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LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA:

PRODuCCIn, COnSuMO Y CIRCuLACIn


Jorge MORn De PABLOS
Departamento de Arqueologa, Paleontologa y Recursos Culturales de AUDEMA

Rui Roberto De ALMeIDA


Fundaao para a Ciencia e Tecnologa, Portugal / UNIARQ, Universidade de Lisboa
ReSuMen

el presente estudio aborda la produccin, el consumo y la


circulacin de la miel en la Hispania romana. en cierta medida,
se puede decir, de una forma genrica, que la actividad apcola,
es decir, la que se entiende y se refiere no tanto a la recoleccin,
sino a la produccin controlada y orientada a la extraccin de la
miel como una actividad ms del calendario agrcola, se viene
interpretando en la actualidad como una actividad complementaria, con cuyo desarrollo se consiguen rentabilizar mayoritariamente las zonas de escasa productividad agrcola. Sin embargo,
el reciente descubrimiento de numerosos ejemplares de colmenas
cermicas en el reborde oriental meseteo, concretamente en el
entorno rural de la antigua ciudad de Segobriga, en la provincia
de Cuenca, complementado con otros hallazgos en el ager de la
ciudad, as como en el entorno de la ciudad de Braga en Portugal,
permite aportar nuevos datos al conocimiento de la produccin
de miel y una nueva dimensin a la actividad apcola, particularmente en lo que se refiere al periodo romano. en este sentido,
no se puede asegurar que se trate de una actividad propia de
zonas de Hispania poco productivas desde el punto de vista agropecuario, sino que hay que ver la produccin apcola como una
actividad ms, que se concibe con criterios intensivos en la poca
y el territorio que nos ocupa.

PALABRAS CLAve: apicultura, colmenas, Segobriga, Hispania


RIASSunTO

questo lavoro affronta lo studio della produzione, il consumo


e la circolazione di miele nella Hispania romana. Si pu dire in
certo senso, ed anche in modo generico, che lapicoltura, cio
la attivit che si riferisce, non solo alla raccolta, ma inoltre allestrazione controllata e orientata alla produzione di miele come
unaltra attivit del calendario agricolo, viene stata interpretata
nella storiographia ordiena come una attivit complementaria
che con il suo sviluppo stato possibile redditiziare aree di bassa
produttivit agricola. Tuttavia, la recente scoperta di numerosi
esemplari di alveari ceramici nel contexto rurale di lantica citt
di Segobriga, nella provincia di Cuenca, ai qualli si devono
aggiungere altri reperti trovati nel ager de la stessa citt, come
nelle vicinanze della citt di Braga in Portogallo, contribuisce

alla conoscenza pi accurata della produzione di miele ed


anche a donare di nuova dimensione allapicoltura, in particolare
per quanto riguarda il periodo romano. In questo senso, non si
pu garantire che lapicoltura nella Hispania romana sia unattivit
unica delle aree improduttive dal punto di vista agricolo, ma si
deve capire come unaltra attivit in pi che ha il suo propio
senso nellepoca e nel territorio studiato.
PAROLe ChIAvI: apicoltura, arnie, Segobriga, Hispania

MeTODOLOgA

es bien conocida y globalmente aceptada la importancia de la actividad colmenera a lo largo de toda


la Antigedad preclsica y clsica, as como durante
el perodo medieval, siendo la miel el principal producto que se obtena de dicha actividad, uno de los
artculos de la alimentacin ms importante y prestigiado y el nico edulcorante conocido hasta finales
del siglo Xv, fecha en que empez a introducirse la
caa de azcar en europa (Carmona 1999: 131). Aunque fuera ya conocida en pocas antiguas, la miel era
un bien relativamente escaso y poco frecuente, apenas
asequible para algunos.
Pese al valor econmico de esta actividad, reconocido por los estudiosos del mundo clsico, son pocos los trabajos que se han detenido en analizar la
miel, la apicultura o los elementos propios de su actividad en pocas antiguas para el rea peninsular
(Martn Tordesillas 1968; fernndez uriel 1990; vzquez hoys 1991) y fuera de la misma (Bortolin 2008).
La propia naturaleza poco visible de la actividad apcola, con tendencia a desarrollarse en zonas
serranas o marginales, presumiblemente de menor
potencial agrcola y difcilmente utilizables para la

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realizacin de otras actividades, conlleva a que se


entienda como una actividad secundaria. Por otra
parte, la escasa representatividad arqueolgica de
sus productos y tiles, quizs haya contribuido igualmente de forma indirecta a su desvalorizacin, colocndola en un segundo plano, en detrimento de
otras actividades productivas/transformadoras, como
la agrcola, la olivcola, la vitivincola o la salazonera,
de cuyas instalaciones productivas/de procesado,
de los productos manufacturados envasados y respectivos contenedores, as como de sus ejes de distribucin y circuitos de comercializacin existen
abundantes testimonios y evidencias directas.
en cierta medida, se puede decir, de una forma
genrica, que la actividad apcola, es decir, la que
se entiende y se refiere no tanto a la recoleccin,
sino a la produccin controlada y orientada a la extraccin de la miel como una actividad ms del calendario agrcola (Bonet, Mata 1995: 277), se viene
interpretando en la actualidad como una actividad
complementaria, con cuyo desarrollo se consiguen
rentabilizar mayoritariamente las zonas de escasa
productividad agrcola. Sin embargo, el reciente
descubrimiento de numerosos ejemplares de colmenas cermicas en el reborde oriental meseteo,
concretamente en el entorno rural de la antigua ciudad de Segobriga, en la provincia de Cuenca, permite
aportar nuevos datos al conocimiento de la produccin de miel y una nueva dimensin a la actividad
apcola, particularmente en lo que se refiere al periodo romano. en este sentido, no se puede asegurar
que se trate de una actividad propia de zonas de Hispania poco productivas desde el punto de vista agropecuario, sino que hay que ver la produccin apcola
como una actividad ms, que se concibe con criterios
intensivos en la poca y el territorio que nos ocupa
(Almeida, Morn 2012: 63-81).
en el presente trabajo se dejarn sin tratar muchos de los aspectos relacionados con la importancia
de la miel en la Antigedad u otros relacionados
con la apicultura y historia de la misma, no solo
porque en los ltimos aos varios autores se han
ocupado de forma objetiva y detallada, sino tambin
porque excede en gran medida el objeto de estudio,
la produccin, el consumo y la distribucin de la
miel en Hispania. Sin embargo, para el correcto entendimiento de la apicultura en poca romana en
Hispania se hace necesario abordar, aunque de forma
preliminar, aspectos de esa temtica, as como incluir
de manera sinttica y retrospectiva algunas de las

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lneas de investigacin y principales resultados alcanzados en las dos ltimas dcadas en este campo
del mundo productivo rural.
LA MIeL Y LA APICuLTuRA en eL
MeDITeRRneO AnTIguO

es bien sabido que la miel se trataba de un producto bastante apreciado en la Antigedad por sus
innumerables cualidades y atributos. Prueba de esto
es el acervo de que se dispone actualmente de representaciones, iconografa, siendo numeroso el conjunto de referencias por parte de los autores clsicos
que resaltan y halagan esta sustancia natural, destacando sus excelsas y beneficiosas propiedades.
Plinio, por ejemplo, se refiere a la miel como un
jugo dulcsimo, ligersimo y salubrrimo [] (Plin.,
N.H., XI, 1, 5), [] que aporta el gran placer de
su naturaleza celestial [] (Plin., N.H., XI, 1, 12).
esas y otras caractersticas confirieron a la miel
un status particular y motivaron su utilizacin de
forma recurrente en la cocina, al constituir el alimento edulcorante y energtico por excelencia, y
debido a que sus propiedades antispticas la hacan
de igual modo idnea para utilizarla en la conservacin de frutos, y en el mundo de la medicina (fernndez uriel 1990: 136; vzquez hoys 1991: 67).
en el Medicamina de Ovidio, por ejemplo, se menciona el uso de la miel y la cera para fines mdicos
y cosmticos. Por otra parte, tampoco debe desestimarse el uso de la cera para alumbrado de calidad,
para encerar maderas o papiros, y menos an como
soporte de escritura, siendo la materia prima indispensable para las tablillas de escritura.
Tal como sucede hoy en da, se conocan distintos
tipos y calidades de miel, segn la flora de cada regin y segn la temporada en la cual se cosechaba.
Del tica proceda la miel ms apreciada de la Antigedad, seguida de la de Creta, Rodas, Chipre,
frica, Crcega, Italia y espaa (Daremberg, Saglio 1900: 1704).
en lo que se refiere al proceso de extraccin/cosecha de la miel, se sabe, a travs de los relatos que
han recopilado y que nos legaron estos mismos autores, que se realizaba en distintas etapas, y que de
cada una de esas fases resultaban calidades distintas:
en la primera se obtena la miel denominada mel
optimum, simplemente dejndose a escurrir los panales; en la segunda se prensaban los panales para

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extraer la miel que restase en su interior, que se designaba mel secundum, y que era considerada de
segunda calidad (Dosi, Schnell 1992: 19; Blanc,
nercessian 1994: 29).
Pero la extraccin de productos melferos o de
derivados de la miel no se agotaba con ese proceso.
una vez prensados los panales se poda an realizar
un lavado de los mismos con agua templada, del
cual resultaba un lquido dulce que se utilizaba posteriormente en la preparacin del hidromiel (que se
consuma ampliamente), de vinos melados o de refrescos avinagrados (vid. Cruz 1997; apud Morais 2006). De ese modo, la miel era tambin considerablemente utilizada en el vasto mundo de los
productos y subproductos vitivincolas, hacindose
indispensable como complemento en la elaboracin
de vinos dulces (extremamente apreciados en momentos altoimperiales, particularmente en poca de
Augusto) o de otras bebidas como el mulsum1 y
el mosto (Morais 2006: 149-150).
entre los autores latinos clsicos que ms versaron
sobre la miel y sus usos destacan Plinio, varrn o
Columela. Plinio dedic muchas pginas de su Historia Natural a la miel y la apicultura, coincidiendo
con Aristteles en cuales eran las mejores mieles de
la poca. varrn y Columela procedieron a la observacin directa para elaborar sus teoras que, an en
la actualidad, son una fuente til de informacin. es
sobre todo este ltimo, quien, en el noveno de sus
Doce Libros de Agricultura, trata de forma detallada
y minuciosa todos los aspectos entonces valorados
acerca de la cra de abejas y de la miel, de su correcta
produccin y recoleccin, calendario de cosechas,
cuidados a las abejas, as como acerca de los principios, tcnicas y tiles a utilizar en su prctica.
La evidencia iconogrfica de mayor antigedad
que ilustra objetivamente la actividad apcola se remonta al antiguo egipto, con distintos dibujos re1 Se trata del vino mezclado con miel, que fue acompaamiento obligado de la gustatio, promulsis, y al que aludi Celso.
Su forma de preparacin fue variada y se escogan los ms valiosos vinos y la miel de mejor calidad. el mejor mulsum vetus
se haca con vinos aejos, en los que se mezclaba una parte de
miel por dos de vino segn Dioscrides y Macrobio. Otras recetas de mulsum mencionan 10 libras de miel por 13 litros de
vino, o una de miel por cuatro de mosto fermentado. Apicius us
el mulsum en determinadas salsas, emplendose en dicho sentido
para hacerlas ms dulces o espesarlas. el mulsum se us en mltiples recetas y combinados ensalada de malvas cocida en salsa
al vino dulce, salsas diluidas con mulsum y aceite, patinae baadas
con mulsum, etc. (Beltrn Lloris 2002: 199-200).

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presentativos de las abejas en las diferentes dinastas,


as como numerosas escenas de trabajo apcola, recoleccin de miel o contabilizacin de las cosechas
(Crane 1983: 35-39).
A pesar de estas y de otras innumerables referencias, son raros los hallazgos arqueolgicos conocidos en el rea mediterrnea donde se documente
de forma inequvoca la actividad apcola, es decir
colmenares o colmenas, puesto que, tal como bien
sealaron Bonet y Mata (1995: 279): la colmena
es precisamente la pieza que permite distinguir la
apicultura de la simple recoleccin de la miel [].
As mismo, la propia naturaleza de las colmenas se
convierte en un factor importante y en un enorme
condicionante a la hora de estudiar los recipientes
de la produccin melfera. Conviene recordar que,
tal como seala Columela, las colmenas podan estar
realizadas en distintos materiales (Agr., IX, vI, 76):
[] de corcho, porque no estaran muy fras en el invierno ni muy calientes en el verano [], si no hubiere []
se harn con mimbres entretejidos; y si estas no se encuentran
se fabrican con troncos de rboles excavados []. Las peores
de todas son las de barro cocido, ya que se encienden con
los calores del esto y se hielan con los fros del invierno.
Las dems especies que hay de colmenas son dos, unas que
hacen con boiga y otras se construyen con ladrillos [].

De ese modo, es comprensible y justificable la escasez e invisibilidad de dichos vestigios, y tal hecho
se debe mayoritariamente al tipo de materiales que
se pueden encontrar en el registro arqueolgico. Consecuentemente, la arqueologa solo ha podido constatar,
hasta la fecha, aquellas piezas elaboradas con material
no perecedero, es decir, las colmenas cermicas.
en ese sentido, son excepcionales los hallazgos
del apiario de Tal Rehov (Israel). en este colmenar,
hasta la fecha el ms antiguo conocido (figura 1), se
practicaba ya de forma aparentemente industrial, una
apicultura intensiva en el siglo IX a.C.2 (Mazar, Panitz-Cohen 2007: 202-203). Otros hallazgos de colmenares y colmenas conocidos son los procedentes
de yacimientos que se han convertido en una referencia
2 Las colmenas cermicas eran de forma cilndrica, con 80 centmetros de longitud por 40 centmetros de anchura, y se encontraban
superpuestas en varias hiladas sobre un muro de base hecho con
adobes, en tres calles paralelas. en las colmenas mejor preservadas
se identific, por un lado, el cierre de arcilla con el agujero utilizado
para el paso de las abejas, y por otro la tapadera cermica, que
permita la apertura y extraccin de los panales. Los anlisis realizados
sobre las colmenas comprobaron su uso y revelaron la presencia de
molculas de cera en su interior (Mazar, Panitz-Cohen 2007: 205).

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figura 1. Colmenar de Tal Rehov (Israel), siglo IX a.C. 1. hilera oriental; 2. vista isomtrica; 3. Reconstruccin,
segn Mazar, Panitz-Cohen 2007: 2005-2007

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obligatoria, como la villa griega de Cave of Pan vari


(Jones et alii 1973), del gora de Atenas, Marathon,
Corinto (Crane 1983), as como en las islas de Chos
o Creta (Bartolin 2008: 73-78, apud Morais 2008: 81).
no obstante, a pesar de las reservas y desventajas
que apuntaban los tratadistas latinos a las colmenas
hechas con cermica, al considerar que eran las menos recomendables3, su uso es un hecho incuestionable desde la Antigedad, tal como qued reflejado,
hasta momentos bien cercanos en el tiempo, segn
se puede observar por paralelos conocidos desde el
Oriente Lejano (nahaf, galilea) (Mazar, Panitz-Cohen 2007: 214-215), Jordania, egipto, Chipre, grecia
(Jones et alii 1973; Crane 1983), Mallorca (Rossell 1966: 34 y 74), o en Andaluca, ya en territorio
peninsular (Martn Morales 1981).
es bastante probable que el inconveniente trmico se pudiera solventar con una proteccin adecuada (Bonet, Mata 1995: 280), como ramas, broza,
o arcilla, materiales fciles de trabajar y transportables (Bartolin 2008: 66-69, apud Morais 2008: 81),
o inclusive que se viera compensado por el aislamiento proporcionado por la arcilla/adobe utilizado
en el emparedamiento de las colmenas en el colmenar. Segn R. Bartolin, la gran ventaja de las colmenas cermicas asentaba en su carcter mvil, que
evitaba tener que recorrer vastas reas en busca de
fuentes directas para captar/recolectar la miel, a la
vez que permita colocarlas en locales estratgicos
inmediatos para la produccin segn cada momento
(Bortolin 2008, apud Morais 2008: 82).
en lo que se refiere a la ubicacin de los colmenares, parece ser que el lugar idneo deba ser
cercano a las zonas de vivienda, resguardado del
fro y del calor, debiendo existir agua en las zonas
ms cercanas, bien como plantas aromticas y rboles frutales (Bonet, Mata 1995: 280). virgilio refleja en su Gergicas la importancia de una localizacin adecuada: [] lo primero es buscar un lugar
acomodado para las abejas, en que ni penetren los
vientos, ni vayan las ovejas y los cabritillos a pisotear
las flores [].
Resulta interesante verificar que en los pocos
casos conocidos de colmenas in situ, estas se localizaban en zonas internas de los poblados, como por

Las referencias literarias clsicas certifican no


solo la existencia de miel producida en Hispania,
sino que esta era adems exportada y gozaba de gran
prestigio. De este hecho dan testimonio varias citas
de Plinio (XXI, 74) o estrabn, particularmente de
los productos bticos. es sobre todo el segundo autor
quien proporciona la lista ms completa de productos
que Hispania, y, ms concretamente, Turdetania, ex-

3 varrn (R.R., III, 16,16-17) y Columela (R.R., IX, 6, 1-4)


aluden a la calidad inferior de la miel que se produca en estos
recipientes, alegando que se deba al hecho de que no mantenan
una temperatura constante.

4 el colmenar se ubicaba en el espacio interior no amurallado


del poblado, en el centro de un rea abierta rodeada por una gran
densidad de construcciones, tanto de carcter domstico como
pblico (Mazar, Panitz-Cohen 2007: 209-210).

ejemplo en sitios tan lejanos y cronolgicamente


distintos como son Tal Rehov Israel4 (Mazar, Panitz-Cohen 2007: 214-215) o Puntal dels Llops (Bonet, Mata 2002).
De una forma general, la iconografa antigua, los
relatos de los autores latinos, los vestigios arqueolgicos y los mismos paralelos etnogrficos muestran
que existen notables similitudes entre los recipientes
y las posibles prcticas apcolas entre mbitos geogrficos tan lejanos, como son el extremo Oriente
y el extremo Occidente mediterrneo, o cronologas
tan distintas, como la I edad del hierro y la poca
Moderna. As mismo, parece hoy evidente que se
trata de una tradicin con varios milenios de existencia que se puede haber desarrollado desde Oriente
a Occidente y que todava contina con la prctica
tradicional de estas explotaciones (figura 2).
no solo en el mbito mediterrneo, como pareca
deducirse de los ejemplares conservados en la cultura
ibrica, sino tambin en el interior peninsular, gracias
al hallazgo de las colmenas cermicas en el territorio
de la ciudad de Segobriga. en este sentido, la supervivencia de la prctica tradicional de la apicultura
en regiones del interior es un argumento a favor de
lo que hasta ahora hemos expuesto. Tambin en la
apicultura tradicional del interior vamos a encontrarnos colmenares horizontales, que parecen propios
de tradiciones mediterrneas intensivas, junto a colmenares verticales, ms propios de una prctica trashumante individual (figura 3).
LOS eSPACIOS De PRODuCCIn:
COLMenAS Y COLMenAReS en LA
PennSuLA IBRICA. De LA POCA
IBRICA A LA ROMAnA

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portaba a Roma: [] De Turdetania se exporta


trigo, mucho vino y aceite; este, adems, no solo en
cantidad, sino de calidad insuperable. exprtase tambin cera, miel [] (est. III, 2, 6). A pesar de estas
referencias, no se sabe exactamente cual era el papel
real de la miel en el escenario de las exportaciones
hispanas hacia las dems provincias del Imperio, ni
tampoco cuales eran los contenedores adoptados
para su transporte (Morais 2006: 149).
no obstante, el primer aspecto que resulta complejo a la hora de referirnos a los envases romanos
destinados a la prctica apcola en la Pennsula Ibrica, es el evidente desconocimiento que tenemos
de los mismos. el rastreo de muchos de los conjuntos
arqueolgicos de referencia y la realizacin de un
inventario de esos recipientes refleja un total vaco
en la mayor parte de las distintas provincias hispanas.
Paradjicamente, el panorama de la apicultura,
de las colmenas en cermica, y en buena parte las
bases para una mejor comprensin de los mismos
en poca romana, proviene de la investigacin desarrollada en los ltimos aos para los momentos
anteriores a la presencia romana en la Pennsula,
para el mundo ibrico. De ese modo, aunque exceda
en parte el mbito cronolgico de este estudio, entendemos que se hace obligatorio una lectura diacrnica y la sntesis de sus principales lneas de
conocimiento y aportaciones. en este sentido, tenemos que sealar que es muy probable que la utilizacin de recipientes cermicos en los colmenares
desde poca ibrica nos est probando la existencia
de una apicultura intensiva con la utilizacin de
muros colmeneros, que difiere enormemente de la
prctica tradicional trashumante que utiliza colmenas
realizadas con materiales perecederos corcho, mimbre, madera, etc.. en la prctica trashumante las
colmenas se trasportan a hombros de los apicultores
o en caballeras burros y mulas y su objetivo era
garantizar y ampliar la produccin de miel. esta trashumancia comenzaba en el mes de mayo y finalizaba
con la llegada de las primeras lluvias y fros. Las
colmenas de disponan de manera vertical y se protegan de los vientos con las construccin de muretes,
que todava hoy en da se pueden ver en algunas regiones de Portugal (henriques et alii 1999-2000:
329-363). era habitual que un miembro de la comunidad viviera junto a las colmenas para protegerles
de posibles hurtos. Las colmenas se castraban una
vez al ao, aunque en los aos de bonanza climtica
se podan castrar hasta dos y tres veces.

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A pesar de las alusiones puntuales a la apicultura


en poca ibrica (Blzquez 1968), la identificacin
de la misma arqueolgicamente radica en fechas recientes, cuando la investigacin arqueolgica aliada
a la comparacin etnogrfica logr identificar los
recipientes que se destinaban a albergar en su interior
los respectivos panales de miel, las colmenas cermicas. estas fueron debidamente caracterizadas y
posteriormente reconocidas con particular profusin
a partir de mediados de la dcada de los noventa,
destacndose los trabajos de Mata, Bonet 1992; Bonet, Mata 1995, 1997, 2002; fuentes Albero, hurtado
Mullor, Moreno Martn 2004, con especial incidencia
en el Levante peninsular, en el rea edetana.
Se dieron a conocer varios ejemplares completos
de colmenas, provenientes de las excavaciones del
fortn edetano de Puntal dels Llops, Monravana y del
Tossal de Sant Miquel (Bonet, Mata 1995, 1997, 2002),
y un conjunto muy numeroso de fragmentos con orgenes y procedencias diversas (cerca de 80 yacimientos
referenciados, conocidos por excavaciones, prospecciones o recogidas superficiales), en los cuales se apreciaba una considerable variedad de morfologas de
bordes (Bonet, Mata 1995: 278-279).
Las colmenas cermicas ibricas consisten en
unos recipientes cilndricos abiertos en ambas extremidades, con dimetros comprendidos entre los
24 y 29 centmetros, una altura entre 53 y 58 centmetros, y una capacidad de cerca de 48 litros (Bonet, Mata 1995: 280), medidas y capacidades coincidentes con las que tradicionalmente se suelen estimar para las romanas y tradicionales (Crane 1983:
table 2, 17). Respecto a las diferentes morfologas
de los bordes, establecen que los moldurados y los
salientes pertenecen al Ibrico Pleno, mientras que
en la poca iberorromana se asiste a su mayor variedad (Bonet, Mata 1995: 280-281).
Presentan como principal elemento diagnosticable unas tpicas estras incisas y paralelas realizadas
en fresco anteriormente a la coccin, o surcos/acanaladuras igualmente paralelos y profundos, en la prctica totalidad de su superficie interior, destinadas a
una mejor adhesin de los panales. Segn los paralelos arqueolgicos y etnogrficos conocidos, se trata
de un tipo de colmenas fijas que se disponen en una
hilera aislada o apiladas sobre el suelo o sobre un
murete construido al efecto. Con base en la evidencia
de los departamentos del Puntal dels Llops, y, una
vez ms, tambin por comparacin con los modelos
etnogrficos de la Kabilia argelina, las Baleares y la

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figura 2. ejemplos de colmenares tradicionales modernos y contemporneos. 1. Colmenar familiar en nahaf (Israel),
segn Mazar, Panitz-Cohen 2007: 214; 2. Colmenas tradicionales del Museum of Settlement de Kibbutz Yifat (Israel),
segn Mazar, Panitz-Cohen 2007: 215; 3. Colmenar del egipto Medio, segn Mazar, Panitz-Cohen 2007: 216;
4. Chipre, colmenas horizontales, segn Jones et alii 1973; 5. Colmenares de Caeres de Sa Porrasa, Son ferrer,
Mallorca, segn PgOu de Mallorca, n 346

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figura 3. ejemplos de colmenares tradicionales en la provincia de Soria. 1. Colmenas horizontales, Arnedillo;


2. Colmenas verticales, Santa Cruz de Yanguas; 3. Colmena tradicional, Diustes; 4. Detalle colmenas Santa Cruz de
Yanguas, fotografas R. Barroso Cabrera

villa griega de Cave of Pan, Bonet plantea la hiptesis de que las colmenas podran guardarse en el interior de los espacios domsticos mientras no estuvieran en funcionamiento, o bien estar funcionales en las
terrazas de las casas (Bonet 1995: 415).
La gran densidad de colmenas del rea edetana,
y su ausencia o presencia puntual en otras zonas,
ha llevado a proponerlas como un tipo propio de dicha rea (Bonet, Mata 1995: 282-283). A la par, se
consider que el conjunto de datos documentado

permita considerar que el uso de la miel y la prctica


de la apicultura estaran ampliamente difundidos en
poca ibrica.
esa imagen de una actividad apcola circunscrita
en el espacio se vio redefinida con el descubrimiento
de cermicas anlogas en el rea albacetense (Soria
Combadiera 2000), en la cuenca del Jcar. Dichos
descubrimientos ampliaron el contexto geogrfico
de la difusin y uso de dichos recipientes a los territorios interiores, aportaron nuevos datos para el

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conocimiento de la cultura apcola, al tiempo que


permitieron intuir una actividad ms generalizada
y con mayor potencia e importancia econmica que
la que entonces se supona para poca ibrica.
Cronolgicamente no se pueden adscribir los distintos tipos de bordes5 a las diferentes fases dentro de
la etapa ibrica o del perodo romano, puesto que dichos materiales proceden de prospecciones en superficie. As mismo, la comparacin de estos materiales
con los conocidos para el rea edetana permiti concluir que la mayora de los tipos de borde identificados eran coincidentes, sobre todo de los que se podan atribuir al horizonte Ibrico Pleno, los de bordes
triangulares y algunos de los engrosados, y que era a
partir del horizonte Ibrico tardo cuando se registra
una mayor diversidad formal.
Por otra parte, segn la misma autora, la existencia de colmenas en esa regin se debera bien a
contactos mantenidos con el territorio de Edeta, o
bien se vinculaban a la existencia de una tradicin
local (Soria Combadiera 2000: 176).
Los ltimos hallazgos, publicados por fuentes
Albero, hurtado Mullor, Moreno Martn (2004), del
territorio de Keilin, procedentes de prospecciones que
han documentado una evolucin del patrn de asentamiento que, a grandes rasgos, sigue una tendencia
similar a Edeta, permitieron aadir ms puntos al mapa de distribucin, particularmente de los que tenan
colmenas en el perodo altoimperial (fuentes, hurtado, Moreno, 2004: 183).
Los autores recopilaron todos los fragmentos de
colmenas cermicas documentados en el rea edetana y albacetea y realizaron un anlisis morfolgico
y estadstico que revel aspectos bastante interesantes, que de algn modo permiten arrojar alguna luz al
entendimiento de la pervivencia/continuidad de estos
tipos cermicos entre la edad del hierro y el perodo
romano (fuentes, hurtado, Moreno 2004: 188-194).
Con dicho anlisis se pretendi determinar si las
diferentes variantes de borde tenan algn significado
cronolgico, regional o de taller y, por consiguiente,
conocer el momento en el que se inicia la fabricacin
5 Los ejemplares del rea albacetense Casilla del Mixto,
Los Charcos, Las hoyas, Cabezo de los Silos y La Cueva presentan dimetros de boca que oscilan entre los 26 y 30 centmetros,
con bordes diferenciados y paredes rectas. La morfologa de los
bordes es sobre todo engrosada, aunque tambin estn presentes
los bordes triangulares, salientes y redondeados. Sus superficies
de coccin oxidante no presentan ningn tipo de tratamiento
(Soria Combadiera 2000: 175).

287

de ciertas formas, su perduracin y declive, intentando


establecer as qu borde era propio de cada perodo y
rea. As mismo, se definieron cuatro grandes grupos
segn sus atributos formales: el de los bordes engrosados, externa o internamente; el de los bordes de tipo
moldurado; el de los bordes pendientes; y por ltimo,
el de los bordes salientes simples, un tipo de borde que
apenas sobresale, excediendo el dimetro mximo de
la pieza (fuentes, hurtado, Moreno 2004: 191-192).
Se concluy que la produccin de las colmenas
de tipo borde engrosado se inicia en el Ibrico
Pleno, incrementndose a lo largo del Ibrico final,
hasta que en poca imperial se observa su retroceso
(fuentes, hurtado, Moreno 2004: 190). en lo relativo
a las colmenas con el borde moldurado, se trata
de una forma con altos ndices de produccin, tanto
en el Ibrico Pleno como en el final, aumentando
en este ltimo tanto los yacimientos como el nmero
de fragmentos hallados, y persistiendo en poca imperial, aunque en menor nmero.
en cuanto a las colmenas con el borde pendiente, son escasas en los yacimientos del rea edetana, y nulas en la provincia de Albacete, siendo por
lo tanto una forma tpica del Ibrico final. Por ltimo, que las de borde saliente simples aunque
podran tener un origen en el Ibrico Pleno, se deberan adscribir al Ibrico final, principalmente debido a su mayor presencia en esta fase en cuanto a
nmero de yacimientos y ejemplares (fuentes, hurtado, Moreno 2004: 190-194) figura 4.
en lo que concierne a la poca romana, la evidencia conocida es ms parca. Son relativamente pocos
los fragmentos claramente atribuibles a colmenas,
motivo por lo cual es obligatorio recurrir a los escasos casos conocidos. estn documentados fragmentos de colmenas y de extensiones de colmenas por
ejemplo en Sphakia (Creta) o en gortyna, donde estn presentes en cantidad tanto en momentos tardohelensticos, como romanos (francis 2000), en Creta
(hayes 1983: 132, n 177), o an en Knossos, tambin de poca romana (forster 2009: 146).
este panorama es an ms reducido se nos circunscribimos al mbito geogrfico que nos ocupa en el presente trabajo, Hispania. De hecho, fue precisamente la
ausencia generalizada de este tipo de recipientes cermicos en los inventarios peninsulares lo que motiv R.
Morais a realizar la reciente y an hoy actualizada sntesis sobre la problemtica de la miel y de las cermicas
relacionadas con su produccin/almacenamiento en territorio peninsular (Morais 2006, 2011).

288

JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

Anejos de AEspA LXv

figura 4. Colmenas cermicas ibricas. 1. ejemplares completos procedentes del Puntal del Llops, segn Bonet, Mata 2002;
2. fotografa de colmenas ibricas del rea edetana (Museo de Prehistoria de valencia); 3. Principales tipos de bordes de
colmenas ibricas del rea edetana, segn Bonet, Mata 1995, recopiladas por fuentes, hurtado, Moreno 2004: 190;
4. Tipos de bordes de colmenas del territorio de Kevin, segn fuentes, hurtado, Moreno 2004: 190;
5. Tipos de bordes de colmenas de la comarca del Jcar (Albacete), segn Soria 2000: 176

Anejos de AEspA LXv

LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

289

figura 5. Comparativa de los modelos ibricos y romanos en la Pennsula Ibrica. 1. ejemplares completos
procedentes del Puntal del Llops, segn Bonet, Mata 2002; 2. Colmena cermica de la insula de las Carvalheiras
(Bracara Augusta), segn Morais 2006: 157; 3. Colmena de tipo tubular procedente de La Laguna (Segobriga,
Cuenca); 4: Colmena de tipo troncocnico procedente de Los vallejos (Segobriga, Cuenca)

en ese trabajo, una referencia obligada para el


tema que ahora nos ocupa, se presenta un ejemplar
completo procedente de un estrato de amortizacin/destruccin de la insula de las Carvalheiras en
Bracara Augusta (Braga). Se trata de una pieza cilndrica, con un dimetro mximo de 17,4 centmetros y mnimo de 13 centmetros, y una altura de
42 centmetros, de menores dimensiones que las
ibricas y que las romanas del rea de Segobriga
(Morais 2006: 157) figura 5.
el mismo autor menciona que ese ejemplar que
se encontraba depositado en el museo local fue
inicial y errneamente clasificado como un elemento
de tubera. Paralelamente, destaca que se diferencia
bastante de estos, no solo por su forma, sino por las
estras presentes en su superficie y por su manufactura particular con arcillas distintas a las de las canalizaciones y de los dems materiales latericios, y
afirma, que con gran probabilidad, muchas colmenas
de esta ciudad y de otras ciudades hispnicas se encontrarn camufladas en el registro cermico bajo
la designacin de tuberas (Morais 2006: 157).
As mismo, a raz de ese descubrimiento en el
noroeste de la Hispania Tarraconensis, R. Morais

advierte para el desconocimiento existente sobre


este tipo de cermicas en poca romana, alude a la
necesidad de rever muchos de los fragmentos tradicionalmente clasificados como canalizaciones cermicas, e incita a su identificacin y recopilacin
en las dems regiones y provincias hispnicas, de
tal modo que se pueda cuantificar y valorar debidamente, con base en los vestigios arqueolgicos,
el papel que la produccin y comercializacin de la
miel desempearon en las provincias occidentales
(Morais 2006: 157-158). Recientemente, hemos podido identificar la produccin y uso de colmenas
cermicas en el territorio de la ciudad de Segobriga
Saelices, Cuenca, lo que nos permite trazar un
panorama ms preciso sobre la prctica de la apicultura en la Hispania romana. en este sentido, la
produccin y el uso de colmenas cermicas solo se
pudieron atestiguar en el ager segobricense para la
poca altoimperial. La prctica totalidad de los enclaves excavados no sobrepasan cronolgicamente
el siglo III d.C. Constituye una excepcin el vicus
de Las Madrigueras, en la vega del valdejudos, a
medio camino entre Segobriga y Opta. este espacio
cuenta con una fase tardoantigua, de los siglos III y

290

JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

figura 6. Colmenas andaluses. 1. Colmena procedente


de la Rbita de guardamar del Segura (Alicante);
2. Colmena de Sompo (Concentaina, Alicante),
segn gutirrez Lloret 1993: 164

Iv d.C., pero no se han atestiguado colmenas cermicas para este perodo. esta ausencia en este caso
parece real, no nos encontramos con una incapacidad
para reconocer el recipiente productor, como parece
ser una tnica en el panorama hispano. La ausencia
nos est indicando su sustitucin por recipientes fabricados en materiales perecederos y, seguramente,
el abandono de la prctica intensiva y el paso de
nuevo a una apicultura de grupos familiares especializados con una prctica trashumante.
el cuadro de la produccin se ha visto recientemente ampliado al sector suroccidental de la Pennsula, concretamente al extremo suddoeste de la
Lusitania, con la identificacin de colmenas en la
alfarera del Martinhal (Portugal). este hallazgo se
revela particularmente importante no solo por tratarse
del primer testimonio en dicha provincia, sino tambin porque se han podido realizar varios anlisis
que permitieron confirmar la presencia de residuos
de cera y miel en su interior (Oliveira et alii, e.p.).
Para finalizar, no queremos dejar de abordar la
problemtica de las colmenas cermicas de cronologa andalus. en este perodo nos volvemos a encontrar con la fabricacin de colmenas cermicas,
seguramente por los talleres locales que son muy

Anejos de AEspA LXv

activos en la elaboracin de todo tipo de recipientes.


Creemos que el problema para este perodo no es
la invisibilidad del tipo cermico, sino su confusin con otro tipo bastante habitual en los yacimientos de la poca. nos referimos a los recipientes destinados a funciones culinarias, como son los hornos
o tannur destinados a la elaboracin del pan. Se
trata de un horno porttil destinado a la coccin de
pan, aunque tambin puede servir para la coccin
de otros alimentos panificables, como los dulces.
normalmente el tannur cuenta con una apertura superior para la evacuacin de humos y otra inferior
boca, que sirve para cargar el horno. este tipo de
forma puede ser confundida con colmenas cermicas
verticales. el aspecto tcnico que marca la diferencias entre una y otra serie es la presencia de las
estras interiores, que solo aparecen en las colmenas
cermicas y no tienen ninguna funcin en los tannur.
estas estras se realizan con el objetivo de ayudar
a que amarren los paneles, tambin se colocan
en el interior de los mismos cruces o viros realizados con madera locales flexibles en un nmero
de cinco a seis. en las colmenas andaluses la tapa
o tmpano se realizara en un material perecedero,
mientras que la puerta de entrada de las abejas piquera o biquera, se realizara por unos pequeos
orificios que se han interpretado errneamente como
pequeos tiros de los hornos cermicos (figura 6).
esta posibilidad fue recogida por gutirrez Lloret
a travs de una sugerencia que le realiz personalmente
el profesor Paul Arthur, quien le plante la posibilidad
de que algunos de estos hornos porttiles fueran colmenas debido al parecido con las colmenas ticas. La
autora no desech totalmente esta posibilidad y las
relaciona con el hallazgo de numerosos fragmentos
de tananir de la forma M9.1 en la Llometa del Sif
elche, Alicante, recogidos por por P. Ibarra en 1926
y ms recientemente por el grupo Ilicitano de estudios
Arqueolgicos (gutirrez Lloret 1996: 145).
LA APICuLTuRA en eL TeRRITORIO
SegOBRICenSe: PRODuCCIn, COnSuMO
Y CIRCuLACIn. unA APROXIMACIn A
Su PRCTICA en HISPANIA

Los trabajos arqueolgicos realizados en diferentes yacimientos en el territorio de Segobriga entre


los aos 2009 al 2011, as como otras intervenciones
en el hinterland de la ciudad nos permiten trazar un

Anejos de AEspA LXv

LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

291

figura 7. Localizacin de Segobriga en la Pennsula Ibrica y ubicacin de los yacimientos excavados sobre modelo
digital del terreno

292

JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

panorama relativamente preciso de la prctica de la


apicultura en poca romana, aunque tengamos sobre
todo datos de la produccin de miel, mientras que
el consumo y la circulacin de la misma cuentan
con un mayor nmero de interrogantes. Sin embargo,
creemos que los datos obtenidos en el estudio del
territorio que hemos realizado en estos ltimos aos
es extrapolable al de otras ciudades hispanas.
LA PRODuCCIn

en las lneas precedentes ya hemos abordado la


produccin de la miel en el mundo antiguo mediterrneo y los antecedentes de la edad del hierro
en el territorio peninsular, en especial en el rea levantina. Parece claro que nos encontramos ante una
produccin intensiva que no tiene relacin con la
prctica tradicional trashumante, aunque no cabe
duda que esta sera coetnea con la que a continuacin vamos a detallar. La localizacin de colmenas
cermicas sera una prueba de esta prctica intensiva
estabilizada en el terreno, ya que el peso de las colmenas imposibilitara su itinerancia fuera de los espacios de fcil accesibilidad con carruajes o caballeras. Por otro lado, no cabe duda que la ubicacin
de los colmenares en las zonas de produccin agrcola estaba buscando optimizar el rendimiento de
las producciones agrcolas de la ciudad cereales,
vid y olivo.
Las piezas segobricenses proceden de varios yacimientos excavados en el mbito de la reciente intervencin preventiva de la Conduccin Principal
del Abastecimiento de Agua Potable a la Llanura
Manchega, y localizados en el ager de la ciudad
de Segobriga. en dichos yacimientos (La Pea II,
Llanos de Pinilla, Los vallejos, La Laguna, Casas
de Lujn II y Rasero de Lujn) se pudo recuperar
no solo una gran cantidad de fragmentos de bordes,
cuerpos y fondos, que testimonian el uso de las colmenas cermicas en los yacimientos rurales del entorno de la ciudad, sino tambin la posible produccin en, al menos uno de ellos, Rasero de Lujn.
Todos los yacimientos intervenidos se inscriben
en los tpicos yacimientos rurales hispanorromanos
de tipo agrcola/transformador, con una pars rustica
y fructuaria, algunos con posible pars urbana, lo
que permite sin mayores problemas clasificarlos como de tipo villae. Se ubican bien en las proximidades
de un tramo de acueducto recientemente identificado,

Anejos de AEspA LXv

que abastece la ciudad desde los manantiales localizados al norte, concretamente desde unos 10 kilmetros hacia el norte, o bien a lo largo de las
orillas del Cigela, que discurre hacia el Sur, en un
radio de hasta por lo menos 4 kilmetros en torno
a la ciudad.
Las colmenas son uno de los elementos constantes en los repertorios cermicos de los yacimientos
segobricenses, constituyendo cerca del 10% de los
grandes recipientes. Relativo a sus atributos morfolgicos, la totalidad de fragmentos de bordes y
cuerpos permite caracterizarlas como piezas de tendencia cilndrica, entre 28 y 32 centmetros de dimetro mximo en el cuerpo/boca.
De entre las piezas recuperadas no se ha verificado la existencia de ningn ejemplar completo, pero, sin embargo, un ejemplar proveniente de La
Laguna y otro de Los vallejos permiten una reconstruccin de la forma que, segn creemos, puede ser
bastante verosmil. Por lo tanto, se estima una altura
prxima a los 70 centmetros. De este modo, calculando estas dimensiones medias estimadas, estas
colmenas tendran una capacidad aproximada entre
56 y 41 litros respectivamente, la segunda con una
capacidad cercana a las capacidades tpicas, y la
primera con algo ms de capacidad que las conocidas
para el mundo ibrico, para algunas romanas e, inclusive, otras de carcter tradicional (Bonet, Mata 1995: 280; Crane 1983: 17, tabla 2).
Las dos colmenas de mayores dimensiones, recuperadas en La Laguna y en Los vallejos, permiten
tambin verificar que existen dos morfologas distintas al nivel del cuerpo. As mismo, existe un tipo
que denominamos tipo tubular, que presenta un
cuerpo cilndrico y abierto en ambas extremidades,
semejante a un tubuli y otro tipo que designamos
tipo troncocnico, apenas abierto en uno de sus
lados, siendo el otro lado directamente cerrado en
el proceso de moldeado del recipiente, como si de
un fondo se tratara, presentando dos perforaciones
(figura 8).
Comn a estas piezas es la presencia obligatoria
del estriado interior, realizado con la cermica en
fresco ante cocturam. ese detalle tcnico, que permite
diferenciar este tipo de objetos de otros como los
soportes o las tuberas, con los cuales son frecuentemente confundidos (Bonet, Mata 1995: 280-281;
Morais 2006), sirve, tal como ya hemos indicado,
para la correcta y fcil adhesin de los panales a las
paredes de las colmenas. el estriado de las piezas

Anejos de AEspA LXv

LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

figura 8. Colmenas cermicas del entorno de Segobriga. 1. Colmena de tipo tubular, La Laguna;
2. Colmena de tipo trococnico, Los vallejos

segobricenses presenta diferentes tcnicas de manufactura y diferentes acabados finales, llegando algunas
veces a conjugar distintas tcnicas en su realizacin.
el ms frecuente es un estriado fino de lneas
perfectamente paralelas, que se consigue a travs
de la aplicacin de un objeto rgido probablemente
hecho de madera o de metal, que entendemos ser
semejante a un peine, dejando de esa forma la superficie interior con un aspecto peinado. esas
bandas incisas peinadas se alternan con reas reservadas lisas.

293

este tipo de estriado tambin se conjuga con


otro de idnticas caractersticas, de mayor o menor
dimensin, segn los ejemplos, pero realizado en
sentido vertical o en diagonal, cortando el primero.
Como regla general, el peinado vertical se realiza
siempre en un segundo momento. Ocasionalmente,
en algunos ejemplares con los dos tipos, se document que las distintas bandas de peinado con
direccin cambiante se encontraban separadas por
un surco ancho y profundo, que marcaba claramente
dichos cambios de direccin de las estras.

294

JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

Otro tipo de estriado, menos frecuente, es el que


se obtiene de la aplicacin en la superficie interior
de un elemento puntiagudo o con una extremidad
plana bien definida, probablemente un punzn o
una esptula fina, que genera unas incisiones profundas y marcadas con aristas muy pronunciadas
que llegan a ser cortantes.
estos estriados lo que buscaban era facilitar el
agarre de los panales al recipiente cermico (figura 9) Adems, hay que sealar que en el interior de
las colmenas se disponan las cruces o viros
realizadas con varas de maderas flexibles. estas
cruces se colocaban en un nmero mximo de
cinco en el interior de la colmena.
en algunos ejemplares, independientemente de
la morfologa del borde, se identificaron perforaciones con seccin circular y entre 2 a 4 milmetros
de dimetro, que interpretamos como orificios para
pasantes de sujecin/cierre de las tapaderas (de madera, cermica o corcho), que seran amovibles y
que permitiran acceder al interior de la colmena y
proceder a la extraccin de los panales. en este sentido, hay que sealar las diferencias existentes entre
la tapa o tmpano y la puerta de entrada de las
abejas, conocida como piquera o biquera. Por
ltimo, sealar que en las colmenas griegas la biquera estaba realizada en material cermico (Jones
et alii, 1973) figura 10.
Comn a todas las colmenas es la existencia de
unos bordes bien diferenciados de las paredes. no
obstante, su morfologa est lejos de estar estandarizada. es evidente que existen y que coexisten distintos tipos de borde, pero que, a pesar de todo, mantienen un rasgo recurrente, que consiste en una lnea
de ruptura de la boca de la colmena con relacin a
la pared, y que se manifiesta como una marcada inflexin interior en la transicin hacia el cuerpo, presentando un perfil algo sinuoso y con tendencia cncava, que puede ser ms o menos marcado, en funcin de la propia forma del borde. el anlisis de las
distintas morfologas de bordes permite constatar
una gran variabilidad, que en nuestro entender es
apenas aparente, porque se compone de pequeos
matices formales, pudiendo minimizarse estadsticamente y agruparse en cuatro grandes tipos.
el primero de los cuatro tipos se caracteriza bordes exvertidos, engrosados y acentuadamente cncavos en su interior; el segundo, por bordes apenas
engrosados al exterior, con perfiles de seccin subtriangular, redondeada o algo engrosada internamente,

Anejos de AEspA LXv

pero que se diferencian menos de la pared, con la


parte interna menos cncava; el tercer grupo presenta
bordes que son bastante engrosados al exterior y casi
pendientes, con la parte interna prcticamente recta,
pero bastante inclinados hacia el exterior, haciendo
un ngulo cercano a los 45 respecto al cuerpo; el
cuarto, y ltimo grupo, se caracteriza por bordes con
seccin de tendencia rectangular, con un ligero espesamiento en su parte terminal que confiere a la
boca un perfil subtriangular, y con un grosor aproximado al de las paredes, pero destacndose de estas
por una apertura al exterior y por una marcada inflexin interna en la parte final de la pared interior.
en el caso de las colmenas de tipo tubular, el
borde de la mitad inferior no se presenta exactamente
igual. Segn hemos podido observar, principalmente
a partir de la colmena reconstituida de La Laguna, el
borde inferior es ligeramente ms exvasado, ms
corto y ms cncavo. A estas caractersticas se suma
la presencia de peines incisos en la vertical hasta
la base, algo que no sucede nunca en las mitades superiores, pues cuando estn presentes, se inician siempre despus de algunas bandas incisas horizontales.
Independientemente de la morfologa de las colmenas, en los dos tipos apenas se procedera a abrir
uno de los laterales para la extraccin de los panales
en poca de cosecha y para la limpieza de su interior.
Las bocas de las colmenas de tipo tubular se cerraran
en ambos lados con tapones de corcho, madera, arcilla, o tapaderas cermicas, a la semejanza de las
colmenas ibricas y de otros paralelos conocidos,
en los cuales se abrira un orificio que permitiese la
circulacin de las abejas piquera o biquera,
mientras que en las colmenas de tipo troncocnico
nicamente se cerrara uno de ellos con la piquera,
puesto que el fondo es ya cerrado y perforado.
en el interior de la colmena habitan tres clases de
individuos: la reina o maestra (nica hembra fecunda),
las abejas u obreras, con cometidos especializados y
los machos o znganos quienes, adems de fecundar
a la reina, tienen la misin de dar calor a la colmena y
a las cras. estos son aniquilados en su mayora, cuando
se acaba la flor, por las propias abejas. el origen de la
colmena lo establece el enjambre o parte del ganado
que abandona la colmena madre, conducido por la
reina vieja, en los meses de marzo o abril, cuando se
encuentra ms poblada y hay abundante flor en los
campos. A veces salen hasta dos y tres enjambres, ms
pequeos que el principal de cabeza, que se conocen
como jabardos o jabardillos.

Anejos de AEspA LXv

LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

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figura 9. Colmenas cermicas del entorno de Segobriga. fragmentos de borde y detalle de los distintos estriados en el interior

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JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

figura 10. Colmenas griegas, segn Jones et alii

en lo que concierne a su cronologa, la totalidad


de morfologas identificadas en los ejemplares del
entorno de Segobriga est en uso desde momentos
iniciales del siglo I d.C. hasta finales del siglo II/inicios del III d.C., por lo que no es posible afirmar
que alguna de las variantes de borde sea exclusiva
o ms tpica de determinado momento. Lo mismo
no parece adecuarse a la morfologa de los cuerpos
de las colmenas. La colmena de tipo troncocnico
identificada en Los vallejos procede de un estrato
de amortizacin provisionalmente fechado en torno
a finales del siglo II/inicios del III d.C. As mismo,
en funcin de la aparente ausencia de ejemplares
de este tipo en contextos ms antiguos, puede que
este tipo concreto de colmena est apenas presente
en momentos ms avanzados.
Con respecto al rea de ubicacin de las colmenas y de las probables zonas de trabajo/explotacin,
la informacin que pueda ser extrada de los yacimientos rurales de Segobriga es bastante limitada.
en primer lugar, la naturaleza de sus procedencias
estratigrficas. Prcticamente todos los fragmentos
fueron recuperados en contextos de amortizacin,
bien en espacios intramuros, bien en espacios ex-

Anejos de AEspA LXv

teriores, mayoritariamente en ambientes de circulacin o en formaciones con origen detrtica. A favor


de eso habla el generalizado estado de fragmentacin
de los ejemplares recuperados. Apenas en Los vallejos y La Pea II este panorama es algo diferente,
aunque est lejos de ser concluyente.
As, el ejemplar completo de tipo troncocnico
recuperado en Los vallejos en el interior de una habitacin de la parte urbana de la villa, al lado de un
nfora vinaria del tipo Dr. 2-4, ambos bajo el derrumbe de la techumbre de dicha habitacin. Parece
tratarse de una zona inapropiada para su uso, por lo
que entendemos que debera encontrarse almacenada
o guardada para limpieza. Por otra parte, en el yacimiento de la Pea II, del cual se excav nicamente
su parte rustica/fructuaria, gran parte de los fragmentos recuperados preceden de los mbitos 4, 5
y 13, los dos primeros pequeos espacios abiertos
tipo patio, anexos al lagar y a los almacenes del mismo, y el tercero una gran habitacin abierta, probablemente destinada a labores agrcolas y ganaderas.
As mismo, a pesar de que estos sean quizs los lugares ms apropiados para la colocacin de colmenas
y para el desarrollo de la actividad apcola, tal como
en los referidos paralelos conocidos, el hecho de
que no se haya recuperado algn ejemplar entero
nos lleva a tener algunas dudas y reservas. finalmente, tenemos que sealar que en el yacimiento
de La Laguna solo se pudo excavar una parte mnima
de la explotacin. un espacio que se dispona de
forma aterrazada, muy habitual en las construcciones
rurales de la ciudad, como en Casas de Lujn, donde
los diferentes espacios productivos estaba ubicados
en diferentes niveles, como el alfar y la almazara.
As parece que sucede en el enclave de La Laguna,
en ese espacio de trnsito es probable que se pudiera
emplazar el colmenar. Sin embargo, en la prctica
tradicional de la apicultura la ubicacin de los colmenares se realiza en los campos, y aunque los cermicos no tuvieran una trashumancia anual, no
cabe duda que sufriran traslados cada cierto perodo
de tiempo. De este modo, su masiva presencia en
los establecimientos agrarios habra que relacionarlos
con labores de limpieza/reparacin y acondicionamiento antes del traslado (figura 12).
Por otro lado, en las cercanas del territorio de Segobriga hemos podido identificar producciones segobricenses de colmenas. nos referimos a los yacimientos
de fuente de la Calzada (Santa Cruz de la zarza, Toledo) y San Blas (Las Pedroeras, Cuenca).

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LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

figura 11. Colmenas cermicas del entorno de Segobriga. fragmentos de los distintos tipos de borde

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figura 12. Localizacin de las colmenas cermicas en los yacimientos del territorio segobricense. 1. Los vallejos;
2. La Pea II; 3. La Laguna; 4. Casas de Lujn

en el primero de los enclaves citados, el de fuente


de la Calzada, las colmenas cermicas proceden de
una prospeccin6. Se trata de diferentes bordes con
perforaciones que parecen corresponderse al tipo de
colmena de cuerpo troncocnico, como los locali6 queremos agradecer a D. urbina y C. urquijo la informacin que nos han facilitado procedente de la elaboracin de la
Carta Arqueolgica de Santa Cruz de la zarza.

zados en Los vallejos y Casas de Lujn, aunque ya


hemos sealado que estos no se encuentran estandarizados, pero si mantienen unos rasgos recurrentes.
Adems, se localizan perforaciones con seccin circular,
que hemos interpretado como orificios para pasantes
de sujecin/cierre de las tapaderas. Adems, de la localizacin de estos ejemplares distantes ms de 25 kilmetros en lnea recta de la ciudad de Segobriga,
resulta especialmente interesante el lugar de hallazgo,

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ya que las colmenas no se han localizado en un yacimiento, sino en los campos cercanos al enclave romano.
Tendramos as el primer testimonio de colmenas situadas en los campos, como suele ser habitual en la
prctica de la apicultura tradicional (figura 13).

299

el otro asentamiento en el que se han localizado


colmenas cermicas procedentes de las alfareras segobricenses es el de San Blas (Las Pedroeras, Cuenca), distante a ms de 45 kilmetros de la ciudad. el
yacimiento es un enclave dedicado a la extraccin

figura 13. Colmenas de fuente de la Calzada (Santa Cruz de la zarza, Toledo). 1. Plano de localizacin de las
colmenas en relacin con el yacimiento romano; 2. Colmenas cermicas de tipo troncocnico

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figura 14. Colmenas de San Blas (Las Pedroeras, Cuenca). 1. Planta de la excavacin con la localizacin de la fosa
de extraccin u.e. 100; 2. fotografa area de la zona excavada; 3. Colmenas cermicas de tipo tubular

y el procesado de la arcilla, aprovechando las vetas


existentes en la llanura de inundacin del arroyo del
Cerrojo de San Blas, aunque posteriormente se desarrolla un vicus con cronologa altoimperial7. Los
fragmentos de colmenas se localizaron como relleno
de un barrero o fosa de extraccin de arcilla que
se encontraba colmatada como basurero. no ha sido
el nico material cermico procedente de las alfareras
de la ciudad que se ha localizado, ya que se encuentran fragmentos de dolia, que hemos definido local-

7 La intervencin se desarroll en los meses de junio a agosto


de 2012 y se encuentra indita. Los trabajos fueron dirigidos por
J. Morn de Pablos.

mente como subtipo CAT 2. Los fragmentos de colmena localizados pertenecen a las colmenas de morfologa tubular, como las localizadas en el enclave
de La Laguna. el hallazgo de estas piezas como material amortizado no aporta datos sobre su emplazamiento en la zona, aunque parece claro que era una
costumbre llevar las colmenas a los espacios de habitacin, seguramente para ser preparadas antes de
ser reparadas de nuevo (figura 14).
De las colmenas los romanos obtenan, como
sucede en la actualidad en la apicultura tradicional,
tres productos: miel virgen, miel y cera. Todo comenzaba con la castracin de las colmenas. esta
se realizaba una vez al ao, aunque en poca de bo-

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LA APICuLTuRA en LA HISPANIA ROMAnA: PRODuCCIn, COnSuMO

nanza se podan castrar las colmenas hasta dos y


tres veces hasta la cruz del medio, que estaba dispuesta a la mitad de la colmena. Los colmeneros
cubriran sus cuerpos y como herramientas utilizaran
el afumador o ahumador, que produca humo
con el que se controlaba a las abejas. este poda ser
de metal, pero tambin se conocen recipientes cermicos con esta funcin (Bortolin 2008), aunque
no se conocen en Hispania. Los panales se extraan
con las manos y con la ayuda de cuchillos y una
rasqueta metlica, que ayudaba al apicultor a extraer
los panales. Desde el punto de vista material de todo
este proceso solo dejan huella en el registro arqueolgico el afumador, los cuchillos y la rasqueta. el
primero es fcilmente identificable, pero no se han
localizado en Hispania, mientras que los otros dos
son objetos comunes que tienen diferentes usos, no
son herramientas especializadas.
en cuanto al procesado de la miel, este es relativamente sencillo. La miel virgen se extrae con el simple prensado de los panales con las manos, que se
vierte en un embudo que precipita la miel a un recipiente. La miel y la cera se obtienen mediante el prensado y la utilizacin del calor. este proceso tampoco
deja huellas claras en el registro arqueolgico, ya que
la utilizacin de embudos cermicos o metlicos es
habitual en el trasiego de cualquier tipo de lquido y
frecuente en el registro arqueolgico hispano. en
cuanto al recipiente utilizado para recoger la miel,
no es especfico, y en la apicultura tradicional se utilizan recipientes cermicos abiertos y cerrados.
eL COnSuMO Y LA CIRCuLACIn

Para el adecuado entendimiento de la produccin


colmenera y de la actividad apcola en poca romana
en Hispania, y en particular en el rea del territorio
de Segobriga y en la zona sur oriental de la Hispania
Tarraconensis, es forzoso e inevitable, una vez ms,
remontarnos a la poca ibrica. en funcin de lo
que se ha mencionado con anterioridad, la lectura
transversal de la evidencia arqueolgica actualmente
disponible para el territorio que discurre desde el
rea edetana a la actual regin albacetense nos habla
en favor de una actividad apcola, que estara ya
ampliamente difundida entre los siglos III y I a.C.,
como actividad complementaria a una economa
agropecuaria y del uso de la miel en la alimentacin
y como bien de comercializacin/exportacin.

301

Dicha actividad productiva est bien patente en


la gran cantidad de yacimientos que presentan este tipo de material, y su potencial excedente se materializa en la esfera de la comercializacin extra regional
en la exportacin los kalathoi, tpicos recipientes a
los que actualmente varios autores atribuyen, entre
otras, una funcin de contenedores de miel (Becinvenga 1985; Bonet, Mata 1995: 384; Conde 1996;
fernndez Mateu 2000: 91; fuentes et alii 2004: 196;
guerin 2003: 313; Muscolino 2006), situacin ya
avanzada con anterioridad por emeterio Cuadrado
(1968: 128).
Lo que parece igualmente claro es la existencia de
dos etapas en la produccin apcola ibrica: una inicial,
en el Ibrico Pleno, con un sistema de produccin domstico y unas relaciones comerciales en el mbito
local o regional; y otra, en el Ibrico final, donde el
incremento de colmenas sugiere que parte de los productos pudieron ser comercializados a larga distancia
(Bonet, Mata 1997: 45; Bonet, Mata 2002: 186). As
pues, parece ser el Ibrico Pleno la fase inicial de fabricacin de colmenas cermicas, mientras que el Ibrico final y la poca imperial seran fases de consolidacin y perduracin, respectivamente. Por tanto, la
materializacin de un comercio exterior nicamente
se producira en la segunda fase (Ibrico final) cuando
la produccin ya se ha estandarizado, y cuando la llegada y conquista romana pudo condicionar e incrementar los contactos comerciales hacia el exterior (Mata, Moreno, quixal 2008: 42).
Dicha posibilidad comercial y la estrecha relacin
entre colmenas cermicas/produccin apcola y kalathoi, se ve corroborada por la presencia conjunta
de colmenas y kalathoi en contextos portuarios, como es el caso del puerto de Arse-Sagvntvm8 (Aranegui 2004b: 80), bien como por los anlisis de
contenido de estas vasijas, que revelaron la existencia
de frutos carnosos, como los higos, con miel (JuanTresserras 2000: 103-104). Ambos aspectos son determinantes en la confirmacin de su funcionalidad,
permitiendo valorar la exportacin de los productos
protagonistas de ese comercio, la miel el contenido y de otros productos derivados de la prctica
apcola, ms que de la colmena en s misma el contenedor (fuentes, hurtado, Moreno 2004: 196),
ms all del mbito ibrico y explicar el hallazgo
8 en las ltimas campaas de excavacin se document la
existencia de colmenas cermicas ibricas en niveles republicanos
(Aranegui 2004b: 80).

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JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

de kalathoi en pecios en la costa valenciana (fernndez Izquierdo 1995) y fuera de la Pennsula Ibrica, con especial concentracin en el Mediterrneo
occidental (Conde 1992; Cuadrado 1968: 129).
Ya se ha mencionado que en las primeras investigaciones sobre apicultura ibrica, las colmenas cermicas eran entendidas como territorialmente circunscritas, y a raz de los trabajos de Soria (2000), se ampli
la extensin y la utilizacin de estas a otros territorios.
Las morfologas de las colmenas permiten observar
que dos de las variantes presentan una tipologa claramente de influencia edetana, mientras que las restantes
formas se alejan sustancialmente de estas. esta tipologa diferenciada pareca corroborar para las segundas
una de las hiptesis planteadas por Soria Combadiera (2000: 177), la de una posible produccin local.
no obstante, si es cierto que los bordes de los
tipos n 4 y 6 de la regin de Albacete (Soria Combadiera 2000: 176) representan una morfologa claramente novedosa, y que no se ve representada en
ninguno de los estudios dedicados al rea edetana,
a nuestro entender ms bien presentan evidentes similitudes con los fragmentos recuperados en el rea
segobricense, por lo que, a nuestro juicio, se debern
atribuir a producciones ya de mbito romano.
La observacin comparada de las colmenas de
poca ibrica tarda del rea edetana, y de las de
poca ibrica tarda/romanas de Albacete con las
de poca romana de Segobriga revela claras afinidades morfolgicas y tcnicas entre ellas, no solo
a nivel de los bordes, sino tambin al nivel de los
cuerpos y acabados de los mismos. As mismo, las
colmenas identificadas en los yacimientos rurales
del entorno de la ciudad de Segobriga, particularmente las de tipo tubular, parecen plasmar una
continuidad de las tcnicas y modelos alfareros de
las cercanas regiones ibricas, a falta de datos para
el mismo perodo en la regin segobricense. Pero
hay que considerar tambin la posibilidad de su produccin local en poca prerromana.
Para las colmenas de tipo troncocnico es indudable su carcter innovador, pero tampoco aqu
creemos que se deba valorizar excesivamente un modelo autctono. De hecho, son ya conocidos ejemplos
de colmenas cermicas en tica, del siglo Iv a.C.,
con una de las extremidades cerradas (Jones et alii
1973: fig. 79d-80a). As mismo, cabra la posibilidad
de un desarrollo local, posiblemente en un momento
posterior, ya atribuible a un pleno siglo II d.C., de un
modelo que podramos designar como mediterrneo.

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A tenor de los datos anteriores, y de los que ahora


se dieron a conocer, la produccin colmenera y apcola
en poca romana en la regin inferior de la Meseta,
concretamente en Albacete y ahora en el rea de Segobriga, no parece responder a nuevas prcticas, sino
ms bien a la aplicacin de nuevos estmulos y si
acaso nuevos parmetros, as como a la intensificacin
y a la ampliacin de la extensin territorial de una tradicin alfarera y de un know-how de explotacin de
recursos del medio ya existentes en poca precedente.
Parece ser incuestionable en el rea segobricense
el fuerte incremento que sufre la actividad apcola y su
materializacin en todos los yacimientos rurales identificados, en mayor o menor escala, desde el momento
de su instalacin generalizada en el ager inmediato a
la ciudad, desde la primera mitad del siglo I d.C.
Los yacimientos aqu referidos, por su ubicacin
cercana a la ciudad y en zonas con evidentes recursos
naturales de calidad, son asentamientos rurales dedicados a actividades relativas a la explotacin agrcola y ganadera, pero en los cuales las condiciones
naturales (flora, recursos hdricos, climatologa, etc.)
deberan ser las apropiadas para la actividad apcola.
Su generalizada prctica en los yacimientos segobricenses parece indicar que la explotacin/produccin de la miel se encontraba vinculada al dominio
privado, bajo la responsabilidad de colmeneros o mellarius que podran ser en este caso igualmente los
propietarios de cada una de las instalaciones rurales,
pudiendo tener tambin directamente a su cargo la
cosecha y procesado/tratamiento de la miel9, o bien
tener a su servicio de manera estacional y itinerante
apiarius especializados en dichas actividades, en el
caso de que lo justificara en volumen de la produccin.
es sabido que la apicultura constitua un papel importante en la economa agrcola romana. varrn por
ejemplo, indica, de una forma quizs algo exagerada,
que en su poca existan apicultores capaces de producir
5.000 libras de miel por ao (Morais 2006, apud. Manacorda 1999: 97). A su vez, virgilio en sus Gergicas,
indica tambin que un colmenar puede llegar a aportar
tanto como un viedo. Lo que en cierta medida nos
indican indirectamente estos autores, es que el potencial
de la explotacin y de produccin de la miel en esos
9 La produccin apcola requerira un trabajo consciente,
continuado y una organizacin previa, pero no siendo necesario
ningn tipo de alta especializacin ni tcnica ni instrumental
(Mata, Bonet 1995), tal y como constatan los paralelos etnogrficos y las fuentes clsicas (Col., IX, 5 y 15).

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figura 15. Mapa con la localizacin de las colmenas cermicas en la Pennsula Ibrica: Bracara Augusta, Segobriga,
Santa Cruz de la zarza, Las Pedroeras, Martinhal

lugares conlleva que no se descarte y que podra aportar


beneficios econmicos considerables.
As, la produccin de miel en el entorno segobricense sera una actividad ms, probablemente destinada
al autoconsumo, complementaria de las principales actividades agrcolas y de otras transformadoras, como
la vitivincola, o industriales, como la alfarera, ambas
igualmente bien representadas en al rea en estudio.
no obstante, en funcin de la aparente densidad de hallazgos de colmenas, el volumen de produccin podra,
de alguna forma, haber superado el del autoconsumo
local, y haberse convertido en una plusvala econmica,
y pudiendo su produccin excedentaria haber sido comercializada a nivel regional o supra-regional.
Adems de la repercusin local y de las implicaciones econmicas que pueda tener la actividad
colmenera en Segobriga en poca romana, los ejemplares de colmenas cermicas ahora identificados
abren a la vez nuevos lmites espaciales, posibilidades interpretativas y vas de trabajo en relacin

a esta particular actividad econmica en el interior


peninsular, y en la propia provincia.
estando ya significativamente documentada en
el sureste peninsular para los momentos prerromanos
la produccin de envases cermicos destinados a la
produccin de la miel, y caracterizada en lneas generales la actividad apcola, se impone ahora rastrear
para la poca romana en las dems reas peninsulares
e identificar esos mismos objetos, que perduraron en
territorio peninsular hasta tiempos bien recientes, llegando la miel y la cera a convertirse en poca moderna
en el segundo producto de exportacin castellana,
haciendo que los espacios utilizados para la apicultura
se preservaran y que surgieran normativas que procuraban su correcto desarrollo (Carmona 1999: 132).
Apenas de ese modo se podr valorar debidamente la importancia de una actividad que se hizo
tan afamada en poca romana, con la miel como
sustancia ex libris y de la cual la hispana dio pruebas
de calidad y cantidad (figura 15).

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JORge MORn De PABLOS / RuI ROBeRTO De ALMeIDA

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