. (1990), Indicators for monitoring biodiversity: a hierarchical
approach, Conservation Biology 4:355-364.
Piperno, D. R., y D. M. Pearsall (1998), The Origins of Agriculture in the
Lowland Neotropics, Academic Press, California. La diversidad
biolgica y cultural estn estrechamente imbricadas en Latinoamrica.
Villagrn, C., y L. F. Hinojosa (1997), Historia de los bosques del sur
de Sudamrica, I: anlisis fitogeogrfico, Revista Chilena de Historia
Natural 70:241-267. Un artculo ilustrativo acerca de los cambios de
la flora en el tiempo y su relacin con cambios climticos y geolgicos.
Wiegert, R. G., y Owen D. F. (1971), Trophic structure, available
resources and population density in terrestrial vs. aquatic ecosystems. J. Theoretical Biology 30:69-81. Una aguda comparacin entre
la estructura de las comunidades terrestres y acuticas.

II. Qu es la diversidad biolgica?

67

VI. Destruccin y degradacin del hbitat


Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

a prdida del hbitat provocada por las actividades


humanas es la causa principal de la disminucin de la biodiversidad. La prdida del hbitat puede ser total, como en el caso de
la inundacin de bosques al construir una represa hidroelctrica. En tal caso se habla de destruccin del hbitat. En otras situaciones el
dao del hbitat puede ser parcial, como en el caso de la contaminacin
atmosfrica y la lluvia cida en que se pierden algunas especies ( p o r
ejemplo, algunas especies de lquenes), interacciones ecolgicas
(por ejemplo, hongos sensibles a la lluvia cida) y procesos ecosistmicos (por ejemplo, en algunos ciclos de nutrientes como el del azufre, la
entrada de los minerales aumenta por las fuentes industriales de
emisin). En los casos de dao parcial se trata de una degradacin del
hbitat. Entre los dos extremos; degradacin y prdida del hbitat; existe
una gama de intensidades que van desde la prdida de algunas especies,
estructuras y funciones de los ecosistemas (como en el caso de la tala
selectiva) hasta la transformacin completa del hbitat (como la
construccin de una ciudad sobre un rea originalmente boscosa).
En este captulo se considerar primero la destruccin de hbitats,
ejemplificada con algunos que se encuentran ms amenazados: bosques
tropicales, praderas, humedales, manglares y arrecifes de coral. Los cambios en el uso de la tierra, en los ciclos de nutrientes de los ecosistemas y
el cambio climtico global generados por la sociedad contempornea
ocurren a tal velocidad y extensin, que las especies no son capaces de
adaptarse genticamente o de dispersarse hacia sitios adecuados. En consecuencia, se generan prdidas de biodiversidad sin precedentes (Captulo IV). En la segunda parte del captulo se analizarn los procesos de
degradacin del hbitat que ms comnmente conducen a las extinciones de poblaciones, especies o comunidades: la desertificacin, la fragmentacin del hbitat, la contaminacin del agua, aire y suelos y el cambio climtico global. En el captulo siguiente se analizarn otros procesos
de destruccin y degradacin del hbitat: la sobreexplotacin de poblaciones o especies, la mayor diseminacin de enfermedades o pestes y la

153

Amenazas para la diversidad biolgica

introduccin de especies exticas que llegan a constituir especies invasoras. La mayora de las especies con problemas de conservacin enfrentan
dos o ms de estas amenazas, lo que acelera su camino hacia la extincin
y dificulta los esfuerzos para protegerlas.

Destruccin del hbitat


La prdida de hbitat es la amenaza principal para la mayora de las
especies de vertebrados (Cuadro VI.1), invertebrados, plantas y hongos
(Heywood, 1995). En muchos pases, particularmente en islas o localidades con alta densidad poblacional humana, la mayora de los hbitats
originales han sido degradados. En 49 de los 61 pases tropicales del
Viejo Mundo, ms del 50% de los hbitats de vida silvestre ha sido
destruido (IUCN/UNEP 1986a,b). En Asia tropical se ha perdido el
65% del bosque primario, con tasas de destruccin particularmente altas
para Bangladesh (96%), Sri Lanka (86%), Vietnam (76%) y la India
(>80%). Por fortuna los dos pases asiticos biolgicamente ms ricos,
Malasia e Indonesia, todava conservan cerca de la mitad de sus bosques
primarios y estn en proceso de establecimiento de reas protegidas
extensas. El sub-Sahara africano ha perdido el 65% de sus bosques, con
las prdidas ms severas en Ruanda (80%), Gambia (89%) y Ghana
(82%). Las tasas actuales de deforestacin varan considerablemente
entre pases, con tasas anuales superiores al 2% en varios pases latinoamericanos (Figura VI.1). En Paraguay y Costa Rica se ha eliminado
un cuarto de la superficie forestal durante la ltima dcada. El caso de
Costa Rica es especialmente paradjico, puesto que posee a la vez la
CUADRO VI.1. Factores responsables de algunas extinciones y amenazas de extincin.
Porcentaje debido a cada causaa
Prdida
de hbitat

Sobreexplotacinb

Introduccin de
especies

Depredadores

Otros

Desconocido

Extinciones
Mamferos
Aves
Reptiles
Peces

19
20
5
35

23
11
32
4

20
22
42
30

1
0
0
0

1
2
0
4

36
37
21
48

Amenaza de Extincinc
Mamferos
Aves
Reptiles
Anfibios
Peces

68
58
53
77
78

54
30
63
29
12

6
28
17
14
28

8
1
3
-

12
1
6
3
2

Grupo

154

Fuente: Segn Reid y Miller, (1989b), basado en datos de varias fuentes.


a Estos valores representan el porcentaje de especies afectadas por el factor mencionado. Algunas especies pueden ser afectadas por ms
de un factor; as, algunas filas pueden exceder el 100%.
b La sobreexplotacin incluye la caza comercial, deportiva y de susbsistencia como tambin la captura de animales vivos para otros propsitos.
c Las especies y subespecies amenazadas incluyen aquellas en las categoras IUCN en peligro crtico, en peligro y vulnerable.

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.1. Grandes cantidades


de hbitat se pierden cada ao en la
medida que se talan los bosques.
Algunos pases latinoamericanos
como Costa Rica y Paraguay han
perdido ms de un cuarto de su
superficie forestal durante la ltima
dcada. Las tasas de deforestacin
se han estimado como el porcentaje
de disminucin anual de la cubierta
forestal en el perodo 1980-1990.
(Datos de WRI, 1999).

mayor proporcin de rea protegida (23.7%) y la mayor tasa de deforestacin anual en Latinoamrica (2.6%) (WCMC, 1997).
Otros tipos de hbitats tambin han sido drsticamente destruidos o
degradados. La regin mediterrnea ha estado densamente poblada
durante miles de aos y slo mantiene el 10% de su cubierta forestal
original (Recuadro XXI.7). El curso de numerosos ros ha sido interrumpido por la construccin de represas, alterando los ciclos hdricos y de
nutrientes e impidiendo que las especies de peces migratorios completen
sus ciclos de vida (Recuadro XXI.5). Adems, muchos ros, como el
Tiete que alimenta la gran ciudad de San Pablo (18 millones de habitantes), han recibido las descargas de contaminantes industriales,
incluyendo cianuros y fluoruros, que han eliminado la biota acutica y
las condiciones sanitarias mnimas para la poblacin paulista (Buarque y
de Sousa, 1995). Otra megpolis latinoamericana, la ciudad de Mxico
(con ms de 20 millones de habitantes), est seriamente afectada por el
deterioro de los sistemas acuticos. Aproximadamente el 72% del
abastecimiento de agua proviene de aguas subterrneas, cuyo nivel est
bajando un m cada ao y que adems se estn contaminado. La ciudad
de Mxico confronta uno de los desafos ms importante para el siglo
XXI: el abastecimiento de agua fresca. Los ecosistemas marinos, especialmente los costeros, constituyen otro conjunto de ecosistemas severamente daados por la contaminacin industrial, urbana y minera, que
adems de eliminar la rica biota marina afecta la salud humana indirecta
o directamente, como en el caso de la introduccin del clera en Per a
travs de desechos de barcos en 1991 (Gonzales de Olarte, 1995).

155

Amenazas para la diversidad biolgica

156

Bosques tropicales lluviosos amenazados


La destruccin de los bosques tropicales lluviosos ha llegado a ser sinnimo de la prdida de especies, puesto que, aun cuando ocupan slo el 7%
de la superficie del planeta, se ha estimado que contendran ms del 50%
de las especies que habitan la Tierra (Myers, 1986). Estos bosques siempreverdes o parcialmente siempreverdes ocupan reas libres de heladas
bajo los 1 800 m de altitud, con precipitaciones mensuales superiores a
los 100 mm. Con base en patrones actuales de precipitacin y temperatura, se ha estimado que la extensin original de los bosques lluviosos tropicales era de unos 16 millones de km2 (Myers, 1984, 1986, 1991b; Sayer
y Whitmore, 1991). Una combinacin de anlisis terrestres, fotos areas
y datos de sensores remotos, demostr que en 1982 slo quedaban 9.5
millones de km2 de bosque tropical lluvioso. En 1991 esta superficie disminuy a 6.4 millones de km2, esto es, menos de la mitad del hbitat
original. Actualmente se estn perdiendo 140 000 km2 de bosque lluvioso al ao, un rea superior a la de Guatemala. Gran parte del hbitat
es completamente destruido y otra parte est siendo degradada drsticamente, alterando la composicin de especies y procesos ecolgicos a
nivel de comunidades y ecosistemas (Figura III.6). Los suelos frgiles,
a menudo poco profundos y pobres en nutrientes que predominan en los
ecosistemas de bosque tropical, son fcilmente degradados y se erosionan
bajo las abundantes precipitaciones. Existe una considerable discusin
cientfica acerca de la extensin original y rea actual de los bosques tropicales, como tambin sobre sus tasas de deforestacin. A pesar de la dificultad de obtener cifras precisas, existe consenso general respecto a que
las tasas de deforestacin del bosque tropical son alarmantemente altas y
que continan aumentando (Figura VI.1).
Segn Myers (1991b), a nivel mundial las prdidas anuales de 140 000
2
km de bosque tropical lluvioso derivan principalmente de la conversin
de hbitat para cultivos a pequea escala (86 000 km2 anuales, 61%).
Parte de esta tierra es convertida a plantaciones agrcolas y praderas permanentes, pero gran parte del rea pasa a ser bosque secundario luego
del cultivo temporal. Se incluye aqu el sector degradado cada ao para
produccin de lea. Ms de dos mil millones de personas cocinan su alimento con lea, de tal manera que su impacto es significativo. Otros 29
000 km2 (21%) se destruyen anualmente debido a la tala comercial
selectiva. Se tumban alrededor de 15 000 km2 de bosque al ao para
establecer explotaciones ganaderas (Figura VI.2). La limpieza para
plantaciones comerciales (palma de aceite, cacao, caucho, etc.), construccin de caminos, minera y otras actividades dan cuenta de 10 000 km2 al
ao (7%). Sin embargo, la importancia relativa de estos factores vara
con la regin geogrfica y el momento histrico (Kummer y Turner,
1994; Rudel y Roper, 1996; Bawa y Dayanandan, 1997). En Bolivia, la
degradacin de los bosques se ha debido principalmente a las grandes
empresas madereras, y desde la dcada de los noventa los grandes
agricultores son los mayores responsables de la deforestacin (Pacheco,
1998).

Una causa importante de la destruccin del bosque lluvioso tropical


es la demanda de los pases industrializados de madera o productos
madereros y agrcolas de bajo costo, tales como el caucho, cacao,
banano, aceite de palma y carne de vacuno. Durante los aos ochenta
Costa Rica experiment una de las mayores tasas de deforestacin del
mundo como resultado de la conversin del bosque tropical lluvioso,
seco y semiseco en ranchos ganaderos (Downing et al., 1992). La carne
producida en estos ranchos se exportaba principalmente a Estados
Unidos para producir hamburguesas baratas. La publicidad contra esta
conexin hamburguesa fue seguida por un boicot de los consumidores,
que provoc una marcada disminucin en la compra de carne tropical
por parte de las cadenas de restaurantes. Aun cuando la alta tasa de
deforestacin contina en Latinoamrica, el boicot fue importante para
la toma de conciencia de la poblacin respecto a las conexiones internacionales que promueven la deforestacin. Sin embargo, de acuerdo con
las proyecciones, si se mantiene la tasa actual de prdida, no quedar
bosque tropical despus del ao 2040, excepto en las reas protegidas.
Las historias de tres regiones neotropicales ilustran cuan rpida
puede ser la destruccin del bosque lluvioso.

Rondonia.
Este estado amaznico abarca un rea total de 243 000 km2 que hasta
1975 estaba casi completamente cubierto por bosques
tropicales primarios: slo 1 200 km2 estaban deforesta(A)
dos (Myers, 1986; Fearnside, 1990, 1996). En los aos
setenta, el gobierno brasileo construy parte de la carretera Trans-Amaznica a travs de Rondonia, que
incluy una red de caminos laterales que se internaban
en el bosque. Al mismo tiempo, el gobierno provey
subsidios que permitieron a las corporaciones establecer
explotaciones ganaderas en la regin, estimulando a la
gente pobre y sin tierras a emigrar a Rondonia, que
ofreca tierras gratis. Estos incentivos fueron necesarios
porque los suelos de la regin del Amazonas son pobres
(C)

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.2. Conversin de bosque


tropical lluvioso en terrenos agrcolas. (A) Agricultura tradicional en el
noreste de la Amazona donde se
limpian pequeos campos con tcnicas de tumba y quema. Los pueblos
indgenas han utilizado esta prctica
durante cientos de aos; sin embargo, mantenan poblaciones humanas
bajas. Cuando un alto nmero de
personas realiza esta prctica de subsistencia el dao es extenso.
(Fotografa de Paul Patmore).
(B) Los campos de arroz sustituyen
vastas reas de bosque lluvioso en el
sudoeste de la India. (Fotografa de
Richard Primack).
(C) Grandes terrenos forestales en
la amazona quema para abrir
praderas para el ganado. (Fotografa
de The Woods Hole Research Center).

(B)

157

Amenazas para la diversidad biolgica

Figura VI.3. (A) Foto satelital de una


nueva carretera a travs del bosque
lluvioso del Amazonas en Rondonia.
El rea mostrada cubre cerca de 24
500 km2. Note los caminos laterales
que permiten ingreso al bosque
(B) Con acceso al interior de pas y
lucrativos subsidios gubernamentales, la quimera de la tierra de
Rondonia produjo la deforestacin
masiva de 16.000 km2 que fueron
talados en unos pocos aos en la
dcada de los ochenta. (Fotografas
de The Woods Hole Research Center).

en nutrientes minerales, de manera que los pastizales y tierras agrcolas


generadas son improductivos y no reportan ganancias financieras.
Durante esta quimera de la tierra, 10 000 km2 de bosque se haban
tumbado en 1982, con 6 000 km2 adicionales en 1985 (Figura VI.3). A
fines de los ochenta, la poblacin del estado creca 15.8% al ao y la
deforestacin aumentaba anualmente en un 37%. Estas tasas de crecimiento poblacional y de deforestacin son extraordinariamente altas
comparadas con otras partes del mundo. Las protestas en contra de este
dao ambiental condujeron al gobierno a reducir los subsidios a la
industria ganadera, disminuyendo la tasa de deforestacin a comienzos
de los noventa. Sin embargo, el dao masivo ya est hecho y la tasa de
deforestacin ha comenzado a crecer nuevamente como resultado de los
aos secos en 1997 y 1998, que han facilitado las labores de tumba y
quema de bosque.
Costa atlntica de Brasil.
En las ltimas dcadas la costa atlntica de Brasil ha sido casi completamente talada y el bosque remanente est dividido en fragmentos aislados,
incapaces de mantener poblaciones viables de muchas especies en el largo
plazo (Recuadro VI.1). El fragmento de mayor tamao tiene slo 7 000
km2 y est rodeado por hbitats muy perturbados, de manera que muchas
de sus especies estn en alto riesgo de extincin (Brooks y Balmford, 1996).
Esta regin posee una biodiversidad profusa y riqusima en endemismos
de flora y fauna, incluyendo varias especies de monos, tales como los
monos tit len dorado (Leontopithecus rosalia) y tit len negro (L.
chrysopygus) (Recuadro XII.1).
Costa de Ecuador.

(A)

158

(B)

La regin costera de Ecuador originalmente estaba cubierta


por un exuberante bosque, rico en especies endmicas. Esta
regin haba sido mnimamente perturbada por la actividad
humana hasta 1960, momento en que comenzaron a construirse caminos y los bosques se destruyeron para asentamientos humanos y plantaciones de palma aceitera. El
ltimo fragmento sobreviviente del bosque hmedo
piemontano de esta regin occidental del Ecuador central
es la Reserva de la Ciencia Ro Palenque, con 1.7 km2. Esta
pequea rea de conservacin contiene 1 025 especies de
plantas, entre ellas 253 especies que no se conocen en
ningn otro lugar, y 100 son nuevas para la ciencia. Para
muchas de estas especies slo se conoce un individuo nico
y estn, por lo tanto, destinadas a la extincin. Centinela,
una ladera aislada al este del Ro Palenque, estaba cubierta
por bosque de neblina y a pesar de su escasa superficie (20
km de largo por un km de ancho) al menos 90 especies de

Recuadro VI.1. El bosque atlntico brasileo est amenazado de extincin


Patricia C. Morellato

El bosque atlntico brasileo es un sistema nico,


caracterizado por una elevada diversidad de especies
y alto grado de endemismo asociados a un paisaje
complejo y de belleza espectacular. El dominio
tropical atlntico, en Brasil, se compone de dos
tipos principales de vegetacin: el bosque atlntico
de la costa o bosque lluvioso atlntico y el bosque
semideciduo o bosque atlntico estacional. El
bosque lluvioso atlntico cubre principalmente la
ladera este de la cadena montaosa costera en direccin
norte-sur, mientras que el bosque semideciduo
cubre el plano interior, al sudeste y centro del pas.
Este complejo sistema forestal atlntico presenta una diversidad an ms alta que aquella de los
bosques amaznicos, pero hoy est entre los sistemas naturales ms amenazados del mundo.
Respecto de su cobertura original, slo queda un
12% (rea estimada en 1990), y la mayora de los
remanentes forestales son fragmentos, quedando
unas pocas reas boscosas extensas y bien preservadas. Esta reduccin es el resultado de 500 aos de
destruccin sistemtica iniciada con el descubrimiento del Brasil y que se ha intensificado en los ltimos
200 aos (Morellato y Hadad, 2000), con la industrializacin, urbanizacin y la agricultura de la caa
de azcar, caf y cacao (Buarque y Aguiar de Sousa,
1995).
El bosque atlntico cubra originalmente un
rea de aproximadamente 1 205 780 km2, quedando a la fecha apenas 146 000 km2 de bosques distribuidos principalmente en las regiones sur y sudeste
del pas (Brown y Brown, 1992). De esta rea, slo
31 000 km2 (2,5% de la superficie original) estn
protegidos en forma de parques, reservas, estaciones
ecolgicas y otras reas de conservacin. El bosque
semideciduo es el sistema ms amenazado: est
completamente fragmentado y quedan pocas reas
extensas. El bosque lluvioso atlntico, ahora frag-

mentado, presenta algunas reas extensas de bosque


primario bien preservadas, especialmente al sur del
estado de San Pablo.
A pesar de estar tan reducido, pocas especies
animales o vegetales han sido declaradas extintas
del bosque, pero muchas estn clasificadas como
amenazadas de extincin. Una razn para la persistencia de las especies en este ambiente tan fragmentado est relacionada con el alto nmero de especies
y el alto endemismo encontrado en esta vegetacin
(Brown y Brown, 1992): la topografa tan compleja de toda la regin atlntica genera pequeos hbitats fragmentados dispersos a travs del paisaje. Esto
implica que muchas especies han sobrevivido como
poblaciones muy pequeas en microambientes con
condiciones bastante imprevisibles derivadas del
alto grado de perturbaciones naturales, topografa
accidentada, lluvias intensas e inestabilidad climtica. Sin embargo, una plasticidad apreciable de la
mayora de las especies de plantas y animales ha
permitido de alguna manera adaptaciones rpidas a
los cambios ambientales.
La conservacin de la selva atlntica es, por lo
tanto, uno de los desafos actuales ms importantes
para los conservacionistas, investigadores y el gobierno. La designacin del bosque atlntico como
Reserva de la Bisfera y la creacin de parques y
reservas estatales y federales han contribuido a su
conservacin. Para la preservacin efectiva del
bosque remanente es necesario concentrar esfuerzos
en: (1) proteger las reas de reserva actualmente
establecidas; (2) incentivar la formacin de otras
reas protegidas, pblicas o particulares, e impedir
la destruccin del bosque existente; (3) educar e
informar a la poblacin local respecto a la importancia de la conservacin de este ecosistema, y (4)
proveer opciones econmicas, especialmente el turismo ecolgico, que permitan la conservacin del

159

bosque en cuanto beneficien a los propietarios y a la


poblacin local. Estas metas slo podrn lograrse a
travs del esfuerzo conjunto del gobierno, los investigadores, las organizaciones no gubernamentales y la
poblacin general en la generacin de polticas pblicas que conduzcan a una efectiva divulgacin e implementacin de la legislacin de uso y proteccin del
bosque, y en la elaboracin de planes de gestin ambi-

ental regional y local. Desafortunadamente, la actual


coyuntura econmica, social y poltica de pases
como Brasil hacen que la problemtica ambiental,
ahora urgente, sea una preocupacin secundaria para
la poblacin, puesto que su prioridad inmediata es la
supervivencia, la alimentacin y el empleo, y las
medidas urgentes para resolver estos problemas
carecen de interrelacin con el problema ambiental.

El Bosque Atlntico de Brasil contiene un altsimo nmero de especies endmicas; por ejemplo, 168 especies de anfibios, 40
especies de mamferos (incluyendo varios primates) y alrededor de 5 000 especies de plantas vasculares.
Las vistas corresponden al Parque Estatal Serra do Mar, San Pablo. (Fotografas de Patricia Morellato).

plantas con flores eran endmicas a esta ladera. Cuando el bosque se


destruy, esta comunidad de especies nicas fue aniquilada.
Otros hbitats amenazados
La situacin de los bosques tropicales lluviosos representa el caso ms
difundido de destruccin del hbitat, pero otros hbitats tambin estn
severamente amenazados.
Bosques tropicales secos.

160

La regin ocupada por los bosques tropicales secos es ms adecuada para la


agricultura y la ganadera que aquella ocupada por los bosques lluviosos
tropicales, y por esto han sido seriamente degradados (Recuadro III.1).
Las lluvias moderadas, entre 250 y 2 000 mm anuales, permiten la retencin de los nutrientes minerales en el suelo desde donde pueden ser
absorbidos por las plantas. Por esto la poblacin humana es cinco veces
mayor en las reas de bosques secos de Amrica Central que en los bosques
lluviosos adyacentes. En este momento la costa del Pacfico de Amrica

Central conserva menos del 2% de su bosque seco original (Janzen, 1988a).

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Praderas.
Las praderas templadas constituyen otro tipo de hbitat que ha sido casi
completamente destruido por la actividad humana. Es relativamente
fcil convertir grandes reas de praderas en tierras de cultivo y ranchos
ganaderos (Figura VI.4). Por ejemplo, la vasta regin pampeana argentina (300 000 km2) fue la primera frontera de pastizales encontrada por los
conquistadores europeos en el siglo XVI (Ghersa, 2001). En ella ha- bitaban venados, guanacos, armadillos y andes (Recuadro XVIII.6), los
cuales fueron rpidamente desplazados por la introduccin del caballo,
cuyas manadas alcanzaban los 100 mil individuos a fines del siglo XVI.
Luego el ganado bovino y ovino aument a tal grado, que en el siglo

(A)

(B)

(C)

Figura VI.4. Las praderas templadas son extremadamente valiosas


para la proteccin de la diversidad
biolgica y para propsitos agrcolas. (A) Una pradera natural con
numerosas especies nativas en el estado de Montana, Estados Unidos.
(B) Pastoreo de vacunos en una
pradera natural. (C) Una pradera
sobrepastoreada tiene el aspecto de
un desierto, el ganado es famlico y
las especies nativas son eliminadas.
(Fotografas cortesa del U.S. Fish
and Wildlife Service y del U.S. Forest Service).

161

Amenazas para la diversidad biolgica

XVII el rey de Espaa Felipe III solicit evitar el dao del ganado silvestre y cimarrn que en tropas de grandes cantidades corren la tierra
por tan largos espacios que la maltratan y esterilizan (Ghersa, 2001). En
el siglo XIX la agricultura extensiva, principalmente de cereales, transform profundamente la regin, y en el presente complejos de autopistas,
vas ferroviarias, embalses, ncleos urbanos, redes de lneas elctricas,
basurales e industrias han terminado por fragmentar severamente los
pastizales pampeanos. Este proceso explicara en parte la baja riqueza de
especies que se encuentra actualmente en la regin (Rapoport, 1996).
Humedales y hbitats acuticos.
Los humedales constituyen hbitats crticos para aves, peces, invertebrados, algas y plantas acuticas. Adems, estos hbitats son claves para el
control de inundaciones, la provisin de agua potable y la produccin de
energa (Mitchell, 1992; Moyle y Leidy, 1992; Dugan, 1993). En
Uruguay la mayor biodiversidad se encuentra en los humedales que estn
siendo drenados y transformados para la actividad ganadera y la creciente produccin de arroz (Figura VI.5, Gudynas, 1996). Uruguay
destina anualmente 140 000 ha al cultivo del arroz, su tercer producto
agrcola, requiriendo el drenaje de hbitats de humedal y el uso de sus
aguas para el riego. Los humedales constituyen el hbitat para el 50% de
las especies de vertebrados de Uruguay, mantienen los ltimos bosques
samfilos y representan un hbitat crtico para varias especies de aves
migratorias que paran aqu durante sus migraciones estacionales entre los
extremos norte y sur del Continente Americano. Este problema de conservacin adquiere as una dimensin internacional. En 1984 Uruguay
firm la Convencin de RAMSAR para la proteccin de los humedales,
comprometindose a la proteccin de estos hbitats.
La mayor regin neotropical de humedales es el Pantanal, que con 20

Figura VI.5. Los humedales constituyen uno de los tipos de hbitats


sujetos a mayor presin, debido al
drenaje para su urbanizacin o a la
conversin en tierras de cultivo o
ganaderas. En Uruguay el mayor
nmero de especies del pas se encuentra en los humedales de la costa este,
que estn siendo rpidamente drenados y transformados en tierras de cultivo para la creciente produccin de
arroz y para la actividad ganadera.
(Fotografa de Jorge de Len).

162

millones de ha constituye tambin la planicie de inundacin continua


ms extensa del planeta. Esta regin representa un mosaico de ecosistemas
terrestres y acuticos con transiciones de la selva amaznica, los cerrados,
llanuras inundables y altiplanos. Estos ecosistemas reciben grandes cantidades de nutrientes durante las inundaciones en la estacin de lluvias y
representan uno de los ecosistemas ms productivos del mundo. En estos
ecosistemas habita una riqusima fauna acutica, terrestre y anfibia, que
incluye la nutria gigante, jaguares y al menos 260 especies de peces y 650
especies de aves (Alho y Lacher, 1991). El Pantanal alberga tambin una
riqusima diversidad cultural, constituida por un conjunto de tribus
guaranes. Este paisaje de humedal cultural y biolgicamente nico est
siendo crecientemente amenazado por el rpido proceso de ocupacin
humana durante las ltimas dcadas, que ha facilitado el trfico ilegal de
pieles (por ejemplo, en 1981 se confiscaron 435 pieles de jaguar), as
como por la minera de diamantes y oro que contamina las aguas con
mercurio (Eckstrom, 1996). Pero los mayores impactos para la biota, los
ecosistemas y las comunidades indgenas de Pantanal podran derivar del
megaproyecto de construccin de la hidrova comercial Paraguay-Paran
de 3 500 km de largo (vase el Captulo XXI; Balcom et al., 1996).

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Manglares.
El 60% de los bosques de manglares del mundo se encuentra en
Sudamrica. Este es uno de los ecosistemas ms importantes de las
regiones tropicales, puesto que desempea un papel fundamental en la
retencin y reciclaje de nutrientes. Adems, constituye un hbitat clave
para el apareamiento y alimentacin de peces y camarones. Las especies
vegetales del manglar estn entre las pocas plantas leosas que toleran el
agua salina y ocupan las reas costeras donde tpicamente existen fondos
fangosos. A pesar de su gran valor econmico, los manglares se tumban
frecuentemente para el cultivo del arroz y para el cultivo y viverizacin
del camarn comercial (Recuadro VI.2).

Arrecifes de coral.
Se ha estimado que un tercio de las especies de peces del ocano habita
en slo 0.2% de su rea: aquella ocupada por los arrecifes de coral (Figura III.5; Recuadro III.3). Hasta el momento el 10% de todos los
arrecifes de coral ha sido destruido y ms del 30% podra perderse en las
prximas dcadas (Birkeland, 1997). La destruccin ms severa est
ocurriendo en Filipinas, donde el 90% de los arrecifes est muerto o
muriendo debido a: (1) la contaminacin que mata al coral directamente
o permite el crecimiento excesivo de las poblaciones de algas; (2) la sedimentacin derivada de la tala del bosque; (3) la sobrecosecha de peces,
b i va l vos y otros animales y ( 4 ) la explotacin con dinamita y la
l i beracin de cianuro para colectar las pocas criaturas vivientes rema-

163

Amenazas para la diversidad biolgica

nentes. En el Caribe la combinacin de sobrepesca, dao por huracanes,


contaminacin y enfermedades es responsable de la disminucin
dramtica de una gran cantidad de arrecifes de coral y de su reemplazo
por macroalgas carnosas (Hughes, 1994; Recuadro III.3).

Procesos de destruccin y degradacin del hbitat


Desertificacin

Figura VI.6. Las zonas ridas del


mundo estn experimentando una
creciente desertificacin. Este
aumento de la aridez est provocando una expansin de los desiertos.
Las regiones sombreadas en negro
son hiperridas, con cantidades
mnimas de precipitacin. La sombra gris cubre reas que estn en
riesgo de transformarse en desiertos
en las prximas dcadas. (Segn
Allan y Warren, 1993).

164

Muchas comunidades biolgicas son degradadas hasta ser convertidas en


desiertos por las actividades humanas, un proceso conocido como desertificacin (Breman, 1992; Allan y Warren, 1993). Estas comunidades
incluyen praderas tropicales, chaparrales, bosques deciduos, como tambin matorrales templados, tales como aquellos que se encuentran en la
regin del Mediterrneo, sudoeste de Australia, Sudfrica, Chile y el sur
de California. Aunque estas reas pueden tolerar inicialmente la agricultura, el cultivo repetido, especialmente durante aos secos y ventosos,
conduce a la erosin y prdida de la capacidad de retencin del agua del
suelo (Figura VI.6). El sobrepastoreo por ganado domstico (vacas, ovejas o cabras) y la sobrecosecha de plantas leosas para combustible (Fleischner,
1994; Milton et al., 1994) contribuyen a una degradacin progresiva e
irreversible de la comunidad biolgica y a la prdida de la cubierta del
suelo. Por ltimo, la regin toma la apariencia de un desierto que no funciona como un ecosistema desrtico natural, puesto que carece de la flora
y fauna caractersticas. El alto grado de degradacin impide tambin su
uso por el hombre. Ms de nueve millones de km2 de tierras ridas han
sido convertidas a desiertos por el hombre (Dregne, 1983).
Uno de los casos ms dramticos de desertificacin en Latinoamrica

Recuadro VI.2. Produccin de camarones y destruccin de


manglares en Ecuador
Luis Surez
Doris Ortiz

El cultivo comercial de los camarones (Penaeus stylirostris


y P. vannamei), famosos en la cocina internacional,
se inici en 1968 en las costas de Ecuador. Extensas
reas de manglar, lagunas costeras y salitrales
comenzaron a transformarse en piscinas
camaroneras. En 1983 Ecuador lleg a ser el principal productor de camarn del mundo, alcanzando
una produccin anual de 35 600 ton. Luego, en
1984 y 1985 la produccin declin debido a la
escasez de postlarvas silvestres para la siembra en
las piscinas relacionada con las condiciones ambientales posteriores al evento de El Nio de 19821983. Sin embargo, en 1987 la produccin se recuper exportndose 48 912 ton, lo cual ubic al
camarn como el segundo producto de exportacin
del pas, superado nicamente por el petrleo
(Olsen y Arriaga, 1989). En la actualidad, el
camarn constituye el tercer producto de
exportacin del Ecuador, despus del petrleo y el
banano.

El Centro de Levantamientos Integrados de


Recursos Naturales por Sensores Remotos
(CLIRSEN) ha evaluado los cambios en la superficie cubierta por manglares, reas salinas y piscinas
camaroneras durante las ltimas tres dcadas. La
grfica muestra un continuo incremento de las reas
de produccin del camarn a expensas de una disminucin de la superficie cubierta por manglares y
reas salinas. Estas ltimas se redujeron en 1995 a
un 10% de la superficie que tenan en 1969.
Durante el mismo perodo, un 26.6% de las reas
de manglar ha sido deforestado para construir piscinas camaroneras.
Debido a la menor productividad de las
camaroneras del Golfo de Guayaquil, al parecer
provocada por la contaminacin del agua con
plaguicidas utilizados por la industria bananera,
desde 1992 la industria camaronera se ha expandido hacia los manglares del norte del pas, en la
Provincia de Esmeraldas. Por ejemplo, en la zona de
El Porvenir se construyeron 921 ha de
piscinas camaroneras mediante la conversin de 553 ha de manglares, 235 ha de
bosques hmedos tropicales y ms de 100
ha de tierras agrcolas (CLIRSEN, 1996).
La conversin de los manglares a piscinas camaroneras provoca graves impactos
ambientales, especialmente sobre las
poblaciones de peces, crustceos y moluscos que dependen del manglar durante
Cambios en la superficie cubierta por manglares,
reas salinas y piscinas camaroneras desde 1969 a
1995 a lo largo de la costa del Ecuador continental. (CLIRSEN, 1991, 1996).

165

perodos cruciales de sus ciclos de vida. Adems, las


camaroneras descargan las aguas contaminadas en
los esteros y desvan los cursos naturales de los ros y
esteros, provocando cambios en los patrones de sedimentacin, inundacin e intercambio de mareas.
La industria camaronera tambin genera graves
impactos sociales relacionados con el acceso a los
recursos naturales, distribucin de ingresos y seguridad alimentaria de las comunidades que habitan en
la regin costera. Los derechos de las comunidades
locales sobre las reas costeras y sus recursos son
ignorados o violados para favorecer a los
camaroneros, quienes a travs de concesiones
estatales limitan o prohben el acceso a los usuarios
tradicionales del manglar. La conversin de los
manglares y la contaminacin de los estuarios
reduce la calidad de vida de los pescadores y de
otros usuarios que dependen directa o indirectamente del manglar para satisfacer sus necesidades,
mediante la captura, recoleccin y comercio de una
diversidad de recursos biolgicos, tales como conchas (Anadara similis, A. tuberculosa), ostras (Crassotraea
columbiensis), almejas (Mytella guayanensis) y cangrejos (Ucides occidentalis y Goniopsis pulchra)
(Mera, 1999).
Paradjicamente, la destruccin de los
manglares impide tambin el desarrollo de una
maricultura sustentable, puesto que una parte

166

Los manglares son ecosistemas propios de las


costas protegidas tropicales y subtropicales.
Estas formaciones vegetales cumplen una funcin ecolgica fundamental, puesto que las
races ayudan a detener los sedimentos acarreados por las corrientes fluviales, enriqueciendo el suelo donde crecen almejas, cangrejos y otras especies. El manglar tambin
constituye una barrera natural contra las
corrientes estuarinas y costeras, protege los
suelos agrcolas aledaos de los vientos costeros cargados de sal, y la descomposicin
de la hojarasca producida por el manglar y
el flujo y reflujo de las mareas permite la
continua fertilizacin de las aguas estuarinas y costeras, aumentando su productividad como criaderos de muchas especies de
peces y mariscos de alto valor comercial. En
estos ecosistemas, caracterizados por una
alta productividad interactan el mar, la
tierra, la atmsfera y las aguas epicontinentales. (Fotografa de Luis Surez).

importante de la produccin camaronera depende


de las poblaciones silvestres de postlarvas para el
cultivo o de hembras grvidas para la produccin de
postlarvas en laboratorio. Los manglares constituyen un hbitat crtico para el ciclo de vida del
camarn, especialmente en los estados de postlarva
y juvenil (Saenger et al., 1983). Por lo tanto, su
destruccin podra agravar los problemas de escasez
de postlarvas, que constituye la principal restriccin
para la produccin de camarn en Ecuador.
Aunque el gobierno ecuatoriano ha creado normas que protegen al manglar y prohben su conversin, no existe la capacidad institucional ni la voluntad poltica para la aplicacin de las disposiciones
legales. El modelo de desarrollo econmico orientado hacia la exportacin, las fuertes presiones
econmicas y polticas, la inseguridad de la tenencia
de la tierra y el crecimiento de la demanda de
camarn han permitido la expansin de las
camaroneras a costa de los manglares y otras reas
boscosas o agrcolas en la regin. La falta de coordinacin inter-institucional y de una clara definicin
de las competencias y responsabilidades de las instituciones pblicas con relacin a los manglares tambin ha contribuido a su destruccin.
Pese a estas dificultades, las comunidades
locales han comenzado a organizarse para defender
sus bosques de manglar y denunciar a los invasores.
En respuesta a estas demandas locales, en 1995 el
gobierno estableci la Reserva Ecolgica Manglares
Cayapas-Mataje (51 300 ha) con el objeto de prote-

ger el rea de manglar ms importante del norte del


pas (Provincia de Esmeraldas). En esta reserva se
permiten slo los usos tradicionales del manglar por
parte de las comunidades locales, prohibindose la
construccin de nuevas piscinas camaroneras. Ms
recientemente, en 1999, un decreto presidencial
mantiene indefinidamente la prohibicin de la tala
de manglares en todo el territorio nacional y autoriza

la firma de acuerdos entre el Estado y las comunidades locales para el uso sustentable y custodia de
los manglares. Estas nuevas polticas, orientadas al
manejo participativo del manglar, debern evaluarse
en un futuro, respecto a su impacto sobre la conservacin de la diversidad biolgica y la calidad de vida
de las poblaciones costeras.

Pese a su gran importancia ecolgica,


los manglares estn siendo eliminados
para crear piscinas camaroneras, cuya
superficie en las costas de Ecuador ha
llegado a superar a la de los manglares.
(Fotografa de Mario Garca).

se encuentra en el nordeste de Brasil, en la Catinga que cubre unos 750


000 km2. La vegetacin natural de esta zona rida dominada por cactceas, euforbiceaes y leguminosas, ha sido afectada por las actividades
agropastoriles debido a que: (1) los hbitats ms favorables o hmedos
han sido limpiados para establecer monocultivos de maz, algodn, frejoles (frijoles o porotos) o mandioca (yuca), que tienen productividades
relativamente bajas; (2) porciones de hbitats ms ridos han sido convertidos en praderas de pastos introducidos, y (3) la mayor proporcin
del terreno ha sido utilizada para el ganado bovino y caprino, que alcanza ms de 25 millones de cabezas sujetas a severos problemas de alimentacin durante la estacin seca (Sampaio, 1995). Estos factores,
junto al acrecentado uso de lea se han intensificado a tal grado que en la
dcada de los ochenta se perdi un 30% de la vegetacin en esta zona
rida (Buarque y Aguiar de Sousa, 1995).
La expansin de la agricultura en regiones semiridas conlleva otros
problemas: la salinizacin de los suelos y el agotamiento de las napas
freticas. En la regin de Copiap, en el norte de Chile, el 65% de la
tierra cultivable presenta actualmente algn grado de salinizacin (Altieri

167

Amenazas para la diversidad biolgica

y Rojas 1995). El riego por aspersin y los grandes volmenes de agua


evaporada dejan en el suelo altas concentraciones de cloruro de sodio y
otras sales que alcanzan niveles txicos. As, la productividad de los viedos ha disminuido en un 50% en esa regin. Un proceso similar ha
ocurrido en la pampa argentina y en algunos sectores de la Patagonia
argentina.
Fragmentacin del hbitat
Los hbitats que antiguamente ocupaban grandes reas continuas estn
siendo rpidamente divididos por caminos, campos de cultivo, ciudades y/o
una amplia gama de otras actividades humanas. Se denomina fragmentacin
del hbitat al proceso en el cual una rea extensa y continua de hbitat es
reducida y dividida en dos o ms fragmentos (Wilcove et al., 1986;
Schonewald-Cox y Buechner, 1992; Reed et al., 1996). La fragmentacin
del hbitat constituye una de las formas ms comunes de degradacin del
hbitat forestal en Latinoamrica. Aunada a la disminucin de la superficie
forestal, la fragmentacin provoca un aislamiento progresivo entre los
parches de bosque, tal como se observa en la evolucin del paisaje de Costa
Rica durante la segunda mitad del siglo XX (Figura VI.7). A menudo los
fragmentos de bosque quedan aislados entre s por un paisaje muy modificado o degradado (Figura VI.8). La fragmentacin implica generalmente
una reduccin severa del hbitat, pero esto tambin puede generarse
destruyendo una pequea fraccin del hbitat original si ste se divide por

Figura VI.7. La cubierta boscosa de


Costa Rica ha sido drsticamente
deforestada y fragmentada durante la
segunda mitad del siglo XX. Durante
la dcada 1977-1987, Costa Rica
perdi ms de 310 000 ha forestales
debido principalmente a la conversin de bosques en praderas
ganaderas (Segn el ministerio de
Recursos Naturales de Costa rica,
1988).

168

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

caminos, lneas ferroviarias, canales, lneas de energa, cercas, lneas de


petrleo, lneas cortafuegos u otras barreras al movimiento libre de especies.
El modelo de biogeografa de islas (Captulo IV) permite analizar los fragmentos como islas en medio de una matriz de hbitat degradado.
Los fragmentos difieren del hbitat original en dos importantes
aspectos: (1) los fragmentos tienen una mayor cantidad de borde que
rea de hbitat y (2) el centro de cada fragmento est cercano a un borde.
Considere, por ejemplo, un cuadrado de una reserva biolgica de 1 000
m (1 km) por lado (Figura VI.9). El rea total del parque es un km2
(100 ha) y su permetro (o borde) tiene en total 4 000 m. El punto central de la reserva est a 500 m del permetro ms cercano. Si los gatos
domsticos y las ratas introducidas se alimentan a 100 m dentro del
permetro de la reserva y evitan que las aves del bosque se reproduzcan
exitosamente, entonces slo 64 ha en el interior de la reserva estn
disponibles para la reproduccin de las aves. El borde que no es apropiado para la crianza ocupa 36 ha.
Imagine este parque dividido en cuatro cuartos iguales por una carretera
norte-sur de 10 m de ancho y por una va del ferrocarril este-oeste, tambin de diez m de ancho. Las vas ocupan un total de 2 x 1 000 x 10 m
(dos ha) de rea del parque. Debido a que slo el 2% del parque se est
eliminando por concepto de vas caminera y ferroviaria, los planifi-

Figura VI.8. En la Amazona


brasilea se han investigado experimentalmente los efectos de la fragmentacin del bosque sobre las
comunidades de plantas y animales,
utilizando fragmentos de bosque de
tamaos especficos generados por la
conversin de bosque en pradera
comercial. El cuadrado de bosque en
el extremo inferior izquierdo tiene
un rea de 10 ha (316 x 316 m) y
est rodeado por tres lados por una
banda de pasto de 100 m de ancho.
El pequeo fragmento cuadrado en
el centro tiene 1 ha. Una gran rea
de bosque circundante absorbi las
aves desplazadas por la tala.
(Fotografa de R. Bierregaard).

Figura VI.9. Este ejemplo hipottico


muestra cmo el rea de hbitat adecuado es severamente reducida por la
fragmentacin y los efectos de borde.
(A) rea protegida de 1 km2.
Suponiendo efectos de borde (sombreado) que penetran 100 m en la
reserva, aproximadamente 64 ha
quedan disponibles como hbitat til
para sitios de nidificacin para aves.
(B) La divisin de la reserva por un
camino y una va de ferrocarril
ocupa escasa rea real, pero al extender los efectos de borde se destruye
la mitad del hbitat reproductivo.

169

Amenazas para la diversidad biolgica

cadores del gobierno pueden considerar que los efectos sobre el parque
son mnimos. Sin embargo, la reserva se ha dividido ahora en cuatro
fragmentos, cada uno de los cuales tiene 495 x 495 m de rea. La distancia desde el centro de cada fragmento hasta el punto ms cercano del
permetro ha sido reducida a 247 m, lo cual es menos de la mitad de la
distancia inicial. Como los gatos y ratas pueden alimentarse ahora dentro
del bosque a lo largo del camino y de los rieles, las aves pueden reproducirse exitosamente slo en las reas ms internas de cada uno de los
cuatro fragmentos. Cada una de estas reas internas tiene ahora 8.7 ha de
un total de 34.8 ha. Aunque ambas vas ocuparon slo el 2% del rea de
la reserva, stas redujeron a la mitad el hbitat disponible para las aves.
La forma de los fragmentos remanentes y la distancias entre ellos
tambin afectan significativamente los procesos ecolgicos. El ejemplo
anterior con los cuadrados es una simplificacin extrema, puesto que el
avance de la frontera agrcola no genera necesariamente fragmentos aislados y cuadrados del hbitat original. Por ejemplo, la forma de los fragmentos remanentes podra ser larga y angosta, sinuosa o recta. La forma
particular de cada fragmento y su distancia al prximo afectan significativamente los procesos ecolgicos. Adems, los remanentes de hbitat
original no constituyen siempre fragmentos aislados, sino que en
muchos paisajes de Amrica Latina se encuentran pennsulas (tiras o
jirones) estrechas del hbitat original, que permanecen conectadas con
extensiones grandes de dicho hbitat, pero penetran en terrenos circundantes que han sido transformados, a veces hasta por varios kilmetros.
Los procesos ecolgicos dentro de tales tiras y la naturaleza de sus
interacciones con los campos agrcolas (por ejemplo, el intercambio de
organismos y procesos ecolgicos entre las tiras y los cultivos), podran
ser muy distintos de los que ocurren dentro de los fragmentos tradicionales. No obstante, a pesar de la alta frecuencia de hbitats que
muestran esta forma de conversin diversa de los fragmentos clsicos hasta ahora existen muy pocos estudios sobre el fenmeno de la
creacin de tiras de hbitat original y sus implicancias para la conservacin (Feinsinger, 1997).

Fragmentacin del hbitat y movilidad de especies.

170

Adems de una reduccin del rea de hbitat original, una mayor proporcin de borde y menor distancia al borde ms cercano, la fragmentacin del hbitat amenaza la persistencia de las especies en otras
formas menos evidentes.
Primero, la fragmentacin del hbitat crea barreras para los procesos
de dispersin y colonizacin de las poblaciones. En un ambiente no perturbado las semillas, esporas y animales se mueven pasiva y activamente a
travs del paisaje. Cuando llegan a un lugar apropiado, se comienzan a
desarrollar nuevas poblaciones, que pueden establecerse o extinguirse a
una escala local debido a que la especie migra hacia otro sitio o porque la
comunidad biolgica experimenta una sucesin ecolgica. A escala de

paisaje, una serie de poblaciones que exhibe este patrn de extincin y


recolonizacin se le conoce como una metapoblacin (Captulo XII).
Cuando un hbitat se fragmenta, muchas especies de anfibios, reptiles, aves, mamferos e insectos del interior del bosque no cruzarn distancias, aunque cortas, en reas abiertas (Recuadro VI.3; Bierregaard et al.,
1992; Laurance y Bierregaard, 1997). Atravesar los bordes hacia las reas
abiertas los expone a depredadores tales como halcones, lechuzas, aves
insectvoras y gatos. Los campos agrcolas de 100 m de ancho pueden
representar una barrera insuperable para la dispersin de muchas
especies de vertebrados. Cuando la movilidad de los mamferos y aves se
reduce por la fragmentacin del hbitat, tambin se afecta la dispersin
de las especies de plantas con frutos carnosos consumidos por vertebrados o semillas que se adhieren a ellos (Santos y Telleria, 1994). En la
medida que las especies se extinguen dentro de los fragmentos individuales a travs de los procesos de sucesin natural y metapoblacin,
nuevas poblaciones de tales especies sern incapaces de inmigrar debido
a las barreras para la colonizacin y, por lo tanto, el nmero de las
especies presentes en el fragmento diminuir con el tiempo. Las especies
capaces de moverse a travs de hbitats perturbados aumentarn en
abundancia en los fragmentos aislados y pequeos de hbitat no perturbado. La mayora de los parques nacionales y reservas de la naturaleza
son demasiado pequeos para mantener poblaciones de especies con
capacidad de dispersin restringida (Figura VI.10).
Segundo, la fragmentacin del hbitat reduce la capacidad de los
animales para buscar alimento. Muchas especies animales requieren
moverse a travs del paisaje para alimentarse. Un recurso dado puede
necesitarse slo durante unas pocas semanas al ao, incluso slo una vez
en varios aos. Cuando el hbitat se fragmenta, las especies confinadas
en un nico fragmento son incapaces de migrar en bsqueda de esos
recursos escasos en su mbito normal de hbitat. Por ejemplo, durante
los episodios de escasez de frutos, muchos primates frugvoros buscan
activamente aquellos pocos rboles dispersos que poseen frutos abundantes. La destruccin del bosque para la construccin de caminos
puede evitar que estos monos alcancen los rboles con frutos, porque

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.10. Casi la mitad de los


parques nacionales y reas protegidas del mundo tiene menos de 100
km2 y un 98% de los parques tiene
menos de 10 000 km2. (Datos de
IUCN, 1985).

171

Amenazas para la diversidad biolgica

interrumpe la unidad del dosel del bosque, y muchos primates son incapaces o no estn dispuestos a descender al suelo y cruzar el paisaje abierto
intervenido. Otro grupo de mamferos severamente afectado por la fragmentacin es el de los grandes herbvoros, cuyas migraciones son impedidas por las cercas. Forzados a sobrepastorear un hbitat inapropiado, se
producen hambrunas de los animales y degradacin del hbitat.

Recuadro VI.3. Fragmentacin del bosque templado y las


aves del sur de Chile
Mary F. Willson
Ivn Daz

172

Los extensos bosques templados lluviosos siempreverdes del sur de Chile estn siendo rpidamente fragmentados para habilitar campos agrcolas y de pastoreo o para producir madera, lea y
astillas. En todo el mundo, la fragmentacin del
bosque tiene efectos dramticos sobre algunas
especies tales como las aves, especialmente aquellas
del sotobosque (Willson et al., 1994). Este problema es particularmente grave en el sur de Chile,
debido a que la fragmentacin ser total en
menos de 20 aos, y en estos ecosistemas
f o restales un alto porcentaje de aves lo constituyen especies terrestres y endmicas (Fjelds y
Krabbe, 1990).
La fragmentacin afecta el nmero de individuos, su xito reproductivo y su capacidad de
dispersin hacia nuevas reas. La densidad poblacional depende de la calidad del hbitat, de la
capacidad de las aves para llegar al fragmento y de
su xito reproductivo. A su vez, el xito reproductivo depende de la capacidad de los adultos para
encontrar pareja, evitar que sus nidos sean destruidos o depredados y de la supervivencia de los
juveniles. Si la capacidad de las aves de moverse
entre fragmentos para encontrar espacios en los
cuales establecer sus propios territorios es mayor,
los adultos tienen mayores probabilidades de
encontrar pareja. Adems, la dispersin aumenta
del flujo gnico, incrementando la variabilidad
gentica y disminuyendo la posible endogamia.
La capacidad de dispersin depende de la movili-

dad de las aves y de la presencia de corredores de


hbitat que faciliten su movimiento entre los
fragmentos de bosque.
Estos tres factores pueden ser examinados
para algunas aves del bosque templado del sur de
Chile:

Densidad poblacional:
El carpintero negro patagnico (Campephilus
magellanicus) requiere rboles emergentes para
anidar y alimentarse (Willson et al., 1996). Esta
especie puede usar fragmentos pequeos, pero se
necesitan varios fragmentos cercanos para mantener
una sola familia. Dos especies endmicas de aves
terrestres pertenecientes a la familia Rhynocriptidae, el chucao (Scelorchilus rubecula) y el huet-huet
(Pteroptochos tarnii), son afectadas de manera distinta por la fragmentacin. Los chucaos pueden
habitar tanto grandes bosques continuos como
bosques fragmentados, pero su densidad es dependiente de la presencia de quebradas con cursos de
agua cubiertos de vegetacin densa. El huet-huet,
en cambio, es de mayor tamao y posee grandes
reas de actividad, no encontrndose por lo tanto
en fragmentos pequeos. Otra especie endmica del
sotobosque, el colilarga (Sylviorthorhynchus desmursii)
habita en claros o mrgenes de bosque cubiertos
por bamb (Chusquea quila). Tambin se le
encuentra en matorrales de los bordes de fragmen-

tos y en campos abandonados dominados por


arbustos con ramaje denso, especialmente en los
primeros 1-2 metros sobre el suelo (Daz, 1999).
Un pequeo tirnido endmico, la viudita
( C o lorhampus parvirostris), est presente slo en
bosques continuos o en fragmentos de mediano
tamao con estructura y composicin vegetal similar a la del bosque original. En contraste, un
tirnido migratorio, el fo-fo (Elaenia albiceps) y
otros frugvoros del dosel, como el zorzal (Turdus
falklandii), se encuentran ampliamente distribuidos
no slo en bosques continuos, sino tambin en
pequeos fragmentos, cortavientos y huertos, y su
densidad no decrece con la fragmentacin.

xito reproductivo:
Aquellas especies que construyen nidos con forma
de taza, como los zorzales (Turdus falklandii), fofos (Elaenia albiceps) y picaflores (Sephanoides galeritus), sufren altos niveles de depredacin de nidos (a
menudo >75%) particularmente en los bordes de los
fragmentos (Willson, manuscrito en preparacin).
Parece dudoso que estas poblaciones puedan mantenerse por s mismas en bosques fragmentados (tal
vez podran ser mantenidas va inmigracin desde
bosques continuos cercanos). En cambio, otras
especies que anidan en cavidades o que construyen
nidos cerrados, tales como los chucaos, huet-huets y
colilargas, presentan un xito reproductivo mayor
(comnmente sobre un 80%) y pueden mantener
poblaciones viables en los fragmentos.

xito de dispersin:
Las especies migratorias como la viudita y el fo
fo y las especies generalistas de hbitat como
el picaflor, el zorzal y el fo fo no tienen dificultades para moverse entre los fragmentos. Sin embargo, para muchas aves del sotobosque la dispersin
de un fragmento a otro puede ser un serio problema. Chucaos, huet-huets, colilargas y otras aves del
sotobosque no cruzan campos abiertos o praderas
(Sieving et al., 1996), pero pueden movilizarse a
travs de corredores con vegetacin densa, con un
ancho mayor a los 10 m (Sieving et al., en prensa).
Para el colilarga se ha encontrado que su xito
reproductivo depende de la probabilidad que tengan los machos de encontrar pareja. Este evento
est directamente relacionado con la presencia de
corredores de hbitat que permitan el movimiento
de los colilargas entre los fragmentos de bosque
(Daz, 1999).
La fragmentacin afecta de manera diferente a
las diversas especies aves del bosque en el sur de
Sudamrica. Sin embargo, se pueden ofrecer algunas recomendaciones para el diseo del paisaje, que
incluyen: (1) la conservacin de cursos de agua
cubiertos por vegetacin en el mosaico de terrenos
agrcolas; (2) el mantenimiento y restauracin de
cortavientos de plantas nativas (>10 m de ancho), y
(3) la realizacin de talas que mantengan fragmentos de bosque intacto (>5-6 ha) conectados con
otros fragmentos por medio de corredores de
vegetacin

En los bosques templados lluviosos del


sur de Sudamrica habitan varias
especies de aves terrestres,
pertenecientes a la familia Rhynocriptidae. Estas especies no slo se alimentan
en el suelo del bosque, sino que tambin anidan entre los troncos y otras
cavidades, como el chucao (Scelorchilus
rubecula) en la fotografa. (Fotografa
de Steve Morello).

173

Porcentaje de individuos que se mueven


entre hbitats boscosos y no-boscosos con distintas coberturas de vegetacin (terreno abierto, vegetacin dispersa o vegetacin densa)
en respuesta a reproduccin (playback) de
cantos en cinta grabadora. Las cuatro
especies de rinocrptidos chucao
(Scelorchilus rubecula),huet-huet (Pteroptochos tarnii), churrn de la Mocha ( E u g r a lla paradoxa) y churrn ( S c ytalopus magellanicus) y una especie de furnrido, el
colilarga (Sylviorthorhynchus desmursii)
habitan en el suelo y/o el sotobosque bajo
(<2 m) de los bosques del sur de Sudamrica. (Datos de Sieving et al., 1996).

Las barreras a la dispersin pueden restringir adems la capacidad


para encontrar pareja, conduciendo a muchas especies animales a una
prdida de potencial reproductivo. Las plantas tambin pueden disminuir la produccin de semillas si las mariposas y abejas son menos
capaces de migrar entre los fragmentos de hbitat para polinizar las flores. Por ejemplo, en el Chaco argentino se ha encontrado que la fragmentacin disminuye las visitas de insectos polinizadores nativos, mientras que aumenta la frecuencia de visitas por abejas introducidas (Apis
melifera) (Aizen y Feinsinger, 1994a). En la mayora de las especies del
bosque chaqueo estudiado, el nmero de granos de polen por estigma y
la produccin de semillas por flor fue menor en los fragmentos pequeos
(<1 ha) que en los fragmentos grandes (>2 ha) y el bosque continuo
(Aizen y Feinsinger, 1994b).
Tercero, la fragmentacin del hbitat puede acelerar la reduccin de
la poblacin y provocar su extincin al dividir una poblacin extensa en
dos o ms subpoblaciones dentro de un rea restringida. Estas poblaciones ms pequeas quedan ms vulnerables a la depresin endogmica,
deriva gentica y otros problemas ecolgicos (vase el Captulo XI).
Aunque un rea grande permita mantener una poblacin numerosa
nica, es posible que ninguna de las subpoblaciones ms pequeas pueda
persistir por un perodo prolongado.

Efectos de borde.

174

La fragmentacin del hbitat aumenta la proporcin de rea de borde y


modifica el microambiente. Algunos de los efectos de borde ms importantes incluyen cambios microclimticos de luminosidad, temperatura,
viento, humedad e incidencia de incendios (Murcia, 1995; Schelhas y

Greenberg, 1996; Laurance y Bierregaard, 1997). Cada uno de estos


efectos de borde puede tener un impacto significativo sobre la vitalidad y
composicin de las especies del fragmento.

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Cambios microclimticos.
La luz del sol es absorbida y reflejada por las capas de hojas, particularmente en las comunidades boscosas. En general, menos del 1% de la
energa luminosa alcanza el piso del bosque. El dosel del bosque amortigua el microclima del piso del bosque, mantenindolo relativamente
fro, hmedo, sombreado durante el da, reduciendo el movimiento del
aire y atrapando el calor durante la noche. Cuando el bosque se corta,
estos efectos desaparecen. En la medida que el piso del bosque queda
expuesto a la radiacin solar directa, el suelo llega a calentarse mucho
ms durante el da y, careciendo del dosel que reduce las prdidas de
calor y humedad, durante la noche es tambin mucho ms fro y menos
hmedo. En estudios de fragmentos de bosque del Amazonas, los efectos
microclimticos se hicieron evidentes a ms de 100 m al interior del
bosque. Las flores silvestres tolerantes a la sombra del bosque templado,
las especies de rboles de sucesin tarda en el bosque tropical y los animales sensibles a la humedad, como algunos anfibios, son rpidamente
eliminados por la fragmentacin del hbitat que altera las condiciones
microclimticas, generando as un cambio en la composicin de especies
de la comunidad (Recuadro VI.4)

Recuadro VI.4 Extincin de especies y fragmentacin del


hbitat en el Neotrpico
Gustavo H. Kattan

Una de las primeras evidencias de extincin local de


especies debida al aislamiento de un fragmento de bosque en el Neotrpico proviene de la avifauna de Barro Colorado en Panam. Barro Colorado era un pequeo cerro en Panam central,
cuyos bosques fueron escasamente intervenidos
hasta el siglo diecinueve, cuando una mitad de la
colina fue convertida a terrenos agrcolas. A
comienzos del siglo XX, como resultado de la construccin del canal de Panam, se inundaron los
terrenos que rodeaban al cerro y Barro Colorado

qued convertido en una isla de 1 500 ha que


mantiene un fragmento aislado del bosque original.
En 1923, diez aos despus de construido el canal,
la isla de Barro Colorado fue decretada reserva
biolgica. Desde entonces se ha documentado la
extincin local de ms de 50 especies de aves y la
disminucin poblacional de otras especies de aves,
principalmente del sotobosque (Sieving y Karr,
1997; Robinson, 1999).
En varias localidades del Neotrpico la existencia de inventarios de especies previos a la frag-

175

mentacin ha permitido documentar la extincin


de aves en relacin con los procesos de fragmentacin de bosques. Por ejemplo, los inventarios
de aves realizados por una expedicin del Museo
Americano de Historia Natural en 1911 en dos
localidades de bosques hmedos de montaa en los
Andes de Colombia han permitido demostrar la
extincin local del 30% de las aves del bosque original, asociada a la fragmentacin del bosque durante
el siglo XX (Kattan et al., 1994, Renjifo, 1999). La
documentacin ms dramtica y directa de los efectos de la fragmentacin se ha obtenido en el proyecto Dinmica Biolgica de los Fragmentos de
Bosque en la regin amaznica en las cercanas de
Manaos. En este proyecto se fragment el bosque
en un diseo experimental que dej fragmentos de
1, 10 y 100 ha en una matriz de pastizales. Varios
grupos de organismos fueron monitoreados antes,
durante y despus de la fragmentacin, lo que permiti constatar la desaparicin local de aves, abejas
euglosinas y otros organismos en el curso de los
aos siguientes al aislamiento de los fragmentos
(Lovejoy et al., 1986).
En ausencia de inventarios pre-fragmentacin,
los efectos de la fragmentacin se han estudiado
comparando la composicin de especies en parches
de bosque de diferentes tamaos. De acuerdo con la
relacin especies-rea de la teora de biogeografa de
islas, puede esperarse que el nmero de especies disminuya con el tamao del fragmento. Willis (1979)
fue uno de los primeros en utilizar esta aproximacin, estudiando en el sudeste brasileo tres
remanentes de bosque de distinto tamao: 1 400,
250 y 21 ha. Los fragmentos contenan respectivamente 202, 146 y 93 especies de aves y las especies
de los fragmentos pequeos eran subconjuntos de
los conjuntos de especies encontradas en los fragmentos ms grandes. Este patrn de subconjuntos
anidados sugiere que las extinciones no son aleatorias, sino que siguen un cierto orden (e. g., Blake,
1991).
Los estudios sobre los efectos de la fragmentacin han identificado grupos de especies o
gremios ecolgicos especialmente vulnerables. As
por ejemplo entre las aves, los frugvoros grandes
del dosel, los insectvoros del sotobosque y las

176

rapaces son especialmente afectados por la fragmentacin (Turner, 1996). Otros grupos taxonmicos son, en cambio, ms resistentes. Por ejemplo, en
los fragmentos de bosque amaznico en la regin de
Manaos la diversidad de mamferos pequeos y de
ranas no ha disminuido en los fragmentos
pequeos, comparados con el bosque continuo
(Malcolm, 1997). En el caso de las ranas, la
respuesta de las especies a la fragmentacin depende
ms de la presencia de microhbitats de reproduccin en los fragmentos, que del rea del fragmento
en s.
Adems de los efectos directos sobre los organismos, la fragmentacin puede tener efectos indirectos a travs de cascadas de interacciones interespecficas. La ausencia de aves frugvoras en los
fragmentos podra alterar los patrones de diseminacin de semillas, lo que se traducira en cambios
en la estructura de la vegetacin. La ausencia de
mamferos y aves grandes puede disminuir la diversidad de escarabajos estercoleros, lo cual altera los
patrones de reciclaje de nutrientes en los fragmentos (Klein, 1989).
Para poder predecir la respuesta de los organismos a la fragmentacin es necesario comprender
los mecanismos de extincin, es decir, cules son
los factores ecolgicos que causan la extincin de
especies. Turner (1996) identific seis mecanismos de extincin en bosques tropicales fragmentados: (1) eliminacin total de ciertos hbitats en
un paisaje; (2) restriccin del tamao de las
poblaciones; (3) prevencin o reduccin de la
inmigracin (es decir, aislamiento de la
poblacin); (4) efectos de borde; (5) efectos de
orden superior (es decir, cascadas de interacciones
interespecficas), y (6) inmigracin de especies
exticas. En la regin neotropical se han realizado
escasos estudios que evalen rigurosamente estos
u otros mecanismos de extincin. Estudios cuidadosamente diseados permitiran comprender la
dinmica de extincin, predecir e idealmente mitigar los efectos de la fragmentacin, y evaluar el
valor de los fragmentos de bosques remanentes
como refugios de diversidad biolgica en paisajes
antropognicos.

El borde del hbitat es generalmente la regin ms fluctuante del


fragmento (Figura VI.11). Los bordes pueden alcanzar temperaturas
diurnas muy altas, cuando el ngulo del sol es bajo, y temperaturas nocturnas muy bajas debido a la ausencia de amortiguacin
por la vegetacin. Sin embargo, un tejido denso de
enredaderas y de especies pioneras de rpido crecimiento
en el borde del fragmento a menudo crea una barrera que
reduce los efectos de la perturbacin ambiental en el interior del fragmento. El borde del bosque juega un papel en
cierto grado anlogo al de una membrana biolgica fundamental en la preservacin de la composicin del fragmento forestal (Williams-Linera, 1990, 1993).
Los cambios en el viento pueden tener un efecto significativo en los hbitats forestales fragmentados. En un
bosque intacto, la velocidad del viento se reduce sustancialmente por el efecto del dosel de rboles. El viento se
mueve con mucha fuerza sobre el bosque pero se reduce a
una brisa suave en el interior. Cuando un hbitat se fragmenta, el viento es capaz de penetrar a travs del bosque
y, aunque su impacto es mayor en el borde expuesto a la
fuerza total del viento, los movimientos del aire pueden
tener efectos a una considerable distancia desde el borde,
particularmente en un terreno plano. La mayor fuerza del
viento y la turbulencia del aire daan directamente la vegetacin en el borde, donde pueden encontrarse
numerosos rboles muertos, aunque incluso los rboles
que han crecido protegidos en el interior pueden sufrir
defoliacin y quiebre de ramas o incluso ser derribados (A)
(Laurance, 1991b, 1994; Essen, 1994). Pese a que tales efectos son ms
evidentes dentro de los 200 m desde el borde, se ha notado dao a ms
500 m del borde en los bosques lluviosos de Australia. El aumento del
impacto del viento conduce tambin a una mayor sequedad del suelo,
menor humedad del aire y mayor prdida de agua desde la superficie de
las hojas. Este dficit hdrico puede afectar a muchas especies de plantas
del interior del bosque.

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.11. (A) La tala del bosque


para generar praderas en Brasil produce bordes abruptos que modifican
el microclima del bosque lluvioso.
(Fotografa de R. Bierregaard).

Mayor incidencia de incendios.


El mayor impacto del viento, la menor humedad y las temperaturas ms
elevadas aumentan los riesgos de incendio. El fuego puede expandirse
hacia el interior de los fragmentos desde los campos agrcolas cercanos
que son regularmente quemados. Los fragmentos de bosque pueden ser
particularmente susceptibles al dao por fuego cuando se ha acumulado
madera en el borde debido a la muerte de los arboles o a su derribamiento provocado por el viento. En Borneo, Indonesia, varios millones de ha
de bosques hmedos tropicales fueron quemados durante un perodo
inusualmente seco en 1982 y 1983, y los bosques se quemaron de nuevo

177

Amenazas para la diversidad biolgica

(B)
Figura VI.11. (B) Diversos efectos
de la fragmentacin del hbitat,
medidos desde el borde hacia el
interior de un fragmento de bosque
lluvioso del Amazonas. Por ejemplo,
las mariposas adaptadas a la perturbacin migran 250 m dentro del
bosque y la humedad relativa
del aire se reduce dentro de los 100
m del borde del bosque. (Segn
Laurance y Bierregaard, 1997)

en 1997 y 1998. La combinacin de fragmentacin, acumulacin de


lea provocada por la tala selectiva y fuego en campos agrcolas contribuyeron a la expansin de este desastre ambiental (Leighton y
Wirawan, 1986).

Interaccin interespecfica.
La fragmentacin del hbitat aumenta la vulnerabilidad del fragmento a
la invasin por especies de plagas exticas y nativas. El borde del bosque
representa un ambiente perturbado, con alta fotosntesis y rico en nutrientes, donde muchas especies de plagas de plantas y animales aumentan y
se dispersan hacia el interior del fragmento (Janzen, 1983; Paton, 1994).
Por ejemplo, las semillas de plantas dispersadas por el viento pueden ser
llevadas a grandes distancias hacia el interior del fragmento, donde
pueden colonizar reas soleadas en los claros abiertos por rboles y arbustos que han muerto recientemente, ya sea por causas naturales o antrpicas. La ausencia de especies de aves y mamferos puede tener mltiples
efectos en cascadas de interacciones interespecficas (Recuadro VI.4).

Potencial para enfermedades.

178

La fragmentacin del hbitat aumenta el contacto entre las poblaciones de


animales silvestres y domsticos. Las enfermedades de los animales domsticos pueden as expandirse ms fcilmente a las especies silvestres, las que
a menudo carecen de inmunidad contra ellas. Una vez que el nivel de con-

tacto aumenta, es posible que las enfermedades de las especies silvestres se


diseminen hacia plantas y animales domsticos e incluso a los humanos.

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Contaminacin
An cuando un hbitat no sea afectado por destruccin o fragmentacin
evidentes, sus comunidades y especies pueden estar profundamente afectadas por actividades humanas que no cambian la estructura de las
especies dominantes de la comunidad, de tal manera que el dao no es
evidente inmediatamente. Por ejemplo, la presencia de cargas excesivas
de bovinos en las comunidades de pradera cambia gradualmente la
comunidad biolgica, eliminando especies nativas y favoreciendo a las
especies exticas que pueden tolerar el pastoreo. El trnsito frecuente de
botes y el buceo en los arrecifes de coral degrada a la comunidad en la
medida que las especies frgiles son aplastadas por las tablas de buceo, el
casco de los botes y las anclas.
La forma ms intensa de degradacin ambiental es la contaminacin,
comnmente causada por plaguicidas, aguas servidas, fertilizantes derivados de la agricultura, desechos qumicos e industriales, emisiones de
industrias y automviles y depsitos de sedimentos derivados de la
erosin. Los efectos de la contaminacin sobre la calidad del agua, del aire
e incluso el clima global, son motivo de gran preocupacin por las amenazas que representan para la diversidad biolgica y la salud humana.

Contaminacin por plaguicidas.


Los peligros de los plaguicidas fueron denunciados en 1962 por Rachel
Carson, quien en su influyente libro Primavera Silenciosa describi un
proceso conocido como biomagnificacin, a travs del cual el DDT
(dicloro-difeniltricloroetano) y otros plaguicidas organoclorados se concentraban en la medida que ascendan por la cadena alimenticia. Estos
compuestos, que se utilizaban en los cultivos para eliminar insectos y se
asperjaban sobre masas de agua para matar larvas de mosquito, daaron
a las poblaciones silvestres, especialmente roedores y aves insectvoras,
peces u otros animales expuestos al DDT y sus derivados. Las aves con
altos niveles de DDT concentrados en sus tejidos, particularmente
rapaces tales como halcones y guilas, se debilitaron y tendieron a producir huevos con la cscara anormalmente delgada que se quebraba
durante la incubacin. Como resultado de la falla en la generacin de
juveniles y la muerte instantnea de adultos, las poblaciones de estas aves
mostraron reducciones dramticas en todo el mundo. En lagos y estuarios el DDT y otros plaguicidas se concentraron en peces depredadores y
en mamferos marinos; en las reas agrcolas numerosas especies de insectos beneficiosos fueron eliminadas junto con las plagas. Al mismo tiempo, los mosquitos y otras especies consideradas dainas desarrollaron
resistencia, de tal manera que se hicieron necesarias dosis crecientes de

179

Amenazas para la diversidad biolgica

DDT para suprimirlas. El reconocimiento de esta situacin en los aos


setenta motiv la prohibicin del uso de DDT y otros plaguicidas estables en la mayora de los pases industrializados. Esta prohibicin permiti la recuperacin parcial de las poblaciones de varias especies de aves,
tales como el halcn peregrino (Cade et al., 1998; Porteous, 1992). Sin
embargo, las industrias qumicas continuaron exportando esta clase de
productos a otros pases donde su uso no est prohibido (Recuadro
VI.5). Esto es motivo de preocupacin no slo por sus efectos sobre la
biodiversidad, sino tambin sobre la salud de las personas. En Latinoamrica los trabajadores del campo en el sector exportador de frutas,
principalmente mujeres con bajos salarios, han presentado signos de
envenenamiento por plaguicidas altamente txicos como Parathion,
Azinphos, Captan y Paraquat (Altieri y Rojas, 1999). Durante los aos
noventa el uso de insecticidas y herbicidas en la agricultura chilena ha
aumentado en un 64% y un 220%, respectivamente (Altieri y Rojas,
1999). Estos productos qumicos persisten en el ambiente y se dispersan
ampliamente en el aire y el agua, daando plantas, animales y personas
que viven lejos de los puntos de aplicacin (McLachlan y Arnold, 1996).

Contaminacin del agua.

Figura VI.12. Los desechos industriales son la fuente ms importante


de contaminacin del agua.
Productos qumicos y otros desechos
de una procesadora de celulosa se
vierten sin el adecuado tratamiento
de las aguas. (Fotografa de J. N. A.
Lott, McMaster U./Biological Photo
Service).

180

La contaminacin del agua tiene serias consecuencias para las poblaciones humanas: destruye importantes fuentes de alimentacin y contamina el agua potable con productos qumicos dainos para la salud
humana. En un sentido amplio, la contaminacin del agua daa severamente las comunidades acuticas (Moyle y Leidy, 1992; Recuadro
III.5). Los ros, lagos y ocanos son usados como alcantarillas abiertas
para los desechos industriales y las aguas servidas residenciales. Los
plaguicidas derivados del petrleo, metales pesados (tales como mercurio, plomo y zinc), detergentes y desechos industriales matan directamente a los organismos o degradan severamente los ambientes acuticos
(Figura VI.12). En contraste con una descarga en el ambiente terrestre
que tiene primariamente efectos
locales, los desechos txicos en los
ambientes acuticos se difunden en
reas amplias. Los productos qumicos
txicos, aun a muy bajos niveles,
pueden concentrarse a niveles letales
en los organismos acuticos. Debido a
que muchos ambientes acuticos son
naturalmente pobres en minerales
esenciales, especialmente fosfatos, las
especies acuticas han desarrollado una
capacidad para procesar grandes
volmenes de agua y concentrar estos
minerales. Cuando estas especies
procesan aguas contaminadas concen-

tran, junto con los minerales esenciales, compuestos txicos que envenenan al mismo individuo o a otros individuos y especies que se alimentan
de las especies acuticas cargadas de compuestos qumicos txicos.
Los minerales esenciales que son beneficiosos para la vida animal y
vegetal tambin pueden llegar a ser contaminantes dainos en concentraciones elevadas. Los desechos humanos, fertilizantes agrcolas, detergentes y procesos industriales liberan a menudo grandes cantidades de
nitratos y fosfatos hacia los sistemas acuticos, iniciando el proceso de
eutroficacin cultural. Aunque pequeas cantidades de esos nutrientes
pueden estimular el crecimiento de plantas y animales, las altas concentraciones resultan frecuentemente en gran crecimiento de algas sobre las
superficies de lagunas y lagos. Este crecimiento excesivo de algas puede ser
tan denso que impide el paso de la luz, sombreando a las especies que
habitan en el fondo y eliminando especies del plancton. En la medida
que el crecimiento de algas forma capas ms gruesas, los estratos inferiores mueren. Las bacterias y hongos que descomponen las algas muertas
crecen en respuesta a este sustrato adicional y, en consecuencia, absorben
todo el oxgeno del agua. Sin oxgeno, mucha de la vida animal remanente muere, algunas veces visiblemente en la forma de masas de peces
muertos que quedan flotando sobre la superficie del agua. El resultado es
una comunidad enormemente empobrecida, compuesta slo por aquellas especies que toleran el agua contaminada y niveles bajos de oxgeno.
Este proceso de eutroficacin afecta no slo a los sistemas de agua dulce
sino tambin a los sistemas marinos, particularmente en las reas costeras
y de arrecifes de coral prximas a los asentamientos humanos. Los mares
del Caribe y del Mediterrneo son dos ejemplos de aguas marinas
enfrentadas a severos problemas de contaminacin debido a la enorme
descarga de nutrientes en un rea cerrada. En muchos casos la eutroficacin favorece a las algas que crecen cubriendo los arrecifes de coral y
altera completamente una comunidad biolgica (Figura VI.13).

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.13. En la dcada de los


setenta los corales dominaban los
ecosistemas de arrecife en Jamaica.
Veinte aos ms tarde la contaminacin del agua y la sobrecosecha
de los peces que se alimentan de
algas provocaron la proliferacin
de las algas en esta regin. (Segn
Hughes, 1994).

181

Recuadro VI.5. Agricultura y conservacin: el aguilucho


langostero de Argentina.
Mara Elena Zaccagnini

182

La noticia del envenenamiento masivo de poblaciones del aguilucho langostero (Buteo swainsoni)
ocurrido en 1996 en su rea de distribucin estival
en el Hemisferio Sur conmovi a la opinin pblica, a la comunidad cientfica y a las organizaciones
de conservacin internacional (Di Silvestro, 1996;
Line, 1996). El problema ya haba ocurrido antes
(Woodbridge et.al., 1995) y en todos los casos la
causa haba sido el uso de un peligroso plaguicida,
el Monocrotophos (Azodrin). Aproximadamente
20 000 aguiluchos murieron por intoxicacin
(ingestin, contacto e inhalacin), segn se comprob mediante los anlisis diagnsticos de muestras de tejido nervioso, plumas y contenido gastrointestinal de los animales colectados (Goldstein
et al., 1996). El producto, aunque descontinuado
en Estados Unidos desde 1988, sigui siendo
ampliamente usado en Argentina y otros pases latinoamericanos para el control de plagas de insectos y
caros en praderas y cultivos, principalmente alfalfa, soya y maz.
Hasta 1996 el impacto de los plaguicidas sobre
la vida silvestre no era un problema importante
para las instituciones argentinas, incluyendo a las
organizaciones agropecuarias gubernamentales y
privadas y a las organizaciones conservacionistas. El
caso aguilucho marc un comienzo, ya que el gobierno emprendi un operativo de emergencia para
diagnosticar la situacin en terreno. En pocas semanas
se documentaron 18 casos de mortalidad en la
regin central de la pampa hmeda, poniendo en
evidencia que la agricultura pampeana estaba causando un dao importante sobre el aguilucho y,
probablemente bajo su paraguas ecolgico, otras
especies de la fauna nativa podran estar sufriendo
impactos negativos similares. Testimonios de ms
de 300 productores y aplicadores consultados en el
primer estudio contabilizaron ms de 20 especies de
aves y mamferos silvestres que reiteradamente

aparecan muertos en el campo o bien tenan una


notoria disminucin poblacional (Canavelli y
Zaccagnini, 1996).
Esta situacin impuls una estrategia de conservacin para el aguilucho, que no slo pretenda
analizar el impacto de los plaguicidas sobre esta
especie, sino tambin evaluar la prcticas agrcolas
sobre la biodiversidad de los ecosistemas. Se integraron medidas y actividades que permitieran revertir efectivamente y en el largo plazo las limitantes
para la conservacin de la fauna silvestre en el contexto agropecuario. La puesta en marcha de este
programa incluy la participacin de diversos sectores gubernamentales, no gubernamentales, educacionales, cientficos, agrcolas y de la industria agroqumica, pertenecientes tanto a la comunidad
nacional como internacional.
El plan de accin promovi la articulacin
inter-institucional (nacional e internacional)
e inter-disciplinaria de diversos componentes:
(1) regulacin y ajuste de las normas sobre registro
de plaguicidas; (2) ajustes de la comercializacin y
uso de Monocrotophos en la regin pampeana; (3)
investigacin bsica y aplicada sobre la ecologa del
aguilucho y su relacin con el uso de agroqumicos;
(4) extensin y comunicacin sobre la base de
talleres realizados con productores agropecuarios,
asesores agrcolas, aplicadores de agroqumicos y
escuelas agrotcnicas, incluyendo transferencia tecnolgica sobre control no contaminante de plagas
agrcolas y criterios de manejo integrado de plagas,
junto con la difusin de los beneficios de la fauna,
especialmente las aves rapaces, para la agricultura, y
(5) desarrollo de capacitacin, entrenamiento, elaboracin de procedimientos operativos estandarizados
de campo y laboratorio, con el objeto de establecer
un programa nacional de vigilancia y monitoreo
cuyos resultados se incorporarn en la toma de decisiones, segn las misiones y funciones de cada una

de las instituciones participantes. Adems, la participacin activa y comprometida de las principales


compaas fabricantes del principio activo permiti
limitar la disponibilidad del qumico en la regin
de distribucin del aguilucho y una multinacional
descontinu su comercializacin nacional e internacional.
Tres aos de aplicacin del programa permitieron un cambio sustancial: (1) prohibicin total
de uso de Monocrotophos en Argentina; (2) un
mejor conocimiento del uso de los insecticidas en el
control de plagas en la regin pampeana, que
result en disminucin del uso de pesticidas, y (3)
avances en el conocimiento de la ecologa de aguilucho y la reduccin significativa de los incidentes de
mortalidad del aguilucho. Tambin se document
una variedad de impactos sobre otras especies de la
fauna nativa.
Un aspecto crucial en este proceso ha sido la
toma de conciencia de la poblacin e instituciones
sobre los riesgos ambientales de la agricultura y de
las necesidad de alianzas para revertirlos en el corto
plazo. Ahora el panorama es ms optimista frente a

estos desafos. El programa cuenta con un Manual


de Procedimientos Operativos Estandarizados
(Uhart y Zaccagnini, 2000), basado en las normativas nacionales y en las capacidades propias del pas.
Estas normas, junto con un programa de vigilancia
activa y monitoreo ecotoxicolgico de campo (por
los organismos de control y en cooperacin con
organizaciones de voluntarios), permitirn evaluar
los xitos logrados y conocer el estado de conservacin de la fauna en los ecosistemas agrcolas. As
se podr detectar y actuar a frente a eventuales
impactos en el futuro.
El programa de conservacin del aguilucho langostero requiere el afianzamiento de alianzas
interinstitucionales y estrategias cooperativas, ya
que la resolucin de los problemas depender de la
coordinacin de acciones entre los distintos responsables (productor, profesional asesor y aplicadores,
organismos de registro y control, de manejo y conservacin, investigadores, ambientalistas, educadores y extensionistas). La experiencia de este
programa muestra que se puede revertir una causal
de peligro, no slo para una especie, sino en beneficio del conjunto de especies de la vida silvestre que
convive con el ambiente agropecuario.
Mortandad masiva del aguilucho langostero (Buteo swainsoni) despus de aplicaciones del plaguicida Monocrotophos
para el control de insectos y caros en diversos cultivos
(derecha). (Fotografa de Mara Elena Zaccagnini).

El aguilucho (Buteo swainsoni)es una especie migratoria


distribuida a lo largo del Continente Americano. Durante el
invierno austral se reproduce en Norteamrica y entre
octubre y noviembre la poblacin mundial (aproximadamente 450 000 individuos) migra hacia la regin pampeana
en Argentina, donde permanecen hasta marzo-abril, para
volver al Hemisferio Norte. En ambos extremos de su distribucin esta especie se asocia con agroecosistemas, ya que
su alimentacin se basa mayoritariamente en roedores,
saltamontes (o langostas) y orugas. Este comportamiento
alimentario transforma al aguilucho en verdadero aliado del
productor agropecuario, pero al mismo tiempo lo pone en
alto riesgo de envenenamiento por plaguicidas utilizados en
el control de las plagas agrcolas (izquierda). (Fotografa de
Mara Elena Zaccagnini).

183

Amenazas para la diversidad biolgica

Los sedimentos de erosin derivados de la tala de los bosques o de


terrenos agrcolas tambin pueden daar los sistemas acuticos. Los sedimentos cubren las hojas de las plantas sumergidas y otras superficies
verdes con una pelcula de fango que reduce la disponibilidad de luz y
disminuye las tasas fotosintticas. El aumento de la turbidez del agua disminuye la profundidad a la cual puede ocurrir la fotosntesis y afecta la
visibilidad de los animales que se alimentan y habitan en el agua. Las cargas de sedimento son particularmente dainas para muchas especies de
coral que requieren aguas claras y cristalinas para sobrevivir. Los corales
tienen filtros delicados que cuelan pequeas partculas de alimento desde
el agua clara. Cuando el agua tiene una elevada densidad de partculas de
suelo, los filtros se obstruyen y los animales no pueden alimentarse.
Muchos animales del coral se asocian con algas simbiticas que les
proveen hidratos de carbono fotosintticos, pero cuando el agua tiene
partculas de suelo, existe muy poca luz para que las algas fotosinteticen,
y entonces los corales pierden su fuente de energa.

Contaminacin del aire.


En el pasado la gente supuso que la atmsfera era tan extensa que los
materiales que se liberaran hacia el aire seran ampliamente dispersados y
sus efectos seran mnimos. Pero en la actualidad varios tipos de contaminantes del aire estn tan ampliamente extendidos, que han comenzado a
daar ecosistemas completos y a cambiar el clima global del planeta.

184

Lluvia cida. Las industrias tales como las fundiciones y las plantas
de energa que funcionan con petrleo y carbn liberan al aire enormes
cantidades de nitratos y sulfatos, los cuales se combinan con la humedad
atmosfrica para producir cidos ntrico y sulfrico. Estos cidos se
incorporan a las nubes y bajan el pH (la medida estndar de la acidez)
del agua de lluvia. A su vez, la lluvia cida reduce el pH del agua del
suelo y de los cuerpos de agua, tales como lagos y lagunas. A medida que
la acidez de los cuerpos de agua aumenta, muchas especies de peces
mueren inmediatamente o tienen problemas durante el desove. Muchas
lagunas y lagos en pases industrializados han perdido gran parte de sus
comunidades animales como resultado de la lluvia cida. Estos cuerpos
de agua daados se encuentran a menudo en reas supuestamente prstinas, a cientos de kilmetros de las fuentes ms importantes de contaminacin urbana e industrial; por ejemplo, la acidificacin es evidente en el
39% de los lagos de Suecia y en el 34% de los lagos de Noruega (Moiseenko, 1994). La mayor acidez y la contaminacin del agua son los dos
factores probablemente responsables de la dramtica reduccin de las
poblaciones de anfibios en todo el mundo (Recuadro V.1). La mayora
de las especies de anfibios depende de los cuerpos de agua durante al
menos una parte de su ciclo de vida, y una reduccin en el pH del agua
provoca aumento de la mortalidad de huevos y juveniles (Beebee et al.,
1990; Blaustein y Wake, 1995). La acidez tambin inhibe los procesos

microbianos de descomposicin de la materia orgnica en el suelo de los ecosistemas terrestres, reduciendo la tasa del reciclaje mineral y la productividad.
Los efectos de la contaminacin del aire sobre las comunidades
forestales han sido intensamente estudiados debido al enorme valor
econmico de los bosques en trminos de produccin
de madera, manejo de cuencas y recreacin. La lluvia
cida daa y debilita muchas especies de rboles y los
hace ms susceptibles al dao por insectos, hongos y
enfermedades (Figura VI.14). En grandes reas de
Europa y el noreste de Amrica del Norte la muerte
masiva de rboles del bosque se ha atribuido a la lluvia
cida y otros componentes de la contaminacin del aire
(Edwards, 1994). Cuando los rboles mueren, otras
especies del bosque tambin se extinguen localmente,
especialmente aquellas ms susceptibles a la contaminacin. Los lquenes organismos simbiticos compuestos de hongos y algas pueden sobrevivir en
algunos de los ms severos ambientes naturales, pero
son particularmente susceptibles a la contaminacin del
aire. Debido a que cada especie de liquen tiene distintos
niveles de tolerancia a la contaminacin area, los
lquenes se han utilizado como indicadores biolgicos
del nivel de contaminacin del aire.
Produccin de ozono y depsitos de nitrgeno. Los automviles, plantas
productoras de energa y otras actividades industriales liberan hidrocarburos y xidos de nitrgeno como productos de desecho. En presencia
de la luz solar, estos productos qumicos reaccionan con la atmsfera
para producir ozono y otros productos secundarios colectivamente llamados smog fotoqumico. Aunque el ozono en la capa superior de la
atmsfera es importante en la filtracin de la radiacin ultravioleta, altas
concentraciones de este compuesto a nivel del suelo daan los tejidos
vegetales, afectando a su vez a las comunidades biolgicas y reduciendo
la productividad agrcola. El ozono y el smog son perjudiciales para la
gente y los animales cuando se inhalan, de tal manera que el control de la
contaminacin del aire beneficia a las personas y a la diversidad biolgica.
Metales txicos. Otro componente de la contaminacin area son los
metales txicos como el zinc, cobre o plomo. Este ltimo metal, altamente txico para la salud humana, especialmente de los nios, alcanz
concentraciones de 25 g/l en la lluvia y nieve del noreste de Estados
Unidos en 1975 (Likens, 1991a). La gasolina con aditivos de plomo era
responsable en un 90% de estas altas concentraciones. En consecuencia,
en 1977 se prohibi el uso del plomo en la gasolina, disminuyendo su
concentracin en ms de diez veces en 1989. Sin embargo, Estados
Unidos contina exportando aditivos plomados para la gasolina a pases

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.14. Los bosques de todo


el mundo, especialmente en las
regiones templadas del Hemisferio
Norte, estn experimentando los
efectos de la lluvia cida, depsitos de
nitrgeno, dao por ozono, ataque
de insectos y enfermedades. Estos
rboles muertos fueron fotografiados
en 1988 en Carolina del Norte, Estados Unidos. (Fotografa de Jim
MacKenzie, WRI).

185

Amenazas para la diversidad biolgica

del tercer mundo, incluyendo la mayora de los pases latinoamericanos


(Likens, 1991b). El aumento de la contaminacin del aire es particularmente severo en muchas de las grandes capitales o ciudades de Latinoamrica (por ejemplo, la ciudad de Mxico, San Pablo, Santiago) con
poblaciones humanas densas y en aumento, industrializacin creciente y
rpido crecimiento del nmero de propietarios de automviles. Algunas
alternativas para el control de la contaminacin del aire incluyen procesos de filtracin ms eficientes de los gases industriales, construccin de
vehculos motorizados con menos emisiones de contaminantes, mejores
sistemas de transporte pblico y reduccin del uso total de energa a
travs de medidas de conservacin y eficiencia.
La minera y las operaciones de fundicin, junto con otras actividades industriales, tambin liberan grandes cantidades de metales txicos a la atmsfera, afectando no slo la salud de los mineros y poblaciones vecinas, sino tambin las biotas regionales. Los efectos de estos
metales txicos son particularmente evidentes en las reas alrededor de
las grandes fundiciones, donde la vida ha sido destruida en un radio de
kilmetros.
Un tipo de contaminacin particular proviene de los aerosoles y otros
gases industriales que contienen clorofluorocarbonos (CFC). Los CFC
suben a la estratsfera a unos 20 km de altitud y, por la intensa radiacin
ultravioleta (UV), liberan su tomo de cloro, el cual cataliza la reduccin
del o zono (O 3 ) a oxgeno molecular (O 2). El ozono de la estratsfera (a diferencia del ozono que se acumula cerca del nivel suelo) es
benfico porque filtra la radiacin UV y, por lo tanto, su prdida incrementa los niveles de radiacin, afectando la salud humana y provoca
alteraciones en el plancton y las comunidades terrestres (Firor, 1990).
Los patrones de circulacin del aire y los cristales de hielo en la estratsfera sobre la Antrtica acumulan cloro durante el largo invierno polar,
que se libera a la llegada de la primavera, lo que ha producido desde la
dcada de los setenta un hoyo en la capa de ozono que se ha ido agrandando progresivamente sobre la regin.

Cambio climtico global.

186

El dixido de carbono (CO 2), el metano y otros gases traza en la atmsfera son transparentes a la luz solar, permitiendo que la energa luminosa
atraviese y caliente la superficie de la Tierra. Estos gases y el vapor de
agua (en la forma de nubes) atrapan la energa que irradia desde la Tierra
como calor, disminuyendo la tasa a la cual el calor abandona la superficie
terrestre. Estos gases han sido llamados de invernadero debido a que funcionan como el vidrio en un invernadero: son transparentes a la luz del
sol pero atrapan la energa dentro del invernadero una vez que se transforma en calor (Figura VI.15). El efecto invernadero permite que la vida
florezca sobre la Tierra; sin l la temperatura de la superficie del planeta
bajara dramticamente. Sin embargo, como resultado de la actividad
humana en la sociedad contempornea, la concentracin de los gases de

invernadero est incrementando a un grado tal que podra conducir a un


episodio de calentamiento global. Durante los ltimos 100 aos los niveles globales de CO2, metano y otros gases traza han aumentado continuamente como resultado del uso de combustible fsil (carbn, petrleo y
gas natural) (Gates, 1993; IPCC, 1996). La quema de lea para calefac-

cin y para cocinar tambin contribuye a este proceso. La deforestacin


puede ser crucial, puesto que si se disminuye la superficie fotosinttica,
se reduce la fijacin del CO2 atmosfrico. En los ltimos 100 aos la
concentracin de CO2 en la atmsfera ha aumentado en un 20%, desde
290 partes por milln (ppm) a 350 ppm (Figura VI.16), y se proyecta
que se duplicar a mediados del siglo XXI. Incluso si los planes acordados
en la conferencia de Kioto en 1997 para reducir la produccin de CO2
fueran instantneamente implementados, la reduccin inmediata del
nivel del CO2 atmosfrico actual sera mnima, debido a que la molcula
de CO 2 reside en la atmsfera durante un promedio de 100 aos antes
de ser fijada por las plantas y los procesos geoqumicos naturales. Este
retardo implica que los niveles de CO 2 atmosfrico continuarn aumentando en el corto plazo.
Otro gas de invernadero significativo es el metano, que ha aumentado desde 0.9 a 1.7 ppm en los ltimos 100 aos como resultado del cultivo del arroz, la ganadera, la actividad microbiana en basurales, la liberacin
durante la produccin de combustible fsil y la quema de bosques tropicales y praderas. El metano es mucho ms eficiente en la absorcin de
calor que el CO2, de manera que incluso a bajas concentraciones contribuye significativamente al efecto invernadero. Las reducciones en los
niveles de metano son difciles de lograr debido a que su produccin est
estrechamente asociada con la actividad agropecuaria.
Muchos cientficos creen que estos mayores niveles de gases de invernadero ya han afectado el clima del planeta y que sus efectos aumentarn
en el futuro. Existe evidencia confiable que sugiere que el clima global se
ha calentado entre 0.3 y 0.6C durante el ltimo siglo (IPCC, 1996). La
prediccin de los patrones climticos futuros es extremadamente com-

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.15. En el efecto invernadero los gases y el vapor de agua


forman una capa alrededor del planeta que acta como el techo de vidrio
de un invernadero, permitiendo la
entrada de la energa solar (ondas
cortas) y atrapando el calor (ondas
largas) generado en la superficie de la
Tierra. (Segn Gates, 1993).

187

Amenazas para la diversidad biolgica

Figura VI.16. Durante los ltimos 130 aos las concentraciones


de CO2 (lnea negra) y otros gases
de invernadero en la atmsfera
inferior han aumentando constantemente como resultado de las
actividades humanas. Existe tambin evidencia de un aumento
global en las temperaturas del aire
(lnea gris).
La mayora de los cientficos cree
que los aumentos de temperatura
observados estn siendo provocados por las mayores concentraciones de gases de invernadero.
(Segn Schneider, 1989).

188

pleja y difcil; sin embargo, el consenso entre los meteorlogos es que el


clima del mundo aumentar su temperatura entre 1 y 3.5C en el prximo siglo, como resultado de los mayores niveles de dixido de carbono y
otros gases. El aumento podra ser an mayor si el dixido de carbono
aumenta ms rpido de lo predicho, o podra ser levemente menor si
todos los pases acordaran reducir sus emisiones de gases de invernadero.
El incremento de la temperatura ser mayor en las latitudes altas y
sobre las grandes masas continentales (Figura VI.17) (Myneni et al.,
1997). Muchos cientficos han predicho un aumento en la frecuencia de
las catstrofes climticas, tales como huracanes, inundaciones y sequas
regionales asociadas con este calentamiento (Schneider, 1998). Los modelos sobre patrones climticos futuros son aproximados debido a la
incerteza en relacin con la capacidad del ocano para absorber CO2,
con las respuestas de las comunidades vegetales a mayores niveles de
CO2, temperatura y aerosoles, as como el efecto de la cubierta de nubes
en la reflexin de la luz solar.
El calentamiento global no es un fenmeno nuevo. Durante los ltimos dos millones de aos han existido al menos diez ciclos de calentamiento y enfriamiento globales. Durante los perodos clidos el hielo
polar se fundi, el nivel de los ocanos se elev a un nivel superior al
actual y las especies expandieron sus distribuciones ms cerca de los
polos y emigraron a mayores altitudes. Durante los perodos fros los hielos polares se extendieron, el nivel de los mares descendi y las especies se
distribuyeron ms cerca del Ecuador y a menores elevaciones. Mientras
que muchas especies indudablemente se extinguieron durante estos
episodios repetidos de cambios de mbito, las especies que tenemos hoy

son supervivientes del cambio climtico global. Si las especies se ajustaron al clima global en el pasado, sern capaces de ajustarse a los cambios previstos en el clima global causado por la alteracin humana de la
atmsfera?.

Es probable que muchas especies no sobrevivan al calentamiento


provocado por los humanos, debido a que ste ocurrir mucho ms rpidamente y en un paisaje antrpico que presenta mayores barreras para la
migracin, comparado con los perodos de calentamiento que
sucedieron a las glaciaciones durante el Pleistoceno. Para los bosques
deciduos del noreste de Amrica del Norte, las especies de plantas tendrn que migrar entre 500 y 1 000 km hacia el norte para seguir la onda
de aumento trmico, entre 1 y 3.5C, durante el prximo siglo (Davis y
Zabinski, 1992). En cambio, despus de la ltima glaciacin pleistocnica las especies de rboles migraron hacia Amrica del Norte a una tasa de
10 a 40 km por siglo, esto es, a tasas entre 50 y 100 veces ms lentas que
las requeridas por el cambio climtico actual. Adems, la urbanizacin,
el deterioro ambiental y la fragmentacin del hbitat provocada por las
actividades humanas dificultarn o impedirn la migracin de muchas
especies. Muchas especies con distribucin limitada y/o baja capacidad
de dispersin se extinguirn, favoreciendo a las especies ms ampliamente distribuidas y/o dispersadas en las nuevas comunidades.
Se espera que los efectos del cambio climtico global sobre la temperatura y la precipitacin sean menos dramticos en los trpicos que en
las zonas templadas (IPCC, 1996; Bawa y Markham, 1995). Sin embargo, cambios pequeos en la cantidad y oportunidad de la lluvia podran
tener grandes efectos sobre la composicin de especies, ciclos reproductivos de las plantas y susceptibilidad a los incendios. El impacto de tales
cambios sobre las poblaciones de aves migratorias podra ser bastante

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Figura VI.17. Los modelos de


simulacin de clima global predicen
que el nivel de CO2 se duplicar a
mediados del siglo XXI y las temperaturas aumentarn significativamente. Se pronostican temperaturas
superiores en los continentes y latitudes elevadas, esto es, ms cercanas
a los polos. (Segn IPPC, 1996).

189

Amenazas para la diversidad biolgica

dramtico. Algunos modelos sugieren que los huracanes sern ms


severos y frecuentes en las reas tropicales, afectando la estructura de los
bosques.

Aumentos del nivel del mar. Las temperaturas ms clidas en los prximos
50 o 100 aos podran derretir glaciares y hielos polares, elevando los
niveles del mar entre 0.2 y 1.5 m. Las comunidades costeras de baja altitud como los humedales se inundaran y no podran desplazarse
tierra adentro debido a la presencia de caminos, barreras para el control
de inundaciones y asentamientos humanos, eliminando el hbitat de
muchas especies de aves, invertebrados, peces y plantas propias de esos
ecosistemas. En las reas tropicales los manglares sern severamente afectados por el aumento del nivel del mar, cuya profundidad impedir el
establecimiento de nuevas generaciones de plantas. Regiones, pases y
ciudades a baja altitud como Buenos Aires, Bangladesh o Venecia
podran quedar bajo el agua dentro de unos 100 aos. Existe evidencia
que este proceso ya ha comenzado, puesto que en los ltimos 100 aos el
nivel de los mares ha aumentado entre 10 y 25 cm, debido probablemente a un aumento de la temperatura global (IPCC, 1996).
El aumento de los niveles del mar es potencialmente perjudicial para
muchas especies del arrecife de coral que crecen a una profundidad precisa, con una determinada combinacin de luz y movimiento del agua.
Una tasa de aumento del nivel del mar de un metro por siglo requerira
un incremento de 10 mm al ao, una tasa alcanzada slo por los corales
de ms rapido crecimiento (Grigg y Epp, 1989). La mayora de las
especies de los arrecifes de coral tienen crecimientos ms lentos y, por lo
tanto, sern incapaces de compensar el aumento del nivel del mar y
morirn al quedar gradualmente sumergidos.
Los arrecifes de coral son afectados tambin por el aumento de las
temperaturas marinas. Las temperaturas del agua del Ocano Pacfico
anormalmente altas durante 1982 y 1983 condujeron a la muerte de algas
simbiticas asociadas con los corales. En consecuencia, el coral blanqueado careci de hidratos de carbono esenciales, provocando la muerte masiva del 70 al 95% del rea a 18 m de profundidad (Brown y Ogden, 1993).

190

Plantas y cambio climtico. Algunas especies de plantas sern capaces de


utilizar los mayores niveles de CO2 y temperaturas ms elevadas para
aumentar sus tasas de crecimiento, mientras que otras especies no lo
harn y disminuirn en abundancia (Bazzaz y Fajer, 1992; Harte y Shaw,
1995). Un aumento sustancial del crecimiento vegetal ya ha sido detectado en grandes reas en las latitudes altas del norte usando datos
satelitales (Myneni et al., 1997). Los cambios en las poblaciones de las
especies de insectos herbvoros pueden ser ms pronunciados en la medida que sus recursos vegetales cambian. Las fluctuaciones impredecibles
de las poblaciones de especies de plantas e insectos podran conducir a la
extincin de especies raras y aumentos de otras especies.

Efectos del calentamiento global. El cambio climtico global podra


reestructurar radicalmente las comunidades biolgicas y alterar los rangos de distribucin de muchas especies. Se han informado cambios en la
distribucin de aves y plantas y procesos reproductivos prematuros en la
primavera (Grabherr et al., 1994; BirdLife International, 1997). Debido
a que las implicancias del cambio climtico global son de largo alcance,
las comunidades biolgicas, las funciones ecosistmicas y el clima necesitan ser cuidadosamente monitoreados en las dcadas venideras.
A medida que ocurra el cambio climtico, muchas reservas biolgicas
no podrn continuar protegiendo a sus especies raras, por lo que debern
desplazarse a nuevas reas de conservacin. Por lo tanto, deben identificarse y establecerse nuevas rutas para potenciales migraciones futuras,
tales como valles de ros norte-sur y corredores verticales desde la base
hacia la cumbre de las montaas. Algunos individuos de especies amenazadas debern manejarse en cautiverio, para reestablecerlos luego en
nuevas reas protegidas.
La preocupacin respecto al cambio climtico global no debiera, sin
embargo, desviar nuestra atencin de la destruccin masiva del hbitat,
principal causa de la extincin de especies y de los daos ecolgicos y
sociales asociados (Vitousek, 1994). La preservacin de comunidades
intactas y la restauracin de comunidades degradadas son las prioridades
ms importantes e inmediatas de la conservacin.

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

Resumen
1. La amenaza ms importante para la diversidad biolgica es la prdida
del hbitat; por lo tanto, para proteger la diversidad biolgica debemos
preservar el hbitat. Ms del 50% del hbitat de la vida silvestre ha sido
destruido en 49 de los 61 pases tropicales del Viejo Mundo. Muchas
especies nicas y amenazadas han perdido gran parte de su hbitat y
estn protegidas en slo un pequeo porcentaje de su rango original. Los
bosques lluviosos tropicales estn actualmente siendo destruidos a una
tasa muy alta. Otros hbitats amenazados incluyen los manglares,
bosques tropicales secos, humedales y arrecifes de coral.
2. La fragmentacin del hbitat es el proceso por el cual un rea continua
de hbitat se divide en dos o ms fragmentos. Estos fragmentos estn a
menudo aislados entre s por hbitats modificados o degradados. La fragmentacin del hbitat conduce a la prdida de especies debido a que crea
barreras para los procesos normales de dispersin, colonizacin y alimentacin. Los fragmentos individuales pueden carecer del tipo de alimentos y otros recursos necesarios para sustentar las poblaciones permanentes de ciertas especies, o pueden tener condiciones ambientales fsicas
y biticas inadecuadas para las especies originales.
3. La contaminacin ambiental afecta tanto a la salud humana como a
las dems especies biolgicas. Los pesticidas, asperjados para controlar

191

Amenazas para la diversidad biolgica

plagas de insectos, se concentran en los tejidos de las aves, particularmente en las rapaces, conduciendo a una reduccin de sus poblaciones.
La contaminacin del agua por productos derivados del petrleo, desechos industriales, exceso de nutrientes derivados de los fertilizantes,
residuos txicos de pesticidas y herbicidas, aguas servidas y sedimentos
derivados de la erosin del suelo es particularmente daina para algunas
comunidades acuticas y pueden cambiar drsticamente su composicin
de especies. La lluvia cida, los altos niveles de ozono a nivel del suelo y
los metales txicos suspendidos en el aire afectan particularmente la
salud de los nios y grupos de organismos como los lquenes. Los
aerosoles afectan la capa de ozono de la estratsfera, provocando un
aumento de la radiacin ultravioleta daina para la salud humana. Se
han implementado convenios y regulaciones respecto al uso y
comercializacin de muchos de estos productos contaminantes, pero desgraciadamente stos han continuado exportndose hacia los pases latinoamericanos y otras regiones del llamado Tercer Mundo.
4. Los patrones de clima global podran cambiar dentro del prximo
siglo debido a las grandes cantidades de CO2 y otros gases de invernadero producidos por las actividades humanas. El aumento de las temperaturas podra ocurrir tan rpidamente durante el siglo XXI que
muchas especies sern incapaces de modificar su distribucin y se extinguirn. Los bilogos de la conservacin necesitan monitorear estos cambios y actuar cuando las especies no puedan adaptarse al cambio climtico.

Para discutir
1. Examine mapas de parques y reservas de la naturaleza. Han sido estas
reas fragmentadas por caminos, lneas de energa y otras actividades
humanas? Cmo ha afectado la fragmentacin el tamao promedio del
fragmento, el rea del hbitat interior y la longitud total del borde? Analice
los efectos de la adicin de nuevos caminos o la eliminacin de los
caminos existentes y del desarrollo del parque y considere sus implicancias biolgicas, legales, polticas y econmicas.
2. Qu consecuencias tendran los procesos de fragmentacin analizados por usted en el punto anterior para distintos grupos de organismos,
tales como aves terrestres, aves voladoras, insectos, etc.? Qu evidencia
tiene respecto a los requerimientos de hbitat y movilidad de los distintos grupos de organismos que habitan en ellos? Cmo seran afectados
algunos procesos ecolgicos tales como la polinizacin o la herbivora
por tales procesos de fragmentacin?

192

3. Cules hbitats son los ms afectados en su regin? Qu grupos de


personas son las ms afectadas por la contaminacin? Cules son las
mayores fuentes de contaminacin del agua, los suelos y el aire? Qu

iniciativas a nivel personal o colectivo le permitiran una participacin


activa para revertir la degradacin ambiental y social?

VI. Destruccin y degradacin


del Hbitat

4. Compare el estado de conservacin de los distintos ecosistemas de su


regin. Por qu algunos se han preservado y otros se han degradado?
Utilizando los recuadros de este captulo y otras fuentes bibliogrficas,
realice una comparacin similar entre distintas regiones de Latinoamrica y del mundo. Qu tipos de hbitats y qu regiones aparecen ms
seriamente deteriorados? Cules son los grupos de organismos ms perjudicados? Cules son las poblaciones humanas ms afectadas por esa
degradacin del hbitat?

Lecturas sugeridas
Aizen, M., y P. Feinsinger (1994a, b), Forest fragmentation, pollination, and plant reproduction in a Chaco dry forest, Argentina, Ecology 75:330-351. Un meticuloso trabajo pionero en el anlisis de los
efectos de fragmentos multiformes sobre procesos ecolgicos.
Bierregaard, R. O., T. E. Lovejoy, V. Kapos, A. A. Dos Santos y R. W.
Hutchings (1992), The biological dynamics of tropical rainforest
fragments, BioScience 42:859-866. Un buen resumen del experimento de fragmentacin a gran escala en Brasil, incluido en un
nmero dedicado a artculos de conservacin y ecologa de comunidades.
Hajek, E. (comp.) (1995), Pobreza y Medio Ambiente en Amrica Latina,
CIEDLA, Buenos Aires, Argentina. Un anlisis de casos sobre las
complejas interrelaciones entre pobreza y la degradacin del medio
ambiente en diversas regiones de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile,
Costa Rica, Per y Venezuela.
Firor, J. (1990), The Changing At m o s p h e re. A Global Challenge, Yale
University Press, New Haven, Estados Unidos. El reconocido cientfico John Firor describe y discute en trminos sencillos los distintos
componentes del cambio climtico global.
Laurance, W. F., y R. 0. Bierregaard, Jr. comps. (1997), Tropical Forest
Remnants: Ecolog y, Management y Conservation of Fragmented Communities, The University of Chicago Press, Chicago, Estados Unidos.
Un amplio texto sobre la fragmentacin del hbitat.
Meyer, W. B. (1996), Human Impact on the Earth, Cambridge University
Press, Cambridge. Una clara y sinttica descripcin de los cambios
ambientales generados por la actividad humana.
Murcia, C. (1995), Edge effects in fragmented forests: Implications for
conservation, Trends in Ecology and Evolution 10:58-62.
Sieving, K. E., M. F. Willson y T. L. de Santo (2000), Defining corridor
functions for endemic birds in fragmented south-temperate rainforest, Conservation Biology 14:1120-1132. La efectividad de los corredores depende del diseo de stos y del grupo de organismos de
inters.

193

Amenazas para la diversidad biolgica

194

Williams-Linera, G. (1993), Bordes de bosque nublado en el Parque


Ecolgico Clavijero, Xalapa, Veracruz, Mxico, Revista de Biologa
Tropical 41:107-117.

X. tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas
Ricardo Rozzi

a tica ambiental representa una dimensin crucial de la


conservacin biolgica, puesto que los orgenes de la crisis ambiental actual radican en el modo de relacin establecido por la
sociedad industrial con el mundo natural (White, 1967; Bormann y Kellert, 1991; Rozzi, 1999; Davidson, 2000). Por lo
tanto, la tica ambiental concierne tanto a las sociedades humanas como
a la naturaleza y procura el bienestar de ambas.
La teora de la evolucin propone que los seres humanos poseen un
origen comn con todas las especies biolgicas. La ecologa reconoce que
los seres humanos establecen interacciones ecolgicas con una multitud
de especies biolgicas y procesos ecosistmicos. Variadas culturas indgenas americanas conciben a los seres humanos como hijos y habitantes
de la Tierra. En consecuencia, para la tica ambiental la Tierra y los seres
humanos no constituyen dos esferas separadas. Ms an, los tipos de
relaciones que establecemos con la naturaleza se parecen a aquellas que
establecemos entre los seres humanos. Si los humanos nos explotamos
los unos a los otros entonces muy probablemente haremos lo mismo con
los dems seres vivos. En cambio, si aprendemos a respetarnos y a ser solidarios en nuestras relaciones con las diversas personas y culturas de
Amrica y del mundo, entonces podremos construir una base slida para
establecer relaciones respetuosas y solidarias con el conjunto de los seres
vivos. Por esta razn la tica ambiental no es una postura ambientalista o
conservacionista que trate disociadamente del medio ambiente sano o
de los derechos animales, sino que analiza crticamente las relaciones de
los seres humanos con el ambiente del que forman parte y cuestiona los
modos de vida y de desarrollo en cuanto inciden en tales relaciones
(Naess, 1973; Sosa, 1990).
Como disciplina acadmica, la tica ambiental se instaur en las universidades slo a mediados de los setenta (Callicott, 1989; Rolston,
2000). Sin embargo, las tradiciones culturales de innumerables etnias
albergan una antigua y vasta diversidad de ticas en los modos de valorar
y relacionarse con el mundo natural, que hoy es desentraada por estuRozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

281

El valor de la diversidad biolgica

(A)

Figura X.1 (A) Los bilogos de la


conservacin se interesan hoy por
conocer y comprender las ticas
ambientales involucradas en refinadas prcticas, tales como la
recoleccin de juncos que sustenta
(B) la cestera de las mujeres
yaganes en los delicados ecosistemas
del extremo sur de Amrica.
(Fotografas de Ricardo Rozzi,
Archivo Parque Etnobotnico
Omora Isla Navarino, Chile).

282

(B)
dios antropolgicos, histricos, ecolgicos, filosficos y por la tica
ambiental comparada (Figura X.1; Callicott, 1994). La constatacin de
esta diversidad cultural ampla enormemente el horizonte de aproximaciones para los bilogos de la conservacin, puesto que no toda la especie
humana est en conflicto con la biodiversidad; sino que slo algunas
actitudes generan problemas ambientales. Ms an, estas actitudes y sus
prcticas asociadas pueden ser modificadas y corregidas. As, la tica
ambiental nos da una esperanza para superar la crisis ambiental y nos
sugiere que para dar ese paso debemos indagar en la diversidad valrica y
cultural de los seres humanos. Por esto la primera parte de este captulo
se dedica a la tica ambiental comparada.
Una segunda constatacin importante para una tica ambiental latinoamericana es que la mayor parte de la biodiversidad actual se encuentra en los territorios indgenas y no en las regiones ms desarrolladas
(Alcorn, 1994). No obstante, la capacidad de los habitantes indgenas
para conservar sus recursos naturales se subestima frecuentemente calificndola como primitiva, pobre o perteneciente al Tercer Mundo.
Desde un punto de vista tico, tal descalificacin constituye una discriminacin injustificada que promueve la exclusin de las poblaciones
locales y la toma de control de los recursos naturales por parte de elites
polticas o econmicas. La descalificacin de la cultura local y la

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

admiracin por la ciencia y tecnologa extranjeras pueden permearse


tambin
consciente o inconscientemente en el trabajo de los bilogos de la
conservacin, quienes debemos, por lo tanto, esforzarnos por debatirlas
explcita y crticamente. La segunda parte de este captulo, titulada
metafricamente el efecto sombra de la cultura dominante, trata precisamente de las dificultades de expresin de los valores y los saberes
indgenas, rurales o de comunidades marginales, que pueden ofrecer
valiosos elementos para abordar los problemas ecolgicos y sociales que
preocupan a los bilogos de la conservacin (Figura X.2).
La constatacin de las relaciones de poder exige una gran responsabilidad cientfica y tica a los bilogos de la conservacin. Responsabilidad cientfica, porque las respuestas a estas preguntas son complejas y
requieren innovaciones metodolgicas y modos de interpretacin que
provienen tanto de las ciencias naturales y sociales como de las
humanidades (Oelschlaeger, 1991). Responsabilidad tica, porque es
ms fcil adherir a los modos de vida y competir por tener xito dentro
de los parmetros de evaluacin tcnico-profesionales y socio-econmicos imperantes, que decidir innovar nuestro modo de vivir y practicar la
conservacin biolgica. Este enorme desafo no puede abordarse individualmente y debemos aprender, por lo tanto, a trabajar en equipo estableciendo una tica grupal de colaboracin.
En los trabajos inter-disciplinarios, inter-institucionales o inter-personales cada uno aporta un hilo de conocimiento y de accin que participa constructivamente en el complejo tejido de hebras ecolgicas, sociales
y polticas de la conservacin biolgica y el bienestar social. La reflexin
tica debe considerar con especial atencin las relaciones de poder y sus
consecuencias para la exclusin, marginacin e incluso muerte de
grandes nmeros de personas humanas y de otros seres (Rebellato, 1995;
Rozzi, 2001). Estas dolorosas marginaciones u opresiones han sido frecuentemente captadas y expresadas por artistas, quienes son importantes
portavoces de las ticas ambientales latinoamericanas. La tercera seccin
de este captulo analiza las interrelaciones entre el arte y la tica ambiental, como una expresin que integra los derechos humanos de las diversas
culturas y los derechos de los otros seres vivos y componentes de los ecosistemas regionales.
La crisis ambiental, descrita en los captulos anteriores de este libro,
surge en gran medida porque supuestos, tales como es posible controlar
la naturaleza, los recursos naturales son infinitos o ms dinero conlleva una mejor calidad de vida, no son tan simples o lineales como se
pensaba (Ehrenfeld, 1991; Milton, 1992). En el plano de la ecologa, los
cientficos constatan reiteradamente que no conocemos ni comprendemos los sistemas naturales tan bien como crean la ciencia y la tecnologa modernas. En consecuencia, la tica ambiental propone el principio de precaucin que afirma que debemos ser moderados y cautos en
nuestras relaciones con los dems seres vivos y los ecosistemas!
(Oelschlaeger y Rozzi, 1998). En el plano social, la economa y la poltica advierten que la mano invisible del mercado parece insuficiente para

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Figura X.2 Rigoberta Mench


Tum es descendiente de la antigua
cultura maya-quich y de nia
ayud a su familia en los trabajos
del campo en las grandes plantaciones de caf donde nias y adultos realizan la recoleccin. La injusticia, la discriminacin y la miseria
que afligen a los indgenas de
Guatemala que luego termin de
conocer como empleada domstica
en la ciudad, la llevaron a involucrarse en acciones de reforma social
y defensa de derechos de la mujer.
Su padre y hermano murieron
despus de ser encarcelados y torturados; su madre tambin muri
despus de ser arrestada, torturada
y violada; pero Rigoberta continu
trabajando por la defensa y promocin de los derechos y los valores de
los pueblos indgenas de Amrica y
logr superar el efecto sombra de
la cultura dominante. En 1992
lleg a recibir el reconocimiento de
la cultura dominante pasando a
ser la primera mujer de raza indgena que recibe un Premio Nobel.
Ms an, las Naciones Unidas la
nombraron Embajadora de Buena
Voluntad en el Ao Internacional
de los Pueblos Indgenas (1993), y
es asesora personal del Director
General de la UNESCO y presidenta de la Iniciativa Indgena para la
Paz, donde Rigoberta aboga por la
reconciliacin etno-cultural y los
derechos indgenas. (Fotografa
cortesa de The Nobel Foundation).

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

283

El valor de la diversidad biolgica

Figura X.3 Indgenas tarahumara


del Ejido de Pino Gordo, en las
montaas de Sierra Madre en el
Estado de Chihuahua en el norte de
Mxico, marchan por las calles de
Guadalajara en una protesta pacfica demandando que se detenga la
tala ilegal en sus territorios. Esta
fotografa apareci en un reportaje
del peridico estadounidense New
York Times(28 de abril, 1999) y
contribuy a la presin internacional que oblig al gobierno federal
a adoptar medidas legales para
detener las explotaciones ilegales.
(Fotografa cortesa de Wesley Boxley).

regular todas nuestras actividades y que una vida plena requiere tanto de
un bienestar material como de un sentido de solidaridad con otros seres
humanos y especies biolgicas (Rebellato, 1998). Por lo tanto, la tica
ambiental plantea que la crisis ambiental demanda un cuestionamiento
acerca de los modos en que habitamos y conocemos el mundo (Rozzi et
al., 1998). Por esta razn, la ltima seccin de este captulo trata de las
interrelaciones entre ciencia y tica para proponer la necesidad de explorar nuevos valores sociales y formas de hacer ciencia que superen las
modernas nociones de progreso y desarrollo econmico y nos permitan
abordar apropiadamente preguntas y situaciones actuales, tales como:
Por qu las comunidades indgenas de Chihuahua deben marchar
hasta Guadalajara para que se adopten medidas contra la corta ilegal de
rboles en sus ejidos? Ms an, por qu tales medidas se implementan
slo despus que su denuncia haya aparecido en el peridico The New
York Times? (Figura X.3)
Cules han sido los procesos de cambio en los paisajes ecolgicos y
etnogrficos del Altiplano boliviano que determinan que hoy una mujer
aymara con su hija se vean obligadas a pedir limosna a los conductores
en la ciudad de La Paz?
Cul es la tica de la Tierra que permite que en los semforos de
grandes ciudades de Latinoamrica, como Bogot o Ciudad de Mxico,
corran nios de mltiples etnias a limpiar los vidrios de los vehculos en
cada luz roja ?

284

Cules son los conocimientos cientficos, los criterios tcnicos y los


valores ticos que imperan en proyectos tales como la construccin de
grandes centrales hidroelctricas? Por ejemplo, por qu en Urra
(Colombia) o Ralco (Chile) se inundan ecosistemas forestales tropicales
o templados, respectivamente, a pesar de que se alteran los flujos de
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

nutrientes y se desplaza violentamente a las comunidades indgenas,


como los embera o pehuenche, desconociendo sus demandas?

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Qu tica impera en una empresa como la petrolera Oxy que toma


posesin del territorio de los uwa en Colombia y procede con sus obras,
pese a que los uwa han manifestado que cometern suicidio colectivo si
se desarrolla tal proyecto? (Figura X.4)
Quines son los principales agentes de la deforestacin de
la Amazona? Cmo se benefician o perjudican las comunidades indgenas y biolgicas de estos ecosistemas tropicales?
Cules son los valores que imperan y cun semejantes o diferentes son de mis propios valores?
Los ejemplos anteriores nos indican cmo la tica ambiental
latinoamericana emana desde situaciones donde se entrecruzan dimensiones ecolgicas, antropolgicas, histricas,
polticas y culturales. Para nuestra tica ambiental regional es
imprescindible, entonces, considerar en conjunto las necesidades de las especies biolgicas, los ecosistemas y los seres
humanos. El anlisis tico de las diversas actitudes positivas y
negativas respecto al medio ambiente que albergan sociedades
indgenas, campesinas y urbanas que habitan en nuestro continente, favorece la comprensin de las interconexiones entre
el bienestar social y la conservacin de la diversidad biolgica
y cultural. Esta comprensin promueve, a su vez, la expresin
de variadas prcticas y valores ambientales que son esenciales
para mantener viva la diversidad biocultural de Latinoamrica. Para ello es urgente diversificar los criterios que guan la
toma de decisiones poltico-ambientales, puesto que las imperantes ecuaciones de costo-beneficio contemplan slo unas pocas variables
econmicas.
La tica ambiental comparada promueve la inclusin de una pluralidad de valores y la diversificacin de criterios para el diseo y toma de
decisiones poltico-ambientales. Esta diversificacin de criterios es fundamental para contrapesar los procesos de globalizacin y de homogeneizacin biolgica y cultural. Esta pluralidad ofrece tambin alternativas a los gobernantes, quienes frecuentemente adoptan modelos
econmicos y de desarrollo importados sin considerar alternativas que
provienen de valores y modos de vida locales que albergan una prolongada historia de interacciones con los ecosistemas regionales.

tica ambiental comparada

Figura X.4 Qu tica impera en


una empresa como la petrolera
Oxy, que toma posesin del territorio de los uwa en Colombia y procede con sus obras pese a que los
uwas han manifestado que cometern suicidio colectivo si tal
proyecto se desarrolla? En medio de
estas tensiones, un nio uwa
sostiene en sus manos una concha
sagrada, evocando en la concepcin
de su cultura: el territorio U'wa es
el corazn del mundo, por l corren
las venas que alimentan el universo;
si ste se destruye, entonces se
desangra el mundo. (Fotografa de
Terry Freitas, cortesa de Underground Project, www.moles.org)

La tica ambiental comparada estudia la vasta diversidad de modos de


conocer y habitar en ecosistemas y climas muy contrastantes que encontramos a travs de la geografa del planeta y a travs de la historia
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

285

El valor de la diversidad biolgica

286

humana (Callicott, 1994). En el Altiplano, la Tierra o Pacha Mama es


para los quichua una deidad, un ser vivo y dinmico a quien se le hacen
ofrendas y se le respeta en las prcticas agrcolas y en las fechas de
cosecha para mantener su fertilidad. Para los tukano, que habitan los ecosistemas fluviales inundables de la Amazona colombiana (Figura
XX.1), el creador del universo es el Sol, quien cre slo un nmero limitado de plantas y animales. La energa del padre-sol es limitada y permite el crecimiento de un nmero finito de plantas y sus frutos, como
tambin la reproduccin de los animales en cantidad acotada. Para
habitar este universo de recursos finitos, los tukano poseen numerosas
regulaciones. Por ejemplo, los ros pertenecen a los peces y toda tala en
los bosques ribereos est prohibida. Esta creencia adquiere sentido
ecolgico, puesto que en estos sistemas de inundaciones peridicas los
nutrientes provienen de la hojarasca y alimentan a los peces detritvoros
que constituyen la principal fuente alimenticia de los tukano (ReichelDolmatoff, 1976). En otros continentes, como Asia, filosofas tradicionales como el taosmo ensean nociones tales como el wu-wei, que
invita a fluir con la tierra y a cultivarla siguiendo las fuerzas naturales
(Callicott y Ames, 1989). En la India, el hindusmo alberga uno de los
movimientos ambientalistas ms carismticos, el Movimiento Chipko de
las regiones forestales de los Himalayas. Chipko en hindi significa
abrazar y abrazando los rboles los miembros de este grupo han logrado una moratoria firmada por la primera ministra Indira Gandhi en
1981, que posterga la tala en la regin de los bosques himalayos (Shiva,
1988). En Tailandia, el budismo inspira actualmente iniciativas de proteccin y restauracin de ecosistemas forestales nativos (Alcorn, 1991;
Figura XX.3). Este tipo de ejemplos ilustra cmo la tica ambiental
comparada puede contribuir a la conservacin de la diversidad biolgica
y cultural mediante el respeto, el esfuerzo por comprender y articular las
variadas concepciones y prcticas ambientales que han sobrevivido hasta
nuestros das.
La tica ambiental comparada ha permitido detectar no slo diferencias sino tambin similitudes entre las diversas culturas (Recuadro X.1).
La ciencia contempornea y numerosas culturas indgenas comparten
notables similitudes; una nocin central para la biologa y la tica ambiental actual: es que todas las especies biolgicas, incluyendo los seres
humanos, poseen un origen evolutivo comn!. Las cosmogonas indgenas expresan esta relacin de parentesco entre los humanos y las dems
especies de maneras muy variadas, y abarcan incluso una identificacin
con las plantas. El texto maya del Popol Vuh (vase edicin 1939) relata
cmo los dioses crearon a los seres humanos con masa de maz para hacerlos ms perfectos. Otras cosmogonas indgenas tienen una llamativa
similitud con la escala o filogenia evolutiva cientfica. Por ejemplo, el
canto kumulipo de los hawaianos explica el origen de todas las especies a
partir de un plipo de coral, y luego la genealoga kumulipo asciende
desde los invertebrados hasta los vertebrados de manera similar a la filogenia cientfica actual (Callicott, 1994).
Ms all de la exactitud en el grado de correspondencia entre las cos-

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

mogonas del Popol Vuh o del canto kumulipo con la teora evolutiva,
ellas comparten la nocin de un origen comn para los seres humanos y
el conjunto de los seres vivos. Se establece as un sentido de parentesco
que promueve o debera promover un respeto tico por la biodiversidad (Recuadro X.1). Como sealara Aldo Leopold (1949) en su
conocido libro Sand County Almanac:

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Hace ms de un siglo que Darwin provey una mejor comprensin sobre el


origen de las especies. Ahora sabemos algo que era desconocido para las
numerosas generaciones anteriores: los humanos son slo compaeros de
viaje con otras especies biolgicas en esta odisea de la evolucin. Tal
conocimiento debiera habernos inculcado ya un sentido de parentesco con
otros seres vivos, un deseo de vivir y dejar vivir, un respeto tico por nuestros parientes cercanos y lejanos.

Este sentido tico, basado en una nocin de parentesco, se


encuentra en numerosas cosmogonas indgenas americanas con prolongada antelacin a la formulacin de Darwin y
Leopold (Rozzi y Massardo, 1999b). Poetas
mapuches como Lorenzo Aillapn y Leonel Lienlaf expresan hoy la ancestral identificacin que su
pueblo mantiene con la tierra (mapu=tierra,
che=gente) en poesas bilinges (mapudungun y
espaol) (Figura X.5). Estas poesas mantienen
vivas las profundas interconexiones entre su cultura y los ecosistemas del sur de Chile, donde
habitan. Por ejemplo, Lienlaf (1989) establece
una continua comunicacin entre su lengua y las
flores (copihue), la tierra y las aves (chucao) que
dialogan con la gente mapuche en fragmentos
como el siguiente:
Pin dungu

Palabras dichas

Kaley mi pin
kochklla dunguenew,
mapu dunguenew.
Epe ngmafun.
Chukao dunguenew
mi klleu
mley mi eluafiel
rayen.

Es otra tu palabra
me habl el copihue,
me habl la tierra.
Casi llor.
Tus lgrimas debes
drselas a las flores
me habl el pjaro chucao.

En el poema de Lienlaf, el chucao, un ave terrestre (Recuadro VI.3),


nos indica una gua tica que nos conecta ntimamente con el mundo
vegetal. La capacidad de escuchar a la tierra que nos habla se expresa
no slo en poemas sino tambin en refinadas prcticas ambientales de los
mapuche y otros pueblos de las regiones de bosques templados de Amrica (Recuadro X.2), que resuenan con las prcticas y actitudes descritas

Figura X.5 Bilogos de la conservacin graban en los bosques subantrticos del Parque Etnobotnico
Omora poesas bilinges
(mapudungun y castellano) del
poeta Lorenzo Aillapn, el Hombre
Pjaro Mapuche.Estas poesas
expresan una ntima identificacin
de las personas de su pueblo con las
aves e integran una rica tradicin
oral con el conocimiento ecolgico
tradicional y la observancia de la
historia natural de los mapuche
(Fotografa de Oliver Vogel, Archivo Parque Etnobotnico Omora,
Isla Navarino, Chile).

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

287

El valor de la diversidad biolgica

para otras culturas americanas en este libro. Por ejemplo, en los bosques
tropicales del Choc, los embera albergan la nocin de wuandra o madre
de las plantas y animales (Recuadro XX.3); en la Amazona los
okaracibiteri gente de la tierra con mucha palma inaja habitan cerca
de palmares de donde obtienen palmitos, jugo de la pulpa de frutos
nuevos, semillas y larvas de escarabajo de los frutos cados (Recuadro
VIII.2); en el lago Titicaca del altiplano, los uros han desarrollado una
cultura sustentada en los juncos, e incluso habitan en balsas de totora
(Recuadro XX.4).
Las narrativas y las filosofas ambientales de los pueblos indgenas de
Latinoamrica entretejen un conocimiento ecolgico que es a la vez
prctico y terico. No se trata de supersticiones o leyendas disociadas
de la realidad material o de un saber menor. Entre los yaganes, por ejemplo, un tab prohiba usar rboles donde anidara un pjaro carpintero
para construir canoas (Recuadro X.2). Desde el punto de vista cientfico, esta medida tiene mucho sentido puesto que tales rboles suelen estar
horadados por larvas. Para un yagn es tan importante saber elegir el
rbol adecuado para su canoa, como para un oficial de marina es crucial
conocer el uso del radar de su barco. En ambos casos una equivocacin
puede costar la vida de los navegantes. Se trata de distintos modos de
conocer y coordinarse con el mundo fsico o natural y no de mitos o
leyendas (Rozzi, en preparacin).
Una prueba del valor prctico del conocimiento ecolgico tradicional orientado por ticas ambientales, radica en que stos han permitido la subsistencia de una gran diversidad de comunidades indgenas
durante centurias o milenios. A la vez, es muy importante considerar que
tal como la ciencia y tecnologa occidentales el conocimiento y las
prcticas indgenas cambian a travs del tiempo y no siempre son exitosas, pudiendo ocurrir tambin la degradacin de hbitats y an la
desaparicin de pueblos indgenas y culturas tradicionales (vanse los
Captulos VII y VIII).
Desde el punto de vista tico, tambin se pueden inferir perspectivas
y actitudes anlogas entre el conocimiento ecolgico tradicional o indgena y las concepciones cientficas. Por ejemplo, el eclogo Paul Shepard
(1969) ha expresado de una manera potica semejante a la concepcin
mapuche y de otras etnias americanas la conexin ecolgica entre los
diversos componentes de los ecosistemas que disuelve los lmites entre la
naturaleza humana y no-humana:
...en un aspecto el yo es una coleccin de rganos, sensaciones y pensamientos
un yo rodeado por una cubierta corporal dura: la piel, ropa y hbitos insulares
La alternativa es un yo concebido como un centro de organizacin, que es constantemente influido por e influye sobre su entorno El pensamiento ecolgico requiere un tipo de visin a travs de los lmites. La epidermis de la piel es
ecolgicamente como la superficie de una charca o del suelo de un bosque, no
tanto una capa aislante como una delicada interpenetracin. Se revela as un yo
ennoblecido y extendido como parte del paisaje y el ecosistema.

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

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Recuadro X.1. Similitudes y diferencias interculturales en


las ticas ambientales
Ricardo Rozzi
Francisca Massardo

El Continente Americano alberga una reticulada


constelacin de visiones de la naturaleza que nos
sealan cun variadas pueden ser nuestras relaciones con el mundo animal, vegetal y fsico. Tal
constelacin cultural representa uno de los panoramas ms frtiles para visualizar un tejido de rutas
alternativas y complementarias a los patrones
valricos y modos de relacin con el mundo natural, promovidos por la arrolladora ola de globalizacin
que homogeniza la cultura y los paisajes ecolgicos.
Adelantndose a esta ola, en los aos sesenta el
antroplogo francs Claude Lvi-Strauss planteaba
desde el Viejo Mundo la defensa de la refinada red
de cosmologas indgenas que habita en el Nuevo
Mundo, sealando que:
La mitologa latinoamericana pertenece al patrimonio cultural de la humanidad a la par con la
mitologa de la Antigua Grecia y Roma y aquella del
Cercano y Lejano Oriente.

Estas palabras abren el prlogo de la coleccin


Folk Literature of South American Indians editada
por Johannes Wilbert entre 1970 y 1990 (UCLA
Latin American Center Publications). Las narrativas de culturas que habitan ecosistemas tropicales
(como los warao o los tukano), andinos (como los
quechua o los aymara) o subantrticos (como los
yamana o los selknam) son textos acerca del medio
ambiente y de las relaciones que con ste pueden
establecer las sociedades americanas. Tales narrativas han brotado de largas historias de interacciones
con los ecosistemas y dan cuenta de detalles que
escapan a los modelos elaborados por eclogos que
tienen una experiencia de campo comparativamente nfima con aquellos ecosistemas. A su vez,
los cientficos aportan aproximaciones crticas para
articular la diversidad biocultural en el contexto del

mundo que inicia el tercer milenio. En consecuencia, los bilogos de la conservacin latinoamericanos deberamos estudiar con la misma seriedad
las narrativas indgenas y los textos de ecologa cientfica.
Para conservar y articular la riqusima variedad
de miradas y modos de habitar sobre el mundo natural
es indispensable:
Primero, reconocer que existe tal diversidad;
por lo tanto, los problemas ambientales no ocurren
entre la humanidad y el medio ambiente, sino que
surgen entre modos de mirar y habitar que son
especficos para sociedades y ecosistemas particulares.
Segundo, estudiar cada una de las narrativas,
incluida la cientfica, desde el punto de vista de la
ecologa humana y de la conservacin biolgica.
Tercero, complementar y coordinar las diversas
miradas en el contexto de las realidades sociales y
polticas actuales procurando mantener los procesos evolutivos e histricos que son constitutivos de
la diversidad biolgica y cultural.
La articulacin de la diversidad biocultural presenta un desafo conceptual enorme que se debate
entre dos polos: similitud y diferencia. La similitud
corresponde a una visin que enfatiza estructuras
universales en la naturaleza humana y el universo.
Bajo esta concepcin, la racionalidad de todos los
seres humanos compartira estructuras fundamentales (por ejemplo, la filosofa de Kant o la
antropologa de Lvi-Strauss) o sera posible descubrir leyes cientficas que den cuenta de una multiplicidad de procesos que se desenvuelven en diversas situaciones ambientales (por ejemplo, las leyes
de gravitacin universal de Newton o de seleccin
natural de Darwin). La diferencia, en cambio, dirige
su atencin hacia aquellos aspectos de un fenmeno
natural o visin de mundo que no pueden ser asimi-

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

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lados por otras. Por lo tanto, tales fenmenos son


incomparables y tales visiones son inconmensurables, en el mismo sentido que pueden serlo dos
concepciones cientficas (Kuhn, 1962). Frente a su
vivencia de las grandes diferencias de cosmovisiones, el antroplogo Richard Nelson (1982) se
pregunta luego de pasar varios aos viviendo con
los koyukon en Alaska:
Qu es el cuervo para m? Un ave del gnero
Corvus, como dicen los cientficos, o una persona,
una deidad, como narran los ancianos koyukon?
Cmo convivir entre estos mundos contrastantes?

Si queremos contribuir a la continuidad de los


cursos histricos y evolutivos de los diversas culturas y ecosistemas que mantienen el mosaico de
paisajes ecoculturales, entonces debemos hacernos
cargo de la encrucijada planteada por Nelson. A la
vez, debemos esforzarnos por encontrar puentes de
comunicacin intercultural que permitan la necesaria comprensin y respeto mutuo para la con-

vivencia en el marco de la sociedad contempornea


globalizada. Ensayemos la similitud o analoga
entre la teora de ecosistemas y una cosmologa
indgena americana basada en una profunda conexin
ecosistmica.
En el sur de Chile un grupo de los mapuches o
gente de la tierra (mapu=tierra, che= gente) habita
en las montaas donde crecen las araucarias o
pehuenes. Este grupo se denomina pehuenche
(pehuen= araucaria; che=gente) y su subsistencia
depende en los frutos de este rbol. Los clanes
pehuenches se identifican con grupos de araucarias
que son vistos como familias. Desafortunadamente
hoy este pueblo confronta uno de los conflictos
ambientales ms lgidos de Sudamrica: su territorio est siendo inundado por una serie de represas
que adems cortan el flujo del ro ms grande de
Chile, el Bo-Bo. La nocin de pertenencia a la
tierra albergada por los pehuenches es ignorada por
los programas de biologa o es considerada como
una curiosidad que poco tiene que ver con la

El ciclo del azufre devela notables


puntos de encuentro entre la
cosmovisin del pueblo pehuenche
y la ciencia de ecosistemas. Ambas
visiones critican hoy con argumentos complementarios la
construccin de represas sobre el
mayor ro de Chile, que alterarn
los ciclos de nutrientes e inundarn
parte del territorio pehuenche.

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ecologa. Sin embargo, los argumentos de los


pehuenches y de eclogos de ecosistemas para solicitar la suspensin de los trabajos construccin de la
represa pueden presentar notables similitudes.
Para los pehuenches los seres humanos y otros
seres vivos descienden de aquellos que sobrevivieron
en una cumbre volcnica, salvndose de una gran
inundacin. La nocin de ser gente de la tierra los
liga tambin a los volcanes bajo la conciencia que en
los frutos del pehun, uno come tambin los minerales del volcn. Un anlisis qumico muestra que
las emisiones de los volcanes son ricas en azufre, un
componente de dos aminocidos esenciales: la cistena y la metionina. Estos aminocidos no pueden ser
sintetizados por el organismo humano y deben por
lo tanto ingerirse en la dieta. Precisamente los frutos
del pehun contienen estos aminocidos y si parte

del azufre contenido en su estructura proviniera de


las emisiones volcnicas, entonces la ciencia descubrira un vnculo nutricional entre el volcn, las
araucarias y la gente similar a la concepcin
pehuenche.
Desde el punto de vista ecosistmico est claro
que las represas alteran los flujos de nutrientes como
el azufre o el fsforo, y que podran afectar el crecimiento de las algas ro abajo y en las bahas marinas
donde stos desembocan. De esta manera se alterara
el crecimiento de las algas y se afectaran las cadenas
trficas y la abundancia de peces, importantes tanto
para la dieta de los pehuenches como para la pesca
comercial en la Baha Talcahuano donde desemboca el
Bo-Bo. De esta manera, tanto las narrativas indgenas ancestrales como las explicaciones cientficas contemporneas denotan conexiones ecolgicas entre los
mundos vegetales, la tierra y los seres humanos.

Recuadro X.2. ticas ambientales y conservacin en los


extremos de Amrica
Nancy J. Turner
Francisca Massardo
Douglas Deur
Ricardo Rozzi
Los pueblos indgenas comparten una caracterstica
que afecta profundamente sus modos de relacin
con la biodiversidad y la tierra: ellos han habitado y
subsistido en los ecosistemas nativos por un
nmero de generaciones muy superior al de los
conquistadores o colonos europeos. Mientras que la
historia de interacciones de los pueblos indgenas
con sus ambientes naturales ha transcurrido
durante varios siglos o incluso milenios, la historia
de los colonos de la civilizacin moderna e industrial lleva slo decenas de aos en algunos parajes del
Nuevo Mundo.
La prolongada historia y las formas de vida en
contacto con su ambiente han dado origen a sofisticados modos de conocimiento arraigados en la
experiencia directa de los pueblos indgenas. Tal
modo de conocimiento, denominado hoy

conocimiento ecolgico tradicional difiere del


modo prevaleciente en la tecnologa y ciencia occidental, es que descansa fuertemente en la investigacin de algunas variables seleccionadas y su anlisis por medio de cuerpos tericos fundados en las
matemticas y la lgica (Rozzi y Massardo 1999a).
En consecuencia, el conocimiento indgena contrasta con el occidental, en que el primero es ms
inmediato y sensorial y est embebido en sus
filosofas, la percepcin de las otras especies, sus historias, ceremonias, normas sociales, valores y
lenguaje. En cambio, el conocimiento de la sociedad
urbana e industrial es ms mediatizado, sobre todo
hoy cuando los ciudadanos observan la naturaleza
por televisin o en Internet con mucho mayor frecuencia que su contacto directo con los ecosistemas
y las comunidades biolgicas (Rozzi 2001).

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Aun en regiones de climas tan rigurosos como


los extremos latitudinales del Continente Americano, han habitado etnias que se han desenvuelto
en medio de los densos bosques que cubren las
costas y de los ambientes marinos y estuarinos que
reticulan el paisaje de fiordos y canales. En estas dos
regiones extremas la austral de Chile y Argentina,
y la boreal de Estados Unidos y Canad las
poblaciones nativas han desarrollado estrategias y
modos de vida que han conservado los ecosistemas
y mantenido sus recursos, una nocin que los
kwakwakawakw (grupo indgena de la costa
noroeste) llaman conservndolos vivos (Turner y
Deur, 1999).
En el extremo austral, al sur del Canal de Beagle, los yamana (o yaganes) cosechaban su pan de
los hongos del gnero Cyttaria que crecen sobre los
rboles de la especie Nothofagus (coiges y lengas),
colectaban bayas de chaura (Pernettya mucronata) y
calafate (Berberis buxifolia), obtenan la carne mediante la caza de lobos marinos y aves, peces, de la
recoleccin de centollas y mariscos y de las ballenas
que ocasionalmente varaban en la playa; el aceite,
esencial para la alimentacin y para proteger sus
desnudos cuerpos en las heladas latitudes, lo

obtenan tambin de los lobos marinos. Construan


sus canoas con corteza de ciprs y vivan en tiendas
de cuero y ramas de lenga, y todava fabrican hermosos cestos de junquillo (Marsippospermum grandiflorum). En el extremo norte, las culturas nativas
de la costa noroeste utilizaron centenares de
especies de plantas en su vida diaria que expresan la
filosofa de conservndolos vivos. Las plantas
tuvieron un papel muy importante en la dieta de
estos pueblos, complementando su alimentacin
rica en animales marinos como el salmn, mariscos,
lobos marinos, focas y ballenas. La localizacin
geogrfica del recurso, particularmente del salmn,
indujo la emergencia de poblados que a su vez parecen haber aumentado las demandas por recursos
vegetales en las vecindades de estos asentamientos.
El cedro rojo (Thuja plicata), considerada a
menudo como la piedra angular de la tecnologa
de la costa noroeste, era sujeto de reverencia y de
mltiples aplicaciones culturales: su madera serva
para fabricar canoas, casas, ttems, cajas y muchos
otros productos; su interior fibroso se empleaba
para la confeccin de vestimentas, canastos, cuerdas
y elementos ceremoniales; sus ramas y races eran
utilizadas para la cestera. Adems, el cedro rojo era

Los esfuerzos de conservacin pueden orientarse hacia la


autonoma de las comunidades indgenas y su acceso a los
ecosistemas, permitiendo la continuidad de sus prcticas
culturales y de subsistencia. La libertad individual y colectiva, la oportunidad de practicar medicinas y tradiciones de
educacin propias favorecen al mismo tiempo la conservacin de los valores ambientales y de la biodiversidad. En
la fotografa Viviana Zrraga, miembro de la Comunidad
Indgena Yagn de Baha Mejillones, que habita la regin
ms austral del mundo, muestra los hongos que crecen
sobre un tronco de coige (Nothofagus betuloides)y que han
constituido una base de alimentacin tan importante que se
conoce como el pan del indio. (Fotografa Ricardo Rozzi;
Archivo del Parque Etnobotnico Omora, Isla Navarino,
Chile).

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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considerado un rbol sagrado como otras


especies de rboles y plantasdel que se crea tena
un espritu que al ser tratado sin respeto poda
causar dao a las personas.
La corteza del cedro y otros rboles era arrancada en largas tiras y los cosechadores han aprendido
desde pequeos a no cosechar demasiado para evitar la muerte del rbol. En el pasado tambin se
cosechaban de esta manera tablones sin daar al
rbol y se podaban ramas y races, slo unas pocas
de cada individuo de manera de no comprometer la
vida del rbol. Hoy encontramos todava estos
rboles culturalmente modificados, cuyas tiras de
corteza o tablones removidos nos expresan una
filosofa general de no ocasionar la muerte o dao
innecesario a los rboles u otras formas de vida
(Deur y Turner 1999). Tambin pueden encontrarse rboles de otras especies cuya corteza fue parcialmente cosechada para medicina, tintura, o
rboles cuya corteza interna fue cosechada como
alimento, aunque dejando suficiente para mantener
el rbol vivo.
Otras especies tales como el trbol costero de
primavera (Trifolium wormskioldii) y el cinquefoil
(Potentilla anserina ssp. pacifica) eran cosechadas

por los indgenas de la costa noroeste para consumo


inmediato o almacenados para el invierno. Estas
plantas crecen en ecosistemas estuarinos, marismas
y planicies intermareales junto con otras especies de
races comestibles (Turner 1995). Recuerdos de
ancianos como los del Jefe Hereditario Adam Dick,
kwakwakawakw, describen que el trbol costero de
primavera era tradicionalmente cultivado en hbitats intermareales, los cuales eran expandidos a
travs de prcticas de relleno de suelo y labranza de
la tierra, cosecha selectiva y replante de fragmentos
de rizomas, construccin de camas de siembra, desmalezamiento, transplantes y marcado de parcelas
manejadas por clanes o grupos familiares definidos
(Deur, 2000; Deur y Turner, en preparacin).
En las vegas hmedas crecen tambin los bulbos
del camas (Camassia quamash y C. leichtlinii) que
ofrecieron una importante fuente de hidratos de
carbono a los primeros habitantes desde el sur de la
isla de Vancouver (Canad) hasta California (Estados Unidos) y el este de las Montaas Rocallosas.
Los nativos mantuvieron estos hbitats que tambin
producan una variedad de otras plantas
comestibles y especies tiles mediante prcticas de
fuego controlado, desmalezadura, cosecha selectiva
y re-siembra. Estos hbitats han sido muy restringidos debido a la urbanizacin, a especies invasoras
(Dactylis glomerata, Cytisus scoparius) y por la eliminacin obligatoria del fuego desde la poca colonial
hasta el presente.
El fuego se utilizaba tambin para mantener
reas abiertas y bordes de bosque donde los salal
crecen mejor y las parcelas de salal manejadas de
este modo tambin pertenecan a clanes o individuos. El salal (Gaultheria shallon) es un arbusto siempreverde que produce bayas que son cosechadas en
grandes cantidades y deshidratadas para su consumo durante el invierno y constituyen un componente importante de la dieta en la costa noroeste.

La filosofa que los kwakwala (grupo indgena de la Costa


Noroeste de Canad) llaman conservndolos vivos se expresa
aqu en un cedro rojo (Thuja plicata) que ha sido slo parcialmente descortezado, permitiendo que el rbol contine vivo y
se presente ahora ante nosotros como un rbol culturalmente
modificado. (Fotografa de Nancy
Turner).
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Sus ramas y hojas otorgaban sabor y conservaban la


humedad de comidas cocinadas en hoyos tapados
en el suelo. Aun cuando el salal crece en bosques
templados costeros lluviosos, en algunos sitios los
arbustos eran quemados individualmente para
incrementar su productividad. Para recuperar el
control de sus sitios con manejo tradicional, los
pueblos indgenas de la costa noroeste intentan de
negociaciones de reclamacin de tierras con las
autoridades provinciales y federales, a travs de procesos legales.
Estos modos de habitar embebidos en el ambiente natural, an en las condiciones extremas y
frgiles de los extremos de Amrica, contrasta con el
modo de vida urbano donde el ciudadano recibe los
productos naturales y sus derivados en supermercados. En tales tiendas, los frutos son desprovistos de

su contexto biolgico y cultural; los ecosistemas y


las prcticas de cosecha desde donde proceden la
carne y los frutos estn ausentes de las vitrinas y son
desconocidos para la mayora de los consumidores.
Estos contrastes expresan cmo los saberes
tericos, los hbitos y los valores de vida repercuten
en nuestro impacto sobre el medio ambiente y la
diversidad biolgica y cultural que en ellos se despliega. Esta clarificacin sugiere que importantes
esfuerzos de conservacin pueden orientarse hacia
favorecer la autonoma de las comunidades indgenas y su acceso a los ecosistemas, permitiendo la
continuidad de prcticas culturales y de subsistencia; atenuando de esta manera la creciente espiral de
dependencia, aculturacin, transformacin de los
valores y actitudes ambientales vinculados a un
acelerado deterioro ambiental.

Como eco a este fragmento del eclogo Shepard, resuena el poema


mapuche de Lienlaf (1989) que evoca una genealoga comn y una existencia humana cuyos flujos de energa y materia se conectan con los ecosistemas:

294

Makean i dungu

El sueo de Makean

Umagtuken
lafken pewmamu ina nepeken
challwa nepenmu.
Ayeken kmemew,
Ngmaken mawnmew
feley ta i mongen,
feley ta i ntram,
fewla umagtuan.

Mi risa es el sol del medioda,


mis lgrimas las vertientes,
mi dormir es el descanso del amor
y mi despertar la vida de los peces.
Es as mi existir,
es as mi palabra
y las aguas me continan cantando.

La conciencia de la interconexin ecolgica, expresada por Shepard y


Lienlaf, enfatiza que la existencia de los seres humanos y los dems seres
transcurren juntas; el dolor de uno es el dolor del otro, el agua de las vertientes es el agua de las lgrimas, la diversidad biolgica y la diversidad
cultural danzan juntas, el bienestar de los seres humanos y de los dems
seres vivos y entes del mundo natural van de la mano. Sin embargo, para
que las aguas continen cantando, como en el poema de Lienlaf, los
bilogos de la conservacin debemos esforzarnos por comprender interconexiones entre la existencia humana y las dems especies cuyas dimensiones trascienden a la especialidad biolgica. Tal como en el caso de la
economa ecolgica, la tica ambiental requiere una aproximacin esencialmente interdisciplinaria que integre mltiples dimensiones e
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interrelaciones culturales, sociales y ecolgicas, y fomente la expresin y


preservacin tanto de la diversidad biolgica como cultural.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

El efecto sombra de la cultura dominante


El aporte de la filosofa ambiental comparada se manifiesta claramente al
contrastar la multiplicidad de perspectivas culturales con la unidimensionalidad prevaleciente en las perspectivas de anlisis en la economa
de mercado que se presenta hoy como el paradigma que rige la toma de
decisiones, como un modelo casi inevitable o inescapable. Los esfuerzos
se concentran hoy en no quedarse atrs en la carrera del mercado.
Paradjicamente, un anlisis histrico de slo unas pocas generaciones
demuestra que el modelo econmico de libre mercado no ha trado consigo las bonanzas que prometa: hoy alcanzamos el mayor nmero
histrico de personas que viven bajo condiciones de extrema pobreza
(ms de dos billones de pobres) y los problemas ecolgicos se han
agudizado y diversificado (Brown, 2000). Adems, la aparicin de este
modelo econmico es muy reciente en comparacin con la larga prehistoria e historia humana en el Continente Americano. Por lo tanto, no
existe necesidad ni justificacin histrica y/o social para asumir que
debemos articular los diseos de la biologa de la conservacin y la toma
de decisiones ambientales dentro de la lgica del mercado. Esta lgica
nos parece difcil de superar, sin embargo, su prevalencia constituye slo
una contingencia histrica. Las alternativas actuales e histricas al modelo de libre mercado laten en mltiples rincones del planeta e indican
direcciones para diversificar el modelo poltico-econmico que hoy se
globaliza aceleradamente.
Proyectos como la Red de Reservas Campesinas de La Cocha en los
Andes del sur de Colombia, ofrecen una aproximacin tica basada en
un modelo de integracin social y ecolgico alternativo (Recuadro
XVIII.2). En 1980 un grupo de familias campesinas decidi comprometerse a destinar parte de sus tierras a reservas y en slo 20 aos han creado 38 reservas, que cubren unas 3 000 hectreas de pramos, humedales,
juncales, bosques secundarios y bosques primarios. La conservacin es
vista como un componente necesario para una economa campesina que
busca recuperar formas de vida comunitarias y autnomas basadas en
prcticas ambientalmente apropiadas. Este tipo de iniciativas conlleva
una tica ambiental y una opcin de vida que favorece la conservacin
biolgica y el bienestar social, pero est sujeta a amenazas que provienen
frecuentemente de presiones poltico-econmicas externas. Por ejemplo,
el proyecto de la Laguna la Cocha y sus reservas se encuentra actualmente amenazado por la construccin de una central hidroelctrica en el
ro Guamus que inundar el rea y obligar a desalojar a sus 4 000 personas (Leal, 2000). El lder y co-fundador del proyecto La Cocha, don
Eusberto Jojoa, fue asesinado por desconocidos en enero del 2000.
Durante su funeral fue despedido por sus compaeros de comunidad
con las siguientes palabras:
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El valor de la diversidad biolgica

Don Eusberto transmita su testimonio de vida con su sonrisa perpetua y con


su calidez humana, que en el viento del pramo atraa y protega como un
fogn. Con su manera divertida e inverosmil de bailar y de hacer volar, al
ritmo de la guanea y del miranchurito, sus botas pantaneras y su ruana, con
pericia de patinador. Con la sabidura silenciosa, pero benvola y gentil de
quien habla el lenguaje del agua, de las nubes, de los musgos y del frailejn.

El proyecto La Cocha muestra cmo en Latinoamrica la conservacin biolgica y la tica ambiental no se pueden separar de la justicia
social. Las tradiciones y los anhelos de conservacin estn presentes en
numerosas comunidades y personas como don Eusberto Jojoa, quin,
como el poeta mapuche habla el lenguaje del agua. Una tica de la vida,
requiere superar la exclusin y la absolutizacin del mercado para reconstruir una sociedad solidaria entre los seres humanos y con los seres vivos en
general (Rebellato, 1995). Una tica ambiental demanda tambin transformar los sistemas educacionales adoptando aproximaciones interculturales con participacin de comunidades indgenas y campesinas, trabajadores urbanos y rurales, donde los estudiantes sean educados para ser
ciudadanos y no meramente consumidores (Rozzi, 1997b).

Metforas como puentes interculturales e interdisciplinarios

296

Para comprender y articular la diversidad de modos de pensar, valorar e


interactuar con el medio ambiente debemos superar las barreras disciplinarias en los programas de biologa de la conservacin y en la educacin
tradicional (Oelschaleger y Rozzi, 1998; Toledo, 1999b). En las escuelas
y universidades hemos sido y todava somos educados al margen
de otras racionalidades (formas de pensar) diferentes de la ciencia o la
filosofa occidental. Esto limita seriamente nuestra capacidad de comprender las propuestas y actuar frente a las demandas de nuestros compatriotas indgenas, mestizos, rurales o urbanos, cuyas lgicas suelen diferir
de aquellas que hemos aprendido en las universidades. En este contexto,
las metforas representan figuras del lenguaje que pueden actuar como
puentes de comunicacin entre concepciones formuladas en distintos
lenguajes y permiten alcanzar articulaciones interculturales, transformaciones educacionales e integraciones interdisciplinarias (Beck, 1978;
Oelschlaeger y Rozzi, 1998).
La comunicacin de nociones cientficas al pblico general (en
libros, artculos de prensa, filmaciones) o en clases escolares por medio
de metforas es comprensible y estimula un pensamiento analgico
sofisticado respecto a conceptos complejos. La teora evolutiva constituye una nocin central para los bilogos de la conservacin, y Darwin
mismo utiliz abundantes metforas para comunicar sus nociones evolutivas. La trascendencia alcanzada por su libro El Origen de las Especies se
debera en parte a su lenguaje literario, elegante y comprensible (Rozzi et
al., 1998). Darwin (1859) concluye su captulo sobre seleccin natural
sealando que:
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Las afinidades entre todos los seres vivos pueden ser representadas de alguna manera por un gran rbol. Estoy convencido que esta analoga es verdadera. Las ramas verdes, sus hojas y yemas verdes pueden representar las
especies existentes; aquellas producidas en aos anteriores podran representar las especies extintas... Las numerosas ramas que han cado desde los
inicios del crecimiento del rbol, podran representar los casos de rdenes,
familias y gneros completos que carecen de representantes vivos y que son
conocidos slo a travs del registro fsil... En la medida que las yemas continan brotando se van generando nuevas hojas que extienden el follaje del
Gran rbol de la Vida. As ha sido por generaciones, mientras las ramas
muertas y quebradas cubren la superficie de la corteza terrestres, los nuevos
brotes y hojas van generando las continuas ramificaciones de este hermoso
rbol.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Estas lneas metafricas comunican elegante y sintticamente complejas nociones evolutivas y ecolgicas:
todos los seres vivos comparten un origen comn;
ocurre un proceso evolutivo de diversificacin donde algunos grupos
de organismos se transforman o desaparecen;
el mundo bitico interacta con los componentes fsicos, por ejemplo,
contribuyendo a la formacin del suelo con la materia orgnica que se
deposita y descompone.
Esta metfora del rbol de la vida sirve entonces a la comunicacin
interdisciplinaria, puesto que un humanista por ejemplo, un filsofo podra entender claramente el mensaje de este bilogo. A su vez, a
partir de esta comprensin un filsofo ambiental podra derivar las siguientes implicancias ticas de esta metfora: si todos compartimos un origen comn, entonces todos somos parientes en un cierto grado, por
remoto que ste sea, y en cuanto parientes nos debemos un respeto
mutuo y compartimos el derecho a la vida.
La metfora del rbol de la vida tambin tiene un gran potencial para
la comunicacin intercultural. Obsrvese la Figura X.6 que compara el
dibujo realizado por el bilogo alemn Ernst Haeckel, quien se inspirara
en Darwin en el siglo XIX, con la pintura mural realizada por los olmeca
tardos en Cacaxtla, Mxico, alrededor del ao 800 d.c. bajo influencia
maya y teotihuacana. Llama inmediatamente la atencin que estas dos
culturas, una del Nuevo Mundo y la otra del Viejo Mundo, utilizan una
planta para simbolizar el origen comn de los seres humanos con el resto
de los seres vivos. As detectamos un importante elemento comn entre
la ilustracin de una cosmogona indgena inspirada en el texto maya del
Popul Vuh que relata cmo los seres humanos fueron creados con masa
de maz la principal fuente de alimento para los maya y
teotihuacanos y la ilustracin de una visin evolutiva cientfica basada
en la metfora darwiniana. Ambas figuras expresan tambin un sentido
de parentesco entre los diversos seres vivos. Respecto a estas nociones
evolutivas y ticas fundamentales, detectamos tambin que aunque para
Darwin constituyeron un descubrimiento que promovi una revolucin
cultural para la sociedad victoriana, estas nociones representan, en cam
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

297

El valor de la diversidad biolgica

bio, conceptos y valores arraigados con mucha antelacin en los maya y


otras etnias precolombinas (Recuadros X.1 y X.2). Adems de los
importantes elementos comunes entre la cosmogona (concepciones y
relatos acerca del origen del cosmos) ilustrada por culturas indgenas
mesoamericanas y la concepcin evolutiva cientfica dibujada por el bilogo alemn Haeckel, podemos encontrar tambin contrastes muy relevantes para una tica ambiental:

(B)

298

Figura X.6 (A) El rbol de la


vida dibujado por el bilogo
alemn Ernst Haeckel, quien
quedara profundamente impresionado por la obra de Darwin El Origen de las Especiesy se convirtiera
luego en el apstol del darwinismo
alemn. Ntese la estructura
jerrquica de su lmina que dibuja
una nocin de progreso lineal desde
las bacterias hasta el hombre.
(B) Pintura mural en la zona arqueolgica mesoamericana de Cacaxtla,
Mxico, que sugiere una fuerte
influencia de la cosmogona maya
del Popol Vuh,el cual relata cmo
los seres humanos fueron creados
con masa de maz. Ntese la falta
de jerarqua entre los hombres y la
planta de la vida en la concepcin precolombina. (Fotografa de
Patricio Robles Gil).

(A)
1. en el rbol de Haeckel el hombre est en la cspide e ilustra un progreso evolutivo lineal definido en cuatro estados jerrquicos (dibujados al
lado derecho de su lmina): protozoos, invertebrados, vertebrados y
mamferos que culminan con el hombre blanco europeo (vase Gould,
1989); en cambio, en la pintura mural precolombina la planta de maz
tiene las cabezas humanas como sus mazorcas y, por lo tanto, estn al
mismo nivel jerrquico que el maz; 2. el rbol de Haeckel representa la
genealoga de los animales exclusivamente; en cambio, en el mural
mesoamericano la relacin ocurre entre los humanos y las plantas.
La identificacin de los seres humanos con el mundo vegetal se
encuentra en numerosas culturas americanas e intentaremos desarrollar
aqu una metfora vegetaldesde el punto de vista cientfico. Esta metfora nos permitir analizar la unidimensionalidad actual del pensamiento forestal que promueve la expansin de plantaciones monoespecficas
de rboles de rpido crecimiento, cuando el inters por los bosques se
reduce a la produccin de madera (Figura X.7a). La unidimensionalidad de este esquema mental se traduce en plantaciones donde los rboles

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

(A)

Figura X.7 Contraste entre plantaciones forestales y bosques nativos


en el sur de Chile. (A) Plantacin
de Pinus radiata donde todos los
individuos tienen la misma edad,
estn equidistantes y la flora leosa
nativa ha sido eliminada. (B) Sotobosque de un ecosistema forestal
vecino a la plantacin de pino en A.
(C) Bosque de lenga (Nothofagus
pumilio) que muestra su estructura
compleja con troncos cados y otros
elementos que proveen microhbitat para insectos y otros organismos
terrestres y acuticos. (Fotografas
A y B de Ricardo Rozzi y C de
Francisca Massardo, Archivo Parque Etnobotnico Omora,Isla
Navarino, Chile).

(B)

(C)
de una sola especie, la mayora de las veces extica, estn ordenados a
distancias equidistantes, presentan una edad uniforme y las especies distintas son eliminadas mediante desmalezamiento y la aplicacin de herbicidas. El modelo de la produccin en serie de las fbrica reemplaza as a
los diversos bosques nativos, reducindolos a monocultivos uniformes
(Shiva, 1998). La fisionoma de las plantaciones contrasta marcadamente
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299

El valor de la diversidad biolgica

con aquella de los ecosistemas forestales, donde el sotobosque presenta


una rica diversidad de especies y una alta complejidad estructural (Figura X.7b y c). Tal riqueza de especies y estructuras parece un abandono
y un desorden a quienes promueven la uniformidad y la unidimensionalidad en las plantaciones (Captulo XXII).
La nueva ecologa forestal (Captulo XVIII) ha encontrado, sin
embargo, cada vez mayor evidencia acerca de la importancia que tiene el
desorden de los bosques para las interacciones biticas, de hbitats para
peces y microhbitats para hongos, bacterias, lquenes e insectos, y para
procesos ecosistmicos como los flujos hdricos y de nutrientes (Captulo II). Este cuadro de complejas y mltiples interacciones ecolgicas nos
estimula a derivar la siguiente metfora para superar la unidimensionalidad de los monocultivos de la mente y del paisaje:
Tal como la cada de rboles y las aperturas del dosel permiten que la
luz llegue a los estratos ms bajos de los bosques y estimulen el crecimiento de una diversidad de plantas y otros organismos, en Latinoamrica es urgente crear aperturas culturales en los modelos econmicos y polticos dominantes que estimulen el crecimiento y la expresin
de un sinnmero de valores y prcticas culturales silenciadas.
Tal como bajo el dosel emergente habita la mayor diversidad biolgica de los ecosistemas forestales, bajo los discursos dominantes borbotean
las ticas ambientales silenciadas de la mayora de las personas que
habitan en nuestros pases.
La superacin del encierro generado por la omnipresencia de sistemas polticos o econmicos, dogmas cientficos o religiosos, flexibiliza
la bsqueda de alternativas ecolgicas y culturales. Adems abre criterios
para una mayor comprensin y revaloracin de otros modos existentes
para conocer y habitar el mundo natural. Ms urgente que inventar soluciones para los problemas de conservacin parece necesario detenerse a
escuchar y ponderar alternativas que ya existen, pero que no pueden
expresarse. La apertura de claros culturales permite superar la negacin
que ejerce la cultura dominante sobre de la diversidad de perspectivas
valricas, econmicas y ticas. Para que germinen proyectos como el de
la Laguna la Cocha, se requiere una tica ambiental asociada a un sentido de justicia social y a una legislacin que regule proyectos econmicos,
tales como la construccin de centrales hidroelctricas. Es necesario
superar el efecto sombra de los modelos polticos y econmicos dominantes y abrir claros que permitan la expresin de la mega-diversidad
de valores y anhelos de vida latentes en Amrica Latina y el mundo.

Anlisis histrico para fomentar la tolerancia


y la diversificacin tica

300

El florecimiento de la diversidad biocultural que todava late en


numerosos terruos es inhibido porque la mayora de las voces
disidentes del modelo econmico y poltico globalizado son silenciadas.
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En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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Al acallar estas voces, no slo se pierde un acervo de conocimiento tradicional (Alcorn, 1994), sino tambin prcticas y ticas que podran
favorecer la conservacin y una convivencia ms solidaria con el mundo
natural y con la diversidad de personas y etnias. En este contexto, las
expresiones indgenas deben irrumpir a veces violentamente para lograr
cruzar los lmites regionales y llegar al mundo entero para expresar su
sentir, su decir y su pensar, como ocurri con los tzeltales, tzotziles, choles
y tojolabales de Chiapas en 1994. En trminos de un maestro de primaria
de la comunidad tzeltal de Chiapas:

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Despertamos en armas, pero no en una guerra, es una manifestacin para que


nos respeten. Aqu en Chiapas tenemos la inteligencia que nos quitaron...
Porque nuestra inteligencia nos la golpearon. Tanto nos golpearon la cabeza
con fierros y palos, con marginacin, con ignorancia, con ltigos y mentiras nos
golpearon, que nos dejaron como burros. Como bolo [ebrio] que estoy desde
que lleg Coln en 1492. Pero como dice la leyenda [la llegada del sexto sol] ,
las premoniciones de nuestros ancestros nos aseguran que en este ao va a cambiar todo, que veremos una nueva etapa en nuestra historia (Elas, 1994).

Estas situaciones nos presentan un desafo tico puesto que como bilogos de la conservacin debemos ser responsables frente a las expresiones
que surgen desde las comunidades que habitan los paisajes eco-culturales
del Continente Americano, por extraas que stas nos parezcan. Desde
el punto de vista de una tica ambiental equitativa y solidaria
deberamos, en principio, poner el mismo esfuerzo para conocer, comprender y preservar una plantita tan peculiar como la Lacandonia uniflora (Figura V.2) que el que destinamos para conocer, comprender y
preservar la cultura del singular pueblo de los lacandones. Como cientficos responsables no debiramos idealizar ni tampoco descartar acrticamente las propuestas indgenas o rurales. El rigor tico y cientfico
debiera conducirnos a examinar las necesidades de las diversas especies
biolgicas y culturas tan cuidadosamente como las necesidades de nuestra propia especie y cultura.
La tica ambiental comparada resalta la diversidad sincrnica que
todava existe en los contrastantes ecosistemas y culturas del mundo.
Desde el extremo sur y al extremo norte de Amrica existen culturas tan
refinadas como los yaganes y los kawakwala (Recuadro X.2). En un eje
temporal, las crnicas, las pinturas, la arqueologa y otras huellas
humanas en el paisaje muestran cun distinto ha sido el mundo en el
pasado. La tica ambiental comparada examina esta diversidad diacrnica y los procesos histricos que se despliegan en tales cambios para confrontarnos con la mxima kantiana: el mundo es una tarea por hacer!
(Kant, 1787). Como eco a esta mxima tica, el escritor argentino
Ernesto Sbato inicia su libro Resistencia diciendo que a veces me levanto con una esperanza demencial de que un mundo ms humano est al
alcance de nuestras manos, hoy es un da de ellos. Esta constatacin nos
libera del encierro de la cultura dominante y fundamenta el proyecto de
la conservacin biolgica, puesto que los mundos naturales y culturales
(y sus interrelaciones) han sido distintas en el pasado y podrn ser diferRozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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301

El valor de la diversidad biolgica

entes en el futuro. De nosotros depende este cambio, pero ste no puede


ser arbitrario porque los sistemas ecolgicos y sociales tienen propiedades
y lmites que deben ser considerados cuidadosamente. En este contexto,
el anlisis tico e histrico provee una plataforma para pensar hacia
donde seguir.

ticas ambientales durante la conquista de Amrica

302

Para identificar y analizar crticamente las races ideolgicas de la actual


crisis ambiental en Latinoamrica, conviene comenzar por las concepciones de la naturaleza y la relacin entre los seres humanos y la naturaleza que comienza a establecerse con la llegada de los conquistadores
europeos. Durante el proceso de colonizacin y conquista europea ha
existido poca sensibilidad, conocimiento y disposicin para reconocer la
rica diversidad biolgica y cultural del Nuevo Mundo (Rozzi et al.,
2000).
Al arribar al Nuevo Mundo los descubridores y conquistadores
europeos encontraron una flora y fauna que les resultaba muy ajena y
amedrentadora. Por ejemplo, al ver las iguanas, Amrico Vespucio evocaba horrorizado la leyenda de la serpiente voladora y escriba que la
apariencia de estos reptiles era tan repugnante que seguramente eran
venenosos y era mejor no acercarse a ellos (en Crosby, 1972). Los ros
de Centroamrica contenan tantos tipos de peces como jams se haban
visto en el Guadalquivir; la selva del Amazonas estaba habitada por anacondas que superaban varias veces en tamao a toda serpiente europea
(Gil, 1989). El terror a esta biota extraa y diversa, junto al nimo de
conquista y la prevalencia de una religin y cultura que enfatizaba la separacin entre los humanos y la naturaleza (Recuadro X.3), generaron
rpidas transformaciones ecolgicas y culturales que se extendieron por
los paisajes americanos durante los siglos XVI, XVII y XVIII.
El contacto inicial con los conquistadores espaoles provoc fuertes
epidemias que aniquilaron gran parte de la poblacin indgena del
Nuevo Mundo, que careca de resistencia para los microbios euroasiticos (Diamond, 1997). Otra parte de la poblacin aborigen sufri el
embate de las guerras de la conquista y de la destruccin de sus hbitats.
El establecimiento de ciudades y haciendas bajo el modelo europeo
motiv la quema de vastas extensiones de bosque para abrir terrenos destinados a la agricultura y la ganadera (Bakewell, 1997; Rozzi et al.,
2000). Se introdujeron nuevos animales domsticos (principalmente
aves de corral, cabras, ovejas, cerdos, burros, vacas y caballos), inicindose rpidamente la transformacin de praderas (que no haban sido
pastoreadas con tal intensidad previamente) a travs de procesos de
sobrepastoreo, erosin y perturbacin de los ecosistemas forestales que
han dejado sus huellas evidentes hasta nuestros das (Recuadro XIX.4).
Las acciones anteriores, como tambin el papel que tuvo la Iglesia
Catlica, fueron criticados a menudo por los liberales, quienes lucharon
por la independencia de las nuevas naciones del reino de Espaa. Sin
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Recuadro X.3. Cultura y naturaleza en la civilizacin


occidental
Teresa Kwiatkowska

En la tradicin filosfica de la civilizacin occidental la naturaleza y la cultura constituyen dos mundos distintos, separados, incluso disociados. La naturaleza es meramente un sujeto del conocimiento y
el objeto de la explotacin. La moralidad es bsicamente cultural, y lo cultural es bsicamente opuesto
a lo natural. Esta confusa separacin metafsica
entre naturaleza y cultura, subyace frecuentemente
a las propuestas de la tica ambiental (vase
Kwiatkowska e Issa, 1998) y distorsiona el concepto de conservacin biolgica. La naturaleza que
debiera ser preservada es concebida como un ente
esttico cuya pureza natural slo puede existir en
su estado de perfeccin en ausencia de la actividad humana. Sin embargo, las evidencias ecolgicas
y evolutivas muestran que los ecosistemas no son
fijos, sino que varan; las especies tambin desaparecen en ausencia de la accin humana; toda especie
est destinada a la extincin de manera natural,
incluso la especie humana.
Hace millones de aos los humanos constituamos un elemento natural dentro de los ecosistemas. Con la invencin de las tecnologas, en particular de la agricultura hace diez mil aos, nuestra
incidencia sobre el ambiente terrestre abandon
gradualmente su carcter natural destinado a la
autosubsistencia, para volverse cultural. Hoy habitamos un mundo que hemos transformado totalmente, donde los sistemas naturales puros representan abstracciones inadecuadas tanto para la teora
como para la prctica de la conservacin y restauracin ecolgica. Habra que sugerir entonces polticas de conservacin que involucren el trueque entre
mltiples valores, mezclando estas dos nociones en
prcticas que combinen ambas dinmicas: la evolucin biolgica y la evolucin cultural. Como
sealara Federico Schiller: el hombre culto deber
reencontrarse armnicamente con la naturaleza.

El concepto de naturaleza (del griego physis y


del latn natura) conlleva mltiples significados y en
su extensin incluye al conjunto de los organismos
vivos, los ecosistemas y las sociedades humanas, los
cuerpos celestes y el mundo fsico en su conjunto.
Aunque la ciencia moderna occidental ha concebido al mundo natural en su existencia autnoma e
independiente obedeciendo a las regularidades
conocidas y verbalizadas dentro de un sistema lgico, en otras manifestaciones de la cultura occidental
la naturaleza es vista como representacin, sentimiento, modelo a imitar, metfora o creencia
racional e irracional. Las representaciones e interpretaciones se expresan en numerosas proyecciones
antropomrficas, en los mbitos tico-poltico y
jurdico, en las artes, en las religiones, en los sistemas filosficos.
La cultura no se encuentra, en su definicin,
restringida nicamente a conjuntos racionales de
creencias ms o menos justificadas, o a creencias no
justificadas racionalmente, sino que incluye tambin a la cultura material y a las organizaciones
sociales y culturales con sus correspondientes
impactos biticos. Es decir, cultura son tambin
los artefactos materiales, as como los artefactos
sociales de la interaccin social, econmica y poltica (lo que se entiende usualmente por sociedad),
as como las prcticas y realizaciones humanas relativas al medio natural. La presencia humana puede
contribuir al desarrollo del potencial de la naturaleza misma, porque con ella se enriquecen la
complejidad natural y la multiplicidad de las funciones de los seres vivos, pero tambin puede constituir un fenmeno patolgico que daa todo el
organismo natural. La degradacin del ambiente, la
accin destructora que el hombre ejerce sobre el
planeta, conlleva una profunda alteracin del curso
de la evolucin biolgica, donde la inteligencia

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303

tcnica, producto de la naturaleza, se convierte a la


vez en instrumento de la autodestruccin de sta
(Kolakowski, 1970).
Para superar la dicotoma cultura-naturaleza y
el efecto degradante de la primera sobre la segunda
es necesario entonces incluir en la caracterizacin
de los ecosistemas no slo las variables biolgicas,
fsico-qumicas, termodinmicas, sino tambin los
bioentornos formados por sistemas culturales
que estn configurados por sus correspondientes
entornos materiales, interpretativos, valorativos y
biotcnicos. El ambiente es ms que un espacio
fsico: es una fusin de nuestra conciencia y sus significados con las condiciones climticas, geolgicas,
geogrficas y fsicas. El ambiente es un constructo
cultural que al mismo tiempo se halla determinado
por imperativos independientes de las actividades
humanas, sean stas intencionales o no.
No podemos entender el mundo y la vida sino
desde una perspectiva especficamente cultural.
Aquello que para nosotros constituye la realidad
se halla sujeto a nuestras propias interpretaciones; es
decir, est condenado a ser humanizado. El
mundo natural deviene, as, un mundo cultural.
Ms an, es un mundo que existe nica y exclusivamente como objeto de transformaciones ya sea
tecnolgicas, ya sea artsticas. Somos los seres
humanos quienes adscribimos un fin o un valor a
una cosa o a un ser viviente; quienes establecemos
derechos y obligaciones. Sin embargo, debe decirse
que la imposibilidad (lgica y metafsica) de abandonar un punto de vista especficamente humano
no debe ser un impedimento absoluto para considerar en nuestras deliberaciones y decisiones los
intereses vitales de otros seres de igual manera
como la imposibilidad de abdicar de nuestra perspectiva individual no nos incapacita para actuar teniendo en cuenta los fines de otras personas e incluso ser
solidarios y hasta altruistas con el prjimo. Que
la perspectiva antropocntrica nos resulte
inescapable no significa que todas nuestras elecciones prcticas como individuos y como
especie deban promover exclusivamente nuestro
placer o nuestra conveniencia.

304

Sin embargo, debido a que entre nuestros congneres prevalece una indiferencia hacia aquello que
no les afecta directamente, y la compasin hacia
otras especies biolgicas de animales (para no
hablar de las plantas) es inusitada, las posturas y
argumentos antropocntricos parecen ser ms
promisorios para la conservacin biolgica, en
cuanto ofrecen sugerencias prcticas ms realistas
(realizables). stas pueden incorporarse sin dificultad (junto con la relacin toda entre el ser humano
y naturaleza) dentro de lo que Hume llam las
medidas comunes del deber. Por lo tanto, es necesario conciliar diversas teoras ticas, las utilitaristas
del tipo Pinchot, las deontolgicas de tipo kantiano, las posturas que adscriben derechos a los
individuos, especies o ecosistemas, y an las que
defienden perspectivas estrictamente antropocntricas. Si no somos capaces de encontrar puntos de
acuerdo sobre objetivos y tcticas comunes, arriesgamos paralizarnos en una discusin terica, y los
problemas de la conservacin y la restauracin del
ambiente se agudizarn.
El nivel de las alteraciones globales del ambiente y el abandono del concepto de ecosistema (y
de sociedad humana) estable, objetivo cuyas leyes
metahistricas pueden reconstruirse siguiendo el
procedimiento riguroso del mtodo cientfico, puso

Hemos sido naturaleza() y nuestra cultura debe devolvernos, por el camino de la razn y de la libertad, a la naturaleza. (Friedrich Schiller, 1759-1805).
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en entredicho la imagen tradicional del nexo naturaleza-cultura, en donde la Humanidad aparece


como el agente exgeno que interviene en la naturaleza con intereses explotadores conducentes a la
degradacin de los ecosistemas. Dichos intereses,
centrados en el ser humano junto con sus correspondientes sistemas de valores, se presentan como pre-

siones culturales que alteran los ecosistemas. En


consecuencia, se establece la clara divisin entre los
ecosistemas naturales y la cultura constituida por
los intereses y valores humanos, para pedir finalmente un cambio cultural a favor de valores centrados en el bien propio del ecosistema y de los
organismos que lo componen.

embargo, despus que obtuvieron su independencia de la Monarqua


Espaola, muchos pases latinoamericanos promovieron una mayor
inmigracin de europeos (a quienes se les ofreca ayuda financiera para
su transporte y establecimiento) para elevar el nivel cultural y las
fuerzas productivas de las jvenes naciones (Bakewell, 1997). As,
paradjicamente el eurocentrismo fue reforzado por la independencia y a
mediados del siglo XIX comenz a gestarse una nueva ola de transformacin ecolgica y cultural an ms intensa que la ocurrida durante la
monarqua (Rozzi, et al., 2000). Europa fue percibida ms que nunca
como el hogar de la verdadera civilizacin y la inmigracin europea
constitua el camino obvio para lograr una rpida modernizacin y
desarrollo. A travs del continente americano, los grupos aborgenes
(muchos de ellos nmades o seminmades) fueron reclutados en
pequeas reservas ubicadas en terrenos marginales, mientras las tierras
ms productivas se destinaron a colonos nacionales o extranjeros, principalmente inmigrantes europeos (Bakewell, 1997; Rozzi, 2001).
Durante el perodo que comienza con la llegada de los conquistadores europeos al Nuevo Mundo podemos distinguir cinco actitudes
ticas bsicas respecto al modo de relacionarse con la naturaleza y sus
recursos naturales: (1) la etapa del laissez-faire (dejar hacer lo que se
quiera), (2) la conservacin o manejo racional de los recursos, (3) la
preservacin de la naturaleza, (4) una tica ecocntrica, en que los seres
humanos son considerados como componentes de los ecosistemas y (5)
una tica ecosocial que integra el bienestar social con la conservacin de
la diversidad biolgica y cultural. Aunque estas ticas ambientales presentan una cierta secuencia histrica, ellas coexisten todava ampliamente.
La actitud del LAISSEZ-FAIRE.
Se caracteriza por formas de explotacin de la naturaleza basadas en una
concepcin de recursos naturales ilimitados que estn para servir a los
seres humanos, quienes compiten por su extraccin. Esta aproximacin,
promovida por los conquistadores o colonos europeos, se ha fortalecido
con el establecimiento de la propiedad privada que privilegia el inters
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El valor de la diversidad biolgica

individual por sobre el inters colectivo (Merchant, 1997). El laissezfaire prevaleci ampliamente hasta fines del siglo XIX pero todava contina, sobre todo en regiones remotas de Latinoamrica donde los recursos parecen inagotables o donde no existe capacidad de fiscalizacin
(Fuentes, 1994).
Conservacin o manejo racional de los recursos.
La forma de explotacin anterior gener un rpido y extenso deterioro
ambiental y el laissez-faire fue reemplazado por una forma racional de
manejo de los recursos que define el uso apropiado de los recursos naturales como aquel que promueve el mayor beneficio para el mayor
nmero de personas durante el mayor tiempo posible (Callicott, 1989,
1999; Norton, 1991). Esta tica deriva del utilitarismo de los filsofos
ingleses Jeremy Bentham y John Stuart Mill, quienes evalan las
acciones humanas y los recursos naturales de acuerdo a su utilidad. La
naturaleza es vista como un depsito de recursos al servicio del hombre.
El valor de la biodiversidad es fundamentalmente instrumental, es decir,
su valor no radica en s mismo sino en la utilidad que posee como medio
para alcanzar otros fines (Norton, 1991). Por ejemplo, se valora un volcn porque sus rocas liberarn minerales ricos en fsforo que fluirn por
el ro hasta la baha, ah servirn de fertilizante para las algas que constituyen el alimento del zooplancton, que a su vez servir de alimento para
la anchoveta que genera trabajo y alimento a numerosos pescadores
(Recuadro X.1). En este caso, la biodiversidad es valorada y protegida
por su utilidad para los seres humanos. Debido a que el valor de la biodiversidad y los esfuerzos de conservacin estn motivados por su beneficio
para los seres humanos, esta actitud o perspectiva se denomina
antropocntrica (Norton, 1991).
La tica de la conservacin o manejo racional de los recursos promovida por Gifford Pinchot en los Estados Unidos desde fines del siglo
XIX se expresa hoy en la nocin del desarrollo sustentable, definida
como el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades (Brundtland, 1988). Las falencias de esta doctrina derivan
de su limitada concepcin de la vida humana y de sus modos de relacin
con el ambiente. La filosofa ambiental comparada ha mostrado claramente que bajo la perspectiva de numerosas culturas y pensadores
disidentes dentro de la civilizacin occidental la naturaleza no corresponde puramente a un depsito de recursos naturales, que los seres
humanos no somos puramente consumidores de recursos, que el bienestar no se reduce al placer y que el valor de las mltiples especies biolgicas no se limita a su utilidad para la especie humana (Hargrove, 1989;
Rozzi, 1997a, b).

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La preservacin de la naturaleza.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Como consecuencia del utilitarismo y la unidimensionalidad de la tica


anterior, naturalistas y filsofos criticaron tempranamente el trato hacia
las colonias (Captulo I). En el siglo XVIII, el filsofo alemn Herder
criticaba el trato de las colonias como meros proveedores de recursos naturales al servicio del optimismo y la euforia de la Ilustracin Europea y
exiga, en cambio, reconocer la diversidad cultural. Criticaba la visin de
la Ilustracin como un grado superior de civilizacin, cuestionaba la
nocin de progreso que implicaba avanzar hacia una nica Cultura
Universal inspirada por la sociedad europea moderna y recomendaba
hablar de culturas en plural. Demandaba un respeto por la diversidad
de culturas que requera entender a cada cultura en sus propios trminos
y frente a los optimistas de la modernizacin y la sociedad industrial,
Herder criticaba:
Podran ustedes nombrar algn lugar donde los europeos hayan llegado
sin una codicia ilimitada, palabras con doble intencin, formas violentas de
opresin, enfermedades y regalos fatales? Europa no debiera connotarse
como la ms sabia regin de la tierra, sino como la ms arrogante, agresiva
y orientada hacia el dinero: lo que ha entregado a los pueblos de otras
regiones no es civilizacin sino la destruccin de sus propias culturas
(Herder, 1793 en Gare, 1998).

La perspectiva multicultural de Herder expresa cmo los seres


humanos no somos todos codiciosos, arrogantes, agresivos u orientados
hacia el dinero. Tales caractersticas son propias slo de un momento
histrico y de un modelo social muy particular de la modernidad europea. Herder denuncia que slo algunos seres humanos son codiciosos,
egostas y arrogantes. Esta afirmacin posee un valor enorme puesto que
nos libera de un fatalismo o una desesperanza que considera a los seres
humanos como intrnsicamente dainos para la diversidad biolgica y
cultural. Tal clarificacin recupera la riqusima diversidad cultural y de
valores que tambin existe dentro de la civilizacin occidental, donde
frailes como Bartolom de las Casas defendieron las causas indgenas en
Amrica (Recuadro X.4) o filsofos europeos como Giordano Bruno,
que amaron la identificacin con la naturaleza hasta el punto de ser quemados en la hoguera debido a su disidencia con las estructuras de pensamiento y poder dominantes.
En Norteamrica, los pensadores trascendentalistas Ralph Waldo
Emerson (1803-1882) o Henry David Thoreau (1817-1862), iniciaron
el movimiento de preservacin de la naturaleza apelando a su valor
intrnseco ms que a sus beneficios econmicos (Sagoff, 1995). Frente al
derroche de los colonos norteamericanos, Thoreau sostuvo tenazmente
que es posible vivir con muchas menos posesiones que aquellas a las que
aspiraba la emergente sociedad industrial materialista del Nuevo Mundo.
Ms tarde, John Muir (1838-1914) condenara a los d e s t ru c t o re s
de templos, devotos de la codicia y el saqueo comercial, quienes en vez
de alzar sus ojos al Dios de las Montaas, los alzan al Dlar
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

307

El valor de la diversidad biolgica

Todopoderoso. Muir rechazaba, a la vez, la concepcin que el hombre


deba dominar la naturaleza porque ella tiene valor en s misma y no
slo para servir a los seres humanos; esto es, la biodiversidad posee un
valor intrnseco (en Norton, 1991).
La perspectiva de Muir es problemtica porque ha originado una
aproximacin denominada preservacionista que, al igual que la posicin
antropocntrica, establece una dicotoma entre los seres humanos y el
resto de la naturaleza, slo que en este caso se privilegia al resto de las
especies biolgicas. Por tal razn esta aproximacin se denomina como
biocntrica. Una de las consecuencias negativas de esta polarizacin es
que ha motivado la exclusin de los seres humanos de muchas reas protegidas. Tal exclusin es problemtica en ecosistemas que tienen una historia de interacciones con poblaciones humanas (Callicott y Nelson,
1998), a la vez que deteriora el bienestar social de aquellas poblaciones e
impide que stas mantengan sus formas tradicionales de subsistencia
(Toledo y Castillo, 1999).

Recuadro X.4. Derechos humanos y medio ambiente


Hernn Neira

308

Los argumentos legales y morales son dinmicos, y


nuevas conceptualizaciones pueden ofrecer slidos
fundamentos para la proteccin del medio ambiente. En este recuadro se describir brevemente el
desarrollo histrico de la nocin de derechos
humanos, que en sus expresiones ms recientes
incorporan el derecho a un medio ambiente
ecolgicamente ntegro, no slo para los seres
humanos, sino tambin para todos los seres vivos.
En la Antigedad Clsica no hubo declaraciones universales de derechos humanos, sino que
estos derechos existieron de modo distinto al actual
y sin declaraciones que los definieran. Se considera
habitualmente que la Carta Magna firmada por el
rey de Inglaterra Juan Sin Tierra en 1215 constituye
la primera declaracin de derechos humanos moderna. En ella la nobleza y el clero obtienen de Juan
Sin Tierra un compromiso de respeto para una serie
de garantas individuales y materiales. Posteriormente, la conquista de Amrica puso en contacto a

pueblos de muy distinto tipo, producindose un


vnculo que tard mucho en ser comprendido y
normado. Los conquistadores europeos definieron
ciertos derechos para los indgenas, los que no
fueron necesariamente respetados. Durante el
primer tercio del siglo XVI religiosos y filsofos,
como los sacerdotes Bartolom de las Casas o Francisco de Vitoria, fundndose en una concepcin del
derecho natural de inspiracin catlica, declaraban
el derecho a la libertad de los indgenas y el derecho
a resistir guerras injustas, como las que frecuentemente hacan los espaoles a los antiguos habitantes
americanos.
Tanto la Carta Magna como algunas declaraciones relativas a los derechos de los indgenas
americanos pueden ser clasificadas dentro de la llamada primera generacin de derechos humanos,
que est constituida por los derechos civiles y polticos, tales como el derecho a la vida, a la libertad y a
la asociacin. Su formulacin ms coherente ocurri

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En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

entre los siglos XVI y XVIII, y en su fundamentacin filosfica se pueden distinguir dos tendencias. Por una parte, la representada por el filsofo ingls John Locke (1632-1704), quien sostiene
que la sociedad debe garantizar los derechos individuales, pues stos se originan en el estado de naturaleza por lo tanto, al Estado slo le corresponde reconocerlos y promoverlos (vase el
Tratado sobre el Gobierno Civil, 1690). Por otra
parte, el filsofo francs Jean Jacques Rousseau
(1712-1778), sostiene que en el estado de naturaleza el hombre perecera si no cambiara su forma
de ser. Por lo tanto, todos los derechos ciudadanos
se deben al contrato social y se subordinan a ste
(vase El Contrato Social, 1762).
La primera generacin de derechos humanos
est recogida en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 y en la Declaracin de
Universal de Derechos Humanos de 1948. Cabe
destacar que ya durante la Revolucin Francesa
hubo quejas en el sentido de que se hablaba de
derechos del hombre (droits de lhomme) y no del
hombre y de la mujer. Para evitar una posible
fuente de discriminacin, hoy se prefiere el trmino
derechos humanos, vlido para cualquier sexo.
La segunda generacin de derechos humanos
la constituyen los derechos sociales y econmicos.
Algunos autores estiman que estos derechos no
tienen un fundamento natural, puesto que no son
inalienables y tienen un carcter derivado; esto es,
no pertenecen a cada hombre independientemente
de su voluntad, sino que derivan de decisiones
vitales tales como el tipo y cantidad de trabajo que
cada cual quiera realizar, de modo que la sociedad
no tiene la obligacin de garantizarle un mnimo de
bienestar. Esos derechos han sido recogidos en
declaraciones recientes, como el Pacto Internacional
de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, propuesto
por las Naciones Unidas en 1966 y que entr en
vigencia en 1976. En esta declaracin los Estados
firmantes se obligan a garantizar, entre otras cosas,
un salario equitativo e igual por trabajo de igual
valor, sin distinciones, la higiene y la seguridad en
el trabajo y el derecho de toda persona a fundar
sindicatos. Algunos de los derechos de segunda
generacin, como la abolicin de la esclavitud, son
corolario de otros de la primera generacin, aunque
referidos al mbito ms directamente ligado al tra-

bajo, de ah que pueda discutirse si propiamente


son derechos aparte o un captulo de otros ms relevantes. Sin embargo, algunos movimientos sociales,
especialmente de izquierda, consideran que sin los
derechos de segunda generacin, los de primera son
abstractos e intiles. En esa perspectiva fue enunciada, en 1947, la Carta Internacional Americana de
Garantas Sociales, que enumera los derechos del
trabajador.
Una situacin paradjica se produce con la tercera generacin de derechos humanos (vase
Haarscher, 1993). stos estn referidos al medio
ambiente, y pueden abarcar desde el derecho a vivir
en un ambiente libre de contaminacin (vase, por
ejemplo, la Constitucin de la Repblica de Chile),
hasta el supuesto que todos los seres vivos, y no slo
los humanos, poseen derechos. Esta terc e r a
g e neracin es la ms polmica de todas, pues se le
critica que carece de sujeto ntido que reivindique
su derecho y al mismo tiempo no existe un objeto
claro sobre el cual reivindicarlo. A qu sujeto individual, colectivo o poltico le corresponde reclamar,
por ejemplo, por la destruccin de la capa de
ozono? A quin hacerle la exigencia? Qu autoridad se pronuncia sobre la validez del reclamo?
Dnde comienza y dnde concluye el objeto capa
de ozono y en qu umbral se fija su carcter de
destruida por la contaminacin?
Los especialistas coinciden en que sin un sujeto
de derecho, sin un objeto de derecho y sin una
autoridad que castigue la transgresin, no existe
propiamente un derecho, sino slo una convencin
moral. Con todo, cada da se tiende a flexibilizar
ms los conceptos jurdicos para acoger en ellos los
problemas ambientales. Caso especial es el relativo a
si los animales no-humanos son sujetos de derecho
y dignos de consideracin moral, como proclaman
las corrientes filsoficas de Liberacin Animal y
Derechos Animales (vase Kwiatkowska e Issa,
1998). Esta postura es resistida por la conciencia
jurdica tradicional, de modo que los derechos de
los animales podran ser clasificados en una cuarta
generacin de derechos, ya no humanos, sino general
de los seres vivos.
Podemos concluir que el concepto de derechos
humanos se ha ido constituyendo poco a poco y
que sus caractersticas, aun cuando se les declare
inalienables, se han ido fijando y completando con

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En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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309

el paso del tiempo. Los cambios culturales y


sociales, aunque lentos, imponen exigencias a juristas, filsofos y polticos. Eso sucedi con algunos
derechos hoy considerados evidentes, como la libertad y la vida, que parecan absurdos cuando en
numerosos pases an estaba vigente la esclavitud.
Por ello, cabe pensar que, tal vez con modificaciones, los derechos de segunda y tercera generacin
se irn asentando en la conciencia jurdica, cultural
y poltica de la humanidad, siendo probable que en
algunas dcadas se les pueda considerar como algo
evidente.

Frailes como Francisco de Vitoria, Bernardino Sahagn,


Bartolom de Las Casas y Domingo de Santo Toms reaccionaron inmediatamente a comienzos del siglo XVI contra
el trato brutal hacia los indgenas americanos, logrando que
Carlos V condenara las encomiendasen 1520. El
reconocimiento de los indgenas como seres humanos
racionales y libres representa una primera superacin del
eurocentrismo, al extender los derechos humanos bsicos
ms all de los conquistadores.

tica ecocntrica.
Como reaccin a la perspectiva antagnica entre seres humanos y naturaleza surgi la tica ecocntrica, que considera a los seres humanos como
componentes de los ecosistemas. Esta tica promueve una consideracin
moral por todas las especies que constituyen las comunidades biolgicas,
incluyendo entre ellas al Homo sapiens (Callicott, 1989). Esta visin
prevalece en las culturas indgenas americanas y en las ciencias ecolgicas
fue cobrando fuerza desde mediados del siglo veinte con la tica de la
Tierra formulada por Aldo Leopold (1949). Leopold propuso a los conquistadores europeos en Amrica un cambio fundamental en su actitud
con la naturaleza: dejar de ver a la Tierra como un bien que nos pertenece
y considerar, en cambio, a la Tierra como una comunidad a la que
pertenecemos. Esto estimula un giro tico desde conquistadores de la
naturaleza hacia miembros de la comunidad de seres vivos. As, Leopold
invita a establecer una nueva forma de relacin con la naturaleza que se
parece ms a la establecida por las culturas indgenas y que puede ser
interpretada tambin como el resultado de un proceso evolutivo:

310

La primera tica trat de la relacin entre individuos..., ms tarde se incorpor


la relacin entre los individuos y la sociedad...; actualmente, no existe todava
una tica que trate de la relacin entre el hombre y la tierra, los animales, y las
plantas que crecen en ella .... La extensin de la tica a este tercer elemento en
el ambiente humano es una posibilidad evolutiva y una necesidad ecolgica.
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En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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En Noviembre de 1992, despus de un amplio debate, la Sociedad


Norteamericana de Ingenieros Forestales introdujo en su cdigo de tica
profesional un artculo conocido como tica de la Tierra. Este artculo
se ha constituido en el primero del cdigo y establece que los miembros
de esta sociedad deben abogar por prcticas de manejo forestal consistentes con principios ecolgicos y de conservacin.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Hacia una tica que integre el bienestar social y la conservacin


biocultural.
La tica de la Tierra integra a los seres humanos y la naturaleza. De esta
manera, por una vertiente cientfica Leopold arriba a una nocin tica
similar a la albergada por etnias amerindias como los quechuas o los
mapuche, para quienes la Madre Tierra (Pacha Mama o uke Mapu,
respectivamente) expresa que la tierra no es un bien que nos pertenezca,
sino que nosotros pertenecemos a ella tanto como el agua, el suelo, el
aire, las plantas, los animales y todos los seres que en ella habitamos.
Estas nociones resuenan, a su vez, con algunas races de la filosofa y la
religin occidental, donde encontramos en la Teogona de Hesodo una
genealoga en que toda la naturaleza, incluidos los seres humanos,
descendemos del Padre Cielo y la Madre Tierra. Para los filsofos presocrticos tal como para los quechuas o los mapuches los elementos
esenciales eran el agua, el aire, el fuego y la tierra. Este ltimo, la tierra,
es tambin el elemento del cual el primer hombre y la primera mujer son
creados en el Gnesis bblico y todos los seres vivos son igualmente creaciones de Dios.
La variedad de concepciones anlogas acerca de la naturaleza que
aparecen, desaparecen y reaparecen a travs de la historia y la geografa
humana sugieren que el progreso en los modos de conocer y de habitar el
planeta no es un proceso lineal. Tal como sugieren los trminos ricerca
(en italiano) o research (en ingls), la indagacin cientfica parece ser
un constante re-buscar, un proceso circular de ir observando desde distintos puntos de vista a la naturaleza y a nosotros mismos dentro de ella
(Rozzi, 2002b). Anlogamente, nuestros hbitos de vida y nuestras ticas
ambientales van variando en este crculo.
La concepcin de crculos culturales dinmicos con variadas ciencias
y ticas ambientales, contrasta con el afn de progreso y modernizacin
que se impone hoy en nuestros pases latinoamericanos bajo la unidimensional mirada centrada en el crecimiento econmico (Rozzi,
1998). Confrontados con la globalizacin econmica debemos considerar
los procesos polticos y las relaciones de poder entre etnias, culturas, grupos socio-econmicos y naciones que continan eliminado o negando la
riqusima diversidad cultural y sus modos de relacin con el medio
ambiente. La extensin tica de Leopold es, por lo tanto, insuficiente
respecto al reconocimiento y anlisis de las causas de la erradicacin de la
diversidad cultural. Para satisfacer las demandas ticas, ecolgicassociales y se requiere para un giro tico de respeto intercultural.
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311

El valor de la diversidad biolgica

En suma, la nocin de pertenencia a una comunidad bitica es necesaria pero no suficiente para una tica ambiental latinoamericana. Como
expresa el poeta mapuche Lorenzo Aillapn (2001), Leftraru o Lautaro
era el descendiente de la veloz ave traro, a la vez que el veloz guerrero
que ha impedido la sumisin del pueblo mapuche a los conquistadores
espaoles. En esta visin, los mundos biticos y culturales estn indisolublemente integrados. Los bilogos de la conservacin debemos abogar
por la apertura de espacios conceptuales y fsicos donde puedan expresarse los diversos conocimientos y ticas ambientales.
La esencial interrelacin entre los problemas sociales y ecolgicos
(Captulo XXII) demanda incorporar en la tica ambiental latinoamericana una tica de la justicia social y priorizar los valores de la solidaridad
y la equidad. Es indispensable integrar los derechos humanos con los de
medio ambiente (Recuadro X.4). No basta con una aproximacin naturalista como la tica de la Tierra norteamericana, sino que debemos
considerar tanto los referentes culturales y polticos como los referentes
naturales para indagar, juzgar y construir nuestras ticas ambientales. La
ecologa social postula que las formas de dominio o explotacin de la
naturaleza reproducen formas de explotacin del hombre por el hombre
(Bookchin, 1990). Los pensadores ecofeministas interpretan el abuso de
la naturaleza como una proyeccin de la forma de relacin establecida
entre el hombre y la mujer en nuestra sociedad patriarcal (Merchant,
1989; Warren, 1999). En sntesis, nuestras formas de relaciones sociales
estn ntimamente emparentadas con las formas de relacin que establecemos con la naturaleza.

ticas ambientales y arte en Amrica Latina

312

La mirada artstica ha sabido integrar las dimensiones ecolgicas, sociales


e histricas de los problemas y los valores del Nuevo Mundo. El mundo
precolombino y los posteriores cambios histricos en las relaciones con el
ambiente han motivado la bsqueda plstica de numerosos muralistas,
pintores, escultores, como tambin msicos y escritores latinoamericanos (Figura X.8). A comienzos del siglo XX, el escritor guatemalteco
Miguel ngel Asturias denunciaba cmo el proceso de destruccin de la
tierra hiere el profundo nexo entre los hombres y el maz, entre la cultura
y su tierra. Luego de traducir el Popol Vuh (1939), Asturias (1953) se
inspir en este relato maya para escribir la novela Hombres de Maz,
donde conecta las creencias maya a los sucesos modernos de su pas. En
Chile, a mediados del siglo XX, el poeta Pablo Neruda cantaba a los
paisajes y hombres americanos, criticando el proceso histrico iniciado
por los conquistadores espaoles e invitando a establecer formas de
relacin ms sensibles a la rica naturaleza ecocultural del Nuevo Mundo.
Su Canto General (1950) se inicia con los versos de una desolada imagen
que recorre la historia y geografa de Amrica:
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tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Figura X.8 El arte constituye una


de las expresiones culturales que
integra las dimensiones ecolgicas y
sociales en su trabajo. Oscar Concha trabaja con lea y otros fragmentos en la composicin de sus
esculturas. (Fotografa de Livia
Marin-Firmani, Archivo Parque
Etnobotnico Omora Isla Navarino, Chile).

Antes de la peluca y la casaca


fueron los ros, ros arteriales;
fueron las cordilleras, en cuya onda rada
el cndor o la nieve parecan inmviles;
fue la humedad y la espesura, el trueno
sin nombre todava, las pampas planetarias.
El hombre tierra fue, vasija, prpado
del barro trmulo, forma de la arcilla,
fue cntaro caribe, chibcha,
copa imperial o slice araucana...
Nadie pudo
recordarlas despus: el viento
las olvid, el lenguaje del agua
fue enterrado...
Desde la paz del bfalo
hasta las azotadas arenas
de la tierra final, en las espumas
acumuladas de la luz antrtica...
Tierra ma sin nombre, sin Amrica,
estambre equinoccial, lanza prpura,
tu aroma me trep por las races
hasta la copa que beb hasta la ms delgada
palabra an no nacida.
Neruda abre su canto con el hombre de tierra, barro trmulo o arcilla,
el olvidado lenguaje de los ros arteriales y las aguas y un aroma que
trepa desde las races de su rbol para mirar integradamente la naturaleza y los pueblos americanos desde la nrdica tierra de los bfalos
hasta el marino extremo antrtico.
En este captulo podemos apreciar cmo algunas metforas tales
como de arcilla, del agua y del rbol se cantan reiteradamente en los
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313

El valor de la diversidad biolgica

lenguajes poticos indgenas y castellanos, en religiones y filosofas de


distintas regiones, como tambin en las ciencias ecolgicas y evolutivas.
As podemos intentar la comunicacin entre las ramas de un rbol de
diversos lenguajes, cuyos cantos anhelan, sin embargo, nociones ticas y
cognitivas comunes a las distintas disciplinas y culturas.
Recientemente los cientficos han comenzado a interesarse por la
indagacin de los valores estticos de la diversidad biolgica (Recuadro
X.5). Sin embargo, la aproximacin cientfica es todava muy incipiente
puesto que el anlisis esttico se basa fundamentalmente en aproximaciones de la economa de mercado donde la valoracin de las especies
depende del gusto de las personas encuestadas. Tal como se advierte en
las poesas de Neruda o Lienlaf, el sentido esttico no se reduce a la
belleza o fealdad de las especies, medida por el gusto de ciertos grupos de personas en determinados momentos histricos, sino que la
bsqueda artstica apunta hacia una comprensin de las especies inmersas en sus interacciones ecolgicas para construir una apreciacin esttica
de las estructuras y procesos ecosistmicos de los que formamos parte.
Esta percepcin esttica se despliega dentro de un sistema de nociones y
bsquedas de sentido plstico, filosfico e histrico donde las especies
participan de mltiples relaciones ecolgicas, sociales y culturales. La
sabidura silenciosa de quien habla el lenguaje del agua como sealaba el
poeta Lienlaf, se expresa cuando se logran las condiciones de autonoma,
equidad y subsistencia. Por lo tanto, para una genuina tica ambiental
latinoamericana es indispensable integrar las dimensiones ecolgicas,
culturales y sociales, tal como canta el poeta Esteban Gumucio (1978):
Me gustan las flores,
las que florecen en todos los caminos,
pequeas flores sin destino.
Me gustan las simples cosas de siempre,
los das y las noches que nacen y se mueren.
Me encantan los pequeos gestos humanos,
el hombre y la mujer tomados de la mano,
el nio y la nia,
y la maana
y el sol que se cuela por la ventana
Me gustan los desiertos y las selvas,
las playas soleadas, las fuertes marejadas
y la altura.
Y me gusta esta fuerte nervadura de la vida,
el campo, las ciudades, las moradas compartidas
y la gente,
sus dolores y alegra, su palabra
y la lucha sostenida codo a codo
por un mundo ms humano para todos.

314

En trminos poticos, los artistas latinoamericanos contribuyen a la


apreciacin tica de la diversidad biolgica y cultural, luchando adems
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codo a codo con todos los involucrados en la prctica de la conservacin biolgica, cuyo afn es un bienestar equitativo para todas las personas y todos los seres que participan en esta fuerte nervadura de la
vida. El trabajo artstico agudiza la percepcin requerida para detectar y
valorar la diversidad biocultural. As ofrece miradas que inspiran ticas y
modos de conocer que diversifican y transforman unidimensionalidad
cultural imperante en polticas que se globalizan hoy aceleradamente. Tal
unidimensionalidad prevalece incluso en ciertas perspectivas ticas
(cuando se reducen a una aplicacin simplista, cientficas orientadas por
criterios tecnolgicos carentes de cuestionamiento) y artsticas (cuando
se basan en moldes fijos de produccin en serie). Para la superacin de
este efecto sombra provocado por la unidimensionalidad de los discursos dominantes, las laboriosas bsquedas artsticas y sus variadas expresiones ofrecen claros culturales y sociales necesarios para la germinacin de las ticas ambientales que laten en las ciudades y el campo,
los desiertos y las selvas, las alturas y los mares a lo largo del continente
americano.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Interrelaciones entre ciencia y tica


Pedro Feinsinger (2001) define la biologa de la conservacin como el
campo de estudio y de accin para un manejo del paisaje que atene los
impactos humanos negativos durante el breve paso de nuestra especie por
el planeta. Esta definicin trae consigo un giro fundamental para la prctica de la ecologa: no basta con describir los ecosistemas (labor cientfica), sino que los eclogos deben promover adems su conservacin (afn
tico)!
Este giro conlleva una integracin entre la ecologa bsica y aplicada.
Este giro demanda tambin recuperar el vnculo entre ciencia y tica.
Recuperar, porque la disociacin entre los modos de conocer (ciencia) y
de vivir (inspirados y modulados por ticas), ocurri slo recientemente
en nuestra cultura occidental. La separacin entre hechos y valores, la
distincin entre conocimiento objetivo y moral subjetiva se instalaron como paradigma dominante entre los cientficos durante el siglo
pasado, como expresin de la prevalencia del empiricismo (Recuadro
X.6).
Las relaciones recprocas entre los modos cientficos de comprender y las
actitudes ticas en nuestro trato con la naturaleza y sus diversos seres vivos
determinan un vnculo tico esencial entre las ciencias ecolgicas-evolutivas y la prctica de la biologa de la conservacin. Estas relaciones son
recprocas puesto que los diversos conceptos culturales y sus prcticas ticas influyen, a su vez, en los modos en que observamos e interpretamos el
mundo natural bajo diversos lentes (Rozzi, 1999). Esta profunda unidad
entre la ciencia y la tica, aquella entre los modos de conocer y de habitar
en el mundo natural, se manifiesta en mltiples cambios de paradigmas
en las ciencias occidentales. Por ejemplo, la concepcin dualista de Ren
descartes matemtico y filsofo fundador de la ciencia moderna distingue
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315

El valor de la diversidad biolgica

entre espritu y materia, proveyendo de espritu slo a los hombres. En


los inicios de la modernidad, los seguidores de Descartes estaban convencidos a tal punto de sus ideas mecanicistas, que en la calle pateaban perros
y otros animales como evidencia de que stos constituiran mquinas
vivientes meros autmatas- con respuestas completamente predecibles
(Rozzi, 2002). Esta concepcin cientfica ha estimulado un abismo tico
entre los humanos y las dems especies que ha justificado hasta nuestros
das insensibles experimentos con animales, tales como los conejillos de
Indias o los monos utilizados para pruebas de vacunas. Actualmente, con
una concepcin cartesiana, los pollos y otros animales son producidos
en la industria agropecuaria en jaulas que impiden su movimiento para
que no pierdan peso y alimentados con hormonas que aceleran su crecimiento (Figura X.9).

FIGURA X.9 En la actualidad


13 000 millones de pollos viven
enjaulados e inmovilizados mientras son alimentados con hormonas
y antibiticos (FAO, 2000). En la
dcada de los setenta el movimiento de Liberacin Animal remeci a
la opinin pblica llamando la
atencin acerca del tratamiento que
se da a los vertebrados domsticos
como cerdos, vacunos o pollos, que
son capaces de sentir dolor y placer,
pero que son manipulados sin
ninguna consideracin tica en los
criaderos (vase Singer, 1975).
Desde entonces, los bilogos de la
conservacin debemos formular y
discutir preguntas tales como: es
ticamente justo trasladar nuestro
modelo de la fbrica a seres vivos
sensibles, que como nosotros tienen
ojos, cerebro y corazn? (A) Jaulas
en un criadero de pollos, (B) pollos
vivos antes de la matanza.
(Fotografas cortesa de Peter
Singer).

316

(A)

(B)
Contina pgina 322

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Recuadro X.5. Cuando la admiracin salva vidas: cul es el


valor esttico de un animal silvestre?
Fernando Milano

Reiteradas veces surga la pregunta: cunto vale un


jaguar, un pecar, un zorrino o un flamenco? Un
trabajo realizado en Crdoba, Argentina, fue el
marco para desarrollar esta inquietud. Debido a la
dificultad de responder la pregunta en trminos
econmicos (Hastings, 1986; Hammit et al., 1993),
realic una evaluacin del valor esttico que la fauna
silvestre tiene para los visitantes a la Laguna Mar
Chiquita en la provincia de Crdoba (Milano,
1996). Esta es un rea protegida, declarada Sitio
Hemisfrico de la Red Hemisfrica de Reservas para
Aves Playeras (1994), que combina la avifauna
acutica con la fauna tpica del Chaco semirido.
En el Centro de Visitantes se consult sobre las
caractersticas y preferencias de la fauna a cuatro
tipos de visitantes: grupos escolares (nueve a once
aos), veraneantes, visitantes al centro de interpretacin del rea protegida y ecoturistas. Las preguntas se presentaron como un cuestionario
autoadministrado, indagando sobre el gusto por
observar diferentes especies silvestres a lo largo de
una excursin. Las opciones de respuesta tenan un
valor de cero a cinco: no la conozco (0); no me
gusta (1); me gusta un poco (2); me gusta bastante
(3); me gusta mucho (4); me gusta muchsimo (5).
En todos los grupos encuestados el flamenco
fue la especie predilecta. Tambin conocidos como
parinas, los flamencos incluyen cinco especies, tres
de ellas estn en la Laguna Mar Chiquita: el flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis), la parina
grande (P. andinus) y la parina chica (P. jamesi),
siendo el primero el ms abundante. Los flamencos
eran una de las especies estticamente (y tambin
culinariamente) predilectas en la antigua Roma.
Como puede verse, el flamenco constituye una
especie idiosincrtica de Sudamrica, a la vez que
una especie carismtica en la cultura occidental.

Las especies de amplia distribucin mundial


que son consideradas tradicionalmente bellas o
atractivas por nuestra cultura de fuerte influencia
europea flamencos, mariposas, patos, liebre, tortugas, guilas y garzas tuvieron los puntajes ms
altos para los escolares (entre 4.33 y 3.92). Los
carnvoros (zorro, puma, gato monts) y dos roedores sudamericanos (cuis y carpincho, este ltimo
el roedor de mayor tamao en el mundo), constituyeron el segundo grupo en puntaje de preferencias (entre 3.76 y 3.45). Un tercer grupo (entre
3.25 y 2.87) correspondi a especies peligrosas o
frecuentemente consideradas desagradables (vboras, quirquincho, insectos, comadreja, zorrino,
lagartos y sapos). En ltimo lugar (entre 2.27 y
1.21), se ubicaron especies autctonas poco conocidas u observadas (corzuela, jaguar, pecar, chorlos,
hurn), que el 40% de los encuestados desconoca.
En los otros grupos slo deban contestar esta
pregunta aquellas personas particularmente interesadas en conocer la naturaleza: 50, 70 y 100% de
los veraneantes, visitantes al centro y ecoturistas,
respectivamente.
Los
veraneantes
mostraron
mucho
desconocimiento o baja valoracin de especies
regionales tpicas (chorlos, pecar), denotando escaso contacto con la reserva, pero destacaron especies
tradicionalmente consideradas bellas (por ejemplo,
garzas, flamencos y mariposas). Los ecoturistas valoraron tambin estas ltimas; sin embargo,
mostraron aprecio por especies tpicamente
regionales. Entre ellas el zorrino, el carpincho, la
corzuela, el gato monts, los chorlos, la tortuga, los
lagartos y el pecar, como tambin por aquellas que
generan sensaciones de movimiento y emocin,
como el guila, el puma, el jaguar y el zorro (Rolston
III, 1987). Los visitantes al centro aparecieron
como una transicin entre ambos grupos.

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

317

Los flamencos, el coypo y el and merecieron


algunas consideraciones adicionales: las dos
primeras son emblemticas del lugar, la primera por
su abundancia y colonias de nidificacin y la segunda por la cantidad de criaderos y la industria
peletera derivada que hay en la zona. El and
tuvo un alto puntaje en los cuatro grupos, probablemente debido a su fisonoma y protagonismo
histrico. Los tres grupos encuestados mostraron
tambin gran afinidad por las aves poco frecuentes
y de difcil observacin, remarcando la gran motivacin que genera la rareza. En cambio, algunas
especies caracterizadas como temibles o desagradables
serpientes, comadreja, anfibios tuvieron bajos
puntajes para los tres grupos.
Este trabajo permiti dar una serie de recomendaciones a travs de las cuales el valor esttico se
present como una herramienta que permite:
Incorporar en proyectos de educacin formal y
no formal la importancia ecolgica de especies poco
valorizadas o desconocidas, as como la difusin de
estas ltimas, resaltando su valor esttico y promoviendo su uso apreciativo.
Evaluar cuantitativamente la evolucin de estos
proyectos educativos luego del diagnstico inicial,
ya que las valoraciones poseen un puntaje.
Utilizar las especies ms valoradas como forma

de promocin de reas naturales y como va de sensibilizacin del pblico contra la caza furtiva, el
comercio ilegal o la destruccin de hbitats.
Promover la difusin de las especies ms apreciadas
a travs de la venta de recuerdos y souvenirs (vestimenta, psters, etc.), mecanismo que genera ingresos y hace partcipe al visitante.
Valorar los hbitats a travs de las especies que
los habitan.
En un trabajo sobre los valores de la biodiversidad, Paul y Anne Ehrlich (1992) consideran cuatro
valores fundamentales: ticos, estticos, econmicos
directos y econmicos indirectos. La belleza natural genera, sin duda, un nivel de satisfaccin espiritual ms all del marco en el que se experimente.
En el contexto recreativo y turstico los valores
estticos pueden convertirse en econmicos, lo cual
es de particular importancia para especies que no
pueden ser utilizadas de manera extractiva. En
1991 los estadounidenses gastaron ms de 18 000
millones de dlares para observar, fotografiar y alimentar fauna silvestre.
Si logramos abrir caminos para que la belleza
natural sea descubierta, habremos podido fundir los
valores estticos, ticos y econmicos en una combinacin vital para muchas especies para las cuales,
probablemente, no haya otra salida.

El flamenco fue la especie predilecta de escolares


y turistas que visitan la Laguna Chiquita en
Crdoba, Argentina. Entre las tres especies de
flamencos que llegan a la Laguna Mar Chiquita,
la ms abundante es el flamenco chileno
(Phoenicopterus chilensis),fotografiado aqu en
la Baha de Samborombn, Provincia de
Buenos Aires. (Fotografa de Alfredo Balcarce).

318
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Preferencias estticas por especies o grupos de especies silvestres


para los veraneantes, visitantes al centro, ecoturistas y escolares
(orden decreciente segn medias del grupo veraneantes)
GRUPOS ENCUESTADOS
Veraneantes

ESPECIES
Flamencos
Mariposas
Garzas
and
Coypo
guilas
Quirquincho
Corzuela
Tortuga
Patos
Puma
Zorro
Liebre
Jaguar
Gato monts
Carpincho
Cuis
Insectos
Pecar
Lagartos
Chimango
Chorlos
Vbora
no venenosa
Hurn
Zorrino
Comadreja
Sapos y ranas
Vbora venenosa

Puntaje
4.30
3.78
3.76
3.70
3.66
3.51
3.46
3.39
3.33
3.33
3.32
3.22
3.18
3.18
3.13
3.06
2.95
2.72
2.71
2.66
2.63
2.62
2.53

Ranking
1
2
3
4
5
6
7
8
9
9
11
12
13
13
15
16
17
18
19
20
21
22
23

2.50
2.48
2.41
2.18
2.09

24
25
26
27
28

Visitantes
al Centro
Puntaje
Ranking
4.45
1
4.03
8
4.21
2
4.08
6
3.72
11
4.11
4
4.11
4
3.67
13
3.64
14
3.71
12
3.60
15
3.44
19
3.44
19
3.53
16
3.73
10
3.50
17
3.15
24
3.43
21
2.86
30
2.89
29
2,94
28
3.21
23
2.54
31
3.12
3.06
3.03
2.53
2.03

25
26
27
32
33

Ecoturistas

Escolares

Puntaje
4.89
3.89
4.53
4.66
4.16
4.89
4.47
4.47
4.32
4.38
4.71
4.68
3.79
4.66
4.42
4.50
3.92
3.13
4.24
4.29
3.68
4.42
3.7

Ranking
1
25
10
5
22
1
12
12
18
17
3
4
27
5
15
11
24
33
20
19
30
15
29

Puntaje
4.30
4.19
3.92
4.07
3.20
3.95
3.12
2.27
4.02
4.10
3.71
3.76
4.06
2.25
3.56
3.45
3.45
3.10
2.04
2.95
1.98
1.63
3.25

Ranking
1
2
8
4
15
7
16
22
6
3
10
9
5
23
11
12
13
17
24
20
25
26
14

3.79
4.55
3.84
3.68
3.58

27
9
26
30
32

1.21
2.98
3.00
2.87
S/dato

27
19
18
21
-

Nombres cientficos: and (Rhea americana); coypo (Myocastor coypus); quriquincho ( Chaetophractus vellerosus);
corzuela (Mazama gouazoubira); liebre (Lepus capensis), gato monts (Felis geoffroy); carpincho (Hydrochoreis hydrochaeris),
cuis (Microcavia australis), chimango (Milvago chimango - Falconidae); hurn (Galictis cuja); comadreja (Didelphis alviventris).

319
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Recuadro X.6 Diversos paradigmas cientficos para


los bilogos de la conservacin
Ricardo Rozzi

320

Una de las mayores dificultades para abordar en


nuestras academias -en particular en la enseanza
de las ciencias biolgicas- los complejos problemas
ecosociales que afectan a Latinoamrica radica en la
disociacin entre ciencia y tica, entre los modos de
vivir y los modos de conocer el mundo. Para un
antroplogo o un psiclogo las interconexiones
entre las esferas cognitivas y prcticas pueden ser
obvias. En cambio, en la enseanza y prctica de los
bilogos estos vnculos rara vez se tratan, y generan
la ilusin de estar tomando datos y describiendo
fenmenos que estn ms all del investigador. De
esta manera se disocian las esferas de la vida profesional y de la vida personal. El trabajo pasa frecuentemente a ser concebido como una tarea puramente tcnica. Para facilitar la comprensin de las
dimensiones que son omitidas con esta aproximacin tcnica y analizar las influencias recprocas
entre la cultura y las ciencias ecolgicas y evolutivas,
ilustrar cmo vara el estudio de las interacciones
de un colibr y sus flores desde distintas perspectivas
cientficas que han adquirido preponderancia en
distintas pocas histricas (aunque en realidad
siempre han coexistido).
Hacia fines de la Edad Media el redescubrimento y la traduccin de los trabajos de Aristteles y
otros pensadores de la antigua Grecia sobre historia
natural, motiv a los monjes a no restringirse a los
textos teolgicos y salir a explorar fuera de los
monasterios en la bsqueda de respuestas a sus
indagaciones sobre los fenmenos naturales
(Bowler, 1993). La mirada de los monjes se dirigi
entonces con inters hacia la elaboracin de cuidadosas descripciones de especmenes vegetales, animales, minerales y se escribieron obras tan importantes como De Vegetabilibus et Plantis y De
Animalibus de Alberto Magno (1200-1280). Esta
salida de los monasterios para investigar las

propiedades materiales de los seres vivos y entes fsicos, gest una revolucin cientfica que posicion a
los objetos de estudio y a quienes los investigaban
fuera del marco puramente teolgico y condujo al
establecimiento de las universidades y de la ciencia
moderna.
El nuevo empiricismo centr su atencin en la
descripcin de los objetos materiales y posterg la
mirada o la reflexin de los investigadores sobre s
mismos. Por ejemplo, el estudio en las interacciones entre los colibres y las flores se habra dirigido hacia estos objetos en s mismos, y las estructuras racionales desde las cuales los cientficos
observaban las aves y las plantas habran sido omitidas del anlisis.
La omisin anterior estimul una segunda revolucin cientfica liderada por filsofos modernos
en los siglos XVI y XVII, quienes propusieron que
el estudio de los objetos naturales deba incluir
tanto a los objetos estudiados (por ejemplo, plantas
y aves) como a las estructuras mentales y supuestos
cognitivos de quien las estudiaba. Para estos pensadores el contraste entre los astrnomos Tolomeo y
Coprnico representaba un caso ejemplar. Tolomeo
haba concluido que la Tierra era el centro del universo basndose en sus observaciones empricas al
ver girar el sol en torno a la Tierra. Coprnico, en
cambio, centr su atencin sobre sus reflexiones
lgicas y matemticas para proponer -en contra del
sentido comn, de los aparentes datos empricos y
de la institucionalidad- que la Tierra giraba en
torno al sol. Los cientficos modernos copernicanos
dirigieron su atencin tanto a las estructuras mentales o cognitivas como a los objetos estudiados.
Bajo esta concepcin, el estudio de los colibres y las
flores ya no tratara de estas aves y plantas en s mismas sino de los fenmenos que nos representamos
de ellos en nuestras mentes.

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Los encuentros que naturalistas de los siglos


XVIII y XIX comenzaron a tener en sus exploraciones a travs del mundo con culturas contrastantes entre s y muy diversas de la nuestra,
reforzaron la concepcin de que nuestras estructuras mentales no dependen slo de nuestra
biologa, sino tambin de nuestra cultura y lenguaje. Se debilitaba as el supuesto moderno de una
razn universal para dar paso a una pluralidad posmoderna. Para comprender la paradoja moderna de
que un mismo fenmeno natural es visto o explicado de manera diferente por distintos culturas o
cientficos, la perspectiva posmoderna seala que es
necesario considerar los contextos culturales y
ambientales de cada investigador. As el estudio de
las interacciones entre el colibr y sus flores incluira
tambin un concienzudo anlisis de los lenguajes
con que este fenmeno es observado y descrito.
Metforas evolutivas contrastantes, como por ejemplo la seleccin natural y la deriva natural, conllevan mundos culturales distintos y conducen a
distintas formas de entender las interacciones entre
plantas y animales (Rozzi et al., 1998).
Para la biologa de la conservacin latinoamericana contempornea, la individualizacin y caracterizacin de las sociedades y/o personas que for-

mulan las descripciones y explicaciones de los fenmenos naturales, debiera fortalecer nuestro trabajo
en al menos cinco aspectos: (1) una mejor comprensin de las interrelaciones entre los sistemas
culturales y ecolgicos que subyacen a los diversos
modos de conocer y de relacionarse con los ecosistemas regionales; (2) una mejor preparacin de los
bilogos de la conservacin para comprender los
diversos conocimientos etnoecolgicos y, en consecuencia, para respetar y relacionarse con culturas
distintas; (3) una mayor conciencia de los lmites de
validez de la ciencia occidental contribuira a prevenir una arrogancia cientfica frente a formas de
conocimiento ecolgico tradicional; (4) a nivel personal habra un mayor inters por examinar los vnculos entre nuestro trabajo cientfico y nuestro
modo de vivir, y por contextualizar nuestras aproximaciones cientficas con nuestros contextos culturales; (5) una mayor comprensin de que los modos
de explicar el mundo natural y habitar en l estn
esencialmente conectados y que la ciencia occidental funcional a la sociedad industrial y tecnolgica constituye slo uno de los sistemas cognitivos
y ticos que se despliegan dentro la inaprensible
diversidad de modos de mirar y habitar los intrincados paisajes bioculturales de Latinoamrica.

Tres perspectivas cientficas que han adquirido preponderancia en distintos momentos en la historia de la ciencia
occidental. Pre-Moderna, representa el nfasis en la observacin del mundo natural iniciado a fines de la Edad
Media. Moderna, incluye al cientfico quien ya no percibe
ni explica seres o procesos naturales en s mismos sino
fenmenos representados en su mente, que pueden o no
corresponderse con el mundo material externo. PostModerna, enfatiza las influencias de los contextos sociales
y culturales sobre las observaciones y explicaciones del
cientfico. Las flechas destacan el carcter bi-direccional de
estas relaciones, en que el cientfico afecta a la vez su
medio cultural. El lenguaje y sus metforas, como seleccin natural y deriva natural, son elementos claves en estas
influencias recprocas entre los cientficos, su sociedad y
cultura.

321
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

El valor de la diversidad biolgica

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Una alternativa a la filosofa cartesiana emana de la filosofa de David


Hume y de la concepcin evolutiva de Charles Darwin. El filsofo y el
bilogo britnicos recuperaron para la cultura occidental una cosmovisin en que el hombre y todos los seres vivos comparten un origen
comn (Rozzi, 2002). Este sentido de parentesco con todos los seres
vivientes estimula un respeto tico que trasciende a las personas humanas
para considerar y proteger a las diversas manifestaciones de vida. Inspiradas en esta visin evolutiva y ecolgica, en la dcada de los sesenta, tres
valerosas mujeres primatlogas demostraron con su entrega cmo la
ciencia y la filosofa ambiental pueden motivar cambios en la percepcin
y en la accin por la conservacin. Jane Goodall, Dian Fossey y Birute
Galdikas, dedicaron su vida al estudio a largo plazo de grupos de chimpancs, gorilas y orangutanes, respectivamente. A diferencia de la ciencia
cartesiana basada en nmeros, ellas distinguieron individuos entre sus
monos. Los observaron y convivieron con ellos por varios aos y su
investigacin arroj un conocimiento tan refinado acerca de la conducta
de nuestros parientes biolgicos ms cercanos, que rpidamente motiv
un compromiso tico en estas tres mujeres. Adems de sus estudios primatolgicos, ellas comenzaron a dedicar gran parte de su tiempo a la
educacin y a la poltica de la conservacin. Dian Fossey se involucr
a tal punto en la defensa de los gorilas y la destruccin de su hbitat que
muri defendiendo a sus monos contra la caza furtiva (Recuadro X.7).
Las tres primatlogas nos muestran cmo las personas transforman
sus actitudes ticas cuando las ideas acerca de ellas mismas, acerca del
mundo y de su relacin con l se modifican profundamente (Callicott,
1999). Recientemente, en la dcada de los noventa la gran difusin cientfica acerca de la belleza e importancia de los polinizadores ha estimulado el inters por estos organismos y hoy se llevan a cabo proyectos para la
conservacin de colibres, palomas, murcilagos y mariposas polinizadoras (Buchmann y Nabhan, 1996). As, los cambios en la comprensin y
percepcin de los otros seres vivos y sistemas ecolgicos influyen sobre
nuestras actitudes ticas hacia ellos y generan tambin cambios en las
polticas ambientales y prcticas productivas. Bilogos latinoamericanos
tan notables como Osvaldo Reig, Leon Croizat y Nelson Papavero no
slo han contribuido al conocimiento cientfico, sino que tambin han
contribuido a forjar la visin que tenemos del mundo y del respeto tico
que le debemos.
La filosofa ambiental y las ciencias ecolgicas proveen de esta manera modelos cognitivos acerca del mundo natural y de nuestra relacin
con l, contribuyendo a forjar valores y normas morales. A su vez, las
transformaciones en los modos de concebir el mundo podran conllevar
sustanciales transformaciones ticas en los modos de una relacionarnos
con el mundo, incluyendo las relaciones de los seres humanos entre s.
Por esta razn, a partir de la interrelacin entre los modos de conocer y
de habitar nuestras realidades individuales, sociales y ecolgicas, la
filosofa ambiental propone una mayor integracin entre las ticas y las
ciencias ecolgicas y evolutivas (Rozzi, 1999). La tica ambiental permite incorporar en la conservacin biolgica, cursos y programas de

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

investigacin acerca de las responsabilidades ticas de los seres humanos


con la naturaleza (Goulet, 1996), puesto que sta constituye el fundamento para el sustento de la vida, incluida la humana. Una aproximacin cientfica que vincula explcitamente a la teora con la prctica
con la vida personal y con la tica, demanda, sin embargo, nuevos
modos de hacer ciencia y concebir el conocimiento cientfico congruentes con los rpidos cambios de paradigmas y teoras que experimentan
las ciencias entrado el siglo XXI (Recuadro X.6).
La tica ambiental no es simplemente un cuerpo normativo que los
bilogos de la conservacin deban obedecer como un mandato externo o
adoptar como un aditamento profesional. Las teoras cientficas y el trabajo de los bilogos de la conservacin junto a filsofos, eclogos,
antroplogos, gobernantes, artistas, pescadores y los diversos miembros
de la sociedad, van construyendo guas ticas enraizadas en aproximaciones cognitivas para reconocer, analizar y disear los mltiples modos.
existentes o posibles de habitar y valorar los paisajes ecolgicos y culturales de cada regin en Latinoamrica y el planeta.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

Recuadro X.7. Tres primatlogas que llegaron


a ser activistas
Richard Primack

Los seres humanos son los parientes vivientes ms


cercanos de los grandes monos: chimpancs, gorilas
y orangutanes. A pesar de la fascinacin ejercida
durante siglos, la mayor parte de lo que sabemos de
los grandes monos la hemos aprendido en los ltimos 35 aos. Nuestro conocimiento descansa en
gran medida sobre el trabajo pionero de tres primatlogas: Jane Goodall, Dian Fossey y Birute
Galdikas. Estas mujeres fueron pioneras en los estudios a largo plazo en sus respectivos temas y eventualmente dedicaron ms de su tiempo a los esfuerzos de conservacin que slo al propsito de lograr
conocimiento cientfico.
Jane Goodall comenz su estudio de los chimpancs en 1960 en Gombe, Tanzania. Su trabajo de
campo fue rpidamente recompensado. Durante los
primeros tres meses ya haba sido testigo de actividades que ningn investigador haba observado,
incluyendo chimpancs comiendo carne que ellos

mismos haban cazado y extrayendo termitas de sus


nidos usando hojas de pasto arrancado. Este ltimo
hallazgo caus sensacin: fue el primer ejemplo de
un animal distinto al humano utilizando herramientas (Morell, 1993). El mtodo de Jane Goodall de
nominar (ms que numerar) animales individuales
y enfocarse sobre las caractersticas nicas de cada
individuo para explicar la dinmica de grupo fue
criticado por algunos primatlogos. Con el tiempo,
sin embargo, lleg a ser estndar. Por el seguimiento
paciente de los grupos de chimpancs a lo largo de
las generaciones obtuvo nueva informacin acerca
de su estructura social. En su segunda dcada de
investigacin, Jane Goodall y sus asociados hicieron
descubrimientos ms extraordinarios, incluyendo
canibalismo dentro de los grupos y guerra elaborada
y premeditada entre grupos. El trabajo en Gombe est
entre los estudios de campo continuos sobre el comportamiento animal ms prolongados jams realizado.

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


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323

324

Dian Fossey comenz estudiando gorilas de


montaa en 1966 en Zaire, pero dentro de un ao
fue desalojada de su sitio original de estudio por la
guerra civil. Se traslad al borde del Parc Nacional
des Volcans de Ruanda, y durante los siguientes 18
aos ste fue su sitio de investigacin y su hogar. De
acuerdo a su obituario, publicada en la revista
American Anthropologist en 1986, los escritos cientficos de Dian Fossey proveyeron a los antroplogos
y zologos con la primera informacin precisa sobre
desarrollo del comportamiento y la organizacin
social de los gorilas en la naturaleza (Hausfater y
Kennedy, 1986). Por ejemplo, ella fue la primera
investigadora en notar que las hembras se transfieren entre grupos y en documentar que los
machos matan a los gorilas infantes para inducir el
estro en las hembras: dos claves importantes en la
dinmica social del gorila. Lo mismo que Jane
Goodall en Gombe, Dian Fossey desarroll en su
sitio de estudio, Karisoke, el centro para investigacin de campo en su rea.
Birute Galdikas se embarc en su trabajo pionero entre los orangutanes en Borneo en 1971.
Birute Galdikas tuvo un objeto de estudio ms difcil. A diferencia de los chimpancs y los gorilas, los
orangutanes son mayoritariamente solitarios, lo
cual dificulta el estudio de sus interacciones sociales
o habituarlos a la presencia de observadores
humanos. Son, adems, los nicos monos arbreos
grandes y a menudo viven en bosques pantanosos, y
esto hace que su bsqueda y seguimiento sean
extremadamente dificiles. Sin embargo, con aos de
paciente estudio, Birute Galdikas descubri informacin bsica sobre la dieta de los orangutanes,
mape sus mbitos de hogar y catalog sus variadas
vocalizaciones. Ella agreg mucho a lo poco que se
conoca acerca de la vida social de este mono, documentando los algunas veces prolongados cortejos
entre machos y hembras, cuidado maternal y bandas juveniles errantes. El trabajo de Birute Galdikas
condujo a la creacin de un centro de estudio que
ha apoyado el trabajo de nuevas generaciones de
cientficos.
El xito cientfico de estas primatlogas descans en parte sobre los nuevos mtodos de estudio
que desarrollaron, que permiten a los investigadores
estudiar los efectos de las diferencias individuales
sobre la dinmica social de grupo. Estos mtodos

incluyeron observaciones a largo plazo, seguimiento


de aos de los mismos individuos, el acostumbramiento de grupos de primates a la presencia de
humanos, observaciones mucho ms cercanas que
las realizadas previamente y una apreciacin por la
individualidad de los animales estudiados. Tales
mtodos, que permitieron a los investigadores
desarrollar una empata con los monos, desafiaron
la actitud prevaleciente, que valoraba la objetividad
y el desapego emocional como elementos esenciales
de la buena ciencia. En estos casos, sin embargo,
la relacin con los animales de estudio no fue una
barrera, sino un paso esencial para un conocimiento
cientfico profundo.
La empata condujo a las tres primatlogas a
luchar por la conservacin de las especies de
grandes monos, todas en peligro por la caza furtiva,
destruccin del hbitat y crecimiento de la
poblacin humana. Mientras que sus escritos y
glamorosa carrera ayudaron a aumentar el
conocimiento popular acerca de la naturaleza y el
apoyo a su conser vacin, Jane Goodall estuvo satisfecha con concentrarse en la investigacin y dejar el
trabajo de conservacin directo a otros. Eventualmente su actitud cambi como resultado de la amenaza directa a los chimpancs alrededor de su sitio
de estudio. Ella not que todava era el mejor lugar
en el mundo para m. Pero comprend que los
chimpancs me necesitaban de otra formay supe
que tena que usar el conocimiento que los chimpancs me dieron para luchar por salvarlos (Miller,
1995). En la actualidad, Jane dedica mucho de su
tiempo a la educacin y a la poltica de conservacin, criticando la destruccin del hbitat, el
comercio ilegal de chimpancs y el abuso de los
chimpancs en la investigacin mdica.
Birute Galdikas tambin ha estado activamente
involucrada en la conservacin. Desde sus primeros
aos en Borneo ayud a la rehabilitacin de orangutanes que estaban en cautiverio para que se liberaran y los acompa durante aos en su reintroduccin en los ecosistemas de origen. Con el tiempo su
labor de conservacin se enfoc ms hacia la preservacin del hbitat, la clave para la preservacin de
los orangutanes en el medio silvestre, y fue clave
para frenar la tala de bosques en su rea de estudio,
la reserva de caza Tanjung Puting. Galdikas tambin ha trabajado para educar a los residentes

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locales, especialmente a los nios, acerca de los


orangutanes y la necesidad de protegerlos, recurriendo a las tradiciones locales de respeto por esta
gente del bosque (el significado de la palabra
orangutn en Indonesia).
Dian Fossey no se dio el lujo de esperar para
transformarse en conservacionista. Como muchos
otros cientficos de campo, vio cmo su objeto de
estudio era destruido frente a sus ojos. En este caso,
los gorilas de montaa estaban siendo asesinados
para capturar infantes para los zoolgicos europeos
y para colectar trofeos de cabezas y manos. Tambin
los gorilas estaban muriendo accidentalmente en las
trampas de los habitantes locales para cazar
antlopes, a la vez que los granjeros y su ganado
estaban reduciendo y degradando permanentemente su hbitat dentro y fuera del parque. Con
alrededor de slo 600 gorilas de montaa remanentes en dos poblaciones aisladas, esta subespecie
de gorila es la ms amenazada de los grandes
monos. Dian Fossey publicit el destino de sus
gorilas en presentaciones pblicas alrededor del
mundo y pidi al gobierno de Ruanda y a organismos internacionales colaborar en su proteccin.
Pero, frente a la relajada aplicacin de las reglas del
parque, ella tambin practic lo que llam conservacin activa: destruir las trampas de los cazadores
furtivos, balear al ganado que pastaba dentro de

parque liderando patrullas armadas contra los


cazadores furtivos. Su asesinato en 1985 fue motivado probablemente por sus actividades anti-caza
furtiva. En 1985 Dian Fossey haba abandonado la
coleccin de datos y se haba dedicado tiempo completo a la conservacin activa. Sus mtodos y su
renuncia a la ciencia fueron criticados por algunos,
pero otros vieron sus esfuerzos como esenciales,
incluso heroicos, para salvar a una poblacin al
borde de la extincin. Dian Fossey tuvo sus prioridades en orden: cuando trabajas con cualquier tipo
de especie rara, la primera prioridad es trabajar por
su proteccin. La ciencia es necesaria slo secundariamente (Morell, 1986).
Las contribuciones de estas tres cientficas son,
en realidad, triples. Primero, ellas han creado un
impresionante cuerpo de conocimiento sobre las
especies que constituyen nuestros parientes biolgicos ms cercanos. Segundo, lograron que la comunidad internacional tomara conciencia acerca de la
condicin de amenaza para estas especies y asumieron una posicin eminentemente activa y de sacrificio en nombre de los monos. Por ltimo, ellas
proveen un modelo para la mujeres jvenes, cientficas y estudiantes a travs del mundo, inspirndolas para enriquecer el mundo cientfico y la conservacin de la biodiversidad con sus propias
contribuciones.

Las primatlogas Dian Fossey (izquierda), Jane Goodall


(centro) y Birute Galdikas (derecha) comenzaron estudiando el comportamiento animal, pero luego se dedicaron a la
conservacin activa. (Fotografa cortesa de The Leakey
Foundation).

325
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

El valor de la diversidad biolgica

Resumen
1. Los orgenes de la crisis ambiental actual radican en el modo de
relacin dominante que la sociedad industrial ha establecido con el
mundo natural. Por lo tanto, para superar esta crisis no basta con ms
tecnologa y ms ciencia, sino que tambin es necesario repensar y modificar nuestra relacin con la naturaleza. sta constituye la tarea que se ha
propuesto la nueva disciplina de la tica ambiental, y afortunadamente
este no es un afn puramente acadmico sino que muchas etnias, organizaciones sociales y personas de las ciudades y del campo aman y conocen
profundamente la naturaleza y se preocupan por su bienestar, como tambin de los diversos seres humanos. Para los estudiantes y bilogos de la
conservacin la tica ambiental constituye esencialmente una invitacin
a integrar fluidamente nuestras vidas personales y profesionales, superando as una postura tcnica que disocia los mbitos privados de los profesionales. En suma, el cerebro y el corazn van juntos para la mayora de
la gente y en la mayora de nuestras situaciones importantes en la vida
cotidiana; la tica ambiental nos invita a practicar esta integracin en la
conservacin biolgica.
2. No es el ser humano en general tampoco toda la cultura occidental quien est en conflicto con la naturaleza y la biodiversidad, sino
que los problemas derivan de algunas actitudes y prcticas particulares
que es necesario identificar. La tica ambiental comparada estudia la vasta
diversidad de modos de valorar y relacionarse con el mundo natural
expresado por etnias de distintas regiones del planeta y en distintos
momentos histricos, como tambin por diversos grupos sociales, personas y pensadores dentro de la sociedad industrial. As, la tica ambiental contribuye a los propsitos de la conservacin biolgica a travs de la
distincin, anlisis y ponderacin de elementos negativos y positivos en
las prcticas y actitudes ambientales albergadas por diversas personas,
comunidades o culturas.

326

3. La tica ambiental latinoamericana emana de situaciones donde se


entrecruzan dimensiones ecolgicas, antropolgicas, histricas, polticas y
culturales. Por esta razn, deben considerarse las necesidades del conjunto
de las especies biolgicas, como aquellas especficas de los seres humanos,
incorporando elementos de la justicia social. Desde la Conquista de
Amrica han prevalecido modos de explotacin de la naturaleza que han
desconocido o subvalorado los refinados conocimientos tradicionales y las
culturas ambientales de la pluralidad de sociedades indgenas. Durante
este perodo podemos distinguir cinco actitudes bsicas, que aunque presentan una cierta secuencia histrica todava coexisten ampliamente: (1)
la etapa del laissez-faire (dejar hacer lo que se quiera), (2) el manejo
racional de los recursos, (3) la preservacin de la naturaleza, (4) una tica
ecocntrica, en que los seres humanos son considerados como componentes de los ecosistemas, y (5) una tica ecosocial que integra el bienestar
social con la conservacin de la diversidad biolgica y cultural.
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

4. Los muralistas mexicanos, la prosa de Asturias o la poesa de Neruda o


Aillapn junto a una gran variedad de trabajos de artsticos a lo largo del
continente americano, integran en su trabajo perspectivas de la tica
ambiental y la justicia social. Estos artistas latinoamericanos expresan de
este modo una apreciacin tica de ambas: la diversidad biolgica y cultural. As ellos contribuyen al afn de la conservacin biolgica por integrar un bienestar humano equitativo para todas las personas y el conjunto de los seres vivos. Estas expresiones artsticas han valorado las culturas
precolombinas y fomentan junto a los filsofos ambientales y bilogos
de la conservacin un respeto intercultural. A la vez, sus trabajos artsticos vinculan los cambios ecolgicos y sociales en la historia del Nuevo
Mundo y sugieren nuevos modos para estas interrelaciones ecoculturales
en el futuro. En sntesis, el trabajo artstico agudiza la percepcin
requerida para detectar y valorar la diversidad biocultural, y ofrece
miradas que inspiran ticas y modos de conocer alternativos a los promovidos por la unidimensionalidad cultural imperante en polticas que
se globalizan hoy aceleradamente.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

5. La prctica esencial de la tica ambiental es estimular nuestra creatividad para reconocer e inventar otros modos de vivir (diversos de aquellos
a que estamos acostumbrados) y a travs de la multiplicidad de relaciones existentes o posibles de ensayar con otros seres vivos y otras personas recuperar los valores de la equidad y la solidaridad.

Para discutir
1. Quines son, por un lado, las personas ms afectadas y, por otro lado,
quines son los principales agentes de los cambios ambientales que ocurren en su pueblo o regin? Qu nociones ticas podran atenuar tales
problemas y conducir hacia un mundo ms equitativo para los diversos
seres humanos y las dems especies biolgicas?
2. Qu significa para usted el concepto de solidaridad? En quienes
piensa usted cuando evoca el valor tico de la solidaridad? Cmo piensa
usted que este concepto contribuye a una vida ms integral para usted,
para las dems personas y para el conjunto de seres vivos? Cmo podra
extender su concepto de solidaridad hacia los diversos grupos sociales,
etnias y especies biolgicas de su regin o pas?
3. De qu manera considera usted que se expresan distintos conceptos y
valores de vida cuando los bosques nativos son convertidos en plantaciones
monoespecficas? Qu le parece la nocin de progreso involucrada en
estas iniciativas? Qu connotacin adquieren para usted las nociones de
valor instrumental y valor intrnseco de la naturaleza en estas situaciones?
Qu argumentos podra elaborar usted para juzgar ticamente la conversin de comunidades biolgicas diversas (que cumplen mltiples funciones ecolgicas y dan sustento a numerosas personas) en monocultivos
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

327

El valor de la diversidad biolgica

(que eliminan la biodiversidad, interrumpen las funciones ecosistmicas y


concentran los beneficios econmicos en unas pocas personas)?
4. Considerando los cinco tipos de ticas ambientales descritas para el
perodo que se inicia con la conquista europea de Amrica: Qu elementos de cada uno de estos tipos de ticas ambientales reconoce usted
en su persona, en su familia, en sus amigos y en otras personas o grupos
de su pas? Se expresan y valoran todas estas ticas por igual a nivel
pblico? Qu aspectos de la situacin ambiental de su pas empeoraran
y cules mejoraran si se expresara en mayor grado esta diversidad de ticas ambientales?
5. El desafo de integracin de las ciencias ecolgicas y la tica ambiental
puede parecer abrumador para los bilogos de la conservacin, pero esta
integracin puede simplificarse por medio de preguntas directas. Si usted
tuviera que ensear tica ambiental a los nios de la escuela de su barrio
qu le parecera trabajar preguntas de indagacin cientfica y tica con
los nios tomando un organismo en sus manos, por ejemplo, una planta
comn e importante como el maz? Para examinar esta proposicin
sostengan una mazorca de maz y formulen preguntas acerca de cmo
cada uno conoce y cuida a la planta. Comente los siguientes ejemplos de
preguntas y discuta para qu edad y tipo de estudiantes sera apropiada
cada una de ellas: cules son las facultades que utilizamos para examinar
esta planta (tacto, olfato, vista, imaginacin)? Qu historias conocemos
acerca de esta planta? Cmo describira un botnico esta planta? Cuntas variedades de maz conocemos? Cmo y cundo se originaron esas
variedades? Qu relacin tienen las palomitas de maz con las plantas de
maz? Ser bueno manipular genticamente todas las variedades de maz
para que slo sirvieran para producir palomitas de maz y as poder ir al
cine y comer grandes cantidades de ellas? Nos parece justo que los pases latinoamericanos, donde se origin el maz, deban pagar hoy a compaas europeas o norteamericanas grandes sumas de dinero para poder
sembrar variedades de maz especializadas para producir palomitas de
maz? Qu podemos hacer para conservar la diversidad biolgica y cultural asociada al maz: debemos dejar de comer palomitas de maz o se
nos ocurren otras soluciones justas para todas las personas y las plantas
de maz? Qu consecuencias ticas y ecolgicas tiene para la conservacin biocultural este afn por las palomitas de maz, las hamburguesas
los pollos y otros productos animales y vegetales fabricados masivamente en serie?

328

6. A partir de las preguntas formuladas en el punto anterior, mientras el


alumno sostiene la mazorca de maz, podemos ensayar preguntas que
extienden su radio de incidencia, tales como: Por qu vivo como vivo?
Cmo me gustara interactuar con las dems personas, las plantas, los
insectos, los peces y otros seres vivos o las rocas y el agua? Por qu no me
haba preocupado antes acerca de lo que le ocurra a otras personas y a
otros seres vivos cuando yo coma palomitas de maz, salmones,
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

camarones o hamburguesas? Qu pasara si las palomitas de maz las


preparramos artesanalmente en mi barrio o en mi pueblo ocupando distintas variedades de maz? Hara esto ms felices a los cocineros de mi
barrio porque podran demostrar sus destrezas, tener trabajo y permitir
que sigan creciendo muchas variedades de maz y no slo aquellas que
sirven para las palomitas de maz que llegan envasadas sin conocer quin
las prepar? La formulacin de este tipo de preguntas constituye una
genuina prctica de la tica ambiental y permite la reflexin sobre
nosotros mismos como personas que habitamos en medio de relaciones
sociales y ecolgicas.

tica ambiental: races y ramas


latinoamericanas

7. Ensaye otros ejemplos, adecuando sus preguntas a estudiantes o personas de distintas edades, o procedentes de diferentes regiones geogrficas y/o culturales de su pas. La invitacin es a poner en movimiento una
tica ambiental en las escuelas, cuyo afn sea entender y decidir de mejor
manera cmo deseamos vivir, fomentando la conciencia de que nuestras
vidas son influidas por otros seres a quienes a su vez afectamos.

Lecturas sugeridas
Bormann, F. H, y S. R. Kellert, comps. (1991), Ecology, Economics, Ethics:
The Broken Circle, Yale University Press, New Haven. Una valiosa
coleccin de ensayos interdisciplinarios que integran aspectos ticos,
ecolgicos y econmicos de la conservacin biolgica.
Callicott, B. (1986), The metaphysical implications of ecology, Environmental Ethics 8: 301-316. Excelente artculo que relaciona entre s
diversas concepciones filosficas y ecolgicas. Esta revista, Environmental Ethics, es una muy buena publicacin de la disciplina.
Callicott, B. (1994), Earths Insights: A Survey of Ecological Ethics
from the Mediterranean Basin to the Australian Outback, University of California Press, Berkeley, California. Una narrativa sobre ticas
ambientales de los cinco continentes que son contrastadas con perspectivas de la ecologa.
Kwiatkowska, T., y J. Issa, comps. (1998), Los Caminos de la Etica
Ambiental: Una Antologa con Textos Contemporneos, Editorial Plaza
y Valds, Mxico. Una buena coleccin de ensayos de tica ambiental.
Kw i a t k owska, T., y R. Lpez Wilchis, comps (2000) Ingeniera
Gentica y Ambiental Editorial Plaza y Valds. Problemas Filosficos
y Sociales de la biotecnologa, Mxico. Coleccin de ensayos sobre
problemas de la tica ambiental contempornea.
Rozzi, R. 1999. The reciprocal links between evolutionary-ecological
sciences and environmental ethics. BioScience 49 (11): 791-201. Un
argumento acerca de las influencias recprocas entre las explicaciones
acerca cientficas del mundo natural y los modos de vivir en l.
Sosa, J. (1993) tica Ecolgica, Aires, Barcelona. Un buen libro que integra las dimensiones ecolgicas y sociales de la tica ambiental.
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

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XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

a conservacin biolgica y el bienestar social son complementarios, no opciones contrapuestas, como generalmente se
presentan. Numerosos casos expuestos en los captulos anteriores sustentan esta nocin que modifica la perspectiva de una
supuesta disyuntiva entre desarrollo y conservacin. Este libro demuestra
que confrontamos una gran crisis, tanto ecolgica como social. Las
causas de esta crisis ecosocial parecen derivar precisamente de la disociacin entre los sistemas sociales y ecolgicos y, por lo tanto, las soluciones podran surgir de la reconexin de estos sistemas.
La valoracin mltiple de los ecosistemas y las aproximaciones interdisciplinarias de la conservacin biolgica permiten considerar los vnculos entre la diversidad biocultural y las complejidades socio-polticas
involucradas en los problemas sociales y ecolgicos de Latinoamrica. En
este captulo examinaremos diversos casos y perspectivas ofrecidas en los
captulos anteriores, con el fin de integrar y proponer aproximaciones
que den cuenta de las interrelaciones entre los problemas sociales y
ecolgicos y que, a su vez, procuren establecer programas de conservacin que atiendan tanto al bienestar humano como al de otros seres
vivos.

Bienestar social y conservacin biolgica


La conservacin biolgica en Latinoamrica dista mucho de aquella caricatura que considera al ecologismo como un lujo de quienes, teniendo
de todo, se preocupan por las plantas y los animales en peligro de extincin; en contraste, el ecologismo de los pobres brota de quienes
dependen directamente de los recursos naturales para vivir (MartnezAlier, 1998). La consideracin de la interdependencia entre los sistemas
sociales y los ecolgicos refuerza la sustentabilidad de las propuestas para
superar los problemas ecosociales y permite superar la equvoca disyuntiva entre desarrollo y conservacin. Cada vez que en una gran ciudad

643

Conservacin y sociedades humanas

644

sudamericana, como San Pablo (Brasil), un ro como el Tiet recibe las


descargas de contaminantes industriales que incluyen compuestos altamente txicos, no slo se elimina la biota acutica, sino que tambin se
degradan severamente las condiciones sanitarias de las poblaciones
humanas que habitan la megpolis, principalmente de aquellas que habitan en los sectores marginales (i.e., favelas). En contraste, cada vez que se
conservan los ecosistemas de una cuenca hidrogrfica, por ejemplo en la
Amazona la mayor extensin de bosque tropical del mundo no
slo se conserva la vida de miradas de invertebrados, plantas acuticas,
algas, peces y aves, sino que tambin se permite la continuidad del suministro de agua limpia, comida y albergue que ha permitido la subsistencia de poblaciones humanas por siglos o milenios, como en el caso de
los indios amaznicos kaapor.
El vnculo entre la conservacin de la diversidad biolgica y el bienestar humano es aparentemente obvio. Sin embargo, en las esferas pblicas y polticas se generan grandes tensiones y conflictos: aunque la
pobreza es apropiadamente presentada como el problema ms urgente
que afecta a Latinoamrica, la proteccin ambiental es equivocadamente
presentada como un lujo incluso un impedimento para la solucin
de los problemas de la pobreza (Recuadro XXII.1). Muchos gobiernos
latinoamericanos han justificado sus polticas de desarrollo como una
accin necesaria para superar la pobreza; sin embargo, la proporcin y el
nmero de personas que viven en condiciones de extrema pobreza ha
aumentado durante las ltimas dcadas en esta regin (Hajek, 1995).
La ineficacia de los modelos de desarrollo definidos por estrechos
parmetros tecnolgicos y de mercado deriva de la omisin de importantes variables ambientales y sociales. Estas omisiones conllevan
impactos como la sustitucin de ecosistemas diversos y complejos por
monocultivos o sistemas artificiales simples, la expropiacin de la tierra y
la concentracin de la propiedad privada (Captulos I, VIII y X). Cuando se interrumpe el acceso de las poblaciones indgenas o rurales a sus
ecosistemas terrestres o marinos debido a que estos ecosistemas han
sido eliminados o privatizados tales poblaciones son forzadas a migrar
a los centros urbanos con drstico deterioro de su calidad de vida. Aun
en los casos donde los nuevos propietarios de la tierra compaas o
personas ofrecen trabajo a los antiguos habitantes, el nivel de
autonoma decae y sus modos de vida tradicional se alteran profundamente.
Otro factor negativo de los actuales modelos de desarrollo deriva de
la falta de participacin de la mayora de los latinoamericanos en los sistemas poltico-econmicos nacionales o globales. Las poblaciones
rurales, indgenas o urbanas que viven en condiciones de pobreza (equivalente a 2/3 de la poblacin latinoamericana) han sido postergadas en la
toma de decisiones y diseos de polticas econmicas. En consecuencia,
estos modelos de desarrollo han causado no slo severas prdidas de biodiversidad, sino que tambin han deteriorado la vida espiritual y material de las poblaciones indgenas, rurales y de los pobres en general
(Rebellato, 1995).

Recuadro XXII.1. Los delicados equilibrios de la conservacin en Amrica Latina


Eduardo Gudynas

Cules son los desafos de la conservacin en


Amrica Latina para el siglo XXI? Podra dudarse
que la pregunta sea vlida preguntndose si existe
una agenda regional y si presenta particularidades
propias. La respuesta es afirmativa: el continente
presenta atributos ecolgicos propios que requieren
acciones de conservacin especficas. Esas particularidades no se limitan a los muy promocionados
ambientes tropicales, puesto que tambin existen
los ambientes marinos, las zonas ridas, los bosques
y las estepas templadas y fras australes o las reas
montaosas, as como muchos otros ecosistemas.
En esta compleja asociacin de ecosistemas se
encuentran naciones que los estn usando bajo
estrategias productivas que tambin poseen una
identidad propia. Sea por los atributos ecolgicos
como por los polticos y sociales, es ineludible discutir los desafos de la conservacin en el continente.
Estos desafos se mueven en un campo de tensiones entre diversas perspectivas que es necesario
reconocer.
En un primer plano se observan en las tensiones
entre la conservacin y el desarrollo. Muchos sectores latinoamericanos siguen viendo a las consideraciones ambientales como una restriccin al
desarrollo y un impedimento a los procesos productivos. Considerando la extensin de la pobreza en
Amrica Latina, la desigualdad social, los atrasos
en educacin o salud y los problemas de empleo, las
demandas del desarrollo son enormes. Por lo tanto,
las presiones en este nivel son muy fuertes y oscilan
entre la prdica por medidas ambientales que enfatizan las prohibiciones (de donde su efectividad es
baja) al extremo donde todo vale (continundose
con los estilos de desarrollo tradicional y dejando a
la conservacin como un mero enunciado de
aspiraciones). El desafo para los bilogos de la con-

servacin consiste en articular esos dos campos,


ofreciendo medidas de proteccin que se complementen con las estrategias de desarrollo, por ejemplo, integrando la preservacin de la biodiversidad en
un estilo de desarrollo sustentable. Se necesitar
mejorar la sensibilidad social, entender las demandas de los campesinos y empresarios, fortalecer el
sentido ciudadano en la bsqueda del bien comn y
potenciar los campos polticos democrticos, donde
la sociedad discuta y analice cmo manejar y distribuir sus recursos naturales.
Un segundo plano de tensiones se centra entre
la tarea del cientfico y el compromiso del militante
conservacionista. Muchas veces al amparo de la
neutralidad cientfica se ha abusado de estudios
como listas de fauna y flora, contribuyndose muy
poco a las medidas de conservacin para preservar
esas especies. La biologa de la conservacin
enfrenta decididamente esta cuestin, vinculando
las investigaciones con las actividades necesarias
para la conservacin. Esa militancia podr ser de
muy distinto tipo, desde artculos de divulgacin en
la prensa hasta la palestra de un discurso pblico.
La acumulacin de informacin cientfica es indispensable para la conservacin y es urgente en
Amrica Latina, dados sus dficits, pero por s sola
no genera estrategias de conservacin. En este caso
el bilogo de la conservacin latinoamericano
deber buscar sus equilibrios entre los requerimientos de conocimientos originales y las acciones
urgentes de conservacin.
Un tercer nivel de tensiones ms interno se
encuentra dentro de las propias disciplinas cientficas envueltas en la conservacin. stas incluyen
concepciones y modelos que pueden estar en
pugna, tal como en el caso de la consideracin de
las comunidades como entidades reales que poseen
una evolucin sucesional determinada o como sim-

645

ples agregados de especies individuales. Las implicaciones de seguir una u otra concepcin en la conservacin pueden ser muy distintas; por ejemplo, una
interpretacin de la sucesin ecolgica como un
proceso lineal determinado motivara prcticas de
restauracin entendidas como la recuperacin de
estadios perdidos en la marcha de la comunidad. La
experiencia demuestra que estas concepciones revisten un carcter provisorio: es el mejor conocimiento con el que se dispone en un momento dado. El
peligro reside en confundirse y creer que el modelo
de moda es la verdad. El bilogo de la conservacin
en Amrica Latina debe estar muy atento a ello, en
especial cuando esos modelos son desarrollados
en gran medida en otros pases, para otros tipos de
ecosistemas. El desafo consiste en moverse en un
campo donde se enfrentarn distintos grados de
incertidumbres, con los que habr que convivir.
Tambin exige atender a otros conocimientos,
como los saberes locales indgenas o campesinos
que ofrecen una valiosa informacin encerrada en

tradiciones milenarias que pueden complementar


la aproximacin cientfica. En cualquier caso, permanece la certeza que no se puede permitir la extincin de una especie y que sta constituye un fin
ltimo de un bilogo de la conservacin.
Los desafos que nos aguardan son inmensos, y
los equilibrios para avanzar en ellos son delicados.
Ni ms ni menos que en otros rdenes de la vida.
La biologa de la conservacin es ciencia y debe
mantener esa base cientfica con la mayor rigurosidad posible. Pero es ms que ello. Requiere tambin: (1) humildad para entender las propias limitaciones de esa ciencia y escuchar respetuosamente
otras formas de conocimiento, como las que ofrecen las comunidades locales; (2) osada, para
defender esas ideas ante la opinin pblica y las
reparticiones gubernamentales; y sobre todo, (3)
una obstinada perseverancia en el trabajo y continuidad en los proyectos en el largo plazo para
lograr la conservacin de la riqueza biolgica del
continente.

Las polticas ambientales afectan


mltiples esferas sociales, econmicas y valricas y generan posiciones
encontradas donde se debaten los
delicados equilibrios y tensiones de
la conservacin biolgica.
(Fotografa de Pablo Villarroel).

646

La conservacin biolgica podra desempear un papel crucial para


atenuar la pobreza en Latinoamrica al clarificar los vnculos entre la
integridad de los ecosistemas regionales y el bienestar de las poblaciones
humanas. Diversas especies y productos biolgicos tales como hongos,
frutos, larvas, mariscos, carne, fibras y estructuras y funciones ecosistmicas tales como agua limpia, abrigo, migraciones estacionales
han desempeado un papel central para numerosas poblaciones indgenas y rurales durante siglos (Figura XXII.1). La proteccin de estos
patrones ecosistmicos, donde los seres humanos son componentes integrales, constituye uno de los desafos fundamentales para la conservacin
biolgica en Latinoamrica, cuyo objetivo central es promover aproxi-

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.1 Una mujer chachi


del noroeste del Ecuador teje una
canasta de hojas de rampira o
paja toquilla, Carludovica palmata (Cyclanthaceae). (Foto de Marty
Crump).

maciones tericas y prcticas que satisfagan las necesidades de ambos: los


seres humanos y los sistemas ecolgicos donde habitamos.
Para una biologa de la conservacin latinoamericana la equidad, la
justicia social y la solidaridad debieran ser tan importantes como la proteccin de los ecosistemas (por ejemplo, los bosques tropicales secos,
Recuadros III.1 y XIX.4) o de poblaciones de especies (por ejemplo, de
artrpodos, Recuadros III.4 y VIII.1). Cmo podemos los bilogos de
la conservacin abogar por las miradas de seres vivos que cohabitan en
nuestras regiones y que no tienen voz para manifestar sus necesidades
frente a las personas e instituciones que toman las decisiones de desarrollo? Cmo podemos los bilogos de la conservacin contribuir a que
tales organismos, como tambin las multitudes de comunidades indgenas, rurales y poblaciones marginales de pobres en Latinoamrica, tengan una voz en estas decisiones y sus necesidades sean integradas en procesos ms participativos y diversos? Cmo podemos dar cuenta de las
presiones econmicas y polticas externas, nacionales e internacionales,
sobre nuestros ecosistemas regionales y sus poblaciones humanas?
Cmo podemos poner en prctica los complejos modelos y explicaciones que elaboremos en torno a estas problemticas?
Estas preguntas parecen extremadamente complejas porque exceden
y desafan a las aproximaciones disciplinarias de los especialistas que
dominan la academia y otras instituciones. Sus respuestas no slo exigen
una integracin entre las mltiples reas del saber, sino que demandan
tambin una colaboracin entre diversas instituciones gubernamentales
(por ejemplo, el municipio o el gobierno provincial), comunales (por
ejemplo, las juntas de vecinos), no gubernamentales (por ejemplo, los
consejos indgenas o los sindicatos de pescadores artesanales), de seguridad (por ejemplo, el cuartel de polica local o las fuerzas armadas) o de
educacin (por ejemplo, la escuela local o la universidad regional).
La participacin inter-institucional e inter-disciplinaria permite que los
aportes de los bilogos de la conservacin no permanezcan cautivos en el
interior de la academia o de las publicaciones cientficas, sino que sean

647

Conservacin y sociedades humanas

incorporados por los diversos actores que participan en la toma de decisiones, cuyos criterios son esencialmente polticos, econmicos y administrativos. En este escenario, cada estudiante de biologa, naturalista o
cientfico puede hacer aportes muy valiosos por medio de acciones tan
sencillas como por ejemplo, mostrar y comunicar la belleza e importancia de organismos poco conocidos como los lquenes, musgos u hongos
(Figura XXII.2). Para facilitar el anlisis de las interacciones entre las
diversas variables ecolgicas y sociales, consideraremos un caso especfico: la industria camaronera ecuatoriana (Recuadro VI.2).

Figura XXII.2 Un eclogo explica


al Presidente de la Repblica de
Chile, al Gobernador de la Provincia Antrtica Chilena y el Alcalde de
la Comuna de Cabo de Hornos la
importancia que tienen los lquenes
para la formacin del suelo en los
ecosistemas del extremo austral de
Amrica. (Fotografa de Alex
Ibaez, Archivo Parque Etnobotnico Omora Isla Navarino, Chile).

El caso de las empresas camaroneras de Ecuador

648

El Recuadro VI.2 presenta un caso que ilustra notablemente cmo las


polticas nacionales e internacionales y los indicadores macroeconmicos
pueden pasar por alto profundos problemas ecolgicos y sociales involucrados en ciertos modos de explotacin de los recursos naturales. El cultivo comercial de los camarones ecuatorianos, hoy famosos en la cocina
internacional, comenz en 1968 y en slo 15 aos (en 1983) Ecuador
lleg a ser el principal exportador mundial de este producto. Este crecimiento explosivo de la empresa camaronera es generalmente visto
como un logro poltico y econmico. Sin embargo, su impacto ambiental y social ha sido tal, que hoy el rea cubierta por piscinas camaroneras
sobrepasa al rea de manglares en la costa ecuatoriana (Figura en
Recuadro VI.2) y numerosas comunidades humanas de las costas ecuatorianas fueron forzadas a emigrar.
En las regiones tropicales los manglares actan como membranas
entre los ecosistemas terrestres y marinos, puesto que reciclan los nutrientes y regulan los flujos hidrolgicos y de sedimentos. Los manglares
actan adems como defensas costeras contra el aumento del nivel de las
aguas marinas, proveen hbitat reproductivo para numerosas especies de

invertebrados y vertebrados, constituyen reservas de biodiversidad


(incluyendo especies resistentes a la salinidad) y representan tambin una
reserva de carbono (Martnez-Alier, en preparacin). Su conversin
masiva a piscinas camaroneras ha aumentado dramticamente los niveles
de sedimentacin y prdida de nutrientes en los suelos tropicales. Estos
procesos han afectado drsticamente las poblaciones de especies de algas,
peces, crustceos y moluscos, cuyo ciclo de vida depende de los
manglares. Las industrias camaroneras tambin desvan el curso de los
ros y contaminan las aguas con plaguicidas (por ejemplo, Malathion,
Parathion, Azodrn, Paraquat, Endosulfn y Butachlor), que son mezclados con antibiticos (por ejem- plo, terramicina, eritromicina y oxitetraciclina) utilizados para prevenir enfermedades de los camarones, pero
cuyos efectos sobre la salud humana an no han sido evaluados (Hagler,
1997).
La industria camaronera genera adems serios problemas sociales al
impedir el acceso de las comunidades locales a los manglares, puesto que
stos han sido eliminados o privatizados. La tala o la privatizacin
se realiza generalmente de manera ilegal debido a dos razones: (1)
las reas costeras son de propiedad estatal y su acceso es, por lo
tanto, pblico; (2) los manglares constituyen ecosistemas protegidos por leyes nacionales e internacionales (Martnez-Alier, en
preparacin). Las diferencias econmicas entre ricos y pobres
aumentan, puesto que unas pocas personas se enriquecen con la
conversin o la privatizacin de los manglares, mientras que una
multitud de personas se empobrece con la desaparicin o la restriccin del acceso a estos ecosistemas.
Las mujeres de las comunidades costeras suelen recolectar entre
uno y dos centenares de bivalvos diariamente, los cuales utilizan
para su consumo familiar y para la venta (Figura XXII.3). Las
concheras de Ecuador y Centroamrica han intentado evitar la
deforestacin de los manglares exponiendo sus vidas al tenderse
delante de los bulldozers y mquinas excavadoras (Hagler, 1997).
Ellas perciben claramente cmo los derechos de las comunidades
locales han sido violados para favorecer a las industrias por medio
de concesiones gubernamentales. Tambin han constatado cmo ha
decado la calidad de vida en sus comunidades de pescadores al disminuir la diversidad y abundancia de mariscos, peces, algas, ostras y centollas. Consciente de cmo el crecimiento explosivo de la exportacin
camaronera conlleva una contrastante miseria para los habitantes de la
regin costera de Ecuador, una mujer conchera escribi el 11 de marzo
de 1999:
Ellos nos quieren humillar porque somos negras, porque somos pobres,
pero una no elige la raza en que nace, tampoco elegimos el no tener nada
para comer. Pero yo estoy orgullosa de ser una conchera, porque mi raza
me da fuerzas para combatir en defensa de lo que era de mis padres y
heredarn mis hijos. Estoy orgullosa porque nunca he robado ni le he sacado la comida de la boca a otra persona para llenar la ma Ahora estamos
peleando por algo que nos pertenece, son nuestros ecosistemas, pero no

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.3 Una mujer


conchera recolecta cholgas en un
manglar cerca de Muisne, Ecuador.
(Fotografa de Alfredo Quarto,
Mangrove Action Project, Muisne,
Ecuador).

649

Conservacin y sociedades humanas

peleamos porque seamos eclogos profesionales sino porque deseamos continuar viviendo; si los manglares desaparecen, toda nuestra gente desaparecer Si los manglares desaparecen deberemos comer basura en los cordones marginales de Esmeraldas o Guayaquil, donde deberemos ser
prostitutas Qu ocurrir cuando los camaroneros erijan sus letreros
propiedad privada y nos disparen cuando intentemos cruzar y seamos
asesinados con la bendicin del Presidente? (Falla, 2000).

Una semana despus de la carta de la conchera, el 18 de marzo de 1999,


la ONG ecuatoriana Fundecol y el presidente de Greenpeace, Michael
Hagler, escriban una carta al presidente de Ecuador argumentando en
trminos econmicos que si se ha estimado un valor medio anual de 13
000 dlares/ha por los bienes y servicios provistos por los manglares no
nos es posible comprender la justificacin econmica para sacrificar los
beneficios econmicos en el largo plazo por un pago de slo 60 millones
de dlares en el corto plazo.
El caso anterior clarifica algunas de las causas y de los sntomas de la
rpida degradacin ambiental que est ocurriendo en el Neotrpico, la
regin con la mayor biodiversidad del planeta. Al mismo tiempo, genera
alguna esperanza para una mejor integracin entre las polticas ambientales y sociales al mostrar que numerosos asentamientos humanos
regionales estn conscientes de la interdependencia entre la calidad de
sus vidas y la preservacin de la diversidad biolgica. Esta conciencia
de las comunidades locales desafa, a su vez, el concepto de buena vida
promovido por la globalizacin de la economa de mercado.
Para analizar algunas de las falencias en las propuestas que han promovido proyectos tales como las camaroneras ecuatorianas y para proponer la incorporacin de variables ecolgicas y sociales en futuros
proyectos de desarrollo, discutiremos siete puntos desde la perspectiva de
varias disciplinas que forman parte de la conservacin biolgica:

650

1. Se seala que el crecimiento econmico generalmente ayuda a la gente


pobre. Sin embargo, megaproyectos tales como las camaroneras ecuatorianos e innumerables empresas anlogas en Latinoamrica (por ejemplo,
las compaas petroleras en las selvas amaznicas (Recuadro XVI.1) o
las grandes represas en Brasil (Recuadro XXI.5) son frecuentemente
resistidas por las comunidades locales cuyas vidas se ven negativamente
afectadas. Tomando un ejemplo que se debate actualmente, como la
construccin de la gran hidrova en la Regin de Pantanal, que cavara
un canal a lo largo del ro Paraguay-Paran, que permitira la navegacin
de cargueros desde la costa argentina de Buenos Aires hasta lugares situados a 3 000 km al norte, a travs de Bolivia, Paraguay y Brasil (vanse los
Captulos VI y XXI), los bilogos de la conservacin debiramos preguntarnos: a quines servira este proyecto? Es necesario identificar a los
beneficiarios, caracterizar la distribucin de los beneficios, los costos
sociales, las amenazas para la biodiversidad e incorporar en el anlisis los
mltiples bienes y servicios ecosistmicos que se vern alterados. Estas
variables son subestimadas u omitidas en la mayora de los modelos
econmicos, anlisis sociales y proyectos polticos. Por ejemplo, si

quienes toman las decisiones sobre el destino de los bosques amaznicos


valoran estos ecosistemas exclusivamente en funcin de la madera extraida y vendida, tales ecosistemas forestales continuarn siendo consumidos
para la obtencin de un solo producto y para solo un grupo de beneficiarios, que adems habita mayoritariamente lejos de tales regiones.
Adems, muchos polticos y otras personas que toman decisiones ambientales en Brasil conocen las consecuencias ecolgicas, sociales y
econmicas negativas de las actuales prcticas de deforestacin. No se
trata, por lo tanto, de un problema que derive solamente de la falta de
conocimiento, sino tambin de una voluntad poltica para superar las
presiones de grupos de poder y para reorientar los criterios en que se
basan las aspiraciones para la reeleccin o una nueva designacin (Viederman et al., 1997).

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

2. Algunos indicadores macroeconmicos tales como el Producto Nacional


Bruto y el Ingreso per capita pueden conducir a interpretaciones erradas
debido a la concentracin de los ingresos en sectores minoritarios de la
poblacin. Con humor negro el escritor Jorge Luis Borges ha dicho que l
no cree en las estadsticas econmicas, puesto que tales ndices sealan
que en Argentina las familias consumen un pollo a la semana, cuando l
sabe muy bien que algunas familias comen un pollo diario, mientras que
otras comen medio pollo al mes. En algunos pases latinoamericanos el
10% de la poblacin ms rica recibe ms del 75% del ingreso nacional
(Quiroga, 1994). En proyectos que han tenido un crecimiento explosivo, tales como las camaroneras ecuatorianas o las salmoneras del sur de
Chile, los costos ambientales no son cubiertos por las empresas y los
beneficios econmicos ni siquiera se traspasan equitativamente a los trabajadores. Por ejemplo, en el perodo 1990-1993 el valor de las ventas de
salmones aument en ms de un 30%, mientras que los aumentos
de sueldo fueron inferiores al 20% (Claude et al., 2000).
3. En los pases latinoamericanos existe una marcada diferencia entre la legislacin ambiental y las prcticas ambientales. Tal como la instalacin de
piscinas camaroneras es ilegal debido a que los manglares constituyen
ecosistemas protegidos y se ubican en reas costeras pblicas, muchas
irregularidades ocurren debido a la baja capacidad de control y fiscalizacin o a que priman relaciones de poder, criterios econmicos y
polticos. Por ejemplo, pese a que la captura de nutrias y delfines ha estado prohibida en Chile por leyes nacionales e internacionales desde mediados del siglo XX, su caza para el comercio de piel contina (Figura
XXII.4; Rozzi y Torres-Mura, 1990; Manzur y Canto, 1997). Las medidas legales son insuficientes para la conservacin si no van acompaadas
de un estricto control, programas de educacin ambiental y alternativas
econmicas para quienes abandonan estas actividades. La legislacin
ambiental debe cautelar tambin el cumplimiento de normas internacionales. Por ejemplo, el caso del gaviln Swainson (Recuadro VI.5)
muestra cmo plaguicidas prohibidos en pases del Hemisferio Norte
son vendidos en el Hemisferio Sur, donde continan utilizndose, ame-

651

Conservacin y sociedades humanas

(A)

Figura XXII.4. (A) Delfines en los


canales de los archipilagos del sur
de Chile. (B) Pese a que su caza
est prohibida, la captura de
delfines contina para utilizarlos
como carnada en la pesca de la centolla. (Fotografas (A) de Ricardo
Rozzi Archivo Parque Etnobotnico Omora, Isla Navarino, Chile y
(B) de Mara Isabel Manzur, reproducido con la autorizacin de
Ambiente y Desarrollo).

(B)
nazando la vida silvestre y la salud humana. Es urgente mejorar la legislacin acerca del uso de productos qumicos, tales como antibiticos en
la acuicultura, hormonas en la crianza de pollos o plaguicidas en la agricultura (Captulo VI), los derechos del subsuelo que permiten extraer
agua, petrleo, minerales y explotar cualquier recurso que exista bajo el
suelo sin considerar sus impactos sociales y las cicatrices ecolgicas
dejadas por los pozos, las minas y el agotamiento de recursos tan imprescindibles como las aguas subterrneas. En la mayora de los pases y
regiones de Latinoamrica los costos sociales y ambientales tales como
daos a la salud humana, prdidas de biodiversidad y contaminacin de
los cursos de aguas y las napas subterrneas no estn claramente incorporados en las normativas ambientales.

652

4. Existe una carencia de informacin y de debate pblico de los problemas


ambientales. La prensa y otros medios de comunicacin de Latinoamrica, como en otras regiones del mundo, suelen estar controlados por grupos econmicos que simplifican las posiciones conservacionistas como
pertenecientes a ambientalistas romnticos o grupos indgenas anacrnicos que se resisten a los proyectos de progreso para el pas. El sesgo periodstico y la censura impuesta a los medios de comunicacin evitan la
discusin pblica informada acerca de los complejos problemas sociales
y ambientales (vase Claude, 1997). Otra dificultad es el financiamiento
de la publicidad. Por ejemplo, en 1993 el New York Times public suplementos especiales en apoyo del TLC o NAFTA (North American Free

Trade Agreement), cuyos costos estn fuera del alcance de organizaciones


no gubernamentales que hubieran deseado exponer sus argumentos para
oponerse al NAFTA (Viederman et al., 1997). A mayor escala ocurre
algo anlogo con la publicidad a favor de la Organizacin Mundial de
Libre Comercio. Imaginemos que la prensa comunicara los aspectos
ambientales de proyectos como las piscinas camaroneras. Qu ocurrira
con la opcin de los consumidores al ser informados acerca de la cantidad y diversidad de organismos que son destruidos y de las comunidades
rurales que son desplazadas? Tal situacin podra emular al efecto hamburguesa, cuando millones de consumidores dejaron de comer hamburguesas al enterarse de los efectos de la defo- restacin involucrados en su
produccin (Captulo VI). Un tercer obstculo para la comunicacin
de los problemas ecolgicos surge del desinters y la dificultad que generalmente tienen los cientficos para explicar sus resultados y perspectivas
a la ciudadana y a los periodistas. Es necesario que los bilogos de la
conservacin se esfuercen por comunicar sus hallazgos y sus pro- puestas
de una manera tal que sea a la vez rigurosa y comprensible para el pblico general. La educacin ecolgica y su difusin constituye un desafo
clave para los jvenes bilogos de la conservacin quienes pueden, por
ejemplo, poner en prctica y transmitir el mensaje de las Cuatro Cs del
programa Enseanza de la Ecologa en el Patio de la Escuela: para
Conservar es necesario Conocer, Comprender y Cuestionar (Figura
XXII.5, Feinsinger, 2001). Finalmente, la colaboracin de los bilogos
de la conservacin con los medios de comunicacin debiera promover
una mayor tribuna para las visiones de las comunidades indgenas, las
organizaciones de base y la sociedad civil en general, cuya subsistencia,
salud, derechos civiles, trabajos, autonoma y otros aspectos de sus vidas
es afectada directamente por las polticas
y decisiones ambientales
(Bryant, 1995).
5. Los modelos de explotacin de los recursos naturales a gran escala satisfacen generalmente las necesidades de las sociedades de consumo en puntos
distantes y no de las poblaciones locales. Ms del 90% de los camarones
producidos y exportados por las empresas ecuatorianas son consumidos
por slo unos pocos pases: Estados Unidos
(600 000 ton), Japn (318 000 ton) y pases
de la Comunidad Europea (200 000 ton)
(Hagler, 1997). Similarmente, el destino de
ms del 90% de los salmones exportados
por Chile se concentra en Japn (59%),
Estados Unidos (29%) y la Comunidad
Europea (5%) (Claude, 2000). El 93% de
las astillas producidas en los bosques del sur
de Chile tiene como destino final la produccin de papel en Japn (Claude, 1997). Este
ltimo caso representa una paradoja no slo
respecto al punto de consumo (ubicado en
el extremo opuesto del planeta) sino tam-

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.5 Alumnos de la Universidad de Azuay (Cuenca,


Ecuador) elaborando perspectivas
innovadoras sobre la conservacin
biolgica del paisaje local.
(Fotografa de Peter Feinsinger).

653

Conservacin y sociedades humanas

bin respecto al despilfarro de valiosas maderas, la ausencia de valor agregado y el deterioro social y ecolgico en la regin de los bosques chilenos
(Rozzi et al., 2000).
6. Los principales agentes de la degradacin ambiental y de la prdida de
biodiversidad pueden ser unas pocas personas o compaas por ejemplo,
grandes haciendas, empresas mineras o pesqueras y no necesariamente
masas de pobres incultos. El caso de las astillas producidas a partir del
bosque nativo de Chile muestra tambin cmo a veces unas pocas personas o empresas son responsables de extensos impactos ambientales.
Slo dos consorcios, Mitsubishi-Daio Paper-Marubeni y Citibank-Scott
Paper-Shell, controlan la produccin de astillas en esta regin (Rozzi et
al., 2000). Ms hacia el sur, las regiones de Aysn y Magallanes presentan una de las menores densidades poblacionales a nivel mundial (<1
habitante/km2). No obstante, el rea de bosques alterados, talados o quemados alcanza casi los dos millones de ha, correspondientes al 33% de la
superficie forestal de la regin (CONAF-CONAMA-BIRF, 1997). En el
Captulo I se sealaba cmo en la selva amaznica la mayor rea de
dominio (175 000 km 2) pertenece al consorcio Royal Dutch Shell, que
ha tenido un grave impacto de deforestacin y contaminacin minera,
violando abierta y sistemticamente las leyes ambientales brasileas
(Ceccon y Miramontes, 1999).
7. Estos patrones de impactos sociales y ambientales negativos han ocurrido
reiteradamente en la historia de las diversas regiones del Continente Americano. Por ejemplo, la fiebre del oro y la plata ha irrumpido tanto en la
regin austral de la Patagonia, como en la andina de Potos (Bolivia), la
tropical de Ouro Prto (Brasil), la regin mesoamericana de los Zacatecas (Mxico), y en regiones del oeste norteamericano, como California
(Estados Unidos). La ganadera ovina o bovina a gran escala tambin ha
cruzado el Continente Americano, desde Tierra del Fuego hasta
Norteamrica; las plantaciones extensivas de caa de azcar, banana y
algodn se expandieron tanto en Amrica del Sur y Central como del
Norte (vase Bakewell, 1997). Los ejemplos no se limitan al pasado. Hoy
en Sudamrica las extensas plantaciones monoespecficas de especies de
Eucalyptus sustituyen bosques nativos de Mxico, Colombia, el sur
de Brasil y Chile (Carrere, 1998; Ceccon y Martnez-Ramos, 1999) la
masificacin de monocultivos de soya transgnica transforman y
destruyen extensos hbitats en el norte de Argentina (Rozzi y Massardo,
2000); la contaminacin de mercurio causada por procesos de amalgama
de oro en regiones tropicales est afectando la salud de los invertebrados
acuticos, peces y poblaciones humanas que viven ro abajo en regiones
de la Amazona boliviana, brasilea, ecuatoriana y peruana (Guimaraes
et al., 1999). El anlisis histrico muestra que una y otra vez stas y otras
situaciones similares han constituido casos efmeros de bonanza
econmica y han dejado tras de s una secuela de deterioro ambiental y
social a travs de toda Latinoamrica.

654

Los puntos anteriores indican que los problemas que confronta la


conservacin biolgica abarcan una multiplicidad de dimensiones
sociales, culturales y biolgicas. Es necesario, por lo tanto, hacerse cargo
de esta complejidad y multidimensionalidad a travs de aproximaciones
interdisciplinarias.

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Interdisciplinariedad y multidimensionalidad ecolgica


La ecologa nos devela un mundo compuesto esencialmente de interrelaciones (Callicott, 1986). La vida de cada de ser transcurre en una red de
interacciones con el medio abitico, con otros seres vivos y, para al
menos los seres humanos, abarca tambin los contextos culturales,
sociales, polticos y afectivos (Bateson, 1979). La ecologa humana
muestra que los cursos de nuestras vidas y las decisiones que tomamos,
no constituyen acontecimientos determinados por nuestras individualidades aisladamente, sino que dependen de e influyen sobre las relaciones
afectivas cercanas, las relaciones sociales y las relaciones con el medio
ambiente. Bajo esta perspectiva ecolgica la separacin entre las dimensiones sociales y las dimensiones medio ambientales parece distorsionada. Es necesario superar aquellas dicotomas donde las ciencias de la naturaleza no tienen conciencia de su inscripcin en una cultura, una
sociedad, una historia y, a su vez, las humanidades no tienen conciencia
del carcter fsico y biolgico de los fenmenos humanos (Morin, 1984).
Pareciera haber consenso respecto a que ciertas aproximaciones y
conceptos de la conservacin biolgica, tales como el manejo de ecosistemas o el desarrollo sustentable, suponen esta interfase entre ciencias
naturales, sociales y humanidades (Leff, 1994). Sin embargo, los programas de ecologa y ciencias biolgicas carecen casi por completo de cursos
de antropologa, filosofa, economa, sociologa o poltica (Grez et al.,
1995, Saberwahl y Kothari, 1996). Incluso los departamentos de
biologa han sido subdivididos en departamentos de zoologa, botnica,
ecologa, evolucin, taxonoma y sistemtica, microbiologa, fisiologa
vegetal, fi- siologa animal, gentica, biologa molecular, etc.
La extrema separacin disciplinaria, expresada en una multitud de
departamentos de reas del conocimiento biolgico, dificulta y reduce la
comunicacin entre especialistas y el espectro de variables abordadas en
el anlisis de los problemas ambientales. Tal segregacin limita la comprensin de los sistemas biolgicos en que estamos inmersos. Pensemos,
por ejemplo, en la presencia de un elemento tan vital como el oxgeno en
la atmsfera de la Tierra. Un cambio molecular a nivel de protenas y de
genes origin el proceso de la fotosntesis, el que a su vez permiti la
diversificacin de los organismos aerbicos, incluyendo las plantas y los
animales (Firor, 1990). Hoy los ecosistemas, la biosfera y la vida en nuestro planeta dependen de este elemento: el oxgeno (Figura XXII.6).
Este ejemplo ilustra la interdependencia entre los niveles genticos, moleculares, celulares, organsmicos, ecosistmicos y biosfricos de los fenmenos biolgicos. Tal interdependencia parece obvia; sin embargo, se

655

Conservacin y sociedades humanas

656

Figura XXII.6. Los sistemas fsicos y vivos que componen los


ecosistemas y la bisfera no constituyen compartimientos separados. Por ejemplo, la atmsfera
terrestre es una creacin de los
seres vivos. Su composicin
difiere marcadamente de la
atmsfera de los planetas vecinos
Venus y Marte debido a que en
un momento de la evolucin
ocurri un cambio molecular a
nivel de protenas y de genes que
origin el proceso de la fotosntesis, lo cual determin la presencia
de un elemento tan vital como el
oxgeno. La interdependencia
entre los niveles genticos, moleculares, celulares, organsmicos,
ecosistmicos y biosfricos parece
aqu obvia. Sin embargo, aunque
sabemos que un cambio a nivel
gentico puede conducir a un
cambio a nivel planetario y
viceversa la especia- lizacin
acadmica ha conducido a que en
la prctica cada nivel de organizacin sea investigado por distintos bilogos que trabajan en
diferentes departamentos universitarios, pertenecen a diferentes
sociedades cientficas y publican en
revistas cientficas ledas casi exclusivamente por colegas de su especialidad. Esta segregacin disciplinaria se acenta a medida que el
espectro de las ciencias biolgicas se
ampla a las ciencias fsicas y
sociales, las artes y las
humanidades, la poltica y la educacin. La falta de comunicacin
entre especialistas involucrados en
un mismo fenmeno, como la composicin de la atmsfera terrestre
respirada por todos sus seres vivos,
ilustra cmo la segregacin
acadmica puede limitar seriamente
el anlisis de los problemas ambientales y las variables abordadas.
(Figura modificada de Rozzi y Massardo, 2000).

implementa precariamente en los proyectos agronmicos, forestales,


mdicos y de ingeniera gentica, los cuales se centran en slo uno de los
niveles biolgicos (Rozzi y Massardo, 2000). Por ejemplo, en 1999,
durante las Negociaciones de Bioseguridad de las Naciones Unidas, profesionales y representantes de Monsanto la mayor compaa de semillas a nivel mundial argumentaron extensamente que las malezas
roban la luz solar a las plantas tiles (Shiva, 2000). Esta visin contrasta
marcadamente con la perspectiva de la ecologa y de las sociedades indgenas o rurales, donde la totalidad o casi la totalidad de las especies y variedades son importantes para el funcionamiento de los ecosistemas,
tienen uso medicinal o alimentario y tienen adems derecho a existir. A
los esfuerzos biotecnolgicos por producir variedades resistentes a herbicidas y enfermedades, o que sean resistentes a la sali- nidad o que fijen
nitrgeno, habra que contestar que tales variedades y especies existen ya
en los cultivos tradicionales (por ejemplo, se conocen ms de 3 000 variedades de papa en la regin andina (vase el Captulo II) o en la
inabarcable y todava desconocida diversidad de los ecosistemas latinoamericanos (Rozzi y Massardo, 2000).
Los monocultivos, tales como las extensas plantaciones monoespec-

ficas de eucaliptos o de trigo, las piscinas camaroneras o las jaulas de


salmonicultura (Figura XXII.7), representan prcticas extremas en
cuanto a su unidimensionalidad: se eliminan todas las especies excepto
aquellas cultivadas! Este libro ha enfatizado cunto desconocemos de la
diversidad de invertebrados terrestres y marinos. Para muchas regiones
de Latinoamrica es necesario entonces realizar estudios bsicos de ta- xonoma que consideren la gentica y los ciclos de
vida de estos taxa, puesto que los caracteres de algunas
especies e incluso gneros se expresan slo en los estados larvarios y no adultos (Captulo II). La conciencia de estas
carencias en el conocimiento debera indicarnos que sera
arrogante pretender controlar completamente o sustituir
estos sistemas ecolgicos. En consecuencia, antes de masificar
prcticas basadas en slo una especie (por ejemplo, la acuicultura del salmn del pacfico), se deberan evaluar sus
mltiples consecuencias ecolgicas y sociales. Es mejor actuar
con cautela, que luego invertir grandes esfuerzos en reparar.
El dao de la reduccin de los complejos sistemas
ecolgicos y sociales a una sola dimensin (la madera, la harina, los camarones o los salmones y el dinero obtenido de la
venta) queda bien ilustrado por el caso de las salmoneras del
sur de Chile. En trminos econmicos, resulta inacep- table
que los costos de las prdidas de biodiversidad, la eutroficacin, las altas concentraciones de qumicos, antibiticos y
desechos (vanse los Recuadros VII.1 y IX.1) no sean asumidos por las empresas, sino que deban ser pagados por toda la
sociedad. En trminos sociales y culturales, aquellas comunidades tradicionalmente dedicadas a la recoleccin, la pesca
y/o la agricultura en pequea escala han debido emigrar o pasar de una
situacin en que eran dueas de su propia subsistencia a una dependencia de terceros (Claude et al., 2000). La autonoma, dignidad y riqueza
cultural de vastas regiones latinoamericanas se va degradando. Tambin
se amenaza la seguridad alimentaria y la supervivencia de la sociedad
humana, puesto que para producir un kilo de salmn en Chile se
requieren entre 2.5 y 5 kilos de pescado como alimento, administrado en
forma de concentrado a base de harina de pescado (Claude et al., 2000).
Resulta evidente que deberamos comer directamente peces silvestres, y
la iniciativa del Programa Chile Costa, que apoya la pesca artesanal y la
organizacin de sus agrupaciones, provee una alternativa ejemplar
(Moscoso, 2000; Pavez y Vial, 2000). Adems, las condiciones de vida
de los salmones aglomerados en jaulas (Figura XXII.7) son tanto o ms
deplorables que aquellas en los
criaderos de pollos, de manera que
tambin desde el punto de vista tico el consumo de peces silvestres
parece mejor que el de peces enjaulados.
Es entonces imprescindible adoptar aproximaciones y programas
interdisciplinarios que incorporen disciplinas hbridas como la tica
ambiental, el derecho ecolgico, la economa ecolgica, la antropologa
ecolgica, la ecologa poltica, la historia ambiental, el periodismo

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.7. Las condiciones de


vida de los salmones aglomerados
en jaulas y bajo altas dosis de
antibiticos pueden ser an peores
que las de los pollos en criaderos,
donde pasan su vida en pequeas
jaulas y con fuertes dosis de hormonas. Este tipo de trato hacia animales ha motivado un incremento
de las personas vegetarianas que
por razones ticas abandonan el
consumo de carne. (Fotografa de
Doris Soto).

657

Conservacin y sociedades humanas

ecolgico y la ecologa humana (Captulo I. Figura I.1; Toledo,


1999a). Cada una de estas disciplinas cuenta ya con libros temticos y
publicaciones peridicas, como por ejemplo, Environmental Ehtics,
Environmental Values, Ecological Economics, Environmental History,
Etnoecologa, Ethnobiology, Ecologa Poltica o Human Ecology. Es fundamental tambin salvar las distancias entre las humanidades y las ciencias.
Como ha sealado el bilogo argentino Marcelino Cerejido (1996):
Los pensadores, escritores y artistas de Latinoamrica hacen un esfuerzo
admirable por analizar y reflejar en sus obras el sufrimiento y la injusticia
que se padece en Latinoamrica. Con todo, hay una falta de comunicacin
casi insalvable entre ellos y los investigadores, que hace que rara vez los
relacionen con el conocimiento. Por eso es que mientras no logremos atraer
tambin a nuestros creadores, y ellos sigan creyendo que la ciencia y la tecnologa son meros proveedores de datos estrafalarios y artefactos computarizados, o que la nica relacin entre ellos y nosotros se da en el terreno de
la ciencia-ficcin, no lograremos difundir esa visin de mundo del que
depende nuestro polo cientfico.

Con una perspectiva diferente, el etnoeclogo mexicano Vctor Toledo


ha enfatizado que:
En una regin, donde a diferencia de los pases donde se origin la ecologa
cientfica, las culturas originales o autctonas no slo no fueron aniquiladas
o suprimidas por completo, sino que hoy viven un renacimiento no solamente demogrfico, sino socio-cultural y poltico, resulta impropio realizar
investigacin cientfica sin tomar en cuenta los aportes de las otras
ecologas... Es imposible disear modelos sustentables ...sin revisar antes la
experiencia ganada por estas culturas locales durante siglos de interaccin
con los ecosistemas terrestres y acuticos (Toledo y Castillo, 1999).

La aproximacin transdisciplinaria no supone la abolicin de las disciplinas, sino su integracin dentro de enfoques holsticos o sistmicos
donde el bilogo de la conservacin no slo debe observar y desentraar
patrones, sino tambin implementar e involucrarse en la accin.

Perspectivas locales y globalizacin

658

El llamado de Vctor Toledo hacia reconocer y valorar la multiplicidad


de visiones y prcticas indgenas apunta hacia el reconocimiento de una
de las causas ms graves de la actual crisis ecosocial en Latinoamrica, a
la vez que abre perspectivas para su solucin. En el Captulo X la metfora del efecto sombra subraya la existencia de una multitud de valores,
actitudes y prcticas que propenden hacia la conservacin y podran ser
sustentables. Esta enorme diversidad de perspectivas locales es desconocida y aun eliminada por ciertas prcticas de la actual globalizacin
econmica, que es tambin poltica y cultural. El mercado global reemplaza los mercados locales, los pequeos agricultores y ganaderos son
desplazados por grandes compaas que establecen extensos monocultivos. Actualmente slo diez compaas controlan ms de un tercio del

mercado de semillas comerciales y el 100% de las semillas genticamente


modificadas (Shiva, 2000). La tendencia hacia el cultivo de variedades
alteradas genticamente conlleva una dramtica reduccin en la diversidad gentica de las especies en nuestra alimentacin. En vez de las innumerables variedades de maz de Centroamrica, en Mxico se estn
expandiendo las variedades genticamente modificadas que, adems,
deben ser compradas a las compaas (Kwiatkowska y Lpez, 2000). Las
variedades genticamente modificadas son resistentes a herbicidas y
plaguicidas que eliminan el resto de las especies, reduciendo drsticamente la diversidad biolgica en los campos de cultivo. Adems, cuando
los agricultores adoptan estas semillas, y la batera qumica asociada, su
dependencia de los mercados internacionales aumenta y, por lo tanto, su
autonoma y tradiciones culturales desaparecen a la par con la diversidad
biolgica de sus ecosistemas regionales (Rozzi y Massardo, 2000).
Frente a esta ola de globalizacin y homogeneizacin, es imprescindible poner en relieve la diversidad ecolgica y cultural de los
paisajes latinoamericanos. Es necesario reconocer que algunas explicaciones o teoras ecolgicas desarrolladas en el Hemisferio Norte pueden
no ser aplicables a situaciones del hemisferio sur. Por ejemplo, la dificultad que tuvieron los eclogos para detectar la dispersin de semillas por
hormigas en sistemas ridos de Argentina ocurri en gran medida
porque los eclogos argentinos fueron entrenados en Estados Unidos,
donde los mecanismos de dispersin de semillas en ecosistemas ridos
son diferentes (Recuadro XXII.2) Es necesario distinguir y recalcar las
particularidades de cada sistema antes de explicarlo o transformarlo con
modelos cientficos o tecnolgicos importados (Feinsinger, 2001). El
estudio de la historia natural de los organismos, sus interacciones ecolgicas y su papel en el funcionamiento de los ecosistemas representan una
posibilidad al alcance de la mano para las escuelas, las universidades,
los grupos de defensa de la naturaleza y las comunidades indgenas a lo
largo de Latinoamrica (Figura XXII.8).

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.8 .Miembros de una


comunidad de los Izuceos,del
Gran Chaco de Bolivia, comentan
sus inquietudes sobre la conservacin y el manejo de su paisaje.
Para ello formulan preguntas
arraigadas en su tradicin cultural y
con elementos de la ciencia ecolgica que no requieren un costoso
equipamiento para conducir la
investigacin y proponer medidas
para lograrlo. (Fotografa de Peter
Feinsinger).

659

Recuadro XXII.2. Historia natural LOCAL y ciencia ecolgica


UNIVERSAL: los sistemas semillas-granvoros en desiertos de
Sudamrica y Norteamrica
Luis Marone
Javier Lpez de Casenave
Vctor R. Cueto

660

El eclogo, como cualquier ser humano, tiene una


percepcin de la naturaleza con ineludibles componentes subjetivos. Las consecuencias de esta subjetividad en el estudio de los ecosistemas merecen un
atento anlisis epistemolgico. La observacin cientfica debe ser intersubjetiva, es decir, todo dato
debera poder ser registrado por ms de un observador (Pickett et al., 1994). As, la comunidad cientfica reduce los sesgos individuales de sus miembros, evaluando la calidad de sus enunciados
observacionales y eliminando los que estn equivocados (tales como aquellos que no expresan una
correspondencia con los hechos). Sin embargo,
aunque establecer hechos en la naturaleza requiere
observaciones detalladas, a veces esas observaciones
se suponen correctas sin suficiente corroboracin o
evaluacin crtica. Si esas distorsiones se introducen
en cadenas inferenciales (por ejemplo, un experimento) el error original se propaga irremediablemente.
Tales distorsiones pueden ser introducidas por
preconcepciones tericas, muchas veces importadas
de otros sistemas y, por lo tanto, insuficientemente
evaluadas frente a la nueva situacin emprica. Un
ejemplo de esto queda ilustrado por la confusin
entre granvoros predispersivos (que consumen
semillas sobre las plantas) y posdispersivos (que
consumen semillas en el suelo). Esta confusin
surge, en ciertos casos, simplemente porque el comportamiento de alimentacin de los animales se
supone, sin ms, a partir de su estado taxonmico
(por ejemplo, todas las aves de la familia Emberizidae o las hormigas del gnero Pogonomyrmex son
granvoras terrcolas). Hemos estudiado el posible
impacto de las aves granvoras sobre las reservas de
semillas en el Desierto del Monte, una regin que
corre al pie de la Cordillera de los Andes, desde el
extremo noroeste de Argentina hasta la Patagonia

oriental. La monterita de collar (Poospiza torquata),


emberzido comn en el Monte central, consume
fundamentalmente semillas en otoo-invierno, al
igual que otras especies de esa familia. Pero, a diferencia de otros emberzidos del rea que comen
semillas del suelo, la monterita es un granvoro predispersivo que come sobre las panojas de gramneas.
Por lo tanto, si P. torquata fuera considerada
granvora terrcola, el consumo de semillas sobre el
suelo por el conjunto de las especies de aves
granvoras sera sobrestimado. Usando clculos
bioenergticos (Lpez de Casenave, 1999) la
sobrestimacin promedio para diez inviernos habra
sido de un 32%, superando el 100% en algunos de
ellos (en 1988 y 1997). El anlisis de la historia natural de las aves del Monte permite, en cambio,
postular una relacin realista entre la abundancia de
semillas y consumidores, ya sea eliminando a
P. torquata de las estimaciones de impacto sobre el
banco de suelo (Marone et al., 1998) o sugiriendo
un mejor estimador de disponibilidad de semillas
para la P. torquata (tal como slo semillas en pie).
Las hormigas granvoras del gnero Pogonomyrmex, comunes en desiertos americanos, ofrecen
otro ejemplo de cmo las observaciones errneas de
la historia natural pueden afectar la interpretacin
de los experimentos. La tasa de remocin de semillas por hormigas ha sido estimada en varios desiertos del mundo usando un experimento clsico,
aunque importado, donde se ofrecen semillas en
cebaderos ubicados sobre el suelo. Un supuesto
restrictivo de estos experimentos es que la tasa
de remocin en cebaderos simula la tasa natural de
consumo. Cuando realizamos un experimento
de esas caractersticas en el Monte, nos sorprendi
la baja frecuencia de individuos de Pogonomyrmex
en los cebaderos. Seguramente influenciados por
preconcepciones tericas importadas, esperbamos

que estas hormigas iban a ser muy frecuentes, dado


que son granvoros estrictos que remueven muchas
semillas en los experimentos de Norteamrica. El
resultado obtenido nos indujo a estudiar mejor el
comportamiento alimentario de las Pogonomyrmex:
observaciones preliminares sugieren que cosechan
una importante proporcin de semillas sobre las
plantas de gramneas en el Monte. Debimos
entonces desprendernos de aquellas preconcepciones y estudiar la historia natural de las hormigas
para poder interpretar mejor nuestros experimentos.
Esta experiencia deja tambin enseanzas sobre
la importancia del anlisis metodolgico para integrar el conocimiento ecolgico (vase Pickett et al.,
1994). Las tasas experimentales de remocin de
semillas en desiertos con diferentes proporciones de
hormigas que se alimentan sobre las plantas y sobre
el suelo podran variar no slo porque las hormigas
difieren en su importancia como granvoros entre
desiertos, sino tambin como consecuencia de
sutiles diferencias en la historia natural de los
ensambles.

Un ejemplo un tanto diferente acerca del efecto


de las observaciones imprecisas sobre las cadenas de
razonamientos lo brindan los estudios sobre dieta
de aves. En el Monte, algunas especies como Elaenia albiceps (Tyrannidae) suelen tener grandes cantidades de semillas en sus tractos digestivos (por
ejemplo, del gnero Lycium). Pero estas semillas no
son consumidas per se sobre las plantas o el suelo,
sino que son incorporadas al consumir frutos
carnosos enteros. Confundir frugivora con
granivora conduce a conformar equivocadamente
el conjunto de especies granvoras y, como se vio en
el caso de la P. torquata, este error se propaga a lo
largo de las cadenas inferenciales.
Los eclogos y bilogos de la conservacin
aumentaremos la probabilidad de alcanzar resultados significativos si somos capaces de evaluar crticamente nuestros enunciados observacionales, combinando experimentos cuidadosamente diseados
con largos perodos de observacin de la historia
natural de las especies en los sistemas que estudiamos y procuramos conservar (W. Resetarits, en
Roush, 1995).

Consumo de semillas por aves


granvoras como la monterita de
collar (Poospiza torquata), especie de
emberzido comn en el Monte central
de Argentina durante diez inviernos
en el Monte central, estimado a partir
de clculos bioenergticos (Lpez de
Casenave, 1999). Las cruces indican el
consumo estimado del conjunto total
de especies de aves granvoras, mientras que los crculos indican el consumo de todas las especies, excepto
Poospiza torquata.

661

Conservacin y sociedades humanas

662

En la escuela resulta sencillo salir de la sala de clases para observar el


vecindario donde pueden realizarse actividades de dibujo, descripcin,
formulacin de preguntas o reflexiones acerca de las casas, plazas, jardines, rboles en las avenidas, lquenes que crecen sobre los troncos de
los rboles, arroyuelos donde se pueden tambin tomar muestras de agua
para observar bajo la lupa los diversos protozoos, algas o invertebrados.
El conocimiento que emana de estas actividades simples y la sensibilizacin frente a la belleza y diversidad del mundo natural donde los
seres humanos somo slo una especie entre millonesconstituye una
experiencia crucial para una conservacin biolgica perdurable.
En la universidad pueden realizarse, con bajo costo, excursiones para
reconocer y describir las especies, hbitats, comunidades biolgicas, ecosistemas y hbitos de vida de las poblaciones humanas regionales. Este
tipo de observacin directa del entorno bitico, cultural y social es tan
estimulante y esencial a nivel universitario para la sensibilizacin, comprensin y cuestionamiento cientfico, como lo es la exploracin a nivel
escolar. Adems, las organizaciones naturalistas, las comunidades indgenas y otras personas interesadas en la conservacin pueden sumarse a
estas experiencias. La participacin de acadmicos y estudiantes con la
comunidad posibilita la experiencia de desentraar ciclos de vida, diversidad
de formas de vida y de interacciones entre ellas en su conjunto. Esta experiencia participativa puede inspirar el accionar poltico, social, econmico,
antropolgico, legal o filosfico con mayor arraigo en las refinadas y
mltiples tramas de la diversidad biolgica y cultural (Rozzi, 2000).
Es necesario integrar tambin la diversidad del paisaje, considerando
en los esfuerzos de la conservacin biolgica tanto los ecosistemas prstinos como los ecosistemas antrpicos. Robin Chazdon (1998) ha enfatizado la importancia que tienen los bosques secundarios para la conservacin de los bosques tropicales. Bosques primarios y secundarios se
complementan en la actual matriz del paisaje latinoamericano y deben
complementarse tambin en los esfuerzos de conservacin en esta regin
(Figura XXII.9)
Es necesario comprender tambin la ntima conexin entre los ecosistemas y los conocimientos locales. Tal como en los pueblos recolectores del Choc (Recuadro XX.3) o los extremos latitudinales de
Amrica (Recuadro X.2), el conocimiento acerca de las plantas est ligado al momento y lugar donde se colectan los frutos, el conocimiento
cientfico est tambin indisolublemente ligado a los ecosistemas y los
contextos culturales donde se ha generado (Rozzi, 1999). Las particularidades de las situaciones locales pueden permanecer ocultas cuando son
analizadas con la mirada de modelos o mtodos que se presentan como
universales, pero que en realidad tambin estn circunscritos a sus
lugares natales.
Qu hubiera ocurrido sin en vez de masificar el ganado bovino, ste
se hubiera combinado con el manejo de las poblaciones de and y de
camlidos en las pampas argentinas? Qu ocurrira si en vez de instalar
las plantaciones monoespecficas de eucalipto se manejaran los bosques
nativos del sur de Brasil? Qu ocurrira si adems de aprender los mto-

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

(A)

(B)

Figura XXII.9. (A) Tanto los


bosques primarios, como (B), los
fragmentos de bosques secundarios
son elementos constituyentes del
paisaje de Centroamrica que
deben ser integrados complementariamente en el trabajo de conservacin biolgica. (Fotografas de
Robin Chazdon).

dos y las teoras cientficas desarrolladas en el Hemisferio Norte


pusiramos atencin a las tradiciones culturales de nuestras regiones?
Es necesario reconocer la gran influencia que tienen los modelos de
los pases del Hemisferio Norte sobre nuestros programas acadmicos y
en el desarrollo y aplicaciones tecnolgicas en nuestras regiones. Como
seala Cerejido (1996), hoy tenemos suficientes indicios que hemos
logrado el objetivo de formar investigadores. Los investigadores latinoamericanos publican en las mejores revistas del mundo, figuran en los
planteles de Harvard y del Max Planck; ahora es necesario enfatizar la
incorporacin de nuestras propias realidades ecolgicas, sociales y culturales. Es imprescindible definir con claridad la naturaleza de los problemas de conservacin en nuestras regiones y proponer soluciones simples,
tecnolgica y econmicamente viables y respetuosas de los contextos
socio-ecolgicos donde se implementan (Recuadro XXII.3). Esta constituye otra buena razn para enfatizar el trabajo de campo en la enseanza
de la ecologa y los programas de biologa de la conservacin. Debemos
esforzarnos por salir a explorar los ecosistemas, a la vez que conversar con
la gente de nuestras localidades y generar perspectivas que permitan
expresar las propiedades y especificidades ecolgicas y culturales latentes
en nuestras regiones.

663
Contina pgina 665

Recuadro XXII.3. La promocin de perspectivas locales


e iniciativas autnomas: una urgencia para el futuro de la
conservacin biolgica en Amrica Latina
Peter Feinsinger
Ricardo Rozzi

664

La ciencia y la sociedad son dinmicas, pero el cambio histrico no niega la responsabilidad presente.
As, laboriosamente y con decisin, nos
empeamos en integrar prctica y teora en la
biologa de la conservacin. Abiertos a una permanente revisin crtica del conocimiento y rediseo
de los programas de investigacin, educacin, legislacin, proteccin y manejo de ecosistemas, hemos
expuesto aqu lo que percibimos sinceramente
como algunos de los problemas ms urgentes que
confrontan los paisajes biolgicos y culturales.
Exploramos a la vez posibles respuestas a tales
desafos y las acciones que pudieran implementar
tales respuestas en el diversificado mosaico del Continente Americano. En este esfuerzo nos parece
imprescindible rescatar, respetar y enfatizar el valor
de los puntos de vista locales, en regiones rurales,
reas protegidas, comunidades indgenas y tambin
en las comunidades multiculturales de los centros
de investigacin y de toma de decisiones polticas
en la urbe.
En primer lugar, debemos reconocer que
muchos de los conceptos, aproximaciones, prcticas
y polticas de la biologa de la conservacin contempornea han sido planteados en los pases industrializados de las regiones templadas del Hemisferio
Norte y Australia. Tales pases presentan una historia ms larga en este campo y ofrecen mayores oportunidades de empleo como bilogo de la conservacin y para la publicacin de estudios o teoras;
adems, existe una mayor cantidad de personas trabajando en esta rea, gran nmero de programas
acadmicos, polticas y ministerios involucrados en
la conservacin y un apoyo financiero que lo permite. Muchos profesionales de la conservacin
biolgica en Amrica Latina han realizado estudios
en centros acadmicos de Europa o Norteamrica, o
han basado sus cursos en textos preparados en tales

centros. Estas ideas y aproximaciones importadas


a los pases latinoamericanos pueden ser muy tiles,
motivadoras y beneficiosas. Sin embargo, no siempre es as. Cada pas, provincia, ciudad o zona rural
de Amrica Latina presenta circunstancias nicas y
muy distintas a aquellas de los pases mencionados
arriba con respecto a la poltica, la sociedad, la historia, la biologa y otros aspectos de la historia natural y la manera de percibir e interactuar con el
medio ambiente. Se deduce que ustedes, los lectores
de este texto, no deben seguir acrticamente la
sabidura convencional, los modelos universales
del campo de la biologa de la conservacin. Es
imprescindible, en cambio, desarrollar cuidadosamente perspectivas y acercamientos a la biologa de
la conservacin arraigados en los contextos ecolgicos y culturales locales, donde los ojos, los odos y
los cerebros estn familiarizados con estas realidades. En este sentido, la habilidad de observar y
pensar facultan para proponer soluciones o caminos
de manera independiente o conjuntamente con
otros colegas latinoamericanos y extranjeros. Seleccionen lo ms apropiado de la gran cantidad de
acercamientos a la biologa de la conservacin y
modifquenlo segn las particularidades locales, o
segn stas planteen acercamientos innovadores. En
los otros recuadros ya han encontrado a muchos
profesionales latinoamericanos que lo han hecho.
La aproximacin planteada en el Recuadro
XVIII.1 est dirigida a la indagacin de los
entornos locales y regionales. Qu deseamos conservar?: los paisajes, los seres vivos que habitan en
ellos y sus interacciones. Quines son las personas
ms familiarizadas con estos entornos y que, por lo
tanto, podran percibir los problemas de conservacin con una mayor agudeza enraizada en las historias de convivencia con aquellos paisajes?: ciertamente los miembros de las comunidades locales,

quienes en su gran mayora no son bilogos de la


conservacin certificados. En este escenario, el ciclo
de indagacin planteado en el recuadro XVIII.1
permitira una integracin entre las preguntas y formas de exploracin traidas desde fuera por los bilogos de la conservacin y aquellas preguntas y
conocimiento tradicional cultivado por las comunidades locales (Feinsinger, 2001).
Este tipo de indagacin conjunta debiera conducir a nuevas formas de exploracin, nuevos
ensayos, nuevos modos de relacin. Esto exige que
los bilogos de la conservacin aprendamos a
escuchar, a abrir primero los odos a las preguntas y
conocimientos locales y evitar actitudes de arrogancia acadmica. A travs de la indagacin realmente
participativa podrn formularse preguntas contestables sobre el terreno acerca de la diversidad biolgica, procesos ecolgicos y modos de relacin de las
poblaciones humanas con los ecosistemas. Se
podrn ensayar preguntas en escalas histricas de las
tradiciones orales y registros complementarios acerca de cambios en el paisaje. A travs de una prctica
conjunta del Ciclo de Indagacin u otros mtodos

que enfatizan el sentido comn y la habilidad de


pensar, las inquietudes de los lugareos conducirn
a preguntas, indagaciones y aplicaciones ms adecuadas a dicho paisaje. Nosotros, los bilogos de la
conservacin, no tenemos todas las respuestas; ni
siquiera tenemos todas las preguntas.
La biologa de la conservacin, como toda ciencia, es social. Su historia ha influido sobre, a la vez
que ha sido influida por, cambios en las perspectivas
sociales y polticas. Aquello que observamos hoy ha
sido estructurado por aquella azarosa deriva histrica, por nuestros peculiares modos de entrenamiento
acadmico y por las sociedades en que nos ha tocado vivir. En este libro hemos enfatizado temas que
han parecido relevantes a los autores y editores, a
colegas de la biologa de la conservacin en Amrica
Latina y otras regiones, y esperamos que tambin a
los diversos lectores de este texto. Si este libro
hubiera sido escrito hace 50, o an hace diez aos
atrs, habra enfatizado temticas muy distintas, y
estamos seguros que dentro de cinco dcadas los
futuros lectores se reirn al mirar la tabla de contenidos y muchos de los enfoques.

Figura. Taller de reconocimiento de aves


de los bosques del sur de Chile y Argentina
con guardaparques, profesores y bilogos
de los dos pases, realizado en el Parque
Nacional Chilo en noviembre de 1995.
(Fotografa de Ricardo Rozzi).

En la actual poca de globalizacin, es necesario distinguir los lugares


de origen de los problemas ambientales y los lugares donde stos se
expresan. Por ejemplo, el deterioro de la capa de ozono en la estratsfera
deriva principalmente de las emisiones qumicas en los pases industrializados; sin embargo, afecta con mayor intensidad a las poblaciones
humanas y de otros seres vivos en el extremo sur de Amrica (Figura
XXII.10). El desafo es ahora incorporar los principios de la biologa de
la conservacin en nuestros modos de vidas a nivel individual, comuni-

665

Conservacin y sociedades humanas

Figura XXII.10. El cambio global


demuestra cmo las actividades de
los pases industriales afectan reas
tan remotas como la regin ms
austral del Continente Americano,
ubicada debajo de la mayor apertura del agujero de la capa de ozono y
sometida a intensa radiacin ultravioleta en los meses de primavera
(octubre-diciembre). (Fotografa de
Ricardo Rozzi, Archivo del Parque
Etnobotnico Omora, Isla Navarino, Chile).

666

tario, nacional y global. La conservacin biolgica es saber terico y


prctico a la vez. La primera resistencia para este paso viene de la ciencia
misma, que durante la segunda mitad del siglo XX ha separado las
esferas del conocimiento con aquella de los valores y de la tica. Bajo tal
perspectiva, una tarea corresponde a la investigacin y explicacin de
procesos fsico-qumicos, como los que generan el adelgazamiento de la
capa de ozono, y otra tarea corresponde a la implementacin de polticas
necesarias para evitar su deterioro. Hoy en cambio, los bilogos de la
conservacin latinoamericanos debemos asumir ambas responsabilidades: (1) describir y comprender los procesos que afectan la biodiversidad y (2) adoptar cambios en nuestros estilos de vida, y fomentarlos en
las polticas nacionales e internacionales. Esta tarea requiere generar
espacios donde los variados sectores de la sociedad y sus diversas personas puedan participar en la tarea de la conservacin biocultural (Figura XXII.8). Sin esta cooperacin entre los cientficos y los ciudadanos las
polarizaciones e incomprensiones entre cientficos bien informados y
ciudadanos o polticos desinformados continuarn, dificultando la
solucin de nuestros problemas contingentes. Tal tarea demanda, entre
otras cosas, una transformacin cultural.
La ecologa nos muestra que los seres vivos y los sistemas de interacciones que ellos constituyen son dinmicos. Las relaciones, los procesos
y las estructuras ecolgicas varan en el tiempo y as tambin pueden
variar las relaciones establecidas por los seres humanos entre s y con el
medio ambiente. Las perspectivas ofrecidas en este libro probablemente
se transformarn rpidamente, pero en este momento en que confrontamos una profunda crisis ecosocial en Latinoamrica hemos considerado
oportuno enfatizar que la conservacin de la biodiversidad y el bienestar
social no son antagnicos, sino que se complementan. Que los programas de desarrollo basados esencialmente en el crecimiento econmico no
implican necesariamente una satisfaccin de las necesidades bsicas para
la mayora de la gente, sino que frecuentemente conllevan una acumu-

lacin de la riqueza y del poder poltico en un pequeo sector. Que la


degradacin ambiental afecta primordialmente a grupos marginados de
las decisiones polticas, pero que constituyen la mayora de la poblacin
latinoamericana. Que existen opciones depositadas en el saber tradicional (como el manejo de los palmares de inaja practicado por los
okaracibiteri, Recuadro VIII.2) o en alternativas innovadoras (como las
granjas de mariposas donde cada vez que el cielo es cruzado por el vuelo
azul de una mariposa Morpho, sta nos recuerda que el bienestar de los
seres humanos y de los dems seres vivos pueden ir juntos, Figura
XXII.11). Que el respeto por la diversidad biolgica y cultural significa a
la vez un respeto por nosotros mismos, por nuestra supervivencia, la de
nuestros descendientes y por la expresin de la ms hermosa de las virtudes humanas: el amor por la vida.

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.11. Cada vez que el


cielo es cruzado por el vuelo azul de
una mariposa Morpho,en los campos de una granjas de mariposas,
sta nos recuerda que el bienestar
de los seres humanos y de los
dems seres vivos pueden ir juntos.
(Fotografa de Fulvio Eccardi).

Resumen
1. La conservacin biolgica y el bienestar social son complementarios y no
son opciones contrapuestas, como generalmente se presentan. Confrontamos una gran crisis, tanto ecolgica como social. Tanto el diagnstico de
sus causas como el diseo de sus soluciones demandan una integracin
entre los sistemas sociales y ecolgicos. Esta reconexin requiere de aproximaciones interdisciplinarias y de la valoracin mltiple de los ecosistemas.

667

Conservacin y sociedades humanas

2. Con una aproximacin interdisciplinaria es necesario: (1) analizar afirmaciones problemticas, tales como el crecimiento econmico generalmente ayuda a la gente pobre; (2) diversificar los indicadores de
bienestar social; (3) mejorar la formulacin y el cumplimiento de las legislaciones ambientales (interrelacionando dimensiones ecolgicas y
sociales); (4) escuchar a los diversos involucrados y afectados por los
proyectos de desarrollo; promover la discusin pblica e informar a la
ciudadana respecto a los problemas ecosociales; (5) precisar quines son
los beneficiarios y los afectados por los proyectos de extraccin de recursos naturales; (6) definir cualitativa y cuantitativamente el impacto ambiental de diversas personas, comunidades o empresas, y (7) revisar la historia ambiental de cada regin para comprender mejor los procesos de
transformacin ecolgica y cultural y evitar errores cometidos en el pasado.
3. La extrema segregacin disciplinaria limita la comprensin de los sistemas biolgicos. Aunque la interdependencia entre los niveles de organizacin biolgica (niveles genticos, moleculares, celulares, organsmicos, ecosistmicos y biosfricos) y sus interacciones con los sistemas
sociales pudieran parecer obvias al sentido comn, sta no es considerada
por la mayora de los grandes proyectos agronmicos, forestales, mdicos
y de ingeniera gentica. Un ejemplo extremo de sto es la proliferacin
de monocultivos bajo cuya perspectiva todas las dems especies son
malezas o competidores.
4. Antes de masificar prcticas de monocultivo y la introduccin de variedades genticamente modificadas, se deberan evaluar sus mltiples
consecuencias ecolgicas y sociales. Es mejor actuar con cautela que
luego invertir grandes esfuerzos en reparar.

668

5. Frente a la ola actual de globalizacin y homogeneizacin, es imprescindible: poner en relieve la diversidad ecolgica y cultural de los
paisajes latinoamericanos; desarrollar explicaciones y prcticas inmersas
en estos paisajes; evaluar crticamente las teoras y modelos desarrollados
en otras regiones; integrar la diversidad del paisaje, considerando tanto
ecosistemas pristinos como antrpicos; revalorar los conocimientos
locales y comprender sus conexiones con los ecosistemas regionales;
definir con claridad la naturaleza de los problemas de conservacin en
nuestras regiones y proponer soluciones simples, tecnolgica y econmicamente viables y respetuosas de los contextos socio-ecolgicos donde se
implementan; enfatizar en la enseanza de la ecologa y los programas de
biologa de la conservacin el trabajo de campo; y asumir nuestra
responsabilidad como bilogos de la conservacin, no slo para
describir y comprender los procesos que afectan la biodiversidad, sino
tambin para participar en los cambios en nuestros estilos de vida y las
polticas nacionales e internacionales, promoviendo una transformacin
cultural que conduzca a relaciones ms solidarias entre nuestras diversas
sociedades, y entre ellas y nuestros preciosos ecosistemas y sus miradas
de seres vivos.

Para discutir

XXII. Desafos para la conservacin


biolgica en Latinoamrica

1. Despus de leer este texto, cree usted que es necesario integrar los
conceptos biolgicos con las humanidades (como la filosofa), las artes
(como la pintura) y las ciencias sociales (como la antropologa, la
economa, la historia, las ciencias polticas)? Por qu s o por qu no?
Cmo podra realizar usted esta integracin?
2. Qu problemas detecta usted en su regin que requieran la concurrencia de disciplinas de las reas sociales y de las reas biolgicas? Cmo
puede cada una de las disciplinas contribuir a la solucin de tales problemas?
3. Qu dificultades experimenta usted en su escuela, universidad o institucin para integrar aspectos sociales y ecolgicos en los problemas de
conservacin que le interesan? Qu podra hacer usted para mejorar la
colaboracin interdisciplinaria en el interior de su institucin e incrementar la cooperacin entre instituciones vinculadas a problemticas de
la conservacin biolgica en su regin?
4. Como resultado del estudio de la biologa de la conservacin biolgica, ha decidido algn cambio en su estilo de vida o en su nivel de actividad poltica? Cree que puede hacer alguna contribucin? En qu
forma?
5. Elija un concepto, caso o perspectiva que le haya resultado interesante
o estimulante a lo largo de este texto. Cmo podra presentrselo a los
estudiantes de su escuela local? Cmo se los explicara a alguna de las
autoridades de su comuna o provincia? Qu actividad o programa propondra usted para dar a conocer este concepto o prctica a la comunidad de su regin?
6. Discuta las nociones y prcticas que le parezcan ms relevantes para la
biologa de la conservacin en Latinoamrica. Qu habra que corregir
respecto a las aproximaciones actuales y cules seran las innovaciones ms
urgentes? Cmo podra implementarlas? Qu secciones nuevas deseara
escribir usted para un texto de conservacin biolgica para su regin?

Lecturas sugeridas y material bsico clave


Cerejido, M. (1996), En Amrica Latina ya podemos investigar, el prximo paso es tratar de hacer ciencia, Interciencia 21:64-70. Los investigadores latinoamericanos deben pasar de una fase en que se han
esforzado por imitar el modo de hacer ciencia de los pases industrializados a una fase en que la investigacin se inserte en las problemticas sociales y ecolgicas de sus regiones y pases.
Conservation Biology. Publicacin peridica de la Sociedad de Biologa de
la Conservacin, cuyos artculos junto con los de revistas como

669

Conservacin y sociedades humanas

670

Ambio, BioScience, Biological Conservation, Ecologa Poltica, Ecological Applications, Ecological Economics Environmental Conservation,
Environmental Ehtics, Environmental History, Environmental Values y
Ethnobiology, o Human Ecology, conviene revisar peridicamente.
de la Madrid, M., comp. (1998), La Amrica que Queremos, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico. Ensayos por destacados pensadores
latinoamericanos que integran las dimensiones sociales y ambientales
de los problemas y de los sueos que se encuentran en las diversas
regiones del continente.
Feinsinger, P. (2001), Scientific Inquiry as a Tool in Protected Area Management in Latin America and Elsewhere, Island Press, Covelo, California, en prensa. Un texto que enfatiza la historia natural y entrega
conceptos y aproximaciones cientficas de una manera sencilla que
recuerda las aproximaciones de Paulo Freire.
Jacobson, S. K., E. Vaughan y S. W. Miller (1995), New directions in
conservation biology: Graduate programs, Conservation Biology 9:517. Descripciones de 51 programas de posgrado con las listas de los
profesores respectivos.
Meffe, G. K. y C. R. Carroll (1997), Principles of Conservation Biology,
Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, Estados Unidos.
Excelente texto para alumnos de postgrado.
Oelschlaeger, M., y R. Rozzi, (1998), El nudo gordiano interdisciplinario: un desafo para la sustentabilidad, Ambiente y Desarrollo
XIV(3):71-81. Un argumento para la necesidad de enfoques interdisciplinarios.
Saberwal, V. K., y A. Kothari (1996), The human dimension in conservation biology curricula in developing countries, Conservation Biology 10:1328-1331. En los pases latinoamericanos y otros continentes del Hemisferio Sur las ciencias sociales y las humanidades
estn ausentes de la mayora de los programas de biologa de la conservacin o de manejo de vida silvestre.
Toledo, V. M., y A. Castillo (1999), La ecologa en Latinoamrica: siete
tesis para una ciencia pertinente en una regin en crisis, Interciencia
24:157-168. Un excelente artculo que propone orientar la investigacin hacia la solucin de problemas regionales, considerar las culturas indgenas y adoptar aproximaciones interdisciplinarias.

Seccin V

Aplicaciones prcticas

XV. Establecimiento de reas protegidas


Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

a proteccin de hbitats es la manera ms efectiva para preservar


la diversidad biolgica. Un paso crtico para la conservacin de las
comunidades biolgicas es el establecimiento de reas protegidas legalmente, gobernadas por leyes y reglamentos que permitan diferentes grados de uso tradicional y/o comercial por la comunidad
local, uso recreativo, investigacin cientfica y preservacin del hbitat.
Para asegurar que una vez establecidas las reas protegidas alcancen su
propsito, es necesario generar poder poltico y recursos financieros considerables.
La mayor parte de las primeras reas protegidas se establecieron para
proteger cuencas hidrogrficas que aseguraban la provisin de agua para
la agricultura y los asentamientos humanos, o como lugares escnicamente atractivos (Figura XV.1). El nfasis en el papel de las reservas en
la conservacin de la biodiversidad es reciente. Las reas protegidas
pueden establecerse de diversas formas, pero los mecanismos ms
comunes son la accin del gobierno (a menudo a nivel nacional, pero
tambin a niveles internacional, regional y local) y la adquisicin de terrenos por organizaciones de conservacin o por particulares. Si bien la
legislacin y la compra del terreno no aseguran su preservacin, constituyen un fundamento para lograrlo.
Las reas protegidas tambin se han establecido por iniciativa de
sociedades tradicionales que desean mantener sus modos de vida o
preservar sus tierras. En pases tales como Colombia, Bolivia, Estados
Unidos, Canad y Malasia los gobiernos nacionales han comenzado a
reconocer los derechos de las sociedades tradicionales. Tal reconocimiento ha ocurrido frecuentemente despus de conflictos legales seguidos por
la prensa. En muchos casos la lucha por de los derechos locales ha provocado violentas confrontaciones (a veces con prdida de vidas) con las
autoridades de gobierno que pretenden imponer proyectos de desarrollo
(Gadgil y Guha, 1992; Western et al., 1994).

419

Aplicaciones prcticas

Figura XV. 1. Actualmente existe


consenso en Centroamrica acerca
de la necesidad de proteger los
bosques de las laderas y las cuencas
hidrogrficas para prevenir las
sequas e inundaciones y mitigar los
efectos de erosin provocado por
los huracanes. (Fotografa de Vince
Murphy).

El sistema IUCN de clasificacin

420

El grado de la influencia humana sobre las comunidades biolgicas es


variable: es menor en las regiones ms remotas, tales como el bosque lluvioso amaznico, y mayor en cultivos agrcolas intensivos, ciudades y
lagos artificiales. Incluso en las regiones ms remotas del mundo la contaminacin del aire, el aumento de los niveles de CO2 y el calentamiento
global afectan la biota. Por otro lado, dentro de los sistemas artificiales
intensamente modificados es posible que los remanentes de la biota original puedan permanecer y prosperar. Los hbitats con niveles intermedios
de perturbacin y que cubren grandes reas geogrficas presentan
algunos de los desafos y oportunidades ms importantes para la biologa
de la conservacin. Los bosques tropicales secundarios talados selectivamente pueden permitir la continuidad de las interacciones ecolgicas y
la permanencia de una considerable diversidad biolgica (Western,
1989; Redford, 1992; Chazdon, 1998). Cuando se establece un rea de
conservacin debe hacerse un compromiso entre la proteccin de la
diversidad biolgica y el funcionamiento del ecosistema, satisfaciendo las
necesidades inmediatas y en el largo plazo del gobierno y de la comunidad humana local.
Cuando se est planificando la proteccin de un rea, las decisiones
deben tomarse de acuerdo a la intensidad de la perturbacin humana
potencialmente permitida. Un rea protegida existente puede requerir
proteccin adicional si las actividades humanas actuales estn daando
aspectos importantes de la diversidad biolgica; por otro lado, la mayor
actividad humana puede ser apropiada e inofensiva. En general, cuando
se permite una gran cantidad de alteracin humana se conserva un rango
de biodiversidad ms estrecho. El IUCN ha desarrollado el siguiente sistema de clasificacin para reas protegidas, que considera desde un uso
humano bajo del hbitat hasta usos intensivos (IUCN, 1994b):

1. Reservas naturales estrictas y reas silvestres. Protegen organismos naturales y procesos naturales en ausencia de actividad humana con el objeto
de mantener ejemplos representativos de la diversidad biolgica para el
estudio cientfico, educacin, monitoreo ambiental y mantenimiento de
la variabilidad gentica. Incluye dos subcategoras: (Ia) reservas naturales establecidas para la investigacin cientfica y el monitoreo; (Ib)
reas silvestres mantenidas para actividades de subsistencia y recreacin,
para proteger hbitats y procesos ecosistmicos (por ejemplo, una cuenca
hidrogrfica).

XV. Establecimiento de reas protegidas

2. Parques nacionales. Grandes reas de belleza natural y escnica de


importancia nacional o internacional, mantenidas para uso cientfico,
educacional y recreativo. Generalmente no se usan para la extraccin
comercial de recursos.
3. Monumentos nacionales. reas ms pequeas designadas para preservar
reas naturales nicas o de inters histrico-ecolgico especial.
4. Santuarios de vida silvestre manejados y reservas naturales. Similares a las
reservas naturales estrictas, pero que pueden requerir de alguna manipulacin humana para mantener las caractersticas de la comunidad ecolgica. En ellas se permite alguna cosecha.
5. reas protegidas y paisajes marinos. reas que incorporan la interaccin
de la gente y el ambiente a travs del uso tradicional no destructivo de
los recursos naturales. Estas reas incluyen reas de pastoreo, huertos frutales o aldeas de pescadores. A la vez brindan oportunidades para el turismo y la recreacin.
6. reas protegidas con manejo de recursos. Permiten la produccin sustentable de recursos naturales, incluyendo agua, vida silvestre, pastos
para el ganado, madera, turismo y pesca, de una forma tal que asegure la
preservacin de la diversidad biolgica. Son reas a menudo grandes y
pueden incluir usos modernos y tradicionales de los recursos naturales.
De estas categoras, las cinco primeras suelen definirse como verdaderas reas protegidas, debido a que sus hbitats son manejados fundamentalmente para la conservacin de la diversidad biolgica. Una definicin ms estricta incluye slo las primeras cuatro categoras. Las reas en
la ltima categora no son manejadas para la conservacin de la diversidad biolgica en primera instancia, sino que ste es un objetivo secundario del manejo. Las reas manejadas pueden ser particularmente significativas, puesto que son generalmente mucho ms grandes en superficie
que las reas protegidas y contienen adems muchas o la mayora de las
especies originales. En efecto, el trabajo de la conservacin en la matriz
fuera de las reas protegidas es clave para la preservacin de la biodiversidad en el largo plazo y para la reconciliacin entre sta y el bienestar
humano (Captulos XVIII, XIX y XX).

421

Aplicaciones prcticas

reas protegidas
En 1994 haban sido creadas, al menos en al papel, cerca de 8 600 reas
protegidas en todo el mundo, cubriendo alrededor de ocho millones de
km2 (Cuadro XV.1) (IUCN, 1994b; WRI, 1994). Aunque ocho millones de km2 puede parecer una cifra impresionante, representa slo
cerca del 6% de la superficie total del planeta. El parque ms grande del
mundo est en Groenlandia, y cubre 972 000 km2, el 12% del total del
rea protegida. Slo el 3% de la superficie de la Tierra est estrictamente
protegido en reservas cientficas y parques nacionales. La designacin de
un rea protegida como tal en diversos pases y continentes es slo una
CUADRO XV.1. reas protegidas y manejadas en diversas regiones geogrficas del mundo.
REGIN

REAS PROTEGIDAS
(Categora IUCN I-V)
Nmero Tamao (Km2)
de reas

frica
Asiaa
Norte
y Centroamrica
Sudamrica
Europa
Ex-U.S.S.R.
Oceanab
Total

REAS MANEJADAS
(Categora IUCN VI)

Porcentaje
del total

Nmero
de reas

Tamao (Km2)

Porcentaje
del total

704
2 181
1 752

1 388 930
1 211 610
2 632 500

4.6%
4.4%
11.7%

1 562
1 149
243

746 360
306 290
161 470

2.5%
1.1%
0.7%

667
2 177
218
920
8 619

1 145 960
455 330
243 300
845 040
7 922 660

6.4%
9.3%
1.1%
9.9%
5.9%

679
143
1
91
3 868

2 279 350
40 350
4 000
50 000
3 588 480

12.7%
0.8%
0%
0.6%
2.7%

Fuente: WRI, 1994.


aNo incluye la antigua U.S.S.R.
bAustralia, Nueva Zelanda y las Islas del Pacfico.
cIncluye slo la tierra protegida por los gobiernos nacionales. No incluye sitios protegidos privados
o locales y tampoco considera la Antrtica.

422

aproximacin, debido a que algunas veces las leyes que protegen los parques nacionales y los santuarios de la naturaleza no se aplican en la realidad; por el contrario, algunas secciones de reas manejadas que no estn
tcnicamente protegidas, estn cuidadosamente protegidas en la prctica. As, la incerteza acerca del nmero y tamao de las reas protegidas
proviene de los diferentes estndares usados y del grado de proteccin
real sobre un rea designada. La cobertura de las reas protegidas vara
ampliamente entre pases. Por ejemplo, dentro de Latinoamrica los porcentajes de rea protegida varan entre un 27% en Costa Rica, 18% en
Chile, 8% en Mxico y un 0.24% en El Salvador.
El establecimiento de reas protegidas ha aumentado en este siglo y
alcanz su mximo en los aos setenta y principios de los ochenta (Figura XV.2). La disminucin durante los ochenta refleja la disminucin de
la voluntad poltica de los ciudadanos y gobiernos para designar ms
reas protegidas, junto a la nocin que ya se haban creado suficientes.

XV. Establecimiento de reas protegidas

Las reas protegidas no podran llegar a cubrir un gran porcentaje de la


superficie terrestre, (quizs slo entre el 7 y el 10%), debido a que otras
necesidades de la sociedad humana exigen usos intensivos de la tierra.
Muchas reas protegidas se ubican en terrenos considerados de escaso
valor econmico, como laderas volcnicas, cumbres montaosas, desiertos o glaciares (Recuadro XV.1).
La conservacin marina ha quedado muy postergada respecto a la
terrestre (Agardy, 1997). La determinacin de provincias biogeogrficas
para el ambiente marino es mucho ms difcil que para el terrestre,
debido a que es menos conocido, los lmites son menos definidos y la
dispersin de larvas y adultos es ms amplia (Grassle, 1991). Los cientficos han descrito 40 provincias marinas, utilizando una combinacin de
la distribucin de animales marinos relacionados (costa, bancos de arena,
ocano) y de las propiedades fsicas que afectan su ecologa y distribucin (corrientes, temperatura) (Hayden et al., 1984).
Se estn realizando esfuerzos internacionales urgentes para proteger
la diversidad biolgica marina en cada una de estas provincias biogeogrficas, estableciendo parques marinos comparables a los parques terrestres
(Kenchington y Agardy, 1990), tales como la Reserva Marina Hol Chan
en Belice, valiosa para la creciente industria del ecoturismo. Se han creado ms de 1 300 reas protegidas marinas y costeras en el mundo, que
cubren en total cerca de 800 000 km2 (Agardy, 1997). La mitad de esta
superficie corresponde a las tres reas protegidas marinas: el Parque
Marino de la Gran Barrera de Arrecifes en Australia, el Parque Marino de
Galpagos y la Reserva del Mar del Norte de Holanda. Cerca del 25% de
las 300 reservas de la bisfera internacionalmente reconocidas incluyen
hbitats costeros o estuarinos (Ray y Gregg, 1991). La proteccin de los
viveros de especies de invertebrados y peces comerciales y el mantenimiento de reas para recreacin y pesca estn entre las principales razones

Figura XV.2. Nmero (lnea) y rea


(barras) incorporada en nuevas reas protegidas creadas en intervalos de cinco aos.
(Segn McNeeley et al., 1994).

423

Aplicaciones prcticas

econmicas para el establecimiento de estas reservas. Desafortunadamente, muchas de ellas slo existen en el papel y reciben poca proteccin
contra la sobreexplotacin y la contaminacin. La regulacin de la
cosecha de peces que migran en aguas internacionales es compleja y la
contaminacin del agua puede daar reas costeras extensas y mares
cerrados (Norse, 1993).

Recuadro XV.1. Importancia de la distribucin de las reas


protegidas: el caso del bosque chileno
Juan J. Armesto
Cecilia Smith-Ramrez

424

Una pregunta antigua en el mbito de la biologa de


la conservacin es: cunta rea es necesario proteger para salvaguardar en forma efectiva el patrimonio biolgico de una regin o un pas? Ha habido
muchos intentos de responder esta pregunta de
manera general, usando como herramienta los preceptos de la teora de biogeografa de islas (Harris,
1984). De acuerdo con esta relacin terica entre
el nmero de especies y el rea en una regin, al
menos un 10% de la extensin original de hbitat
natural debera mantenerse para conservar el 50%
de las especies presentes originalmente en ese hbitat (Soul y Sanjayan, 1998). Existen, sin embargo,
numerosas complicaciones con este guarismo. Por
un lado, este 10% de hbitat silvestre puede estar
repartido de muchas maneras: una sola rea continua,
varias reas pequeas discontinuas, dos grandes bloques conectados, etc. La distribucin espacial, fragmentacin y forma de las reas protegidas determinan su utilidad con fines de conservacin. Si se
quiere conservar especies que habitan grandes territorios, una gran cantidad de reas pequeas pueden
ser insuficientes para prevenir su extincin. Por otro
lado, si muchas especies tienen mbitos de hogar
circunscritos, numerosas reas protegidas pequeas
deberan encontrarse conectadas por corredores de
hbitat para servir a su propsito. Otros problemas
relevantes incluyen la prdida de hbitats interiores
en pequeas reservas y la sobre-representacin de

las zonas de borde con otros ambientes no protegidos. Mientras ms pequeas y aisladas sean las
reservas, sern ms afectadas por flujos ecolgicos
que provienen de la matriz no conservada (por
ejemplo, invasin de especies exticas, contaminantes qumicos, acceso de cazadores furtivos,
incendios, etc.). La alternativa ms favorable al
objetivo de conservar la biodiversidad (tal como
una gran reserva continua) es a menudo impracticable porque los territorios ms ricos estn ocupados
por ciudades o caminos, o son utilizados con fines
productivos desde hace mucho tiempo.
En consecuencia, es necesario conocer en
detalle la distribucin de las reas protegidas en la
regin, su geometra e interconexin mediante
corredores de hbitat. Asimismo, a medida que
mejores datos de inventarios biolgicos estn
disponibles, la ubicacin de las reas protegidas (en
especial aquellas con mayor concentracin de diversidad biolgica, con mayor representacin de tipos
de comunidades, especies endmicas y en estado de
conservacin crtico) condiciona la efectividad del
sistema de reservas.
El sistema de reas silvestres protegidas de Chile
es citado como un ejemplo de conservacin en
Sudamrica, considerando la gran proporcin de su
territorio destinada a parques y reservas: cerca de
un 20%. Como referencia, Costa Rica, protege un
12% de su territorio, y el promedio de proteccin

Regiones Administrativas de Chile en el mbito regional de los bosques templados,


su latitud media en la costa oeste de Sudamrica, la superficie cubierta por plantaciones comerciales
(Pinus radiata y Eucalyptus spp.) como indicador de intensidad de uso actual, el nmero de
gneros leosos totales y endmicos como un ndice de la distribucin de biodiversidad, y la proporcin del rea total regional protegida en Parques y Reservas (PR) correspondiente a cada latitud.
Regin

Maule (VII)
Bo-Bo (VIII)
Araucana (IX)
Los Lagos (X)
Aisn (XI)
Magallanes (XII)

Latitud Sur

35.6
37.0
38.5
41.3
46.2
52.3

Plantaciones forestales* Gneros leosos Gneros % del rea total


(ha x103)
endmicos
en PR
413.2
939.7
359.7
196.4
7.1
0

67
68
56
56
24
11

20
24
25
26
16
8

0.0
0.8
2.9
4.5
38.9
52.9

* Fuente: INFOR (1997) Estadsticas Forestales, Boletn Estadstico No 50, Santiago.

en pases latinoamericanos es inferior al 5%. Es


posible evaluar la efectividad del sistema de reas
protegidas de Chile tomando en consideracin el
conocimiento actual sobre la distribucin de la
riqueza y endemismo florstico de los bosques templados, al sur de los 35 (Armesto et al., 1992;
Arroyo et al., 1996). En esta regin existen 59 parques y reservas que totalizan aproximadamente 13
millones de hectreas protegidas, lo que representa
un 32% del territorio sobre 35S de latitud. Sin
embargo, es notorio que la reparticin de los parques y reservas en el mbito regional est sesgada
hacia latitudes altas (sobre 43), donde encontramos un 90% del total de territorio protegido. La
proporcin de rea regional protegida est inversamente relacionada con la riqueza florstica y
endemismo genrico de la flora leosa de los
bosques templados, que se concentra entre las latitudes 36 y 40 S (Armesto et al., 1998).
Esto no es sorprendente. Por un lado, los parques y reservas han sido ubicados en reas de escasa
productividad o mayor estrs ambiental, seleccionadas
por su belleza escnica (por ejemplo cumbres de
volcanes), y en territorios remotos o inaccesibles
(por ejemplo los campos de hielo patagnicos). Por
otro lado, las reconstrucciones del paleoclima y la
vegetacin durante el ltimo perodo glacial (18-20
mil aos AP) sugieren que los bosques templados
fueron empujados por el avance de los hielos hacia

latitudes ms septentrionales y hbitats ms estables, ubicados en la Cordillera de la Costa, particularmente entre 36-40S (Villagrn, 1995). Muchas
especies endmicas cuya distribucin no se extiende
ms de un grado de latitud sobreviven en la zona
costera entre 38-39 S (tales como Gomortega keule,
Nothofagus alessandrii, Pitavia punctata). Las zonas
biolgicamente ms ricas del bosque templado austral estn en gran medida fuera del extenso sistema
chileno de parques y reservas, coincidentes con
reas de intenso uso agro-forestal, as como con
mayor concentracin urbana (Armesto et al.,
1998).
Las perspectivas de aumentar la representacin
de bosques en parques y reservas son limitadas
debido a la creciente demanda por uso de bosques,
suelos y agua, la tenencia privada de la tierra y la
gran superficie en parques y reservas estatales. En
consecuencia, reas de alto endemismo y riqueza
florstica seguirn crticamente amenazadas por las
actuales tendencias de degradacin y sustitucin de
bosques. El manejo de los ecosistemas fuera de los
parques y reservas ser crtico para la sobrevivencia
de muchas especies nicas y de distribucin
restringida. Es errneo, entonces, suponer que los
problemas de conservacin de la biodiversidad se
resuelven con un extenso sistema de parques y
reservas. Para resolver esta incongruencia se requiere
impulsar la proteccin de tierras que mantienen

425

remanentes de vegetacin nativa en reas sometidas


a manejo, a la vez que promover esfuerzos de
restauracin para conectar estas, a veces diminutas,
reas. El uso mixto de los paisajes con fines de produccin y conservacin debe ser una meta en la
planificacin del uso de recursos naturales. En tierras
indgenas, donde no es tico comprar o enajenar
tierras para la preservacin, una estrategia mixta de

uso y conservacin, similar al modelo de reservas


extractivas aplicado en Brasil y Bolivia, puede sustentar gran parte de la biodiversidad (Smith-Ramrez,
1999). El apoyo a programas que refuercen el vnculo entre la investigacin cientfica y la educacin
ambiental (Armesto et al., 1996) es una tarea urgente
para que la conservacin de la biodiversidad se
extienda mas all de las reas protegidas.

Los ecosistemas forestales del sur de Chile se


encuentran sujetos a mltiples presiones
antrpicas como la tala ilegal incluso
cuando estn protegidos dentro de reservas o
parques nacionales y perturbaciones naturales,
tales como el volcanismo. (Fotografa de
Gernimo Marin/Ricardo Rozzi).

Efectividad de las reas protegidas

426

Si las reas protegidas cubren slo un pequeo porcentaje del rea total
del mundo, cun efectivamente pueden preservar las especies? Las concentraciones de especies ocurren en lugares particulares en el paisaje: a lo
largo de gradientes altitudinales, yuxtaposiciones de diferentes formaciones geolgicas, zonas geolgicamente antiguas y en lugares que tienen
abundancia de recursos naturales crticos, tales como corrientes y ojos de
agua en hbitats ridos, cavernas y rboles huecos que pueden ser usados
para anidar por algunas especies de aves, murcilagos y otros animales, o
afloramientos salinos que proveen nutrientes minerales esenciales
(Carroll, 1992; Recuadro XV.1).
A menudo el paisaje contiene grandes extensiones de tipos de hbitat
uniforme y slo pequeas reas de tipos de hbitats raros. En este caso, la
proteccin de la diversidad biolgica probablemente no depender
tanto de la preservacin de grandes reas del tipo comn de hbitat, sino
de la inclusin de reas representativas de todos los tipos de hbitat en
un sistema de reas protegidas. Los recientes planes de manejo de conservacin para Sarawak, en la costa noroeste de Borneo, han enfatizado la
necesidad de distribuir nuevos parques nacionales con el objeto de cubrir
los tipos ms importantes de vegetacin y comunidades biolgicas
(Kavanaugh et al., 1989). Los siguientes ejemplos ilustran la efectividad

potencial de las reas protegidas de extensin limitada:

XV. Establecimiento de reas protegidas

Una ilustracin dramtica de la importancia de las reas protegidas


pequeas est representada por el Parque Santa Rosa en el noroeste de
Costa Rica. Este parque cubre slo el 0.2% del rea de Costa Rica, pero
contiene poblaciones reproductivas del 55% de las 135 especies de mariposas nocturnas de la familia Sphingidae del pas. El Parque Santa Rosa
est incluido dentro de las 82 500 ha del Parque Nacional Guanacaste,
que supuestamente alberga poblaciones de casi todas las especies de
mariposas (Janzen, 1988b).
Los parques y santuarios de vida silvestre cubren slo cerca del 8% de
Tailandia, pero incluyen el 88% de las especies de aves residentes del
bosque (Rand, 1985 citado en Reid y Miller, 1989b).
El gobierno de Indonesia planea proteger poblaciones de todas las
especies de aves nativas y primates dentro de su sistema nacional de parques y reservas. Este objetivo se est cumpliendo al disear el 10% de
Indonesia como rea protegida.
En muchos de los grandes pases tropicales africanos la mayora de las
especies de aves nativas tiene poblaciones dentro de las reas protegidas.
Por ejemplo, Zaire tiene ms de 1 000 especies de aves y el 89% de ellas
se encuentra en el 3.9% del rea bajo proteccin. Del mismo modo, el
85% de las aves de Kenia est protegida en slo el 5.4% del rea incluida
en los parques (Sayer y Stuart, 1988).
Estos ejemplos muestran que las reas protegidas bien seleccionadas
pueden incluir muchas de las especies de un pas. Sin embargo, el futuro
a largo plazo de muchas de las especies incluidas en estas reservas es
dudoso. Las poblaciones de muchas de ellas pueden estar tan reducidas
en tamao, que su destino eventual es la extincin. Del mismo modo,
los eventos catastrficos tales como incendios, brotes de enfermedades y
episodios de caza furtiva pueden eliminar rpidamente algunas especies,
particularmente en las reservas aisladas. Las especies que se encuentran
en reservas aisladas puedan ser incapaces de migrar en respuesta a
pequeos cambios climticos. Por lo tanto, aunque el nmero de
especies existentes en un parque es un indicador importante de su potencial, el valor real del parque radica en su capacidad para mantener poblaciones de especies viables en el largo plazo; as, el tamao del parque y su
manejo son aspectos crticos.

Establecimiento de prioridades
En un mundo superpoblado, con recursos naturales y financieros limitados, deben establecerse prioridades para lograr la conservacin de la
diversidad biolgica. Aunque se podra argumentar que ninguna especie
o comunidad biolgica debiera perderse, la realidad es que se estn perdiendo todos los das y que no existen suficientes recursos disponibles
para salvarlas a todas. El desafo real radica en encontrar formas de mini-

427

Aplicaciones prcticas

mizar las prdidas en un ambiente contando con recursos financieros y


humanos limitados. Los planificadores de la conservacin deben considerar
tres preguntas interrelacionadas: cules especies, comunidades o hbitats deben protegerse?; dnde debieran protegerse?, y cmo debieran
protegerse? Pueden usarse los siguientes tres criterios para establecer las
prioridades de conservacin:
Especies nicas. Una comunidad biolgica compuesta fundamentalmente
por especies endmicas raras tiene mayor prioridad de conservacin que
una dominada por especies de amplia distribucin (Recuadro VI.1).
Las especies taxonmicamente nicas, que constituyen los nicos representantes de su gnero o familia, tienen mayor valor de conservacin que
aquellas especies que pertenecen a gneros o familias que incluyen
numerosas especies (Faith, 1994; Vane-Wright et al., 1994). La
poblacin nica de una especie que tiene caractersticas genticas
inusuales que la distinguen de otras poblaciones de la misma especie tendr mayor prioridad para la conservacin que una poblacin ms tpica.

Figura XV.3. El bho moteado del


norte (Strix occidentalis caurina) ha
sido una especie carismtica que ha
contribuido a proteger los bosques
antiguos de la Costa del Pacfico de
Norteamri ca. (Fotografa de Jon
Mark Steward/Biological Photo Service).

Grado de amenaza. Las especies en peligro de extincin y las comunidades biolgicas amenazadas con la destruccin inminente tambin
tienen prioridad. Por ejemplo, slo sobreviven unos pocos individuos de
las especie de mono tit-len-negro (Leontopithecus chrysopygus) que se
encuentra en uno de los ecosistemas ms diversos y amenazados del
planeta: el bosque atlntico de Brasil (Recuadros VI.1 y XII.1).
Utilidad. Las especies con valor actual o potencial para los humanos
tienen mayor valor de conservacin que las especies que no tienen uso
evidente para las personas. Por ejemplo, los parientes silvestres del maz
son potencialmente tiles para el desarrollo de nuevas variedades mejoradas para el cultivo. Comunidades biolgicas tales como los
manglares y bosques en laderas montaosas proveen servicios ecosistmicos crticos y pueden tener mayor prioridad de proteccin.
La tortuga gigante de Galpagos es un ejemplo de una especie que
podra reunir los tres criterios de prioridad de conservacin: es la
especie de tortuga ms grande del mundo (especie nica), se encuentra amenazada y es una importante atraccin turstica que tambin
tiene inters cientfico (utilidad).
Enfoque sobre las especies

428

Los esfuerzos de conservacin pueden dirigirse hacia las especies carismticas, tales como los guacamayos, el bho moteado del norte o el
jaguar (Figura XV.3; Recuadro XV.2). Muchos parques nacionales
han sido creados para proteger este tipo de megafauna carismtica
que atrae la atencin del pblico, tiene valor simblico y es crucial
para el ecoturismo. A menudo estas especies carismticas sirven
como paraguas para proteger miles de otras especies que constituyen las comunidades y mantienen los procesos ecosistmicos.

Recuadro 15.2. Conservacin de depredadores: reas extensas y bosques antiguos


Kristian Omland
David Martnez
David Gaillard
Ricardo Rozzi
Steward Pickett
Las mayores extensiones de bosques lluviosos templados del mundo se encuentran en el sur de Chile
y en la costa noroeste del Pacfico, en Estados
Unidos (Alaback, 1991). Ambos ecosistemas comparten historias geolgicas y climas similares, al
extremo que tales factores han influenciado el
desarrollo de sus respectivas faunas (Meserve y
Jaksic, 1991). En ambas regiones la colonizacin
humana ha estado asociada con extensos incendios
producidos para habilitar terrenos agrcolas, con
desarrollo urbano intensivo, incendios y tormentas
de viento y, en dcadas recientes, por la actividad
forestal, originando con esto una dramtica reduccin
de las reas boscosas (Veblen y Ashton, 1978;
Thomas et al., 1990). Esta destruccin acelerada de
los ecosistemas de bosque ha repercutido fuertemente sobre un grupo particularmente importante
de los bosques antiguos: los depredadores, los cuales
cumplen un papel fundamental puesto que
mantienen el equilibrio de las poblaciones de herbvoros y por lo tanto la salud del ecosistema.
Los grandes depredadores despiertan sentimien-

tos encontrados en estas regiones: el lobo (Canis lupus)


en el Hemisferio Norte y el puma (Felis concolor
araucana) en el Hemisferio Sur (Figura V.1) han
sido considerados animales peligrosos, temidos y
admirados. Tanto el lobo como el puma siguen siendo perseguidos y cazados, pese a estar clasificados
como especies amenazadas (IUCN). Adems, pocas
reas protegidas satisfacen los requerimientos de
grandes territorios para la supervivencia de estas
especies (Mella y Simonetti, 1994). La conservacin
del puma y el lobo demandan, por lo tanto, esfuerzos fuera de las reas protegidas, aun cuando experiencias recientes demuestran el papel fundamental de
estos depredadores como especies clave en el mantenimiento de la estructura y composicin de las
comunidades dentro de las reas protegidas.
El lobo fue completamente extirpado en
muchas regiones de Estados Unidos a principios del
siglo XX y, recientemente, gracias a un programa de
reintroduccin de grandes carnvoros, unas 30
manadas de lobos vuelven a recorrer las Montaas
Rocallosas. Una nueva comprensin ecolgica de la

El lobo fue completamente extirpado en


muchas regiones de Estados Unidos a principios del siglo XX, provocando un crecimiento descontrolado de las poblaciones de herbvoros. Una mejor comprensin acerca de
su papel ecolgico ha contribuido a la revaloracin de esta especie y a iniciar un programa
de reintroduccin, que ha generado un lgido debate pblico. (Fotografa del US
National Park Service).

429

funcin esencial que desempean los depredadores


dentro de las comunidades biolgicas ha conducido
a su revaloracin (Pickett y Rozzi, 2000). Donde
los lobos fueron eliminados, las poblaciones de ciervos y otros ungulados aumentaron a tal punto que
impedan la regeneracin de la vegetacin, alterando profundamente la fisionoma del ecosistema de
bosque; en vez de un bosque estructuralmente complejo, con rboles y plntulas, arbustos y herbceas,
exista un ecosistema simplificado con slo rboles
viejos y pasto (Coughenoury Singer, 1996). Afortunadamente, algunas poblaciones de lobos han persistido en Canad y Alaska, como tambin en Asia y
Europa. En los aos ochenta algunos lobos alcanzaron el norte de los Estados Unidos y en 1986 se
registr la primera reproduccin de lobos en Montana. sta fue celebrada por los conservacionistas
como un augurio de recuperacin de las poblaciones. Pero una recolonizacin natural habra tardado muchos aos y la reintroduccin de los lobos
en los ecosistemas era urgente. As, en 1995 el
Departamento de Vida Silvestre de Estados Unidos
liber en las montaas de Yellowstone e Idaho 66
lobos que fueron capturados en Canad. Pese a su
importancia en las interacciones ecolgicas, su reintroduccin no ha sido bien recibida por todos los
ciudadanos, en particular por los ganaderos,
quienes temen por la vida de su ganado. El debate
pblico generado al respecto ha puesto en evidencia
la fragilidad de la perspectiva conservacionista
frente al poder de los grandes rancheros.
Otros depredadores, aunque ms pequeos que
los grandes carnvoros, tambin tienen requerimientos especiales para su conservacin: la presencia de
hbitats especficos. El bho moteado, por ejemplo,
representa un caso emblemtico para la conservacin de los bosques antiguos. No obstante las

Los bhos moteados se han constituido en especies


emblemticas para la conservacin de los bosques antiguos de
los cuales depende su existencia. Tanto los bosques templados
de la vertiente del Pacfico de Norteamrica, como Sudamrica estn habitadas por especies de este bho. En la fotografa
un juvenil de Strix rufipes,el concn o bho moteado del
Hemisferio Sur. (Fotografa de David Martnez).

430

diferencias de flora y fauna entre los bosques templados del sur de Chile y de la costa noroeste de
Estados Unidos, ambas regiones estn habitadas por
especies de bhos moteados congenricos: Strix
occidentalis en el Hemisferio Norte y Strix rufipes o
concn en el Hemisferio Sur. La distribucin,
abundancia y viabilidad de los bhos moteados
estn ineludiblemente ligadas a la existencia de
bosques maduros, de antiguo crecimiento y ambas
especies, S. occidentalis y S. rufipes, presentan notables similitudes respecto a las caractersticas estructurales del hbitat utilizado, tamao del mbito de
hogar y uso de presas (Thomas et al., 1990,
Martnez, 1993, 1996; Martnez y Jaksic, 1996).
La edad del bosque y la incidencia de ocupacin por bhos estn fuertemente correlacionadas. En Oregon (en la costa noroeste del Pacfico) ms del 93% de los sitios con presencia de
bhos moteados corresponde a rodales de ms
de 100 aos de edad. El tamao mnimo de los
mbitos de hogar de las parejas de bhos moteados
oscila entre 320 a 800 ha (Doak, 1989), depredando selectivamente sobre mamferos arborcolas
(ardillas, Glaucomys sabrinus) y trepadores (ratas

de bosque, Neotoma spp.). En Chile los bhos de


bosque no habitan rodales con edades inferiores a
los 100 aos. Sus mbitos de hogar oscilan entre
180 a 1 200 ha, variacin que depender de si se
trata de bosque continuo o fragmentado. Estas aves
depredan selectivamente sobre roedores y marsupiales
arborcolas (Irenomys tarsalis, Dromiciops gliroides) y
roedores trepadores (Olygorizomys longicaudatus).
La edad promedio de los rboles dominantes en
rodales de crecimiento secundario es de 129 aos,
mientras que en bosques de antiguo crecimiento es
230 aos. Un modelo general de la estructura del
hbitat utilizado por bhos de bosque, con independencia del estado sucesional y de la composicin de especies arbreas, incluye los siguientes elementos: bosques multiestratificados, edad del rodal

superior a 100 aos, cobertura del dosel superior a


70%, rboles dominantes con dimetros superiores
a 28 cm, ms de cinco tocones/ha que posean al
menos 20 cm de dimetro, signos de decadencia
tales como detritos leosos en el suelo y rboles
emergentes con ramas rotas o pudricin central.
Ambos bhos son similares respecto a sus
requerimientos de hbitat y tambin en cuanto a
que confrontan la acelerada prdida de los bosques
lluviosos templados, hecho que est reduciendo sus
probabilidades de supervivencia (Martnez y Jaksic,
1997). Junto al puma y al lobo, ilustran algunos de
los complejos problemas para el establecimiento
de reas protegidas adecuadas para la conservacin de
estas especies clave.

La identificacin de reas de alta prioridad de conservacin es el


primer paso en el desarrollo de planes de supervivencia para especies
individuales. En el Continente Americano los Programas de Patrimonio
Natural (Natural Heritage Programs) y los Centros de Datos de Conservacin (Conservation Data Centers) estn conectando datos sobre
especies raras y en peligro de 13 pases latinoamericanos, los 50 estados
de Estados Unidos y tres provincias de Canad (Jenkins, 1996). Esta
informacin se est utilizando para establecer nuevas localidades-blanco
para la conservacin, es decir, donde exista concentracin de especies en
peligro o las ltimas poblaciones de una especie en disminucin. Otros
programas importantes son los de Planes de Accin de la Comisin para
la Supervivencia de Especies del IUCN. Aproximadamente 2 000 cientficos estn organizados en 80 grupos especialistas para entregar evaluaciones y recomendaciones sobre mamferos, aves, invertebrados, reptiles,
peces y plantas (Stuart, 1987; Species Survival Commission, 1990).
Enfoque sobre los ecosistemas y comunidades
Un grupo de conservacionistas ha argumentado que las comunidades y ecosistemas debieran ser el blanco principal de la conservacin, por sobre las
especies individuales (Reid, 1992; Grumbine, 1994b). El gasto de un milln
de dlares en la proteccin de una zona de hbitat amenazado preserva ms
especies en el tiempo que el gasto de la misma cantidad de dinero en un
esfuerzo intensivo para salvar slo una especie conspicua. Los ecosistemas
benefician a la gente en trminos de control de inundaciones, energa
hidroelctrica, forraje para animales domsticos, produccin de madera, caza y
pesca y recreacin. La conservacin del ecosistema no slo protege especies,
sino que a menudo tiene una base econmica fcilmente comprensible.

431

Las reas protegidas nuevas debieran tratar de proteger tantos sitios


representativos de la mayor cantidad de comunidades biolgicas como sea
posible.
La determinacin de cules son las reas del mundo ms adecuadas
para la conservacin y cules necesitan urgentemente proteccin adicional
es crtica. Un anlisis de los 14 tipos de biomas terrestres ms importantes
tipos de ecosistemas relacionados por la estructura y caractersticas de
su vegetacin, cada uno de los cuales mantiene comunidades biolgicas
nicas muestra que la cantidad de rea protegida y el porcentaje de rea
protegida vara considerablemente (Cuadro XV.2). Considerando esta
informacin, probablemente la mayor prioridad para la conservacin
debiera ser el incremento del rea de proteccin de las praderas templadas
y sistemas lacustres, debido a que estas comunidades estn limitadas en
superficie y slo un pequeo porcentaje de su rea est protegido.
En la actualidad un total de 124 pases mantiene reas protegidas.
Aunque se podra argumentar que todos los pases debieran tener al
menos un parque nacional, los pases ms grandes, con biotas ms ricas y
con una serie de tipos de ecosistemas debieran beneficiarse de la mantencin de muchas reas protegidas.

Aplicaciones prcticas

CUADRO XV.2. Proteccin relativa de 14 grandes biomas terrestres.

432

BIOMA

REA
TOTAL (km2)

NMERO DE
REAS
PROTEGIDAS

Bosques tropicales
lluviosos
Bosques tropicales secos
Praderas y sabanas
tropicales
Subtropical
Bosques templados
deciduos
Bosques templados de
conferas
Praderas templadas
Desiertos y semidesiertos clidos
Desiertos fros
Bosques boreales
Tundra (praderas rtica
y alpina)
Sistemas de islas
(Hawai, Galpagos
y otros)
Sistemas de lagos
(Grandes Lagos
de Norteamrica, lagos
africanos)
Sistemas montaosos
(Los Andes, Himalayas)

10 513 210

506

538 334

5.1%

17 312 538
4 264 833

799
59

817 551
235 128

4.7%
5.5%

3 930 979
11 216 660

899
1 507

366 297
358 240

9.3%
3.2%

3 757 144

776

177 584

4.7%

8 976 591
24 279 842

194
300

99 982
984 007

0.8%
4.1%

9 250 252
15 682 817
22 017 390

136
429
78

364 720
487 227
1 645 043

3.9%
3.1%
7.5%

3 252 270

530

322 769

9.9%

517 694

17

6 635

1.3%

10 633 145

1277

852 494

8.0%

Fuente: IUCN (1994b).

REA
PORCENTAJE DE
PROTEGIDA (km2)
REA
PROTEGIDA

El Plan de Accin de 1982 del IUCN en Bali reconoce la necesidad


de conservar ecosistemas con el objeto de establecer una amplia red de
parques nacionales y reas protegidas que cubran todas las regiones
ecolgicas terrestres. As, se estn evaluando regiones de todo el mundo
para analizar el porcentaje actual de reas bajo proteccin, amenaza,
importancia de conservacin y necesidad de accin. Los revisores han
finalizado el estudio de la Regin Indomalaya (MacKinnon y MacKinnon,
1986a; WCMC 1992), la Regin Afrotropical (MacKinnon y MacKinnon, 1986b) y Oceana (Dahl, 1986). Esta informacin se est utilizando para clasificar a los pases de acuerdo con sus necesidades de conservacin (Dingwall et al., 1994).
Una nueva iniciativa de conservacin es coordinada por la WWF, la
cual utiliz los criterios de riqueza de especies, niveles de endemismo,
peculiaridad taxonmica, procesos ecolgicos o evolutivos nicos y la
rareza del tipo de hbitat para identificar 233 ecorregiones (136 terrestres,
36 de agua dulce y 61 marinas) de
primera prioridad para la conservacin. Estas ecorregiones son conocidas como Global 200, y buscan la
proteccin equilibrada entre los ecosistemas tropicales y los otros tipos de
hbitats distribuidos en las diversas
regiones biogeogrficas del planeta
(por ejemplo, mares antrticos o
bosques templados) que albergan biotas nicas y diversas pero han sido
menos considerados en los esfuerzos
de conservacin (Olson y Dinerstein,
1998) (Figura XV.4).
Anlisis gap o de vacos
Una manera de evaluar la efectividad de los programas de conservacin
de ecosistemas y comunidades es contrastar las prioridades de biodiversidad con las reas protegidas existentes y propuestas (Church et al., 1996;
Scott y Csuti, 1996; Woinarski y Price, 1996). Este contraste permite
identificar gaps o vacos en la preservacin de la biodiversidad que necesitan designarse como nuevas reas protegidas. A escala internacional, el
objetivo es proteger ejemplos representativos de todas las comunidades
biolgicas del mundo, tal como la aproximacin de Global 200.
A nivel nacional o regional, la diversidad biolgica es protegida ms
eficientemente cuando los tipos de ecosistemas ms importantes estn
incluidos en un sistema de reas protegidas. La Amazona brasilea ya ha
perdido cerca del 10% de su cobertura forestal original y contina perdiendo ms cada ao (Fearnside y Ferraz, 1995). El establecimiento de
nuevas reas protegidas es una prioridad urgente, debido a que slo un

XV. Establecimiento de reas protegidas

Figura XV.4. Los ecosistemas de


desierto han recibido menos atencin para la conservacin que los
bosques tropicales. Estas comunidades albergan, sin embargo, una
biota ecolgica y evolutivamente
nica, y en el caso de los desiertos
de Mxico las especies de plantas
alcanzan un endemismo tan alto
como el 62%. Por estas razones el
desierto de Chihuahua es una de
las ecorregiones incluidas en la iniciativa del Global 200. (Fotografa
de Arturo Silva).

433

Aplicaciones prcticas

Figura xv.5. Los sistemas de informacin geogrfica (SIG) ofrecen un


mtodo para integrar un amplio
espectro de datos para su anlisis y
presentacin en mapas de fcil
comprensin. Por ejemplo, la
superposicin de los mapas de distribucin de tipos de vegetacin, de
tres especies de animales amenazadas y de las reas protegidas
permite identificar aquellos sitios
que requieren ser protegidos. La
especie A se encuentra bastante
protegida en una reserva, la especie
B est protegida en un pequeo
sector de la otra reserva y la especie
C se encuentra completamente
fuera de las reas protegidas.
(Segn Scott et al., 1991).

434

2.7% del Amazonas (13 millones de ha) est actualmente incluido en


reservas, y los planes futuros son aumentarlas a slo un 3.3%. Un anlisis
gap del Amazonas revela que 10 de los 38 tipos nicos de vegetacin de
la regin no estn representados en las reas protegidas. El primer objetivo debiera ser la creacin de un sistema de reservas que proteja muestras
de cada tipo de vegetacin en cada uno de los estados brasileos. De las
111 zonas vegetacionales del Amazonas brasileo, slo 37% estn actualmente protegidas. Esta necesidad es particularmente evidente en el estado de Maranhao, donde ya se ha perdido el 60% del bosque y slo est
protegido un tipo de vegetacin. Se ha propuesto crear una serie de
reservas lo suficientemente grandes como para proteger ejemplos de cada
tipo vegetacional y mantener poblaciones viables de virtualmente todas
las especies.
Los estudios de especies migratorias son especialmente relevantes
para detectar deficiencias en los sistemas de reas protegidas (Recuadro
XV.3). Los movimientos y distribucin de las especies, los patrones
geogrficos de los tipos de vegetacin, clima, suelos, topografa, geologa
e hidrologa pueden ser analizados integralmente a travs de los sistemas
de informacin geogrfica (SIG), que proveen una herramienta tecnolgica reciente para el anlisis gap (Figura XV.5; Sample, 1994;
Wright et al., 1994). El anlisis SIG facilita la deteccin de reas crticas
que debieran ser incluidas dentro del sistema de parques nacionales. Las
fotografas areas e imgenes satelitales son fuentes de datos bsicas para
el anlisis SIG. En particular, una serie de imgenes en el tiempo puede
revelar patrones de fragmentacin y destruccin del hbitat que

requieren atencin urgente e ilustran polticas gubernamentales que no


funcionan en el terreno y deben modificarse; tambin detectan correlaciones entre los elementos abiticos y biticos del paisaje y ayudan a la
planificacin de parques a que incluyan diversidad de los ecosistemas,
sugiriendo sitios de bsqueda de especies raras.

XV. Establecimiento de reas protegidas

Recuadro XV.3. Migraciones altitudinales e interconexin


de hbitats en bosques tropicales
George V. N. Powell
Robin Bjork

Muchos de los animales tropicales migran altitudinalmente; sin embargo, los detalles de estas migraciones son poco conocidos (Loiselle y Blake, 1991;
Stiles, 1985). Las migraciones estacionales son muy
importantes ecolgicamente, puesto que generan
interrelaciones entre las diversas comunidades de
los ecosistemas montanos neotropicales. As, la
movilidad estacional debe constituir una consideracin
fundamental para la conservacin de los paisajes. El
quetzal, Pharomachris mocinno, es una de las
grandes aves frugvoras que realiza migraciones altitudinales. Considerando los movimientos estacionales del quetzal, hemos evaluado el diseo de
una red de reas protegidas de Costa Rica respecto a
su capacidad para proteger a los migrantes estacionales (Wheelwright, 1983).
Para identificar los hbitats forestales necesarios
para la supervivencia del quetzal, se rastrearon aves
con radiotelemetra para determinar su ciclo anual
en las montaas Tilarn de Costa Rica. Se instalaron radiotrasmisores a los quetzales dentro de sus
reas reproductivas en la Reserva de Bosque de
Neblina de Monteverde y se monitorearon sus
movimientos diariamente. Las localizaciones se
graficaron sobre un mapa, registrando tambin su
comportamiento y fuentes de alimentacin.
Se marcaron y monitorearon 26 individuos
(incluyendo ocho recapturas) durante un perodo
de tres aos. Las aves marcadas migraron cada ao
desde sus reas de nidificacin (sobre 1 500 m de

altitud) en la mayora de los casos en dos migraciones separadas hacia dos localidades de hbitats
de bosque de menor altitud en las pendientes del
Pacfico y del Atlntico de las montaas Tilarn.
Primero se movieron hacia abajo de la pendiente
del Pacfico entre 1 000 y 1 400 m, donde permanecieron durante tres o cuatro meses en fragmentos de bosque sin proteccin. Luego retrocedieron a travs de su rea reproductiva hacia las
localidades en la pendiente del Atlntico (entre 500
y 1 000 m), donde permanecieron durante dos o
tres meses. Posteriormente volvieron a su rea de
nidificacin para una nueva temporada de reproduccin.
Existen 11 zonas de vida (incluyendo los tres
cinturones de transicin) en Costa Rica sobre los
500 m, que constituye el lmite de la distribucin
del quetzal (Holdridge, 1967). La poblacin del
quetzal se reproduce fundamentalmente en la zona
vital del bosque lluvioso montano bajo. Esta zona
vital est bien representada en la Reserva de Monteverde (57 km2) y en otras zonas de Costa Rica
(1 578 km2, 46% del total de Costa Rica).
La zona vital del bosque lluvioso premontano
en la pendiente del Atlntico, ocupada por los quetzales durante la segunda parte de su migracin
anual, tambin est representada en la Reserva
Monteverde (173 km2) y en Costa Rica (1 038
km2, 23%). En contraste, las zonas de vida utilizadas por los quetzales en la pendiente del Pacfico

435

durante su primera migracin el bosque montano hmedo bajo y el bosque hmedo premontano estn muy pobremente representadas en la
Reserva Monteverde (9 km2) y a travs de Costa
Rica (92 km2, 5%).
Los datos colectados sobre el uso de hbitat en
este estudio demostraron interconexiones biolgicas
entre varios de los hbitats ms importantes de
Mesoamrica. La actual falta de proteccin de los
hbitats de la pendiente del Pacfico provoca que
los quetzales y otros migrantes altitudinales se
reduzcan en nmero y eventualmente se extingan a
medida que los hbitats naturales remanentes de la
pendiente del Pacfico sean eliminados. Deben hacerse esfuerzos para expandir la proteccin a estos
hbitats, a travs de su inclusin en reas protegidas
o mediante programas cooperativos de conser-

Distribucin del quetzal durante su migracin desde el rea


reproductiva en la ladera occidental (tringulos) y, cerca de
tres meses ms tarde, hacia la ladera oriental (crculos) de las
montaas Tilarn de Costa Rica.

436

vacin de bosque con los propietarios de las tierras.


Debido a que los hbitats de la pendiente del
Pacfico estn dedicados a la agricultura intensiva,
proponemos que la opcin ms viable para proteger
suficiente hbitat dentro de estas zonas de vida es el
estable- cimiento de una red
de corredores
alrededor de los fragmentos remanentes de bosque.
Estos fragmentos podra proveer reas crticas de alimentacin. Al mismo tiempo, la integracin de los
fragmentos en una matriz de corredores facilitar la
participacin de los propietarios en actividades que
promuevan la cooperacin a travs de sus tierras,
debido a que, ms que acciones aisladas de conservacin, es imprescindible realizar un esfuerzo de
grupo para expandir el hbitat existente para la conservacin de estas especies.

Representatividad (km2) de las zonas de vida montanas


(>500 m.s.n.m.) en la Reserva Monteverde y en las zonas protegidas de Costa Rica.

Zona de Vida
Montano bajo superhmedo
Montano bajo perhmedo
Montano bajo perhmedo de
transicin a hmedo
Montano bajo hmedo
Premontano superhmedo
Premontano perhmedo
Premontano perhmedo de
transicin a superhmedo

rea Total en
Costa Rica

Montaas Tilarn

rea Protegida
Total en Costa Rica

3.399
1.109
14

57
3
0

1.578
41
0

(%)
46
4
0

106
4.493
4.05
662

0
173
6
4

0
1.038
51
13

0
23
1
2

Aproximaciones internacionales
Para ayudar a establecer prioridades de conservacin, el IUCN, el World
Conservation Monitoring Centre, Birdlife International y otros organismos
han intentado identificar reas clave para la preservacin: con gran diversidad biolgica, altos niveles de endemismo y que estn bajo la amenaza
inmediata de extincin de especies y destruccin del hbitat (Figura
XV.6; Cuadro XV.3). Utilizando estos criterios para las especies de plantas leosas de los bosques tropicales lluviosos, Myers (1988a) identific
doce regiones clave, que en conjunto incluyen el 14% de las especies de
plantas del mundo en slo el 0.2% de la superficie total de la Tierra. Este
anlisis se extendi ms tarde para incluir ocho hbitats no forestales,
cuatro en los trpicos y cuatro en climas de tipo mediterrneo. Un rea
notable es el sur de frica, incluyendo Sudfrica, con 23 200 especies de
plantas, 80% de las cuales son endmicas de la regin.
Otra aproximacin valiosa ha sido identificar doce pases con megadiversidad, que en conjunto contienen entre el 60 y el 70% de la diversidad
biolgica del mundo: Mxico, Colombia, Brasil, Per, Ecuador, Repblica Democrtica del Congo, Madagascar, Indonesia, Malasia, India, China
y Australia (Cuadro XV.4). Los esfuerzos de conservacin en estos pases
son prioritarios (Mittermeier, 1988; Mittermeier y Werner, 1990).
Las prioridades internacionales y las regiones clave globales se sobreponen considerablemente. Existe acuerdo general sobre la necesidad de
incrementar los esfuerzos de conservacin y establecimiento de reas
protegidas adicionales en las siguientes regiones:
Amrica Latina: Los bosques costeros de Ecuador; los bosques tropicales
secos de Centroamrica, Venezuela y Colombia; los bosques nublados; el
bosque costero atlntico de Brasil y el bosque samfilo del extremo sur
de Brasil y Uruguay.

437

Aplicaciones prcticas

438

Figura XV.6. (A) Quince puntos crticos (hotspots)de bosque


tropical lluvioso con alto endemismo y amenazados con extincin inminente. Los nmeros sobre Latinoamrica corresponden
al porcentaje de rea protegida. Las reas dentro de los crculos
corresponden a puntos crticos de islas: el Caribe, Madagascar y
las islas del ocano ndico y las regiones del Archipilago Mayo y
Wallacea. La regin Polinesia/Micronesia abarca un gran
nmero de islas ocenicas, incluyendo el Archipilago de Hawai,
Fiji, Samoa, la Polinesia Francesa y las Marianas. Las letras indican los tres nicos remanentes de bosque tropical lluvioso sin
ocupacin humana. S = Sudamrica, C = la Cuenca del Congo y
N = Nueva Guinea. (B) Diez puntos crticos en otros ecosistemas. El rea dentro del crculo corresponde a la cuenca del
Mediterrneo. (Segn Mittermeier et al., 1999).

CUADRO XV.3. Nmero de especies endmicas en algunas reas crticas (hot spots).
REGIN

Amazona occidental
Bosque atlntico brasileo
Oeste de Ecuador
Coc colombiano
Filipinas
Norte de Borneo
Malasia peninsular
Suroeste de Australia
Oeste de la India
Madagascar
Regin del Cabo
(Sudfrica)
Zona mediterrnea
de California
Chile Central
Nueva Caledonia
Himalayas Orientales

REA
(km2)

PLANTAS
VASCULARES

MAMFEROS

REPTILES

ANFIBIOS

100 000
1 000 000

5 000
5 000

40

92

ca. 70
168

27 000
100 000
250 000
190 000
120 000
113 000
50 000
62 000
134 000

2 500
2 500
3 700
3 500
2 400
2 830
1 600
4 900
6 000

9
8
98
42
4
10
7
86
16

137
120
69
25
25
91
234
43

111
41
47
7
22
84
142
23

324 000

2 140

15

25

140 000
15 000
340 000

1 450
1 400
3 500

2
-

21
20

0
25

Fuente: Myers, 1988a; World Conservation and Monitoring Centre, 1992.


Nota: El rea original del bosque lluvioso considera slo las regiones tropicales.

CUADRO XV.4. Pases con la mayor cantidad de especies en los seis grupos
de organismos mejor conocidos.
Nmero

Mamferos

Aves

Anfibios

Reptiles

Mariposas

Angiospermasa

Indonesia
515
Mxico
449
Brasil
428
Zaire
409
China
394
Per
361
Colombia
359
India
350
Uganda
311
Tanzania

Colombia
1 721
Per
1 701
Brasil
1 622
Indonesia
1 519
Ecuador
1 447
Venezuela
1 275
Bolivia
ca. 1 250
India
1 200
Malasia
311
China

Brasil
55 000
Colombia
45 000
China
27 000
Mxico
25 000
Australia
23 000
Sudfrica
21 000
Indonesia
20 000
Venezuela
20 000
Per
20 000
Ex-U.S.S.R.

1 195

Mxico
717
Australia
686
Indonesia
ca. 600
Brasil
467
India
453
Colombia
383
Ecuador
345
Per
297
Malasia
294
Tailandia/Papa/
Nueva Guinea
282

Indonesia
121
China
99-104
India
77
Brasil
74
Myanmar
68
Ecuador
64
Colombia
59
Per
58
Malasia
55
Mxico

310

Brasil
516
Colombia
407
Ecuador
358
Mxico
282
Indonesia
270
China
265
Per
251
Zaire
216
Estados Unidos
205
Venezuela/
Australia
197

52

20.000

2
3
4
5
6
7
8
9
10

Fuente: Conservation International. Los datos para mariposas son de Collins y Morris (1985)
y para las angiospermas son de Davis et al., (1986).
aLos nmeros de especies de plantas corresponden a estimaciones.

439

Aplicaciones prcticas

Africa: Los bosques montanos de Tanzania y Kenia, los grandes lagos y


la isla de Madagascar.
Asia: El sudoeste de Sri Lanka, los Himalayas del este, Indochina
(Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam y el sudeste de China) y
Filipinas.
Oceana: Nueva Caledonia.
Las prioridades adicionales de conservacin incluyen el este y el sur
de la Amazona brasilea, las tierras altas de la Amazona occidental,
Colombia, Camern, el oeste de frica ecuatorial, la zona de Sudn,
Borneo, Sulawesi, Malasia peninsular, Bangladesh/Butn, el este de
Nepal y Hawai. La aproximacin de las regiones clave se ha refinando y
expandido en la iniciativa del Global 200 (Olson y Dinerstein, 1998).
reas silvestres
Existen reas extensas que han sido menos afectadas por la actividad
humana, tienen baja densidad poblacional y es poco probable que sean
desarrolladas en el futuro cercano. stos podran ser los nicos lugares
sobre la Tierra donde los grandes mamferos podrn sobrevivir en la naturaleza. Estas reas silvestres pueden mantenerse como controles para
estudiar las comunidades naturales con mnima influencia humana. En
el trpico se han identificado tres extensas reas silvestres que se consideran
como prioritarias para la conservacin (Figura XV.6) (Conservation
International, 1990; Bryant et al., 1997):
Sudamrica. El semicrculo de bosques lluviosos, sabana y montaas con
escasa poblacin a travs del sur de Guyana, sur de Venezuela y las zonas
amaznicas del norte y oeste de Brasil, Colombia, Ecuador, Per y
Bolivia.
frica. Una extensa rea de frica ecuatorial centrada en Zaire tiene baja
densidad poblacional y hbitat no perturbado, e incluye grandes sectores
de Gabn, Repblica del Congo y Zaire. La guerra y la carencia de control gubernamental previene la efectividad de las actividades de conservacin en partes de la regin.

440

Asia. La Isla de Nueva Guinea posee la mayor rea de bosque no perturbado


en la regin asitica del Pacfico, a pesar de los impactos de la tala, la minera
y de los programas de transmigracin. La mitad este de la isla es la nacin
independiente de Papa Nueva Guinea, con 3.9 millones de personas en
462 840 km2. La mitad oeste de la isla, Irian Jaya, es un estado de Indonesia,
y tiene slo 1.4 millones de habitantes en 345 670 km2. Existen tambin
grandes sectores de bosque en la isla de Borneo, pero la tala, la agricultura y
la poblacin humana en expansin, junto con una red de transporte en
desarrollo, estn reduciendo rpidamente el rea de bosque no perturbado.

Centros de diversidad
Algunos organismos se usan como indicadores de diversidad biolgica
cuando no existe disponibilidad de datos especficos acerca de una
comunidad completa. Por ejemplo, la diversidad de aves puede utilizarse
como un buen indicador de la diversidad de una comunidad. Aunque
algunas veces los diversos grupos de organismos no coinciden en sus
patrones geogrficos de diversidad, se han identificado reas de Colombia y Ecuador con las mayores concentraciones de especies de aves y se
ha propuesto la proteccin de estos sitios (Terborgh y Winter, 1983). El
anlisis de las bases de datos existentes en Estados Unidos revel que la
proteccin de sitios con plantas en peligro tambin protegera muchas
especies de animales en peligro en una pequea porcin del rea total del
pas (Dobson et al., 1997a).
Esta aproximacin se est expandiendo en forma sistemtica. El
IUCN est identificando y documentando cerca de 250 centros globales
de diversidad vegetal con grandes concentraciones de especies
(WWF/IUCN, 1997). Bird Life International (anteriormente llamado
The International Council for Bird Protection ICBP) est identificando
localidades con concentraciones de aves con rangos restringidos, llamados Endemic Bird Areas (EBAS) (Stattersfield et al., 1998). A la fecha se
han identificado 218 localidades que contienen 2 451 especies de aves de
distribucin restringida (Figura XV.7). Muchos de estos sitios son islas
en zonas montaosas aisladas que tambin tienen numerosas especies
endmicas de lagartijas, mariposas y plantas, y as son prioritarias para la
conservacin. Los anlisis posteriores han hecho evidente que muchos
de los EBAS no contienen reas protegidas y requieren medidas urgentes
de conservacin.
Una aproximacin novedosa usa los detallados registros de los censos
britnicos de aves para identificar sitios potenciales para nuevas reservas
naturales (Williams et al., 1996). Utilizando 170 098 registros docu-

XV. Establecimiento de reas protegidas

Figura XV.7. Dos proyectos internacionales, uno basado en las reas


de endemismo de aves (EBA) y otro
basado la diversidad de especies de
plantas leosas (CPD), han identificado sitios prioritarios para la conservacin. Ntese que existe una
considerable superposicin entre los
sitios identificados para las aves y
las plantas, con una concentracin
en las regiones tropicales y en islas.
(Segn Stattersfield et al., 1998).

441

Aplicaciones prcticas

mentados sobre la reproduccin de 218 especies dentro de 2 827 parcelas de 10 x 10 km que cubren toda Gran Bretaa, se analizaron tres posibles sistemas de reservas, considerando su capacidad para proteger sitios
reproductivos de las aves, incluyendo slo el 5% de las celdas. Estos tres
sistemas se crearon para proteger: (1) reas que contienen la mayora de
las especies, (2) especies raras (con distribucin geogrfica restringida) y
(3) una serie de reas complementarias seleccionadas por la mayor combinacin de nmero de especies. Los resultados del anlisis muestran que,
aunque la seleccin de reas clave para las especies incluye un mayor
nmero de especies de aves por celda, se pierde el 11% de las especies de
aves raras. En contraste, seleccionando las reas complementarias se logra
la proteccin de todas las especies de aves y se obtiene, probablemente, la
estrategia ms efectiva de conservacin. Las reas complementarias
pueden seleccionarse de acuerdo con especies adicionales o hbitats
representativos que no estn protegidos. La ventaja de este enfoque es
que cada rea protegida adicional se agrega al conjunto de la diversidad
biolgica protegida.
Establecimiento de reas protegidas con informacin limitada
En muchos pases las bases de datos necesarias para la identificacin de
centros de diversidad todava no estn organizadas. Los grupos de bilogos pueden reunir el conocimiento colectivo identificando localidades
que debieran protegerse (Hawksworth et al., 1997). Tambin pueden
reunirse en talleres para discutir y proponer los sitios prioritarios para la
conservacin, los cuales se pueden presentar luego en la forma de libros
rojos (vase, por ejemplo, el Libro Rojo de los Sitios Prioritarios de
Chile, Muoz et al., 1996).
Para las reas escasamente conocidas ser necesario enviar grupos de
bilogos para realizar inventarios de especies. Cuando las decisiones
de los lmites de un parque tienen que ser tomadas rpidamente, los
bilogos estn siendo entrenados para realizar evaluaciones rpidas de
biodiversidad, lo cual involucra hacer listas de especies, comprobar la
presencia de especies de preocupacin especial, estimar el nmero total
de especies y buscar nuevas especies y caractersticas de inters especial
(Oliver y Beattie, 1993). En general, las nuevas reas protegidas debieran
abarcar comunidades biolgicas ricas en especies endmicas poco representadas en otras reas protegidas, que contengan especies amenazadas y
que posean recursos de uso potencial para la gente, tales como aquellas
de uso potencial agrcola o medicinal.

Prioridades nacionales

442

La comunidad internacional de conservacin puede ayudar a establecer


pautas y a encontrar oportunidades para proteger la diversidad biolgica,
pero finalmente son los gobiernos nacionales y locales quienes deben

determinar sus propias prioridades. Muchos pases estn en proceso o


han preparado recientemente planes de accin ambiental nacional, planes
de accin de biodiversidad o planes de accin de bosques tropicales.
El gobierno de Indonesia ha considerado recientemente la necesidad
de balancear la proteccin del 15 al 20% de las especies del mundo contra los requerimientos de su poblacin creciente de 185 millones personas. El Plan de Accin de Biodiversidad de Indonesia propone la
expansin de su sistema de parques para incluir el 10% del rea del pas,
con el fin de proteger a todas las especies silvestres. Las prioridades adicionales incluyen el fortalecimiento del manejo de parques, apoyo a las
comunidades locales para la conservacin de los parques, asegurar el
financiamiento estable para los parques y desarrollar infraestructura para
un nuevo zoolgico y jardn botnico. Como corresponde a una nacin
que tiene 17 000 islas, se incluyen planes que aumentan en gran medida
la proteccin de las aguas marinas y costeras, particularmente los
manglares.
Una vez establecidas las prioridades de conservacin, los recursos y el
personal pueden ser dirigidos efectivamente hacia los problemas mundiales
ms crticos. La priorizacin debiera reducir la tendencia de las agencias
financieras, de cientficos tropicales y de agencias de desarrollo a agrupar
los proyectos de alto perfil en unos pocos pases accesibles y polticamente estables. La decisin de la Fundacin MacArthur (una de las ms
grandes fuentes privadas de fondos para las actividades de conservacin)
de concentrarse en diferentes reas del mundo por varios aos a la vez,
(mtodo del foco o spotlight mvil) es un contrapunto valioso a la tendencia de concentrar todos los recursos en unos pocos lugares bien conocidos, tales como Costa Rica, Kenia y Brasil. Los bilogos de la conservacin pueden tener un papel valioso si utilizan su experiencia de campo
para identificar y recomendar reas adecuadas para la preservacin.
Adems, para asegurar que las reas protegidas cumplan realmente sus
objetivos y no constituyan slo parques de papel que se destruyen o
degradan rpidamente, es necesario considerar el diseo y el manejo de
las reas protegidas.

XV. Establecimiento de reas protegidas

Resumen
1. La proteccin del hbitat es el mtodo ms efectivo para la preservacin de la diversidad biolgica. Los terrenos puede ser adquiridos por
organizaciones gubernamentales, privadas o por ciudadanos particulares.
El grado del impacto humano sobre los hbitats protegidos vara
enormemente, y existe un compromiso entre la proteccin de la diversidad biolgica y la satisfaccin de las necesidades humanas. Las reas protegidas incluyen reservas naturales, parques nacionales, santuarios de
vida silvestre, monumentos nacionales y paisajes terrestres y marinos
protegidos. Una considerable diversidad biolgica puede existir en reas
no protegidas con manejo de uso mltiple.

443

Aplicaciones prcticas

2. Alrededor del 6% de la superficie terrestre est incluida en unas 8 600


reas protegidas, pero los porcentajes de rea protegida varan enormemente entre los pases (Costa Rica tiene un 27%, mientras que las reas
protegidas de El Salvador constituyen slo el 0.24% de su territorio). A
nivel mundial, el rea protegida probablemente no podr exceder el
10%, debido a las necesidades de la sociedad humana por el uso de
recursos naturales. Sin embargo, en numerosos pases, el 10 o 20% de la
tierra est manejada para la produccin de recursos de uso mltiple.
3. Las reas protegidas bien seleccionadas pueden proteger inicialmente
un gran nmero de especies. Sin embargo, el futuro de muchas de estas
especies es dudoso debido a los tamaos poblacionales pequeos y a la
incapacidad de las reas protegidas para satisfacer todos los requerimientos de las especies. La conducta migratoria de muchas especies las expone
a las amenazas del ambiente externo al rea protegida. Para preservar
efectivamente la diversidad biolgica, las reas protegidas deben ser
grandes, integrarse en sistemas de reservas, estar bien manejadas e incluir
muestras de todas las comunidades biolgicas.
4. Las agencias del gobierno y organizaciones de conservacin nacionales
e internacionales estn definiendo prioridades para el establecimiento de
nuevas reas protegidas basados en los criterios de riqueza de especies,
niveles de endemismo, peculiaridad taxonmica, procesos ecolgicos o
evolutivos nicos y rareza. El programa Global 200 es una nueva iniciativa de conservacin a nivel internacional que ya ha identificado 233 ecorregiones prioritarias (136 terrestres, 36 de agua dulce y 61 marinas).

Para discutir
1. Consiga un mapa de su regin o pas que muestre las reas protegidas
(tales como reservas naturales y parques) y reas manejadas de uso mltiple. Quin es responsable del manejo de cada parcela de tierra y cul es
su propsito en el manejo? Considere hbitats acuticos en esta regin
(lagunas, pantanos, humedales, arroyos, ros, lagos, estuarios, etc.).
Quin es responsable por el manejo de estos ambientes y cmo balancea
la necesidad de proteccin de la diversidad biolgica con las necesidades
de la sociedad por recursos naturales? Si usted pudiera agregar reas protegidas a esta regin dnde las ubicara y por qu? Seale su localizacin
exacta, tamao y forma, justificando su eleccin.

444

2. Imagine que una nica poblacin de una especie de flamenco rara y


en disminucin vive a lo largo de la playa de un lago aislado. Este lago
tiene numerosas especies nicas de algas, peces, crustceos e insectos. El
lago y su playa son propiedad de una compaa maderera que est planificando construir una industria de celulosa en la playa donde anidan los
flamencos. Esta planta de celulosa contaminar seriamente el lago y
destruir el alimento de los flamencos. Usted ha recibido una donacin

de un milln de dlares para proteger a los flamencos. Un programa de


conservacin efectivo de los flamencos involucra reproduccin en cautiverio, liberacin de individuos en la poblacin, mejoramiento de hbitat y estudios de historia natural con un costo total de 750 000 dlares.
Otra alternativa es comprar esta rea que la compaa est dispuesta a
vender por un milln. Es mejor comprar la tierra y no dedicar los recursos especficamente a la recuperacin del flamenco, o sera mejor cuidar a
los flamencos y permitir que el lago sea destruido? Puede sugerir otras
alternativas o posibilidades?

XV. Establecimiento de reas protegidas

Lecturas sugeridas
Dingwall, P., J. Harrison y J. A. McNeely, comps., (1994), Protecting
Nature: Regional Reviews of Protected Areas, IUCN, Gland, Suiza. Un
informe autorizado sobre el estado actual de las reas protegidas en el
mundo.
International Union for the Conservation of Nature, (1994b), Guidelines
for Protected Area Management Categories, IUCN, Gland, Suiza.
Descripcin de los tipos de reas protegidas.
Myers, N. (1991a), The biodiversity challenge: Expanded hot spots
analysis, Environmentalist 10:243-256. Presentacin condensada de
los centros de biodiversidad.
Oliver, I., y A. J. Beattie (1993), A possible method for the rapid assessment of biodiversity, Conservation Biology 7:562-568. Mtodos
para estimaciones rpidas y gruesas de la biodiversidad en terreno.
Olson, D. M., y E. Dinerstein (1998), The Global 200: A representation approach to conserving the Earths most biologically valuable
ecoregions, Conservation Biology 12:502-515.
Stattersfield, A. J., M. J. Crosby, A. J. Long y D. C. Wege (1998),
Endemic Bird Areas of the World: Priorities for Biodiversity Conservation, Birdlife International, Cambridge, Gran Bretaa. Sitios prioritarios para la conservacin de las aves.
World Resources Institute, (1994), World Resources 1994-95, Oxford
University Press, Nueva York. Un resumen de las reas protegidas del
mundo, con anlisis estadsticos e informacin adicional.

445

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas
Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger
Francisca Massardo

s imprescindible complementar los esfuerzos de conservacin


que se llevan a cabo dentro de las reas protegidas con iniciativas de conservacin fuera de ellas (Gradwohl y Greenberg,
1988; Western y Pearl, 1989). Como sealara Western (1989):
si no podemos salvar las reas naturales fuera de las reas protegidas, no
ser mucho lo que sobrevivir dentro de ellas. Ms del 90% del planeta
permanece y permanecer fuera de las reas protegidas; por lo tanto,
numerosas especies raras quedarn inevitablemente fuera de las zonas
bajo proteccin. Al mismo tiempo, la mayora de estas tierras sin proteccin no son intensivamente usadas por los humanos, y conservan en
algn grado su biota original. Por ltimo, una confianza desmedida en el
papel de los parques y reservas para la proteccin de la biodiversidad
puede llevar a una contraproducente mentalidad de asedio que considera que como dentro de los parques las especies estn bien protegidas,
entonces las especies fuera de ellos pueden ser rpidamente explotadas.
Como unidades legalmente establecidas para manejo de tierras, los parques nacionales tienen lmites (McNeely, 1989). Pero la naturaleza no
conoce lmites, y los avances recientes de la biologa de la conservacin
estn demostrando que los parques nacionales son por lo general demasiado pequeos para conservar efectivamente los grandes mamferos o
rboles que se intentan preservar.
La estrategia de establecer nuevos parques nacionales de gran tamao
para proteger la diversidad biolgica y reservas de la bisfera para proteger a las sociedades tradicionales ha sido retricamente adoptada por
pases como Brasil y Malasia, en respuesta a las crticas internacionales
sobre sus intensas polticas de desarrollo. Sin embargo, si se degradan las
reas que circundan los parques, la diversidad biolgica dentro de las
reas protegidas disminuir debido a que muchas especies migran a
travs de los lmites del parque para acceder a los recursos que ste no
puede proveer, al menos en algunas pocas del ao.
En general, mientras ms pequea sea un rea protegida, mayor ser
su dependencia de los terrenos aledaos para la persistencia de la diversi-

503

Aplicaciones prcticas

dad biolgica en el largo plazo. Adems, el nmero de individuos de una


especie dentro de los lmites del parque puede ser menor que el tamao
poblacional mnimo requerido para su viabilidad. Por ejemplo, la pantera de Florida (Felis concolor coryi) es una subespecie del puma que habita exclusivamente en el sur de Florida, donde actualmente sobreviven
menos de 50 individuos (Maehr, 1990). Esta pantera en peligro de extincin fue adoptada como animal emblemtico del estado de Florida en
1982 y desde entonces ha recibido atencin por parte del gobierno y de
los investigadores. La mitad del mbito de distribucin geogrfico actual
de la pantera est en tierras privadas, y todos los animales rastreados con
radiotelemetra pasan al menos una temporada en tales terrenos, que
poseen los mejores suelos y un mayor nmero y abundancia de especies
de presa (Figura XVIII.1). En consecuencia, stos son los terrenos
preferidos por las panteras. La adquisicin de las 400 000 ha de terreno
privado ocupado por esta especie es financiera y polticamente muy difcil. Tampoco parece posible evitar los proyectos de desarrollo en estos
sectores. En este escenario se ha propuesto que lo mejor para conservar a
la pantera es educar a los propietarios acerca de su valor ecolgico y
esttico, como tambin de su derecho a seguir existiendo. A la vez, se ha
considerado financiamiento para aquellos que adopten prcticas de
manejo de hbitat que permitiran la supervivencia de la pantera, tales
como minimizar la fragmentacin del hbitat y mantener bosques pantanosos (Maehr y Cox, 1995).

Valor del hbitat conservado fuera de las reas protegidas


Las estrategias que consideran la educacin de los propietarios privados
respecto de la necesidad de proteger especies y comunidades biolgicas
Figura XVIII.1. La pantera de
Florida (Felis concolor coryi)se
encuentra en terrenos pblicos y
privados de la regin sur de Florida.
La lnea punteada encierra las reas
donde la pantera pasa algn tiempo, de acuerdo a los datos de
radiotelemetra. Los puntos negros
representan registros de panteras
sin seguimiento. La sombra representa el terreno fiscal. (Segn
Maehr, 1990).

504

raras son la clave para la supervivencia de muchas especies en el largo


plazo. Las actividades de educacin para la conservacin abarcan una
amplia gama de edades, grupos sociales y aproximaciones. Por ejemplo,
la iniciativa de rboles para la Vida realiza siembras de especies arbreas
nativas con nias y nios, quienes podrn tener la experiencia de ver crecer estos rboles durante sus vidas (Rovira, 1998). En el otro extremo
generacional, se imparten talleres para personas de la tercera edad
quienes pueden transmitir sus conocimientos a los ms jvenes. Una
experiencia que ha sido muy frtil en va- rios pases de Sudamrica es la
indagacin ecolgica en el patio de la escuela (Recuadro XVIII.1).
Esa innovadora y sencilla aproximacin ha sido incorporada por el Ministerio de Educacin de Chile en los talleres para profesores que exploran
una educacin ms conectada con los entornos cotidianos, ecolgicos y
sociales, dentro del programa Mejoramiento de la Equidad y Calidad de
la Educacin (vase Rozzi et al., 1997b). Otros programas de gobierno
de numerosos pases informan a los constructores de caminos y viviendas
acerca de la ubicacin de especies raras o amenazadas y los asesoran para
modificar sus planes, evitando el dao a esos sitios.
En las regiones desrticas las especies corren menos riesgos que otras
comunidades no protegidas, porque se consi- deran marginales para el
uso y la habitacin humanas. Del mismo modo, las reas montaosas
son por lo general demasiado escarpadas e inaccesibles para el desarrollo,
pero son frecuentemente manejadas por los gobiernos como cursos de
agua valiosos que producen un suministro de agua estable y previenen las
inundaciones. Estas reas son tambin importantes refugios de las comunidades naturales. No obstante, en la actualidad las presiones demogrficas conducen a poblar todos los rincones del planeta, incluso las regiones
de montaa. En los Andes del sur de Colombia, por ejemplo, una regin
de exuberante biodiversidad a casi 3 000 m de altitud comenz a sufrir
desastrosos efectos derivados de su poblamiento a mediados del siglo
XX. Sin embargo, recientemente la naturaleza del impacto humano
adquiri una dimensin positiva a travs de una iniciativa campesina
basada en actividades productivas sustentables, educacin y mejoramiento del hogar (Recuadro XVIII.2).
No slo en reas remotas, sino tambin en sectores urbanos puede
favorecerse la vida silvestre mediante acciones tales como el cultivo de
plantas en los balcones de edificios centrales, mantenimiento de jardines
en el patio de las casas y el cuidado de parques urbanos (Rapoport,
1993). Los programas de conservacin deberan poner mayor nfasis en
la ecologa urbana, puesto que ms del 70% de la poblacin latinoamericana vive en ciudades (Figura XVIII.2) porcentaje que ha aumentado rpidamente en las ltimas dcadas, desde un 57% en 1970, al 65%
en 1980 y al 73% en 1995 (CEPAL, 1999). Adems, los programas y
espacios para la educacin ecolgica en centros urbanos son cruciales
porque aumentan la conciencia del impacto de los niveles de consumo,
la produccin de basura y otras acciones de la ciudadana sobre el ambiente. Por otra parte, es en los bancos, la bolsa de comercio, las empresas
pblicas y privadas ubicadas en los centros urbanos, donde se toman las

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas

505

Aplicaciones prcticas

Figura XVIII.2. Proporcin de la


poblacin urbana y rural en Latinoamrica. (Datos tomados de la
CEPAL, 1999).

506

decisiones que afectan el destino de los ecosistemas y la vida silvestre en


reas remotas. En una ciudad del sur de Chile se inici un proyecto de
conservacin de una laguna urbana que sobresale por los mltiples niveles de participacin ciudadana, la integracin de la ecologa terrestre y
acutica, la diversidad biolgica y cultural y por la valoracin mltiple
del parque como lugar de educacin, recreacin y conservacin
(Recuadro XVIII.3).
Las especies nativas pueden continuar viviendo en reas que, aunque
sujetas a actividades productivas, mantienen las estructuras y funciones
bsicas de sus ecosistemas. Por ejemplo, los bosques talados selectivamente en ciclos largos, o cultivados con tcnicas tradicionales por comunidades agrcolas, suelen contener un porcentaje considerable de la biota
original (Poore y Sayer, 1991; Thiollay, 1992). La mayora de las especies
de aves de los bosques tropicales lluviosos de Malasia habita en bosques
que fueron talados selectivamente hace 25 aos, y que se encuentran en
la cercana de otros bosques no perturbados que actan como fuente de
colonizacin (Johns, 1996). En Latinoamrica, un caso ejemplar co- rresponde a los sistemas agroforestales tradicionales de los mayas y otras culturas de la regin tropical (vase el Recuadro XX.2). Por ejemplo, las

plantaciones tradicionales de caf (caf sombreado) han permitido el


mantenimiento de una alta diversidad faunstica de invertebrados y vertebrados debido a que la planta de caf crece bajo el dosel de una amplia
variedad de rboles de sombra de casi 40 especies por granja (Perfecto et
al., 1996). En el sur y centro de Mxico los cafetales cubren ms de 850
000 ha correspondientes a unos 200 000 productores, quienes practican
unas cinco formas de cultivo: dos tradicionales, donde el caf se produce
bajo la sombra de la vegetacin original; una intermedia, donde la sombra proviene de rboles exticos, y dos formas recientes de monocultivo
(con y sin sombra) (Figura XVIII.3; Moguel y Toledo, 1999). Las formas tradicionales de cultivo del caf se encuentran ampliamente distribuidas en el trpico americano, pese a ser una planta extica, y han
conciliado la conservacin de la biodiversidad con las necesidades de
subsistencia desde su introduccin a principios del siglo XVIII. Desgraciadamente los cafetales de sombra estn siendo rpidamente sustituidos
por los monocultivos soleados, que parecen dar una mayor rentabilidad a
corto plazo, pero que conllevan un serio deterioro ambiental (Recuadro
XVIII.4).

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas

Figura XVIII.3. Cinco sistemas de


produccin de caf en Mxico. Se
aprecia que la complejidad estructural, altura del dosel y diversidad
de la composicin de especies disminuye drsticamente con las prcticas modernas, en comparacin
con las prcticas tradicionales.
(Segn Moguel y Toledo, 1999).

507
Contin[ua p[agina 516

Recuadro XVIII.1. Indagacin ecolgica en el patio de la


escuela
Laura Margutti
Ramona D. Oviedo
Margarita Herbel
Peter Feinsinger

508

Una conservacin biolgica perdurable slo ser


posible cuando los adultos estn familiarizados con
su ambiente y conscientes de los efectos de las decisiones que se tomen con respecto al mismo. Los
nios de hoy son los adultos del maana. A travs
de sus experiencias y contexto social particular
desarrollarn actitudes propias sobre la naturaleza
que los rodea y sobre las formas de habitarla y conservarla. Dichas actitudes, junto con el conocimiento directo del entorno y la manera de pensar, van a
incidir profundamente a la hora de tomar decisiones relacionadas con el ambiente y los seres
vivos. Por ello es bsico que despleguemos todos los
esfuerzos para que los nios no pierdan contacto
con la tierra y adquieran una comprensin profunda y vital de la naturaleza y sus interacciones.
Los nios comprenden y recuerdan mejor los
conceptos cuando los aprenden por experiencia
directa y personal. Sin embargo, en la dinmica
escolar que prevalece hoy en da se prefieren actividades rpidas que contengan mucha informacin o
que pretendan imponer las actitudes correctas,
evitando que los alumnos realicen sus propios descubrimientos. Las clases de ciencias naturales y educacin ambiental ms protagnicas para los nios se
reducen a espordicas salidas de campo y sesiones
puntuales de laboratorio. Proponemos una manera
alternativa en la que el nio puede aprender activamente sobre los componentes y procesos naturales.
Esta alternativa presenta un marco basado en las
ciencias naturales, en la historia natural local y en
las interacciones entre los seres humanos y el resto
del entorno natural. Destaca la experiencia de
primera mano en el entorno cotidiano del nio y
sus maestros: el patio de la escuela.
Nuestra primera impresin suele ser que el
patio es un lugar desolado, con demasiado cemento y poca naturaleza. Sin embargo, aun los patios

de escuelas urbanas contienen rincones con posibilidades para investigar las ciencias ecolgicas y sus
aplicaciones. All podemos encontrar malezas y pastos, musgos, lquenes, araas, hormigas. La mayora
de los patios tienen adems rboles, arbustos, herbceas, aves y numerosos organismos pequeos,
incluidos los del suelo. En cualquier patio es posible
investigar una gama de procesos ecolgicos: interacciones entre especies y con los factores fsicos, distribucin espacial, microambientes, diversidad de
especies, descomposicin, disturbios, alternativas
de manejo del micropaisaje y ms.
Desde el ao 1994 hemos promovido la
enseanza de la ecologa en el patio de la escuela,
realizando talleres para educadores y bilogos en los
que se propone el Ciclo de Indagacin como acercamiento pedaggico. Los docentes y luego los
alumnos aprenden sobre la manera de observar la
naturaleza y plantear preguntas, disear y realizar
las indagaciones para responderlas y reflexionar
sobre los resultados obtenidos (Feinsinger et al.,
1997). Cada indagacin en el patio escolar pasa por
las tres etapas del ciclo. En particular, ponemos
nfasis en la siguiente reflexin: cmo se podran
extrapolar los resultados a mbitos ms amplios?
Luego de realizar varios talleres comprendimos
que para sostener un programa local era necesario formar equipos estables de docentes y bilogos que contaran con el indispensable apoyo institucional. As
naci el proyecto de innovacin educativa Ecologa
en el patio escolar en la Patagonia Argentina, del
Centro Regional Universitario Bariloche, Universidad
Nacional del Comahue. El mismo se lleva a cabo
desde julio de 1998 con el apoyo financiero de la
Fundacin Kellogg. Trabajamos en siete escuelas de
Bariloche con 20 docentes involucrados, ocho bilogos y/o profesores de biologa y aproximadamente
500 alumnos de primaria y secundaria

Los resultados logrados hasta el momento son


muy satisfactorios. Adems de desarrollar los temas
conceptuales del curriculum de ciencias naturales, a
travs del ciclo de indagacin los docentes estn
adquiriendo: mayor confianza para salir y llevar
adelante actividades en el patio escolar, flexibilidad
para retomar las inquietudes de los alumnos y
transformarlas en objetivos de actividades de habilidad para hacer de la reflexin una prctica cotidiana
y mayor confianza para poder cumplir con las
nuevas pautas del contenido curricular vigente. En
Argentina la ley Federal de Educacin nmero
24.195 incluye, en todos los ciclos del curriculum de
la Educacin General Bsica, conceptos sobre la
conservacin de la diversidad biolgica, el mantenimiento de los procesos ecolgicos esenciales y el
aprovechamiento de las especies y de los ecosistemas
con criterios de desarrollo sustentable. Los mismos
pueden ser planteados como contenidos transversales, entendidos como temas interdisciplinarios.

El Ciclo de Indagacinconstituye una versin directa y sencilla del esquema de la investigacin cientfica. El proceso
incluye tres fases: plantear la pregunta, responderla segn la
experiencia de primera mano y reflexionar sobre los resultados de la segunda fase y sus implicaciones para la primera.
Esta reflexin debera considerar no solamente la construccin original de la pregunta, sino tambin la manera de
tomar los datos y el significado que los resultados obtenidos
de la indagacin de primera mano tendran para mbitos ms
amplios. Este proceso reflexivo podr conducir a otra fase
ms: la aplicacin.

Por otro lado, los alumnos estn desarrollando


una mayor capacidad de observacin, integrada a
un mayor conocimiento de la historia natural del
paisaje cotidiano, los procesos biolgicos y los efectos de las perturbaciones sobre los seres vivos, una
mayor habilidad y desenvoltura en la prctica de
reflexionar sobre lo aprendido y capacidad para
relacionarlo con sucesos y patrones del mundo
externo al patio.
Se han iniciado programas de enseanza de la
ecologa en el patio de la escuela en otros paisajes
argentinos y de Belice, Bolivia, Colombia, Chile,
Ecuador, Guayana, Mxico, Per y Venezuela.
Creemos que estas propuestas, que dependen ms
del entusiasmo de las personas involucradas y
menos del presupuesto, constituyen rutas slidas y
viables hacia la conservacin biolgica en el futuro.
En el patio escolar: el aprendizaje de primera mano, un taller
de capacitacin de docentes y bilogos trabajando con los
nios. (Fotografa de Laura Margutti).

509

Recuadro XVIII.2. La Red de Reservas Naturales Campesinas


de La Cocha, Colombia.
Emilio Constantino

Las aguas de la Laguna del Guamues o La Cocha,


ubicada en la zona andina del sur de Colombia
(2 760 de altitud), fluyen por las laderas orientales
de los Andes para luego formar el gran ro Putumayo, importante afluente del Amazonas. Es una
regin muy hmeda y cubierta de selvas y pramos,
con un gradiente altitudinal que va desde los 4 200
hasta los 250 msnm, donde entra en contacto con
las selvas de la Amazona. En esta zona se encuentra
una de las mayores concentraciones de flora y fauna
del planeta. La cuenca del Alto Putumayo-Guamues es extremadamente rica en especies de insectos (ms de 850 especies de mariposas diurnas)
mamferos, aves (ms de 860 especies), anfibios, y
plantas (ms de 16 especies de palmeras). Pese a esta
exuberante diversidad de especies y su alto grado de
endemismo (un 45% de las especies de mariposas y
orqudeas), la biota y ms an la ecologa de
esta regin es todava muy poco conocida. La
Cocha es una de las pocas grandes lagunas alto-andinas al norte de la lnea ecuatorial, y est rodeada
de inmensas montaas, conos volcnicos, pramos
y selvas todava poco fragmentadas por la actividad
antrpica.
Hace aproximadamente 40 aos se inici una
fuerte actividad colonizadora por parte de
campesinos sin tierra que buscaban
mejores oportunidades de vida. Al llegar a
la laguna se dedicaron a la tala y extraccin
de maderas finas, produccin de carbn
vegetal y conversin de los terrenos abiertos en potreros y cultivos de papa. Luego
de 30 aos de dedicarse a estas actividades,
Vista de la laguna La Cocha. (Fotografa de Emilio
Constantino).

510

comenzaron a notar cmo los recursos naturales,


otrora abundantes y generosos, empezaban a
escasear: las maderas finas se agotaron, la presas de
caza no se encontraban, la pesca disminua y las
fuentes naturales de sustento eran cada vez ms difciles de conseguir. La actividad principal de los
campesinos era la produccin de carbn vegetal a
partir de las selvas maduras de mate, una especie de
Clusia de alta montaa. Los hombres de la familia
se dedicaban a la dura tarea de talar, cortar y quemar, para luego acarrear y comercializar el carbn,
mientras que las mujeres dedicaban su tiempo a las
labores del hogar y la crianza de los hijos.
En el Departamento de Nario se haba formado en los aos ochenta la Asociacin Para el Desarrollo Campesino (ADC), una ONG que buscaba
trabajar con campesinos y agricultores apoyndolos
en aspectos como organizacin, comercializacin,
sistemas productivos sustentables, educacin ambiental y mejoramiento del hogar. Al llegar a La
Cocha, la ADC tambin detect aquello que los
campesinos haban notado: el impacto de sus actividades estaba empobreciendo los ecosistemas y al
mismo tiempo a la comunidad residente. Fue
entonces cuando los lderes comunitarios y fun-

cionarios de la ADC se plantearon la bsqueda de


alternativas productivas para contrarrestar la
situacin.
Una de las alternativas discutidas fue la cra y
produccin semi-comercial del cuy (Cavia porcellus),
o conejillo de Indias, que asado constituye el plato
predilecto del sur de Colombia, donde se cra artesanalmente en las zonas rurales. Esta tan apetecida
especie es tambin una de las carnes ms costosas
del pas, por lo que se pens que este pequeo animal sera una fuente alternativa de ingresos familiares, que podra ocupar a mujeres y nios cerca de
la casa. El xito que tuvo la cra tecnificada del cuy
y su gran aceptacin en el mercado hizo que esta
actividad pecuaria fuera creciendo y requiriera de
mano de obra adicional. Las mujeres entonces contrataron a sus maridos e hijos mayores hasta ese
momento dedicados a la fabricacin de carbn
para que realizaran trabajos como produccin y
acarreo de forraje, mantenimiento y limpieza de los
galpones de cra y otras actividades relacionadas con
la cra de los cuyes. Esta nueva actividad result ser

ms rentable y menos esforzada para los hombres,


quienes decidieron seguir apoyando a sus mujeres y
dejar de lado la explotacin del carbn vegetal. Este
cambio viene ocurriendo desde 1990 y cada vez
abarca a ms carboneros y familias campesinas.
Mediante el trabajo de educacin ambiental
que paralelamente desarrollaba la ADC se logr que
por iniciativa propia los campesinos decidieran
mantener sus bosques como reserva para el futuro
de sus hijos. Actualmente la Red de Reservas Naturales Jos Gabriel Villota de La Cocha cuenta
con ms de 38 reservas afi- liadas, cubriendo unas 1
600 ha. Se ha convertido en un modelo de conservacin para la sociedad civil, tanto de Colombia
como de los pases vecinos. Muchas organizaciones
de agricultores y campesinos de otras regiones de
Colombia estn visitando La Cocha para aprender y
compartir vivencias con sus compaeros, ahora
maestros en produccin y desarrollo sustentable.
Conceptos como inventarios de fauna y flora,
restauracin de ecosistemas, creacin de corredores
biolgicos entre fragmentos y reservas, zonificacin,
planes de manejo y sistemas sustentables
de produccin agropecuaria, son actualmente de uso diario en la regin. Algo ms
importante an, son trminos llevados a la
prctica por los propios miembros de la
comunidad de La Cocha, quienes se
pueden considerar con orgullo como los
gestores de uno de los movimientos conservacionistas ms importantes y de mayor
perspectiva para el futuro de la conservacin de la biodiversidad de los Andes
colombianos.
Familia Cuaran-Muyuy, partcipe en el proyecto
La Cocha para la crianza del cuy (arriba).
Infraestructura para la produccin del cuy, un roedor apreciado por su carne. La crianza de esta
especie constituye una actividad promisoria para
las comunidades rurales porque requiere escasa
inversin inicial, infraestructura y labor, y provee
carne de alta calidad en el corto plazo (abajo). El
cuy (Cavia porcellus) es una especie nativa de
Amrica que ha sido domesticada y criada para alimentacin en la regin alto-andina de Sudamrica
desde tiempos precolombinos (inserto).
(Fotografas de Emilio Constantino).

511

Recuadro XVIII.3. Una iniciativa vecinal para la conservacin de una laguna urbana
Eduardo Tarifeo
Mnica Rojas
Eduardo Hidalgo
Mnica Santelices

512

En el rea metropolitana de Concepcin, en el sur


de Chile, existen siete lagunas dentro del permetro
urbano. Pese a que a estas lagunas constituyen un
valiosos patrimonio ambiental y cultural, han sufrido impactos contaminantes por descarga de aguas
servidas y erosin de sus orillas. Adems, se encuentran sometidas a las presiones de una creciente
expansin urbana con alta demanda de terrenos
para construccin de complejos habitacionales
que carece de criterios de conservacin ambiental.
La Laguna Grande de San Pedro de la Paz, con
una superficie de 155 ha, es la mayor de estas lagunas urbanas. Actualmente, casi todo su permetro
est dentro de propiedad privada. En 1991 el Servicio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU) dependencia ministerial que tiene por misin fomentar el
desarrollo de complejos habitacionales inici los
estudios para licitar a empresas inmobiliarias las
nicas 23 ha de uso pblico ubicadas en la ribera de
la laguna.
La venta de estos terrenos a particulares significaba que toda la orilla de la Laguna Grande de San
Pedro quedara marginada del acceso pblico. Esta
situacin que restringe el acceso a la ciudadana
pblica a lagunas, parques y otras reas naturales se
repite cada vez con mayor frecuencia en Chile y en
Latinoamrica. Por esto, la comunidad vecinal
organizada a travs del Comit Ecolgico de la
Junta de Vecinos, inici una campaa para evitar
la venta de estas 23 ha a particulares y solicit que
fueran destinadas a esparcimiento y recreacin
pblica, tal como estaba indicado en el Plan Regulador Metropolitano vigente. Para reforzar este
planteamiento de la comunidad y aunar esfuerzos
con organizaciones vecinales y deportivas que centraban su actividad en la Laguna, se cre la Corporacin Pro-Recuperacin de la Laguna Grande de
San Pedro, conocida tambin como Corporacin

Wallmapu (vocablo que en mapudungn, la lengua


indgena regional, significa entorno de la Tierra).
Desde 1993 esta corporacin coordina las acciones
de defensa de estos terrenos como bienes de uso
pblico.
Debido el serio dao ambiental diagnosticado
para la Laguna Grande por estudios cientficos
(Parra, 1989; Cisternas et al., 1997a,b), Wallmapu
ha contribuido al establecimiento de medidas de
proteccin ecolgica destinadas a evitar el vertimiento de aguas servidas, disminuir la llegada de
sedimentos y extraer plantas acuticas invasoras.
Adems, en las 23 ha fiscales de la laguna la comunidad organizada propuso y ha promovido el
establecimiento de un parque pblico que tuviera
por finalidad la recreacin, la educacin ambiental
y la difusin de la cosmovisin de la relacin seres
humanos-naturaleza que tiene la cultura mapuche,
etnia aborgen que haba ocupado esta zona en
pocas prehispnicas. As, se propuso el Parque
Wallmapu con objetivos educacionales, de
recreacin y etnogrficos (Tarifeo et al., 1999).
La originalidad de esta propuesta de la comunidad, no slo por su triloga de objetivos, sino
tambin por plantear la defensa vecinal de un patrimonio natural, recibi el apoyo entusiasta de los
vecinos, los cientficos de la Universidad de Concepcin y las autoridades comunales y regionales,
inicindose as las acciones para disear el parque
por parte del SERVIU. Desde marzo de 1997 la
gestin del desarrollo de este parque est en manos
de la Municipalidad, representante gubernamental
local.
Pese a este entusiasmo y apoyo colectivo, la concrecin del Parque Wallmapu ha sido dificultada y
retrasada por problemas ajenos a la gestin de la
comunidad. Por una parte, los proyectos urbansticos elaborados para este parque han contemplado

costos muy elevados y difciles de incluir dentro de


los presupuestos fiscales a nivel comunal y ministerial. Por otra parte, el proyecto municipal del Parque Wallmapu se ha alejado notablemente de la
propuesta original de la comunidad. Los diseadores municipales han privilegiado el aspecto
recreativo por sobre los componentes ecolgico y
etnogrfico. As, los tres objetivos educacionales,
de recreacin y etnogrficos se han reducido a un
parque de diversiones, ajeno a la integracin con
su entorno ecolgico-cultural. En lugar de privilegiar el entorno natural existente de bosques,
senderos a orillas de la laguna, suaves colinas, escenarios de gran valor paisajstico, vegetacin y fauna
autctona, la atencin se ha dirigido a la inclusin
de infraestructuras duras tales como piscinas,
restaurantes, gimnasios y comercio menor. Esta
situacin ha incrementado los costos de establecimiento del parque. Sin embargo, cabe destacar que
la Municipalidad de San Pedro de la Paz, con el
apoyo del sector empresarial local, ha ejecutado

operaciones de limpieza del lugar, especialmente las


orillas de la laguna, iniciado la construccin de jardines y la reforestacin con rboles nativos e instalado luminarias. Dentro de este complejo de intereses, se espera lograr un acuerdo de consenso con el
SERVIU sobre el diseo definitivo que tendr el
parque y posteriormente hacer las inversiones necesarias, en las cuales la Corporacin Wallmapu ha
comprometido su contribucin.
Luego de una dcada de trabajo en este proyecto, podemos extraer algunas conclusiones y experiencias valiosas. Primero, la comunidad tiene el
derecho y el deber de defender en forma organizada
y representativa el inters comn por sus reas naturales. Para ello, sus argumentos y planteamientos
deben estar respaldados por antecedentes tcnicos
que aporten a la clarificacin de la discusin.
Segundo, es importante que las autoridades locales,
comunales y regionales entiendan que son mandatarios de una voluntad popular y, como tales,
deben velar por satisfacer las aspiraciones sociales,
culturales y econmicas de la comunidad
y no imponer sus puntos de vista o intereses personales. Por ltimo, en una gestin
ambiental inspirada por el concepto de
desarrollo sustentable corresponde dar
una real participacin a la comunidad
organizada, incluyendo a los sectores
pblico y privado, las comunidades
acadmicas y las autoridades locales.

Torneo de vela menor en la Laguna Grande de


San Pedro, definida por la Gobernacin Martima como lugar de deportes nuticos para vela
menor, boga y windsurf, prohibindose, a peticin de la Corporacin Wallmapu, el uso de lanchas motorizadas y motos acuticas (arriba).
rea deforestada donde se han plantado renovales de especies nativas que crecern en el parque Wallmapu. En contraste, los rboles que se
observan en torno al parque corresponden a
especies exticas, principalmente Eucalyptus sp.
(abajo). (Fotografias de Eduardo Tarifeo).

513

Recuadro XVIII.4 Cambios en el mtodo de cultivo del caf


y sus efectos sobre la biodiversidad
Carolina Murcia

514

La presin para aumentar la productividad de los


sistemas agrcolas en el corto plazo ha promovido su
conversin en sistemas ecolgicamente simples y
altamente tecnificados. Los cultivadores de caf
(Coffea arabica) no han sido ajenos a estas tendencias y han cambiado la forma tradicional de cultivo,
como un manejo agroforestal, por un monocultivo
expuesto al sol.
El caf cultivado tradicionalmente es un arbusto mediano que crece bien en las condiciones de
penumbra del sotobosque. Los cultivadores lo siembran a la sombra de rboles remanentes del bosque
original, o junto con otros rboles sembrados por su
valor como fuente de alimento o madera y lo
entremezclan con una variedad de otras especies
herbceas cultivadas (Perfecto et al., 1996). Aunque
las especies acompaantes del caf varan de un pas
a otro, la fisionoma de los cafetales tradicionales es
la misma en la Amrica tropical, esto es, un agroecosistema complejo en su composicin de especies
y estructura.
En las tres ltimas dcadas, los cafetales han
sido transformados, en mayor o menor grado, en
ecosistemas simples, dominados por una sola
especie o variante (algunos usan hbridos interespecficos). En el extremo de simplificacin del
ecosistema estn los cafs de sol (sun coffee), que
consisten en arbustos chaparros, sembrados a pleno
sol y sin acompaamiento de otras especies, excepto
por algunas plantas bajas sembradas para controlar
la erosin del suelo en las pendientes fuertes o para
el control de malezas. En la literatura cientfica y
conservacionista por lo general se hace el contraste
entre el caf de sombra y el caf de sol, pero en
realidad existe un continuo entre estos dos
extremos, con distintos grados de sombra, dependiendo del tipo de cobertura del dosel, y con distintos
grados de diversidad de especies (Greenberg, 1993;

Perfecto y Snelling, 1995).


La transformacin de un sistema de cafetal de
sombra a uno de sol va acompaada por un cambio
en los sistemas de produccin de las fincas (Perfecto
et al., 1996). Aunque la eliminacin del dosel y
otras especies representa una prdida en la variedad
de productos alternativos al caf que obtiene el caficultor, la mayor exposicin al sol representa un
aumento en productividad gracias a la mayor
disponibilidad de luz. Hipotticamente, las ganancias generadas por la mayor productividad del caf
permitiran al caficultor obtener en el mercado los
productos agrcolas que su finca deja de producir
con el nuevo sistema. Sin embargo, el cambio en la
forma de produccin tiene otra serie de costos tanto
de produccin como biolgicos (Perfecto et al.,
1996). Con el fin de sostener una alta productividad, el caficultor debe suplir las demandas sobre el
suelo con un aumento en insumos agrcolas y tcnicas intensas de manejo. Esto representa no slo un
costo monetario significativo que aparentemente
no es compensado por las ganancias de la mayor
productividad (Perfecto et al., 1996) sino que
tiene tambin un costo ambiental sobre suelos y
aguas. Otros costos ambientales, como la prdida
de diversidad de especies, son ms complejos de
medir y valorar.
En la ltima dcada los eclogos han comenzado a evaluar el valor de los cafetales tradicionales
como parte del paisaje y el impacto que tienen los
cambios del mtodo de cultivo sobre la diversidad
biolgica. Los primeros estudios consideraron la
avifauna, particularmente las aves migratorias
(Greenberg, 1993; Wunderle y Latta, 1994), pero
ms recientemente se han incluido otros grupos de
organismos.
Debido a su complejidad estructural, los cafetales tradicionales pueden mantener un alto por-

centaje de la flora y fauna originales de la regin. En


Colombia, un cafetal tradicional puede contener
hasta el 77% de la avifauna presente en un bosque
aledao (Corredor, 1989). Del mismo modo, el
65% de las hormigas presentes en un bosque de
Puerto Rico estn tambin presentes en un cafetal
aledao (Torres, 1984). En contraste, los cafetales
de sol son particularmente pobres en especies (Perfecto et al., 1996). Esta diferencia radica en las caractersticas de la vegetacin acompaante, la cual
ofrece recursos alimenticios, condiciones microclimticas favorables, sitios de nidificacin y refugio
para la fauna local (Corredor, 1989, Perfecto y
Snelling, 1995). Por ejemplo, la reduccin de la
complejidad estructural de los cafetales est asociada con una disminucin en riqueza y diversidad de
las hormigas del suelo (Perfecto y Snelling, 1995).
Aquellas especies asociadas directamente con el follaje del caf, sin embargo, aparentemente no son
afectadas por el cambio en complejidad.
Los efectos del cambio en el sistema de cultivo
se manifiestan no slo a nivel del parche de cafetal,

sino que tambin a nivel del paisaje. Debido a que


la vegetacin acompaante del caf vara de acuerdo
con la composicin original del bosque (en los casos
en que se dejan rboles remanentes), o de acuerdo
con las preferencias del caficultor respecto al tipo de
cultivos que siembre para sombro, los cafetales
tradicionales pueden generar una increble diversidad espacial en composicin de especies vegetales y
fauna asociada a nivel del paisaje. La transformacin de estos cafetales tradicionales en versiones
uniformes y tecnificadas puede generar prdidas de
diversidad a gran escala, proporcionales a la extensin del rea afectada.
Como los cafetales tecnificados tienen mayor
productividad y aparente rentabilidad neta, contrarrestar la actual tendencia de conversin requiere
de argumentos tanto biolgicos como econmicos.
La demanda incipiente pero aparentemente creciente de los pases desarrollados por caf producido
en condiciones ambientalmente favorables ofrece
una posibilidad real para la reversin de estas tendencias en la produccin.

Caractersticas de los cafetales cultivados con dos tcnicas


contrastantes (modificado de Perfecto et al., 1996).
CARACTERSTICA
Variedad de caf
Altura de la planta
Cobertura del dosel
Altura del dosel
Vegetacin acompaante

TRADICIONAL

Densidad de siembra
Edad para la primera cosecha
Duracin de la planta
Insumos utilizados

Arbigo, Borbn, Maragopipe


3-5 m
60-90%
15-25 m
rboles remanentes del bosque
(diversas especies), leguminosas
(Inga, Erythina), frutales, bananos
y pltanos, rboles maderables
1.000-2.000/ha
4-6 aos
30 o ms aos
Bajo o nada

Requerimiento de mano de
obra

Estacional para cosecha y poda


espordica

Erosin del suelo

Baja o ninguna

TECNIFICADO
Caturra, Catuai, Colombia, Catimor
1-2 m
0-50%
5-8 m
Leguminosas, banano, usualmente
en monocultivo

3.000-10.000/ha
3-4 aos
12-15 aos
Fertilizantes, herbicidas, fungicidas
y nematicidas
Todo el ao para la aplicacin
de insumos y estacional (ms prolongada)
para la cosecha
Alta, principalmente en las laderas.

515

Manejo sustentable de poblaciones


de fauna nativa: diversificacin de la economa

516

La conservacin de la biodiversidad dentro y fuera de las reas protegidas


puede promoverse mediante el manejo de poblaciones de fauna nativa.
Al igual que los sistemas agroforestales, estas prcticas estn profundamente arraigadas en los sistemas tradicionales del Continente Americano. El caso ms notable corresponde a la domesticacin y manejo de
especies de camlidos que hicieron las culturas del Altiplano de
Sudamrica. Hoy, la revaloracin de estas prcticas tradicionales contribuye a la conservacin de la diversidad cultural y favorece la conservacin de especies animales que de otro modo estaran amenazadas o
extintas. Complementariamente, los ecosistemas y comunidades biolgicas se benefician al mantener la fauna que ha formado parte de su historia evolutiva. Adems, en el contexto de la economa contempornea
emerge la posibilidad de ofrecer productos novedosos obtenidos de la
fauna nativa, que estarn sujetos a una menor competencia de otros productos y que contribuyen a diversificar la economa de los pases latinoamericanos. Un caso que combina estas mltiples dimensiones es la
vicua, que estuvo a punto de extinguirse hacia fines de la dcada de los
sesenta y que hoy, gracias a programas de conservacin y manejo sustentable, vuelve a correr por la Puna y a proporcionarnos su fina lana
(Recuadro XVIII.5).
El manejo de fauna incluye tambin especies de aves, reptiles,
anfibios, peces e invertebrados. Entre las primeras, el ave americana de
mayor tamao, el and, es prdiga en huevos, plumas y carne. Era un
ave predilecta de los extintos tehuelches, que la cazaban con boleadoras en
la Patagonia, en sur de Sudamrica. A fines del siglo XX comenzaron a
ensayarse innovadores planes de manejo comercial del and en esa
regin (Recuadro XVIII.6). Entre los reptiles, se han manejado sustentablemente poblaciones de cocodrilos y caimanes para la produccin
de finos cueros y carne en las regiones tropicales de Amrica. El manejo
de fauna nativa como el caimn ha favorecido la supervivencia de
estas especies y de las comunidades biolgicas de las que forman parte.
Sin embargo, en trminos econmicos y pese a su enorme potencial y
originalidad, estos productos han estado expuestos a oscilaciones en la
demanda y en los precios, lo cual dificulta la continuidad de los programas de manejo (Recuadro XVIII.7).
Una alternativa para disminuir los riesgos econmicos asociados al
manejo de fauna nativa en terrenos privados es la diversificacin de las
actividades econmicas involucradas en la empresa. Como en el caso de
la vicua, los caimanes y andes son atractivos para aquellas personas
que anhelan admirar la belleza de los animales y su comportamiento en
sus hbitats nativos, conservados en predios dedicados al manejo de estas
especies. Adems, se pueden combinar los ensayos con fauna nativa con
actividades econmicas ms tpicas, tales como la ganadera. El conjunto
de estas innovaciones y diversificaciones tal vez sea una va realista para
conciliar las necesidades de la conservacin biolgica con aquellas necesi-

dades econmicas y de subsistencia, cada vez ms apremiantes en nuestro


continente y otras regiones del planeta. En la regin de Los Llanos de
Venezuela, por ejemplo, algunas fincas privadas intentan combinar la
habitual actividad ganadera con otras que incluyen la fauna nativa
(Recuadro XVIII.8).
Un antecedente alentador para intentos como los de Venezuela, que
compatibilizan la produccin de ganado vacuno y la fauna nativa,
proviene de pases de frica del este, famosos por su megafauna. Alrededor de las tres cuartas partes de los dos millones de animales grandes que
constituyen la base de la valiosa industria de ecoturismo en Kenia habitan en pastizales ubicados fuera de los lmites de los parques nacionales
(Western, 1989). Las praderas de Kenia ocupan 700 000 km2 (cerca del
40% de la superficie del pas), y el 89% de las jirafas, el 72% de los
impalas, el 99% de las cebra Grevy, el 73% de los el oryx y el 92% de las
avestruces se encuentran predominantemente fuera de los parques. Slo
los rinocerontes, elefantes y grandes carnvoros se encuentran mayoritariamente dentro de los parques. Los rinocerontes y elefantes estn concentrados en los parques porque los cazadores furtivos han virtualmente
eliminado las poblaciones externas de estos animales en busca de marfil,
cuernos y pieles (Recuadro XXI.2). Los grandes herbvoros que habitan
dentro de los parques a menudo pastorean estacionalmente fuera de
ellos. Las reas que rodean los parques nacionales se utilizan frecuentemente como praderas para el ganado domstico. Podra suponerse que el
ganado compite por espacio, agua y ve- getacin; sin embargo, los estudios han demostrado que el principal factor que determina el nmero de
especies de vida silvestre en Kenia no es la competencia con el ganado,
sino la cantidad de precipitaciones (Figura XVIII.4).

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas

Figura XVIII.4. El nmero de


especies de mamferos grandes en
los ecosistemas del este de frica
est aparentemente determinado
por la precipitacin anual, con la
mayor abundancia de especies en las
regiones con precipitaciones intermedias. Los ecosistemas dominados
por el ganado (crculos abiertos)
mantienen prcticamente las mismas especies que los parques
nacionales, donde la entrada de
ganado domstico est prohibida.
(Segn Western, 1989)

517

Recuadro XVIII.5. Recuperacin y manejo de la vicua


Teresa Tarifa

518

La vicua (Vicugna vicugna) es un camlido


sudamericano de singular belleza y de gran importancia ecolgica y econmica que habita en las
regiones alto andina y punea de los Andes de
Argentina, Chile, Per, Ecuador y Bolivia, entre los
3 000 a 5 000 m de altitud y entre los paralelos
930y 2900 de latitud sur. Slo recientemente
esta especie se ha recuperado del peligro de extincin a la que haba sido llevada por la cacera indiscriminada motivada por su valiosa lana. En los ltimos aos se ha reiniciado un programa de manejo
sustentable en todos los pases de su rea de distribucin, exceptuando Ecuador, que beneficia a las
comunidades locales.
La vicua es especialmente apropiada para un
plan de manejo y una alternativa para la economa
de las comunidades locales puesto que: (1) a partir
de su lana es posible elaborar telas de alta calidad y
alto valor econmico; (2) por sus caractersticas
biolgicas es capaz de sobrevivir exitosamente en
reas sobreexplotadas no apropiadas para la agricultura y la ganadera domstica y as incrementa la
produccin secundaria de esas tierras (Hofmann et
al., 1983), y (3) las grandes poblaciones tienen tambin un atractivo turstico que puede ser aprovechado (Jungius, 1971).
El aprecio por la lana de vicua es milenario.
En escenas pictricas del periodo Arcaico Tardo de
la cultura andina (3 500 a 1 000 a.c.) (Hurtado de
Mendoza, 1987) y en crnicas sobre el Imperio
Incaico se ilustra la tcnica de su aprovechamiento,
conocida como chaku o chaco. En esta forma de
manejo ancestral, 20 000 a 30 000 hombres formaban un crculo de hasta 150 km de circunferencia,
en el interior del cual quedaban atrapadas miles de
vicuas y otros camlidos. El crculo se iba cerrando
y los animales eran as obligados a entrar en corrales
construidos con piedra o con estacas unidas con

cuerdas (Torres, 1992). Con esta prctica era posible capturar entre 20 000 a 40 000 animales;
muchos eran cazados, pero la mayora de los guanacos y vicuas se esquilaba y luego se liberaba. Los
chaku se hacan cada cuatro a cinco aos y se consideraba un privilegio real, celebrndose con
grandes fiestas (Cabrera y Yepes, 1940). Este procedimiento favoreca la conservacin y uso sustentable de los recursos que proporcionaba la
vicua. Con la lana se confeccionaban prendas de
vestir usadas por los nobles locales e imperiales y
por los caciques (Hurtado de Mendoza, 1987).
Despus de la conquista del Imperio Incaico
por los espaoles, la vicua fue cazada irracionalmente y sus poblaciones comenzaron a disminuir,
situacin que se mantuvo durante la Colonia y la
Repblica, pese a la prohibicin de su caza y de los
chakus (Hofmann et al., 1983). Los gobiernos de
cada pas continuaron dictando leyes y decretos
prohibiendo la caza, transporte y comercializacin.
Pero estas medidas fueron insuficientes para normar
la utilizacin de la vicua, llevndola en los aos
sesenta a la extincin en Ecuador, y al borde de la
extincin en los otros pases.
En el perodo incaico haba entre 1 000 000 a
1 500 000 vicuas en todo su rango de distribucin;
en los aos cincuenta quedaban cerca de 400 000
animales, pero la intensificacin de la presin de
caza, la demanda comercial y el incremento del
ganado domstico provocaron que en 1965
quedaran tan slo 6 000 individuos (Nowak,
1999). Esta dramtica situacin condujo en 1969 a
que los pases con poblaciones de vicua y la comunidad internacional tomaran medidas ms radicales
para protegerla. Per y Bolivia suscribieron el Tratado de La Paz, comprometindose a impedir la caza
y comercializacin de vicuas y sus productos (Cardozo, 1994). Se adhirieron a este Tratado Argentina

en 1971 y Chile en 1972. Ms adelante, en 1979,


se evaluaron los resultados obtenidos por el Tratado, y todos los pases, incluido Ecuador, firmaron el
Convenio de la Vicua, que en 1989 fue renovado
indefinidamente (Cardozo, 1994). La Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza
(UICN) declar a la vicua como especie rara y en
peligro y se prohibieron el comercio local e internacional de sus productos mediante su inclusin, en
1970, en el Acta de Especies en Peligro de Estados
Unidos, y en 1975, en el Apndice I de la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).
Los convenios binacionales y multinacionales
permitieron una lucha ms efectiva contra los contrabandistas, se disminuy el impacto del trfico y
se desarrollaron investigaciones conjuntas y campaas de difusin (Hofmann et al., 1983). Estas
acciones desempearon un papel importante en la
recuperacin de la vicua, evitando su extincin.
No obstante, la conservacin de la especie en el
largo plazo slo ser posible si las comunidades
locales en cuyas tierras se encuentra la vicua
reciben beneficios tangibles. Esto porque el incremento de sus poblaciones ha causado competencia
por pastos con las llamas, alpacas y ovejas, animales
de los que depende la sustentacin econmica de
los campesinos locales (Torres, 1992).
La recuperacin de las poblaciones permiti
que en 1987 se reabriera el comercio internacional
de telas y otros productos obtenidos de la lana de
vicuas vivas trasquiladas, mediante la transferencia
de algunas poblaciones de Per y Chile al Apndice

II de CITES (Torres, 1992; Wheeler y Hoces,


1997). El resto de las poblaciones de Per se transfirieron en 1995, y ciertas poblaciones en Argentina
y Bolivia, en 1997. Estos pases estn solicitando la
reclasificacin de la vicua de especie en peligro a
la categora de amenazada en el Acta de Especies
en Peligro de Estados Unidos, con fin de abrir el comercio con este pas (Federal Register, 1999).
Las experiencias de manejo estn en concordancia con la realidad de cada pas. Pero en todos los
casos en que los campesinos son propietarios de las
tierras, ellos se constituyen en los responsables de la
conservacin y el manejo sustentable de la vicua
como recurso, y son los receptores de los beneficios
econmicos provenientes de su aprovechamiento.
La forma de manejo es regulada por la legislacin
de cada pas. El manejo incluye la captura (y la utilizacin de los materiales para ello), la esquila, la
clasificacin de la fibra de acuerdo con la parte del
animal de la cual proviene, el pesado, embalado,
marcado, sellado, registro y almacenaje de sta en
un lugar seguro, hasta que se completen las autorizaciones para su comercializacin (Federal Register,
1999).
En Argentina la utilizacin de la vicua se basa
en el uso sustentable de las poblaciones silvestres en
la provincia de Jujuy, y tambin se trata de desarrollar poblaciones en semicautiverio en reas cercadas
en las provincias de Catamarca, Jujuy, La Rioja,
Salta y San Juan, donde las tierras que constituyen
el hbitat de la vicua son propiedad de rancheros
que han sido entrenados para su manejo (Federal
Register, 1999). La produccin de lana bajo estas
ltimas condiciones ha crecido en popularidad entre los rancheros, quienes
consideran que apoyar este tipo de programa incrementa su status (Federal
Register, 1999).

Un ejemplar de vicua (Vicugna vicugna) en


la Estacin Experimental de Patacamaya,
Departamento La Paz, Bolivia. (Fotografa de
Eric Yensen).

519

Poblaciones de vicua en los pases de su mbito de distribucin, comparando datos


de seis aos reportados por diferentes autores.
POBLACIN ESTIMADA DE INDIVIDUOS
PAS
Argentina
Bolivia
Chile
Ecuador
Per
Total

1953a

1969b

1979d

1981f

1992g

1998-1999f

20.000
50.000
?
?
1.000.000
?

100
1.097.
100
0c
5.000
6.279

1.070
3.384
4.087
0
55.500
64.041

8.155
4.493
7.990
0
61.896
82.534

23.000
12.047
27.927
0
97.670
160.644

33.414
45.162
19.848
712h
103.161
202.297

aHofmann

et al., (1983), bCardozo (1994), cConsiderada extinta para 1971 (Jungius, 1971), dInformacin oficial,
producto de los primeros censos (Cardozo, 1994), fDGB (1999), gTorres (1992), hReintroducidas a partir
de poblaciones provenientes de otros pases de la regin.

520

En Chile las poblaciones manejadas en su hbitat natural son las que se encuentran en la Reserva
Nacional Las Vicuas y en el poblado de Caquena,
donde se encuentra la mayor densidad de vicuas.
Actualmente existen planes de conservacin y
manejo, medidas legales para proteger la especie
y adecuada proteccin; sin embargo, se estn elaborando los mecanismos para la cosecha y comercializacin (Federal Register, 1999).
Per es el pas que ms ha avanzado en el manejo de la vicua. En 1991 se otorg a las comunidades campesinas su custodia legal junto con el
derecho de usar la lana obtenida de la esquila. En
1992 se establecieron Comits Regionales para el
Manejo de la Vicua en 259 comunidades, que
aumentaron a 320 en 1997, y con un potencial total
de 700 comunidades (Wheeler y Hoces, 1997). El
xito de las tcnicas de trasquilado y los mtodos de
captura, basados en el chaku tradicional, permitieron que en 1994 se vendieran 2 000 kg de lana
cruda en 1.3 millones de dlares. Este dinero fue
dividido entre las 35 comunidades campesinas que
haban producido la lana y destinado a obras pblicas (70%) e infraestructura para la conservacin y el
uso de la vicua (30%) (Wheeler y Hoces, 1997). El
manejo de la vicua ha generado trabajo de tiempo
completo para varios miembros de la comunidad
indgena Lucanas, en la construccin de cercas,
obtencin y limpieza de la lana, proteccin de los
animales e instruccin a otras comunidades interesadas (Federal Register, 1999).
En Bolivia el Programa Nacional para la Conservacin de la Vicua es incipiente. La poltica del

Programa es fomentar el aprovechamiento de la


fibra de vicua mediante la esquila de animales
vivos. En 1997 se otorg la custodia de las vicuas a
las comunidades campesinas en tres centros piloto,
con fines de proteccin y recuperacin. A la fecha se
han organizado y registrado seis asociaciones
regionales de manejadores de vicua, que incluyen a
189 comunidades campesinas. Bolivia est actualmente solicitando a CITES el levantamiento del
cupo cero para la comercializacin de tela de vicua
para las poblaciones en el Apndice II y la transferencia de todas las poblaciones al Apndice II, con
el propsito de incluir a todas las comunidades
campesinas en el manejo de la especie.
La recuperacin de la vicua y los avances de su
manejo sustentable en beneficio de las comunidades
locales constituyen un gran logro. Sin embargo,
quedan muchos problemas a los cuales es necesario
enfrentarse. La cacera ilegal es uno de ellos. Entre
1991 y 1994 esta actividad ha ocasionado en Per
la disminucin de la poblacin en 100 000 animales (Wheeler y Hoces, 1997). Otros problemas
se relacionan con: falta de claridad y precisin de la
legislacin; incumplimiento de la misma; competencia de la vicua con las alpacas, llamas, ovejas y
vacas; desplazamiento de la vicua a reas marginales; deterioro del hbitat por sobreexplotacin;
falta de investigacin sobre las consecuencias
genticas en las poblaciones en semicautiverio;
carencia de recursos para programas de conservacin y manejo; falta de estudios sobre la lana y,
por ltimo, se hacen necesarios estudios de mercado.

Recuadro XVIII.6. La conservacin del and


Fernando Milano
Andrea Caselli

Las especies de aves de mayor tamao en Amrica


son los dos avestruces americanos o andes. El
ms grande, Rhea americana, habita las sabanas y
pampas de Brasil, desde el Maran y Mato Grosso
hasta Rio Grande do Sul, Paraguay, Uruguay y el
Chaco boliviano; tambin es abundante en las llanuras centrales de Argentina. Este ave corredora
alcanza pesos de hasta 40 kg, y sus nidos pueden
contener de 12 a 40 huevos. La otra especie, Pterocnemia pennata, presenta una distribucin disyunta,
con poblaciones en la Puna Altiplnica de Chile,
Bolivia, Per y el noroeste argentino (suri). Hay
otro grupo de poblaciones en las tierras patagnicas
australes, desde Neuqun hasta Magallanes
(choique o and petizo), y recientemente ha sido
introducida en Tierra del Fuego. Esta especie alcanza un peso de 35 kg y pone entre 12 y 25 huevos
por nidada. Por su gran tamao, los andes fueron
muy apreciados por su carne, huevos, plumas,
cuero, grasa y huesos por mltiples culturas indgenas (vase el Captulo X), por los gauchos y continan teniendo, tica y estticamente, valor para
nuestra sociedad.
En la pampa argentina, hasta hace poco era
comn el desplume de este animal (con su posterior
liberacin) para la comercializacin de las plumas,
utilizadas en la fabricacin de artculos de limpieza y
vestimenta. El cuero tambin tuvo demanda: entre
1950 y 1985 se exportaron entre 10 000 y 20 000
unidades anuales, principalmente a Japn, Estados
Unidos, Italia y Francia. Sin embargo, el valor de la
especie se subestim al irse desarrollando gradualmente el notable gran potencial agropecuario de
muchos de los territorios que ocupaba, as como
por la ausencia de mercados importantes. Como
consecuencia, los agricultores los exterminaron o los
desplazaron, alegando daos agrcolas, y muchos
ganaderos los rechazaron, suponiendo competencia

por alimento con el ganado o transmisin de enfermedades parasitarias. Estos factores, sumados a la
caza, generaron una disminucin poblacional del
andl que determin, en 1986, la prohibicin de la
comercia- lizacin de productos y subproductos de
ejemplares silvestres, quedando autorizada solamente la originada a partir de ejemplares de criadero. No obstante, los cazadores furtivos continan diezmando las poblaciones silvestres en busca
del cuero y plumas, que venden ilegalmente a valores de entre 8 y 10 dlares por individuo. Aunque
la carne de and ha sido consumida tradicionalmente en el ambiente rural, actualmente no tiene
mercado en Argentina y es desechada por los
cazadores. Otros pases como Uruguay, Canad,
Estados Unidos e Inglaterra, en cambio, han comenzado a valorar comercialmente la carne y la grasa de
este animal, aunque todava a baja escala.
A pesar de la baja valoracin que sufre esta
especie en Argentina, algunos ganaderos protegen al
and por su valor esttico y cultural, as como por
su potencial productivo. La proteccin constituye
una de las claves para su conservacin. Muchas
poblaciones han desaparecido, particularmente en
las zonas agrcolas de la regin pampeana, y la mayora de los ncleos remanentes oscilan entre 20 y
100 animales. En general, se considera que un
municipio ganadero de la Pampa Hmeda, de
aproximadamente 500 000 ha, podra albergar entre
400 y 1 600 individuos. La recuperacin poblacional a partir de estos ncleos podra ser rpida con
un manejo apropiado.
Desde la dcada del ochenta, la comercializacin internacional de las grandes aves corredoras
(avestruz, em y and) ha aumentado significativamente. Esto, sumado a los riesgos de la agricultura,
la inestabilidad en el mercado de granos y la baja
rentabilidad ganadera, ha provocado que algunos

521

productores consideren al and como un recurso


productivo alternativo.
Los escasos intentos de produccin comercial
del and se han orientado hacia el manejo intensivo (alto nmero de animales/ha), con sumi- nistro
de alimento, medicamentos y refugio. Paralelamente
la Pampa Deprimida, rea de la Provincia de Buenos
Aires de nueve millones de hectreas, atraviesa una
crisis econmica debido a la baja rentabilidad de la
produccin de ganado bovino, su principal actividad. Como los suelos de esta regin son limitantes
para la agricultura, el 75% de la superficie corresponde a pastizales naturales, los cuales conservan en
buena medida la biodiversidad de la Pampa Hmeda. Los sistemas productivos en esta regin son de
baja rentabilidad pero muy eficientes en trminos de
energa fsil (energa producida/energa fsil consumida), aspecto fundamental en el marco de la sustentabilidad, ya que no requieren gran cantidad de
insumos (Cahuep et al., 1982). La produccin bovina en un establecimiento tipo de 600 ha con manejo tradicional mejorado (110 kg carne/ha/ao con
una carga animal de 0.75 equivalente vaca/ ha), permitira apenas cubrir los gastos de la familia propietaria, ya que generara un ingreso neto anual de 15
000 dlares.. En este escenario, la incorporacin de
criaderos extensivos de and (bajo nmero de animales en grandes superficies de terreno), permitira
aumentar la productividad por ha con bajos subsidios energticos indivi- duales (alimento, medicacin, calefaccin). Por otra parte, la dieta de los
andes est compuesta por un alto porcentaje de
plantas dicotiledneas, poco consumidas por los
bovinos en reas de vegetacin na- tural y presentes
en condiciones de sobrepastoreo (Somlo et al.,
1994). Adems, el and es fcil de arrear, incapaz
de saltar alambrados para bovinos y se encuentra en
poblaciones silvestres en la regin, todo lo cual perEl and (Rhea americana) es el ave nativa de mayor
tamao en el Continente Americano. Sus grandes y
numerosos huevos, sus plumas, su cuero y su carne, junto
con su papel ecolgico en las sabanas y pampas del sur de
Sudamrica, la convierten en una especie ideal para programas de manejo sustentable, como en este criadero extensivo en la Pampa Hmeda. (Fotografa de Fernando Milano).

522

mitira desarrollar un sistema productivo mixto,


reforzando la produccin de bovinos y contribuyendo a conservar la biodiversidad del pastizal. La produccin intensiva podra, a su vez, complementar
los criaderos extensivos con fines especficos, como
el abastecimiento de ciertas demandas del mercado,
no obstante la necesidad de subsidios para la produccin y la carencia de intera- ccin con sus hbitats originales.
En los ltimos aos tanto Brasil (Dani, 1993)
como Argentina han promovido la utilizacin del
and, investigando su comportamiento, dinmica
poblacional (Navarro et al., 1998), alimentacin
(Milano et al., 2000), tecnologa de carnes, etc. Por
su parte el INTA Bariloche y la Universidad
Nacional de Crdoba en Argentina realizan este
esfuerzo con el choique o and petizo, contribuyendo a la diversificacin productiva de la
Patagonia, regin sometida a importantes niveles de
desertificacin.
De este anlisis se desprenden tres puntos
importantes: (1) la conveniencia de priorizar al
and frente a la introduccin de especies exticas
productivas como el bfalo o el avestruz africano;
(2) la necesidad de generar un mayor valor econmico para la especie y su ecosistema original. Esto

puede representar un potencial econmico, ya que


su carne y el sistema productivo propuesto se
enmarcan en las reglamentaciones de productos
orgnicos, lo cual podra significar un sobreprecio
respecto a las carnes no orgnicas; (3) el gran riesgo
del recrudecimiento de la caza furtiva que puede
generarse con la apertura del mercado y la necesidad
de proteger a la especie del consiguiente colapso,

garantizando tanto la vigencia de la legislacin adecuada como su estricto cumplimiento.


La reflexin final pone en evidencia nuestra cultura de insumos y descubre, en la antigua historia
natural, posibles respuestas para el futuro del desarrollo agropecuario y de la conservacin de la biodiversidad.

Recuadro XVIII.7. Manejo sustentable de poblaciones de


caimanes y cocodrilos
John Thorbjarnarson

En el planeta existen 23 especies de caimanes y


cocodrilos, y diez de ellas son propias de Latinoamrica: seis caimanes y cuatro cocodrilos. Estos
reptiles habitan en prcticamente todos los ecosistemas acuticos de tierras bajas, incluyendo ros,
arroyos, lagos, pantanos, marismas y muchas aguas
costeras salinas, desde el norte de Argentina hasta
Mxico y las Antillas. Por ms de un siglo las pieles
de cocodrilo han sido utilizadas para la manufactura de productos exticos de cuero. La caza comercial asociada con la extraccin de las pieles condujo
a una drstica disminucin de las poblaciones y
determin la clasificacin de la mayora de los cocodrilos como especies en peligro. La cacera de cocodrilos en Latinoamrica comenz en Mxico y
parte de Amrica Central a fines del siglo XIX y, en
el sector norte de Sudamrica, en 1930. Las
primeras especies cazadas fueron los grandes cocodrilos (Crocodylus spp.), y cuando estas especies
comenzaron a escasear a mediados de siglo, los
cazadores dirigieron su atencin hacia el caimn
negro del Amazonas (Melanosuchus niger), y en la
dcada de los sesenta a los caimanes ms pequeos,
la baba y el yacar (Caiman crocodylus y C. yacare).
La alta demanda por pieles de baba y yacar, la
falta de control legal, los bajos precios de las pieles
obtenidas ilegalmente y la incapacidad de los pases
para regular adecuadamente las exportaciones e

importaciones dio origen a una red de trfico ilegal


de pieles de Caiman (Gaski y Hemley 1988). Antes
de 1984 las estadsticas de exportacin de CITES
mostraban que ms del 80% de las pieles de caimn
comercializadas que eran declaradas se obtenan ilegalmente, y este porcentaje creca considerablemente al incluir las pieles no declaradas. Pese a que
tanto la baba como el yacar poseen distribuciones
amplias y se adaptan a condiciones ecolgicas diversas, cuando los niveles de exportacin de pieles
excedieron el milln anual hubo preocupacin al
considerar los efectos de la cosecha no manejada
sobre las poblaciones silvestres y subray la necesidad de desarrollar programas para una cosecha
manejada.
Desde mediados de los sesenta hasta principios
de los setenta algunos pases como Estados Unidos,
Papa, Nueva Guinea y Zimbawe buscaron desarrollar planes de manejo que incluyeran la cosecha
de las poblaciones de cocodrilo. Desde ese entonces
los programas de uso sustentable de cocodrilos han
llegado a ser un negocio lucrativo de la vida silvestre
en todo el mundo para una serie de negociantes,
desde cazadores, peleteros, propietarios y rancheros,
hasta comerciantes de pieles, curtidores y fabricantes en cueros. En Amrica Latina, Venezuela fue
el primer pas que inici un programa de cosecha
legal a gran escala para el caimn. Despus, los pro-

523

gramas de cosecha manejada en Honduras,


Nicaragua, Guyana, Paraguay y Colombia iniciaron
la produccin de pieles con programas de reproduccin en cautiverio en ranchos.
A diferencia de los patrones histricos de caza
comercial, donde el lucro en el corto plazo era el
objetivo fundamental, las cosechas manejadas hoy
en da estn basadas sobre una comprensin de la
biologa de poblaciones de las especies involucradas,
teniendo la sustentabilidad de la cosecha como el
objetivo fundamental. El monitoreo de las poblaciones cosechadas tiene la primera prioridad en los
programas de uso sustentable de cocodrilos, y la
evidencia sugiere que los niveles de caza han estado
dentro de los niveles sustentables (Ross, 1998).
Sin embargo, existen lmites en el uso de la
explotacin comercial como una aproximacin para
la conservacin de estas especies (Thorbjarnarson,
1999). En la medida que el nmero de programas
de cosecha de cocodrilo prolifer, el suministro de
pieles legales aument. A mediados de los noventa
el comercio de pieles de cocodrilo y lagarto
(Alligator mississippiensis) tuvo la enorme cifra
histrica de 500 000 pieles al ao, y el comercio del caimn produjo algo ms de un milln
de pieles al ao. Al mismo tiempo, el mercado
para los productos de cuero de reptil se ha
mantenido relativamente estable y est
enfrentando la competencia creciente con otras
pieles exticas, como la de avestruz. En
muchos mercados los precios de la piel de
El cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius)es
el cocodrilo ms grande del norte de Sudamrica.
Esta especie, endmica de la cuenca del ro Orinoco
en Venezuela y Colombia, fue cazada casi hasta la
extincin en la mitad del siglo XX y todava es el ms
amenazado de los cocodrilos sudamericanos (arriba).
La baba (Caiman crocodylus)es una especie que ha
estado sometida a programas de cosecha manejada en
Venezuela desde 1983. Las pieles se almacenan en un
centro de acopio antes de su transferencia a las curtiduras. En la fotos se exhiben dos pieles en salazn.
Note las etiquetas plsticas sujetas a la cola que identifican a este producto como pieles legalmente producidas (abajo). (Fotografas de John Thorbjarnarson).

524

cocodrilo aumentaron en los ochenta, pero cayeron


abruptamente en 1991-1992. La cada en los precios de las pieles fue un hecho mundial para todas
las especies de cocodrilos comercializados, resultando en la reduccin significativa de las compras de
pieles, con importantes repercusiones para los programas de manejo de cocodrilos basados en el uso
comercial. Los niveles de cosecha en Venezuela
fueron drsticamente restringidos (Thorbjarnarson
y Velasco, 1999), y en Brasil quebr un gran
nmero de ranchos para caimn. Los precios repuntaron a mediados de los noventa pero volvieron a
caer bruscamente, fundamentalmente como resultado de la crisis econmica en Asia.
La historia de los programas de manejo de
cosecha de cocodrilos muestra las ventajas y desventajas de una aproximacin de conservacin basada
sobre la cosecha sustentable. La demanda por los
productos de cuero de cocodrilo transform el
manejo comercial del caimn en una alternativa
atractiva para negociantes y autoridades nacionales

de manejo de vida silvestre. En los ltimos 20 aos


el xito de estas aproximaciones puede evaluarse a
travs del nmero de pases que comenz las cosechas manejadas, el cambio radical desde la obtencin de pieles en forma fundamentalmente ilegal a
una legal, la cantidad de investigacin y monitoreo
de poblaciones de las especies manejadas comercialmente, y la recuperacin de las poblaciones de una
serie de especies de cocodrilo (Messel, 1991).
Las limitaciones de una aproximacin de uso
sustentable para el manejo de poblaciones de cocodrilos son evidentes, principalmente respecto a su
efectividad con especies en peligro, tales como el
cocodrilo del Orinoco. Los intentos para establecer

programas de conservacin de cocodrilos basados


completamente en su uso sustentable muestran
claramente que la sustentabilidad de esta aproximacin depende de los caprichos del mercado del
cuero de reptiles exticos, un mercado que parece
ser cclico y no nicamente relacionado con la produccin de pieles. Esto significa que las autoridades
de vida silvestre deben ser crticas con aquellos programas dirigidos solamente hacia la piel. Debieran
examinar formas de diversificacin hacia la produccin local de carne u otros productos, en particular
aquellos que agreguen valor local a la cosecha,
dejando reas y poblaciones protegidas que aseguren la supervivencia de la especie.

Recuadro XVIII.8. Es posible la conservacin en fincas


ganaderas privadas de Los Llanos de Venezuela?
Alejandro Grajal

La regin de Los Llanos corresponde a una extensa


provincia biogeogrfica que cubre sabanas y
bosques deciduos en gran parte del norte y oeste de
la cuenca hidrogrfica del ro Orinoco, en
Venezuela y Colombia. En Venezuela, Los Llanos
cubren aproximadamente 253 000 km2, con slo
dos parques nacionales y dos refugios de fauna que
suman 1 196 km2. La mayora de Los Llanos est
en propiedades privadas o fincas ganaderas, tradicionalmente llamadas hatos o fundos, algunos con
ms de 80 mil ha. La ganadera extensiva de bovinos ha sido la actividad comercial tradicional de
Los Llanos desde la Conquista.
Varias fincas en Los Llanos de Venezuela, tales
como Masaguaral, El Fro, Piero y El Cedral, son
reconocidas internacionalmente por sus actividades
de conservacin e investigacin biolgica. Otras
fincas tambin realizan excelentes programas de
conservacin, pero son menos conocidas. La mayor
parte de estos programas ha sido iniciada y mantenida gracias al inters personal, financiamiento y
dedicacin de los dueos de las fincas.

Desde comienzos de la dcada de los setenta


muchas fincas han trabajado con el aprovechamiento legal del chigire o capibara (Hydrochaeris
hydrochaeris) y de la baba (Caiman crocodylus).
Estos programas de cosecha fueron establecidos por
la Direccin de Aprovechamiento y Conservacin
de la Fauna del Ministerio del Ambiente MARNRPROFAUNA. Aunque la cosecha comercial ha
tenido altibajos (Thorbjarnarson y Velasco, 1998,
1999), el marco legal permiti el manejo diversificado de los recursos biolgicos de las fincas involucradas, que incluso han establecido programas de
ecoturismo, incrementando as la entrada de divisas
durante los perodos de devaluacin y estancamiento econmico de Venezuela. La diversificacin
econmica puede ser potencialmente lucrativa. Por
ejemplo, el ingreso estimado para tres grandes fincas por concepto de ganado vacuno oscila entre 7 y
23 dlares/ha, ms siete dlares/ha y cuatro
dlares/ha por la cosecha del chirigue y baba,
respectivamente (Hoogesteijn y Chapman, 1997).
Los ingresos por ecoturismo son difciles de cuan-

525

tificar, pero una de las fincas estudiadas tuvo un


ingreso anual bruto de 350 000 dlares (equivalente a 4-21 dlares/ha).
A pesar de los beneficios econmicos potenciales, la explotacin ganadera compatibilizada con
la conservacin no se ha extendido masivamente.
Por el contrario, Los Llanos de Venezuela han
experimentado una de las mayores tasas de destruccin de hbitat en los ltimos 20 aos, incluyendo
el drenaje y destruccin de los humedales y la prdida de ms del 60% de los bosques. En el cuadro se
resumen algunos de los complejos y mltiples factores que han llevado a numerosas fincas medianas
y pequeas a la agricultura intensiva de maz, sorgo
y arroz, o bien a la ganadera con pastos exticos
manejados. El desarrollo agropecuario ha conducido a la destruccin de los otrora imponentes
bosques del piedemonte andino y de los bosques de
galera de los grandes ros llaneros, alteracin de
humedales y contaminacin masiva del
ambiente con agroqumicos. En el cuadro
se contrastan los factores econmicos y
sociales limitantes con aque- llos que permiten compatibilizar la conservacin y las
actividades productivas.
Despus de describir el panorama que
presenta Venezuela, cabe preguntarse: son
compatibles la conservacin y las actividades agropecuarias en Los Llanos? S, son
compatibles, puesto que las grandes extensiones de tierras en esta regin podran orientarse hacia actividades que pueden maximizar el retorno econmico, generando

La baba (Caiman crocodylus)es una de las


especies nativas manejada comercialmente en
Los Llanos; adems es un atractivo para las
actividades de ecoturismo en las fincas (arriba),
diversificando as la ganadera, que constituye la
actividad comercial regional (abajo).
(Fotografas de Alejandro Grajal).

526

empleos y manteniendo niveles aceptables de conservacin de fauna y hbitat. Sin embargo, para
producir este cambio es necesario que el Estado
fomente enfoques productivos sustentables,
otorgndoles el reconocimiento que se merecen y
estableciendo programas de incentivos fiscales y de
capacitacin, permitiendo el acceso a capital operativo. Si el Estado no apoya el cambio, la conservacin sustentable continuar dependiendo de la
iniciativa privada de unos pocos dueos de fincas.
Las fincas son manejadas bajo la tutela personal de
sus dueos, y aun cuando algunas de ellas han
establecido mecanismos sucesorios de manejo, un
gran reto ser establecer mecanismos que permitan
y regulen la continuidad de los planes de manejo
mixtos, que integren la produccin agropecuaria y
la conservacin en el largo plazo de la flora y fauna
de Los Llanos de Venezuela.

52

Aplicaciones prcticas

528

La productividad de las praderas, medida como peso animal/km2 al


ao, vara con la cantidad de lluvias, siendo superior el nmero de
especies en las zonas con cantidades intermedias de precipitacin. La
presencia de ganado fuera de los parques no afecta al nmero de especies
silvestres presentes, aunque reduce levemente la productividad. Pareciera
que el pastoreo limitado del ganado puede ser compatible con la conservacin de la vida silvestre en algunas circunstancias, y que el espacio
comercial puede aumentar el rea efectiva de las reservas de vida silvestre.
Incluso en reas donde existe ganadera comercial parece existir un cambio mnimo en los tipos de especies silvestres presentes. Para apoyar este
punto, Western (1989) ha sealado que el pastoralismo humano, como
el de los masai en Tanzania, ha existido en frica del este por ms de 3 000
aos, sin que se halla extinguido uno slo de los grandes herbvoros.
Una serie de factores ayuda a la persistencia de la vida silvestre en las
reas sin proteccin del este de frica, las cuales sustentan una considerable poblacin rural (Western, 1989). Muchas especies silvestres son
valoradas por su carne, y por lo tanto se estimula su presencia en las
praderas. La ganadera privada, en la cual las especies silvestres y el ganado se manejan en conjunto, resulta ms beneficiosa que el manejo de
ganado domstico nicamente. Otras especies silvestres pueden encontrarse en bajas densidades o son esquivas e ignoradas por los ganaderos.
Algunas reas contienen vida silvestre que no es utilizada por la gente
debido al suministro inadecuado de agua, guerras, enfermedades o
inaccesibilidad del terreno. Aqu la vida silvestre puede desarrollarse sin
interferencias. Algunas especies, como el elefante, son toleradas porque
abren la vegetacin leosa para el establecimiento de praderas y mejoran
el hbitat para el ganado. Por ltimo, aunque algunas especies estn protegidas por leyes contra la caza y el comercio, muchas otras especies persisten simplemente porque la gente disfruta con su presencia.
En Kenia y pases vecinos existe actualmente un movimiento para
crear nuevas polticas de gobierno que permitan a las comunidades
rurales y propietarios beneficiarse directamente de la presencia de
grandes animales de caza (Baskin, 1994). Con la asistencia de agencias
donantes internacionales se estn creando empresas de ecoturismo local
que ofrecen caminatas, fotografa, canoas y safari a caballo. Cuando el
terreno est adecuadamente provisto de animales, se permite la caza de
trofeos, con altos precios adicionales por la carne y las pieles.
La continuidad de la existencia de las especies silvestres en reas sin
proteccin en frica depende de una estructura social estable y de la
segura tenencia de la tierra de la poblacin. Estas caractersticas se
encuentran en las sociedades tradicionales de frica, donde el control de
los recursos est estrictamente regulado por una autoridad reconocida y
las necesidades actuales pueden ser pospuestas para lograr el mejoramiento de la produccin futura de los recursos. Pero aquellos pases
que hoy presentan propiedad inestable de los recursos y quiebres de
autoridad, altas migraciones y pobreza, probablemente van a experimentar mayor deterioro ambiental y destruccin de las comunidades biolgicas, debido a que en estas circunstancias la gente debe centrarse en satis-

facer sus necesidades inmediatas, con poca preocupacin por el valor


futuro de los recursos. En los pases con inestabilidad poltica ocurre una
proliferacin incontrolable de armas de fuego en las reas rurales y una
incapacidad para controlar la caza furtiva. En un estudio sobre los factores que afectan el nivel poblacional del elefante africano, los ms
importantes fueron la cantidad de desrdenes civiles y, en menor grado,
el nivel socioeconmico de la poblacin (Burrill et al., 1986). Las poblaciones de elefantes en pases polticamente estables aumentaron un 2.5%
al ao, mientras que en aquellos inestables estn disminuyendo en un
16% anual. La alfabetizacin de la poblacin, el incremento del ingreso
anual y las medidas de conservacin tambin contribuyen al aumento de
las poblaciones de elefantes.

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas

Manejo de ecosistemas
As como existen programas de manejo para poblaciones de fauna nativa
y policultivos nativos o mixtos, tambin se han abordado planes de
manejo que consideran el ecosistema o incluso los ecosistemas que conforman unidades del paisaje regional. El diseo e implementacin del
manejo ecosistmico introduce complejidades adicionales propias de este
nivel de organizacin biolgica y de la incorporacin de factores sociales
en las polticas y diseo del manejo. Tal complejidad se refleja en las variadas definiciones que existen sobre esta nocin. As, el manejo de ecosistemas ha sido definido como:
El conjunto de estrategias que permite mantener el rango completo
de valores y funciones a nivel del paisaje. El manejo coordinado a nivel
del paisaje, trascendiendo los lmites de la propiedad privada, es un componente esencial (Society of American Foresters, 1993).
La aplicacin cuidadosa y hbil de principios ecolgicos, econmicos,
sociales y administrativos para producir, restaurar o conservar la integridad ecosistmica y las condiciones deseadas de usos, productos, valores y
servicios en el largo plazo (Overbay, 1992).
Cualquier sistema de manejo de tierras que intente proteger poblaciones viables de todas las especies nativas, perpetuar los regmenes de
perturbacin a una escala regional, adoptar una planificacin temporal a
la escala de siglos y que permita niveles de uso humano que no causen
degradacin ecolgica irreparable (Noss y Cooperider, 1994).
El manejo que integra el conocimiento cientfico de las relaciones
ecolgicas dentro de un complejo marco sociopoltico y de valores, con
el objetivo general de proteger la integridad del ecosistema nativo a largo
plazo (Grumbine, 1994a).
Ms all de las divergencias en las definiciones anteriores, resulta innovador en todas ellas que: (1) ocurre una integracin de las esferas ecolgica y social; (2) se cambia la aproximacin de especialistas por una aproximacin interdisciplinaria; (3) se transforma la concepcin de los recur-

529

Aplicaciones prcticas

sos naturales como objetos externos o ajenos a los seres humanos, que
slo tienen valor de uso, por una concepcin que considera que los seres
humanos estamos inmersos en los ecosistemas, comunidades o paisajes
manejados, y (4) se ampla el enfoque sobre las utilidades de un slo
recurso en el corto plazo, para que pueda incluir mltiples escalas temporales, geogrficas y funcionales, as como estructuras y procesos
ecolgicos y sociales dinmicos e inciertos.
Las tareas y objetivos de la conservacin biolgica y el manejo ecosistmico se despliegan dentro de una delicada y tensa trama de variables
ecolgicas y sociales que exigen, por lo tanto, una slida formacin cientfica y humanista (Rozzi, 2001). Lamentablemente, las ciencias sociales
y las humanidades estn ausentes en la mayora de los cursos de conservacin biolgica y manejo de vida silvestre en los pases latinoamericanos
y otras regiones del mundo (Saberwal y Kothari, 1996). Esto representa
una fuerte limitacin, debido a las fuertes interdependencias entre las
sociedades humanas y las estructuras, patrones y procesos ecosistmicos.
Un ltimo elemento del manejo ecosistmico que debe ser subrayado, especialmente con una perspectiva latinoamericana, es la aproximacin participativa. Esto es: el diseo y desarrollo de programas de
manejo con los pobladores locales y no a pesar de ellos. En trminos ticos, esta aproximacin contribuye al respeto por los diversos grupos
sociales y previene la imposicin de modelos forneos y una homogeneizacin cultural. En trminos prcticos, la participacin de los
pobladores locales es clave para la efectividad de los programas de conservacin y manejo, sobre todo fuera de las reas protegidas. Incluso las
propuestas basadas en el mejor conocimiento cientfico y habilidad tcnica podran desaparecer o ser rechazadas si no son comprendidas y
apoyadas por la comunidad local. Por estas razones, el manejo de ecosistemas debe ser un proceso de aprendizaje mutuo, participativo, colaborativo, flexible y dinmico (Rozzi et al., 2000).
Edward Grumbine (1994a, 1997) ha identificado diez componentes
esenciales que caracterizan las mltiples dimensiones del manejo de ecosistemas:
1. Contexto jerrquico. Las interconexiones entre los mltiples niveles de
la jerarqua biolgica (desde genes hasta paisajes) deben ser investigadas
y entendidas por los encargados del manejo. Ningn nivel puede ser
manejado sin afectar los otros niveles.
2. Lmites ecolgicos. Es necesario traspasar los lmites polticos y administrativos, para centrarse en los lmites ecolgicos.
3. Integridad ecolgica. Es necesario conservar poblaciones viables de
todas las especies pertenecientes a todas las comunidades biolgicas y
estados sucesionales de la unidad de manejo, junto con los patrones
y procesos ecolgicos que generan y mantienen la diversidad de genes,
poblaciones, especies, comunidades y ecosistemas en tal unidad.

530

4. Decisiones informadas. Una aproximacin ecosistmica requiere el

mayor conocimiento ecolgico, social y econmico y el mejor uso de los


datos disponibles para efectuar decisiones informadas.

XVIII. Conservacin fuera


de las reas protegidas

5. Monitoreo. El monitoreo es un componente crtico en el ciclo de


retroalimentacin del manejo adaptativo, en cuanto permite la evaluacin de los resultados de las acciones del manejo y el ajuste o modificacin de tales acciones. El monitoreo debe estar apoyado en indicadores
elegidos cuidadosamente para que reflejen los objetivos del manejo; por
ejemplo, nmero de especies significativas, cobertura vegetal y calidad
del agua.
6. Manejo adaptativo. Los resultados deben utilizarse para ajustar el
manejo en una forma adaptativa. El manejo debe concebirse como un
experimento, puesto que nuestro conocimiento es limitado y las dinmicas de los ecosistemas son complejas. La flexibilidad y la adaptabilidad
son elementos crticos para enfrentar la incerteza y propiciar un proceso
de continuo aprendizaje respecto a las mejores formas de manejo.
7. Cooperacin inter-institucional. El trabajo ecolgico requiere de la
colaboracin entre instituciones muy diversas, pblicas y privadas.
Ninguna entidad debera realizar todo el trabajo y la toma de decisiones
por s sola. Es necesario cambiar la frecuente competencia entre las instituciones por relaciones de cooperacin con agencias que trabajan a nivel
local, regional, nacional o internacional.
8. Cambios de organizacin. Las instituciones involucradas deben ser
capaces de modificar sus estructuras y mtodos de operacin para ajustarse al curso del manejo ecosistmico. Las polticas y prcticas rgidas,
habituales en las agencias, dificultan la realizacin de un manejo ecosistmico adaptativo.
9. Los seres humanos estn inmersos en la naturaleza. Las personas son
componentes esenciales de la naturaleza: influyen sobre los patrones y
procesos ecolgicos y a la vez son influidas por ellos. Las personas, sus
necesidades y aspiraciones, deben ser consideradas desde el comienzo y a
lo largo de todo el manejo ecosistmico.
10. Valores. Los valores humanos siempre motivarn y permearn los
objetivos de manejo.
Los postulados anteriores podran parecer simples e incluso obvios;
sin embargo, desafan las rgidas estructuras institucionales, los enfoques
reduccionistas y los intereses egostas. En efecto, muchos de los proyectos de manejo ecosistmico que se llevan a cabo fuera de las reas protegidas han experimentado serias dificultades. Por ejemplo, un anlisis de
los 90 proyectos de manejo ecosistmico ms importantes de Estados
Unidos revel que sus objetivos eran frecuentemente amenazados por
decisiones econmicas o polticas que permitan alteraciones hidrolgicas (cambios en el suministro de agua), conversin a uso urbano e intro-

531

Aplicaciones prcticas

Figura XVIII.5. El Malpai Borderlands Group fomenta el manejo de


ecosistemas de 400 000 ha de
desierto y montaas en el sur de
Arizona y Nuevo Mxico, en Estados Unidos. Muchas especies raras y
en peligro, incluyendo el jaguar
mexicano (Panthera onca) son protegidas en el proceso de manejo.
(Fotografa de Warner Glenn de
Eyes of Fire: Encounter with a Borderland Jaguar).

532

duccin de especies exticas (Yafee et al., 1996). Afortunadamente tambin se encuentran casos alentadores, como el de una cooperativa de
rancheros y propietarios locales que promueve la colaboracin entre
propietarios privados, agencias de gobierno y organizaciones de conservacin en una regin de montaa y desierto de Arizona y Nuevo Mxico,
caracterstica por sus montaas aisladas o islas del cielo. Esta regin,
habitada por el jaguar mexicano, 265 especies de aves y 90 especies de
mamferos varias de ellas amenazadas es una de las reas biolgicamente ms ricas de Estados Unidos (Figura XVIII.5, Glenn, 1997). El
manejo incluye la reintroduccin de pastos nativos, novedosas aproximaciones al pastoreo de bovinos basadas en la investigacin cientfica, prevencin de la fragmentacin del hbitat a travs de regulaciones para el
desarrollo residencial y el uso de fuego controlado. Esta ltima es una
prctica habitual en los programas de manejo en Norteamrica debido a
que el fuego es un elemento de la dinmica ecolgica regional, y la
quema de praderas y bosques era realizada peridicamente por una serie
de grupos indgenas (Pyne y Cronon, 1997; Boyd, 1999). El objetivo es
crear un paisaje saludable y no fragmentado que pueda mantener una
comunidad de vida humana, de plantas y animales diversa y prspera en
esta regin (Yaffee et al., 1996).
En Amrica Latina se encuentran interesantes experiencias de manejo en ecosistemas forestales tropicales, templados y mixtos. El manejo
forestal sustentable es un imperativo para la conservacin, puesto que
ms del 80% de las grandes reas boscosas que an quedan en pases
como Brasil (5 611 070 km2 ), Per (679 060 km2 ) o Venezuela (456 900
km2 ) (WRI, 1995) se encuentra fuera de las reas protegidas. Una de las
caractersticas ecolgicas de los bosques tropicales que ha inspirado algunas formas de silvicultura sustentable es el carcter dinmico de las per-

turbaciones y la regeneracin de estos bosques. En muchos bosques la


cada de uno o unos pocos rboles abre claros que constituyen focos de
regeneracin, especialmente de especies intolerantes a la sombra
(Hartshorn, 1978). Los claros contienen tambin las mayores abundancias de algunos grupos de insectos (Braker, 1991) y de aves, como los
picaflores que visitan las flores con nctar que frecuentemente se concentran en los bordes y claros. Por lo tanto, los bosques primarios o antiguos
presentan una alta heterogeneidad espacial derivada de esta dinmica.
En los bosques tropicales de Surinam se ha implementado un sistema de tala selectiva y pequeas talas con una frecuencia de 20 a 25
aos que emulan la formacin de claros en el bosque. Las talas en forma
de claros evitan la erosin del suelo y el lavado de nutrientes que se producen con las talas a gran escala. La proteccin del suelo considera tambin la remocin de los troncos con el mximo de cuidado por sendas
definidas. Las empresas forestales de Surinam explotan un mximo de 50
especies arbreas, que representan slo entre el 10 y el 20% de las
especies. El proyecto de tala selectiva CELOS ha promovido el uso de un
mayor nmero de especies, y con el fin de favorecer el crecimiento de
tales especies, algunos de los rboles no comerciales son estrangulados,
pero sus troncos son dejados en el sitio, para su descomposicin y reciclaje de nutrientes. Estas medidas favorecen el crecimiento de las especies
comerciales a la vez que mantienen el hbitat forestal con una diversidad
florstica y faunstica, permiten la cosecha de productos no maderables,
mantienen los nutrientes y protegen las cuencas hidrogrficas (Gradwohl
y Greenberg, 1988).
En Costa Rica el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y
Enseanza (CATIE) ha ensayado prcticas de tala selectiva que tambin
se basan en la creacin de espacios con mayor radiacin luminosa que
estimulan procesos de liberacin o crecimiento de rboles de alto y
mediano valor comercial (Finegan, 1997). En la primera etapa se corta el
dosel de rboles que cubre a los individuos de especies de inters comercial. Esta tala cumple un doble propsito: (1) genera ingresos provenientes de la madera aserrable y de la lea que se obtiene del dosel al inicio del tratamiento y (2) aumenta la llegada de luz al follaje de las
especies de inters. En la segunda etapa se ubica cada rbol valioso y de
buena calidad y se completa el proceso de su liberacin mediante la tala
de cada rbol vecino que pueda significar competencia por la luz y/o
otros recursos. Bajo este tratamiento las tasas de crecimiento volumtrico
de los rboles comerciales duplican a aquellas registradas en las parcelas
sin tratamiento.
Junto con formas de manejo centradas en las especies maderables, en
muchos bosques tropicales se llevan a cabo prcticas que consideran productos no maderables. En los bosques amaznicos se estn ensayando
formas de manejo mixtas que incluyen la recoleccin de productos no
maderables, la plantacin de especies de especial inters por sus productos maderables y la siembra de especies de inters agrcola (Captulo
VIII, Clsener-Godt y Sachs, 1995). Dentro del rea del bosque manejado, las actividades