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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Star
wars
EPISOD IO

I I I

La
veng
anza
de
los
1

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Sith
Matthew Stover

BASADA

EN EL ARGUMENTO Y EL GUIN DE

GEORGE LUCAS

Ttulo original: Star Wars: Revenge os the Sith.


Traduccin: Lorenzo F. Daz

SOLAPA
POR FIN LLEGA EL MOMENTO DECISIVO DE
TODA LA SAGA DE STAR WARS
Tras muchos aos de guerra civil, los separatistas han
llevado a la castigada Repblica al borde del colapso.
En Coruscant, el senado contempla como el canciller
supremo Palpatine va anulando progresivamente las
libertades civiles, buscando as proteger a la Repblica.
Yoda, Mace Windu y sus compaeros se oponen al
deseo del Canciller de controlar el Consejo Jedi. Y
Anakin Skywalker, el elegido del cual se profetizo que
traera el equilibrio a la Fuerza, esta cada vez mas
atenazado por el miedo a que muera su amor secreto: la
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La Venganza de los Sith

senadora Padm Amidala.


A medida que la guerra se recrudece por toda la galaxia
se prepara el escenario para un final explosivo: ObiWan asume la peligrosa misin de acabar con el
General Grievous, temido lder militar de los
separatistas; Palpatine, deseoso de asumir un control
an mayor, manipula sutilmente la opinin pblica para
que se vuelva contra los Jedi; y el dolido Anakin,
atormentado por indescriptibles visiones, esta
peligrosamente cerca de tomar una decisin que
cambiara a la galaxia para siempre. Y Darth Sidious,
cuya sombra se alarga ms y ms sobre la Repblica,
solo necesita dar un ltimo golpe demoledor contra la
Repblica y ordenar a un nuevo y temible Seor Sith:
Darth Vader.

Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

El autor dedica respetuosamente esta adaptacin


A George Lucas.
Con gratitud por los sueos que dio a una generacin,
y a generaciones venideras,
durante veintiocho aos, y los que vendrn...
Gracias, seor.

Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

HACE MUCHO TIEMPO,


EN UNA GALAXIA MUY, MUY LEJANA...

Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Esta historia ocurri hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana. Ya
tuvo su fin. No se puede cambiar.
Es una historia que habla de amor y prdida, de hermandad y traicin, de
valor y sacrificio, y de la muerte de los sueos. Es una historia sobre la difusa
frontera que separa lo mejor de nuestro ser, de lo peor.
Es la historia del final de una era.
Con las historias pasa algo extrao...
Aunque todo esto pas hace tanto y tan lejos que las palabras no pueden
describir ese tiempo o esa distancia, tambin est pasando ahora mismo. Aqu
mismo.
Mientras lees estas palabras.
As acabaron veinticinco milenios. La corrupcin y la traicin acabaron con
mil aos de paz. ste no es slo el final de una repblica, es el anochecer de la
civilizacin.
Es el crepsculo de los Jedi.
Su final empieza ahora.

Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

= Introduccin =

La Edad de los Hroes

Los

cielos de Coruscant resplandecan de guerra.


La luz del da artificial, propagada por los espejos orbitales de la capital, se
fraccionaba con las llamas de los motores inicos que la cruzaban y se vea puntuada
por explosiones estelares e hileras de restos que llovan hasta la atmsfera y se
convertan en enmaraados lazos nubosos. El cielo nocturno era un encaje infinito de
resplandecientes lneas que unan planetoides y trazaban errticas espirales de
mosquitos luminosos. Los seres que lo contemplaban desde los tejados del
interminable paisaje urbano de Coruscant podran encontrarlo hermoso.
Pero desde dentro es diferente.
Los mosquitos son el brillo de las toberas de los cazas estelares. Las resplandecientes lneas son descargas perdidas de turbolser lo bastante potentes como
para desintegrar un pueblo pequeo. Los planetoides son cruceros estelares.
Desde dentro, la batalla es una tormenta de confusin y pnico, de rayos de
partculas galvanizadas que pasan junto a tu caza en un fogonazo tan cercano que la
carlinga resuena como un altavoz roto, de impactos que se sienten en las suelas de las
botas cuando los misiles de impacto aciertan a tu crucero, matando a seres con los que
te has entrenado, comido, jugado, redo y discutido. Desde dentro, la batalla es
desesperacin, terror y una certeza que te carcome el estmago de que la galaxia
entera intenta matarte.
Por todos los restos de la Repblica, seres desconcertados contemplan horrorizados
y en directo por la HoloRed la batalla que se libra. Todos saben que la guerra ha ido
muy mal. Todo el mundo sabe que cada da se mata o se captura a ms Jedi, y que el
Gran Ejrcito de la Repblica ha ido perdiendo un sistema tras otro, pero esto...
Un ataque al mismo corazn de la Repblica?
Una invasin a la propia Coruscant?
Cmo ha podido pasar esto?
Es una pesadilla, y nadie puede despertar de ella.
Todos contemplan en directo cmo el ejrcito droide separatista invade de los
barrios gubernamentales. La transmisin est llena de imgenes de soldados clon
que, en clara inferioridad numrica, son abatidos en los salones del mismsimo
Senado Galctico por droides destructores implacablemente poderosos.
Un sobresalto de alivio: los soldados parecen repeler el ataque. En las salas de
estar de toda la galaxia hay abrazos y hasta exclamaciones silenciosas cuando las
fuerzas separatistas se retiran hasta sus naves de desembarco y vuelven a la rbita...
"Hemos ganado!", se dicen unos a otros. "Los hemos rechazado!"
Pero entonces van llegando los boletines. Al principio slo son rumores que
cuentan que el ataque no era una invasin, que los separatistas no pretendan tomar el
planeta y que todo haba sido un golpe relmpago contra el Senado.
La pesadilla empeora: el Canciller Supremo ha desaparecido.
Palpatine de Naboo, el hombre ms admirado de la galaxia. Aquel cuya habilidad

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poltica sin rival ha mantenido unida a la Repblica, cuya integridad y valor personal
prueban que la propaganda separatista de corrupcin en el Senado es una mentira, y
cuyo carismtico liderazgo proporciona a toda la Repblica voluntad para seguir
luchando.
Palpatine es ms que respetado. Es querido.
El simple rumor de su desaparicin hunde una daga en el corazn de todos los
amigos de la Repblica. Todos lo saben en su corazn, en sus tripas, en sus propios
huesos...
Sin Palpatine, la Repblica caer.
Por fin les llega la confirmacin, y las noticias son peores de lo que nadie podra
imaginar. El Canciller Supremo Palpatine ha sido capturado por los separatistas, y no
slo por ellos.
Est en poder del general Grievous.
Grievous no se parece a los dems lderes separatistas. Nute Gunray es traicionero y
corrupto, pero es un neimoidiano, y en l son previsibles la traicin y la corrupcin,
caractersticas stas que incluso son consideradas virtudes para un Canciller de la
Federacin de Comercio. Poggle El Menor es archiduque de los maestros armeros de
Geonosis, donde empez la guerra. Es analtico e implacable, pero tambin
pragmtico. Y razonable. El Conde Dooku, alma poltica de la Confederacin
Separatista, es conocido por su integridad y por enfrentar sus principios contra lo que
l considera corrupcin en el Senado. Aunque le consideran equivocado, muchos lo
respetan por el valor de sus errneas convicciones.
Son seres valientes. Seres peligrosos. Implacables y agresivos.
Pero el general Grievous...
Grievous es un monstruo.
El comandante supremo de los separatistas es una abominacin de la naturaleza,
una fusin de carne y droide. Y sus partes mecnicas son ms compasivas que las de
carne aliengena que le quedan. Esta criatura medio viva ha asesinado a cientos de
millones de personas. Planetas enteros han ardido por orden suya. Es el genio maligno
de la Confederacin. El arquitecto de sus victorias.
El responsable de sus atrocidades.
Y su garra de duracero se ha cerrado sobre Palpatine. l mismo ha confirmado la
captura con una transmisin de banda ancha desde su crucero insignia, en medio de la
batalla orbital. Seres de toda la galaxia lo miran, tiemblan y rezan para despertar de
tan espantoso sueo.
Porque saben que lo que estn contemplando en directo por la HoloRed es la muerte
de la Repblica.
Muchos de esos seres rompen a llorar. Muchos ms buscan consolar a sus maridos,
esposas, compaeros de nido o triadas de especie; y a sus retoos de toda clase, desde
nios a cachorros, pasando por proles en huevo.
Pero entonces sucede algo extrao. Muy pocos jvenes necesitan su consuelo. En
vez de eso, son ellos los que consuelan a sus mayores. El mensaje es el mismo por
toda la Repblica y se transmite en palabras, feromonas, pulsaciones magnticas,
trenzas tentaculares o telepata mental: "No os preocupis. Todo se arreglar. Anakin
y Obi-Wan llegarn en cualquier momento."
Lo dicen como si esos nombres pudieran conjurar milagros.
Anakin y Obi-Wan. Kenobi y Skywalker. La frase "Kenobi y Skywalker" se ha
convertido en una sola palabra desde el principio de las Guerras Clon. Estn en todas

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partes. Las pelculas de la HoloRed sobre sus misiones contra el enemigo separatista
los han convertido en los Jedi ms famosos de la galaxia.
Jvenes de toda la galaxia conocen su nombre, lo saben todo sobre ellos y siguen sus
hazaas como si fueran hroes del deporte en vez de guerreros librando una batalla
desesperada por salvar la civilizacin. Ni siquiera los adultos son inmunes a ello; no
es raro que un padre, exasperado al enfrentarse a un retoo que acaba de realizar una
de esas locuras espectacularmente peligrosas propias de los infantes de todas partes,
pregunte: "Quin te crees que eres, Kenobi o Skywalker?"
Kenobi prefiere hablar a luchar, pero cuando hay que luchar, pocos son rivales para
l. Skywalker es el maestro de la audacia. Su intensidad, su arrojo y su pasmosa
suerte son el complemento ideal de la deliberada calma y equilibrio de Kenobi.
Juntos forman el martillo Jedi que ha aplastado la infeccin separatista en docenas de
mundos.
Todos los jvenes que contemplan la batalla de los cielos de Coruscant saben que
cuando lleguen Anakin y Obi-Wan, esos sucios separatistas desearn no haberse
levantado hoy de la cama.
Los adultos saben que no es as. Es parte de lo que significa ser adulto, darse cuenta
de que los hroes son creaciones de la HoloRed, y que, despus de todo, los
verdaderos Kenobi y Skywalker son slo humanos.
Y en el supuesto de que sean todo lo que las leyendas dicen que son, quin dice
que aparecern a tiempo? Quin sabe dnde estn ahora? Podran estar atrapados
en algn mundo separatista de tercera. Podran haber sido capturados o heridos.
Incluso estar muertos.
Algunos de los adultos hasta se susurran a s mismos: "Podran haber cado."
Porque hay historias. No en la HoloRed, claro, ya que las noticias de la HoloRed
se controlan desde el Despacho del Canciller Supremo, y ni siquiera el reputado
candor de Palpatine permitira la difusin de esas historias. Pero la gente oye rumores.
Rumores de nombres que los Jedi preferiran que no hubieran existido nunca.
Sora Bulq. Depa Billaba. Jedi que han cado presa de la oscuridad, que se han
unido a los separatistas o, lo que es peor, que han masacrado civiles, o incluso
asesinado a sus camaradas. Los adultos tienen la dolorosa sospecha de que no se
puede confiar en los Jedi. Ya no. Que hasta el ms grande de ellos puede llegar a...
romperse.
Esos adultos no obtendrn consuelo de sus retoos. Palpatine ha sido capturado.
Grievous escapar. La Repblica caer. Los simples seres humanos no pueden
cambiar el curso de esta marea. Los simples seres humanos no pueden ni
empezar a intentarlo. Ni siquiera Kenobi y Skywalker.
Y por eso esos adultos de toda la galaxia miran la HoloRed con cenizas llenando el
hueco donde debera estar su corazn.
Porque no pueden ver los dos estallidos prismticos de reversin al espacio real,
muy lejos del campo de gravedad del planeta. Porque no pueden ver a la pareja de
cazas estelares expulsar sus anillos de hiperimpulso y sumergirse, disparando todos
sus caones, en la tormenta de cazas buitre separatistas.
Una pareja de cazas estelares. Cazas Jedi. Slo dos.
Basta con dos.
Basta con dos porque los adultos se equivocan, y sus retoos tienen razn.
Porque aunque aqu se acaba la Edad de los Hroes, ha dejado lo mejor para el final.

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= Primera Parte =
Victoria

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La oscuridad es generosa.
Su primer don es ocultarte. Nuestro verdadero rostro yace en la oscuridad
que hay bajo nuestra piel. Nuestro verdadero corazn est sumido en sombras
an ms profundas. Pero cuando ms nos oculta no es al proteger nuestra
secreta verdad, sino al ocultarnos a la verdad de los dems.
La oscuridad nos protege de lo que no nos atrevemos a saber.
Su segundo don es la ilusin de consuelo, la paz de sueos agradables al
abrazo de la noche, la belleza con que la imaginacin dota a aquello que nos
repelera a la cruda luz del da. Pero el ms grande de sus consuelos es la
ilusin de que la oscuridad es temporal, que a cada noche le sigue un nuevo da.
Porque lo temporal es el da.
El da es la ilusin.
Su tercer don es la propia luz. Tal y como los das estn definidos por la
noche que los divide, y las estrellas por la negrura infinita en la que giran, la
oscuridad abraza la luz y la hace destacar desde el mismo centro de su ser.
Con cada victoria de la luz, quien gana es la oscuridad.

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=1=

Obi-Wan y Anakin

os fogonazos del fuego anticaza estaban por todas partes. La cercana de las
explosiones de los disparos de turbolser procedentes de los cruceros que
atestaban el espacio que le rodeaba haca zumbar y resonar la carlinga con ms
fuerza que el estrpito de la metralla y el ladrido de los motores subluz. A veces, sus
descensos en barrena le hacan pasar tan cerca de las explosiones esquivadas que la
liberacin de energa golpeaba el caza estelar con fuerza suficiente para que la cabeza
le rebotara contra los arreos de sujecin de su silla de piloto.
En ese momento, Obi-Wan Kenobi envidiaba a los clones. Ellos al menos llevaban
casco.
Errecuatro dijo por el comunicador interno, puedes hacer algo con los
inerciales?
El droide insertado en el alveolo del ala izquierda del caza silb algo que se
pareca sospechosamente a una disculpa humana. Obi-Wan frunci el ceo. R4-P17
pasaba demasiado tiempo con el excntrico astromecnico de Anakin, y los malos
hbitos de R2-D2 se le estaban pegando.
Nuevas descargas de fuego antiareo le bloquearon el paso. Recurri a la Fuerza,
buscando un camino seguro por entre los enjambres de metralla y las chisporroteantes
redes de rayos de partculas.
No haba ninguno.
Contuvo un rugido tras los dientes, sorteando otra explosin que podra haber
pelado el blindaje de su caza como si fuera una fruta estelar ithoriana madura. Odiaba
esta parte. La odiaba.
Volar es para los droides.
Los altavoces de la carlinga crujieron.
No existe ningn droide que pueda ganarte pilotando, Maestro.
Todava le sorprenda la nueva profundidad de esa voz. La confianza calmada. La
madurez. Le pareca que slo haba pasado una semana desde que Anakin era un nio
de diez aos que no paraba de incordiarle con preguntas sobre la Forma I de combate
con sable lser.
Perdona murmur, iniciando un descenso que esquiv una explosin de
turbolser por no ms de un metro. Estaba pensando en voz alta?
Habra dado igual que no lo hubieras hecho. S lo que piensas.
De verdad? Mir por el techo transparente de la carlinga y se encontr
con su antiguo padawan volando boca abajo, siguiendo su vuelo tan de cerca que, de
no ser por el transpariacero que los separaba, podran haberse estrechado la mano.
Obi-Wan le sonri. Por algn nuevo don de la Fuerza?
De la Fuerza no, Maestro. De la experiencia. Es lo que piensas siempre.

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La Venganza de los Sith

Obi-Wan segua esperando captar la vieja sonrisa presumida de Anakin en su voz,


pero no la oa. No desde lo de Jabiim. Puede que desde Geonosis.
La guerra le haba quitado eso.
De vez en cuando, Obi-Wan segua intentando despertar una sonrisa autntica
en su antiguo padawan. Y Anakin segua intentando corresponderle.
Los dos seguan intentando simular que la guerra no los haba cambiado.
Ah. Obi-Wan apart una mano del manillar de control para dirigir al frente la
atencin de su amigo boca abajo. Justo ante ellos, un punto de luz blanquiazulada se
astillaba en cuatro estelas de motor inico rectas como lseres. Y qu te dice la
experiencia que debemos hacer con esos tri-cazas que se acercan?
Que debemos separarnos... ahora!
Obi-Wan ya realizaba esa maniobra mientras Anakin hablaba. Volaban invertidos,
por lo que esa separacin lo envi a l hacia un lado, mientras Anakin giraba hacia el
otro. Los caones de los tri-cazas rasgaron el espacio que haba entre ellos con ms
velocidad de la que podan generar los cazas.
El localizador de fuego enemigo tintine una alarma: dos de los cazas droides lo
haban centrado en sus sensores remotos. Los otros dos deban de ir a por su
compaero.
Anakin! Una barrena-mandbulas!
Estaba pensando lo mismo.
Pasaron junto a los tri-cazas, trazando espirales de evasivas. Las naves droides
realizaron maniobras de persecucin que habran matado a cualquier piloto orgnico.
La maniobra barrena-mandbulas reciba ese nombre por las mandbulas como
navajas de la araa cortadora de Kashyyyk. Las naves droides se acercaron
rpidamente a ellos, los disparos de sus caones cosieron el espacio que les rodeaba y
los dos Jedi sumieron sus naves en sendos giros, uno perfecto reflejo del otro, que les
llevaron a extremos opuestos de un enorme crucero de la Repblica. Luego se
dirigieron el uno hacia el otro.
La maniobra habra sido suicida para cualquier piloto simplemente humano,
ya que, cuando pudiera ver el caza de su compaero dirigindose hacia l a una
respetable fraccin de la velocidad luz, ya sera demasiado tarde para que los reflejos
de un simple humano reaccionaran.
Pero estos pilotos en concreto eran mucho ms que simples humanos.
La Fuerza control las manos en los manillares de control, y los cazas Jedi giraron
y pasaron con un fogonazo el uno al lado del otro, vientre contra vientre, lo bastante
cerca como para chamuscar la pintura del otro. Los tri-cazas eran lo ltimo en droides
de superioridad espacial de la Federacin de Comercio. Pero hasta los reflejos
electrnicos de los cerebros droides de los tri-cazas eran demasiado lentos para imitar a
los Jedi. Uno de los que perseguan a Obi-Wan se vio de pronto ante otro que
persegua a Anakin. Los dos desaparecieron en una flor de llamas.
La onda de restos y gas en expansin agit a Obi-Wan, que luch con el manillar
de control y escap a duras penas de una barrena que lo habra convertido en una
mancha en el casco ventral del crucero. Antes de que pudiese enderezarlo, volvi a
tintinear la alarma de su localizador de peligros.
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La Venganza de los Sith

Oh, maravilloso musit entre dientes. El tri-caza superviviente que


persegua a Anakin haba cambiado de blanco. Por qu me toca siempre a m?
Perfecto la voz de Anakin son por los altavoces de la carlinga con hosca
satisfaccin. Tienes a los dos en tu cola.
"Perfecto" no es la palabra que usara yo Obi-Wan gir el manillar, haciendo
bailar la nave mientras el espacio que lo rodeaba se llenaba de rayos escarlata.
Tenemos que separarlos!
Gira a la izquierda Anakin sonaba tan calmado como una piedra. Hacia la
torreta de turbolseres de babor del crucero. Pasa entre sus caones. Yo me ocupare
del resto desde aqu.
Para ti es fcil decirlo. Obi-Wan lade la nave para pasar junto a la
superestructura del crucero. Los disparos de los tri-cazas que lo perseguan
arrancaron ardientes pedazos del blindaje del crucero. Por qu me toca siempre a
m ser el cebo?
Estoy justo detrs de ti. Erreds, centra el blanco.
Obi-Wan hizo girar el caza entre los turbocaones lo bastante cerca como para
que la dispersin de energa hiciera vibrar la carlinga como si fuera un gong, pero, aun
as, los brillantes disparos de los tri-cazas siguieron pasando por su lado.
Anakin, los tengo encima!
Os tengo justo delante. Muvete a la derecha para que tenga un blanco limpio.
Ahora!
Obi-Wan conect los cohetes de babor, y el caza se desvi a la derecha. Uno de los
tri-cazas que le seguan decidi que no poda imitarlo, y opt por un giro ventral que
lo situ directamente en la lnea de disparo de Anakin.
Desapareci en una vaharada de gas supercaliente.
Buen disparo, Erreds.
El estrpito causado por los lseres al reventar los escudos del ala izquierda de
Obi-Wan desintegr la risa seca de Anakin en los altavoces de la carlinga.
Me estoy quedando sin trucos...
Alejarse del enorme crucero de la Republica lo puso rumbo al casco curvado de
uno de los acorazados de la Federacin de Comercio. El espacio entre las dos enormes
naves enemigas relampague con el fuego cruzado de los turbolseres. Algunos de
los fogonazos de las descargas eran tan grandes como su propia nave; el menor roce
lo reducira a tomos.
Obi-Wan condujo su nave hacia ellos.
Tena la Fuerza para guiarle, y el tri-caza slo sus reflejos electrnicos, pero eran
reflejos electrnicos que operaban casi a la velocidad de la luz. El tri-caza se
mantuvo pegado a su cola como si lo estuviera remolcando con un cable.
Cuando Obi-Wan se desviaba a la izquierda, y Anakin a la derecha, el tri-caza
procuraba dividir la distancia y mantenerse en medio de los dos. Haca lo mismo
cuando ascendan o descendan. Estaba equiparando sus movimientos a los de
Anakin. De algn modo, su cerebro droide estaba comprendiendo que mientras se
mantuviera entre los dos Jedi, Anakin no podra disparar sin alcanzar a su compaero.
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El tri-caza, por su parte, careca de semejante restriccin, y Obi-Wan volaba entre una
tormenta de agujas escarlata.
No me extraa que estemos perdiendo la guerra murmur. Se estn
haciendo ms listos.
Que has dicho, Maestro? No te he entendido.
Obi-Wan meti su caza en una espiral muy cerrada, rumbo al crucero de la
Federacin.
Me dirijo a la cubierta!
Buena idea. Necesito espacio para maniobrar.
Los caonazos le siguieron de cerca. Los altavoces de la carlinga de Obi-Wan
zumbaron:
A la derecha, Obi-Wan! Todo a la derecha! No dejes que te apunte con sus
armas! Erreds, fjalo!
El caza de Obi-Wan recorri toda la curva del casco dorsal del crucero separatista.
Los disparos de los anticazas estallaron en todas partes cuando los caones del
crucero intentaron alcanzarlo. Gir a la izquierda para introducirse en la trinchera de
servicio que recorra toda la longitud del casco. Tan bajo y tan cerca del casco, los
caones anticaza del destructor no podan reducir su ngulo de tiro lo bastante como
para darle, pero el tri-caza se mantuvo pegado a su cola.
En el otro extremo de la trinchera de servicio, la separacin de los enormes
contrafuertes que sostenan el enorme puente del destructor no dejaba sitio para que
pasara ni una nave tan pequea como la de Obi-Wan. El Jedi traz una media curva
que sac al caza de la trinchera y lo hizo ascender directamente hacia arriba,
siguiendo el inclinado borde de la torre. Un acelern de los cohetes inferiores le
hizo pasar con apenas metros de margen ante los miradores delanteros del puente. El
tri-caza segua sus pasos con precisin.
Pues claro murmur. Eso habra sido demasiado fcil. Anakin, dnde
ests?
Una de las superficies de control de su ala izquierda se hizo aicos en un estallido
de plasma. Lo not como si le hubieran acertado en un brazo. Se tambale de un lado
a otro, luchando con el manillar. R4-P17 chill. Obi-Wan tecle el comunicador
interno.
No intentes arreglarlo, Errecuatro. Lo he apagado.
Lo tengo en la mira! dijo Anakin. Ahora! Dispara... ya!
Obi-Wan dio plena potencia a su ala intacta, y su caza ascendi en un arco apenas
controlado, mientras los caones de Anakin vaporizaban al ltimo tri-caza.
Obi-Wan conect los retropropulsores para estacionar el caza en la zona ciega
situada detrs del puente del crucero separatista. Permaneci all unos segundos,
mientras recuperaba el aliento y controlaba los latidos de su corazn.
Gracias, Anakin. Eso ha sido... Gracias. Slo eso.
No me lo agradezcas a m. El que disparaba era Erreds.
S, supongo que s. Si quieres da las gracias a tu droide por m. Y, Anakin...

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S, Maestro?
La prxima vez, t sers el cebo.
========
ste es Obi-Wan Kenobi:
Un piloto fenomenal al que no le gusta volar. Un guerrero devastador que
preferira no luchar. Un negociador sin rival que preferira permanecer solo en una
cueva tranquila y dedicarse a meditar.
Maestro Jedi. General del Gran Ejrcito de la Repblica. Miembro del Consejo
Jedi. Pero, en su interior, se siente como si no fuera ninguna de esas cosas.
En su interior an se siente como si fuera un padawan.
En la Orden Jedi se dice que la educacin de un Caballero Jedi slo empieza de
verdad cuando se convierte en Maestro, que lo ms importante de ser un Maestro se
aprende de tu estudiante. Obi-Wan siente cada da esa verdad.
A veces suea con cuando era de verdad un padawan, adems de sentirse como
uno. Suea que su Maestro, Qui-Gon Jinn, no muri en el generador de plasma de
Theed. Suea que la mano sabia de su Maestro todava le acompaa y le gua. Pero la
muerte de Qui-Gon ya es un dolor antiguo, un dolor que asimil hace mucho.
Un Jedi no se aferra al pasado.
Y Obi-Wan sabe tambin que, de haber vivido sin ser el Maestro de Anakin
Skywalker, habra sido otro hombre. Un hombre inferior.
Anakin le ha enseado tanto.
Obi-Wan ve en Anakin tanto de Qui-Gon que a veces se le encoge el corazn.
Como mnimo, Anakin tiene la misma aficin de Qui-Gon por lo teatral, as como su
desprecio casual por las normas. Entrenar a Anakin y luchar a su lado durante tantos
aos ha despertado algo en Obi-Wan. Como si la cercana de Anakin hubiera
aflojado su insistencia a mandbula apretada sobre lo que es correcto, algo que, segn
siempre sostuvo Qui-Gon, era su mayor defecto.
Obi-Wan Kenobi ha aprendido a relajarse.
Ahora sonre, y a veces hasta gasta bromas, y es conocido por el humor con que
transmite su sabidura. Aunque no sea consciente de ello, su relacin con Anakin lo ha
moldeado para ser el gran Jedi que Qui-Gon siempre dijo que poda ser.
Es muy propio de Obi-Wan que l mismo no sea completamente consciente de ello.
Ser nombrado miembro del Consejo fue una completa sorpresa para l. Incluso
ahora, a veces se asombra de la fe depositada por el Consejo Jedi en sus habilidades,
y del crdito que concede a su inteligencia. Nunca ambicion la grandeza. Slo desea
realizar las tareas que le encomiendan lo mejor posible.
Es respetado en toda la Orden Jedi por su perspicacia, adems de por su habilidad
como guerrero. Se ha convertido en el hroe de la siguiente generacin de padawan.
Es el Jedi que sus Maestros muestran como modelo. Es la persona a la que el Consejo
asigna las misiones ms importantes. Es modesto, equilibrado y siempre amable.
Es el Jedi definitivo.
Y est orgulloso de ser el mejor amigo de Anakin Skywalker.

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La Venganza de los Sith

========
Erreds, dnde est esa seal?
R2-D2 silb y pit desde su alveolo situado junto a la carlinga. Una traduccin se
dibuj en el monitor de Anakin: "ESCANEANDO. MUCHAS SEALES
BLOQUEADORAS DE CONTRAMEDIDAS ELECTRNICAS."
Sigue intentndolo. Mir cmo renqueaba el caza de Obi-Wan entre la batalla,
a apenas cien metros de su ala izquierda. Puedo notar sus nervios desde aqu.
Un pitido: "UN JEDI SIEMPRE MANTIENE LA CALMA."
No creo que eso le parezca gracioso. Y a m tampoco. Menos bromear y ms
escanear.
Para Anakin Skywalker, las batallas con caza estelar eran lo ms parecido a la
diversin que poda encontrar.
sta no era divertida.
Pero no porque todo pareciera estar abrumadoramente en contra, o por el peligro
que corra. No le importaba tenerlo todo en contra, ni crea estar corriendo un peligro
especial. Unos cuantos escuadrones de cazas droides no asustaban mucho a un
hombre que haba sido corredor de vainas a los seis aos y que haba ganado la Copa
Boonta a los nueve. A alguien que, de hecho, era el nico humano que haba
conseguido acabar una carrera de vainas, por no decir ganarla.
En aquellos tiempos haba utilizado la Fuerza sin saberlo. Crea que la Fuerza era
algo de su interior, una simple sensacin, un instinto, una racha de conjeturas
afortunadas que le permitan realizar maniobras que los dems pilotos ni se atrevan a
intentar. Pero ahora...
Ahora...
Ahora poda recurrir a la Fuerza y sentir el combate que se libraba en todo el
espacio de Coruscant como si la batalla entera ocurriera dentro de su cabeza.
Su vehculo se converta en su cuerpo. Las pulsaciones de los motores eran los
latidos de su corazn. Cuando volaba poda olvidarse de su esclavitud, de su madre, de
Geonosis y de Jabiim, de Aargonar y de Muunilinst, y de todas las catstrofes de esta
guerra brutal. De todo lo que le haban hecho.
Y de todo lo que l haba hecho.
Mientras la batalla rugiese a su alrededor, poda olvidarse por un momento hasta
del fuego de su amor por la mujer que le esperaba en el mundo de abajo. La mujer
cuyo aliento era su nico aire, cuyo latido era su nica msica, cuyo rostro era la
nica belleza que podan ver sus ojos.
Poda dejar todo eso al margen porque era un Jedi. Porque era el momento de
hacer el trabajo de un Jedi.
Pero esta vez era diferente.
Hoy no se trataba de esquivar lseres y reventar naves droides. Hoy estaba en
juego la vida de un hombre que bien podra haber sido su padre. Un hombre que poda
morir si los Jedi no llegaban a tiempo hasta l.
Anakin ya haba llegado tarde una vez.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La voz de Obi-Wan, tensa y pausada, le lleg por los altavoces de la carlinga:


Ha captado algo tu droide? Errecuatro no consigue nada. Creo que el ltimo
impacto le coci el motivador.
Anakin poda imaginarse a la perfeccin la expresin de su antiguo Maestro: una
mscara de calma desmentida por una mandbula tan tensa que apenas mova la boca
al hablar.
No te preocupes, Maestro. Si an le funciona el sealizador, Erreds lo
encontrar. Has pensado en cmo encontraremos al Canciller si...?
No Obi-Wan sonaba completamente seguro. No es necesario pensar en eso.
No mientras esa posibilidad no se haga real. Slo conseguira distraernos. Mantente
atento a lo que es, no a lo que podra ser.
Anakin tuvo que contenerse para no recordar a Obi-Wan que ya no era un
padawan.
Yo dijo entre dientes. Te lo dije. Debera haber estado aqu.
Anakin, lo protegan Stass Allie y Shaak Ti. Si dos Maestros no pudieron
impedir que pasara, cmo crees que lo habras impedido t? Stass Allie es astuto y
valiente, y Shaak Ti es la Jedi ms hbil que he conocido nunca. Hasta me ense unos
cuantos trucos.
Anakin asumi que se supona que deba estar impresionado.
Pero el general Grievous...
La Maestra Ti se haba enfrentado antes a l, Anakin. Despus de Muunilinst.
Ella no slo era sutil y experimentada, sino muy capaz. Los asientos en el Consejo
Jedi no se conceden como favor.
Lo he notado.
Lo dej correr. Ese lugar, en medio de una batalla espacial, no era el ms
adecuado para tocar un tema especialmente doloroso.
Si l hubiera estado aqu, en vez de Shaak Ti y Stass Allie, fueran o no miembros
del Consejo... De haber estado, el Canciller Palpatine estara en casa sano y salvo. En
vez de eso, Anakin se haba pasado meses corriendo por el Borde Exterior como un
padawan intil, y Palpatine slo haba tenido la proteccin de Jedi hbiles y sutiles.
Hbiles y sutiles. Poda vencer sin problemas, y con el sable lser atado a la espalda,
a diez Jedi hbiles y sutiles.
Pero saba que no deba decirlo.
Concntrate en el momento, Anakin. Enfoca.
Entendido, Maestro dijo Anakin con sequedad. Ya enfoco.
R2-D2 silb, y Anakin examin la lectura de su monitor.
Lo tenemos, Maestro. Es el crucero que tenemos delante. Es la nave insignia de
Grievous, el Mano Invisible.
Anakin, tenemos docenas de cruceros delante.
El que est cubierto de cazas buitre.
Los cazas buitre que se aferraban a las largas curvas del crucero de la Federacin
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

de Comercio sealado por el sealizador de Palpatine dotaban a la nave de una


vibracin siniestramente semejante a la de un ser vivo, como si fuera un enorme y
metlico depredador marino erizado de mejillones ambulantes alderaanianos.
Ah. se. Casi pudo or cmo se le encoga el estmago a Obi-Wan. Oh,
esto va a ser de lo ms fcil...
Algunos cazas buitre se desprendieron del crucero, conectaron los motores y se
dirigieron hacia los dos Jedi.
Fcil? No. Pero s que va a ser divertido. A veces, una ligera pulla era la nica
forma de hacer que Obi-Wan se relajara. Me juego un almuerzo en Dex a que yo
me cargo a dos por cada uno de los tuyos. Erreds puede llevar la cuenta.
Anakin...
De acuerdo, una cena. Y te prometo que esta vez no dejar a Erreds hacer
trampas.
Nada de juegos, Anakin. Arriesgamos demasiado. se era el tono que
esperaba Anakin: ligeramente hiriente, con un toque de maestro de escuela. Obi-Wan
volva a estar en forma. Haz que tu droide enve un informe al Templo. Y lanza una
llamada a cualquier Jedi que pueda estar pilotando un caza. Atacaremos al crucero
desde todas partes.
Ya me he adelantado a ti. Pero neg con la cabeza al examinar la pantalla de su
comunicador. Hay demasiadas contramedidas electrnicas. Erreds no puede
contactar con el Templo. Creo que el nico motivo por el que podemos hablarnos
ahora es porque volamos prcticamente codo con codo...
Y sealizadores Jedi?
No hay suerte, Maestro el estmago de Anakin se encogi, pero luch para
que la tensin no se reflejara en su voz. Quiz seamos los nicos Jedi de por aqu.
Entonces tendr que bastar con nosotros. Cambio al canal de los cazas clon.
Anakin pas el dial a la nueva frecuencia, a tiempo de or a Obi-Wan decir:
Me recibe, Oddball? Necesitamos ayuda.
El altavoz del casco del capitn clon despojaba de humanidad a su voz.
Recibido, Jefe Rojo.
Marque mi posicin y forme su escuadrn detrs de m. Vamos a atacar.
Vamos hacia all.
Los cazas droides estaban desperdigados contra el fondo de batalla, pero R2-D2
los mantena en su escner. Anakin desplaz el manillar de control de su caza estelar.
Se acercan diez buitres, arriba y a la izquierda desde donde yo estoy. Les siguen
ms.
Los veo. Anakin, espera... El crucero ha bajado los escudos de la cubierta de
transporte! Capto cuatro, no, seis naves saliendo de l Obi-Wan alz la voz. Tricazas! Y acercndose a toda potencia!
La sonrisa de Anakin se tens. Esto iba a ser interesante.
Primero los tri-cazas, Maestro. Los buitres pueden esperar.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Coincido. Retrocede y desvate a mi derecha. Ponte detrs de m. Los atacaremos


en diagonal.
Y dejar que Obi-Wan fuera primero? Con el control de superficie izquierdo
reventado y una unidad R medio inutilizada? .Estando en juego la vida de Palpatine?
Ms bien no.
Negativo dijo Anakin. Los voy a recibir de frente. Nos vemos al otro lado.
Tmatelo con calma. Espera a Oddball y al Escuadrn Siete. Anakin...
Not la frustracin en la voz de Obi-Wan mientras pasaba el caza a subluz y lo
adelantaba. Su antiguo Maestro an no se haba acostumbrado a no poder dar rdenes
a Anakin.
Tampoco es que Anakin tuviera mucha costumbre de obedecer rdenes. Ni de ObiWan ni de nadie.
Sentimos llegar tarde la voz digitalizada del clon cuyo indicativo de llamada
era Oddball son tan calmada como si pidiera la cena. Estamos a su derecha, Jefe
Rojo. Dnde est Rojo Cinco?
Anakin, a formacin!
Pero Anakin ya se diriga al encuentro de los cazas de la Federacin de Comercio.
A por ellos!
El familiar suspiro de Obi-Wan se oy con claridad en el comunicador. Anakin
saba con precisin lo que estara pensando el Maestro Jedi: lo mismo que pensaba
siempre.
An tiene mucho por aprender.
Cuando los cazas enemigos lo rodearon como si fueran un enjambre, la sonrisa de
Anakin se afin hasta formar una decidida lnea recta. Y pens lo mismo que pensaba
siempre.
Eso lo veremos.
Se entreg al combate. Su caza gir y sus caones resonaron. Droides a todo su
alrededor empezaron a estallar en nubes de restos y gas supercaliente.
As era como l se relajaba.
========
ste es Anakin Skywalker:
El Jedi ms poderoso de su generacin. Puede que de cualquier generacin. El ms
gil. El ms fuerte. Un piloto imbatible. Un guerrero imparable. Nadie se acerca a ser
su igual en tierra, aire, mar o espacio. No tiene slo poder y habilidad, sino arrojo, esa
rara y valiosa combinacin de atrevimiento y gracia.
Es el mejor en lo que hace. El mejor que ha habido nunca. Y lo sabe.
Los programas de la HoloRed lo llaman El Hroe Sin Miedo. Y por qu no? A qu
podra tenerle miedo?
Salvo a...
A pesar de eso, el miedo s vive en su interior, carcomiendo los corta-fuegos que

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

rodean su corazn.
Anakin suele ver al temor que le carcome el corazn como si fuera un dragn. Los
nios de Tatooine suelen contarse historias sobre los dragones que viven dentro de los
soles, primos ms pequeos de los dragones solares que se supone viven dentro de los
hornos de fusin que dotan de energa a todo, desde las naves estelares a las vainas de
carreras.
Pero el miedo de Anakin es otra clase de dragn. Es de una especie fra. De una
especie muerta.
Pero no lo bastante muerta.
Hace muchos aos, no mucho despus de convertirse en padawan de Obi-Wan,
una misin intrascendente los llev hasta un sistema muerto, uno tan inmensamente
viejo que haca mucho que su estrella se haba convertido en una enana helada de
metales hipercompactos, flotando en el espacio a una fraccin cuntica de grado por
encima del cero absoluto. Anakin no poda recordar el objetivo de aquella misin,
pero nunca haba olvidado esa estrella muerta.
Le haba asustado.
"Las estrellas pueden morir...?"
"As es el universo, que es otra forma de decir que sa es la voluntad de la
Fuerza", le haba dicho Obi-Wan. "Todo muere. Con el tiempo, se consumen hasta las
estrellas. Por eso los Jedi no tienen ataduras. Todas las cosas pasan. Aferrarse a algo, o
a alguien, ms all del momento presente es enfrentar tus deseos egostas a la Fuerza.
se es un camino de sufrimiento, Anakin, y los Jedi no lo recorren."
sa es la clase de miedo que vive en Anakin Skywalker: el dragn de la estrella
muerta. Es una voz anciana, fra y muerta que susurra en el interior de su corazn que
todas las cosas mueren...
No puede orla a pleno da. Una batalla, una misin, incluso un informe ante el
Consejo Jedi pueden hacerle olvidar su presencia. Pero por la noche...
A veces, por la noche, los muros que se ha construido se escarchan. A veces hasta
se resquebrajan.
A veces, por la noche, el dragn de la estrella muerta se desliza entre las grietas,
repta hasta su cerebro y le carcome el interior del crneo. El dragn susurra lo que
Anakin ha perdido. Y lo que perder.
Cada noche, el dragn le recuerda cmo abraz a su madre moribunda y cmo ella
dedic sus ltimas energas a decir: "Saba que vendras a por m, Anakin..."
Cada noche, el dragn le recuerda que algn da perder a Obi-Wan, y a Padm, o
que ellos le perdern a l.
Todas las cosas mueren, Anakin Skywalker. Hasta las estrellas se consumen...
Y la nica respuesta que puede ofrecer a esos susurros fros y muertos son sus
recuerdos de la voz de Obi-Wan, o de Yoda.
Pero a veces no puede recordarlos.
Todas las cosas mueren...
Apenas puede pensar en eso.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Pero en este momento no tiene otra opcin. El hombre a cuyo rescate vuela es el
amigo ms ntimo que esperaba poder tener. Eso es lo que tie su voz de tensin
cuando intenta hacer un chiste. Eso es lo que alisa su boca y tensa la cicatriz de la
quemadura que le cruza la mejilla derecha.
El Canciller Supremo ha sido para Anakin como un familiar. Siempre presente,
siempre preocupado, siempre dispuesto a darle un consejo, un apoyo desinteresado
o un odo compasivo. Dispuesto a aceptar a Anakin de forma cariosa, amable y sin
condiciones tal y como es. La clase de aceptacin que Anakin nunca obtendr de
otro Jedi. Ni siquiera de Obi-Wan. Sabe que puede contar a Palpatine cosas que
nunca podra compartir con su Maestro.
Puede contarle cosas que no podra ni contar a Padm.
Ahora, el Canciller Supremo corre la peor clase de peligro. Y Anakin va a por l
pese al temor que hierve en su sangre. Eso es lo que le convierte en un verdadero
hroe. No la forma en que lo etiqueta la HoloRed, ni que no tenga miedo, sino que l
es ms fuerte que el miedo.
Porque mira al dragn a los ojos y no aminora el paso.
Si alguien puede salvar a Palpatine, Anakin lo har. Porque ya es el mejor, y cada
vez es mejor an. Pero, encerrado tras los muros de su corazn, el dragn de su miedo
se enrosca, se estremece y sisea.
Porque su verdadero miedo, en un universo donde pueden morir hasta las estrellas,
es que ser el mejor quiz no sea lo bastante bueno.
========
El caza de Obi-Wan se ech a un lado, estremecindose. Anakin pas junto a l y
us los cohetes delanteros de altitud para dar un vuelco hacia atrs y acabar con el
ltimo tri-caza que lo persegua. Ya slo quedaban cazas buitre.
Muchos cazas buitre.
Te ha gustado eso, Maestro?
Muy bonito los caones de Obi-Wan cosieron con plasma el casco de un caza
buitre hasta que explot. Pero an no hemos acabado.
Mira esto. Anakin volvi a inclinar el caza y se zambull, girando,
directamente en medio de la bandada de cazas buitre. Luego los gui hacia la cubierta
superior de un crucero separatista muy castigado por los lseres. Voy a hacerles
pasar por el ojo de la aguja.
No los gues por ninguna parte el radar de Obi-Wan contabiliz los buitres que
perseguan a Anakin. Eran doce. Doce. Sigue el primer principio Jedi del combate:
sobrevivir.
No hay opcin Anakin desliz su caza por entre la tormenta de caonazos.
Baja aqu y reduce un poco su nmero.
Obi-Wan empuj hacia delante el manillar de control, como si empujarlo contra su
tope pudiera acelerar la velocidad de su castigada nave.
Sin florituras, Errecuatro. Como si el daado droide fuera capaz de hacer
alguna floritura. Limtate a mantenerme estabilizado.
Se sumi en la Fuerza y busc su disparo.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

A mi seal, a la izquierda... Ahora!


La inutilizada superficie de control de su ala izquierda convirti el giro a la
izquierda en una estrecha espiral ascendente que hizo que los caones de Obi Wan se
cruzaran en el camino de cuatro buitres...
Flash flash flash flash
...y los cuatro desaparecieron.
Vol a travs de las nubes de brillante plasma. No poda entretenerse all. Anakin
segua teniendo ocho ms en la cola.
Y qu era eso? Obi-Wan frunci el ceo.
El crucero le resultaba familiar.
El ojo de la aguja?, pens. Oh, por favor, dime que ests de broma.
El caza de Anakin sobrevol el casco dorsal del crucero con slo unos metros de
margen. Los disparos errados de los cazas buitre arrancaban del crucero trozos del
blindaje que giraban despedidos hacia l.
A ver, Erreds. Dnde est esa trinchera?
El monitor delantero se ilumin con un mapa tipogrfico del casco del crucero.
Ante l estaba la trinchera por la que Obi-Wan haba conducido a los tri-cazas.
Anakin hizo girar la nave sobre s misma y descendi hasta el borde. Las paredes de
la trinchera de servicio pasaron por su lado en un fogonazo, mientras se diriga hacia
la torre del puente que haba al final. Desde donde estaba, apenas poda ver la
minscula rendija entre los contrafuertes de apoyo.
Con ocho cazas buitre persiguindolo, no podra realizar un ascenso siguiendo la
curva de la torre, tal y como haba hecho Obi-Wan. Pero eso no importaba.
No pensaba hacerlo.
El comunicador de su carlinga crepit.
No lo intentes, Anakin. Es demasiado estrecho.
Puede que demasiado estrecho para ti.
Podr pasar.
R2-D2 silb en nervioso acuerdo con Obi-Wan.
Calla, Erreds dijo Anakin. Ya lo hemos hecho antes.
Los disparos pasaron por su lado y dieron en los contrafuertes que tena
delante. Ya era demasiado tarde para cambiar de idea: estaba atrapado. Hara pasar su
nave por el hueco, o morira.
Extraamente, en ese momento no le importaba el resultado.
Utiliza la Fuerza dijo Obi-Wan, sonando preocupado. Piensa en ti mismo
atravesndola, y la nave te seguir.
Qu esperas que haga yo? Cerrar los ojos y ponerme a silbar? murmur
Anakin entre dientes. A continuacin habl en voz alta: Recibido. Ya estoy
pensando.
El gemido de R2-D2 era lo ms parecido al terror que poda emitir un droide.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Letras brillantes se dibujaron en el monitor de Anakin: "ABORTAR! ABORTAR!


ABORTAR!"
Anakin sonrea.
Idea

equivocada.

Obi-Wan, boquiabierto, slo poda mirar cmo el caza de Anakin se pona de


costado y se introduca por la rendija con apenas centmetros de margen. Esperaba
que uno de los contrafuertes arrancase la cabeza a R2.
Los cazas buitre intentaron seguirle..., pero eran demasiado grandes, slo un
poco, pero lo eran.
Cuando los dos primeros chocaron, Obi-Wan dispar sus caones en una pasada
descendente. Las maniobras evasivas preprogramadas en los cerebros droides de los
buitres les alejaron de los lseres de Obi-Wan, directos a la bola de fuego que se
expanda desde los contrafuertes.
Obi-Wan alz la mirada y vio que Anakin se alejaba del crucero en una victoriosa
curva ascendente, girando sobre s mismo. Obi-Wan imit su rumbo, prescindiendo
de la floritura.
Te conceder los primeros cuatro dijo Anakin por el comunicador, pero
los otros ocho son mos.
Anakin...
De acuerdo, nos los repartimos.
A medida que se alejaban del crucero, sus sensores indicaron que tenan delante al
Escuadrn Siete. Los pilotos clon estaban enzarzados en una batalla area tan
cerrada que sus rastros de iones parecan formar una brillante bola de cordel.
Oddball tiene problemas. Voy a ayudarle a salir.
No. l hace su trabajo. Nosotros tenemos que hacer el nuestro.
Maestro, se los estn comiendo vivos...
Cualquiera de ellos dara encantado su vida por la de Palpatine. Cambiaras t
la vida de Palpatine por la de ellos?
No, claro que no, pero...
Anakin, comprendo que quieras salvar la vida de todo el mundo. Siempre
quieres hacerlo. Pero no puedes.
La voz de Anakin se tens.
No me lo recuerdes.
Ir delante, hacia la nave insignia.
Obi-Wan se dirigi al crucero sin esperar una respuesta y poniendo los motores a
mxima potencia.
La quemadura que Anakin tena junto al ojo empalideci cuando desplaz el
caza tras el de su Maestro. Obi-Wan tena razn. Casi siempre la tena.
No puedes salvar a todo el mundo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El cuerpo de su madre, roto y ensangrentado en sus brazos...


Sus abatidos ojos luchando por abrirse...

..

El roce de sus destrozados labios...


"Saba que vendras a por m... Te he echado tanto de menos..."
Eso era lo que significaba no ser lo bastante bueno.
Poda pasar en cualquier momento. En cualquier lugar. Si llegaba unos minutos
tarde. Si dejaba que su atencin se distrajera por un nico segundo. Si era una pizca
demasiado dbil.
En cualquier lugar. En cualquier momento.
Pero no aqu, no ahora.
Se esforz por sumergir el rostro de su madre bajo la superficie de su conciencia.
Era hora de actuar.
Volaron por entre la batalla, esquivando andanadas y rayos de turbolser,
deslizndose entre los cruceros para eclipsarse a los sensores de los cazas droides. A
slo unas docenas de kilmetros del crucero insignia, una pareja de tri-cazas se cruz
en su camino, separndose y disparndoles.
Los sensores de a bordo de Anakin se iluminaron, y R2-D2 chill una advertencia.
Misiles!
No le preocupaban. Los dos de su cola se dirigan hacia l en perfecta pareja. Los
misiles carecan del cerebro sofisticado de los cazas droides, y para que no chocaran
entre s en una trayectoria de blanco comn, uno deba apuntar al motor izquierdo del
casa de Anakin, y el otro al derecho. Un giro rpido sobre s mismo hara que las
trayectorias se cruzaran.
Cosa que hicieron en una silenciosa flor de fuego.
Obi-Wan no tena tanta suerte. Los dos misiles que apuntaban hacia sus motores
subluz no iban precisamente el uno al lado del otro, as que girar sobre s mismo sera
peor que intil. En vez de eso, dispar los retros y conect los cohetes dorsales para
reducir la velocidad a la mitad y descender unos metros en direccin al planeta. El
misil que iba delante pas de largo y se alej en espiral hacia la batalla orbital.
El otro misil se acerc lo bastante como para que se dispararan sus sensores de
proximidad, y deton en una lluvia de brillante metralla. El caza de Obi-Wan vol a
travs de los restos, y la metralla le sigui.
Pequeas esferas plateadas siguieron su rumbo y se pegaron a la piel del caza.
Luego se abrieron y de ellas brot una serie de brazos arcnidos articulados que
arrancaron las placas del casco, buscando poner los mecanismos internos del caza
estelar a merced de los mltiples giros circulares de hojas de acero semejantes a
antiguas sierras mecnicas.
Esto era un problema.
Me han alcanzado Obi-Wan sonaba ms irritado que preocupado. Me han
alcanzado.
Te veo. Anakin desplaz su caza para seguirlo de cerca. Droides sierra.
Cuento cinco.
25

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Vete de aqu, Anakin. No puedes hacer nada.


No pienso dejarte, Maestro.
Cascadas de chispas saltaron al espacio desde las sierras de los droides.
Anakin, la misin! Ve a la nave de mando! Salva al Canciller!
No sin ti dijo Anakin con dientes apretados.
Uno de los droides sierra se agazapaba junto a la carlinga. Sus brazos plateados
luchaban con R4. Otro trabajaba en el morro del caza, mientras un tercero se
desplazaba hacia el sistema hidrulico ventral. Los dos ltimos mecanoides agresivos
se arrastraban hacia el ala izquierda de Obi-Wan para trabajar en su daado control
de superficie.
No puedes ayudarme Obi-Wan segua manteniendo su calma Jedi.
Estn acabando con mis controles.
Puedo arreglarlo Anakin aline su caza a slo un par de metros del de Obi-Wan
. Despacio... musit, despacio...
Y dispar con el can derecho una nica descarga que redujo los dos droides
sierra a goterones de metal fundido.
Junto con la mayor parte del ala izquierda de Obi-Wan.
Oooops dijo Anakin.
========
El caza estelar corcove con fuerza suficiente como para que el crneo de Obi-Wan
golpeara el techo de transpariacero de la carlinga, que se llen con una vaharada de
humo. Obi-Wan luch con el manillar para impedir que el caza se sumiera en un
descenso incontrolable.
Esto no me est ayudando, Anakin.
Tienes razn, ha sido una mala idea. A ver, prueba con esto... Muvete a la
izquierda y desciende... despacio...
Ests demasiado cerca, Anakin!
Obi-Wan, incrdulo, mir cmo el caza de Anakin se acercaba ms al suyo y, con
un golpe fsico de su ala, converta a un droide sierra en una mancha de metal. El
impacto volvi a agitar a Obi-Wan, adems de abrir una profunda grieta en el casco
del caza y reventar el control delantero de la superficie del ala de Anakin.
Anakin haba olvidado el primer principio del combate. Como siempre.
Conseguirs que nos maten a los dos!
Los filtros atmosfricos limpiaron el humo de la carlinga, pero el droide que
quedaba en la superficie del caza de Obi-Wan ya haba pelado las planchas de casco
necesarias para poder hundir sus articulados brazos sierra en las profundidades del
ala. Las chispas se recortaron contra el espacio, junto con un chorro de gas en
expansin que se cristaliz al instante en el vaco. Al tener una velocidad idntica a la
de Obi-Wan, el resplandeciente gas se peg al morro de su caza como una nube de
niebla.
Maldicin murmur el Jedi. No puedo ver. Voy a perder el control

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Lo ests haciendo muy bien. Sigue a mi lado.


Eso era ms fcil decirlo que hacerlo.
Tengo que acelerar para salir de esto.
Estoy contigo. Adelante.
Obi-Wan dio energa a las toberas, y el caza atraves la nube, pero nuevos chorros
de vapor la sustituan a medida que se desplazaba.
Tengo todava a se en el morro? Errecuatro, puedes hacer algo?
La nica respuesta que obtuvo fue de Anakin.
Errecuatro no contestar. El droide sierra acab con l.
Con ello le corrigi automticamente Obi-Wan. Espera... Dices que
atacaron a Errecuatro?
No slo a Errecuatro. Uno de ellos salt hasta m cuando chocamos.
Maldicin, pens Obi-Wan. Se estn haciendo ms listos.
A travs de una abertura en la niebla, a la altura de la curva de su nublada carlinga,
Obi-Wan pudo ver a R2-D2 luchando mano a mano con un droide sierra. Bueno, brazo
sierra a brazo sierra. Pese a estar volando a ciegas y a punto de perder el control en medio
de una batalla espacial, Obi-Wan no pudo evitar un segundo de incredulidad ante la
abrumadora variedad de herramientas auxiliares y comportamientos postmercantiles
que Anakin haba incorporado al astromecnico de su caza estelar, superiores incluso a las
sofisticadas mejoras que le haban practicado los ingenieros reales de Naboo. El
pequeo droide era prcticamente un compaero de pleno derecho.
La sierra de R2 cort una de las garras del droide sierra, haciendo que el brazo
articulado se perdiera girando en el espacio. Luego hizo lo mismo con el otro.
Despus, un panel se abri en el costado de R2-D2, y su brazo conector de datos sali
proyectado para golpear y expulsar al tullido droide sierra fuera del casco de Anakin.
El droide sierra gir hacia popa hasta verse atrapado en el chorro de las toberas
subluz de Anakin. Luego fue expulsado ms rpido de lo que Obi-Wan poda seguir
con la vista.
Obi-Wan dedujo que los droides separatistas no eran los nicos que se estaban
haciendo ms listos.
El conector de datos se retrajo, y un panel diferente se abri, sta vez en la cabeza de
R2-D2. Un cable garra sali disparado hacia la nube de gas que segua brotando del ala
derecha de Obi-Wan, y se recogi, arrastrando un forcejeante droide sierra. El droide
plateado se retorci y agit. Sus garras se sujetaron al cable y trep por l. Agit los
brazos sierra hasta que Anakin conect los cohetes inferiores y R2 cort el cable. El
droide sierra cay, alejndose en el espacio y precipitndose indefenso por entre la
batalla.
Sabes algo? dijo Obi-Wan, empiezo a comprender por qu hablas de
Erreds como si fuera un ser vivo.
De verdad? poda or a Anakin sonriendo. No prefieres llamarlo "ello"?
Ah, s frunci el ceo. S claro. Ello. Esto..., dale las gracias de mi parte,
quieres?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Dselas t.
Ah, s. Gracias, Erreds.
El silbido que le lleg por el comunicador tena un claro acento de "no hay de qu".
En ese momento, lo que quedaba de niebla se dispers, y la nave llen todo el cielo
ante l.
El vasto crucero insignia, de ms de un kilmetro de punta a punta, llenaba todo su
campo visual. A esa distancia slo poda ver lminas de casco color arena, salpicadas
por montaas de bateras de turbolser que iluminaban el espacio con rayos de
energa desintegradora.
Y esa nave inmensa se iba haciendo ms grande.
Muy deprisa.
Anakin! Vamos a chocar!
sa es la idea. Dirigirnos al hangar.
Eso no...
Lo s: el primer principio Jedi de...
No. No podr ser. No para m.
Qu?
He perdido los controles. No puedo dirigirme hacia ninguna parte.
Ah. Vale. Bueno, no es problema.
No es problema?
Entonces, el caza de Obi-Wan hizo un ruido metlico, como si hubiera chocado con
un gong del tamao de una nave espacial.
Obi-Wan se agit, gir la cabeza y encontr el caza de su compaero justo encima
de su cola. Literalmente justo encima. La superficie izquierda de control del ala
anterior del caza de Anakin estaba a apenas un palmo de distancia de las toberas
subluz de Obi-Wan.
Anakin haba chocado con l. A propsito.
Entonces volvi a hacerlo.
CLANG.
Qu ests haciendo?
Slo te echo... la voz de Anakin le llegaba pausada, tensa por la concentracin
...una pequea mano con el timn...
Obi-Wan neg con la cabeza. Esto era completamente imposible. A otro piloto ni se
le ocurrira intentarlo. Pero para Anakin Skywalker, lo completamente imposible
siempre adquira un siniestro aire de ser sencillamente difcil.
Pens que ya debera estar acostumbrado a ello.
Mientras esos pensamientos se perseguan por su mente unos a otros sin propsito
definido, Obi-Wan miraba con desmayo el resplandor azul de energa que llenaba el
bostezante hangar que tena delante. Tard en darse cuenta de lo que estaba mirando.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Oh, esto es malo, pens.


Anakin...
Intent desviar el rumbo mediante su manillar. No hubo suerte.
Anakin avanz e hizo descender la parte delantera de su nave, golpeando tras la
chatarra chispeante que una vez fue Errecuatro.
Anakin...!
Dame... un segundo, Maestro. La voz de Anakin estaba an ms tensa. Un
golpe apagado, otro. Uno ms sonoro. Y un araar y chirriar de metal al romperse.
Esto no es tan... fcil... como parece...
Anakin!
Qu?
La entrada al hangar
Qu le pasa?
Has notado que an tiene los escudos levantados?
De verdad?
De verdad.
Por no decir que estaban tan cerca que Obi-Wan prcticamente poda saborearlos.
Oh, perdona. He estado ocupado.
Obi-Wan cerr los ojos.
Sumindose en la Fuerza, su mente sigui los enredados circuitos para localizar y
activar la consola de control manual de los motores subluz. Un ligero empujn, y
dispar una orden que normalmente slo se usaba en los bancos de prueba: marcha
atrs a toda potencia.
La estela de brillantes restos que desprenda su caza, al estar desintegrndose poco
a poco, pas por su lado y se evapor en una cascada de estallidos en miniatura al
contactar con el escudo del hangar. Que era justamente lo que le iba a pasar a l.
El nico efecto que tuvo la marcha atrs en sus desfallecidos motores fue darle
ms tiempo para ver acercarse su final.
Entonces, el caza de Anakin pas ante l, cruzando de izquierda a derecha en una
marcada diagonal. La energa relumbr de sus caones, y los generadores de escudo
situados a la derecha de la puerta del hangar explotaron en pedazos. El resplandor
azul de la entrada titil, se apag y desapareci justo cuando Obi-Wan atraves el
umbral girando y golpe la cubierta del mismo, arrancndole chispas y un grito de
metal torturado.
Su caza entero, o lo que quedaba de l, vibr con el rugido que emiti la atmsfera
al escapar con un aullido del hangar desprovisto de escudos. Enormes puertas
blindadas empezaron a cerrarse como mandbulas. Otro toque con la Fuerza en la
consola manual cort la energa de los motores de su caza, pero no pudo hacer estallar
los seguros explosivos de la cpula de su carlinga, y tuvo la mala sensacin de que
esos seguros eran la nica cosa de su nave que no estaba a punto de explotar.
Su sable lser encontr su mano, y la energa azul relumbr. Un barrido, y la

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

carlinga se abri, arrastrada al espacio por el huracn del aire al escaparse. Obi-Wan
se incorpor en medio de la galerna abrumadoramente fra y se dej arrastrar por ella
mientras los restos de su castigada nave explotaban por fin.
Cabalg en la onda de choque mientras dejaba que la Fuerza lo enderezara en el
aire. Aterriz como un gato en el ennegrecido rastro que su aterrizaje haba trazado
en la cubierta, todava lo bastante caliente como para chamuscarle las botas.
El hangar estaba lleno de droides de combate.
Sus hombros se aflojaron, sus rodillas se flexionaron y su sable lser se situ en
ngulo ante su rostro. Eran demasiados para enfrentarse a ellos l solo, pero no le
importaba.
Al menos estaba fuera de ese maldito caza.
Anakin desliz su nave hacia el hangar a travs de un chorro de basura y gas
congelado. Un ltimo giro del manillar hizo pasar su caza a travs de las mandbulas
de las puertas blindadas, que se estaban cerrando justo cuando la carlinga de ObiWan segua el camino contrario.
La nave de Obi-Wan era un montn de reluciente chatarra puntuando la larga y
humeante huella que haba dejado su deslizamiento por la cubierta. Obi-Wan, con la
barba ribeteada de escarcha y el sable lser desenvainado y llameante, estaba parado
en un crculo cada vez ms estrecho de droides de combate.
Anakin aterriz su caza con inclinacin suficiente para que el chorro de partculas
de sus toberas subluz dispersara a los droides, y, por un segundo, volvi a tener
nueve aos y a estar a los mandos de un caza en el hangar real de Theed, manejando
por primera vez los caones autnticos de una nave para destruir droides de
combate...
Aqu, de no estar Palpatine en alguna parte de la nave, habra hecho lo mismo. Pero
poda llegar a necesitar una de las naves ligeras que haba en el hangar para llevar al
Canciller sano y salvo a la superficie, y una docena de caonazos rebotando por el
lugar poda destruirlas todas.
Tendra que hacer esto a mano.
Un toque hizo saltar su carlinga, y l salt, gir en el aire y cay en el ala. Los
droides de combate abrieron fuego al instante, y el sable lser de Anakin se movi
como un relmpago.
Erreds, localiza una conexin al ordenador de a bordo.
El pequeo droide le silb, y Anakin se permiti una sonrisita. A veces le pareca
que casi poda comprender el cdigo electrosnico del droide.
No te preocupes por nosotros. Busca a Palpatine. Vamos, yo te cubro.
R2 baj de su alveolo y se columpi hasta la cubierta. Anakin salt ante l en
medio de una lluvia de disparos lser y dej que la Fuerza dirigiera su arma. Los
droides de combate empezaron a arrojar chispas y a derrumbarse.
Busca esa conexin! tuvo que gritar Anakin por encima del chirrido de los
lseres y el rugido de los droides al explotar. Yo voy a por Obi-Wan!
No es necesario.
Anakin se gir y se encontr con Obi-Wan justo detrs de l, cortando limpiamente
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

la caja craneal de un droide de combate.


Aprecio la intencin, Anakin dijo el Maestro Jedi con una sonrisa amable,
pero ya he venido yo a por ti.
========
Y stos son, finalmente, Obi-Wan y Anakin:
Son ms que amigos. Ms que hermanos. Aunque Obi-Wan es diecisis aos
estndar mayor que Anakin, se han hecho hombres juntos. Ninguno de ellos puede
imaginar la vida sin el otro. La guerra ha forjado sus dos vidas hasta hacerlas una
sola.
La guerra que ha hecho eso no han sido las Guerras Clon. La guerra de Obi-Wan y
Anakin empez en Naboo, cuando Qui-Gon Jinn muri a manos de un Seor Sith.
Llevan trece aos luchando juntos en esta guerra, como Maestro y padawan, y como
Maestros Jedi. Su guerra es su vida.
Y su vida es un arma.
Se puede decir lo que se quiera de la sabidura del anciano Maestro Yoda o de la
letal habilidad del hosco Mace Windu, del valor de Ki-Adi-Mundi o de la sutil astucia
de Shaak Ti. La grandeza de esos Jedi es incuestionable, pero palidece junto a la
leyenda que se ha forjado alrededor de Kenobi y Skywalker.
Ellos destacan en solitario.
Juntos son imparables. Invencibles. Son el ltimo recurso de la Orden Jedi.
Cuando los buenos tienen que ganar, sin ningn gnero de dudas, se les llama a ellos.
Obi-Wan y Anakin siempre responden.
El que la legendaria inteligencia de Obi-Wan pueda vencer o no al poder crudo
de Anakin, a las claras, sin reglas, es motivo de peleas escolares, de duelos de pulgares
en guarderas y de guerras sucias en nidos de toda la Repblica. Esos
enfrentamientos siempre terminan, de algn modo, con los contendientes
admitiendo que en el fondo da igual.
Anakin y Obi-Wan nunca se enfrentarn en duelo.
No pueden.
Son un equipo. Son el equipo.
Y los dos estn seguros de que siempre ser as.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=2=

Dooku

a tormenta de disparos lser rebotando por todo el hangar ces de repente.


Racimos de droides de combate se retiraron tras las naves y salieron por las
escotillas.

El rostro familiar de Obi-Wan asom al otro lado de su hoja mientras dejaba que
sta se apagara.
Odio que hagan eso.
El sable lser de Anakin Skywalker haba vuelto ya a su cinto.
Que hagan qu?
Abandonar la batalla y retroceder sin motivo.
Siempre hay un motivo, Maestro.
Obi-Wan asinti.
Por eso lo odio.
Anakin contempl el suelo cubierto de humeantes partes de droides dispersadas
por todo el hangar, se encogi de hombros y se ajust el guante negro.
Erreds, dnde est el Canciller?
El conector de datos del pequeo droide rot en la conexin de la pared. Su ojo
holoproyector gir sobre s mismo, y el lser azul gener una imagen fantasmal cerca de
la bota de Anakin: Palpatine encadenado a una gran silla. Incluso en el pequeo
borrn translcido, pareca agotado y dolorido, pero segua vivo.
El corazn de Anakin lati una vez contra sus costillas, dolorosamente. No llegaba
demasiado tarde. Esta vez no.
Se inclin sobre una rodilla y mir la imagen con ojos entrecerrados. Palpatine
pareca haber envejecido diez aos desde la ltima vez que lo haba visto. Un msculo
se abult a lo largo de la mandbula del joven Jedi. Si Grievous le haba hecho dao...
Si tan slo lo haba tocado...
La mano de duracero articulado se cerr con tanta fuerza dentro de su guante negro
que la retroalimentacin electrnica le hizo dao en el hombro.
Obi-Wan habl desde encima de ese hombro.
Tienes su localizacin?
La imagen onde y se retorci hasta formar un plano del crucero. R2 mostr una
pulsacin de azul ms claro en lo ms alto de la espiral cnica.
En las Habitaciones del General buf Obi-Wan. Alguna seal del propio
Grievous?
La pulsacin salt al puente del crucero.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Hmm. Y sus guardias?


La holoimagen volvi a ondear y se transform una vez ms en una imagen de las
Habitaciones del General. Palpatine pareca estar solo. La silla estaba en el centro de
una zona de suelo vaco, mirando hacia una enorme pared curva de visualizacin.
Esto no tiene sentido murmur Anakin.
Claro que lo tiene. Es una trampa.
Anakin apenas le oy. Se miraba el puo enguantado. Lo abri, lo cerr y volvi
a abrirlo. El dolor de su hombro bajaba hasta su bceps...
Y no se paraba.
Su codo siseaba, y tambin su antebrazo. Senta la mueca como baada en grava al
rojo, y su mano...
Su mano arda.
Pero no era su mano. Ni su mueca, ni su antebrazo, ni su codo. Todo era una
creacin artificial de duracero y servomotores.
Anakin?
Los labios de Anakin se contrajeron, mostrando los dientes.
Duele.
Tu brazo de repuesto? Cundo lo equipaste con sensores de dolor?
No lo he hecho. sa es la cuestin.
El dolor est en tu mente, Anakin...
No el corazn de Anakin se congel. Su voz se torn tan fra como el espacio.
Lo siento a l.
A l?
A Dooku. Est aqu. En esta nave.
Ah asinti Obi-Wan. Seguramente.
Lo sabas?
Lo supona. Creas que Grievous no habra encontrado el emisor de Palpatine?
No puede ser accidental que la seal del sealizador del Canciller se recibiera con
esa claridad en medio de tanta contramedida electrnica. Esto es una trampa. Una
trampa para Jedi. Obi-Wan pos una clida mano en el hombro de Anakin. El
rostro del Maestro Jedi estaba ms serio que nunca. Posiblemente una trampa
dispuesta para nosotros. Una trampa personal.
La mandbula de Anakin se tens.
Ests pensando en cmo intent reclutarte en Geonosis. Antes de que te
enviara a ser ejecutado.
Es posible que tengamos que volver a enfrentarnos a esa eleccin.
No es una eleccin Anakin se levant. Su mano se cerr y permaneci as, a un
centmetro de su sable lser. Que nos la ofrezca. Llevo mi respuesta en el cinturn.
Ve con cuidado, Anakin. Nuestra prioridad es la seguridad del Canciller.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

S, s, por supuesto el hielo en el pecho de Anakin se derriti. De acuerdo,


es una trampa. Qu hacemos ahora?
Obi-Wan se permiti una sonrisa mientras se diriga hacia la siguiente salida del
hangar.
Lo de siempre, mi joven amigo: hacerla saltar.
Puedo trabajar con ese plan. Anakin se volvi hacia su astromecnico. T
qudate aqu, Erreds.
El pequeo droide le interrumpi con un zumbido.
Sin discusiones. Qudate. Lo digo en serio.
El silbido de rplica de R2-D2 tena un tono claramente triste.
Mira, Erreds, alguien tiene que mantener el contacto con el ordenador. Ves en
m algn conector de datos?
El droide pareci mostrarse de acuerdo, pero no antes de pitar algo que son como
una sugerencia de dnde poda buscarlo.
Obi-Wan neg con la cabeza desde la escotilla abierta.
La verdad, la forma en que hablas con esa cosa.
Anakin camin hacia l.
Cuidado, Maestro, herirs sus sentimientos...
Obi-Wan se par en seco y con una extraa expresin en el rostro, como si
intentase sonrer y fruncir el ceo al mismo tiempo.
Anakin?
ste no contest. No poda contestar. Estaba mirando a una imagen de dentro de su
mente. Una imagen no. Una realidad.
Un recuerdo de algo que todava no haba sucedido.
Vio al Conde Dooku de rodillas. Vio sables lser cruzados ante el cuello del Conde.
Las nubes se despejaron en su corazn. Nubes de Jabiim, de Aargonar, de Kamino,
y hasta del campamento tusken. Por primera vez en demasiados aos se sinti joven,
tan joven como era realmente.
Joven, libre y lleno de luz.
Maestro... su voz pareca la de algn otro. De alguien que no haba visto lo que
l haba visto. Que no haba hecho lo que l haba hecho. Maestro, aqu..., ahora...,
t y yo...
S?
Pestae.
Creo que vamos a ganar la guerra.
El vasto hemisferio de la pared de visualizacin floreci con la batalla. Sofisticados
algoritmos sensores compriman el combate que se extenda por toda la rbita de la
capital galctica hasta convertirlo en una visin al alcance del disfrute del ojo
desnudo. Cruceros, separados por cientos de kilmetros y que intercambiaban
disparos a casi la velocidad de la luz, parecan casi pegados casco con casco,
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

unidos por pulsantes cables de fuego. Las descargas de turbolser se convertan en


veloces haces de luz que se rompan en astillas prismticas contra los escudos que
florecan en supernovas en miniatura que se tragaban naves enteras. Las invisibles
nubes de mosquitos, que eran en realidad duelos entre cazas estelares, se convirtieron en
un luminoso baile de polillas de sombra al final de la breve primavera de Coruscant.
El nico mueble en el interior de esa inmensa curva de carnicera filtrada por
ordenador era una silla situada en medio de un amplio suelo vaco, la llamada Silla del
General. Igual que ese camarote, situado en lo alto de la torre cnica de la nave insignia,
era conocido como las Habitaciones del General.
Dando la espalda a esa silla y al hombre encadenado a ella, con las manos cruzadas
bajo la capa de sedoso tejido acorazado, estaba el Conde Dooku.
Darth Tyrannus, Seor de los Sith.
Contemplaba la obra de su Maestro, y era buena.
Ms que buena. Era magnfica.
Incluso el temblor ocasional de la cubierta bajo sus botas, cuando la nave se
estremeca ante los torpedos enemigos y las descargas de turbolser, lo senta como un
aplauso.
Tras l son el murmullo del holocomunicador interno de la nave, que cruji con una
voz que era a la vez electrnica y extraamente expresiva, como si fuera un hombre
hablando a travs del vocalizador electrosnico de un droide.
Seor Tyrannus, ya han llegado Kenobi y Skywalker.
S Dooku haba sentido a ambos en la Fuerza. Gualos hasta m.
Mi seor, debo volver a expresar mi objecin a...
Dooku se volvi y, desde su imponente altura, mir a la holoimagen azulada del
comandante del Mano Invisible.
Ya he tomado nota de sus objeciones, general. Djeme a m a los Jedi.
Pero al guiarlos hasta usted tambin los enviamos directos al propio Canciller!
Por qu sigue l todava en esta nave? Debera estar oculto. Debera estar protegido.
Deberamos haberlo sacado del sistema hace horas!
Las cosas son como son porque Lord Sidous desea que sean as. En caso de que
desee seguir poniendo objeciones, por favor, tmese la libertad de presentrselas a l.
Yo, ah, no creo que eso sea necesario.
Muy bien, entonces. Limite sus esfuerzos a impedir que nos aborden tropas de
refuerzo. Ningn Jedi supone un peligro para m sin sus mascotas clon respaldndole.
Otro estremecimiento sacudi la cubierta, esta vez de forma ms pronunciada,
seguido de un repentino cambio en el sentido de la gravedad artificial del crucero que
habra hecho tambalearse a otro hombre; pero con la Fuerza manteniendo la solidez
dignificada de sus postura, el efecto que provoc en Dooku se limit a un alzamiento de
ceja.
Y puedo sugerir que dedique algo de atencin a proteger esta nave? Que la
destruyan estando usted y yo a bordo podra perjudicar seriamente a esta guerra, no
le parece?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Eso ya se est haciendo, mi seor. Desea mi seor observar el avance de los Jedi?
Puedo conectar los monitores de seguridad a este canal.
Gracias, general. Eso sera muy de agradecer.
Es usted tan corts como siempre, mi seor. Grievous, fuera.
El Conde Dooku se permiti una sonrisa casi invisible. Su inmutable cortesa,
rasgo de la verdadera aristocracia, acuda a l sin esfuerzo, pero, de algn modo,
siempre pareca impresionar al simple populacho. Adems de a aquellos con
mentalidad de simple populacho, al margen de sus logros o su rango, como, por
ejemplo, ese ciborg repulsivo de Grievous.
Suspir. Grievous era til. No slo era un comandante de campo muy capaz, sino
que pronto sera un maravilloso chivo expiatorio al que achacar todas las atrocidades
de esta guerra tristemente necesaria. Alguien tena que cargar con eso, y Grievous
era la criatura ideal para esa tarea. Porque, desde luego, no sera Dooku.
De hecho, era uno de los objetivos de la cataclsmica batalla que tena lugar afuera.
Pero no el nico.
La imagen de escner azul que tena delante se convirti en un conjunto de
miniaturas de Kenobi y Skywalker, tal y como los haba visto muchas veces antes:
avanzando hombro con hombro, haciendo girar los sables lser mientras
desmantelaban con entusiasmo un droide tras otro, tras otro... Sintindose como si
estuvieran ganando cuando en realidad eran conducidos justo hasta donde los
Seores Sith queran.
Eran como nios. Dooku neg con la cabeza.
Casi era demasiado fcil.
========
ste es Dooku, Darth Tyrannus, Conde de Serenno:
El que una vez fue un gran Maestro Jedi, ahora el mayor Seor de los Sith, es un
coloso oscuro que domina la galaxia. Nmesis de la corrupta Repblica, oriflama de la
Confederacin de los Sistemas Independientes, es la personificacin de la conmocin
y el temor.
Fue uno de los Jedi ms respetados y poderosos de los veinticinco mil aos de
historia que tiene la Orden, pero ahora, a la edad de setenta aos, sus principios no le
permitan seguir sirviendo a una Repblica donde el poder poltico se vende al mejor
postor. Se despidi de su padawan, Qui-Gon Jinn, ya un Maestro legendario por
mritos propios, y se despidi de sus amigos ntimos del Consejo Jedi: Mace Windu
y el anciano Maestro Yoda. Se despidi de la propia Orden Jedi.
Se le considera uno de los Perdidos, los Jedi que renunciaron a su lealtad a la Orden y
dimitieron de los deberes de la Caballera Jedi para servir a ideales an ms elevados que
los profesados por la propia Orden. Los Veinte Perdidos, como se les llama desde que
Dooku ingres en sus filas, son recordados por los Jedi con honor y con pesar. Sus
efigies, esculpidas en broncio, se alzan en la capilla donde se encuentran los archivos
del Templo.
Esas imgenes de broncio son melanclicos recuerdos de que algunos Jedi tienen
necesidades que la Orden no puede satisfacer.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Dooku se retir a los dominios de su familia, el sistema planetario de Serenno. Al


asumir el ttulo hereditario de conde, se convirti en uno de los seres ms ricos de la
galaxia. Su inmensa riqueza podra haber comprado la alianza de los senadores que
quisiera, dada la desvergonzada corrupcin endmica a la Repblica, y quizs hasta
comprar el control de la misma Repblica.
Pero un hombre de su linaje, de sus principios, nunca se rebajara a ser el seor de
un montn de basura, el jefe de una horda de saqueadores que se enfrentan por
migajas, y, para l, la Repblica no era ms que eso.
As que emple el gran poder de su fortuna familiar, y el poder enormemente
mayor de su incuestionable integridad, para empezar a limpiar la galaxia de la llaga
que era esa supuesta democracia.
Es el icono del movimiento separatista, su cara pblica. Es a la Confederacin de
Sistemas Independientes lo que Palpatine a la Repblica: el smbolo vivo de la justicia
de su causa.
sta es la versin de cara al pblico.
sta es la versin que hasta Dooku se cree en sus momentos de debilidad.
La verdad es ms complicada.
Dooku es... diferente.
No recuerda muy bien cundo descubri que era diferente. Quiz cuando era un
joven padawan y fue traicionado por otro aprendiz que haba afirmado ser su amigo.
Lorian Nod se lo haba dicho a la cara: "T no sabes lo que es la amistad."
Y no lo saba.
Se haba enfurecido, por supuesto. Tanto, que su reputacin haba corrido
peligro. Y se haba enfurecido consigo mismo por su error de juicio y por haber
considerado aliado a alguien que en realidad era un enemigo. Lo ms asombroso de
todo el asunto fue que, incluso despus de delatarlo ante los Jedi, el otro chico haba
esperado que l participara en una mentira, en nombre de su "amistad".
Todo haba sido tan absurdo que no supo cmo responderle.
De hecho, nunca haba estado muy seguro de a qu se referan los seres al hablar de
amistad. Pese a sentir en los dems la energa que provocaban las emociones, siempre
haba percibido el amor, el odio, la alegra, la ira... traducidos a otra clase de
sentimientos.
Los que tenan sentido para l.
Poda comprender los celos, y tambin la posesin; l era feroz cuando algn ser
se apodera de lo que le perteneca por derecho.
La intolerancia, la intratabilidad del universo y las vidas indisciplinadas de sus
habitantes. se era el estado natural de las cosas.
El rencor es una diversin; l obtena un placer considerable del sufrimiento de sus
enemigos.
El orgullo es una virtud en un aristcrata, y la indignacin un derecho inalienable
cuando alguien osaba impugnar su integridad, su honor o su legtimo puesto en la
cima de la jerarqua natural de la autoridad.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y la indignacin moral tena para l todo el sentido; cuando los asuntos


incorregiblemente vulgares de los seres ordinarios se negaban a conformarse a la
estructura claramente obvia de "Cmo Debe Ser La Sociedad".
Es completamente incapaz de que le importe lo que cualquier criatura pueda
sentir por l. Slo le importa lo que esa criatura pueda hacer por l. O a l.
Muy posiblemente sea as porque los dems seres son muy interesantes.
O, en cierto sentido, completamente reales.
Para Dooku, los dems seres son, sobre todo, abstracciones, simples bocetos
esquemticos que se dividen en dos categoras bsicas. La primera es "valiosos",
seres que pueden ser utilizados para servir a sus diversos intereses. Entre ellos
estuvieron durante una buena parte de su vida, y hasta cierto punto ahora mismo, los
Jedi, especialmente Mace Windu y Yoda, quienes le consideraron su amigo durante
tanto tiempo, que eso les ceg por completo a la verdad de sus actos. Y, por
supuesto, y slo por el momento, la Federacin de Comercio, el Clan Bancario
Intergalctico, la TecnoUnin, la Alianza Corporativa y los fabricantes de armas de
Geonosis. Y hasta el simple populacho de la galaxia, que existe sobre todo para
proporcionarle un pblico lo bastante amplio como para hacer justicia a su grandeza.
La otra categora es "amenazas". En este segundo grupo incluye a todos los seres
inteligentes que no puede incluir en el primero.
No hay una tercera categora.
Y algn da puede que no haya segunda. Ser considerado una amenaza por el
Conde Dooku es una sentencia de muerte. Una sentencia de muerte que, por
ejemplo, piensa ejecutar en sus actuales aliados: los dirigentes de las mencionadas
Federacin de Comercio, Clan Bancario Intergalctico, TecnoUnin, Alianza
Corporativa y armeros geonosianos.
La traicin es el camino de los Sith.
========
El Conde Dooku contempl con clnico desagrado cmo las imgenes del escner
azul de Kenobi y Skywalker se enzarzaban en una farsa-persecucin ridcula,
perseguidos por droides destructores dentro y fuera de las vainas de los
turboascensores que se desplazaban arriba y abajo, y hasta lateralmente.
Ser una vergenza ser capturado por l dijo despacio, en tono meditativo,
como si hablara slo para s mismo.
La voz que le respondi le resultaba tan familiar que a veces sus pensamientos
hablaban por ella en vez de por la suya.
Una vergenza a la que podrs sobrevivir, Lord Tyrannus. Despus de todo, es
el Jedi ms grande que existe, no? Acaso no nos hemos asegurado de que toda la
galaxia comparta esta opinin?
As es, Maestro, as es Dooku volvi a suspirar. Hoy senta hasta la ltima
hora de sus ochenta y tres aos. Me resulta... fatigoso hacer el papel de villano
durante tanto tiempo, Maestro. Me sorprendo esperando con impaciencia un
cautiverio honorable.
Un cautiverio que le permitiera pasar cmodamente el resto de la guerra, que le
permitiera repudiar a sus antiguos aliados cuando aparentara descubrir la verdadera
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

amplitud de los crmenes cometidos por los separatistas contra la civilizacin, y que le
permitiera unirse al nuevo Gobierno conservando intacta su reputacin de integridad
e idealismo.
El nuevo Gobierno...
Esa haba sido la estrella de su destino todos estos aos.
Un Gobierno limpio, puro y directo, sin la desagradable humillacin que supona
pedir favores al populacho ignorante y a las criaturas subhumanas que conformaban
esa Repblica que tanto despreciaba. El Gobierno al que servira sera la autoridad
personificada.
Autoridad humana.
No era accidental que las principales potencias que conformaban la Confederacin
de Sistemas Independientes fueran neimoidianos, skakoanos, quarren, aqualish, jun,
gossam, sy myrthianos, koorivar y geonosianos. Al final de la guerra, los aliengenas
seran aplastados y desposedos de todas sus pertenencias, y sus sistemas y sus
riquezas seran entregados a los nicos seres merecedores de ello. Seres humanos.
Dooku servira a un Imperio del Hombre.
Y lo servira como slo l poda servirlo. Porque haba nacido para servirlo.
Aplastara la Orden Jedi para crearla de nuevo, sin ataduras con polticos corruptos,
sino libre para llevar a la galaxia la verdadera autoridad y la verdadera paz que
necesitaba desesperadamente.
Una Orden que no negociara. Que no mediara.
Una Orden que se impondra.
Los supervivientes de la Orden Jedi se convertiran en el Ejrcito Sith.
El Puo del Imperio.
Y ese puo se convertira en un poder muy superior al ms oscuro sueo de
cualquier Jedi. Los Jedi no eran los nicos usuarios de la Fuerza que haba en la
galaxia; de Hapes a Haruum Kal, de Kiffu a Dathomir, haba poderosos humanos y
casi humanos grandes en la Fuerza que se haban negado a entregar a sus hijos a
una vida de servidumbre en la Orden Jedi. No rechazaran al Ejrcito Sith.
No se les dara esa eleccin.
Dooku frunci el ceo ante la holoimagen. Kenobi y Skywalker seguan con su
comedia barata en otro turboascensor, posiblemente manipulado por un Grievous
que intentaba divertirse un poco mientras los droides de combate les perseguan con
torpeza.
La verdad es que todo eso era tan...
Indigno.
Puedo sugerir, Maestro, que demos otra oportunidad a Kenobi? El respaldo de
un Jedi de su integridad sera muy valioso al establecer la legitimidad poltica de
nuestro Imperio.
Ah, s. Kenobi la voz de su Maestro se torn sedosa. Hace mucho que te
interesas por Kenobi, verdad?
Por supuesto. Su Maestro fue mi padawan. En cierto sentido, es casi mi nieto...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Es demasiado mayor. Est demasiado adoctrinado. Irrecuperablemente


envenenado por las fbulas Jedi. Qued muy claro en Geonosis, verdad? Cree servir
a la Fuerza en s. La realidad no es nada ante semejante conviccin.
Dooku suspir. Se supona que no deba afectarle, y menos habiendo ordenado
anteriormente la muerte de ese Maestro Jedi.
Muy cierto, supongo. Somos afortunados al no haber actuado nunca motivados
por ilusiones semejantes.
Kenobi debe morir. Hoy. Por tu mano. Su muerte puede ser la clave que nos
entregue a Skywalker para siempre.
Dooku lo comprenda. La muerte del mentor de Skywalker no slo rompera el ya
precario equilibrio emocional del joven Jedi y lo arrojara por el ms oscuro de los
precipicios, sino que eliminara el principal obstculo para su conversin. Mientras
Kenobi siguiera con vida, Skywalker nunca estara del todo en el bando de los Sith. La
inamovible fe de Kenobi en los valores Jedi mantendra la venda Jedi en los ojos de
Skywalker, y pondra grilletes Jedi al verdadero poder del joven.
Aun as, Dooku tena sus reservas. Todo estaba pasando con excesiva rapidez.
Haba meditado Sidious todas las implicaciones de esa operacin?
Debo preguntrtelo, Maestro. De verdad es Skywalker el hombre que
queremos?
Es poderoso. Potencialmente, incluso ms que yo.
Precisamente por eso dijo Dooku en tono meditativo. No s si sera mejor
matarlo.
Tan seguro ests de poder hacerlo?
Por favor. De qu sirve el poder si no lo controla la disciplina? El chico es tan
peligroso para s mismo como para sus enemigos. Y ese brazo mecnico... el labio de
Dooku se frunci con ensayado desagrado. Repulsivo.
Quiz debiste perdonarle su brazo de verdad.
Mmm. Un caballero habra aprendido a luchar con una sola mano Dooku
hizo un gesto, desechando la idea. Ya ni siquiera es humano del todo. El uso de
esos sistemas biodroides en Grievous es casi perdonable, pues antes era una criatura
de por s tan desagradable que sus partes mecnicas no dejan de ser una clara mejora.
Pero una fusin de droide y humano? Es horroroso. El colmo del mal gusto. Cmo
podremos justificar nuestra asociacin con l?
Qu afortunado soy el tono sedoso de su Maestro se suaviz an ms
teniendo un aprendiz que considera adecuado cuestionarme.
Dooku alz una ceja.
Me he propasado, Maestro dijo con su elegancia habitual. Slo estoy
comentando la situacin, no discutindola. En absoluto.
El brazo de Skywalker lo hace an ms til para nuestros objetivos. Es el
smbolo permanente de los sacrificios que ha hecho en nombre de la paz y la justicia.
Es una marca de herosmo que deber llevar pblicamente el resto de su vida. Nadie
podr mirarlo y dudar de su honor, su valor y su integridad. Es perfecto tal como es.
Perfecto. La nica cuestin que queda es si ser capaz de trascender las limitaciones

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

artificiales del adoctrinamiento Jedi. Y justamente para descubrir eso, mi seor Conde,
es para lo que se ha concebido la operacin de hoy.
Dooku no poda discutirlo. El Seor Oscuro no slo haba introducido a Dooku en
regiones de poder que superaban sus ms espectaculares fantasas, sino que tambin
era un manipulador poltico tan sutil que casi poda pensarse que sus habilidades
empequeecan hasta el poder del mismsimo Lado Oscuro. Se dice que cada vez que
la Fuerza cierra una escotilla, se abre una ventana..., y que por cada ventana que se ha
agrietado en los ltimos trece aos estndar hay un Seor Oscuro de los Sith en su
borde, mirando por la grieta, pensando en la mejor manera de atravesarla.
Mejorar el plan de su Maestro era casi imposible. Deba admitir que su idea de
sustituir a Skywalker por Kenobi era producto de cierto sentimentalismo inoportuno.
Skywalker era, casi con seguridad, el hombre adecuado.
Deba serlo. Darth Sidious haba dedicado una cantidad considerable de aos a
que fuera as.
La prueba de hoy eliminara el "casi".
No tena ninguna duda de que Skywalker caera. Dooku comprenda que todo esto
era algo ms que una prueba para Skywalker. Estaba seguro de que, aunque Sidious
no lo haba dicho claramente, l tambin estaba siendo puesto a prueba. El xito
demostrara a su Maestro que era digno de recibir el manto del Maestrazgo. Cuando
acabase la inminente batalla, ya habra iniciado a Skywalker en las muchas glorias del
Lado Oscuro, tal y como Sidious lo haba iniciado una vez a el.
No dedic ningn pensamiento a su fracaso. Por qu iba a hacerlo?
Pero..., perdona, Maestro. Ests seguro de que Skywalker aceptar mis rdenes
si Kenobi cae ante mi hoja? Debes admitir que su biografa no da muchas seguridades
de que sea capaz de mostrarse obediente.
El poder de Skywalker conlleva ms que la simple obediencia. Conlleva
creatividad y suerte. Nunca tendremos que preocuparnos de darle la clase de
instrucciones que requiere, por ejemplo, Grievous. Hasta los estpidos ciegos del
Consejo Jedi pueden ver esto con claridad. Ni siquiera ellos intentan decirle cmo, se
limitan a decirle qu. Y l encuentra el camino. Siempre.
Dooku asinti. Por primera vez desde que Sidious le revel toda la sutileza de este
golpe maestro, se permiti relajarse lo bastante como para imaginar el resultado.
Al capturar heroicamente al Conde Dooku, Anakin Skywalker se convertira en el
hroe definitivo. Sera el mayor hroe en la historia de la Repblica, quiz de la propia
Orden Jedi. La prdida de su querido compaero aadira la cantidad justa de tragedia
para que la melancola tiera sus palabras cuando concediera entrevistas en la
HoloRed, denunciando la corrupcin del Senado que haba prolongado la guerra. O
cuando insinuara delicadamente muy delicadamente, por no decir reticentemente
que la corrupcin dentro de la Orden Jedi tambin haba prolongado la guerra.
Cuando anunciase la creacin de una nueva Orden de guerreros usuarios de la
Fuerza.
Sera el perfecto general al mando del Ejrcito Sith.
Dooku, impresionado, slo poda negar con la cabeza. Y pensar que slo das
antes los Jedi parecan casi a punto de descubrir, e incluso destruir, todo aquello por
lo que haban trabajado su Maestro y l. Pero no deba temer nada. Su Maestro no
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

perda nunca. Nunca perdera. Era la personificacin de lo imbatible.


Cmo se puede derrotar a un enemigo que uno considera un amigo?
Y ahora, con un nico y brillante golpe, su Maestro volvera la Orden Jedi del
revs, como un ourobouros de Ethrani devorando su propia cola.
Y ste era el da. La hora.
La muerte de Obi-Wan Kenobi sera la muerte de la Repblica.
Hoy nacera el Imperio.
Tyrannus, te encuentras bien?
Estoy... Dooku se dio cuenta de que los ojos se le humedecan. S, Maestro.
Estoy ms que bien. Hoy es el clmax, el gran final, la culminacin de todas tus
dcadas de esfuerzos... Me siento algo abrumado.
Recuprate, Tyrannus. Kenobi y Skywalker estn cerca de la puerta. Interpreta
tu papel, aprendiz, y la galaxia ser nuestra.
Dooku se irgui, y por primera vez mir a su Maestro a los ojos.
Darth Sidious, Seor Oscuro de los Sith, estaba sentado en la Silla del General,
encadenado a ella por la mueca y el tobillo.
Dooku hizo una reverencia.
Gracias, Canciller.
Retrate. Ya estn aqu replic Palpatine de Naboo, Canciller Supremo de la
Repblica.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=3=

El camino de los Sith

as puertas del turboascensor se abrieron con un siseo. Anakin se apret contra


la pared. Partes de droides cortadas por sable lser cubran el suelo a sus pies.
Al otro lado pareca haber un vestbulo de ascensor de lo ms corriente: plido,
desnudo y vaco.
Lo conseguimos. Por fin.
El cuerpo de Anakin tarareaba la meloda de su abrasadora hoja azul.
Anakin.
Obi-Wan estaba parado contra la pared contraria, mostrando una calma que
Anakin apenas poda comprender. Clav una mirada significativa en el sable lser que
empuaba el joven Jedi.
Anakin, rescate dijo en voz queda. No destruccin.
Anakin mantuvo el arma en la misma posicin.
Y Dooku?
Cuando pongamos a salvo al Canciller, podremos volar la nave respondi ObiWan con un asomo de sonrisa.
Los dedos mecnicos de Anakin apretaron el mango del sable lser con fuerza,
hasta que cruji.
Preferira hacerlo a mano.
Obi-Wan cruz con precaucin la puerta del turboascensor. Nada le dispar. Hizo
una sea a Anakin para que avanzara.
S que es difcil, Anakin. S que, a muchos niveles, esto es una cuestin
personal. Debes tener un cuidado extra para no olvidar tu entrenamiento, y no me
refiero slo al entrenamiento para el combate.
El calor aflor a las mejillas de Anakin.
Yo no... soy ya tu padawan, ladr en su mente, pero era la adrenalina quien
hablaba. Contuvo las palabras y dijo en su lugar: ...pienso decepcionarte, Maestro.
Ni al Canciller Palpatine.
No tengo ninguna duda de eso, pero no olvides que Dooku no es un simple Jedi
Oscuro como esa Ventress; es un Seor de los Sith. Las fauces de su trampa estn a
punto de cerrarse, y podemos correr un peligro algo ms que simplemente fsico.
S. Anakin dej que su hoja desapareciera y pas junto a Obi-Wan, caminando
hasta el vestbulo del turboascensor. Impactos distantes resonaron por toda la nave, y
el suelo se agit como una balsa en un ro desbordado; pero l apenas se dio cuenta de
ello. Es que... ha hecho... tantas cosas... No slo a los Jedi, sino a la galaxia...
Anakin... empez a avisarle Obi-Wan.
No te preocupes. No estoy furioso y no busco venganza. Slo... Alz el sable
lser. Slo espero impaciente que todo esto acabe.
La impaciencia...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Es distraccin. Lo s. Como s que la esperanza es tan hueca como el miedo.


Anakin se permiti sonrer, pero slo un poco. Y ya me s todo lo dems que te
mueres por decirme ahora.
La sutil inclinacin de cabeza de Obi-Wan, ligeramente pesarosa, era tan afectuosa
como un abrazo.
Supongo que en algn momento tendr que dejar de intentar entrenarte.
La sonrisa de Anakin se ampli hasta casi dar pie a una carcajada.
Creo que es la primera vez que lo admites.
Se detuvieron ante la puerta de las Habitaciones del General: un enorme valo de
iridita opalescente enmarcado de oro. Anakin mir su reflejo en ella, casi fantasmal, y
busc con la Fuerza en la habitacin, dejando que la Fuerza entrara en l
Estoy preparado, Maestro.
S que lo ests.
Se detuvieron un momento, codo con codo.
Anakin no mir a su compaero, mir a la puerta, a travs de la puerta, buscando
en sus relucientes profundidades un atisbo de un futuro imprevisible.
No poda imaginar su vida sin guerra.
Anakin la voz de Obi-Wan se haba suavizado, y su mano era clida en el
brazo de Anakin. En estos momentos no hay otro Jedi al que preferira tener a mi
lado. Ningn otro hombre.
Anakin se volvi y encontr en los ojos de Obi-Wan una profundidad de
sentimientos que haba avistado slo en raras ocasiones a lo largo de todos sus aos
juntos, y el amor puro y sin complicaciones que asom en su interior le pareci una
promesa de la misma Fuerza.
Yo... no quisiera que fuera de otro modo, Maestro.
Creo que deberas acostumbrarte a llamarme Obi-Wan dijo su antiguo Maestro,
provocando una divertida mirada de sorpresa en Anakin ante las palabras que
brotaban de su boca.
Obi-Wan, vamos a por el Canciller.
S. Vamos.
Dentro de la vaina de un turboascensor, Dooku observaba las imgenes hologrficas
de Kenobi y Skywalker bajando con precaucin las escaleras curvas de la balconada
de entrada que acceda al nivel principal de las Habitaciones del General. Se movan
despacio para mantenerse anclados en el oscilante crucero. La nave se estremeci,
corcove por un impacto mltiple de torpedos y las luces volvieron a apagarse. La luz
es siempre lo primero en fallar cuando la energa de soporte vital se desva hacia el
control de daos.
Mi seor Grievous pareca preocupado a travs del comunicador interno de la
nave. Los daos que est recibiendo la nave empiezan a ser graves. Hemos perdido
el treinta por ciento de los sistemas automatizados de armamento y podemos perder la
capacidad para saltar al hiperespacio.
Dooku asinti juiciosamente para s mismo, frunciendo el ceno hacia los
fantasmas de translcido azul que se acercaban a Palpatine.
D la seal de retirada a toda la fuerza de ataque, general, y prepare la nave
para el salto. Me unir a usted en el puente cuando los Jedi hayan muerto.
Como ordene mi seor. Grievous, fuera.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

S que ests fuera, vil criatura murmur Dooku a la conexin apagada. Fuera
de nuestros planes, sin suerte y sin tiempo.
Arroj a un lado el comunicador e ignor el ruido que hizo contra la cubierta. Ya
no le resultaba til. Que se destruyera junto con Grievous, sus repulsivos
guardaespaldas y el resto del crucero cuando l estuviera capturado sano y salvo y
lejos de all.
Asinti a los dos voluminosos superdroides de combate que le flanqueaban. Uno
abri la puerta del ascensor y ambos la cruzaron, pivotando para tomar posiciones a
ambos lados.
Dooku se alis la capa de resplandeciente tejido blindado y sali con una
majestuosa zancada al vestbulo en penumbra del ascensor. La puerta de las
Habitaciones del General an arda a la plida luz de emergencia, all donde esos dos
pueblerinos idiotas la haban agujereado con los sables lser. Si pasaba por el agujero
corra el riesgo de chamuscarse los pantalones. Dooku suspir e hizo un gesto. Lo
que quedaba de la opalescente puerta se desliz silenciosamente para dejarle paso.
No pensaba combatir a los dos Jedi con los pantalones ardiendo, por supuesto.
Anakin se desliz por la hilera de sillas situada a un lado de la inmensa mesa de
reuniones que dominaba el centro de la habitacin principal del general Grievous;
Obi-Wan le imit por el otro lado. Relmpagos silenciosos restallaban y brillaban. La
nica iluminacin de la sala proceda de la enorme pared curva de visualizacin que
haba al final de la misma; una tormenta de descargas de turbolser, disparos anticaza
y las supernovas en miniatura provocadas por la muerte de naves enteras.
Contra esa carnicera de fondo se dibujaba una sombra: la silueta de una silla de
respaldo alto.
Anakin capt la mirada de Obi-Wan al otro lado de la mesa y seal con la
cabeza la forma oscura que haba ms all. Obi-Wan respondi el gesto manual Jedi
para "acercarse con precaucin", aadiendo la de "preparado para actuar".
Anakin apretaba los labios. Como si necesitara que le dijeran eso. Despus de los
problemas que haban tenido en los turbo ascensores, poda pasarles cualquier cosa
aqu y ahora. Por lo que saban, el lugar poda estar lleno de droidekas.
Volvi la luz.
Anakin se qued paralizado.
La oscura figura de la silla... era el Canciller Palpatine, s, y no haba droides a la vista.
El corazn deba haberle saltado de alegra en el pecho, pero...
Palpatine no tena buen aspecto.
El Canciller pareca ms que viejo, tan anciano como Yoda. Poseedor de una edad
incomprensible. Exhausto y dolorido. Y algo peor...
Anakin vio en el rostro del Canciller algo que nunca haba soado encontrar en l,
y eso le arranc el aliento de los pulmones y borr las palabras de su cerebro.
Palpatine pareca asustado.
Anakin no saba qu decir. No poda imaginar qu decir. Slo poda imaginar lo
que podan haber hecho Grievous y Dooku para llenar de miedo el rostro de ese
hombre valiente y bueno...
Y ese pensamiento hirvi su sangre hasta tensarle el rostro y ensombrecerle el
corazn, y reanud el tronar en sus odos: un tronar de Aargonar. De Jabiim.
El tronar del campamento tusken.
Si Obi-Wan haba sido golpeado por una inquietud similar, no fue evidente. El

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Maestro Jedi inclin la cabeza con su habitual cortesa.


Canciller dijo con un saludo calmado y respetuoso, como si se hubieran
encontrado por casualidad en el Gran Vestbulo del Senado Galctico.
La nica respuesta de Palpatine fue un murmullo tenso.
Anakin, detrs de ti...
Anakin no se volvi. No le haca falta. No slo por el sonido de tacones de botas y
el estrpito de magnpodos cruzando el umbral de la balconada de entrada, sino por la
Fuerza que haba en l y que envolvi su cuerpo en un repentino apretn, como si
fuera el puo de un hombre sobresaltado.
Pudo sentir en la Fuerza adnde miraban los ojos de Palpatine: la fuente de ese
miedo que emanaba de l como vapor traspasando un bloque de aire congelado. Y
pudo sentir esa oleada de poder an ms fra ms fra que la escarcha en la boca de
un mynock que entraba tras l en la sala, como una daga de hielo clavndose en su
espalda.
Es curioso, pens. Despus de Ventress, tiendo a esperar que el Lado Oscuro sea
caliente...
Algo se abri en su pecho. El tronar de sus odos se disolvi en el humo rojo que se
retorca en la base de su columna vertebral. El sable lser encontr su mano, y sus
labios se alejaron de sus dientes en una sonrisa que habra reconocido un dragn
krayt.
Lo que le dificultaba hablar haba desaparecido.
Eso murmur a Palpatine y a s mismo no es un problema.
La voz que les habl desde la balconada de entrada era de un bartono elegante con
tonos de oleosa resonancia, como el cuerno de caverna de un roble kriin.
La voz del Conde Dooku.
General Kenobi. Anakin Skywalker. Caballeros, trmino que empleo en su
sentido ms amplio, considrense mis prisioneros.
Anakin ya no tena ninguna clase de problema.
La balconada de entrada proporcionaba a Dooku el ngulo ideal por encima de
los Jedi y mirando en su direccin para calibrar la situacin antes de empezar la
farsa.
Como toda farsa que se precie de tal, su desarrollo subsiguiente deba proceder
con lgica implacable a partir de su ridcula premisa inicial: que Dooku pudiera ser
vencido por simples Jedi. Por cualquier Jedi. Era una pena que su antiguo amigo
Mace no pudiera estar hoy con ellos; no tena ninguna duda de que el Maestro korun
habra disfrutado de la funcin.
Dooku siempre haba preferido los pblicos cultivados.
Al menos Palpatine estaba aqu, encadenado a la gran silla situada al fondo de la
sala, con la batalla espacial girando en la pared de visualizacin detrs de l, como si
su recortada silueta desplegara grandes alas de guerra. Pero Palpatine era menos
pblico que autor.
Que en absoluto era lo mismo.
Skywalker daba la espalda a Dooku, pero ya haba sacado el arma y su cuerpo alto
y esbelto estaba inmvil ante la previsin de lo que iba a ocurrir, tanto que casi
pareca temblar. Resultaba pattico. Era un insulto llamar Jedi a ese chico.
Kenobi, en cambio, era algo muy diferente; un ejemplo clsico de lo obsoleta que
estaba su especie. Se limitaba a quedarse parado, mirando con calma a Dooku y a los
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

superdroides de combate que lo flanqueaban, completamente relajado, con las manos


abiertas y con una expresin de mediano inters en el rostro.
Dooku obtuvo cierta satisfaccin melanclica, una placentera contemplacin
solitaria de su propia grandeza no reconocida, al pensar que Skywalker nunca podra
comprender cunta reflexin y planificacin, cunto trabajo haba invertido Lord
Sidious en orquestar su falsa victoria. Como nunca comprendera el arte, la autntica
maestra que Dooku iba a invertir en su propia derrota.
Pero as era la vida. Haba que sacrificarse para poder conseguir un bien mayor.
Despus de todo, se estaba librando una guerra.
Llam a la Fuerza, acumulndola en su interior y envolvindose en ella. Respir
en ella y la mantuvo arremolinada en su corazn, aferrndose a ella hasta que pudo
sentir la galaxia girando a su alrededor.
Hasta convertirse en el eje del universo.
se era el verdadero poder del Lado Oscuro, el poder que haba sospechado tener
incluso cuando era un nio, el que haba buscado durante toda su larga vida hasta
que Darth Sidious le mostr que siempre haba sido suyo. El Lado Oscuro no le
conduca al centro del universo, le haca serlo.
Acumul poder en su ser ms interior hasta que la Fuerza en s misma slo existi
para servir a su voluntad.
Ahora, la escena que se desarrollaba a sus pies era sutilmente distinta, aunque no
hubiera cambio alguno para los ojos fsicos. Con estimulante precisin, la percepcin
de Dooku calibr desde el Lado Oscuro a los que tena bajo l.
Kenobi era luminoso, un ser transparente, una ventana a un prado soleado de la
Fuerza.
Skywalker era una nube de tormenta iluminada con peligrosos rayos que iniciaba
la rotacin que amenaza con convertirla en un tornado.
Y despus estaba Palpatine, por supuesto, y estaba ms all del poder. No
evidenciaba nada de lo que poda albergar su interior, pero, ante los ojos del Lado
Oscuro, era un horizonte negro. Bajo su superficie completamente vulgar haba una
nada absoluta, perfecta. La oscuridad ms all de la oscuridad.
Un agujero negro en la Fuerza.
E interpretaba a la perfeccin su papel de secuestrado indefenso.
Buscad ayuda! El tono de pnico en su ronco susurro sonaba real incluso para
Dooku. Tenis que conseguir ayuda. Ninguno de vosotros es rival para un Seor
de los Sith!
Entonces, Skywalker se volvi para mirar directamente a los ojos de Dooku por
primera vez desde aquel hangar abandonado de Geonosis. Su rplica estaba
claramente pensada tanto para Dooku como para Palpatine.
Eso dgaselo al que Obi-Wan hizo pedazos en Naboo.
Una bravata hueca. Maul haba sido un animal. Un animal con ciertas habilidades,
pero que no por ello dejaba de ser una bestia.
Anakin... Dooku pudo sentir en la Fuerza la desaprobacin de Kenobi ante la
fanfarronada de Skywalker, y la contencin sin esfuerzo de Kenobi a la hora de
enfocar la presente situacin,... esta vez, lo haremos juntos.
Los agudos ojos de Dooku notaron la tensin en la mano droide de Skywalker,
que aferraba el sable lser.
Yo iba a decir justamente eso.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Bien entonces. Era hora de continuar con la comedia.


Dooku se inclin hacia delante, y su capa de tela blindada se abri como si fueran
unas alas. Se elev suavemente en el aire y descendi hasta el nivel principal,
empleando la Fuerza para planear de una forma lenta y digna. Aterriz en la cabecera
de la mesa de conferencias y mir a los dos Jedi desde debajo de unas cejas alzadas.
Entrguenme sus armas, por favor, caballeros. No demos un espectculo ante el
Canciller.
Obi-Wan alz su arma para asumir la defensa ataro a dos manos, al estilo de QuiGon y de Yoda. Su hoja chisporrote al cobrar vida, y el aire se llen de un olor
elctrico.
Esta vez no escapars, Dooku.
Escapar de vosotros? Por favor Dooku permiti que saliera a la luz su habitual
sonrisa. De verdad pensis que he organizado toda esta operacin con la intencin
de escapar? Hace horas que poda haberme llevado al Canciller fuera del sistema, pero
tengo cosas mejores que hacer con mi vida que cuidar de l mientras espero a que
vosotros intentis rescatarlo.
Skywalker coloc el sable lser en posicin shien; la mano de duracero de su guante
negro inclinada a la altura del hombro y la hoja inclinada hacia arriba y hacia fuera.
Esto es algo ms que un intento.
Y algo menos que un rescate.
Con un gesto ensayado, Dooku se ech atrs la capa, apartndola de su hombro
derecho y descubriendo la mano con la que luchaba, y que us para hacer un gesto
ocioso a la pareja de superdroides de combate que an seguan arriba, en la
balconada.
Por favor, caballeros. O debo ordenar a los droides que abran fuego? Resultara
muy poco pulcro, con los disparos lser rebotando al azar por todas partes. Por
supuesto, nosotros tres correramos poco peligro, pero la verdad es que odiara que el
Canciller sufriera algn dao.
Kenobi se movi hacia l con gracia pausada, hipntica, como si flotase en una
placa repulsora invisible.
Por qu ser que encuentro eso difcil de creer?
Skywalker le imit, movindose hacia el flanco de Dooku.
En Geonosis no pareca preocuparte tanto el derramamiento de sangre.
Ah la sonrisa de Dooku se ampli an ms. Y cmo est la senadora
Amidala?
No... la tormenta que era Skywalker en la Fuerza rugi con poder repentino.
No menciones siquiera su nombre.
Dooku dej eso a un lado. Los problemas personales del muchacho eran
demasiado cansinos para continuar por ese lado; saba demasiado sobre la
complicada vida privada de Skywalker.
No deseo mal alguno al Canciller Palpatine, nio imprudente. No es ni soldado
ni espa, mientras que tu amigo y t sois ambas cosas. Slo un desafortunado
accidente de la historia ha querido que l eligiera defender a una Repblica corrupta
contra mi empresa de reformarla.
Querrs decir destruirla.
El Canciller es un civil. El general Kenobi y t, en cambio, sois legtimos
objetivos militares. A vosotros os corresponde decidir si vens conmigo como
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

cautivos... un tirn de la Fuerza llev su sable lser a su mano con velocidad


invisible, su brillante hoja escarlata naci hacia abajo, inclinada hacia su costado o
como cadveres.
Vaya coincidencia replic Kenobi con sequedad, mientras se mova para situar
al Conde justo entre Skywalker y l. T afrontas una decisin idntica.
Dooku los mir por turnos, con calma, inmutable. Alz la hoja para saludarlos al
estilo makashi y volvi a situarla en guardia.
No presumis de tener la ventaja slo porque sois dos.
Oh, lo sabemos dijo Skywalker. Porque tambin sois dos.
Dooku apenas consigui contener un sobresalto de sorpresa.
O quiz deba decir que erais dos sigui diciendo el joven Jedi. Tenemos
pillado a su compaero Sidious, hemos seguido sus huellas por toda la galaxia. Ahora
mismo estar bajo custodia Jedi.
De verdad? Dooku se relaj. Se sinti terriblemente tentado a guiarle un ojo
a Palpatine, pero, por supuesto, no lo hizo. Qu suerte para vosotros.
En el fondo, es muy simple, pens. Aislar a Skywalker, matar a Kenobi. Despus de
eso, slo necesitara empujar a Skywalker hasta enfurecerle lo bastante como para
romper su contencin Jedi y revelarle el paisaje infinito del poder Sith.
Lord Sidious se hara cargo entonces.
Rndete la voz de Kenobi se endureci adrede. No te daremos otra
oportunidad.
Dooku alz una ceja.
No creo que llegue a necesitarla, a no ser que alguno de los dos lleve a Yoda en
un bolsillo.
La Fuerza chisporrote entre ellos, y la nave tembl y corcove ante una nueva
andanada de los turbolseres. Dooku decidi que ya haba llegado el momento. Lanz
una falsa mirada por encima del hombro, una insinuacin de distraccin para
provocar el ataque...
Los tres se movieron a la vez.
La nave se estremeci y el humo rojo brot de la columna de Anakin hasta sus
brazos, piernas y cabeza. Y cuando Dooku insinu una mirada de preocupacin por
encima del hombro, distrayndose medio instante, Anakin no pudo seguir esperando.
Salt en el aire, inclinando el sable lser para matar.
Obi-Wan salt desde el otro lado, en perfecta coordinacin..., y ambos se
encontraron en el aire, pues el Seor Sith ya no estaba entre ellos.
Anakin alz la mirada justo a tiempo de ver la suela de la bota de cuero de rancor de
Dooku caer sobre su cara y arrojarlo al suelo. Recurri sin esfuerzo a la Fuerza para
enderezarse y aterrizar completamente equilibrado, luego volvi a saltar hacia los
relampagueantes destellos, escarlata contra azul celeste, que brotaban del entrechocar
de sables lser con el que Dooku hacia retroceder a Obi-Wan, una sucesin de
florilegios y estocadas entretejidas que apartaban la hoja del Jedi cada vez que ste
buscaba su corazn.
Anakin se lanz contra la espalda de Dooku, y el Conde se medio volvi, haciendo
un gesto casual mientras mantena a raya a Obi-Wan con una sola mano. Las sillas
de la mesa de conferencias saltaron y giraron hacia la cabeza de Anakin, que logr
cortar la primera en dos con cierto desdn. Pero la segunda le golpe en las rodillas, y
la tercera se estrell contra su hombro, derribndolo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Se maldijo para sus adentros y busc en la Fuerza para coger varias sillas por su
cuenta, pero la propia mesa de conferencias lo golpe y lo desplaz hasta aplastarlo
contra la pared. El sable lser escap de sus dedos laxos y rod por la superficie de la
mesa para caer al suelo por el otro extremo.
Y Dooku apenas pareca estar prestndole atencin.
Atrapado, sin aliento y medio aturdido, Anakin pens: Si esto sigue as, voy a tener
que enfadarme.
Mientras desviaba sin esfuerzo una deslumbrante lluvia de estocadas azules por
parte de Kenobi, Dooku sinti que la Fuerza apartaba de la pared la mesa de
conferencias y la arrojaba contra su espalda con velocidad asombrosa. Apenas
consigui elevarse lo suficiente para saltar de espaldas sobre ella, evitando que le
partiera la columna en dos.
Vaya, vaya dijo con una risita. Parece que, despus de todo, el chico tiene
algo de poder.
Su voltereta hacia atrs le coloc de pie justo delante del muchacho, que corra
tras la mesa que haba arrojado, embistiendo de cabeza, desarmado y con el rostro ya
completamente encarnado.
Soy dos veces el Jedi de la ltima vez!
Ah, pens Dooku. Que ego tan frgil. Sidious tendr que ayudarle en eso. Pero hasta
entonces...
El mango del sable lser de Skywalker silb por el aire hasta su mano, en perfecta
sincrona con un mandoble circular.
Mis poderes se han doblado desde la ltima vez que nos vimos.
Qu bien para ti.
Dooku se apart, esquivndole limpiamente, y atac a la pierna del chico, pero
Skywalker par la estocada al pasar y se las arregl para mover la hoja hasta detrs de
su cabeza y desviar el golpe casual que Dooku intent propinarle en la nuca. El
impulso de su torpe embestida lo puso en el camino de Kenobi, por lo que ste tuvo
que emplear la Fuerza para saltar por encima de la cabeza de su compaero.
Directo a la hoja alzada de Dooku.
Kenobi apart la hoja escarlata con un mandoble mientras pivotaba en el aire, y
Dooku volvi a apartarse, de modo que esta vez fue Kenobi quien se puso en el camino
de Skywalker.
Esto es realmente pattico dijo Dooku.
Oh, estaban llenos de energa, saltando y girando, golpeando casi al azar, haciendo
pedazos las sillas y usando la Fuerza para arrojarlas en todas las direcciones
concebibles. Mientras, Dooku continuaba superndolos a su manera metdicamente
elegante, de forma tan completa que apenas poda contenerse para no rer en voz alta.
Slo tena que contrarrestar sus tcticas, que eran deprimentemente vulgares;
Skywalker era el gil, saltando de un lado a otro como un murcielalcn espasmdico,
en una variante Jedi de neek-en-medio con la que intentaban atacarle por ambos lados
a la vez; Kenobi utilizaba una mensurada cadencia shii-cho que lo haca previsible
como un droide leador, movindose paso a paso, reduciendo ngulos de ataque y
acosando a Dooku de forma torpe pero constante, intentando arrinconarlo.
Mientras que Dooku slo necesitaba moverse de un lado a otro, dando algn salto
ocasional aqu y all para poder luchar por turnos con cada uno, en vez de con los
dos a la vez. Era de suponer que en otro entorno podran llegar a ser razonablemente
efectivos; era obvio que haban desarrollado su estilo luchando en equipo contra gran

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

cantidad de contrincantes. No estaban preparados para combatir contra un nico


usuario de la Fuerza, y, desde luego, no contra uno con el poder de Dooku. l, en
cambio, siempre haba luchado solo. Le resultaba risiblemente fcil mantener a los
Jedi tropezando, trastabillando e interponindose el uno en el camino del otro.
Ni siquiera se daban cuenta de que l dominaba completamente el combate.
Mientras luchasen tal y como se les haba entrenado, liberndose de todo deseo y
dejando que la Fuerza fluyera por ellos, no tendran ninguna posibilidad de
contrarrestar el dominio que tena Dooku de las tcnicas Sith. No haban aprendido
nada desde que les venci en Geonosis.
Permitan que la Fuerza les dirigiera; Dooku diriga a la Fuerza.
Desviaba hacia sus paradas los golpes que le dirigan, y en sus contraataques inclua
empujones de poder oscuro que alteraban sutilmente el equilibrio de los Jedi y les
rompa el ritmo. Poda haberlos matado tan fcilmente como esa criatura de Maul haba
acabado con los vigos del Sol Negro.
Pero slo tena una muerte en su agenda, y este espectculo para tontos se volva
aburrido, incluso cansino. El poder oscuro que le serva slo llegaba hasta cierto
punto y, despus de todo, l ya no era tan joven.
Lanz una estocada contra las tripas de Kenobi, pero ste la desvi con una parada
en ascenso, llevando ambas hojas, llameantes e inmovilizadas, a la altura del pecho, a
un palmo del cuello de ambos.
Eres demasiado lento, Kenobi. Demasiado predecible. Tendrs que hacerlo
mejor.
La respuesta de Kenobi a ese consejo amistoso fue una mirada con un brillo de
diversin en los ojos.
De acuerdo dijo el Jedi, y salt hacia arriba, sobre la cabeza de Dooku, tan
rpido que pareci haber desaparecido.
Y en el espacio donde antes estuvo Kenobi ahora slo se hallaba el relmpago
azul de la hoja de Skywalker, buscando el corazn de Dooku.
Solo un giro desesperado a un lado convirti lo que podra haber sido un agujero
humeante en su pecho en una quemadura horizontal en su capa de tejido blindado.
Qu?, pens Dooku.
Se arroj, girando hacia arriba, lejos de los dos Jedi, y aterriz sobre la mesa de
conferencias, apartndose un momento del enfrentamiento para recuperar la
compostura. Eso haba estado demasiado cerca. Pero cuando sus botas tocaron la
mesa, Kenobi ya estaba all para recibirlo, agitando el sable a una velocidad defensiva
tan desconcertantemente rpida que Dooku no se atrevi ni a intentar un golpe. Dooku
lanz una finta hacia la cara de Kenobi, la baj y gir, golpendole los tobillos con una
patada hacia atrs...
Pero Kenobi no slo esquiv fcilmente su ataque, sino que Dooku estuvo a punto
de perder su propio pie ante un mandoble de Skywalker, que haba vuelto a salir de
la nada y ahora cortaba la mesa para que se derrumbase bajo el peso de Dooku y
arrojara al Seor Sith al suelo sin ms ceremonias.
Esto no estaba en el plan.
Skywalker propin su siguiente mandoble con tanta fuerza que slo pararlo dobl
los codos a Dooku, que dio una voltereta hacia atrs y cay de pie. Y all estaba la
hoja de Kenobi, dispuesta a rebanarle el cuello. Slo un bloqueo desesperado, junto a
una patada que alcanz a Kenobi en el muslo, le hicieron ganar tiempo suficiente
para, de un salto, volver a alejarse. Pero cuando aterriz...
Skywalker ya estaba all.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El primer golpe de la hoja de Skywalker desvi la guardia instintiva de Dooku. La


fuerza del segundo le dobl la mueca. El tercer fogonazo azul desvi la hoja escarlata
de Dooku tan hacia dentro que ste se quem el hombro y se vio obligado a ceder
terreno.
Dooku se senta empalidecer. De dnde haba venido eso?
Skywalker sigui atacando, mecnicamente inexorable, increblemente poderoso,
como un droide destructor con un sable lser. Cada paso era un golpe y cada golpe un
paso. Dooku retrocedi hasta donde se atreva. Skywalker se mantuvo encima de l.
La respiracin de Dooku se volvi entrecortada. Ya no intentaba bloquear los golpes
de Skywalker, sino desviarlos; no poda contrarrestar la energa del joven con la suya,
ya que el chico tena una fortaleza fsica asombrosa, adems de tremendas reservas de
energa de la Fuerza...
Y slo entonces se dio cuenta Dooku de que le haban engaado.
La postura defensiva shien de Skywalker haba sido un truco, al igual que sus
acrobacias ataro; el chico era un estilista de djem so, y tan bueno como el mejor que
hubiera visto Dooku. Su propio makashio no generaba la energa cintica necesaria
para contrarrestar frontalmente al djem so. Y mucho menos mientras se defenda
tambin de un segundo atacante.
Era momento de alterar su propia tctica.
La debilidad del djem so es su falta de movilidad, as que Dooku se dej caer y gir
la pierna hacia atrs, dando una patada en los tobillos de Skywalker con fuerza
suficiente para desequilibrarlo. As consigui alejarse de un salto...
...y encontrarse nuevamente ante la rueda de relmpagos azules que era la hoja de
Kenobi.
Dooku decidi que la comedia ya llegaba a su fin.
Era hora de matar.
Qui-Gon Jinn, el propio padawan de Dooku, haba sido el Maestro de Kenobi. Y
Dooku haba entrenado miles de veces con Qui-Gon, as que conoca todas las
debilidades de la forma ataro, con sus ridculas acrobacias. Dirigi una serie de
relampagueantes estocadas contra las piernas de Kenobi para obligarlo a dar un salto
hacia atrs, y as rebanarle la columna de riones a omoplatos. Y esa imagen, ese
plan, estaba tan claro en la mente de Dooku que casi no se dio cuenta de que Kenobi
paraba todas sus estocadas sin apenas desplazar los pies, mantenindose
perfectamente centrado, perfectamente equilibrado, sin mover la hoja un milmetro
ms de lo necesario, desviando sin esfuerzo sus golpes y reaccionando con cegadoras
estocadas y mandobles ms rpidos que la lengua de una vbora fantasma garolliana.
Slo cuando Dooku sinti que Skywalker volva a ponerse en pie y le atacaba por la
espalda, fue cuando se dio cuenta de cul era la fuente de esa velocidad cegadoramente
defensiva que Kenobi haba empleado un instante antes. Y slo entonces, tarde, se
dio cuenta de que los ataro y shii-cho de Kenobi tambin haban sido trucos.
Kenobi se haba convertido en un maestro de soresu.
Dooku se descubri teniendo un mal presentimiento repentino, inesperado,
abrumador y completamente incmodo sobre lo que pasaba...
Su farsa haba derivado, de forma repentina e inexplicable, de lo humorstico a lo
letalmente serio, y se tambaleaba con rapidez hacia lo aterrador. Esa comprensin
estall en la consciencia de Dooku como las florecientes bolas de fuego de las naves
que moran fuera. Esos dos idiotas Jedi se las haban arreglado, de algn modo, para
volverse completamente peligrosos.
Esos payasos podan, slo como posibilidad, hasta ser capaces de vencerlo.
No tena sentido correr riesgos, hasta su Maestro estara de acuerdo. Lord Sidious

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

poda gestar un nuevo plan con ms facilidad que un nuevo aprendiz.


Dooku volvi a hacer acopio de la Fuerza con una respiracin honda que invoc
poder de todo el universo; el menor latigazo de ese poder, un simple gesto como el
agitar de una mueca, envi a Kenobi volando de espaldas a chocar con fuerza contra
la pared, pero Dooku no tuvo tiempo para disfrutar con ello.
Tena encima a Skywalker.
El resplandeciente sable lser azul gir y chisporrote, y cada mandoble del joven
Jedi se estrellaba contra la defensa de Dooku con la potencia imparable de una lluvia
de meteoros. El Seor Sith consumi generosamente su reserva de la Fuerza slo para
encajar esos ataques sin verse partido en dos, pero Skywalker...
Skywalker era cada vez ms fuerte.
Cada parada costaba a Dooku ms energa de la que haba empleado para arrojar a
Kenobi al otro lado de la sala, cada bloqueo le envejeca una dcada.
Decidi que lo mejor sera volver a revisar su estrategia.
Ya ni siquiera intentaba contraatacar. El agotamiento de la Fuerza empez a
nublar sus percepciones, devolviendo su consciencia a su limitada forma fsica,
atrapndolo dentro de su crneo hasta apenas poder sentir los contornos de la sala en
la que estaba. Senta, vagamente, escaleras detrs de l, escaleras que llevaban hasta
la balconada. Se retir por ellas, buscando ventaja en el terreno elevado, pero
Skywalker sigui atacando con ferocidad incansable.
Su hoja azul estaba en todas partes, relampagueando y girando ms y ms rpido,
hasta que Dooku vio la sala a travs de un velo elctrico. Y ahora Kenobi volva a
entrar en escena, empleando la Fuerza para subir por las escaleras como un torpedo
detrs de Skywalker. Dooku decidi que en circunstancias tan extremas, un caballero
tena un permiso mnimamente discutible para hacer trampas.
Guardias! dijo a la pareja de superdroides de combate todava parada a
ambos lados de la entrada. Abran fuego!
Los dos droides avanzaron al instante y alzaron las manos. La energa martille
desde los pesados lseres incorporados a sus brazos, Skywalker gir y su hoja desvi
contra los droides hasta la ltima descarga, que fueron a su vez desviadas por sus
caparazones blindados y pulidos como espejos. Rayos de partculas galvanizadas
chirriaron por la sala en un rebote cegador.
Kenobi lleg a lo alto de la escalera y derrib a los dos droides con un solo corte de
su sable lser. Dooku se puso en movimiento antes de que los pedazos llegasen a tocar
el suelo, girando para embestir lateralmente a Skywalker, que se dobl en dos.
Empleando el ltimo poder oscuro que le quedaba, Dooku continu su giro y dio una
patada voladora cegadoramente rpida que estrell el tacn de su bota contra la
barbilla de Kenobi con un crujido que recordaba al del cargador de un lanzacartuchos,
y lo derrib escaleras abajo. Sonaba como si le hubiera roto el cuello.
A que sera encantador?
Pero no tena sentido correr riesgos.
Mientras el cuerpo inerte de Kenobi segua cayendo hacia el suelo, Dooku envi
una descarga de energa mediante la Fuerza. La cada de Kenobi se aceler de
repente, como un misil quemando el ltimo de sus motores antes de impactar. El
Maestro Jedi golpe el suelo en un ngulo pronunciado, se desliz por l y choc
contra la pared con tanta fuerza que el permeocemento de hidroespuma se comb y se
derrumb sobre l. Algo que Dooku encontr extremadamente gratificante.
Y ahora, a por Skywalker...
Y no pudo llegar ms lejos. Cuando dedic su atencin al Jedi ms joven, su
visin se vio completamente obstruida por la suela de una bota acercndose a su cara

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

a una velocidad casi terminal.


El impacto fue un estallido de fuego blanco. Entonces sinti un segundo impacto
contra su espalda: la barandilla de la balconada. Luego, la sala se volvi del revs y l
cay hacia el suelo. Sus brazos y piernas no prestaban atencin alguna a lo que l
intentaba obligarles a hacer. La Fuerza pareca estar ocupada en otra parte, y la verdad
era que todo el proceso le resultaba mortificante.
Apenas pudo invocar una ltima oleada de poder oscuro antes de encajar lo que
habra sido un impacto mutilador. La Fuerza le acun, acolchando su cada y
ponindolo en pie.
Se sacudi el polvo y fij una mirada altanera en Skywalker, que en ese momento se
hallaba parado en la balconada, mirndolo... Y Dooku no pudo mantener la mirada;
encontraba extraamente perturbadora esa inversin de sus posiciones originales.
Haba algo apropiado en ello, y le preocupaba.
Ver a Skywalker donde unos momentos antes haba estado parado el propio
Dooku... era como intentar recordar un sueo que nunca haba tenido.
Dej eso al margen, recurriendo una vez ms a la certeza de creerse invencible, y
abri un canal hasta la Fuerza. El poder fluy hasta l y el peso de los aos le
abandon.
Alz la hoja y mir.
Skywalker salt de la balconada. Incluso cuando el chico se arroj contra l, Dooku
sinti una nueva alteracin en las corrientes de la Fuerza que haba entre ellos, y
por fin lo comprendi.
Comprendi por qu Skywalker se haca ms fuerte, por qu ya no hablaba y
cmo se haba convertido en una mquina de combate. Comprendi por qu
Sidious llevaba tanto tiempo interesado por l.
El talento de Skywalker era natural.
All donde debera estar su corazn haba un horno termonuclear consumiendo los
cortafuegos de su entrenamiento Jedi. Sostena la Fuerza en un puno cerrado al fuego
blanco. Ya era medio Sith, y l ni lo saba.
Ese chico tena el don de la furia.
Y se estaba conteniendo incluso ahora, mientras aterrizaba a su lado y propinaba
una lluvia de golpes sobre las defensas del Seor Sith, mientras lo haca retroceder
paso a paso. Dooku pudo sentir que Skywalker mantena su furia contenida tras
muros de voluntad, muros endurecidos por algn temor incontrolable.
Temor de s mismo, se dio cuenta Dooku. De lo que podra pasar si alguna vez
permita que ese horno que tena por corazn alcanzara una masa supercrtica.
Dooku se apart, esquivando un golpe, y salt hacia atrs.
Siento un gran miedo en ti. Un miedo que te consume. As que El Hroe Sin
Miedo... Eres un fraude, Skywalker. Slo eres un nio presumido.
Seal al joven Jedi con el sable lser, como si ste fuera un dedo acusador.
No eres ya algo mayor para tener miedo de la oscuridad?
Skywalker volvi a saltar hacia l, y esta vez Dooku detuvo fcilmente la
embestida. Permanecieron el uno frente al otro, y sus hojas relampaguearon con ms
rapidez de lo que poda distinguir el ojo, pero Skywalker haba perdido su ventaja.
Una simple pulla haba bastado para que desviase su centro de atencin de ganar la
lucha a controlar sus propias emociones. Cuanto ms furioso estuviera, ms miedo
tendra, y el miedo alimentaba a su vez la furia; tal como le pasaba al multipedo

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

corelliano del cuento popular, cuando empezaba a pensar en lo que haca, no poda
seguir andando.
Dooku se permiti relajarse y sinti que recuperaba su espritu juguetn mientras
Skywalker y l giraban el uno alrededor del otro en su danza letal. Cualquier
diversin que pudiese conseguir, la disfrutara mientras pudiera.
Y entonces, Sidious, por algn motivo, decidi intervenir.
No temas lo que sientes, Anakin, utilzalo! ladr con la voz de Palpatine.
Llama a tu furia. Concntrala, y l no podr hacer nada contra ti. La rabia es tu arma.
Atcalo ya! Ataca! Mtalo!
Matarme?, pens Dooku, desconcertado.
Skywalker y l se detuvieron por un nico instante final, con las hojas enzarzadas,
mirndose el uno al otro a travs de una siseante cruz de escarlata contra azul. Y en
ese instante Dooku se pregunt con desconcertado asombro si Sidious no habra
perdido repentinamente la cabeza. Es que no ha comprendido el consejo que
acababa de darle?
En qu bando estaba?
Y, a travs de la cruz de espadas, vio en los ojos de Skywalker la promesa del
infierno, y sinti el enfermizo presentimiento de que ya conoca la respuesta a esa
pregunta.
La traicin es el camino de los Sith.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

=4=

Trampa Jedi

sta

es la muerte del Conde Dooku:

Un estallido de claridad florece en la mente de Anakin Skywalker cuando se dice:


"Oh, ahora lo entiendo" y descubre que el miedo de su corazn tambin puede ser
un arma.
Es as de simple, y as de complejo.
Y es definitivo.
Dooku ya est muerto. El resto son simples detalles.
La obra sigue desarrollndose; la comedia de sables lser relampaguea, chasquea y
sisea. Dooku y Skywalker, una sola actuacin para un pblico de una sola persona.
Jedi y Sith y Sith y Jedi girando, deslizndose, enzarzndose, golpeando, cortando,
parando, sujetando, resbalando, azotando y rasgando el aire a su alrededor con
ladridos de poder.
Y todo para nada, pues un fuego nuclear ha consumido la contencin Jedi de
Anakin Skywalker y el miedo se ha convertido en furia sin esfuerzo alguno. Y la furia
es un arma que convierte a su sable lser en un juguete.
La obra sigue representndose, pero ya no hay suspense. Se ha convertido en una
mera pantomima, tan intrincada y carente de sentido como las curvas
espaciotemporales que guan a los racimos galcticos a travs de un cosmos sin
medida.
Las dcadas de experiencia en combate de Dooku son irrelevantes. Su dominio de
la esgrima es intil. Su vasta riqueza, su influencia poltica, su impecable linaje, sus
modales inmaculados, su gusto exquisito y todos los objetivos y motivos de orgullo a
los que ha dedicado tanto tiempo y atencin durante los largos, largos aos de su vida
son ahora cadenas que lastran su espritu, inclinndole el cuello ante el hacha.
Hasta su conocimiento de la Fuerza se ha vuelto un chiste.
Es este conocimiento el que le muestra su muerte, el que le hace sopesarla, darle la
vuelta a un lado y a otro en su mente, examinarla con detalle, como una gema negra
tan fra que quema. La elegante farsa de Dooku ha degenerado en un melodrama
pattico, y ni una sola lgrima derramada marcar la muerte de su protagonista.
Pero, para Anakin, en su lucha slo hay terror e ira.
Slo l se interpone entre la muerte y los dos hombres que ms quiere en el
mundo, y ya no pude permitirse seguir contenindose. Ese dragn imaginario de una
estrella muerta hace lo que puede por mermar su fortaleza, por susurrarle que Dooku
ya le ha vencido antes, que Dooku posee todo el poder de la oscuridad; y por
recordarle cmo Dooku le dej sin mano, que Dooku ha podido acabar sin esfuerzo
hasta con Obi-Wan y que Anakin est ahora solo y nunca ser rival para un Seor de
los Sith...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Pero las palabras de Palpatine "la rabia es tu arma" le han dado permiso para
levantar el escudo que rodea el horno de su corazn, y todos sus miedos y dudas se
marchitan ante sus llamas.
Cuando el Conde Dooku vuela hacia l, espada refulgente en mano, el puo de
Watto golpea desde la infancia de Anakin para derribar al Seor Sith.
Cuando Dooku, con todo el poder del Lado Oscuro que puede extraer del universo
entero, le arroja un fragmento astillado de la mesa de duracero, el suave murmullo de
Shmi Skywalker "Saba que vendras a por m, Anakin" lo aparta.
Hace demasiado tiempo que el humo de su ahogado corazn le llena la cabeza; es
el tronar que oscureca su mente en Aargonar, en Jabiim y en el campamento tusken
de Tatooine. Ese humo le nublaba la mente, cegndolo y permitindole tantear en la
oscuridad, como una mquina de matar sin mente; pero aqu, ahora, dentro de esta
nave, de esta clula microscpica de vida en el infinite y estril desierto del espacio, sus
cortafuegos han desaparecido para dejar que el terror y la rabia salgan fuera, a luchar
en vez de permanecer en su cabeza, y Anakin tiene la mente clara como una campana
de cristal.
Y slo debe hacer una cosa en esa prstina claridad.
Decidir.
Y as lo hace.
Decide ganar.
Decide que Dooku debe perder la misma mano que le quit a l. Aqu, la decisin
es realidad. Su hoja se mueve simultnea a su voluntad, y el fuego azul vaporiza la
nanoseda negra corelliana, desintegra carne y corta hueso. La mano diestra del Seor
Sith
cae
lejos,
arrastrando
humo
que
sabe a metal carbonizado y pelo quemado. Cae con una barra de brillo escarlata
extendindose an desde su espasmdica garra de muerte, y el corazn de Anakin
canta por la cada de la hoja roja.
Alarga la mano y la Fuerza la coge por l.
Y entonces, Anakin corta tambin la otra mano de Dooku.
Dooku se derrumba de rodillas, con el rostro plido y la boca flccida, y su arma
gira en el aire hasta la mano del vencedor. Y Anakin descubre que su visin del
futuro ocurre ante sus ojos: dos hojas contra el cuello del Conde Dooku.
Pero aqu, ahora, la verdad desmiente al sueo. Los dos sables lser estn en sus
manos, y el que sostiene en su mano de carne brilla con la ensangrentada luz
sinttica de una hoja Sith.
Dooku, encogido, sobrecogido por el temor, an encuentra en su corazn una
esperanza de que quiz se equivoca, de que Palpatine no le ha traicionado, de que todo
esto ha ido segn el plan...
Hasta que oye: "Bien hecho, Anakin! Bien! Saba que podras hacerlo!", y se da
cuenta de que es la voz de Palpatine. Entonces, en las oscuras profundidades de todo
su ser, siente la cercana de las palabras que se pronunciarn a continuacin.
Mtalo dice Palpatine. Mtalo ya.
En los ojos de Skywalker slo hay fuego.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Canciller, por favor! jadea Dooku, desesperado e indefenso. Su porte


aristocrtico ha desaparecido, su valor es slo un amargo recuerdo. Se ve reducido a
suplicar por su vida, como haban hecho tantas de sus vctimas. Por favor, me
prometi inmunidad! Hicimos un trato! Aydeme!
Y su splica le proporciona una medida de compasin igual a la que l ha
dispensado.
Un trato slo si me liberaba replica Palpatine, fro como el espacio
intergalctico. No si me usaba como cebo para matar a mis amigos.
Y entonces sabe que s ha ido todo segn el plan. El plan de Sidious, no el suyo.
Era una trampa Jedi, s, pero la presa no eran los Jedi.
Eran el cebo.
Anakin dice reposadamente Palpatine. Acaba con l.
Aos de entrenamiento Jedi hacen dudar a Anakin. Mira a Dooku y no ve a un
Seor de los Sith, sino a un anciano derrotado, vencido y asustado.
No debo...
Pero cuando Palpatine grita: "Mtalo! Ahora!", Anakin se da cuenta de que en
realidad no es una orden. Que, de hecho, es lo que lleva esperando toda su vida.
Permiso.
Y Dooku
Cuando mira a los ojos de Anakin Skywalker por ltima vez sabe que le han
engaado no slo en el da de hoy, sino durante muchos, muchos aos. Que l nunca
ha sido el verdadero aprendiz. Que l nunca ha sido el heredero del poder de los Sith.
Que ha sido slo un instrumento.
Toda su vida todas su victorias, sus luchas y su herencia; todos sus principios y
sacrificios, todo lo que ha hecho; todo lo que posee, todo lo que ha sido; todos sus
sueos y su gran visin del futuro Imperio y el Ejrcito de los Sith ha sido slo un
pattico espejismo, porque todo ello, todo l, slo importaba para esto.
Ha existido solo para esto.
Esto.
Para ser la vctima del primer asesinato a sangre fra de Anakin Skywalker.
El primero, pero, Dooku lo sabe, no el ltimo.
Entonces, las hojas que le cruzan el cuello se descruzan como tijeras.
Snip.
Y todo l se convierte en nada
========
Asesino y asesinado se miraron ciegos.
Pero slo el asesino pestae.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Yo he hecho esto.
La mirada de la cabeza cortada estaba fija en algo ms all de la visin de los
vivos. La splica desesperada congelada en sus labios tena ecos silenciosos. El
torso sin cabeza se desplom con un lento suspiro emitido por el boquete
cauterizado de su trquea, doblndose hacia delante por la cintura, como rindiendo
pleitesa ante el poder que le haba arrancado la vida.
El asesino volvi a pestaear.
Quin soy?
Era el nio esclavo de un planeta desrtico, valorado por su asombroso don con las
mquinas? Era el legendario corredor de vainas, nico humano que sobrevivi a ese
deporte letal? Era el estudiante indisciplinado, animoso y con tendencia a los
problemas de un gran Maestro Jedi? El piloto estelar? El hroe? El amante? El
Jedi?
Podra ser todas esas cosas, o cualquiera de ellas, y an as hacer lo que haba
hecho?
Estaba descubriendo la respuesta al mismo tiempo que la necesidad de hacer la
pregunta.
La cubierta corcove cuando el crucero absorbi una nueva andanada de torpedos
y de fuego de turbolser. La cabeza cortada de Dooku rebot por la cubierta y se alej
rodando, y Anakin despert.
Qu...?
Haba tenido un sueo. Volaba, luchaba y volva a luchar, y, de algn modo, en el
sueo poda hacer todo lo que quera. En el sueo, slo haca lo que deba hacer y
slo porque quera hacerlo. En el sueo no haba reglas, slo haba poder.
Y el poder era suyo.
Ahora estaba parado sobre un cadver sin cabeza que no soportaba ver, pero del que
no consegua apartar la mirada. Y supo que no haba sido un sueo, que de verdad
haba hecho eso. Las hojas seguan en sus manos y el ocano de cosas malas en el
que se haba zambullido se haba cerrado sobre su cabeza.
Y se ahogaba.
El sable lser del muerto cay de sus dedos flojos.
No... No pude detenerme...
Y antes de que las palabras abandonaran sus labios oy lo vaca y evidente que era
la mentira.
Hiciste bien, Anakin la voz de Palpatine era clida, como un brazo rodendole
los hombros. No slo hiciste bien, sino que hiciste lo correcto. Era demasiado
peligroso para dejarlo con vida.
Eso sonaba cierto al venir del Canciller, pero cuando Anakin lo repiti dentro de su
cabeza supo que nunca llegara a creer la verdad de Palpatine. Un temblor que empez
entre sus omoplatos amenaz con expandirse por todo su cuerpo.
Era un prisionero desarmado...
Eso, ese hecho sencillamente insoportable, era la verdad. Y la verdad era algo a lo

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

que poda aferrarse, aunque le quemase como su propio sable lser. Y, de algn modo,
le hizo sentirse algo mejor. Algo ms fuerte. Prob con otra verdad, no la de que no
pudo detenerse, sino...
No deb hacerlo dijo, y ahora su voz brot con firmeza, simple y definitiva.
Ahora poda mirar el cadver que tena a sus pies. Poda mirar la cabeza cortada.
Poda verlos por lo que eran.
Un crimen.
Se haba convertido en un criminal de guerra.
La culpa le golpe como un puo. Sinti su impacto como un puetazo en el
corazn que le arranc el aliento de los pulmones y le dobl las rodillas. Cay sobre
sus hombros como un yugo de colapsio, como un peso invisible ms all de su fuerza
mortal, aplastndole la vida.
En l no haba palabras para esto. Todo lo que poda decir era:
Estuvo mal.
Y eso era la suma de todo, claramente.
Se equivocaba.
Tonteras. Desarmarlo no habra servido de nada; tena poderes que superaban tu
imaginacin.
Anakin neg con la cabeza.
Eso no importa. No es el mtodo Jedi.
La nave volvi a estremecerse, y las luces se apagaron.
No has notado nunca que el mtodo Jedi no es siempre el correcto? dijo
Palpatine, invisible ahora dentro de la sombra de la Silla del General.
Anakin mir a la sombra.
Usted no lo entiende. No es un Jedi. No puede entenderlo.
Escchame, Anakin. Cuntas vidas has salvado con ese golpe de sable lser?
Puedes contarlas?
Pero...
No hiciste mal, Anakin. Quiz no fuera el mtodo Jedi, pero hiciste bien. Algo
muy natural, l te quit la mano y buscaste vengarte. Y tu venganza fue justicia.
La venganza nunca es justa. No puede serlo...
No seas infantil, Anakin. La venganza es la base de la justicia. La justicia
empez con venganza, y la venganza sigue siendo la nica justicia a la que pueden
aspirar algunos seres. Despus de todo, sta no es tu primera vez, verdad? Acaso
Dooku se mereca ms compasin que el Pueblo de las Arenas que tortur a tu
madre hasta matarla?
Eso fue diferente.
En el campamento tusken haba perdido la cabeza; se haba convertido en una
fuerza indiscriminada de la naturaleza, matando sin ms pensamiento o intencin
que una tormenta de arena. Los tusken haban sido asesinados, mutilados,

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

masacrados, pero eso haba estado fuera de su control, y ahora lo recordaba como si lo
hubiera hecho otro, como si fuera una historia oda a otros y que tena poco que ver con
l.
Pero Dooku...
Dooku haba sido asesinado.
Por l.
A propsito.
Aqu, en las Habitaciones del General, haba mirado a un ser vivo a los ojos y haba
decidido framente acabar con su vida. Poda haber elegido el modo correcto. Podra
haber elegido el modo Jedi.
Pero, en vez de eso...
Mir la cabeza cortada de Dooku.
Nunca podra deshacer esa eleccin. No podra echarse atrs. Como le gustaba
decir al Maestro Windu, las segundas oportunidades no existen.
Y no estaba ni seguro de querer una.
No poda permitirse pensar en eso. Como no poda permitirse pensar en los
muertos de Tatooine. Se llev la mano a los ojos, frotndoselos, como queriendo
alejar el recuerdo.
Me prometi que no volveramos a hablar de eso.
Y no hablaremos. Como no necesitamos hablar de lo que ha pasado hoy aqu
era como si la misma sombra le hablara con amabilidad. Siempre he guardado tus
secretos, verdad?
S... S, claro, Canciller, pero...
Anakin quera arrastrarse hasta un rincn en alguna parte, estaba seguro de que
si las cosas se detenan por un tiempo, por una hora o un minuto, podra rehacerse y
encontrar el modo de seguir adelante. Tena que seguir adelante. Seguir adelante era
lo nico que poda hacer.
Sobre todo cuando no soportaba mirar atrs.
La pared de visualizacin tras la Silla del General floreci con las espirales inicas
de misiles que se dirigan hacia ellos. Los estremecimientos de la nave se
convirtieron en un temblor continuado que ganaba intensidad cada vez que era
alcanzada.
Anakin, mis ataduras, por favor dijo la sombra. Me temo que esta nave est
a punto de desintegrarse. No creo que debamos estar a bordo cuando lo haga.
Las signaturas de campo de los cierres magnticos de los grilletes del Canciller
eran tan claros en la Fuerza como un cartel diciendo "BREME AS"; un simple giro
en la mente de Anakin los abri de golpe. A la sombra le creci una cabeza, luego
hombros y despus sufri una mitosis repentina que dej atrs la Silla del General y
convirti a su otra mitad en el Canciller Supremo.
Palpatine se desplaz entre los restos que cubran la sala amortajada en penumbra,
movindose con sorprendente rapidez hacia las escaleras.
Vamos, Anakin. Tenemos muy poco tiempo.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La pared de visualizacin centelle hasta tornarse blanca por los impactos de los
misiles. Uno de ellos debi de daar los generadores de gravedad, ya que la nave pareci
inclinarse, obligando a Palpatine a aferrarse desesperadamente a la balaustrada, e hizo
resbalar a Anakin por un suelo que se haba convertido de pronto en una rampa de
cuarenta y cinco grados.
Rod con fuerza hasta una pila de escombros de permeocemento hidroespumado
para reducir su peso.
Obi-Wan...!
Se puso en pie de un salto y apart con un gesto los escombros que enterraban el
cuerpo de su amigo. Obi-Wan permaneca completamente inmvil, con los ojos
cerrados. Sangre coagulada mezclada con polvo manchaba su pelo all donde se le
haba abierto el cuero cabelludo.
Pese al mal aspecto de Obi-Wan, Anakin haba contemplado demasiados cuerpos
de amigos en demasiados campos de batalla como para asustarse ahora por un poco de
sangre. Un toque en la garganta de Obi-Wan confirm la regularidad de su pulso, y
ese toque tambin permiti que su percepcin en la Fuerza fluyera por todo el cuerpo
de su amigo. Su respiracin era fuerte y regular, y no tena huesos rotos; slo tena
una contusin, nada ms.
Pareca que la cabeza de Obi-Wan era algo ms dura que las paredes del crucero.
Djalo, Anakin. No tenemos tiempo Palpatine medio colgaba de la balaustrada,
rodeando con ambos brazos uno de los travesaos. Esta torre parece a punto de
soltarse...
Entonces nos perderemos todos juntos en el espacio.
Anakin mir al Canciller Supremo, y por un instante el hombre no le gust nada,
pero entonces record que, por muy valiente que fuera Palpatine, su valor proceda
de la conviccin. El hombre no era ningn soldado. No tena forma de comprender de
verdad lo que estaba pidiendo a Anakin.
Su destino dijo, por si Palpatine no lo comprenda ser el mismo que el
nuestro.
Anakin descubri que, estando Obi-Wan inconsciente, Palpatine esperndole arriba
y siendo l responsable de las vidas de sus dos amigos ms ntimos haba recuperado
el equilibrio. Bajo presin, en crisis y sin nadie a quien pedir ayuda poda volver a
concentrarse en lo que deba hacer. Tena que poder.
Haba nacido para eso, para salvar gente.
La Fuerza llev el sable lser de Obi-Wan a su mano. Anakin lo sujet al cinturn
de su amigo, se ech el cuerpo de l al hombro y dej que la Fuerza le ayudara a
subir por el empinado suelo inclinado hasta donde estaba Palpatine.
Impresionante dijo Palpatine, pero entonces clav una mirada significativa en
las escaleras, que el sentido de la gravedad artificial haba convertido en un faralln
vertical. Y ahora qu?
Antes de que Anakin pudiera responder, la errtica gravedad oscil como un
pndulo; y mientras los dos se agarraban a la barandilla, la sala pareci rodar a su
alrededor. Todas las sillas rotas, los fragmentos de mesa y los escombros se deslizaron
hacia el lado contrario, y la escalera pas de faralln a extensin corrugada de suelo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La gente suele decir que cuando la Fuerza cierra una escotilla, abre una ventana
Anakin hizo un gesto con la cabeza hacia la puerta del vestbulo del turboascensor
. Despus de usted?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=5=

Grievous

os ARC-170 del Escuadrn Siete se haban unido a los Ala-V del Escuadrn
Cuatro en el ataque a los restantes cazas buitre que protegan al Mano
Invisible, la inmensa nave insignia de la Federacin de Comercio. Los pilotos
clon destruan un droide tras otro con su habitual precisin mecnica. Cuando el
ltimo de los buitres qued convertido en una burbuja en expansin de gas
supercaliente, los cazas clon se apartaron, dejando el Mano Invisible expuesto a
toda la artillera del Grupo de Ataque Cinco de la Flota Planetaria: tres cruceros
ligeros clase Carrack el Integridad, el Indomable y el Perseverancia que apoyaban
al acorazado Mas Ramdar.
El Grupo de Ataque Cinco se despleg en tringulo alrededor del Mas Ramdar,
manteniendo una rbita ms elevada para empujar al Mano Invisible hacia la
atraccin de la gravedad de Coruscant. Los turbolseres castigaron los renqueantes
escudos del Mano, pero la nave insignia reparta tanto como reciba. El Mas Ramdar
ya haba recibido tantos daos que era poco ms que un objetivo que atraa el fuego
del Mano Invisible, y el Indomable apenas era un cascarn con la mayora de su
tripulacin muerta o evacuada, dirigido a distancia por su comandante y la tripulacin
del puente y oscilando inseguro por las trayectorias de las rutas de escape del Mano
Invisible para bloquear cualquier intento de salto al hiperespacio.
Cuando sus escudos fallaron del todo, el Mano Invisible empez a rodar, girando
como la bala de un lanzacartuchos y dejando a su paso espirales de gas cristalizado
que se desprendan de los mltiples agujeros de su casco. El giro le proporcion
velocidad suficiente para esquivar la puntera de sus adversarios de la Repblica, que
ya eran incapaces de seguir castigando una y otra vez el mismo lugar. Adems, como
sus turbolseres no eran lo bastante potentes para traspasar directamente el slido
blindaje del Mano Invisible, sus disparos formaban anillos que rodeaban la nave,
carcomiendo poco a poco el casco en garrotes de fuego progresivamente cerrados.
En el puente del Mano Invisible, neimoidianos recalentados permanecan atados a
sus puestos de combate por las redes de seguridad antichoque. Debido al estrs, el aire
apestaba a metal ardiente y a hormonas reptilianas, y la gravedad errticamente
cambiante amenazaba con aadir a la atmsfera una peste ms aguda, pues el rostro
de varios oficiales del puente ya haba palidecido, pasando del saludable gris verdoso
al rosa mareado.
El nico ser del puente que no estaba sujeto a su asiento caminaba de un lado a
otro con una capa que llegaba hasta el suelo y que envolva unos hombros angulosos
como huesos descubiertos. Ignorando las sacudidas de los impactos y sin que le
afectaran los cambios impredecibles de gravedad, daba vueltas por el puente con
pisadas que provocaban chasquidos de metal contra metal. Caminaba sobre garras
artificiales de duranio magnetizado articuladas para aferrar y aplastar como las patas
de un guila de sangre vratixana.
Su expresin no estaba abierta a interpretaciones, dado que su cara era una mscara
blanquecina de plastiarmadura cermica estilizada que evocaba un crneo humanoide,

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

pero esa carencia estaba de sobra compensada por el veneno puro que destilaba su voz
al sisear a travs del vocalizador electrosnico de la mscara.
O se calibran los generadores de gravedad, o los desmontamos por completo
ladr a la imagen hologrfica azul de un asustado ingeniero neimoidiano. Si esto
sigue as, no vivirs lo bastante para que la Repblica te mate.
Pero, pero, pero, seor... Eso depende de los droides reparadores...
Y como son droides, es intil amenazarlos. Por eso te amenazo a ti. Entendido?
Apart la mirada antes de que el tartamudeante ingeniero pudiera preparar una
rplica. La mano que extendi hacia la pantalla de proa tena un guantelete articulado
de plastiarmadura fusionado a sus huesos de aleacin de duranio.
Concentrad el fuego en el Indomable dijo al oficial artillero principal. Todas
las bateras al mximo. Disparen para hacer el mayor dao posible. Si lo quitamos de
en medio podremos saltar al hiperespacio entre sus restos.
Pero las bateras delanteras ya estn sobrecargadas, seor la voz del oficial
temblaba al borde del pnico. Alcanzaran el punto crtico en menos de un minuto...
Qumalas.
Pero, seor, cuando las hayamos perdido...
El resto de la objecin del oficial artillero superior se perdi en el hmedo sonido
de aplastamiento que emiti su cara al recibir el impacto de un puo de
plastiarmadura. Ese mismo puo se abri, cogi al oficial por el cuello del uniforme y
arranc su cadver de la silla, rasgando de paso la red antichoque.
Una inexpresiva cara de crneo se volvi hacia el segundo oficial artillero.
Le felicito por su ascenso. Hgase cargo de su puesto.
S... s... s, seor.
Las manos del recin ascendido oficial de artillera temblaban tanto que apenas
pudo desabrocharse la red antichoque, y su rostro adquiri un tinte mortalmente rosa.
Comprendes cules son tus rdenes?
S... s... s...
Tienes alguna objecin?
N... n...n...
Muy bien dijo el general Grievous con una calma inexpresiva. Adelante.
========
ste es el general Grievous:
Duracero. Duranio baado en cermica de plastiarmadura. Servomotores y
circuitos de cristal.
Dentro de todo ello, los restos de un ser vivo.
No respira, no come, no puede rer y no llora.
Hace toda una vida fue un ser orgnico inteligente. Hace toda una vida tena
amigos, una familia, un empleo. Hace toda una vida tena cosas a las que amaba y
cosas a las que tema. Ahora no tiene ninguna de las dos cosas.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

En vez de eso tiene "finalidad".


Est incorporada en l.
Est construido para intimidar. La semejanza a un esqueleto humano mezclada
con extremidades construidas segn el aspecto que tenan los legendarios droides
blicos de krath es completamente intencionada. Es un rostro y una forma nacidas de
las infinitas pesadillas de un nio.
Est construido para dominar. Las placas de plastiarmadura cermica que le
protegen extremidades, torso y cara pueden detener la descarga del can lser de un
caza. Esos brazos indestructibles son diez veces ms fuertes que los humanos y se
mueven con la velocidad cegadora de los reflejos electrnicos.
Est construido para erradicar. Esas manos de tamao humano tienen dedos de
tamao humano por una sola razn: empuar un sable lser.
Cuatro de ellos cuelgan bajo su capa.
Nunca ha construido un sable lser. Nunca ha comprado uno, ni ha recuperado
uno perdido. Todos y cada uno de ellos fueron arrebatados de las manos muertas de
los Jedi a los que l ha matado.
Personalmente.
Tiene muchos, muchos trofeos como sos; los cuatro que lleva son sus preferidos.
Uno perteneci al interminable K'Kruhk, al que venci en Hypori; otro al Jedi
viraantessee Jmmaar, que cay en Vandos; los otros dos fueron creados por Purpoth y
Nystammall, a los que Grievous mat juntos en las llanuras de hierba llameante de
Tovarskl para que cada uno de ellos pudiera estar al tanto de la muerte del otro,
adems de la propia. Son muertes que recuerda con tanto placer que tocar esos
recuerdos con sus manos de plastiarmadura y duracero le proporciona algo parecido a
la alegra.
Pero slo parecido.
Recuerda la alegra. Recuerda la ira y la frustracin. Recuerda la pena y el pesar.
La verdad es que no siente nada de todo ello. Ya no.
No est diseado para ello.
========
Chispas al rojo blanco saltaban y chisporroteaban entre el humo que se expanda
por el vestbulo del turboascensor. El inconsciente Maestro Jedi gimi dbilmente
encima del hombro de Anakin. Junto a su otro hombro, Palpatine tosa roncamente en
la manga de su tnica, que se haba llevado a la cara para protegerse de la combustin
custica de los circuitos sobrecargados.
Erreds?
Anakin sacudi con fuerza su comunicador. La maldita cosa funcionaba
intermitentemente desde que Obi-Wan la pis durante una de las peleas en los
turboascensores.
Erreds, me recibes? Necesito que actives... El humo era tan espeso que
apenas poda distinguir los nmeros de la placa de cdigos ...el ascensor tres-dosdos-cuatro. Tres-dos-dos-cuatro. Me recibes?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El comunicador emiti un apagado pitido que quiz fuera un asentimiento, y las


puertas se abrieron. Pero antes de que Anakin pudiera entrar con Obi-Wan, la cabina
del turboascensor sali disparada hacia arriba, y el sentido de la gravedad artificial
volvi a cambiar, arrojndolo a l, a su compaero y a Palpatine hasta el otro lado del
vestbulo.
Palpatine luchaba por levantarse, tosiendo todava, sonaba dbil. Anakin dej
que la Fuerza volviera a alzar a Obi-Wan hasta su hombro, y luego se levant a s
mismo.
Igual debera permanecer en el suelo, seor dijo al Canciller. Los cambios
de gravedad son cada vez peores.
Palpatine asinti.
Pero, Anakin...
Anakin mir hacia arriba. Las puertas del turboascensor seguan abiertas en lo que
ahora era el techo.
Espere aqu, seor...
Se abri ms completamente a la Fuerza y situ mentalmente a l y a Obi-Wan
parados en el borde de la puerta abierta que haba arriba. Reteniendo esa imagen,
salt, y la Fuerza convirti su intencin en realidad. El salto llev al inconsciente
Maestro Jedi y a l justo hasta el borde.
El alterado sentido gravitatorio haba convertido el hueco del turboascensor en un
pasillo horizontal de duracero recto como un lser, sin iluminar y que se perda en la
oscuridad. Anakin estaba familiarizado con los planos de los cruceros insignia de la
Federacin de Comercio. La torre cnica en espiral tena unos trescientos metros de
alto. Si no cambiaba nada, podan recorrerla a pie en dos o tres minutos. Pero si les
pillaba dentro un mal cambio gravitatorio...
Neg con la cabeza, calculando preocupado las posibilidades.
Habr que moverse deprisa.
Mir por encima de su hombro a Palpatine, que segua acurrucado abajo.
Est usted bien, Canciller? Est lo bastante bien para correr?
Finalmente, el Canciller Supremo se levant, sacudindose la tnica en un intil
intento de deshacerse del polvo.
No corro desde que era un nio en Naboo.
Nunca es tarde para empezar a ponerse en forma Anakin busc en la Fuerza
para ayudar un poco a Palpatine a subir hasta la puerta abierta-. Hay naves ligeras en
el hangar. Podemos estar all en cinco minutos.
Cuando Palpatine estuvo a salvo dentro del hueco del ascensor, Anakin dijo:
Sgame
Y se volvi para echar a correr, pero el Canciller le detuvo, ponindole la mano en
el brazo.
Anakin, espera. Tenemos que ir al puente.
Y atravesar toda una nave llena de droides de combate? Ni de lejos.

67

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El hangar est justo debajo, bueno, ahora al lado. Es nuestra mejor posibilidad.
Pero el puente... Grievous esta all.
Eso s par en seco a Anakin. Grievous. El asesino de Jedi ms prolfico desde
Durge. Con la excitacin, Anakin haba olvidado por completo que el general
biodroide estaba a bordo.
Has derrotado a Dooku -dijo Palpatine. Captura a Grievous y habrs
inflingido una herida a los separatistas de la que no podrn recuperarse.
Puedo hacerlo, pens Anakin, sin expresin.
Soaba con capturar a Grievous desde Muunilinst, y ahora tena al general cerca.
Tan cerca que prcticamente poda "olerlo"... Anakin no se haba sentido nunca tan
poderoso. La Fuerza estaba hoy con l de una forma ms potente de lo que la haba
sentido nunca.
Pinsalo, Anakin Palpatine estaba junto a su hombro, al otro lado de Obi-Wan.
Tan cerca que slo necesitaba susurrar. Has acabado con su cabeza poltica. Acaba
con su comandante militar y prcticamente habrs ganado la guerra. T solo. Quin
ms podra hacer eso, Anakin? Yoda? Mace Windu? No pudieron ni capturar a
Dooku. Quin podra tener alguna posibilidad contra Grievous, sino Anakin
Skywalker? Los Jedi no se han enfrentado nunca a una crisis tan grave como las
Guerras Clon, pero tampoco han tenido nunca a un hroe como t. Puedes salvarlo.
Puedes salvar a todo el mundo.
Anakin se sobresalt. Mir fijamente a Palpatine. La forma en que haba dicho
eso...
Era como una voz salida de sus sueos.
Eso... Anakin intent rerse, pero la carcajada le sali temblorosa. Eso no
es lo que Obi-Wan no para de decirme.
Olvida a Obi-Wan dijo Palpatine. No tiene ni idea de lo poderoso que eres
en realidad. Usa tu poder, Anakin. Salva la Repblica.
Anakin poda verlo con la claridad de una pelcula de la HoloRed: l llegando al
Senado con Grievous sujeto por electrogrilletes, luego apartndose con modestia
mientas Palpatine anunciaba el final de la guerra, y despus volviendo al Templo, a la
Cmara del Consejo, donde finalmente, tras tanto tiempo, habra un asiento
esperndolo.
Ya no podran negarle el Maestrazgo, despus de ganar la guerra por ellos...
Pero entonces, Obi-Wan se removi en su hombro, gimiendo dbilmente, y
Anakin volvi a la realidad.
No dijo. Lo siento, Canciller. Mis rdenes son claras. sta es una misin
de rescate; mi nica prioridad es su seguridad.
Yo nunca estar a salvo mientras Grievous siga con vida contrarrest Palpatine
. El Maestro Kenobi se recuperar en cualquier momento. Djalo aqu, conmigo; l
me pondr a salvo en el hangar. T ve a por el general.
Me... me gustara hacerlo, seor, pero...
Puedo hacer que eso sea una orden, Anakin.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Con el debido respeto, seor, pero no. No puede. Yo recibo rdenes del Consejo
Jedi, y las rdenes del Consejo proceden del Senado. Usted no tiene autoridad directa
sobre m.
El rostro del Canciller se ensombreci.
Eso puede cambiar.
Anakin asinti.
Y quiz deba cambiar, seor. Pero, hasta entonces, haremos las cosas a mi modo.
Vamos.
Seor? la vocecita del oficial de comunicaciones interrumpi los paseos de
Grievous. Nos llaman del Integridad, seor. Proponen un alto el fuego.
Ojos amarillo oscuro se entrecerraron tras la mscara-crneo para examinar los
monitores tcticos. Una pausa en el combate permitira que se enfriaran las bateras
de turbolser del Mano Invisible y proporcionara a los ingenieros una oportunidad de
recuperar el control de los generadores gravitacionales.
De acuse de recibo de la transmisin. Preparados para el alto el fuego.
Preparados, seor el oficial de artillera segua temblando.
Alto el fuego.
Las lanzas de energa que unan el Mano Invisible con la Flota Planetaria de
Ataque se fundieron y desaparecieron.
Una nueva transmisin, seor. Es el comandante del Integridad.
Grievous asinti.
Adelante.
Una imagen fantasmal se form sobre el hologenerador de comunicacin del
puente: un joven varn humano de altura y constitucin corrientes que llevaba
uniforme de segundo comandante. Lo nico distintivo en sus, por otra parte, blandas
facciones era la pausada confianza de sus ojos.
General Grievous dijo con viveza el joven, soy el segundo comandante
Lorth Needa, del RSS Integridad. Mis superiores han aceptado mi peticin de
ofrecerle la oportunidad de rendir su nave, seor.
Rendirla? el vocalizador de Grievous emiti una reproduccin muy creble
de un bufido. Eso es ridculo.
Por favor, medite cuidadosamente esta oferta, general, ya que no la repetiremos.
Piense en las vidas de su tripulacin.
Grievous pase una mirada glida por su puente lleno de ansiosos neimoidianos.
Por qu debera hacer eso?
El joven no pareci sorprendido, aunque evidenci cierta tristeza.
sa es, entonces, su respuesta?
En absoluto Grievous se incorpor. Al enderezar los ngulos de sus
articulaciones poda aadir medio metro ms a su ya imponente altura. Tengo una
contraoferta. Mantengan su alto el fuego, quiten de en medio el Indomable y retrense
a un radio mnimo de cincuenta kilmetros hasta que esta nave realice el salto al
69

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

hiperespacio.
Empleando su misma palabra, seor: ridculo.
Diga a sus superiores que si no aceptan mis demandas, en diez minutos destripar
personalmente al Canciller Palpatine, en directo para la HoloRed. Me he explicado
bien?
El joven oficial encaj esto sin pestaear.
Ah, entonces el Canciller Palpatine est a bordo de su nave.
As es. Esos patticos Jedi que ustedes llaman hroes han fracasado. Han
muerto, y Palpatine sigue en mis manos.
Ah repiti el joven oficial. Entonces, por supuesto, me permitir hablar con
l. Para, ah, poder asegurar a mis superiores que no est usted simplemente, bueno,
digmoslo caritativamente, marcndose un farol.
No me rebajara a mentir a alguien como usted. Grievous se volvi hacia el
oficial de comunicaciones. Comunqueme con el Conde Dooku.
El oficial toc su pantalla y neg con la cabeza.
No responde, seor.
Grievous neg con la cabeza, disgustado.
Entonces, muestre al Canciller. Ponga la imagen de las cmaras de seguridad de
mis habitaciones.
El oficial toc su propia pantalla y emiti un sonido ahogado.
Mmm, seor?
A qu est esperando? Proyecte esa imagen!
Quiz debera usted verla primero, seor? repuso, tan rosa como el artillero.
La clara urgencia en su voz atrajo a Grievous hasta su lado sin ms palabras. El
general se inclin hacia la pantalla que mostraba el interior de sus habitaciones y se
descubri mirando montones de ruinas cortadas energticamente que rodeaban la
forma vaca de la Silla del General.
Y eso, eso de all, que pareca un cadver...
Envuelto en una capa de tejido blindado.
Grievous se volvi hacia el holocomunicador.
El Canciller est... indispuesto.
Ah. Ya veo.
Grievous sospechaba que el joven oficial vea demasiado bien.
Le aseguro...
No necesito sus seguridades, general. Le concedo la misma cantidad de tiempo
que nos ofreci a nosotros. Dentro de diez minutos a partir de ahora tendr su
rendicin o la confirmacin de que el Canciller Supremo Palpatine est vivo, ileso y
presente. De lo contrario, el Mano Invisible ser destruido.
Espere... No puede...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Diez minutos, general. Needa, fuera.


Cuando Grievous se volvi hacia el oficial de seguridad del puente, su mscara
estaba tan carente de expresin como siempre, pero lo compens con la clara
intencin de homicidio que vibraba en su voz.
Dooku ha muerto y los Jedi estn libres. Tienen al Canciller. Encontradlos y
traedlos aqu.
Sus dedos de plastiarmadura se cerraron en un puo que se desplom sobre la
consola de seguridad con tanta fuerza que toda ella se derrumb convertida en una
ruina chispeante y humeante.
Encontradlos!

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=6=

Rescate

nakin cont los pasos mientras trotaba por el hueco del turboascensor con
Obi-Wan sobre el hombro y Palpatine a su lado. Haba llegado al 102, slo
un tercio del camino a lo largo de la espiral cnica, cuando sinti que la
gravedad volva a cambiar.
Y precisamente de la peor manera: haciendo que el resto del largo, largo tnel
pasara de estar delante a estar abajo.
Alarg el brazo libre para detener al Canciller.
Esto es un problema. Busque algo a lo que agarrarse mientras encuentro la
forma de sacarnos de aqu.
Estaban cerca de una de las puertas del turboascensor, que pareca tumbada de
costado. El sable lser de Anakin encontr su mano, y su siseante hoja quem el
acceso a los controles de la puerta, pero antes de que pudiera llegar a apartar los
chispeantes cables, el sentido de la gravedad se inclin hacia la verticalidad, y l
cay, resbalando por la pared, con su mano libre buscando desesperadamente una
extensin de cable. Logr asirlo y se colg de l...
Y

las puertas del turboascensor se abrieron.

Invitadoras. Seguras. Y burlonamente fuera de su alcance, a un metro de su


estirado brazo...
Y su otro brazo era lo nico que sujetaba a Obi-Wan sobre una cada de doscientos
metros, mientras el mango de su sable lser caa, chocaba y rebotaba, perdindose
en el infinito. Durante medio segundo, Anakin se alegr de que Obi-Wan estuviera
inconsciente.
No
estaba
de
humor
para
otro discurso sobre no perder el sable lser, pero ese pensamiento estall y se
desintegr cuando not que algo le haba cogido la pierna...
Mir hacia abajo. Era Palpatine.
El Canciller se agarraba a su tobillo con inesperada fortaleza, mirando temeroso a
la oscuridad de abajo.
Anakin, haz algo! Tienes que hacer algo!
Estoy abierto a cualquier sugerencia, pens, pero dijo:
No se asuste. Siga agarrado.
No creo que pueda... el Canciller alz el angustiado rostro hacia arriba,
implorante. Anakin, me resbalo. Dame la mano... Tienes que darme la mano!
Y soltar a Obi-Wan? No en este milenio.
No se asuste! repiti Anakin. Era evidente que el Canciller haba perdido la
cabeza. Puedo salir de sta.
Dese estar tan confiado como pareca. Haba contado con que la gravedad
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

artificial continuase cambiando hasta que el hueco del turboascensor volviera a ser un
pasillo, pero pareca haberse quedado como estaba.
Haba sido un momento asqueroso para que los generadores empezaran a
funcionar bien.
Mir la puerta del ascensor que tena arriba y calcul la distancia. Quiz la
Fuerza poda proporcionarle el empuje necesario para que los tres se pusieran a salvo.
Pero era un "quizs" extremadamente grande.
Obi-Wan, viejo amigo, pens, ste sera el momento ideal para despertar.
Obi-Wan Kenobi abri los ojos y se encontr mirando lo que sospechaba era el
trasero de Anakin.
Pareca el trasero de Anakin, o al menos sus pantalones, aunque le resultaba
imposible estar seguro de ello, ya que nunca haba tenido ocasin de examinar boca
abajo el trasero de su compaero, y mucho menos desde una cercana tan incmoda.
Y cmo haba llegado a estar en esa posicin le resultaba completamente
desconcertante.
Esto..., me he perdido algo?dijo.
Agrrate bien oy decir a Anakin. Estamos metidos en un pequeo
problema.
As que al final s que era el trasero de Anakin. Supuso que eso deba tranquilizarlo
un poco. Alz la mirada y descubri las piernas de Anakin, sus botas y un primer
plano sorprendentemente prximo del Canciller Supremo, como si Palpatine se
balanceara encima de l, sostenido slo por una mano que se aferraba con blancos
nudillos al tobillo de Anakin.
Ah, hola, Canciller dijo amablemente. Se encuentra bien?
El Canciller lanz una mirada de preocupacin por encima del hombro.
Eso espero...
Obi-Wan sigui la mirada del Canciller; por encima de Palpatine se extenda un
largo, largo tnel vertical...
Y entonces se dio cuenta de que no estaba mirando hacia arriba.
Esto deba de ser lo que Anakin haba llamado "un pequeo problema".
Ah dijo Obi-Wan. Al menos al fin comprenda dnde estaba.
Bueno, adnde haba ido a tumbarse. A colgar. O lo que fuera.
Y el Conde Dooku?
Muertodijo Anakin.
Una pena suspir Obi-Wan. Vivo nos habra sido de ayuda.
Obi-Wan...
En esta situacin concreta no, claro, pero, an as...
Podemos discutir esto ms tarde? La nave se est desmoronando.
Ah.

73

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Un pitido electrnico familiar se escuch dbilmente a travs del comunicador de


alguien.
Es Erreds? Qu quiere?
Le ped que activara el ascensor dijo Anakin.
Desde la distante oscuridad que haba sobre ellos les lleg un golpe metlico, un
chirrido y otro golpe; todo lo cual evoc en el cerebro un tanto alterado de Obi-Wan la
imagen de los frenos de un turboascensor al soltarse. La precisin de su imaginacin
se vio confirmada con rapidez por una repentina corriente de aire descendente con
un intenso olor a aceite de quemar, seguida muy de cerca por la cabina de un
turboascensor descendiendo por el hueco como un meteorito por un pozo.
Ohdijo Obi-Wan.
En su momento me pareci buena idea...
No hace falta que te pongas a la defensiva.
Erreds! grit Anakin. Pralo!
No hay tiempo para eso dijo Obi-Wan. Salta.
Que salte? pregunt Palpatine con una risa temblorosa. No querr decir
que caiga?
Esto, la verdad es que s. Anakin...?
Anakin se solt.
Y cayeron.
Y cayeron. Los costados del turboascensor se volvieron borrosos.
Y cayeron algo ms, hasta que el sentido de la gravedad se inclin un par de grados
y se encontraron resbalando por el lateral del hueco, que se estaba convirtiendo
rpidamente en la base del hueco. La cabina segua chirriando hacia ellos ms rpido
de lo que podan llegar a resbalar, hasta que Anakin consigui hacer funcionar su
comunicador y grit:
Erreds, abre las puertas! Todas ellas! Las de todos los pisos!
Una puerta se abri justo cuando se deslizaban sobre ella, y los tres la atravesaron
en su cada. Aterrizaron amontonados en la pared contraria del vestbulo de un
turboascensor, mientras la cabina pasaba sobre ellos.
Se las arreglaron para desenredarse poco a poco.
Todos vuestros rescates son tan... Palpatine jade sin aliento
...entretenidos?
Obi-Wan dirigi a Anakin una mirada pensativa.
Anakin se la devolvi con un encogimiento de hombros.
Pues, ahora que lo menciona repuso, s.
Anakin mir las confusas masas de chatarra que cubran el suelo del hangar,
intentando encontrar algo que al menos se pareciera a una nave. El lugar pareca
haber encajado un impacto directo. El viento aullaba contra su espalda a travs de la
escotilla abierta ante la que estaban parados Obi-Wan Kenobi y el Canciller Palpatine,
y en el aire giraban restos, arrastrados al espacio por los agujeros de las chamuscadas y
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

abolladas compuertas blindadas.


Ninguna de esas naves nos llevar a ninguna parte! grit Palpatine por
encima del viento, y Anakin tuvo que mostrarse de acuerdo. Qu vamos a hacer?
Anakin neg con la cabeza. No lo saba, y la Fuerza no le ofreca ninguna pista.
Obi-Wan?
Cmo voy a saberlo? dijo Obi-Wan, agarrndose al umbral y con la tnica
agitndose al viento. El hroe eres t, yo slo soy un Maestro!
Ms all del hombro de Obi-Wan, Anakin vio una escuadra de superdroides de
combate doblando una esquina y entrando en el pasillo.
Maestro! Detrs de ti!
Obi-Wan se volvi, su sable lser brillo y recibi una andanada de disparos lser.
Protege al Canciller!
Y dejarte a ti toda la diversin? Anakin tir del Canciller hasta dejarlo dentro del
hangar, y lo empuj contra la pared junto a la escotilla.
Mantngase a cubierto hasta que acabemos con los droides!
Estaba a punto de saltar al lado de Obi-Wan cuando record que haba dejado caer
su sable lser por el hueco del turboascensor. Resultara problemtico enfrentarse a
superdroides de combate sin l. Por no mencionar que Obi-Wan nunca le dejara en
paz.
Los droides no son nuestro nico problema! Palpatine seal al otro lado del
hangar. Mira!
En el otro extremo del hangar, las masas de chatarra se movan, deslizndose hacia
la pared contra la que estaban Anakin y Palpatine. Los restos ms cercanos a ellos
empezaron a deslizarse, seguidos por pilas aun ms cercanas. Una oleada invisible
recorra el hangar, y el sentido de la gravedad rotaba noventa grados completos a su
paso.
Ruptura gravitatoria.
Anakin apret las mandbulas. La cosa se pona cada vez mejor y mejor.
Desenrollo una buena extensin del cable de seguridad que llevaba en el cinturn
de utilidades y pas el extremo a Palpatine. El viento hizo cantar al cable.
Rodese la cintura con esto. Las cosas se van a poner algo demenciales!
Qu est pasando?
Los generadores de gravedad se han desincronizado. Van a partir la nave en
dos! Anakin se agarr a una de las asas de gravedad cero situadas junto a la
escotilla, se asom a la tormenta de disparos lser y llamaradas de sable y toc a ObiWan en el hombro. Es hora de irse!
Qu?
La explicacin qued obviada cuando el frente de ruptura pas junto a ellos y la
pared se convirti en suelo. Anakin cogi a Obi-Wan por el cuello de la tnica, pero
no pudo salvarlo de la cada. La torsin gravitatoria haba abollado an ms las
compuertas blindadas, que ahora estaban situadas sobre ellos, y el huracn que

75

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

formaba el aire al escapar arroj al Maestro Jedi hacia ellas. Anakin lo arrastr fuera
de la galerna justo cuando piezas del superdroide de combate empezaron a ascender
hacia el hangar como torpedos descontrolados.
Algunos de los superdroides de combate seguan todava lo bastante enteros como
para abrir fuego al pasar.
Agrrate a mi cinturn! grit Obi-Wan, e hizo girar el sable lser a travs de
la intrincada rfaga para desviar un disparo tras otro. Anakin no poda hacer nada
aparte de mantenerlo anclado contra la galerna. El asa de gravedad cero era lo nico
que impeda que Obi-Wan y l fueran arrastrados al espacio, llevndose a Palpatine
con ellos.
ste no es el mejor plan que hemos tenido! grit.
Esto era un plan? Palpatine pareca pasmado.
Habr que seguir hacia delante! grit Obi-Wan. Atrs slo hay droides!
Encontraremos cpsulas de salvamento cuando lleguemos a la zona de la
tripulacin!
Atrs slo hay droides, reson en la cabeza de Anakin.
Obi-Wan, espera! grit. Erreds sigue estando por aqu! No podemos
abandonarlo!
Probablemente habr sido destruido o arrastrado al espacio! Obi-Wan desvi
los disparos de los ltimos dos droides atrapados por la galerna, que se colaron por la
abertura de las compuertas y desaparecieron en el vaco infinito. Obi-Wan apag el
sable lser y luch por desplazarse hasta un asa junto a Anakin. No podemos
perder tiempo en buscarlo. Lo siento, Anakin. S lo mucho que significa para ti.
Anakin busc con desesperacin su comunicador.
Erreds! Erreds, contesta! lo sacudi una y otra vez. Erreds no poda
haber sido destruido. No poda estarlo. Erreds, me recibes? Dnde estas?
Anakin... la mano de Obi-Wan estaba posada en su brazo, y el Maestro
Jedi, tan cerca, que su voz poda orse por encima de la creciente galerna. Debemos
irnos. Ser un Jedi significa dejar que las cosas, incluso las cosas que queremos, pasen
de largo por nuestras vidas.
Anakin volvi a sacudir el comunicador.
Erreds!
No poda abandonarlo. No poda. Y no tena una explicacin muy clara de por qu
no.
Al menos no una que pudiera dar a Obi-Wan.
========
Un Jedi tiene muy pocas posesiones; hasta su sable lser es menos una posesin
que una expresin de su identidad. Ser un Jedi es renunciar a las posesiones, y Anakin
se haba esforzado mucho, durante mucho tiempo, para poder hacer justo eso.
Anakin no haba tenido un regalo-devocin para su nueva esposa, ni siquiera en
el da de su boda; no posea nada.
Pero el amor siempre encuentra el modo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Le haba llevado algo parecido a un regalo a los apartamentos que ella tena en
Theed, cuando todava estaba algo tmido con ella. An se senta abrumado por
encontrar en ella el reflejo de los sentimientos que l haba sentido tanto tiempo, y no
saba cmo hacerle ese regalo que no era un regalo. Porque no era suyo para poder
darlo.
Al no tener nada propio que dar, aparte de su amor, lo nico que poda entregarle
era un amigo.
No tena muchos amigos cuando era nio le haba dicho, as que me constru
uno.
Y C-3PO entr tras l, tan reluciente como si estuviera baado en oro slido.
Padm haba resplandecido y los ojos le brillaron, pero al principio intent
protestar.
No puedo aceptarlo dijo. S lo mucho que significa para ti.
Anakin se haba limitado a rerse. De qu le serva un droide de protocolo a un
Jedi? Aunque fuera uno tan mejorado como 3PO, al que haba aadido tantos
algoritmos heursticos, circuitos y subprogramas extra que el droide era
prcticamente humano.
No te lo doy le haba dicho a ella. Ni siquiera es mo para drtelo. Lo
constru siendo yo un esclavo, y todo lo que yo haca perteneca a Watto. Cliegg Lars
lo compr junto con mi madre, y Owen me lo devolvi. Pero soy un Jedi y he
renunciado a las posesiones. Supongo que eso significa que ahora es libre. Lo que
realmente estoy haciendo es pedirte que cuides de l por m.
Que cuide de l?
S. Quizs hasta puedas darle un trabajo. Es un poco quisquilloso admiti,
y quiz no deb hacerle tan consciente de s mismo. Se preocupa demasiado, pero es
muy listo y puede ser verdaderamente til para un diplomtico importante... como,
por ejemplo, una senadora de Naboo?
Padm extendi entonces su mano e invit graciosamente a C-3PO a unirse a su
personal, porque en Naboo, los droides de funcionamiento elevado son respetados
como si fueran seres vivos, y 3PO se haba puesto tan nervioso al ser tratado como a
una criatura inteligente que apenas pudo hablar, aparte de farfullar algo como que
esperaba poder ser til, porque, despus de todo, "dominaba con fluidez ms de seis
millones de formas de comunicacin". Ella se volvi entonces hacia Anakin y pas su
delicada mano a lo largo de la lnea de su mandbula para atraerlo y hacer que la
besara. Y eso fue todo lo que l necesit, todo lo que l haba esperado; le dara todo lo
que tena, todo lo que era...
Y luego haba llegado otro da, dos aos despus, que signific para l casi tanto
como el da en que se haban casado: el da en que por fin super sus pruebas.
El da en que se convirti en Caballero Jedi.
Se escabull en cuanto las circunstancias lo permitieron, esta vez solo, sin un
Maestro que lo vigilara, sin alguien que controlara sus idas y venidas, y pudo
acercarse al vasto complejo Quinientos de la Repblica, donde los senadores de Naboo
tenan sus espaciosos apartamentos.
Por fin tena, con dos aos de retraso, un regalo-devocin para ella.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Tena una cosa que era suya de verdad, que se haba ganado, a la que no estaba
obligado a renunciar. Un regalo que poda entregarle a ella en celebracin de su
amor.
La culminacin de la Ceremonia en la que se nombraba a un Caballero Jedi era
cortar la coleta de padawan al nuevo Caballero Jedi. Y fue eso lo que deposit en la
temblorosa mano de Padm.
Una larga y fina coleta de su lustroso pelo, una pequeez completamente carente
de valor.
Una pequeez que para l vala lo que una galaxia entera.
Y entonces ella le haba besado y posado su suave mejilla contra su mandbula, y
haba susurrado a su odo que tambin tena algo para l.
R2-D2 sali rodando de su armarito.
Anakin lo conoca, por supuesto; haca aos que lo conoca, ya que el pequeo
droide era un hroe de guerra condecorado que salv la vida de Padm cuando era
Reina de Naboo, por no mencionar que ayud a un Anakin de nueve aos a destruir
la Nave de Control de Droides de la Federacin de Comercio, rompiendo el bloqueo y
salvando el planeta. La magia postmercado de los ingenieros reales de Naboo haca
que sus unidades-R modificadas fueran las ms solicitadas de toda la galaxia. l haba
intentado protestar, pero ella lo haba callado posando un suave dedo en sus labios,
sonrindole y susurrando:
Despus de todo, para qu necesita un poltico un droide astromecnico?
Pero soy un Jedi...
Por eso no te lo doy dijo con una sonrisa. Te pido que cuides de l. En
realidad no es un regalo. Es un amigo.
========
Todo eso pas por la mente de Anakin en el largo segundo que transcurri antes de
que su comunicador crepitase, volviendo a la vida con un pitido familiar que hizo que
su corazn se tranquilizara.
Erreds, dnde ests? Venga, tenemos que salir de aqu!
Arriba, en la pared que se supona era el suelo, la tapa de una taquilla de
almacenamiento se levant, empujada por una cabeza plateada y azul. La tapa se abri
del todo, y R2-D2 se enderez utilizando sus cohetes y flotando fuera de la taquilla, en
direccin a la lejana salida.
Anakin dirigi una sonrisa feroz a Obi-Wan. Dejar que alguien a quien quera
perdiera la vida? Ni de lejos.
A qu estamos esperando? dijo. Vmonos!
Desde el puente del Mano Invisible, debido a su continuado giro, la vasta curva
del horizonte de Coruscant pareca orbitar la nave en un mareante remolino. Cada
rotacin proporcionaba, adems, una visin del perezoso desmoronamiento de lo
que quedaba de la torre espiral, que haba sido arrancada de la nave y arrojada lejos
de la rbita por la fuerza centrfuga, en una larga y ardiente cada hacia la superficie
de la ciudad planetaria.
El general Grievous examinaba ambas cosas mientras sus circuitos droides
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

calculaban los segundos de vida que le quedaban a la nave.


No tema por su propia vida; su cpsula de salvamento, especialmente diseado
para l, estaba programada para llevarlo directamente hasta una nave ya preparada
para la huida. Segundos despus de encerrarse con el Canciller dentro del casco
fuertemente acorazado de dicha cpsula, seran transportados a esa nave, que
procedera a realizar una serie de microsaltos al azar para impedir cualquier posible
rastreo, antes de dar el salto final a la base secreta de Utapau.
Pero no estaba dispuesto a irse sin el Canciller. Para la Confederacin, esta
operacin haba resultado muy cara en naves y en personal, e irse con las manos
vacas le saldra an ms caro a su prestigio personal. Ganar la guerra era algo que
dependa en buena parte de cuestiones propagandsticas. Gran parte de la debilidad de
la Repblica naca del temor supersticioso que sentan sus ciudadanos ante la
aparentemente inevitable victoria de los separatistas, un temor cultivado por las
manipulaciones ocultas efectuadas por la CSI en la propaganda gubernamental de la
HoloRed. Las masas de republicanos crean que la Repblica estaba perdiendo, y ver
que el legendario Grievous era derrotado y hua de la batalla les proporcionara la
esperanza de que an podan ganar la guerra.
Y no poda permitirles esa esperanza.
Un comunicador incorporado zumb en su odo izquierdo. Grievous se toc el
sensor implantado en la mandbula de su mscara.
S.
Es casi seguro que los Jedi escaparon de la torre espiral la voz perteneca a uno
de sus valiosos MagnoGuardias serie IG 100 construidos de encargo; prototipos de
droides de combate humanoides y automotivados diseados, programados y armados
especficamente para combatir Jedi. Encontramos un sable lser en la base del
hueco del turboascensor antes de que se separara la torre.
Entendido. Esperen instrucciones una larga zancada llev a Grievous
junto al oficial de seguridad neimoidiano. Los has localizado o ests a punto de
morir?
Yo, ah, yo, ah...
El tembloroso dedo del oficial de seguridad sealaba un piano del hangar del Mano
Invisible, donde un punto luminoso se deslizaba lentamente por el Muelle Uno.
Qu es eso?
Es, es, es el sealizador del Canciller, seor.
Cmo? Los Jedi no lo han desactivado? Por qu no?
Yo, bueno, yo no puedo...
Idiotas.
Mir al encogido oficial de seguridad, pensando en matar al idiota slo por haber
tardado tanto en pensar en eso.
El neimoidiano pareci leer el pensamiento de Grievous en la mscara color hueso.
Si, si, si usted no, esto, bueno, por favor, recuerde que mi consola de seguridad
qued destruida y que me he visto obligado a redirigir...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Silencio Grievous se encogi mentalmente de hombros. De todos modos, el


idiota muy pronto acabara muerto o capturado. Ordena a todos los droides de
combate que cancelen sus algoritmos de bsqueda y que converjan en el puente.
Espera, anula eso, olvdate de los droides de combate. Son cosas intiles murmur
en su mscara. Son ms peligrosos para nosotros que para los Jedi. Enva slo a los
superdroides de combate y a los droidekas, entendido? No correremos riesgos.
Cuando el oficial de seguridad volvi a sus monitores, Grievous se toc de nuevo los
sensores implantados en la mandbula de su mscara.
IG-101.
Seor.
Rena un equipo de superdroides de combate y droidekas, todos los que pueda
encontrar, y dirjanse al hangar. Le proporcionar las coordenadas exactas en cuanto
estn disponibles.
S, seor.
Encontrar al menos un Jedi, puede que dos, acompaando al Canciller
Palpatine. Estn atrapados en un campo de fuerza y deben ser considerados
extremadamente peligrosos. Desrmelos y trigalos al puente.
Si son tan peligrosos, quiz debamos ejecutarlos donde los encontremos.
No. Tengo rdenes muy precisas de que no se haga dao al Canciller. En cuanto a
los Jedi...
La mano derecha del general se desliz bajo su capa para acariciar los sables lser
que colgaban all.
A los Jedi quiero ejecutarlos personalmente.
Una sbana de resplandeciente energa brill de repente ante ellos, bloqueando el
paso al otro extremo del cruce de pasillos en el que se encontraban. Obi-Wan se par
tan en seco que Anakin casi choca contra su espalda. Luego alarg la mano y cogi a
Palpatine por el brazo.
Cuidado, seor dijo en voz baja. Ser mejor no tocarlo basta que sepamos
qu es.
Obi-Wan se solt el sable lser, lo activ y prolong cuidadosamente su punta para
tocar el campo de energa. Una explosin energtica proyect chispas y rayos en todas
direcciones, y casi le arranca el arma de las manos.
Un campo de fuerza dijo, ms para s mismo que para los dems. Habr que
dar un rodeo...
Pero, mientras hablaba, otra sbana resplandeci al otro lado del pasillo que
acababan de dejar, y dos ms brotaron con un siseo, sellando los pasillos a ambos
lados.
Estaban encajonados.
Atrapados.
Obi-Wan se qued inmvil durante uno o dos segundos, parpadeando. Despus
mir a Anakin y mene la cabeza, incrdulo.
Crea que ramos ms listos.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Parece que no. Es la trampa ms vieja del mundo y nos hemos metido de cabeza
en ella. Anakin se senta tan avergonzado como pareca estarlo Obi-Wan. Bueno,
t te has metido en ella. Yo slo me he limitado a seguirte.
Vaya, ahora es culpa ma?
Oye, t eres el Maestro, yo slo soy el hroe repuso l con una sonrisa
ligeramente traviesa.
Deja las bromas para otra ocasin murmur Obi-Wan. Esto es cosa del Lado
Oscuro, del reverso tenebroso de la Fuerza. Seguimos sin poder fiarnos de nuestros
instintos. No lo sientes?
El Lado Oscuro era en lo ltimo que quera pensar ahora Anakin.
Tambin puede ser por el golpe en la cabeza sugiri.
Obi-Wan ni siquiera sonri.
No. Todas nuestras opciones acaban saliendo mal. Cmo han podido
localizarnos con tanta precisin? Algo va mal. La muerte de Dooku debi despejar la
sombra de...
Si tanto le gustan los misterios, Maestro Kenobi le interrumpi Palpatine,
quiz pueda resolver el misterio de cmo vamos a escapar.
Obi-Wan asinti, mirando siniestramente al encajonamiento de campos de fuerza
como si fuera por primera vez. Al cabo de un momento volvi a coger el sable lser,
lo conect y hundi la punta en la cubierta bajo sus pies. La hoja atraves la placa de
duracero casi sin resistencia, luego brill, se agit y escupi relmpagos, como si
hubiera tocado un campo de fuerza situado en un hueco bajo la placa, y casi arroj a
Obi-Wan contra la energa aniquiladora del campo de fuerza que tena detrs.
Y seguramente tambin habr uno en el techo miro a los dems y suspir.
Alguna idea?
Quiz dijo Palpatine pensativo, como si se le acabara de ocurrir la idea
deberamos limitarnos a rendirnos al general Grievous. Con el Conde Dooku
muerto, seguramente podris... mir significativamente a Anakin ...negociar
nuestra liberacin.
Es persistente, eso desde luego, pens Anakin. Se sorprendi sonriendo al recordar
cmo discuti de "negociaciones" con Padm, en Naboo, antes de la guerra. Volvi al
presente cuando se dio cuenta de que entablar "negociaciones agresivas" podra
resultar algo embarazoso en las actuales circunstancias, sin sable lser.
Yo sugiero... dijo despacio paciencia.
Paciencia? Obi-Wan alz una ceja. Eso es un plan?
Ya sabes lo que dice el Maestro Yoda: "Paciencia hasta que el cieno se aposente
y el agua se aclare debes tener." As que esperemos.
Que esperemos Obi-Wan pareca escptico.
A la patrulla de seguridad. Dentro de un momento o dos aparecer un par de
droides y tendrn que bajar el campo de fuerza para cogernos prisioneros.
Y luego?
Anakin se encogi alegremente de hombros.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Luego acabaremos con ellos.


Tan brillante como siempre dijo Obi-Wan con sequedad. Y si resultan ser
droides destructores? O algo peor?
Oh, vamos, Maestro, peor que los destructores? Adems, las patrullas de
seguridad estn siempre compuestas por esos intiles y delgados droides de combate.
En ese momento, cuatro de esos intiles y delgados droides de combate aparecieron
marchando hacia ellos, uno por cada pasillo, con sonoras pisadas metlicas y los rifles
lser en alto. Uno de ellos emple una de sus rdenes de seguridad preprogramadas:
Entreguen sus armas!
Entrguenlas, entrguenlas! ladraron los otros tres con entusiasmo,
unindose al primero y agitando la cabeza arriba y abajo.
Lo ves? dijo Anakin. No son problema.
Antes de que Obi-Wan pudiera replicar, varias puertas ocultas en las paredes de los
pasillos se hicieron repentinamente a un lado, y las enormes ruedas de broncio de
droides destructores, dos por pasillo, rodaron a travs de ellas. Los ocho destructores
se desenrollaron tras los droides de combate, con sus chispeantes escudos rodendolos
como un halo, y apuntaron sus caones gemelos al pecho de los dos Jedi.
Obi-Wan lanz un suspiro.
Qu decas?
Vale, de acuerdo. Es el Lado Oscuro. O lo que sea Anakin puso los ojos en
blanco. No estabas atento a la trampa de los campos de fuerza.
Por esas mismas puertas, y para apoyar a los destructores, entraron diecisis
superdroides de combate con los brazos can levantados, dispuestos a disparar por
encima de los escudos de los primeros.
Detrs de los superdroides de combate aparecieron dos droides de un tipo que
Anakin no haba visto nunca. Aunque tena una idea de lo que eran.
Y no le alegraba nada.
Obi-Wan los mir fijamente mientras se acercaban.
T eres el experto, Anakin. Qu son esas cosas?
Recuerdas lo que dijiste sobre algo "peor que los destructores"? Creo que lo
estamos viendo.
Caminaban el uno al lado del otro, con paso fcil y recto, casi tan fluido como el de
un humano. De hecho, podan haber sido humanos, humanos de dos metros de alto y
hechos de metal. Llevaban largas capas ondeantes que una vez fueron blancas, pero que
ahora estaban manchadas de humo y de lo que Anakin sospechaba era sangre.
Caminaban con las capas echadas sobre un hombro para dejar libre la mano izquierda,
con la que sujetaban lo que pareca un arma desconocida con forma de bastn de dos
metros de largo, algo semejante a la pica de fuerza de un Guardia del Senado, pero
ms corta y con una hoja de descarga de aspecto extrao en cada extremo.
Caminaban como si estuvieran hechos para luchar, y era evidente que haban
participado ya en algn combate. La placa pectoral de uno de ellos exhiba un crter
redondo y superficial rodeado por una corona chamuscada causada por algn disparo

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

lser directo que no haba conseguido penetrar; el otro tena en su domo craneal una
cicatriz que bajaba hasta un fotorreceptor averiado, una cicatriz que pareca haber
sido realizada por un sable lser.
Pareca que ese droide haba luchado contra un Jedi y haba sobrevivido.
Supuso que el Jedi no.
Los dos droides se movieron entre los superdroides de combate y los destructores,
apartando a uno de combate con gesto casual y con fuerza suficiente para que ste
chocase contra la pared y se derrumbara en un chisporroteante montn de metal.
El del fotorreceptor averiado les apunt con el bastn, y los campos de fuerza que
los rodeaban se apagaron.
Ha dicho que entreguis las armas, Jedi.
Desde luego eso no era una orden de seguridad preprogramada.
He ledo un informe de Inteligencia sobre esto dijo Anakin en voz baja. Creo
que son los droides guardaespaldas de Grievous. Prototipos construidos segn sus
especificaciones pas la mirada de Obi-Wan a Palpatine. Para combatir Jedi.
Ah dijo Obi-Wan. Entonces, dadas las circunstancias, creo que necesitamos
un plan B.
Anakin asinti, sealando a Palpatine con la cabeza.
La idea del Canciller me parece ahora bastante buena.
Obi-Wan asinti, pensativo.
Cuando el Maestro Jedi se volvi para entregar su sable lser al droide
guardaespaldas, Anakin se inclin un poco ms hacia el Canciller Supremo y
murmur:
Al final se va a salir con la suya.
Suelo hacerlo respondi Palpatine con una sonrisita inescrutable.
Cuando los superdroides de combate se acercaron a ellos con electrogrilletes para
sus muecas y un cepo para R2-D2, Obi-Wan lanz una mirada inquisitiva por
encima de su hombro.
Ah, Anakin dijo con esa resignacin dolida y reposada que cualquier padre
cansado de que su hijo se meta en los habra reconocido al instante. Dnde est
tu sable lser?
Anakin no poda mirarle.
No est perdido, si es lo que piensas.
Y era la verdad. Anakin poda sentirlo en la Fuerza, y saba con exactitud dnde
estaba.
No?
No.
Dnde est, entonces?
No podemos dejar esto para luego?
Puede que sin tu sable lser no tengas un "luego".
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

No necesito un discurso, vale? Cuntas veces tenemos que tener esta


conversacin?
Parece que una menos de lo que hara falta.
Anakin suspir. Obi-Wan segua siendo capaz de hacer que se sintiera como si
tuviera nueve aos. Hizo un gesto reticente con la cabeza, en direccin a uno de los
guardaespaldas droides.
Lo tiene se.
Lo tiene se? Y cmo es eso?
No quiero hablar de ello.
Anakin...
Eh, que tambin tiene el tuyo!
Eso es diferente...
Esa arma es tu vida, Obi-Wan! hizo una imitacin tan buena de Kenobi
que Palpatine tuvo que contener una risotada. Debes cuidar de ella!
Quiz dijo Obi-Wan mientras los droides cerraban los grilletes en sus muecas
y los empujaban para que se movieran deberamos dejar esto para luego.
Puede que sin tu sable lser no tengas...
De acuerdo, de acuerdo se rindi el Maestro Jedi, con una sonrisa pesarosa.
T ganas.
Anakin le sonri.
Perdn? Qu has dicho? no poda recordar la ltima vez que gan una
discusin a Obi-Wan. No puedes ser un poco ms claro?
El regodearse es poco Jedi, Anakin.
No me regodeo, Maestro dijo mirando de lado a Palpatine. Slo estoy...
saboreando el momento.
========
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker, de momento:
El Canciller Supremo te devuelve la mirada con un asomo de sonrisa y la ligera
insinuacin de un asentimiento aprobador. Y, para ti, esa pequea, trivial, victoria de
camaradera te provoca una calidez y una calma que relaja la presin del temor con el
que el dragn envuelve tu corazn.
Olvida que te han capturado; Obi-Wan y t habis sido capturados con
anterioridad. Olvida la nave que se desmorona, olvida los droides asesinos de Jedi; te
has enfrentado a cosas peores. Olvida al general Grievous. Qu es l comparado con
Dooku? No puede ni usar la Fuerza.
As que ahora, aqu, la situacin se resume en que caminas entre los dos mejores
amigos que has tenido nunca y con tu querido amigo droide rodando fielmente tras
tus talones...
Camino de ganar las Guerras Clon.

. .

Lo que has hecho, lo que ha pasado en las Habitaciones del General y, lo que es

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

ms importante, por qu ha pasado, est ahora ardiendo, consumindose en la entrada


a la atmsfera de Coruscant junto con el cadver decapitado de Dooku. Ya te parece
como si le hubiera pasado a algn otro, como si t hubieras sido otra persona cuando
lo hiciste. Y parece que ese hombre, el hombre atormentado por un dragn, con un
horno por corazn y una mente fra como la superficie de una estrella muerta, slo
hubiera sido una imagen reflejada en los ojos abiertos de Dooku.
Y cuando lo que queda de la torre espiral se estrelle contra la ciudad kilomtrica
que cubre la superficie de Coruscant, esos ojos muertos ya se habrn quemado, y el
dragn con ellos.
Y t, por primera vez en tu vida, sers realmente libre.
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker.
De momento.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=7=

Obi-Wan y Anakin 2

ste

es Obi-Wan en la luz:

Cuando es conducido hasta el puente, junto a Anakin y el Canciller Palpatine, no


necesita mirar a su alrededor para ver las hileras de consolas de control atendidas
por aterrados neimoidianos. No tiene que volver la cabeza para contar los droidekas
y los superdroides de combate, o para situar la posicin de los brutales
guardaespaldas droides. No se molesta en alzar los ojos para encontrar la fra mirada
amarilla fija en l a travs de una mscara-crneo de plastiarmadura.
Ni siquiera necesita llegar a la Fuerza.
Ya ha dejado que la Fuerza llegue a l.
La Fuerza fluye sobre l y a su alrededor como si estuviera sumergido en una
catarata pura como el cristal, perdida en el verdor de una olvidada selva tropical.
Cuando se abre a ese centelleante torrente, ste fluye hasta l, a travs de l, y sale de
l sin la menor interferencia de su mente consciente. La parte de l que se hace llamar
Obi-Wan Kenobi no es ms que una ola, una onda en el estanque en el que el se baa
de forma incesante.
Aqu tambin hay otras partes de su ser. Aqu no hay nada que no sea parte de l.
Desde la marca chamuscada en la cabeza de R2-D2 hasta el borde desgarrado de la
tnica de Palpatine, incluso la grieta de tela de araa en el panel de transpariacero
del ventanal curvo sobre el cual vuelan las grandes naves estelares que todava
batallan ms all.
Porque todo eso es parte de la Fuerza.
De algn modo, misteriosamente, la nube que oscurece la Fuerza hace casi dcada
y media acaba de aligerarse a su alrededor, y en su interior puede encontrar la
brillante claridad que recuerda de sus das escolares en el Templo Jedi, cuando la
Fuerza era pura, limpia y perfecta. Es como si la oscuridad se hubiera retirado y se
hubiera enroscado sobre s misma para concederle este momento de claridad, para
devolverle el completo poder de la luz, aunque slo sea por un momento. No sabe
por qu, pero es incapaz hasta de preguntrselo. En la Fuerza, eso est ms all de
toda pregunta.
El porqu carece de sentido; es un eco del pasado o un susurro del futuro. Lo nico
que importa en este ahora infinito es qu, cundo y quin.
La Fuerza es los diecisis superdroides de combate, relucientes con su cromado
anti-lser y con los brazos cargados de artillera pesada; es esa artillera y es sus
objetivos; es los ocho droides destructores que esperan con paciencia electrnica
dentro de sus escudos energticos, los dos guardaespaldas y hasta el ltimo de los
temblorosos neimoidianos; es sus ropas, sus botas y hasta cada gota de humedad con
olor a reptil que rueda por ellos gracias a los nebulizadores de humedad que emplean
para mantener baja su temperatura interna; es los grilletes que le sujetan las manos y
la electropica que los guardaespaldas empuan detrs de l.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Es los dos sables lser que el otro droide guardaespaldas se dispone a entregar al
general Grievous ante ellos.
Y es el propio general.
Es las costillas de duranio del general; es el latir del corazn aliengena de
Grievous, y es el silencioso latir del oxgeno al ser bombeado por sus venas
aliengenas; es el peso de los cuatro sables lser en el cinturn del general; y es la
impaciencia avariciosa y las chispas tras los ojos del general que han despertado en l;
es hasta el plan de su propia ejecucin, que se trasluce dentro del cerebro del general.
Es todas esas cosas y, lo que es ms importante, sigue siendo Obi-Wan Kenobi.
Por eso puede limitarse a quedarse parado. Por eso puede limitarse a esperar. No
tiene necesidad de atacar o de defenderse. Aqu habr lucha, pero l est
perfectamente calmado, perfectamente conforme con dejar que la lucha empiece
cuando empiece, y que termine cuando termine.
Igual que se dejar vivir o se dejar morir.
As es cmo un gran Jedi hace la guerra.
========
El general Grievous alz los dos sables lser, uno en cada mano de duranio, para
admirarlos a la luz de las descargas de turbolser de fuera.
Raros trofeos son stos dijo. El arma de Anakin Skywalker y la del general
Kenobi. Estoy impaciente por aadirlas a mi coleccin.
Eso no pasar. Yo controlo aqu la situacin.
La rplica vino de los labios de Obi-Wan, pero en realidad no era Obi-Wan quien
hablaba. Obi-Wan no controlaba la situacin; no tena necesidad de controlarla. Tena
la Fuerza.
Era la Fuerza quien hablaba a travs de l.
Grievous avanz hacia l. Obi-Wan vio muerte en la fra mirada amarilla que
atravesaba las rendijas de los ojos de la mscara-crneo, pero no signific nada para
l.
La muerte no exista. Slo exista la Fuerza.
No tena que decir a Anakin que apartara sutilmente al Canciller Palpatine lejos de
la lnea de fuego; una parte de l era Anakin, y ya estaba haciendo eso. No tena que
decir a R2-D2 que accediera a sus subprogramas de combate y desviara la energa a
sus cohetes, a su brazo garra y a su lanzacables; la parte de l que era el pequeo
astromecnico ya se haba ocupado de esas cosas antes de entrar siquiera en el
puente.
Grievous se irgui ante l.
Muy seguro ests, Kenobi.
No estoy seguro, slo tranquilo.
Desde tan cerca, Obi-Wan poda ver las finas grietas y las marcas en la mscara de
hueso, y poda sentir la resonancia de la voz electrosnica del general zumbando en
su pecho. Record la pregunta del Maestro Jrul: "Qu es lo bueno, sino maestro de
lo malo? Qu es lo malo, sino la tarea de lo bueno?"

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Podemos resolver esta situacin sin violencia dijo. Estoy dispuesto a


aceptar su rendicin.
Estoy seguro de que s la mscara-crneo se inclin inquisitiva. Llega a
funcionar alguna vez esa ridcula frase de "acepto su rendicin"?
Algunas veces. Cuando no funciona, la gente sale herida. A veces incluso muere.
Los ojos gris azulado de Obi-Wan enfrentaron los amarillos de detrs de la mscara
. En este caso debe entender que por gente me refiero a usted.
Entiendo lo bastante. Entiendo que voy a matarte. Grievous se apart la capa
y encendi los dos sables lser. Aqu. Ahora. Con tu propia hoja.
Creo que no replic la Fuerza a travs de los labios de Obi-Wan.
Los servomotores que movan las extremidades de Grievous podan moverse ms
rpido de lo que poda distinguir el ojo humano. Cuando mova el brazo, ste, su puo
y el sable lser que aferraba desaparecan literalmente, borrados de la existencia por
una velocidad abrumadora, por la imitacin de un evento cuntico. Ningn ser
humano poda moverse ni remotamente tan rpido como Grievous, ni siquiera ObiWan..., pero l no necesitaba hacerlo.
En la Fuerza, una parte de l era la intencin de matar de Grievous, y el paso de
intencin a accin se traslad a una reaccin inconsciente de Obi-Wan. No
necesitaba un plan, ni utilizar una tctica.
Tena la Fuerza.
Esa centelleante cascada corra a travs de l, barriendo cualquier pensamiento de
peligro, de seguridad, de ganar o perder. La Fuerza, como el agua, asume la forma de
su contenedor sin esfuerzo, sin pensar. El agua que era Obi-Wan se verti en el
contenedor que era el ataque de Grievous, y aunque existen materiales impermeables,
Obi-Wan an no haba encontrado uno completamente impermeable a la Fuerza...
Mientras la mente de Grievous an forjaba la intencin de golpear, la parte de la
Fuerza que era Obi-Wan tambin era la parte de la Fuerza que era R2-D2, adems del
soplete interno de fusin que Anakin haba incluido en el brazo principal de R2-D2.
As que no era necesario que se estableciera comunicacin alguna entre ellos; la
sonrisa amable que se dibuj en su rostro y el murmullo corts que emitieron sus
labios slo nacan del personal sentido de estilo de Obi-Wan.
Erreds?
Cuando abri la boca, un panel se deslizaba ya en el fuselaje del pequeo droide. Y
cuando el nombre del droide abandon sus labios, el soplete ya haba salido a la luz y
disparaba un chorro cegador de chispas lo bastante calientes como para fundir el
duranio. En la fraccin de segundo durante la cual los reflejos aumentados
electrnicamente de Grievous le hicieron sorprenderse y distraerse, la parte de la
Fuerza que era Obi-Wan intent un pequeo truco, un truco secreto que reservaba
para ocasiones como sa.
Porque, dado que todo lo que haba en el puente era uno en la Fuerza, desde la
estructura de la misma nave al baile cuntico de las capas de electrones de cada tomo
individual, y dado que, despus de todo, los nervios y los msculos del general
biodroide eran creaciones de electrnica y duranio en vez de tejido vivo con voluntad
propia, a Obi-Wan le resultaba mnimamente posible aprovechar esa vulnerable
fraccin de segundo en la que Grievous estaba distrado, apartndose de un chorro de

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

llamas lo bastante caliente como para quemar hasta su cuerpo acorazado, y tirar
mentalmente lo justo para invertir temporalmente la polaridad de los servomotores de
las manos mecnicas del general.
Y fue precisamente eso lo que hizo.
Los dedos de duracero se abrieron, y dos sables lser cayeron libres.
Busc a travs de la Fuerza, y la Fuerza busc a travs de l. Su hoja se encendi a
la vida mientras an estaba en el aire, y se gir hacia l. Al alzar las manos para
recibirla, su hoja azul caus un fogonazo entre sus muecas y cort los grilletes antes
de que el mango se pegara con solidez a la palma de su mano.
Obi-Wan estaba tan sumido en la Fuerza que ni siquiera le sorprendi que hubiera
funcionado.
Dio la cuarta parte de una vuelta para mirar a Anakin, que ya estaba en el aire, pues
haba saltado simultneamente al suave susurro de Obi-Wan, puesto que Anakin y ObiWan eran, despus de todo, dos partes de la misma cosa. El salto de Anakin lo llev por
encima de la cabeza de Obi-Wan, permitiendo a la hoja de ste quemarle los grilletes
antes de aterrizar con la mano extendida, mientras Grievous an segua apartndose de
la fuente de fuego de fusin. Obi-Wan sinti una nueva oleada lquida en la catarata que
era, y el sable lser de Anakin cant en el aire hasta que lo cogi su dueo. Y as, un
nico segundo despus de que Grievous hubiera empezado a tener la intencin de
atacar, Obi-Wan Kenobi y Anakin Skywalker se hallaron espalda contra espalda en el
centro del puente, mirando inexpresivos ms all de la rugiente energa azul de sus
sables lser.
Obi-Wan mir sin emocin al general.
Quiz debera reconsiderar mi oferta.
Grievous se agarr a una consola de control, y la carcasa de duracero empez a
abollarse bajo su garra.
sta es mi respuesta.
Arranc la consola entera de debajo de las manos del sorprendido operario
neimoidiano, la alz sobre su cabeza y la arroj contra los Jedi. stos se separaron,
apartndose del camino de la consola, que se estrell contra la cubierta, escupiendo
humo y chispas.
Abrid fuego! Grievous apretaba los puos como si en cada uno de ellos
hubiera un cuello de Jedi. Matadlos! Matadlos a todos!
Durante un segundo ms slo se oy el chasquido de los seguros de docenas de
pistolas lser.
Un segundo despus de eso, el puente estall en una tormenta de disparos.
Grievous se qued atrs, agazapado, esperando a que sus dos MagnoGuardias
atacaran a los Jedi, girando sus electrobastones entre la cegadora andanada de
disparos que rebotaba por todo el puente. Grievous haba luchando antes con Jedi, a
veces incluso en plena batalla, y haba descubierto que luchar contra un Jedi
concreto era muy semejante a luchar con cualquier otro de ellos.
Pero este Kenobi...
La facilidad con que Kenobi se haba hecho con el dominio de la situacin era

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

aterradora, y an ms aterrador era el hecho de que los informes sealasen a


Skywalker como el mejor guerrero de los dos. Hasta su unidad R2 poda luchar. El
pequeo astromecnico tena incorporado una especie de lanzacables fuera de modelo
que ahora usaba para enredar las piernas de un superdroide y derribarlo. Luego tir
del droide hacia l, motivo por el que sus brazos can arrancaron pedazos a sus
compaeros de escuadrn en vez de a los Jedi.
Grievous empezaba a pensar menos en ganar este encuentro concreto que en
sobrevivir a l.
Dejara que sus MagnoGuardias combatieran a los Jedi; se les haba diseado para
eso y estaban haciendo bien su trabajo. IG-101 presionaba a Kenobi contra una
consola, con relmpagos restallando en el campo energtico de su electropica, all
donde empujaba la hoja de Kenobi. El general Jedi habra muerto all mismo de no ser
porque uno de los superdroides de combate, de mente simple, apunt a su espalda
con ambos brazos can, dndole la oportunidad de agacharse y dejar que la
demoledora descarga hiciera retroceder a 101. Skywalker haba escondido al Canciller
en alguna parte el gimoteante cobarde estara temblando bajo una de las consolas
de control y se las haba arreglado para cortar las dos piernas por debajo de la
rodilla a 102, con la intencin de que la pelea acabase. Pero el joven Jedi pareci
completamente asombrado cuando 102 gir gilmente, apoyando en el suelo un
extremo de la electropica, y us los muones de sus piernas para golpear a Skywalker
de forma tan sonora que el Jedi resbal por el suelo en su cada.
Por otra parte, pens Grievous, igual todava poda salvarse la situacin.
Se toc el sensor comunicador de la mandbula para sintonizar la frecuencia del
general droide.
El Canciller se esconde bajo una de las consolas. Escuadrn Diecisis,
bsquenlo y llvenlo de inmediato a mi cpsula de salvamento. Escuadrn Ocho,
continen con la misin. Maten a los Jedi.
Entonces, la nave corcove con ms fuerza que nunca y los paneles de la pantalla
de visualizacin se fundieron al blanco cuando la radiacin dispersa graniz por todo
el puente. Las alarmas ladraron. La consola de navegacin escupi chispas a la cara
de un piloto neimoidiano, prendiendo fuego su uniforme y aadiendo sus gritos al
estrpito generalizado. Otra consola explot, convirtiendo al recin ascendido oficial
artillero en un montn de carne desgarrada.
Ah, pens Grievous. Con la excitacin se haba olvidado por completo del segundo
comandante Needa y del Integridad.
El otro piloto, el que no estaba chillando y golpendose las llamas del uniforme hasta
que sus propias manos se prendieron fuego, se inclin, apartndose de su compaero
todo lo que le permita la red antichoque, y grit:
General, ese disparo ha destruido las ltimas clulas de control de la popa! La
nave est dejando la rbita! Vamos a arder!
Muy bien dijo Grievous con calma. Mantenga el rumbo.
Ya no le importaba si sus guardaespaldas podan vencer o no a los Jedi; acabaran
todos quemados.
Manipul el sensor de su mandbula hasta encontrar la frecuencia de control de las
cpsulas de salvamento. Una orden codificada le asegur que su cpsula personal le

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

estara esperando con los motores en marcha y la comprobacin de sistemas


completada.
Cuando se volvi para mirar la lucha, lo nico que pudo ver de IG-102 fue un brazo
con un corte de sable lser todava al rojo. Skywalker persegua a dos superdroides de
combate que tenan a Palpatine cogido por los brazos. Mientras Skywalker
desmantelaba los droides con rpidos cortes, Kenobi haca lo mismo con IG-101, y el
MagnoGuardia saltaba sobre la pierna que conservaba, haciendo girar su electropica
con el nico brazo que le quedaba y chillando alguna amenaza improbable sobre su
pica y las cavidades corporales de Kenobi. Cuando Kenobi le cort el brazo, 101
sigui saltando tras l, chillando todava. El droide hasta consigui propinar una
patada ms antes de que el Jedi le cortara la otra pierna, tras lo cual el torso sin
extremidades de 101 continu removindose en el suelo, aullando.
Con los dos MagnoGuardias derribados, los ocho destructores se separaron, y
caones duales eructaron goterones de rayos de partculas galvanizadas. Los dos Jedi
saltaron juntos para proteger al Canciller, y antes de que Grievous pudiera ordenar a
los destructores que dejasen de disparar, los Jedi haban desviado ya disparos
suficientes para derribar las tres cuartas partes de los superdroides de combate y hacer
que el resto se refugiara tras lo que quedaba de los asustados neimoidianos.
Los destructores empezaron a acercarse, baando a los Jedi con fuego constante,
avanzando paso a paso, caones contra sables lser. Los Jedi atraparon cada disparo y
los enviaron de vuelta a los escudos de los destructores, que refulgieron en halos
esfricos a medida que absorban los disparos rebotados. Los destructores habran
dominado a los Jedi, de no mediar una dificultad inesperada...
El cambio de gravedad.
Repentinamente, los ocho droides destructores parecieron saltar en el aire,
seguidos de Skywalker, Palpatine, sillas, pedazos de MagnoGuardias y todo lo dems
que haba en el puente y no estaba atornillado a la cubierta, exceptuando Kenobi, que
se las haba arreglado para agarrarse a una consola de control y ahora colgaba boca
abajo de una mano, todava desviando sin esfuerzo los disparos lser.
El piloto neimoidiano superviviente gritaba rdenes a los droides para que se
magnetizaran, antes de empezar a aullar que la nave se estaba partiendo en dos. Se las
arregl para hacer tanto ruido molesto que Grievous le aplast el crneo de pura
irritacin. Luego mir a su alrededor y se dio cuenta de que haba matado al ltimo
miembro de su tripulacin; todos los oficiales del puente que l no haba matado
personalmente haban absorbido el grueso de los rebotes de disparos lser.
Grievous se sacudi del puo los sesos del piloto. Los neimoidianos eran criaturas
asquerosas.
El plano invisible de gravedad alterada pas por el general biodroide sin afectarle,
ya que sus garras de duranio magnetizado lo mantuvieron donde estaba, y cuando
uno de los electrobastones de los MagnoGuardias pas por su lado, su mano,
invisiblemente rpida, lo cogi en pleno aire. Otro plano de cambio gravitatorio barri
el puente, y droides, Canciller y Jedi volvieron a caer al suelo.
Los droidekas, tambin conocidos como droides destructores, eran los droides de
infantera ms poderosos que haban salido de una fbrica, pero tenan un importante
defecto de diseo. Su campo de energa, tan efectivo deteniendo lseres, cartuchos,
metralla y hasta sables lser estaba calibrado para envolver al droide en posicin

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

erguida. Si el droide no estaba en pie y haba sido, por ejemplo, derribado, o si era
arrojado contra una pared, el generador del escudo no distingua la diferencia entre
suelo, pared o arma, y aumentaba su potencia para desintegrar esta supuesta amenaza
hasta que el generador se cortocircuitaba.
Entre caer al techo, rebotar en l y caer de nuevo al suelo, la suma total de
efectividad de todos los generadores de escudo del Escuadrn Ocho era, en este
momento, una gran nube de humo negro.
Resultaba imposible saber cul de ellos abri fuego contra los Jedi, y daba igual,
porque, al cabo de dos segundos, los ocho droidekas se haban convertido en ocho
montones de humeante chatarra, y de entre el humo salan, codo con codo, dos Jedi
completamente ilesos.
Sin decir palabra, fueron a por el general.
Grievous gradu la energa de la electropica en sobrecarga, y sta escupi
relmpagos a su alrededor mientras era alzado en posicin de combate.
Lamento no tener tiempo para combatiros... Habra sido un encuentro
interesante, pero tengo una cita con una cpsula de salvamento. Y vosotros...
Seal al ventanal de transpariacero y dispar su propio lanzacables oculto, no
muy diferente del que tena ese interesante astromecnico. El cable sali disparado y
se hundi en uno de los soportes del panel.
Vosotros tenis una cita con la muerte.
Los Jedi saltaron, y Grievous arroj la sobrecargada electropica, pero no contra los
Jedi.
Lo arroj contra el ventanal.
Uno de los paneles de transpariacero del ventanal se haba agrietado al encajar el
disparo de un caza estelar y, cuando la chisporroteante electropica lo alcanz de lleno
y explot como una granada de protones, el panel entero vol al espacio.
Un huracn cobr vida, arrasando el puente, apoderndose de cadveres
neimoidianos y de restos y pedazos de droides, y arrojndolos al exterior por la
abertura junto con un chorro blanco de aire instantneamente congelado. Grievous
salt hacia arriba, al centro del repentino huracn, evitando por poco a los dos Jedi,
cuyos saltos se convirtieron en manoteos frenticos mientras intentaban evitar ser
absorbidos con l. Pero Grievous no necesitaba respirar, ni tema que sus fluidos
corporales hirvieran en el vaco, ya que la sintocarne presurizada que envolva las
partes vivientes de su exoesqueleto droide se ocupaban de eso, por lo que se limit a
dejarse arrastrar al espacio por la tormenta. Pero cuando lleg al final del cable, ste
se tens y tir de l de vuelta al casco del Mano Invisible.
Se deshizo del cable, y sus manos y pies de duranio magnetizado le permitieron
arrastrarse por el casco sin dificultad, mientras la curva salpicada de luces del lado
nocturno de Coruscant giraba a su alrededor. Trep hasta los cierres externos de las
cpsulas de salvamento del puente y tecle el cdigo de una orden. Mir por encima
del hombro y experiment cierta glida satisfaccin al ver cmo las cpsulas de
salvamento vacas se soltaban del puente del Mano y se alejaban.
Todas ellas.
Bueno, todas menos una.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Ningn truco de la Fuerza permitira a Kenobi y Skywalker escapar de sta. Era


una pena no tener a mano una sonda espa para dejarla en el puente; habra
disfrutado viendo arder a los ms grandes hroes de la Repblica.
Los chorros de iones de las cpsulas de salvamento giraban entre la batalla que
iluminaba el vaco con silenciosas llamaradas y fogonazos, perseguidos por cazas y
naves armadas de rescate. Grievous asinti para sus adentros; eso los tendra ocupados
el tiempo necesario para que su cpsula llegase a la nave de fuga.
Cuando entr en su cpsula construida a medida reflexion que, por primera vez
en su carrera, estaba desobedeciendo rdenes. Tena rdenes estrictas de dejar ileso al
Canciller, y Palpatine iba a morir al lado de sus preciosos Jedi.
Entonces, Grievous se encogi de hombros y suspir. Qu ms poda haber
hecho? Despus de todo, estaban en guerra.
Estaba seguro de que Lord Sidious le perdonara.
En el puente, una compuerta hermtica se haba cerrado sobre la destruida ventana
de transpariacero, y hasta el ltimo droide de combate superviviente fue cortado en
pedazos antes de que la atmsfera tuviera oportunidad de estabilizarse.
Pero haba un problema ms grave.
El traqueteo de la nave se haba vuelto continuo. Un rastro de chispas al rojo se
agitaba fuera de la nave, pasando ante el ventanal. Esas chispas, segn las tres clases
diferentes de alarmas que aullaban a la vez por todo el puente, eran lo que quedaba
del escudo ablativo de la inutilizada popa del crucero.
Anakin mir con preocupacin la lectura de la consola.
No hay cpsulas de salvamento. No queda ninguna en toda la nave Mir a
Obi-Wan. Estamos atrapados.
Obi-Wan pareca ms interesado que preocupado.
Bueno. Es una oportunidad de demostrar tu legendaria habilidad de piloto, mi
joven amigo. Puedes hacer volar este crucero, no?
Que vuele no es el problema. El truco est en aterrizarlo, algo que, ah...
Anakin solt una risa ligeramente temblorosa. Vers, no es algo para lo que est
precisamente diseado. Ni siquiera estando de una pieza.
Obi-Wan no pareca impresionado.
Y qu?
Anakin solt la red antichoque que envolva el cadver del piloto y apart su
cuerpo de la silla.
Y ms te vale que te sujetes bien dijo, sentndose en la silla y deslizando los
dedos por esos controles nada familiares.
El crucero rebot con ms fuerza an, y su altitud empez a mermar mientras un
nuevo claxon se una al alarido de las dems alarmas.
No he sido yo! Anakin apart de golpe las manos del tablero. Si todava
no he hecho nada!
No ha sido por eso la voz de Palpatine pareca antinaturalmente calmada.
Parece que alguien nos dispara.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Maravilloso murmur Anakin. Falta algo ms para que el da sea redondo?


Igual podemos hablar con ellos Obi-Wan se acerc al puesto de
comunicaciones y empez a manipular la pantalla. Hagmosles saber que hemos
capturado la nave.
De acuerdo, encrgate de las comunicaciones dijo Anakin. Luego seal al
puesto de copiloto. Erreds, segundo de a bordo. Canciller?
S?
Sujtese bien. Ahora. Vamos a hacer esto en caliente Anakin hizo una mueca
ante los ardientes restos de casco que pasaban ante las ventanas. Y en ms de un
sentido.
La vasta batalla espacial que haba arrasado y castigado el espacio de Coruscant
durante todo este largo, largo da empezaba por fin a extinguirse.
La resplandeciente cpula de rastros de iones y estallidos de turbolser se
desvaneci con los enjambres de naves que saltaban al hiperespacio, al huir en
retirada la fuerza de ataque separatista. La luz de la distante estrella de Coruscant se
astillaba en las iridiscentes nubes de gases y cristales formadas por los restos de los
cazas y de los pilotos. Cruceros averiados renqueaban en direccin a los astilleros
espaciales, pasando junto a masas rotas que pendan muertas en el da infinito del
espacio interplanetario. Las tripulaciones ganadoras asuman el mando de las naves
que se haban rendido, apresando a los miembros vivos de las tripulaciones y fijando
cepos a los droides.
La superficie del lado diurno del planeta capital estaba amortajada en el humo de
un milln de fuegos causados por los impactos de los fragmentos de naves. Haban
cado demasiados como para que el paraguas defensivo de superficie del planeta
pudiera localizar y destruir a todos. La sbana de luces artificiales del lado nocturno
quedaba apagada tras el brillo rojizo de los crteres de ardiente acero. Cada impacto
haba dejado una inimaginable caldera de muerte. Ahora, en los cielos de Coruscant,
las naves importantes ya no eran las blicas, sino las de rescate y supresin de fuegos,
que se entrecruzaban por todo el planeta.
Ahora, una ltima nave fragmentada chillaba al entrar en la atmsfera,
descendiendo demasiado deprisa y en un ngulo demasiado pronunciado,
deshacindose en pedazos y proyectando sus propios chorros de vapor supercaliente.
Las bateras de turbolser de las torres defensivas de superficie aislaron su signatura, y
los cazas establecieron rumbos de intercepcin para acabar con cualquier fragmento
que pudieran fallar las bateras de superficie. Y, muy por encima, ms all de la
atmsfera, en el puente del RSS Integridad, el segundo comandante Lorth Needa
hablaba con urgencia a un fantasma azul que le llegaba a la rodilla, generado por los
lseres de fase de un holocomunicador: un aliengena de ojos saltones, rostro
arrugado, largas orejas puntiagudas extraamente flexibles y vestido con una tnica
Jedi.
Tienen que desconectar los sistemas defensivos de superficie, seor! Es el
general Kenobi! insisti Needa. Su cdigo lo verifica. Skywalker est con l, y
tienen al Canciller Palpatine!
Odo y comprendido esto ha sido respondi el Jedi con calma. Lo que
necesitan dime.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Needa mir al ardiente recubrimiento del casco que se consuma a medida que el
crucero caa, y, mientras miraba, la nave se parti por la mitad a la altura del hangar.
La parte trasera se rezag y explot por secciones, pero quien pilotase la mitad
delantera deba de ser uno de los pilotos ms grandes de los que haba podido or
hablar Needa, ya que aunque dicha mitad se bambole e inclin hacia abajo, consigui
de algn modo enderezarse, empleando slo una batera de cohetes delanteros y sus
alerones atmosfricos.
Primero una flota de naves bombero dijo Needa, ya ms calmado. Si no
consiguen controlar la combustin de la entrada, no les quedar casco suficiente para
llegar a la superficie. Y luego una plataforma de aterrizaje endurecida, la ms
resistente que haya; si no, no podrn posarse. No ser un aterrizaje, sino un choque
controlado. Repito, un choque controlado.
Odo y entendido est repiti el Jedi hologrfico. La signatura de su
traspondedor reenvenos hecho esto, el Jedi asinti con seriedad. Gracias,
segundo comandante. Valiente servicio a la Repblica hoy ha rendido, y la gratitud de
la Orden Jedi se ha ganado. Yoda, fuera.
En el puente del Integridad, Lorth Needa slo poda quedarse parado y mirar,
agarrndose las manos por la espalda. La disciplina militar le obligaba a mantenerse
inexpresivo, pero los nudillos se le pusieron blancos, y bandas plidas propagaron la
blancura hasta las muecas.
Cada hueso del cuerpo le dola de impotencia.
Porque saba que ese fragmento de nave era una trampa mortal. Nadie poda
aterrizar semejante masa, ni siquiera Skywalker. Cada segundo que pasaba antes de su
desintegracin y combustin final era un milagro en s mismo, un testamento a la
habilidad de un piloto justamente legendario, pero, cuando cada segundo es un
milagro, cuntos de ellos pueden llegar a sucederse juntos?
Lorth Needa no era religioso, ni filsofo, ni metafsico; slo saba de la Fuerza por
reputacin, pero, an as, se encontr pidiendo en su corazn a la Fuerza que cuando
el llameante final llegase a los hombres de ese resto de nave, al menos lo hiciera con
rapidez.
Los ojos le cosquillearon. La irona de todo ello le quem la garganta. La Flota
haba luchado con brillantez y los Jedi haban realizado un papel sobrehumano. La
Repblica haba ganado ese da tenindolo todo en contra.
Pero la batalla se haba librado para salvar al Canciller Supremo Palpatine.
Haban ganado la batalla, pero ahora, mientras Needa miraba impotente, no poda
dejar de pensar que estaban a punto de perder la guerra.
========
sta es la obra maestra de Anakin Skywalker:
Mucha gente dice que es el mejor piloto estelar de la galaxia, pero eso son simples
habladuras nacidas de las constantes referencias en la HoloRed a su inigualable
historial de victorias en combate espacial. Acabar con cazas buitre y tri-cazas es slo
cuestin de tener grandes reflejos y confianza en la Fuerza; y l ha pasado tantas
horas en una carlinga que llevar un caza estelar Jedi es para l como ponerse una
tnica. Es su propio cuerpo, con toberas por piernas y caones por puos.
Lo que est haciendo ahora trasciende el mero pilotaje de la misma forma que el
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

combate Jedi trasciende una pelea de patio de escuela.


Est sentado en una silla salpicada de sangre y agujereada por disparos lser, tras
una consola que no ha visto nunca antes, una consola con controles diseados para
dedos aliengenas. La nave en la que se encuentra no slo se agita como un dewback
enloquecido a travs de una turbulencia brutal, sino que est ardiendo y
deshacindose tal y como se desintegra un cometa al estrellarse contra un gigante
gaseoso. Slo tiene segundos para aprender a manejar una nave aliengena que no slo
carece de clulas de control de popa, sino que no tiene popa.
Eso es, sencillamente, imposible. No puede hacerse.
Pero, pese a ello, va a hacerlo.
Porque es Anakin Skywalker y no cree en lo imposible.
Extiende las manos y, por un largo, largo momento se limita a acariciar los
controles, a sentir su forma bajo los dedos, a escuchar los escalofros que su suave
roce provoca en cada superficie de control que le queda a la nave en desintegracin,
dejando que sus resonancias se unan en su mente hasta alcanzar la armona tal y
como hara un virtuoso de arpa-alegra ferroana al comprobar si tiene afinado el
instrumento.
Y al mismo tiempo extrae poder de la Fuerza. Acumula percepcin y suerte, y
asume en s mismo la intuicin preconsciente, instintiva, de "lo que pasar en los
prximos diez segundos", que siempre ha sido el ncleo de su talento.
Y entonces empieza.
Durante el descenso, la presin atmosfrica retrasa el despliegue de los alerones, y a
medida que juega con sus ngulos y los saca y mete para ralentizar el descenso de la
nave sin quemarlos del todo, su rugido de contrabajo adquiere un ritmo puntuado
semejante al de un corazn que se salta algn latido que otro. Los cohetes delanteros
de altitud, averiados en la batalla area, ahora apuntan en diferentes direcciones, pero
puede sentir hacia dnde le llevan, y los dispara en secuencia, hacindoles entonar el
estribillo de su improvisado concierto.
Y la verdadera inspiracin, la chispeante gracia de la nota genial que da vida a su
obra maestra es el contrapunto del soprano: una secuencia sincopada de escotillas
exteriores que se abren, se cierran y vuelven a abrirse en el casco, alterando
sutilmente la aerodinmica de la nave para proporcionarle la cantidad exacta de
deslizamiento a un lado, de elevacin o de descenso, para as conducir el enorme
medio crucero al cono de aproximacin de un objetivo localizado a un octavo de
distancia del planeta.
Es la Fuerza la que hace esto posible, y ms que la Fuerza. Anakin no tiene inters
en una aceptacin serena de lo que le depara la Fuerza. Aqu no. Ahora no. No
estando en juego las vidas de Palpatine y Obi-Wan. Es todo lo contrario: se aferra a la
Fuerza con un claro rechazo a fallar.
Aterrizar la nave.
Salvar a sus amigos.
Entre su voluntad y la voluntad de la Fuerza, est claro cul decide.

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La Venganza de los Sith

= Segunda Parte =
Seduccin

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La Venganza de los Sith

La oscuridad es generosa, y es paciente.


Es la oscuridad la que siembra semillas de crueldad en la justicia, la que gotea
desdn en la compasin, la que envenena el amor con granos de duda.
La oscuridad puede ser paciente porque la menor gota de lluvia puede hacer
germinar esas semillas.
Y la lluvia llegar, y las semillas germinarn, pues la oscuridad es el suelo en
el que crecen, y es las nubes en las alturas, y espera tras la estrella que les da luz.
La paciencia de la oscuridad es infinita.
Con el tiempo, hasta las estrellas se consumen.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=8=

Lneas de fractura

ace Windu se asomaba por la escotilla corrugada del hangar para tropas de la
fragata. Con una mano se agarraba al pomo, entrecerrando los ojos ante el
viento que azotaba su capa tras l; y con la otra se haca sombra en los ojos para evitar
que le deslumbrara el brillo de uno de los espejos orbitales que concentraban la luz
diurna del planeta capital. En ese momento, el espejo giraba, y el crepsculo se
acercara al lugar de destino de la fragata.
Ese lugar, una plataforma de aterrizaje de un kilmetro de grosor situada en la vasta
zona industrial del planeta, estaba sealado por una columna de humo y vapor
fuertemente inclinada que ascenda desde la superficie hasta las capas ms elevadas
de la atmsfera. Un rastro de humo que slo ahora empezaba a dispersarse,
enroscndose desde su pequeo punto de origen al ser arrastrado por los vientos
atmosfricos y convirtindose en una mancha que abarcaba el horizonte.
La fragata ruga por encima de los desfiladeros sin fondo de duracero y
permeocemento que conformaban el paisaje de Coruscant, viajando en lnea recta
por la zona industrial sin preocuparse por las rgidas leyes de trfico que controlaban
los vuelos en el planeta. Mientras la ley marcial no fuera oficialmente revocada por el
Senado, los cielos progresivamente oscuros slo seran cruzados por naves militares
de la Repblica, transportes Jedi y vehculos de emergencia.
La fragata estaba incluida en las tres categoras.
Mace ya poda ver la nave, o lo que quedaba de ella, reposando en la chamuscada
plataforma frente a l. Era slo un trozo de nave, un fragmento, menos de la tercera
parte de lo que una vez fue la nave insignia de la Federacin de Comercio. Y an arda,
pese a la espuma extintora que llova desde cinco naves diferentes y desde los soldados
clon en servicio de emergencia que la rodeaban en la plataforma.
Mace neg con la cabeza. Otra vez Skywalker. El Elegido.
Quin ms podra haber aterrizado esa masa? Quin ms podra haberla llevado
tan lejos?
La fragata gir para aterrizar verticalmente, con los repulsores aullando, y Mace
salt antes de que pudiera posarse, haciendo un gesto con la palma abierta al piloto
para indicarle que esperase. El piloto sin rasgos dentro de su casco respondi con un
puo cerrado.
Claro que, en realidad, no careca de rasgos. Bajo el casco acorazado, el piloto clon
tena un rostro que Mace Windu recordaba demasiado bien.
Ese rostro siempre le recordaba que una vez tuvo a Dooku a su alcance y dej que
escapara.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Al otro lado de la plataforma, una escotilla de emergencia gir y se abri. Los


equipos de emergencia forcejearon con una escala, y un momento despus el Canciller
Supremo, Obi-Wan Kenobi y Anakin Skywalker se encontraron pisando la plataforma
junto a la ardiente nave, seguidos de cerca por una unidad R2 un tanto castigada que
se elev y luego descendi sobre sus cohetes de maniobra incorporados.
Mace camin con rapidez para reunirse con ellos.
Las ropas de Palpatine estaban chamuscadas y deshilachadas en los bordes. Pareca
dbil y, a medida que se alejaban de la nave, se apoyaba un poco en el hombro de
Skywalker. Al otro lado, el Maestro Kenobi tambin pareca un tanto dolorido. Iba
cubierto de polvo, y un hilillo de sangre le brotaba de una herida en la cabeza.
Skywalker, en cambio, conservaba la apariencia del hroe de la HoloRed que se
supona que era. Pareca ms alto que sus compaeros, como si hubiera crecido en los
meses que haca que Mace no lo vea. Llevaba el pelo revuelto, las mejillas
sonrosadas y su paso conservaba la gracia reposada de un luchador nato; pero haba
algo nuevo en su aspecto fsico, tal vez en cmo mova la cabeza, o en la forma en que
el peso del brazo de Palpatine descansaba sobre su hombro, como si perteneciera ese
lugar... o algo menos definible. Un nuevo reposo, una nueva confianza. Un aura de
poder interior.
Presencia.
Skywalker ya no era el mismo joven que el Consejo haba enviado al Borde
Exterior cinco meses estndar antes.
Canciller dijo Mace al encontrarse con ellos. Se encuentra bien?
Necesita atencin mdica? hizo un gesto sobre el hombro, hacia la fragata que les
esperaba. Tengo un campo quirrgico completo...
No, no, no es necesario dijo Palpatine con cierta debilidad. Gracias,
Maestro Windu, pero estoy bien. Muy bien, gracias a estos dos.
Mace asinti.
Maestro Kenobi? Anakin?
Nunca he estado mejor replic Skywalker, aparentando conviccin.
Kenobi se limit a asentir, haciendo una ligera mueca al tocarse la herida de la
cabeza.
Slo es un chichn. Seguro que necesitan ese campo quirrgico en otra parte.
As es Mace pareca hurao. An no tenemos ni una estimacin preliminar de
las bajas civiles.
Hizo un gesto a la fragata, y sta se alej con un rugido hacia los incontables
incendios que pintaban de rojo la cercana de la noche.
Ya hay una lanzadera en camino. Canciller, estar usted en suelo del Senado en
menos de una hora. Ya se ha notificado a la HoloRed que usted querr hacer una
declaracin.
As es. As es Palpatine toc a Mace en el brazo. Usted siempre ha sido muy
valioso para m, Maestro Windu. Gracias.
Los Jedi nos sentimos honrados de servir al Senado, seor quizs hubiera
cierto nfasis en la palabra "Senado". Mace permaneci inexpresivo a medida que
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

apartaba sutilmente el brazo de la mano del Canciller. Mir a Obi-Wan. Hay algo
ms que deba informar, Maestro Kenobi? Qu ha sido del general Grievous?
El Conde Dooku estaba all interpuso Skywalker. Haba en su rostro una
expresin que Mace no pudo descifrar. Orgullosa, pero temerosa, hasta infeliz.
Ahora est muerto.
Muerto? pas la mirada de Anakin a Obi-Wan y de vuelta al primero. Es
cierto eso? Habis matado al Conde Dooku?
Mi joven amigo es demasiado modesto. l mat al Conde Dooku repuso
Kenobi, sonriendo y tocndose el bulto de la cabeza. Yo estaba... echando una
siesta.
Pero... Mace pestae. Dooku era a los separatistas lo que Palpatine a la
Repblica: el centro de gravedad que mantena unida una espiral galctica de
intereses especiales. Sin Dooku, la Confederacin de Sistemas Independientes dejara
de ser una confederacin. Se desintegrara en cuestin de semanas.
En cuestin de das.
Pero... volvi a decir Mace.
Y al final no se le ocurri ningn pero.
Todo era tan asombroso que estuvo a punto, casi, pero no del todo, de llegar a
sonrer.
stas son las mejores noticias que oigo desde... neg con la cabeza. Desde no
recuerdo cundo, Anakin, cmo lo hiciste?
El joven Skywalker se mostr claramente, y de forma inexplicable, incmodo; esa
nueva presencia, tan confiada, que exhiba se derrumb tan repentinamente como un
escudo sobrecargado, y en vez de mirar a Mace a los ojos desvi la mirada hacia
Palpatine. De algn modo, Mace no consider eso modestia. Tambin mir al
Canciller, y, poco a poco, perdi su alegra, que se troc en un desconcierto teido de
sospecha.
Fue... por completo extraordinario dijo Palpatine con sosera, ajeno a la
mirada suspicaz de Mace. No s nada de esgrima, claro, pero con mi ojo inexperto,
yo dira que el Conde Dooku fue, quizs... en exceso confiado. Sobre todo tras
deshacerse tan limpiamente del Maestro Kenobi.
Obi-Wan enrojeci, slo un poco... y Anakin enrojeci bastante ms.
Puede que el joven Anakin estuviera... muy motivado dijo Palpatine,
dedicndole una sonrisa de aprecio. Despus de todo, Dooku slo luchaba para
matar a un enemigo, y Anakin luchaba para salvar, si puedo presumir de ese honor, a
un amigo.
El ceo de Mace se ensombreci. Eran buenas palabras. Puede que hasta sinceras,
pero seguan sin gustarle.
Nadie en el Consejo Jedi se haba sentido cmodo con la relacin tan estrecha que
Skywalker tena con el Canciller. Y ya haban mantenido ms de una conversacin al
respecto con Obi-Wan, cuando Anakin an era su padawan. Y ahora, a Mace no le
alegraba nada or a Palpatine hablar por un joven Jedi que no pareca preparado para
hablar por s mismo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Estoy seguro de que el Consejo se mostrar muy interesado en tu informe


completo, Anakin dijo, con el nfasis justo en "completo", para dejar clara la
situacin.
Skywalker trag saliva, y entonces, ese aura de confianza centrada y calmada se
reconstruy a su alrededor tan repentinamente como haba desaparecido.
S. S, claro, Maestro Windu
Y debemos informar que Grievous escap dijo Obi-Wan. Sigue siendo tan
cobarde como siempre.
Mace acept las noticias con un asentimiento.
Pero no es ms que un jefe militar. Sin Dooku para mantener unida la coalicin,
esos supuestos sistemas independientes se disgregarn, y ellos lo saben mir
directamente a los ojos del Canciller Supremo. sta es nuestra mejor oportunidad
de alcanzar la paz. Podemos acabar ahora mismo esta guerra.
Y Mace Windu busc en la Fuerza mientras Palpatine responda.
El mundo se cristaliz alrededor de ellos gracias a la percepcin de la Fuerza de
Mace, convirtindose en una gema de realidad cruzada por fallas y lneas de fractura
de posibilidades. se era el don especial de Mace: ver cmo encajaban las personas y
las situaciones en la Fuerza, para encontrar las facetas que podran romperse de
forma til e intuir qu clase de golpe hara el mejor corte. Y pese a no poder
determinar qu importancia tenan las estructuras que perciba, ya que la nube que
oscureca a la Fuerza desde el renacer de los Sith le dificultaba cada vez ms la tarea,
la presencia de puntos de ruptura segua siendo muy clara para l.
Mace haba respaldado el entrenamiento de Anakin Skywalker, aunque iba en
contra de una tradicin Jedi de milenios, porque la estructura de lneas de ruptura en
la Fuerza que lo rodeaba le haba permitido intuir cierto grado de verdad en la
conjetura de Qui-Gon de que el joven nio esclavo de Tatooine era el profetizado
Elegido, nacido para llevar el equilibrio a la Fuerza. Haba defendido el ascenso de
Obi-Wan al Maestrazgo, y que se le encomendara a este nuevo Maestro sin probar el
entrenamiento del Elegido, porque su percepcin nica le haba mostrado poderosas
lneas de destino uniendo sus vidas, para bien o para mal. El da de la eleccin de
Palpatine como Canciller haba visto que el propio Palpatine era un punto de ruptura
de inimaginable importancia: un hombre del que poda depender el destino de la
propia Repblica.
Y ahora vea juntos a los tres hombres, y el intrincado encaje de lneas de fractura y
de tensin que los unan era tan abrumadoramente poderoso que su estructura estaba
ms all de todo clculo.
Anakin era una especie de pivote central, el punto de apoyo de una balanza en la
que Obi-Wan estaba a un lado, Palpatine al otro y toda la galaxia penda en equilibrio.
Pero la nube que oscureca la Fuerza impeda a su percepcin adentrarse en el futuro,
ms all de una simple insinuacin de hacia dnde podan conducir las cosas. El
equilibrio era ya tan delicado que no poda conjeturar el resultado de cualquier
variante: el menor empujn en cualquier direccin generara una oscilacin catica.
Poda pasar cualquier cosa.
Cualquier cosa.
Y el encaje de lneas de ruptura que una a unos con otros apestaba al Lado Oscuro.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Alz la cabeza y mir al cielo. Pudo distinguir la lanzadera Jedi que, como una estrella
fugaz, se diriga hacia ellos en la tarde progresivamente oscura.
Me temo que seguir sin haber paz mientras Grievous siga en libertad dijo el
Canciller con tristeza. Dooku era el nico que controlaba la monstruosa sed de
matanza de Grievous. Sin Dooku, el general iniciar una campaa de terror por la
galaxia. Temo que esta guerra, lejos de haber acabado, est a punto de agravarse
mucho ms.
Y qu pasa con los Sith? dijo Obi-Wan. La muerte de Dooku debera haber
debilitado a la oscuridad, pero, en vez de eso, parece ms fuerte que nunca. Me temo
que la intuicin del Maestro Yoda era acertada, y Dooku slo era el aprendiz del
Seor Sith, y no el Maestro.
Mace empez a caminar hacia la pequea pista de amarre en la que aterrizara la
lanzadera Jedi, y los dems le siguieron.
El Seor Sith, si es que an existe alguno, se mostrar en su momento. Siempre lo
hacen.
Esperaba que Obi-Wan captara la insinuacin y se callara. Mace no senta deseos
de hablar abiertamente de esa investigacin ante el Canciller Supremo.
Cuanto menos supiera Palpatine, mejor.
Grievous es un rompecabezas ms interesante dijo. Le tena a su merced,
Canciller, y la piedad no es una de las virtudes del general. Aunque todos nos
alegramos de que no le matara, no puedo dejar de preguntarme el porqu.
Palpatine abri las manos.
Slo puedo suponer que los separatistas preferan tenerme de rehn a
convertirme en mrtir. Aunque eso es imposible de saber; quiz slo fuera un antojo
del general. Es un ser muy errtico.
Puede que los lderes separatistas lo contuvieran a cambio de ciertas... Mace
dej que su mirada vagara casualmente hasta un punto situado en alguna parte sobre la
cabeza del Canciller...consideraciones.
En absoluto Palpatine se irgui, alisndose los ropajes. Una negociacin de
paz habra significado reconocer a la CSI como Gobierno legtimo de los sistemas
rebeldes y, por tanto, habra equivalido a perder la guerra! No, Maestro Windu, esta
guerra slo acabar de un modo: con una rendicin incondicional. Y eso no pasar
mientras Grievous siga con vida.
Muy bien dijo Mace. Entones los Jedi convertirn la captura del general
Grievous en su tarea particular. Mir a Anakin, a Obi-Wan y luego a Palpatine. Se
inclin hacia el Canciller, y su voz era grave y definitiva, con una intensidad soterrada
que insinuaba, en el menor grado posible, sospecha y advertencia. Esta guerra ya
ha durado demasiado. Lo encontraremos, y esta guerra acabar con l.
No tengo ninguna duda de ello Palpatine sigui caminando a su lado, de
forma aparentemente inconsciente. Pero no debemos subestimar lo arteros que
pueden llegar a ser los separatistas. Puede que incluso la misma guerra slo sea un
paso de un plan an ms amplio dijo con elegancia y sencilla precisin.
Obi-Wan observ a Anakin, que simulaba no mirar por la ventana, mientras la
103

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

lanzadera Jedi volaba hacia la plataforma de aterrizaje privada del Canciller, en el


Edificio Administrativo del Senado. En la plataforma haba un pequeo contingente
de bienvenida compuesto por senadores, y Anakin se esforzaba desesperadamente por
simular que no buscaba un rostro concreto entre esa pequea multitud. Pero la
simulacin era una prdida de tiempo, Anakin irradiaba una excitacin tan potente
en la Fuerza que Obi-Wan prcticamente poda or el tronar de sus latidos.
Obi-Wan emiti un suspiro silencioso. Tena una idea demasiado clara de cul era
el rostro que esperaba ver su antiguo padawan.
Cuando la lanzadera toc tierra, el Maestro Windu atrajo su atencin desde el otro
lado del hombro de Anakin. El Maestro korun hizo un gesto casi invisible a Obi-Wan,
que no respondi de forma visible. Pero cuando Palpatine, Anakin y R2
desembarcaron para reunirse con la multitud de simpatizantes, l se qued rezagado.
Anakin se detuvo en la plataforma de descenso y mir a Obi-Wan.
No vienes?
No estoy hecho para la poltica dijo Obi-Wan, mostrando su habitual asomo de
una sonrisa. Yo informar al Consejo.
No debera hacerlo yo tambin?
No es necesario. No es el informe formal. Adems Obi-Wan hizo un gesto con
la cabeza hacia el grupo de equipos de la HoloRed que atestaban la zona de peatones
, alguien tiene que ser el chico de la foto.
El hombre de la foto corrigi Anakin con aire dolido.
Cierto, cierto dijo Obi-Wan con una risita amable. Ve a reunirte con tu
pblico, hombre de la foto.
Espera un momento, toda esta operacin fue idea tuya. T la planeaste. T
liderabas el rescate. Te toca recibir los aplausos.
No te librars fcilmente de sta, mi joven amigo. Sin ti yo no habra podido
llegar a la nave insignia. T mataste al Conde Dooku y rescataste solito al Canciller...
Y todo ello mientras, y perdona que no lo olvide, cargabas a la espalda con un viejo
Maestro Jedi inconsciente. Por no hablar de que has hecho un aterrizaje que ser
considerado un modelo imposible en todos los manuales de vuelo de los prximos mil
aos.
Slo gracias a tu entrenamiento, Maestro...
Eso no es ms que una excusa. T eres el hroe. Ve a pasar tu da de gloria
rodeado de... Obi-Wan se permiti una tos ligeramente burlona ...polticos.
Vamos, Maestro, me lo debes. Y no slo por salvarte el pellejo por dcima vez...
Novena vez. Lo de Cato Neimoidia no cuenta. Para empezar, fue culpa tuya
Obi-Wan le hizo un gesto con la mano para que se alejara. Te ver por la maana,
cuando informemos sobre lo ocurrido en el Borde Exterior.
Bueno... vale. Slo por esta vez.
Anakin se ri, salud con la mano y avanz a paso rpido para alcanzar a Palpatine
cuando ste, con la suavidad del transpariacero engrasado que proporciona toda una
vida en la poltica, se mezclaba con los senadores.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La escotilla gir, cerrndose, y la lanzadera se elev. La sonrisa de Obi-Wan se


desvaneci al volverse hacia Mace Windu.
Queras hablar conmigo?
Windu se acerc a su lado junto a la ventanilla, sealando con la cabeza la escena
de la plataforma de aterrizaje.
Es Anakin. No me gusta su relacin con Palpatine.
Ya hemos tenido esta conversacin antes.
Hay algo entre ellos. Algo nuevo. Puedo verlo en la Fuerza la voz de Mace era
tona y hosca. Algo muy poderoso e increblemente peligroso.
Confiara mi vida a Anakin dijo Obi-Wan, extendiendo las manos.
Ya lo s. Slo deseara poder confiar la de Anakin al Canciller.
S dijo Obi-Wan, frunciendo el ceo. La poltica de Palpatine es a veces...
cuestionable, pero quiere a Anakin como un viejo to a su sobrino favorito
Mace mir por la ventanilla.
El Canciller ama el poder. Si tiene alguna otra pasin, no lo he notado.
Obi-Wan neg con la cabeza con cierta incredulidad.
Recuerdo que no hace mucho eras un admirador suyo.
Las cosas cambian dijo Mace Windu con gravedad.
Obi-Wan no pudo dejar de estar de acuerdo mientras volaban sobre un paisaje
hollado por restos humeantes donde antao altos edificios llenos de seres vivientes
brillaron al sol, rumbo a un Templo lleno de los recuerdos de muchos, muchos Jedi
que nunca volveran de esa guerra.
Qu quieres que haga? dijo al cabo de un momento.
No estoy seguro. Ya conoces mi poder, no siempre puedo interpretar lo que veo.
Mantente alerta. Vigila a Anakin y a Palpatine. El Canciller no es de confianza, y su
influencia en Anakin es peligrosa.
Pero Anakin es el Elegido...
Ms motivo an para temer una influencia externa. Tenemos evidencias
circunstanciales que apuntan a que Sidious se encuentra en el crculo interno de
Palpatine.
Obi-Wan sinti de pronto dificultades para respirar.
Ests seguro?
Mace neg con la cabeza.
Nada es seguro. Pero este ataque... La captura de Palpatine tiene que ser un
trabajo desde dentro. Y el momento elegido... cuando estbamos tan cerca de l,
Maestro Kenobi! La informacin que Anakin y t descubristeis nos hizo seguir la
pista del Seor Sith hasta una fbrica abandonada en Los Talleres, no muy lejos de
donde Anakin aterriz el crucero. Cuando empez el ataque, estbamos siguiendo su
rastro por los tneles subterrneos. Mace mir por la ventanilla, hacia el vasto
complejo residencial que dominaba el horizonte por el Oeste. El rastro nos condujo
al substano del Repblica Quinientos.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El Repblica Quinientos era el edificio ms exclusivo del planeta. Entre sus


inquilinos slo se contaban los increblemente ricos o los increblemente poderosos,
desde Raith Sienar, del conglomerado de Sistemas Sienar, hasta el propio Palpatine.
Oh fue todo lo que pudo decir Obi-Wan.
Tenemos que asumir la posibilidad, la probabilidad, de que lo que te dijo Dooku
en Geonosis fuera la verdad. Que el Senado est bajo la influencia, bajo el control, de
Darth Sidious. Que viene pasando desde hace aos.
Tienes... Obi-Wan tuvo que tragar saliva antes de poder continuar,
...tienes algn sospechoso?
Demasiados. Lo nico que sabemos de Sidious es que es bpedo y de aspecto
bsicamente humano. Sate Pestage es el primero que acude a la mente. Y tampoco
descartara a Mas Amedda. El Seor Sith podra hasta estar escondido entre los
Guardias Rojos. No hay forma de saberlo.
Quin se ocupa de los interrogatorios? pregunt Obi-Wan. Me encantara
participar. Mis percepciones no son tan refinadas como las de algunos, pero...
Mace neg con la cabeza.
Interrogar a los consejeros y los ayudantes personales del Canciller Supremo?
Imposible.
Pero...
Palpatine no lo permitir nunca. Aunque no lo ha dicho... Mace mir por la
ventanilla ...no estoy seguro ni de que crea en los Sith.
Obi-Wan parpade.
Pero, cmo puede...?
Mralo desde su punto de vista. La nica prueba que tenemos es la palabra de
Dooku. Y ahora est muerto.
El Seor Sith de Naboo, el zabrak que mat a Qui-Gon...
Mace se encogi de hombros.
Muerto, como ya sabes neg con la cabeza. Las relaciones con el Despacho
del Canciller son... difciles. Temo que haya perdido su confianza en los Jedi. Yo, desde
luego, he perdido la confianza en l.
Pero l no tiene autoridad para interferir en una investigacin Jedi... Obi-Wan
frunci el ceo, de pronto inseguro. O s?
El Senado ha cedido mucho poder, y resulta difcil saber dnde acaba su
autoridad.
Tan grave es?
Mace apret la mandbula.
El nico motivo por el que no sospechamos de Palpatine es que ya gobierna la
galaxia.
Pero estamos ms cerca que nunca de acabar con los Sith. Eso slo pueden ser
buenas noticias. Y yo dira que la amistad de Anakin con Palpatine podra sernos de
utilidad, ya que l tiene un acceso al Canciller que otros Jedi slo pueden soar. Su

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

amistad es una ventaja, no un peligro.


No puedes decrselo.
Cmo dices?
Slo Yoda y yo, de todo el Consejo, sabemos lo grave que es la situacin. Y ahora
t. He decidido compartir esto contigo porque ests en una situacin ideal para vigilar
a Anakin. Viglalo. Slo eso.
Nosotros... Obi-Wan neg con la cabeza, impotente. Nosotros no tenemos
secretos.
Debers tener ste Mace entrecruz sus dedos y los apret hasta que los
nudillos le chasquearon como disparos lser. Skywalker es, posiblemente, el Jedi
ms poderoso que existe, y cada da es ms y ms fuerte, pero no es estable. T lo
sabes. Lo sabemos todos. Por eso no se le puede otorgar el Maestrazgo. Debemos
mantenerlo fuera del Consejo pese a sus extraordinarias habilidades. Y la profeca
Jedi... no es absoluta. Cuanta menos relacin tenga con Palpatine, mejor.
Pero seguramente...
Obi-Wan se contuvo. Pens en las muchas veces que Anakin haba violado una
orden. Pens en lo resueltamente leal que era su antiguo padawan con todo el que
consideraba un amigo. Pens en el peligro que corra Palpatine sin saberlo, al tener un
Sith entre sus consejeros...
El Maestro Windu tena razn. Era un secreto que no se le poda confiar a Anakin.
Qu puedo decirle?
No le digas nada. Siento el Lado Oscuro a su alrededor. Alrededor de los dos.
Como lo est alrededor de todos le record Obi-Wan. El Lado Oscuro nos
toca a todos, Maestro Windu. Incluso a ti.
Lo s demasiado bien, Obi-Wan por un segundo, Obi-Wan vio algo salvaje y
atormentando en los ojos del Maestro korun. ste apart la mirada. Es posible que
tengamos que... actuar contra Palpatine.
Actuar contra...?
Quiz sea el nico modo, si de verdad esta siendo controlado por un Seor Sith.
Todo el cuerpo de Obi-Wan se haba insensibilizado. Eso no pareca real. No era
posible que estuvieran teniendo esa conversacin.
T no has estado aqu, Obi-Wan Mace se mir las manos con desolacin.
Has estado luchando en el Borde Exterior. No sabes lo que es tener que lidiar con
disputas miserables, con intereses especiales y con los idiotas ambiciosos y
avariciosos del Senado, ni con las maniobras constantes, cnicas e implacables de
Palpatine para obtener ms poder, arrancndonos pedazos de libertad y vendndonos
las heridas con escasas migajas de seguridad. Y para qu? Mira este planeta, ObiWan! Hemos renunciado a muchas libertades, acaso te parece seguro?
El corazn le dio un vuelco a Obi-Wan. ste no era el Mace Windu que conoca y
admiraba; era como si la oscuridad en la Fuerza fuera tan espesa en Coruscant como
para insuflar su veneno en el espritu de Mace, y quizs hasta cultivar la sospecha y
la disensin entre los miembros del Consejo Jedi.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La oscuridad externa era ms peligrosa cuando se alimentaba de la oscuridad


interna.
Haba temido encontrar la situacin muy deteriorada al volver a Coruscant y al
Templo, pero ni en sus sueos ms oscuros haba pensado que pudiera agravarse
tanto.
Maestro Windu, Mace. Nos reuniremos con Yoda dijo con firmeza. Y se
nos ocurrir algo entre los tres. Seguro. Ya lo vers.
Puede que sea demasiado tarde.
Puede que lo sea. Y puede que no. Slo podemos hacer lo que podemos hacer,
Mace. Un Jedi muy, muy sabio me dijo una vez: "No necesitamos ganar. Slo
necesitamos limitarnos a luchar."
Algunas de las arrugas se borraron entonces del rostro del Maestro korun, y
cuando encontr la mirada de Obi-Wan, haba una curva en la comisura de su boca
que algn da podra convertirse en una sonrisa, una sonrisa triste y cansina, pero una
sonrisa al fin y al cabo.
Me parece que haba olvidado a ese Jedi concreto dijo despacio. Gracias por
recordrmelo.
Es lo menos que poda hacer dijo Obi-Wan alegremente, pero la tristeza le
pesaba en el pecho.
Las cosas han cambiado, y mucho.
Anakin notaba el corazn latindole en la garganta, pero sigui sonriendo,
asintiendo, estrechando manos e intentando abrirse paso con desesperacin hacia un
familiar droide de protocolo de cabeza dorada que esperaba ms all de la multitud de
senadores, con el brazo alzado en una pequea tentativa de saludo a R2-D2.
Ella no estaba aqu. Por qu no estaba aqu?
Deba de haber pasado algo.
Saba en sus entraas que le haba pasado algo. Habra tenido un accidente, estara
enferma o habra quedado atrapada en uno de los muchsimos edificios alcanzados
por los restos de la batalla de hoy... Poda estar atrapada en este mismo momento.
Poda estar herida, asfixindose, llamndole a el por su nombre, hasta sintiendo la
cercana de las llamas...
Para ya, se dijo. No est herida. Si le hubiera pasado algo lo habra sabido. Incluso
estando al otro lado del Borde Exterior.
Entonces, por qu no estaba aqu?
Haba...?
Apenas poda respirar. No poda ni obligarse a pensar en ello. No poda ni dejar de
pensar en ello.
Haba cambiado algo? En ella?
En lo que senta?
Se las arregl para soltarse del pegajoso abrazo de Tundra Dowmeia y de sus
insistentes invitaciones para visitar la mansin familiar en las aguas profundas de Mon
Calamari, y pas junto al senador malastariano Ask Aak, disculpndose con un

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

encogimiento de hombros.
Tena a otro senador en mente.
R2 pitaba, zumbaba y silbaba intensamente cuando Anakin consigui por fin
liberarse de la masa de polticos sudorosos y avaros de saludo.
No puede haber sido tan malo. No exageres! respondi C-3PO con un gesto
de displicencia. Si apenas ests abollado.
El pitido de respuesta de R2 son algo a la defensiva. C-3PO emiti por su
vocalizador un asomo de esttica que sonaba claramente como un bufido
desaprobador.
En eso estoy de acuerdo. Hace mucho que necesitas una revisin. Y yo aadira
que un bao.
Trespe...
Anakin se acerc al droide que haba construido en la choza de esclavos de su
madre en Tatooine, el droide que haba sido su proyecto y su amigo durante su
dolorosa infancia, el droide que ahora serva a la mujer que amaba...
Trespe haba estado con ella todos esos meses, la haba visto todos los das, la
haba tocado, puede que incluso hoy, ya que poda sentir, resonando en su cascarn
electro baado, ecos de ella que le dejaron sin respiracin.
Oh, amo Anakin! exclam Trespe-. Estoy muy contento de encontrarlo
bien! Uno se preocupa cuando se pierde el contacto con los amigos! Se lo deca el
otro da a la senadora, o fue la otra semana? El tiempo parece transcurrir muy deprisa,
cree que podra tener un momento para ajustar mi calendario interno aprovechando
que est...?
Trespe, la has visto? Anakin se esforzaba tanto en no gritar que su voz
pareci un graznido estrangulado. Dnde est? Por qu no ha venido?
Oh, claro, desde luego, desde luego. Oficialmente, la senadora Amidala est
extremadamente ocupada dijo C-3PO, imperturbable. Lleva todo el da
confinada en la embajada de Naboo, repasando el nuevo Acta de Seguridad,
preparndose para el debate de maana...
Anakin no poda respirar. No estaba aqu, no haba venido a recibirlo, por un
debate?
El Senado. Odiaba el Senado. Odiaba todo lo relacionado con el.
Una neblina roja se form en su cabeza. Esos conflictivos, presumidos, estrechos
de mente, avariciosos... Hara un favor a la galaxia si fuera ahora mismo hasta all y...
Espera murmur, parpadeando. Has dicho "oficialmente"?
Oh, s, amo y Maestro Anakin Trespe sonaba completamente virtuoso. sa
es mi respuesta oficial a cualquier pregunta referente al paradero de la senadora.
Durante toda la tarde.
La neblina roja se evapor, dejando slo luz del sol y un mareante aire fresco.
Anakin sonri.
Y extraoficialmente?
El droide de protocolo se inclin hacia l y le habl en un susurro exageradamente
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

conspirador.
Extraoficialmente, le espera en el saloncito.
Se sinti como alcanzado por un rayo. Pero en el buen sentido. En el mejor sentido
que poda llegar a sentirse un hombre desde, ms o menos, el nacimiento del
universo.
Trespe seal ligeramente con la cabeza hacia los otros senadores y los equipos
de la HoloRed que haba cerca.
Le pareci que sera mejor evitar una, ah, escena pblica. Y deseaba que yo le
dijera a usted que cree que los dos podran... evitar una escena pblica... toda la tarde.
Y quiz tambin toda la noche.
Trespe! Anakin le mir pestaeando, sintiendo un deseo irracional de
soltar una risita. Qu ests sugiriendo?
No podra decirlo, seor. Slo sigo las instrucciones de la senadora.
Eres... Anakin neg con la cabeza, maravillado, mientras su sonrisa se
ensanchaba hasta un punto en el que le pareci que poda partirle las mejillas. Eres
asombroso.
Gracias, amo y Maestro Anakin, aunque ese crdito es sobre todo para... C3PO hizo una elegante reverencia ...mi creador.
Anakin no poda dejar de sonrer.
Tras esto, el droide dorado de protocolo pos una mano afectuosa en la cpula de
R2.
Vamos, Erreds. He encontrado una tienda de reparaciones esplndida en la Va
Lipartiana.
Se alejaron, girando y chirriando tras los senadores que ya se mezclaban con los
equipos de la HoloRed. La sonrisa de Anakin se desvaneci al verlos marchar.
Sinti una presencia tras l y se volvi. Palpatine estaba a su lado con una clida
sonrisa y una palabra amable, como siempre pareca estar cuando Anakin estaba
preocupado.
Qu pasa, Anakin? pregunt el Canciller, amable. Algo te preocupa. Lo
noto.
No es nada repuso Anakin, encogindose de hombros, avergonzado y
rechazando la idea.
Anakin, cualquier cosa que pueda preocupar a alguien como t, desde luego es
algo. Djame ayudarte.
No hay nada que pueda usted hacer. Es que... Anakin seal con la cabeza a
3PO y R2. Slo pensaba que incluso despus de todo lo que he hecho, Cetrespe
sigue siendo el nico de los que conozco que me llama "Maestro".
Ah. El Consejo Jedi Palpatine rode con un brazo los hombros de Anakin y le
dio un apretn de camarada. Creo que podr serte de ayuda en ese problema.
De verdad?
Me sorprendera mucho no serlo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La sonrisa de Palpatine segua siendo clida, pero sus ojos se haban vuelto
distantes.
Puede que hayas notado que tengo cierto talento murmur para salirme con
la ma.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=9=

Padm

lla miraba desde la sombra de un gran pilar que se alzaba hasta la tarde
enrojecida que se filtraba por el techo de transpariacero abovedado del atrio del
Edificio del Senado, observando cmo se apelotonaban los senadores para
cruzar la arcada que sala desde la plataforma de aterrizaje del Canciller. Entonces vio
al propio Canciller, a C-3PO y s, se era R2-D2!, por lo que l no poda estar muy
lejos... Y slo entonces lo vio entre ellos, alto y erguido, con su pelo aclarado hasta el
rubio por la radiacin y con una animada sonrisa en los labios que le lleg al pecho y
le abri el corazn.
Y pudo volver a respirar.
Cuando pas por su lado el remolino de reporteros de la HoloRed, la chchara de los
senadores y la voz amablemente tranquilizadora de Palpatine hablando en su tono ms
paternal y reposado, ella no se movi, ni siquiera para alzar una mano o girar la
cabeza. Permaneci en silencio, inmvil, permitindose apenas respirar, sintiendo los
latidos de su propio corazn. Y podra haberse quedado all para siempre, en las
sombras, y sus sueos ms queridos se habran hecho realidad con slo haberlo visto
con vida...
Pero cuando l se apart del grupo, manteniendo una tranquila conversacin con
Bail Organa, de Alderaan, y oy que ste le deca algo sobre el final del Conde Dooku,
el fin de la guerra y un final a las tcticas de polica estatal de Palpatine, recuper el
aliento y lo retuvo, porque supo que lo prximo que oira sera la voz de l.
Me gustara que fuera as dijo Anakin, pero la lucha continuar hasta que el
general Grievous se vea reducido a pedazos. El Canciller es muy claro al respecto, y
creo que tanto el Senado como el Consejo Jedi estarn de acuerdo.
Y despus de eso no poda esperar ser ms feliz, hasta que los ojos de l captaron
su sombra inmvil y silenciosa. l se irgui, y una nueva luz ilumin su rostro
dorado al decir "disclpeme" al senador de Alderaan. Un momento despus corra a
reunirse con ella en las sombras, y se vieron el uno en brazos del otro.
Sus labios se encontraron, y el universo volvi a ser, por ltima vez, perfecto.
========
sta es Padm Amidala:
Una joven de impresionantes logros que en su corta vida ha sido ya la Reina electa
ms joven de su planeta, una guerrillera partisana y la voz de la razn ms
mensurada, inteligente y persuasiva del Senado de la Repblica.
Pero, en este momento, no es ninguna de esas cosas.
Todava puede jugar a serlas, ya que pretende ser una senadora. An tiene la
autoridad moral de una antigua Reina y no es tmida a la hora de utilizar en un debate
poltico su reputacin de valiente luchadora, pero en su realidad ms ntima, en el
ncleo ms fundamental e irrompible de su ser, es algo completamente diferente.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Es la esposa de Anakin Skywalker.


Pero "esposa" es una palabra demasiado pobre para comunicar su verdad; "esposa"
es una palabra pequea, vulgar. Una palabra que puede brotar de una boca desdeosa
con muchos ecos mezquinos y desagradables. Para Padm Amidala, decir "Soy la
esposa de Anakin Skywalker" es decir ni ms ni menos que "Estoy viva".
Su vida antes de Anakin perteneca a otra persona, a un ser inferior digno de
compasin, algn espritu empobrecido que nunca habra sospechado lo
profundamente que debe vivirse la vida.
Su verdadera vida empez la primera vez que mir a los ojos de Anakin Skywalker y
encontr en ellos no la adoracin sin condiciones del pequeo Annie de Tatooine,
sino la pasin directa, abrasadora y sin vergenza de un poderoso Jedi. Uno joven, s,
pero ya un hombre hasta el ltimo centmetro de su ser. Un hombre cuya leyenda ya
se estaba forjando dentro y fuera de la Orden Jedi. Un hombre que saba con precisin
lo que quera y era lo bastante honesto como para limitarse a pedirlo. Un hombre lo
bastante fuerte como para descubrir ante ella, sin miedo y sin vergenza, sus ms
profundos sentimientos. Un hombre que la haba amado durante toda una dcada, con
corazn paciente y fiel, mientras esperaba el acto del destino que, estaba seguro, algn
da abrira el corazn de ella al fuego que arda en el de l.
Pero aunque ella ama a su marido sin reservas, el amor no le ciega a sus defectos. Es
mayor que l, y lo bastante sabia como para comprenderlo a l mejor que l a s mismo.
No es un hombre perfecto, est lleno de orgullo y es taciturno, y de genio rpido; pero
esos defectos slo le hacen quererlo an ms, pues cada uno de ellos se ve ms que
compensado por la grandeza que hay en l, por su capacidad para la alegra y para la
risa purificadora, por su extraordinaria generosidad de espritu, por su apasionada
devocin no slo hacia ella, sino al servicio de todos los seres vivos.
Es una criatura salvaje que ha acudido dcilmente hasta su mano, un tigre de las
lianas que ronronea contra su mejilla. Cada roce suave de l, cada mirada amable o
palabra de amor es, en s misma, un pequeo milagro. Cmo no va a estar ella
agradecida por semejante regalo?
Por eso no ha permitido que su matrimonio sea del dominio pblico. Su marido
necesita ser un Jedi. Ha nacido para salvar a la gente. Quitarle eso sera mutilar todas
las cosas buenas de su atormentado corazn.
Y ahora lo abraza en ese beso infinito, rodendole el cuello con ambas manos.
Porque en el centro de su corazn anida un fro temor que le susurra que su beso no es
infinito, que slo es una pausa en el embate del universo, y que cuando se acabe,
deber afrontar el futuro.
Y eso la tiene aterrada.
Porque todo ha cambiado mientras l estaba fuera.
Hoy, aqu, en el vestbulo del Edificio del Senado, ella le trae la noticia de un regalo
mutuo, un regalo lleno de alegra y de terror. Ese regalo es el filo de un cuchillo que
ya ha separado su pasado de su futuro.
Durante largos aos se han tenido el uno al otro slo en secreto, slo en momentos
robados a los asuntos de la Repblica y de la guerra. Su amor ha sido el refugio
perfecto, una larga tarde tranquila, clida y soleada, lejos del miedo y la duda, del
deber y del peligro. Pero, ahora, ella lleva en su interior un exterminador planetario

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

que va a acabar para siempre con su clida tarde, cegndolos en la inminente noche.
Ahora es algo ms que la esposa de Anakin Skywalker.
Es la madre del futuro hijo de Anakin Skywalker.
========
El beso acab finalmente, tras una eternidad demasiado breve.
Ella se aferr a l, respirando en su presencia tras tanto tiempo, murmurando
palabras de amor contra su amplio pecho mientras l murmuraba palabras de amor a
los rizos de su cabello suavemente perfumado.
Algo despus, ella volvi a encontrar las palabras.
Anakin, Anakin, oh, mi Anakin, n... no puedo creer que hayas vuelto. Me
dijeron... casi solloza ante ese recuerdo. Se deca... que te haban matado. Yo no
pude... Todos los das...
No creas nunca esas historias susurr l. Nunca. Siempre volver contigo,
Padm.
He vivido un ao por cada hora que has pasado fuera...
Ha sido toda una vida. Dos vidas.
Ella alarg la mano hacia la quemadura de su mejilla.
Te han herido...
Nada grave repuso l con media sonrisa. Slo es un recuerdo poco
amistoso de que no debo descuidar la prctica con el sable lser.
Cinco meses era casi un gemido. Cinco meses. Cmo han podido hacernos
esto?
l pos suavemente la mejilla en la coronilla de ella.
Si no hubieran secuestrado al Canciller, todava estara all. Me siento casi..., es
terrible decirlo, pero me siento agradecido. Me alegro de que lo secuestraran. Fue como
si lo hubieran dispuesto todo para devolverme a casa.
Los brazos de l eran tan fuertes, tan clidos, y su mano le tocaba el pelo con
caricias tan suaves, que era como si l la considerara frgil como un sueo. l se
inclin para darle otro beso, un nuevo beso, un beso que borrase todos los sueos
oscuros y todos los das, horas y minutos de insoportable temor...
Pero, a slo unos pasos de distancia, el atrio segua lleno de senadores y de
equipos de la HoloRed, y el precio que Anakin tendra que pagar cuando su amor se
conociera hizo que Padm apartara la cara y pusiera las manos en el pecho de l para
alejarlo.
Aqu no, Anakin. Es demasiado arriesgado.
No, aqu s. Justamente aqu volvi a atraerla hacia l sin esfuerzo, venciendo
su reticente resistencia. Estoy cansado de engaos. De disimulos y de mentiras. No
tenemos nada de lo que avergonzarnos! Nos queremos y estamos casados. Igual que
trillones de seres en toda la galaxia. Es algo de lo que deberamos hablar a gritos, no
en susurros...
No, Anakin. No somos como todos los dems. Ellos no son Jedi. No podemos

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

dejar que nuestro amor acabe haciendo que te expulsen de la Orden por la fuerza...
Expulsarme por la Fuerza? el la sonri con orgullo. Eso es un juego de
palabras?
Anakin... l segua siendo capaz de enfurecerla sin ni siquiera intentarlo.
Escchame. Tenemos un deber para con la Repblica. Los dos, pero el tuyo es ahora
mucho ms importante. Eres el rostro de los Jedi, Anakin. Pese a todos estos aos de
guerra, hay mucha gente que an quiere a los Jedi, y eso es, sobre todo, porque te
quieren a ti, entiendes? Les gusta tu historia. Eres como algo salido de un cuento de
hadas; el prncipe secreto, oculto entre los campesinos y creciendo sin saber lo especial
de su destino. Salvo que en tu caso, la historia es real. A veces creo que el nico
motivo por el que el pueblo de la Repblica sigue pensando que podemos ganar la
guerra es porque t luchas por ellos...
Contigo siempre acabamos volviendo a la poltica dijo Anakin. Esta vez su
sonrisa haba desaparecido. Apenas he vuelto a casa y ya ests intentando
convencerme para que vuelva a la guerra...
No estoy hablando de poltica, Anakin, sino de ti.
Algo ha cambiado, verdad? el trueno asom a su voz. Lo sent, incluso
all. Algo ha cambiado.
Ella baj la cabeza.
Todo ha cambiado.
Qu? El qu? l la cogi por los hombros con manos fuertes e
irresistiblemente poderosas. Hay alguien ms. Puedo sentirlo en la Fuerza! Hay
alguien interponindose entre nosotros...
No como crees. Anakin, escchame...
Quin es? Quin?
Para. Anakin, para. Nos vas a hacer dao.
El abri las manos de golpe, como si ella se las hubiera quemado. Dio un paso
inseguro hacia atrs, con el rostro repentinamente ceniciento.
Padm... Yo nunca... Lo siento, es que...
Se apoy en el pilar y se llev a los ojos una mano temblorosa.
El Hroe Sin Miedo. Menudo chiste..., Padm, no puedo perderte. No puedo. Slo
vivo para ti. Espera... alz la cabeza, frunciendo el ceo y desconcertado. Has
dicho "nos"?
Ella alarg la mano hacia l, y l se la cogi. Las lgrimas quemaban los ojos de ella,
y el labio le temblaba.
Estoy... Annie, estoy embarazada...
Ella le mir, y todo lo que significara su hijo pas por la mente de Anakin. A ella
le dio un vuelco el corazn cuando lo primero que vio fue la alegra salvaje y casi
explosiva que asomaba al rostro de l, porque eso significaba que, pese a todo lo que
hubiera podido pasar en el Borde Exterior, segua siendo su Annie.
Eso significaba que la guerra que le haba marcado el rostro no le haba marcado el
espritu.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y vio cmo esa alegra se desvaneca a medida que empezaba a entender que su
matrimonio no podra permanecer oculto por mucho tiempo, que ni siquiera los
voluminosos ropajes que vesta podran ocultar siempre su embarazo. Que l sera
expulsado
en
desgracia
de
la
Orden
Jedi.
Que
ella sera relevada de su puesto y llamada a Naboo. Que la misma celebridad que lo
haba hecho a l tan importante para la guerra se volvera contra los dos,
convirtindolos en carnaza fresca para una galaxia entera llena de buscadores de
escndalos.
Y le vio decidir que no le importaba.
Eso es dijo despacio, y el brillo salvaje volvi a sus ojos ... maravilloso...,
Padm. Es maravilloso. Cunto hace que lo sabes?
Ella neg con la cabeza.
Qu vamos a hacer?
Vamos a ser felices, eso es lo que vamos a ser. Y vamos a serlo juntos. Los tres.
Pero...
No l pos un dedo en sus labios, sonriendo. Sin peros. Sin preocupaciones.
Te preocupas demasiado.
Tengo que hacerlo dijo ella, sonriendo a travs de las lgrimas de sus ojos.
Porque t nunca te preocupas por nada.
Anakin se incorpor de pronto en la cama, jadeando y mirando ciegamente a la
oscuridad ajena.
Todava atronaba en su mente el grito de ella por l, cmo haba suplicado por l,
como le haban fallado las fuerzas en aquella mesa extraa en la que slo haba podido
gemir: "Anakin, lo siento. Te quiero. Te quiero." Y todo ello no le dejaba ver los
contornos del cuarto amortajado en la noche, ni escuchar cualquier sonido que no fuera
el turbomartilleo de su corazn.
Su mano de carne encontr pliegues extraos de sbanas de seda empapadas en
sudor que le rodeaban la cintura. Por fin record dnde estaba.
Se medio volvi, y ella estaba con l, tumbada en su lado de la cama, con su
gloriosa cabellera dispersa en abanico sobre la almohada, los ojos cerrados y media
sonrisa en sus preciosos labios. Y cuando l vio el largo y lento ascender y descender
del pecho de ella, el ciclo de la respiracin, apart el rostro, lo enterr en sus manos
y solloz.
Las lgrimas que corran entre sus dedos eran lgrimas de gratitud.
Ella estaba viva, y estaba con l.
Apart las sbanas en un silencio tan profundo que pudo or el chirrido de los
servomotores de su mano mecnica, y se levant.
Cruzando el vestidor, un tramo curvado de escaleras llevaba a la baranda situada
sobre la plataforma de aterrizaje privada de Padm. Se apoy en la barandilla, fra por
la noche, y mir al interminable paisaje nocturno de Coruscant.
An arda.
De noche, Coruscant siempre haba sido una galaxia interminable de luces

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

brillando desde billones de ventanas en millones de edificios que se alzaban


kilmetros hacia el cielo, con sus luces de navegacin, sus anuncios y el infinito fluir
de luces de deslizadores que recorran los ros de las pistas de trfico de las alturas.
Pero esta noche, los apagones de energa se haban tragado retazos deshilachados de
ciudad en una vasta nebulosa de oscuridad, rota slo por el malvolo brillo de las
enanas rojas, que eran los innumerables incendios.
Anakin no supo cunto tiempo permaneci all, mirando. La ciudad pareca estar
como l se senta. Daada. Rota en combate.
Manchada de oscuridad.
Pero prefera mirar la ciudad antes que pensar en por qu se encontraba all,
mirndola.
Ella se mova ms silenciosa que la humeante brisa, pero l sinti que se acercaba.
Se par a su lado, en la barandilla, y pas su suave mano humana por el dorso de
la dura y mecnica de l. Luego se limit a estar all parada, mirando en silencio la
ciudad que se haba convertido en su segunda casa, esperando paciente a que l le
dijera lo que pasaba y confiando en que se lo dira.
l poda sentir su paciencia y su confianza, y estaba tan agradecido por ambas cosas
que las lgrimas volvieron a asomar a sus ojos. Tuvo que pestaear a la ardiente
noche, y pestaear de nuevo, para impedir que esas lgrimas recientes se derramaran
por sus mejillas. Pas la mano de carne sobre la de ella y la mantuvo all hasta que
pudo permitirse hablar.
Un sueodijo por fin.
Ella acept esto con un asentimiento grave, lento.
Muy malo?
Era... como los que sola tener no poda mirarla sobre mi madre.
Ella volvi a asentir, pero con ms gravedad y ms lentitud an.
Y?
Y... mir los pequeos y esbeltos dedos de ella, y desliz los suyos entre ellos,
uniendo ambas manos en un puo suplicante. Era sobre ti.
Ahora ella se apart, apoyndose una vez ms en la barandilla, mirando la noche.
Bajo el pulsante resplandor de los fuegos distantes estaba ms hermosa de lo que la
haba visto nunca.
Muy bien dijo ella despacio. Era sobre m.
Y se limit a esperar, confiando en l.
Cuando Anakin consigui al fin decirlo, tena la voz ronca y rota, como si se
hubiera pasado el da gritando.
Era... sobre ti. Moras. No poda soportarlo. No puedo soportarlo.
No poda mirarla. Mir a la ciudad, al suelo, a las estrellas, y descubri que no
haba lugar al que soportara mirar.
Slo poda cerrar los ojos.
Vas a morir dando a luz.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Oh dijo ella.
Eso fue todo.
Slo le quedaban unos meses de vida. Slo les quedaban unos meses para amarse.
Ella nunca vera a su hijo. Y lo nico que ella deca era: "Oh".
Al cabo de un momento, el roce de la mano de ella en su mejilla le hizo abrir los
ojos, y l se la encontr mirndole con calma.
Y el nio?
l neg con la cabeza.
No lo s.
Ella asinti y se apart, movindose hacia una de las sillas de la baranda. Se sent
en ella y se mir las manos, unidas en el regazo.
l no lo soportaba. No poda verla tan calmada y aceptando su propia muerte. Se
acerc a ella y se arrodill.
Eso no suceder, Padm. No lo permitir. Si hubiera llegado un da antes, una
hora, habra salvado a mi madre... mordi el dolor que creca en su interior y habl
a travs de dientes apretados. Ese sueo no se har realidad.
Ella asinti.
No creo que pase.
l pestae.
No lo crees?
Estamos en Coruscant, Annie, no en Tatooine. En Coruscant las mujeres no
mueren al dar a luz, ni siquiera las de los crepusculares, en los niveles inferiores. Y
tengo un droide mdico de primera que me asegura que estoy en perfecto estado. Tu
sueo debi de ser... alguna clase de metfora o algo as.
Yo... Mis sueos son literales, Padm. No distinguira una metfora ni aunque
me mordiera. Y no puedo ver el lugar en el que ests... Puede que ni siquiera sea en
Coruscant...
Ella apart la mirada.
He estado pensando... en ir a alguna parte..., a otro sitio, para tener el nio en
secreto, para protegerte. Para que puedas seguir en la Orden.
Yo no quiero seguir en la Orden! l cogi la cara de ella entre las palmas de
sus manos para que tuviera que mirarle a los ojos, para que pudiera ver lo en serio
que deca cada palabra. No me protejas. No lo necesito. Tenemos que empezar a
pensar ya mismo en cmo te vamos a proteger a ti. Porque lo nico que quiero es que
estemos juntos.
Y lo estaremos. Pero en tu sueo tiene que haber algo ms que mi muerte en el
parto. Eso no tiene sentido.
Lo s, pero no puedo ni empezar a imaginar lo que puede ser. Es demasiado...
No puedo ni pensar en ello, Padm. Me volvera loco. Qu vamos a hacer?
Ella le bes la palma de su mano de carne.
Vamos a hacer lo mismo que t me dijiste cuando te hice esa misma pregunta
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

esta tarde. Vamos a ser felices juntos.


Pero nosotros... no podemos... Espera. No puedo. Tengo que hacer algo.
Pues claro que s ella sonri, orgullosa. Eso es lo que eres. En eso consiste
ser un hroe. Y Obi-Wan?
l frunci el ceo.
Qu pasa con l?
Una vez me dijiste que era tan sabio como Yoda y tan poderoso como Mace
Windu. No podra ayudarnos?
No el pecho de Anakin se constri como si un puo le estrujara el corazn
-. No puedo... Tendra que decrselo...
Es tu mejor amigo, Annie. Ya debe sospecharlo.
Una cosa es que sospeche y otra que se lo restreguemos en la cara. Sigue estando
en el Consejo. Tendra que informar sobre m y...
Y qu? Es que hay algo que no me hayas contado?
l apart la mirada.
No s si est de mi parte.
De tu parte? Qu ests diciendo, Anakin?
Est en el Consejo Jedi, Padm. S que mi nombre se ha mencionado para el
Maestrazgo. Soy ms poderoso que cualquier Maestro Jedi vivo. Pero alguien bloquea
mi acceso. Obi-Wan podra decirme quin es y por qu..., pero no lo hace. No estoy
seguro de que se ponga de mi lado si llego a enfrentarme a ellos.
No puedo creerlo.
No tiene nada que ver con creencias murmur con algo de amargura. Es la
verdad.
Entonces habr alguna razn. Anakin, es tu mejor amigo. Te quiere.
Puede que s, pero no creo que confe en m sus ojos eran tan vacos como la
noche. Y no estoy seguro de que podamos confiar en l.
Anakin! ella le agarr el brazo. Qu te hace decir eso?
Ninguno se fa de m, Padm. Ninguno de ellos. Sabes lo que siento cuando me
miran?
Anakin...
Se volvi hacia ella, y todo su ser le dola. Quera llorar, enfurecerse y convertir su
furia en un arma que le liberase para siempre.
Miedo. Siento su miedo. Y por nada.
Pero poda ensearles algo. Poda darles un motivo para su miedo.
Poda mostrarles lo que haba descubierto en su interior en las Habitaciones del
General, en el Mano Invisible.
Algo de eso debi de asomar a su rostro, porque vio que, slo por un segundo, una
sombra de duda se cea sobre los ojos de ella, un fogonazo, pero que le quem como

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

un sable lser. Y ella se estremeci. Y ese estremecimiento se convirti en un


escalofro que se volvi un temblor, y l la estrech contra su pecho y enterr el
rostro en su pelo, y la fuerte y suave calidez de ella lo enfri lo suficiente.
Padm murmur, oh, Padm, lo siento mucho. Olvida lo que he dicho. Nada
de eso importa ahora. Pronto me ir de la Orden porque no permitir que tengas a
nuestro hijo en un planeta lejano. No dejar que afrontes sola mi sueo. Estar para
ti, Padm. Siempre. Pase lo que pase.
Lo s, Annie. Lo s.
Ella lo apart con suavidad y le mir. Las lgrimas brillaron como gemas rojas
a la luz de los fuegos.
Rojas como el sinttico brillo sanguinolento del sable lser de Dooku.
Cerr los ojos.
Vamos adentro, Anakin dijo ella. La noche est refrescando. Ven a nuestra
cama.
Vale. Vale descubri que volva a poder respirar y que los temblores se haban
calmado. Pero...
Rode sus hombros con el brazo para no tener que mirarle a los ojos.
Pero no digas nada a Obi-Wan, vale?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 10 =

Maestros

bi-Wan se sentaba al lado de Mace mientras ambos observaban a Yoda


escanear el informe. En los sencillos alojamientos de Yoda, en el Templo Jedi,
cada silla-vaina suavemente curvada y cada mesa organiforme knurlada
vibraba con un poder reconfortante y acogedor. Era la misma energa que, segn
recordaba Obi-Wan, lo envolvi all incluso de nio. Esas habitaciones eran la
residencia de Yoda desde haca ms de ochocientos aos. Todo lo que haba en ellas
reflejaba la resonancia armnica de la tranquila sabidura de Yoda, entonada a lo
largo de siglos de roce. Sentarse en las habitaciones de Yoda era inhalar serenidad, y
para Obi-Wan eso era un gran regalo en estos tiempos turbulentos.
Pero cuando Yoda los mir a travs del brillo translcido del informe
holoproyectado que hablaba de la ltima enmienda al Acta de Seguridad, sus ojos
mostraban cualquier cosa menos calma; eran estrechos y fros, y sus orejas estaban
aplanadas a lo largo de su crneo.
Este informe, de dnde procede?
Los Jedi an tienen amigos en el Senado replic Mace Windu en su tono
hosco y montono, de momento.
Cuando esta enmienda se presente, aprobada ser?
Mace asinti.
Mi fuente cree que se aprobar por unanimidad. Por unanimidad abrumadora.
Quiz no pase de esta tarde.
El objetivo del Canciller en esto poco claro es dijo Yoda despacio. Aunque el
Senado el mando nominal del Consejo le otorgue, a los Jedi controlar no podr. Moral
nuestra autoridad siempre fue; mucho ms que legal. A seguir rdenes los Jedi
nunca se limitarn!
No creo que pretenda controlar a los Jedi dijo Mace. Al poner el Consejo Jedi
bajo el control del Despacho del Canciller Supremo, esta enmienda le proporciona
autoridad constitucional para deshacer a la Orden.
Que esa intencin tenga no puedes creer.
Su intencin? dijo Mace siniestramente. Puede que no. Pero su intencin
es irrelevante; lo nico que importa ahora son las intenciones que tenga el Seor
Sith que controla nuestro Gobierno. La Orden Jedi puede ser lo nico que se
interponga entre l y la dominacin galctica. Qu crees que har l?
Autoridad para deshacer la Orden Jedi el Senado nunca le otorgar.
El Senado va a votar precisamente para autorizar eso. Esta tarde.
Las implicaciones de esto comprender no deben!
Ya da igual lo que comprendan dijo Mace. Saben dnde est el poder.
Pero incluso disuelta la Orden, incluso sin autoridad legal, Jedi seguiremos
siendo. Los Caballeros Jedi a la Fuerza sirven desde antes de que Repblica
Galctica hubiera, y seguirn sirvindola cuando sta Repblica slo polvo sea.
Maestro Yoda, ese da puede llegar antes de lo que pensamos. Ese da puede ser

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

hoy.
Mace dirigi una mirada frustrada a Obi-Wan, que recogi al momento el testigo.
No sabemos cules pueden ser los planes del Seor Sith dijo Obi-Wan, pero
podemos estar seguros de que Palpatine no es de fiar. Ya no. Esta acta de
reclutamiento no es producto de algn senador quisquilloso. Podemos estar seguros
de que ha sido redactada por Palpatine en persona y que luego fue pasada a alguien
controlado por l para hacer parecer que, una vez ms, el Senado "le obliga a aceptar,
muy a su pesar, poderes extraordinarios en nombre de la seguridad". Tememos que
siga haciendo esto hasta el da en que se vea "obligado a aceptar, muy a su pesar,
convertirse en dictador de por vida".
Estoy convencido de que sta es la siguiente etapa de un plan dirigido contra el
corazn de los Jedi dijo Mace. Un gesto encaminado a nuestra destruccin. El
Lado Oscuro de la Fuerza rodea al Canciller.
Como ha rodeado y protegido a los separatistas desde antes de que empezase la
guerra aadi Obi-Wan. Si el Canciller est siendo influido a travs del Lado
Oscuro, toda esta guerra ha podido ser, desde el principio, un plan de los Sith para
destruir la Orden Jedi.
Especulaciones! Yoda golpe el suelo con su bastn de gimer, haciendo
oscilar suavemente su silla flotante. De teoras como sta no podemos depender.
Pruebas necesitamos. Pruebas!
Las pruebas pueden ser un lujo que no podemos permitirnos una luz peligrosa
asomaba a los ojos de Mace Windu. Debemos estar preparados para actuar.
Actuar? pregunt Obi-Wan, apocado.
No podemos permitir que ataque a la Orden. No podemos permitir que prolongue
innecesariamente esta guerra. Ya han muerto demasiados Jedi. Est desmantelando la
propia Repblica! Al igual que t, Obi-Wan, he visto cmo es la vida fuera de la
Repblica. Esclavitud. Tortura. Guerra sin fin.
El rostro de Mace se oscureci con la misma sombra distante y atormentada que
Obi-Wan haba visto el da anterior.
La he visto en Nar Shaddaa y en Haruun Kal. He visto lo que le hizo a Depa y a
Sora Bulq. Sean cuales sean sus fallos, la Repblica es nuestra nica esperanza de
justicia y de paz. Es nuestra nica defensa contra la oscuridad. Palpatine puede
llegar a conseguir lo que los separatistas no han conseguido: acabar con la Repblica.
Si lo intenta, deber ser retirado de su puesto.
Retirado? dijo Obi-Wan. Quieres decir arrestado?
Yoda neg con la cabeza.
A un lugar oscuro estos pensamientos nos conducirn. Mucho cuidado debemos
tener.
La Repblica es civilizacin. Es la nica que tenemos Mace mir fijamente a
los ojos de Yoda y a los de Obi-Wan, y ste pudo sentir el calor de su mirada.
Debemos estar preparados para realizar actos radicales. Es nuestro deber.
Pero protest Obi-Wan, aturdido ests hablando de traicin...
Las palabras no me dan miedo, Obi-Wan. Si eso es traicin, que lo sea. De tener
el apoyo del Consejo, actuara ahora mismo. La verdadera traicin sera no actuar.
Un acto semejante la Orden Jedi podra destruir dijo Yoda. La confianza del
pblico ya hemos perdido...
Sin nimo de faltarte al respeto, Maestro Yoda le interrumpi Mace, pero
se es un argumento poltico. No podemos permitir que la opinin pblica nos impida
hacer lo correcto.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Convencido de su correccin no estoy dijo Yoda con severidad. Actuar


con discrecin debemos, y a Lord Sidious descubrir! Actuar contra Palpatine
existiendo los Sith parte de un plan Sith podra ser, para al Senado y al pblico contra
los Jedi volver! Para que no acabemos slo separados, sino proscritos.
Mace estaba medio levantado de la silla.
La espera proporciona ventaja a los Sith...
Ventaja ya tienen! Yoda le pinch con el bastn de gimer. Su ventaja
aumentaremos si precipitadamente actuamos!
Maestros, Maestros, por favor dijo Obi-Wan. Mir a uno y a otro e inclin
respetuosamente la cabeza. Puede que haya un camino intermedio.
Ah, claro. Kenobi El Negociador. Mace Windu volvi a sentarse bien. Deb
suponerlo. Por eso solicitaste esta reunin, verdad? Para mediar en nuestras
diferencias. Si era posible.
Tan seguro de tus habilidades ests? Yoda cerr los puos alrededor del
pomo de su bastn. Fcil de negociar este asunto no es!
Obi-Wan mantuvo la cabeza agachada.
A m me parece dijo con cuidado que el propio Palpatine nos ha
proporcionado una salida. Ha dicho, tanto a ti, Maestro Windu, como en su discurso
ante la HoloRed, despus de ser rescatado, que el general Grievous es el nico
obstculo para la paz. Olvidemos de momento al resto de los lderes separatistas.
Dejemos que Nute Gunray, San Hill y los dems huyan hacia donde quieran, y
pongamos a todos los Jedi disponibles, a todos nuestros agentes, y, si es posible, a
toda la Inteligencia de la Repblica tras el paradero del general Grievous. Eso
obligar al Seor Sith a actuar. Sabr que si nos dedicamos exclusivamente a
capturarlo, Grievous no podr eludir mucho tiempo nuestros esfuerzos por
encontrarlo. Eso sacar a Sidious a la luz. Tendr que actuar de algn modo si desea
que la guerra contine.
Si esta guerra ha sido una operacin Sith desde el principio dijo Mace, con
Dooku en un extremo y Sidious en el otro, siempre fue un plan dirigido contra
nosotros. Contra los Jedi. Para desangrarnos hacindonos perder a nuestros miembros
ms jvenes y mejores. Para convertirnos en algo que nunca quisimos ser.
Neg amargamente con la cabeza.
Hace aos tuve la verdad a mi alcance, en Haruun Kal, en los primeros meses de
la guerra. La tuve, pero no comprend lo acertado que estaba.
Atisbos de la verdad todos hemos visto dijo Yoda con tristeza. Nuestra
arrogancia abrir del todo los ojos nos ha impedido.
Hasta ahora aadi con delicadeza Obi-Wan. Ahora comprendemos el
objetivo del Seor Sith, sabemos cules son sus tcticas y dnde buscarlo. Sus actos lo
descubrirn. No puede escapar de nosotros. No se nos escapar.
Yoda y Mace se miraron con el ceo fruncido durante un largo momento. Luego, los
dos se volvieron para mirar a Obi-Wan e inclinaron la cabeza en un reflejo de su
respetuosa reverencia.
El corazn de la cuestin el joven Kenobi ha visto.
Mace asinti.
Yoda y yo permaneceremos en Coruscant, vigilando a los consejeros y lacayos de
Palpatine, y actuaremos contra Sidious en el instante en que se descubra, pero quin
capturar a Grievous? Yo he luchado contra l espada contra espada. Es rival ms que
sobrado para muchos Jedi.
Nos preocuparemos de eso cuando lo encontremos dijo Obi-Wan con una
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

sonrisa de esperanza asomando a su rostro. Si escucho atentamente, casi puedo or a


Qui-Gon recordndome que "Lo posible solo es distraccin mientras no se haga
presente".
El general Grievous estaba parado con las piernas separadas y las manos cogidas
a su espalda mientras miraba por el ventanal reforzado de la enorme esfera del
destructor geonosiano. Pero la inmensa nave pareca pequea contra la escala del
enorme crter que se alzaba a su alrededor.
Estaban en Utapau, un mundo remoto en los confines del Borde Exterior. A
nivel del suelo, muy por encima de donde estaba ahora Grievous, el planeta pareca
una esfera lisa de roca rida azotada por Interminables hipervientos. Pero desde su
rbita podan verse sus ciudades, fbricas y espaciopuertos, a medida que la rotacin
del planeta sacaba a la luz, uno a uno, sus cavernosos crteres. Eran del tamao de
montaas invertidas, y cada metro cuadrado disponible de sus paredes internas estaba
cubierto de ciudad. Y cada metro cuadrado de cada ciudad estaba controlado por
caones de droides blicos separatistas para asegurar que los utapaunos se
comportaban como era debido.
Utapau no participaba en las Guerras Clon. Nunca haba sido miembro de la
Repblica y haba mantenido, prudentemente, una postura de reposada neutralidad.
Hasta que Grievous la conquist.
La neutralidad en esos tiempos era un chiste. Un planeta era neutral siempre y
cuando fuera despreciado por la Repblica o la Confederacin. Si Grievous pudiera
rerse, se habra redo.
Ms all del ventanal, los lderes separatistas cruzaban la plataforma de aterrizaje de
permeocemento como las ratas de callejn que eran, en direccin a la nave que los
llevara a la seguridad de la base recin construida en el planeta Mustafar.
Pero en la manada faltaba una rata de callejn.
Grievous desvi un pice la mirada y descubri el reflejo de Nute Gunray en el
transpariacero. El virrey neimoidiano remoloneaba en la entrada del centro de
control. Grievous mir el reflejo de los ojos bulbosos de sangre fra bajo la elevada
mitra.
Gunray no hizo ningn otro movimiento. Por qu sigues aqu?
Hay cosas que deben decirse en privado, general el reflejo del virrey lanzaba
miradas a ambos lados del pasillo. Me preocupa este nuevo traslado. Nos dijo que
Utapau sera un lugar seguro para nosotros. Entonces, por qu se traslada el Consejo
de Lderes a Mustafar?
Grievous suspir. No tena tiempo para explicaciones largas, esperaba una
transmisin secreta del propio Sidious. No podra recibir la transmisin estando all
Gunray, ni seguir su inclinacin natural y dar al virrey neimoidiano una patada que
lo enviara tan alto que se quemara en la reentrada. Grievous segua esperando, como
cada da, que Sidious le autorizase a aplastar el crneo de Gunray y el de su ayudante,
Rune Haako. Los dos eran escoria comedora de gusanos, repulsiva y cobarde. Y los
dems lderes separatistas eran igual de viles.
Pero, por el momento, deba mantener una pretensin de cordialidad.
Utapau dijo despacio Grievous, como si se lo explicara a un nio es un
planeta hostil bajo ocupacin militar. Nunca se pretendi que fuera algo ms que una
escala temporal, mientras se completaban las defensas de la base de Mustafar. Y ahora
que se han terminado, Mustafar es el planeta ms seguro de la galaxia. La fortaleza
construida all podra resistir el ataque de toda la Armada de la Repblica.
As debera ser murmur Gunray. Su construccin casi deja en bancarrota a
la Federacin de Comercio.
No me lloriquee a m por el dinero, virrey. No tiene ningn inters para m.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Pues debera tenerlo, general. Es mi dinero lo que financia toda esta guerra! Es
mi dinero lo que ha pagado ese cuerpo que lleva y esos MagnoGuardias suyos
demencialmente caros! Es mi dinero...!
Grievous se movi con tanta rapidez que pareci teleportarse desde la ventana
hasta medio metro de Gunray.
De qu sirve su dinero dijo, flexionando la mano articulada de duranio ante
el rostro del neimoidiano contra esto?
Gunray se encogi y retrocedi.
Yo slo... tengo dudas sobre su capacidad para mantenernos a salvo, general, slo
eso. Yo..., nosotros..., la Federacin de Comercio, no podemos trabajar en un clima de
temor. Qu pasa con los Jedi?
Olvide a los Jedi. No entran en esta ecuacin.
No tardarn en encontrar esta base!
La base es segura. Puede aguantar el ataque de mil Jedi. De diez mil.
Pero se est oyendo? Est loco?
Lo que estoy replic Grievous con calma es desacostumbrado a que discutan
mis rdenes.
Somos el Consejo de Lderes! A nosotros no puede darnos rdenes! Nosotros
damos las rdenes!
Est seguro de eso? Quiere apostar algo? Grievous se le acerc lo bastante
como para ver el reflejo de su mscara en los ojos color rosa de Gunray. Como, por
ejemplo, la vida?
Gunray continu retrocediendo.
Dice que estaremos a salvo en Mustafar, pero tambin dijo que nos entregara a
Palpatine como rehn, y l se las arregl para escapar de sus manos!
D gracias, virrey dijo Grievous, admirando la lisa flexin de las articulaciones
de sus dedos como si su mano fuera alguna clase de depredador extico, por no
encontrarse usted en mis manos.
Grievous regres ante el ventanal y recuper su posicin original, con las piernas
separadas y las manos agarradas a la espalda. Si miraba un segundo ms el rosa
enfermizo de las mejillas verde plido de Gunray se arriesgaba a olvidar sus rdenes
y a salpicar con el cerebro del virrey todo el camino de aqu a Ord Mantell.
Su nave le espera.
Sus sensores auditivos captaron con claridad el reptar de las sandalias de Gunray
al retirarse por el pasillo. Y no se fue ni un segundo demasiado pronto, ya que los
sensores de Grievous ya registraban el zumbido de alarma del holocomunicador del
centro de control. Se volvi para mirar el disco, y cuando el tintineo indic que haba
una transmisin, presion la tecla "ACEPTAR" y se arrodill.
Con la cabeza gacha slo poda ver la imagen hologrfica del borde inferior de la
tnica del gran Seor, pero era todo lo que necesitaba ver.
S, Lord Sidious.
Has trasladado el Consejo Separatista a Mustafar?
S, Maestro. Arriesg una mirada hacia el ventanal. La mayor parte del
Consejo estaba ya en la nave estelar. Gunray se unira a ellos en cualquier momento.
Grievous haba visto de primera mano lo rpidamente que poda correr el virrey
cuando tena la motivacin adecuada. La nave despegar en unos momentos.
Bien hecho, mi general. Ahora debes concentrarte en preparar nuestra trampa en

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Utapau. Los Jedi se encargarn personalmente de ir a por ti. Debes estar preparado
para su ataque.
S, Maestro.
Lo estoy disponiendo todo para darte una segunda oportunidad de cumplir con
mis deseos, Grievous. Debes asumir que el Jedi que se enviar a capturarte ser ObiWan Kenobi.
Kenobi? los puos de Grievous se cerraron con fuerza suficiente para que sus
servomotores carpales chirriaran en protesta. Y Skywalker?
Creo que Skywalker estar... ocupado en otros asuntos.
Grievous baj an ms la cabeza.
No volver a fallarte, Maestro. Kenobi morir.
Ocpate de ello.
Maestro? Si puedo molestarte con mi atrevimiento... Por qu no me
permitiste matar al Canciller Palpatine? Puede que nunca tengamos una oportunidad
mejor.
No era el momento apropiado. Paciencia, mi general. Se acerca el final de la
guerra, y la victoria es segura.
Incluso habiendo perdido al Conde Dooku?
No perdimos a Dooku; lo sacrificamos. Fue un sacrificio tctico, como cuando
se rinde una pieza en el dejarik para atraer a tu contrincante a una posicin fatal.
Nunca fui un buen jugador de dejarik, Maestro. Prefiero la guerra real.
Y tendrs hasta hartarte, te lo prometo.
Esa posicin fatal de la que hablas... Puedo volver a molestarte con mi
atrevimiento...?
Lo comprenders muy pronto.
Grievous poda captar la sonrisa en la voz de su Maestro.
Todo quedar claro, en cuanto conozcas a mi nuevo aprendiz.
Anakin se pein con los dedos mientras corra por la plataforma de aterrizaje
restringido situada en la cumbre del ziggurat que era el Templo Jedi, junto a la base
de la Torre del Consejo. Al otro lado de la plataforma estaba la lanzadera del
Canciller Supremo. Anakin la mir de reojo, al igual que a los dos altos guardias
vestidos de rojo que flanqueaban la abierta rampa de acceso.
Alguien vena hacia l desde la lanzadera, protegindose los ojos e inclinado
contra el viento de la maana que azotaba la pista desprotegida..., era Obi-Wan?
Por fin musit Anakin.
Haba recorrido el Templo buscando a su antiguo Maestro; y casi haba renunciado a
encontrarlo, cuando un padawan mencion al pasar que haba visto a Obi-Wan
camino de la plataforma de aterrizaje para recibir la nave de Palpatine. Esperaba que
Obi-Wan no notase que no se haba cambiado de ropa.
Era algo que no poda explicar.
Aunque su secreto no poda durar mucho tiempo, an no estaba preparado para
descubrirlo. La noche anterior, Padm y l haban acordado que guardaran su
secreto todo el tiempo que pudieran. No estaba listo para dejar la Orden Jedi. No
mientras ella siguiera en peligro.
Padm haba dicho que su pesadilla deba de ser slo una metfora, pero l saba que
no. Saba que las profecas en la Fuerza no eran absolutas, pero las suyas no se haban

126

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

equivocado nunca. Ni en el menor detalle. De nio siempre supo que sera elegido por
los Jedi. Siempre supo que correra aventuras por toda la galaxia. Cuando era un nio
de nueve aos, mucho antes de comprender lo que era el amor, mir el rostro
inmaculado de Padm Amidala y vio en l que ella le amara, y que algn da se
casaran.
No hubo metforas en sus sueos sobre su madre. Gritando de dolor. Torturada
hasta la muerte.
Saba que vendras a m, Annie. Te he echado tanto de menos.
Poda haberla salvado.
Quiz.
Siempre le haba resultado obvio que de haber vuelto a Tatooine un da antes, una
hora antes, podra haber encontrado a su madre, y sta todava seguira viva. Y an
as...
Los grandes profetas Jedi siempre decan que el mayor peligro de intentar impedir
que una premonicin se haga realidad es acabar contribuyendo a hacerla realidad.
Como si, de haber llegado a tiempo para salvar a su madre, l hubiera acabado
convirtindose, de algn modo, en el responsable de su muerte.
Como si al intentar salvar a Padm pudiera acabar, por imposible que fuera la idea,
matndola l mismo...
Pero no hacer nada..., limitarse a esperar a que Padm muriera...
Poda haber algo ms imposible?
Cuando un Jedi tena una duda sobre las profundas sutilezas de la Fuerza,
siempre poda recurrir a una fuente, as que, lo primero que hizo Anakin esa maana,
sin ir a su aposento ni cambiarse de ropa, fue pedir consejo a Yoda.
Le haba sorprendido la amabilidad con la cual el anciano Maestro lo haba
invitado a sus habitaciones, y lo paciente que Yoda haba escuchado sus torpes
intentos de explicar su pregunta sin delatar su secreto. Yoda nunca haba hecho
ningn esfuerzo para ocultar lo que a Anakin siempre le haba parecido una clara
desaprobacin de su misma existencia.
Pero esta maana, pese a ser obvio que tena otras cosas en la mente pues las
percepciones en la Fuerza de Anakin, lejos de ser sutiles, haban detectado ecos de
conflicto y preocupacin en los aposentos del Maestro, Yoda se haba limitado a
ofrecer a Anakin un lugar en sus asientos delicadamente redondeados, y a sugerirle que
meditaran juntos.
Ni siquiera le haba preguntado por los detalles.
Anakin se haba sentido tan agradecido, tan aliviado y tan inesperadamente
esperanzado que descubri que las lgrimas acudan a sus ojos, y necesit unos
momentos para rehacerse y asumir la serenidad Jedi adecuada.
Al cabo de un tiempo, los ojos de Yoda se abrieron lentamente. Las profundas
arrugas de su anciana frente se haban profundizado ms.
Premoniciones... Premoniciones... Profundas cuestiones son. Sentir el futuro
antao todos los Jedi podan. Ahora pocos esta habilidad tienen. Visiones... Dones de
la Fuerza y maldiciones. Avisos y trampas. Esas visiones tuyas...
Son de dolor le haba dicho Anakin. De sufrimiento y apenas haba
conseguido obligarse a aadir: y de muerte.
En estos tiempos turbulentos ninguna sorpresa es. A ti mismo o a alguien que
conoces ves?
Anakin no haba tenido la suficiente confianza en s mismo para responder.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Alguien cercano a ti? le haba ayudado Yoda con amabilidad.


S haba replicado Anakin, apartando los ojos de la mirada demasiado
inteligente de Yoda. Que pensase que hablaba de Obi-Wan. Era lo bastante cercano.
La voz de Yoda segua siendo amable y comprensiva.
El miedo a la prdida el camino del Lado Oscuro es, joven.
No permitir que mis visiones se hagan realidad, Maestro. No lo permitir.
Algrate por quienes en la Fuerza se transforman. No los llores. De menos no los
eches.
Entonces, por qu debemos luchar, Maestro? Por qu salvar a nadie?
De nadie hablamos dijo Yoda con severidad. De ti, de tu visin y de tu
miedo hablamos. La sombra de la avaricia el apego es. Lo que perder temes, para
dejarlo marchar entrnate. Del miedo lbrate, y la prdida hacerte dao no podr.
En ese momento, Anakin se dio cuenta de que Yoda no le sera de ninguna ayuda.
El mayor sabio de la Orden Jedi no tena nada que ofrecerle aparte de balbuceos
piadosos sobre "dejar que las cosas pasen por tu vida".
Como si no hubiera odo eso un milln de veces antes.
Para l era muy fcil, a quin haba querido Yoda? Querido de verdad? De una
cosa estaba seguro: el anciano Maestro no se haba enamorado nunca.
De lo contrario habra sabido que Anakin no se limitara a cruzarse de brazos,
cerrar los ojos y sumirse en meditacin mientras la poca vida que le quedaba a
Padm se evaporaba como la niebla fantasma del roco en un amanecer invernal de
Tatooine...
As que lo nico que le quedaba era encontrar la forma de irse respetuosamente de
all.
E ir a buscar a Obi-Wan.
Porque no pensaba rendirse. No en este milenio.
El Templo Jedi era el nexo de energa de la Fuerza ms grande de la Repblica. Su
diseo en ziggurat enfocaba la Fuerza como la gema de un sable lser enfocaba su
corriente de energa. El Templo era una fuente de luz gracias a los miles de Jedi y
padawan que meditaban cada da en la paz, buscando el conocimiento, la justicia y la
rendicin a la voluntad de la Fuerza.
El mero hecho de estar en la plataforma de aterrizaje de su tejado enviaba una
descarga de poder por todo el cuerpo de Anakin. Si la Fuerza deba mostrarle el modo
de cambiar el oscuro futuro de sus pesadillas, lo hara all.
El Templo Jedi tambin contena los archivos, la enorme biblioteca que abarcaba
los veinticinco mil aos de experiencia de la Orden; todo lo que haba aprendido,
desde las exploraciones cosmogrficas ms amplias a los diarios ntimos de mil
millones de Caballeros Jedi. All era donde Anakin esperaba encontrar todo lo que se
saba sobre sueos profticos, y todo lo que se saba sobre la forma de impedir que
esas profecas se hicieran realidad.
Su nico problema era que los secretos ms profundos de los grandes Maestros de
la Fuerza estaban en holocrones de acceso restringido. Desde el asunto de Lorian
Nodo, unos setenta aos estndar antes, el acceso a esos holocrones estaba prohibido
para todo el que no fuera un Maestro Jedi.
Y no poda explicar al Maestro de los archivos por qu los quera.
Pero aqu estaba Obi-Wan, y Obi-Wan le ayudara. Anakin saba que le ayudara, si
se le ocurra la manera adecuada de pedrselo...
Obi-Wan lleg hasta l mientras segua buscando las palabras adecuadas.
128

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Has faltado al informe sobre los asedios del Borde Exterior.


Me... retuvieron dijo Anakin. No tengo excusa.
Eso, al menos, era cierto.
Ha venido Palpatine? pregunt Anakin. Era una forma conveniente de
cambiar de tema. Ha pasado algo?
Todo lo contrario. Esa lanzadera no ha trado al Canciller. Espera para llevarte
a ti hasta l.
Esperando? Por m? Anakin frunci el ceo. Las preocupaciones y la falta
de sueo le haban nublado la mente. No consegua que esto tuviera sentido. Se
palme la tnica inconscientemente. Pero mi sealizador no ha sonado. Si el
Consejo me buscaba, por qu no ha...?
El Consejo no ha sido consultado.
No lo entiendo.
Tampoco yo Obi-Wan se acerc ms a l, asintiendo en direccin a la
lanzadera. Se limit a llegar, hace rato. Cuando los padawan de servicio en la
plataforma preguntaron a los guardias, stos dijeron que el Canciller solicitaba tu
presencia.
Por qu no lo ha hecho a travs del Consejo?
Puede que tenga motivos para creer que el Consejo se habra mostrado reticente
a enviarte repuso Obi-Wan con cuidado. Puede que no deseara revelar sus razones
para esta convocatoria. Las relaciones entre el Consejo y el Canciller son... tensas.
Un nudo incmodo empez a trenzarse tras las costillas de Anakin.
Qu pasa, Obi-Wan? Pasa algo, verdad? Sabes algo, lo noto.
Saber? No, slo sospecho. Que en absoluto es lo mismo.
Anakin record lo que le haba dicho anoche a Padm respecto al mismo tema. El
nudo de incomodidad se tens.
Y?
Y por eso estoy aqu, Anakin. Para hablar contigo. En privado. No como
miembro del Consejo Jedi. De hecho, si el Consejo supiera que he hablado contigo...,
bueno, digamos que prefiero que no se enteren.
Hablado de qu? Sigo sin saber lo que pasa!
Nadie lo sabe. La verdad es que no Obi-Wan pos una mano en el hombro de
Anakin y le mir ceudo a los ojos. Anakin, sabes que soy tu amigo.
Por supuesto que s...
No. Nada de por supuesto, Anakin. Ya nada se puede dar por supuesto. Soy tu
amigo, y como amigo tuyo te digo que tengas cuidado con Palpatine.
Qu quieres decir?
S que eres su amigo. Me preocupa acabar descubriendo que l no lo es tuyo.
Cudate de l, Anakin. Y cudate de lo que sientes.
-Cuidarme? No querrs decir que est atento?
El ceo de Obi-Wan se acentu.
No. No quiero decir eso. La Fuerza se oscurece a nuestro alrededor, y todos nos
vemos afectados por ella, al tiempo que nosotros la afectamos a ella. Son tiempos
peligrosos para ser Jedi. Por favor, Anakin..., cudate, por favor.

129

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin prob a poner su vieja sonrisa despreocupada.


Te preocupas demasiado.
Tengo que preocuparme...
...porque yo no me preocupo por nada, verdad? termin Anakin por l.
El ceo de Obi-Wan se suaviz, dando pie a una sonrisa.
Cmo sabas que iba a decir eso?
Te equivocas, sabes?
Anakin mir la lanzadera a la luz de la maana, y ms all de la lanzadera
Al Repblica Quinientos, y al apartamento de Padm.
Me preocupo muchodijo.
El viaje al despacho de Palpatine fue reposadamente tenso. Anakin haba
intentado entablar conversacin con las dos figuras altas con casco y vestidas con
tnica roja, pero no eran precisamente charlatanas.
La incomodidad de Anakin slo se acrecent al llegar al despacho de Palpatine.
Haba estado all tan a menudo que apenas se haba fijado en l. Los largos y cmodos
sofs y el enorme arco de la ventana situado tras el escritorio de Palpatine le
resultaban tan familiares que normalmente le parecan casi invisibles, pero hoy...
Hoy, con la voz de Obi-Wan susurrndole en la nuca: "cuidado con Palpatine",
todo le pareca diferente. Nuevo. Y no de buena manera.
Una penumbra indefinible lo amortajaba todo, como si, de algn modo, los espejos
orbitales que enfocaban la luz del distante sol de Coruscant para crear la brillante
luz del da se hubieran daado o tiznado con la neblina parda del humo que an
cubra la ciudad. La luz de las discolmparas del Canciller pareca ms luminosa de
lo habitual, casi cortante, pero, en cierta medida, slo acentuaba la penumbra. Ahora,
al mirar a la curvada pared de la cristalera que converta en silueta la gran silla del
Canciller, Anakin descubra all una nueva resonancia armnica, el extrao y
accidental eco de un recuerdo.
El despacho de Palpatine le recordaba las Habitaciones del General, en el Mano
Invisible.
Y le result increblemente siniestro que las tnicas de los guardaespaldas del
Canciller tuvieran el color exacto de la alfombra de Palpatine.
ste estaba parado ante la ventana, agarrndose las manos a la espalda y
contemplando la maana teida de humo.
Anakin debi de ver el reflejo del joven Jedi en la curva de transpariacero, ya
que no se haba movido. Ven aqu conmigo.
Anakin se coloc a su lado, imitando su postura. El interminable paisaje urbano se
extenda ante ellos. Los restos de los edificios destrozados seguan humeando aqu y
all. El trfico de las aeroautopistas empezaba a recuperar la normalidad, y ros de
deslizadores, aerotaxis y autobuses movidos con repulsores cruzaban la ciudad como
chinches gneos. A una distancia ms cercana, la vasta cpula del Senado Galctico
era como una gigantesca seta gris brotando de la llanura de duracero que conformaba
la Plaza de la Repblica. Ms lejos, en la neblina parda, podan distinguirse las cuatro
torres que culminaban el ziggurat del Templo Jedi.
Lo ves, Anakin? la voz de Palpatine era clida, ronca por la emocin. Ves
lo que le han hecho a nuestra magnfica ciudad? Debemos acabar con esta guerra. No
podemos permitir semejante..., semejante...
Su voz se apag, y l mene la cabeza. Anakin pos una mano en el hombro de
Palpatine, y el asombro pas fugaz por su rostro ante lo frgil que parecan ser la
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

carne y el hueso bajo la tnica.


Sabe que yo me esforzar al mximo, igual que todos los Jedi dijo.
Palpatine asinti, inclinando la cabeza.
S que te tengo a ti, Anakin. Pero los Jedi...
Suspir. Aparentaba incluso ms cansancio que el da anterior. Igual tambin
haba pasado la noche sin dormir.
Te he hecho venir dijo despacio porque necesito tu ayuda en una cuestin
de extrema delicadeza. Espero poder confiar en tu discrecin, Anakin.
Anakin se qued rgido un momento, y entonces, muy despacio, apart la mano del
hombro del Canciller.
Cuidado con Palpatine.
Como Jedi, tengo... lmites... a mi discrecin, Canciller.
Oh, claro. No te preocupes, muchacho un fogonazo de su familiar gesto
paternal se abri paso hasta los ojos del Canciller. Anakin, en todos los aos que
hace que somos amigos, te he pedido alguna vez que hagas algo que vaya
mnimamente en contra de tu conciencia?
Bueno...
Y nunca lo har. Estoy muy orgulloso de tus logros como Jedi. Has ganado
muchas batallas que estaban perdidas para el Consejo Jedi y me has salvado la vida.
Resulta en verdad desconcertante que te mantengan apartado del Consejo.
Ya llegar mi momento..., cuando sea mayor. Y supongo que ms sabio.
No quera hablar de eso con Palpatine, pero, pese a la advertencia de Obi-Wan,
conversar con l de ese modo, en serio, de hombre a hombre, le haca sentirse bien,
sentirse fuerte. Y no quera empezar a lloriquear porque an no le hubieran concedido
el Maestrazgo, portndose como un padawan preadolescente al que no han elegido
para un equipo de juegos.
Tonteras. La edad no es la medida de la sabidura. Te mantienen apartado del
Consejo porque es la nica forma que les queda de sujetarte, de controlarte. Cmo
podran obligarte a acatar su voluntad una vez seas Maestro, como te mereces?
Bueno... Anakin le dirigi una sonrisa aborregada. No pueden obligarme a
acatarla, ni siquiera ahora.
Lo s, muchacho. Lo s. sa es precisamente la cuestin. No eres como ellos.
Eres ms joven. Ms fuerte. Mejor. Si no pueden controlarte ahora, qu pasar
cuando seas un Maestro de pleno derecho? Cmo podrn obligarte a seguir su
poltica? Puedes hacerte ms poderoso que todos ellos juntos. Por eso te discriminan.
Temen tu poder. Te temen a ti.
Anakin baj la mirada. Eso le haba tocado demasiado cerca.
He sentido... algo as.
He requerido tu presencia hoy aqu, Anakin, porque tengo temores propios.
Se volvi y esper hasta que Anakin le mir a los ojos. En el rostro de Palpatine haba
algo semejante a la desesperacin. Estoy empezando a temer a los Jedi.
Oh, Canciller Anakin rompi en una sonrisa de incredulidad. No hay nadie
ms leal que los Jedi, seor... Seguramente tras todo este tiempo...
Pero Palpatine ya le daba la espalda. Se sent en la silla de su escritorio y mantuvo
la cabeza gacha, como si le avergonzara decir esto a Anakin a la cara.
El Consejo sigue pidiendo ms control. Ms autonoma. Ha perdido todo respeto
por la ley. Est ms preocupado por evitar la supervisin del Senado que por ganar la

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

guerra.
Con el debido respeto, seor, muchos miembros del Consejo podran decir lo
mismo de usted.
Pens en Obi-Wan, y tuvo que contenerse para no hacer una mueca. Acababa de
traicionar su confianza?
O acaso Obi-Wan se limitaba a obedecer rdenes del Consejo...? "Cuidado con
Palpatine", le haba dicho, y "cudate de lo que sientes..."
Eran advertencias honestas nacidas de su preocupacin por l? O haban sido
calculadas y eran semillas de duda plantadas para distanciar a Anakin del nico
hombre que lo entenda de verdad?
El nico hombre en el que poda confiar...
Oh, no tengo ninguna duda de ello le estaba diciendo Palpatine. Muchos de
los Jedi de tu Consejo tambin preferiran verme fuera de este puesto porque saben
que voy a por ellos. Se envuelven en secretismo, obsesionados con misiones secretas
contra misteriosos enemigos sin rostro...
Bueno, no se puede decir que los Sith carezcan de rostro, no? El mismo
Dooku...
De verdad era un Seor de los Sith? O slo era otro ms de vuestra lista de
Jedi cados, mostrndose grandilocuente y con un sable lser para intimidar?
Yo... Anakin frunci el ceo. Cmo poda estar seguro?. Pero Sidious...
Ah, s, el misterioso Lord Sidious. "El infiltrado Sith en los niveles ms elevados
del Gobierno". No te resulta eso demasiado familiar, Anakin? Un poco demasiado
conveniente? Cmo sabes si existe ese Sidious? Cmo sabes que no es una ficcin,
un ficcin creada por el Consejo Jedi para tener una excusa con la que atacar a sus
enemigos polticos?
Los Jedi no son polticos...
En una democracia todo es poltico, Anakin. Y todos son polticos. Ese
imaginario Seor Sith suyo, en el supuesto de que exista, es alguien al que se debe
temer? Al que se debe cazar y exterminar sin juicio?
Los Sith son la definicin del mal...
O eso te han enseado a creer. Llevo unos aos leyendo sobre la historia de los
Sith, Anakin. Desde que el Consejo consider apropiado revelarme su... afirmacin...
de que esos hechiceros, muertos hace milenios, se supona que haban vuelto a la vida.
No todas las historias sobre ellos estn secuestradas en los archivos apropiadamente
secretos de vuestro Templo. Por lo que he ledo, no eran muy diferentes a los Jedi;
buscaban poder, desde luego, pero tambin lo busca tu Consejo.
El Lado Oscuro...
Ah, s, s, desde luego, el Lado Oscuro. Mira, si ese Darth Sidious entrara ahora
mismo por esa puerta y yo pudiera arreglrmelas para que no lo mataras aqu mismo,
sabes lo que hara yo?
Palpatine se levant, y su voz se levant con l.
Le pedira que se sentara y le preguntara si tiene algn poder que pueda acabar
con esta guerra.
Usted le... le...
Anakin no poda creerse lo que estaba oyendo. La alfombra rojo sangre que tena a
los pies pareci moverse bajo l, y la cabeza empez a darle vueltas.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y si me dijera que s, que tena ese poder, por supuesto que le ofrecera un
brandy y hablara con l!
Usted... Canciller, no puede hablar en serio...
Bueno, no del todo Palpatine suspir, se encogi de hombros y volvi a sentarse
en su silla. Slo es un ejemplo, Anakin. Yo hara lo que fuera para devolver la paz a
la galaxia, entiendes? Era lo nico que quera decirte. Despus de todo... mostr
una sonrisa cansina, tristemente irnica, qu posibilidades hay de que un Seor de
los Sith pueda llegar a cruzar esa puerta?
No sabra decirlo dijo Anakin con sentimientos entremezclados, pero s que
probablemente no debera usar ese... ejemplo... ante el Consejo Jedi.
Oh, s Palpatine se ri. S, muy cierto. Podran considerarlo una excusa para
acusarme a m.
Estoy seguro de que nunca haran eso...
Yo no. Ya no estoy seguro de que puedan detenerse ante nada, Anakin. se es
el motivo por el que te hice venir hoy se inclin hacia delante, apoyando los codos
en el escritorio. Quizs hayas odo que el Senado solicitar esta tarde que este
despacho asuma el control directo del Consejo Jedi.
El ceo de Anakin se acentu.
Los Jedi ya no respondern ante el Senado?
Respondern ante m, personalmente. El Senado est demasiado disperso para
conducir esta guerra. Hace aos que resulta evidente. Ahora que este despacho va a
ser la nica autoridad que dirija el esfuerzo blico, acabaremos con rapidez con esta
situacin.
Anakin asinti.
Me doy cuenta de cmo puede ayudar eso, seor, pero muy probablemente el
Consejo no lo ver as. Puedo asegurarle que no est de humor para ms enmiendas
constitucionales.
S, gracias, amigo mo. Pero, en este caso, no tengo eleccin. Hay que ganar esta
guerra.
Todo el mundo est de acuerdo en eso.
Espero que ellos tambin, muchacho. Espero que ellos tambin.
En su cabeza oy el eco de Obi-Wan murmurando: "las relaciones entre el Consejo y
el Canciller son... tensas". Qu haba pasado aqu, en la capital?
Es que no estaban todos del mismo lado?
Puedo asegurarle dijo con firmeza que los Jedi estn completamente
dedicados a servir a los valores de la Repblica.
Palpatine arque una de sus cejas.
Sus actos hablarn con ms claridad que sus palabras, si alguien los mantiene
bajo vigilancia. Y se es, precisamente, el favor que debo pedirte, muchacho.
No le entiendo.
Anakin, te pido, como favor personal y en nombre de nuestra larga amistad, que
aceptes un puesto como mi representante personal en el Consejo Jedi.
Anakin parpade
Volvi a parpadear.
Yo?
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Quin si no? Palpatine abri las manos en un melanclico encogimiento de


hombros. Eres el nico Jedi al que conozco, al que conozco de verdad, en el que
puedo confiar. Te necesito, muchacho. Nadie ms puede hacer este trabajo. Ser los
ojos, los odos y la voz de la Repblica dentro del Consejo Jedi.
Dentro del Consejo... murmur Anakin.
Poda verse sentado en una de las sillas bajas y curvadas, ante Mace Windu. Ante
Yoda. Podra sentarse al lado de Ki-Adi-Mundi, de Plo Koon, o incluso al lado de
Obi-Wan! Y no poda ignorar el callado susurro que brotaba de las puertas del horno
que encerraban su corazn y que le deca que estaba a punto de convertirse en el
Maestro ms joven de los veinticinco mil aos de historia de la Orden Jedi...
Pero nada de eso importaba.
Palpatine se las haba arreglado para mirar en lo ms secreto de su corazn, y le
haba ofrecido la nica cosa que deseaba en la galaxia. El Consejo no le importaba en
absoluto, slo era un sueo infantil. No necesitaba el Consejo. No necesitaba
reconocimiento y no necesitaba respeto. Lo que necesitaba era el rango en s.
Slo importaba el Maestrazgo.
Slo importaba Padm.
Este regalo era ms que un regalo. Como Maestro podra acceder a los holocrones
prohibidos de la bveda restringida.
Podra encontrar el modo de salvarla de su sueo...
Neg con la cabeza, volviendo al presente.
Yo... estoy abrumado, seor. Pero el Consejo elige a sus propios miembros.
Nunca aceptarn esto.
Te prometo que lo aceptarn murmur Palpatine, imperturbable. Hizo girar la
silla para mirar por la ventana, hacia las distantes torres del Templo. Te necesitan
ms de lo que creen. Slo hace falta que alguien...
Agit una mano de forma expresiva.
...se lo explique con claridad.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 11 =

Poltica

os espejos orbitales rotaban, concentrando la dbil luz del sol de Coruscant


para borrar las estrellas. Las naves bombero trazaban una cuadrcula en el
cielo con estelas de limpiadores qumicos, blanqueando los ltimos restos de
los incendios de das pasados. Fros retazos de noche se filtraban por la Torre del
Consejo del Templo Jedi, y dentro de la cmara enclaustrada, Obi-Wan segua
intentando convencerlos de que no lo hicieran.
S, por supuesto que confo en l dijo con paciencia. Siempre podremos
confiar en que Anakin haga lo que cree correcto, pero no podemos confiar en que haga
lo que se le diga. No se le puede obligar a que se limite a obedecer. Creedme, llevo
muchos aos intentndolo.
Conflictivas corrientes de energa giraban y entrechocaban en la Cmara del
Consejo. Por tradicin, las decisiones del Consejo se tomaban mediante la tranquila y
mutua contemplacin del fluir de la Fuerza, hasta que todo el Consejo alcanzaba la
misma conclusin sobre el asunto en cuestin. Pero Obi-Wan conoca esa tradicin
slo de reputacin, por relatos ledos en los archivos y por las historias que contaban
Maestros cuya participacin en el Consejo era previa al regreso de los Sith. En los
demasiado cortos aos que haca que Obi-Wan fue ascendido a ese honor, las
discusiones en la Cmara eran ms la norma que la excepcin.
Una oportunidad imprevista el Canciller nos proporciona dijo Yoda con
gravedad. Una ventana a las operaciones de su despacho ha abierto. Tontos
seramos a ella los ojos cerrando.
Entonces deberamos usar los ojos de otro dijo Obi-Wan. Perdname,
Maestro Yoda, pero no le conoces como yo. Ninguno de vosotros le conoce tanto. Es
ferozmente leal, y no hay ni un pice de ambigedad en l. Todos lo habis notado. Es
uno de los argumentos que habis usado en esta misma Cmara para negarle su
ascenso a Maestro. Dijisteis que carece de verdadera reserva Jedi. Y todos queramos
decir con eso que lleva sus emociones como si fueran un anuncio de la HoloRed.
Cmo podis pedirle ahora que mienta a un amigo, que lo espe?
Por eso queremos que se lo pida un amigo dijo Agen Kolar con su entonacin
zabrak de bartono.
No lo entendis. No debis obligarlo a elegir entre Palpatine y yo...
Por qu no? pregunt la holopresencia de Plo Koon desde el puente del
Valeroso, nave desde la cual diriga el ataque de la Armada de la Repblica contra la
tenaza separatista en el sistema Ywllandr. Es que temes perder en una eleccin
as?
No sabis lo mucho que ha llegado a significar para l la amistad de Palpatine a lo
largo de los aos. Le ests pidiendo que emplee esa amistad como un arma! Que
apuale a su amigo por la espalda. No comprendis el precio que tendr que pagar
por eso, aunque Palpatine sea completamente inocente? Sobre todo si es inocente. Su
relacin nunca volver a ser la misma...
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y se puede ser el mejor argumento a favor de este plan dijo Mace Windu.
Ya te he dicho lo que vi en la energa que une a Skywalker con el Canciller Supremo.
Vale la pena intentar cualquier cosa que pueda distanciar al joven Skywalker de la
influencia de Palpatine.
Obi-Wan no necesitaba recurrir a la Fuerza para saber que iba a perder la discusin.
Inclin la cabeza.
Por supuesto, acatar la decisin de este Consejo.
De eso aqu nadie duda Yoda volvi su mirada verde hacia los otros
consejeros. Pero si eso haremos, la mejor manera de usarlo debemos decidir.
La holopresencia de Ki-Adi-Mundi titil, enfocndose y desenfocndose, cuando el
Maestro cereano se inclin hacia delante, doblando las manos.
Yo tambin tengo reservas sobre esta cuestin, pero da la impresin de que slo
los planes desesperados tienen alguna posibilidad de xito en estos tiempos
desesperados. Hemos visto que, si fuera necesario, el joven Skywalker tiene poder
para enfrentarse solo a un Seor Sith; lo ha probado con Dooku. Si realmente es el
Elegido debemos mantenerlo enfrentado a los Sith, ponerlo en una posicin desde la
que pueda hacer realidad su destino.
Y aunque la profeca se haya interpretado mal aadi Agen Kolar,
Anakin es el nico Jedi que sobrevivira a un encuentro con un Seor Sith. As que
usmoslo tambin para tender esta trampa nuestra. Cuando el Consejo se rena con
l, hagamos hincapi en que estamos intensificando la bsqueda de Grievous. Con
toda seguridad, Anakin informar de ello al Despacho del Canciller, y puede que,
como decs, eso haga salir a Sidious a la luz.
Puede que eso no baste dijo Mace Windu. Llevmoslo un poco ms lejos y
aparentemos estar faltos de miembros, y dbiles, as daremos margen a Sidious para
que haga algn movimiento que crea que pasar desapercibido. Estoy pensando en
dejar que el Despacho del Canciller sepa que Yoda y yo nos vemos forzados a
intervenir personalmente fuera del planeta...
Demasiado arriesgado es dijo Yoda. Y demasiado conveniente. Slo uno de
nosotros debera salir.
Entonces se debes ser t, Maestro Yoda dijo Agen Kolar. Un Seor Sith
tendra ms motivos para temerte a ti por tu sensibilidad a las corrientes ms amplias
de la Fuerza.
Obi-Wan sinti la marea de asentimiento que flua por la Cmara, y Yoda asinti
solemne.
El ataque separatista a Kashyyyk buena excusa ser. Y buenas relaciones con los
wookiees tengo. Destruir los ejrcitos droides puedo, y seguir disponible para
Coruscant si Sidious el anzuelo muerde.
Aceptado con un ceo cada vez ms pronunciado, Mace Windu pase la
mirada por la Cmara del Consejo medio vaca. Y un ltimo detalle. Dejemos que el
Canciller sepa, a travs de Anakin, que pondremos tras Grievous a nuestro Maestro
ms tenaz, astuto y perspicaz.
As Sidious tendr que actuar deprisa si quiere que la guerra siga adelante
aadi Plo Koon, aprobador.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Yoda asinti juicioso.


Aceptado.
Tambin asintieron Agen Kolar y Ki-Adi-Mundi.
Parece un buen plan dijo Obi-Wan. Pero qu Maestro tenis en mente?
Por un momento no habl nadie, como si les asombrara que l hiciera semejante
pregunta.
Slo al cabo de unos segundos, durante los cuales Obi-Wan, desconcertado ante las
expresiones de amable asombro que mostraban todos y cada uno de los Maestros,
mir el rostro de todos ellos y se dio cuenta, por fin, de que todos lo miraban a l.
Bail Organa se par en seco en medio del Gran Vestbulo que rodeaba como un
anillo la Sala de Convocatorias del Senado. El torrente de trfico provocado por pies
de mil especies que recorra la enorme sala curvada se rompi a su alrededor como un
ro alrededor de un peasco. Alz la mirada, incrdulo, hacia una de las enormes
pantallas holoproyectoras de proclamas que se haban instalado recientemente sobre el
vestbulo para mantener puntualmente informados a los miles de senadores de los
progresos de la guerra y de las ltimas rdenes ejecutivas del Canciller.
El corazn le dio un vuelco, y no pareca conseguir enfocar la vista. Se abri paso
hasta un dispensador de texto y tecle un cdigo rpido. Cuando tuvo los
plastifinos en la mano, seguan diciendo lo mismo.
Esperaba ese da. La jornada anterior, cuando el Senado vot para conceder a
Palpatine el control de los Jedi, supo que el da no tardara en llegar. Hasta haba
empezado a hacer planes para cuando pasara.
Pero eso segua sin hacerle ms fcil la noticia.
Tom el camino de una cabina de comunicaciones pblica y tecle un cdigo
privado. La cabina de transpariacero se volvi opaca como la piedra, y un momento
despus una imagen del tamao de una mano resplandeci al cobrar vida sobre el
pequeo holodisco. Era una mujer esbelta vestida de blanco hasta los pies, con cortos
cabellos castaos y una mirada limpia, calmada e inteligente en sus ojos aguamarina.
Bail dijo ella. Qu ha pasado?
La barba elegantemente recortada de Bail tir hacia abajo alrededor de su boca.
Has visto el decreto de esta maana?
El Decreto de Gobierno de Sectores? S, lo he visto...
Es el momento, Mon dijo con hosquedad. Es hora de dejar de hablar y
empezar a actuar. Tenemos que hacer intervenir al Senado.
Estoy de acuerdo, pero debemos movernos con cuidado. Has pensado a quin
debemos consultar? En quin podemos confiar?
No con detalle. Giddean Danu acude a mi mente. Y estoy seguro de que tambin
podremos confiar en Fang Zar.
Estoy de acuerdo. Qu me dices de Iridik'k-stallu? Tiene los corazones donde
deben estar. Y de Chi Eekway?
Bail neg con la cabeza.
Igual ms tarde. Llevar al menos unas cuantas horas saber con exactitud cul es
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

la posicin de cada uno. Tenemos que empezar con senadores que sabemos son de
confianza.
Muy bien. Yo ira con Terr Taneel. Y creo que con Amidala, de Naboo.
Padm? Bail frunci el ceno. No estoy seguro.
T la conoces mejor que yo, Bail, pero yo la veo como la clase de senadora que
necesitamos. Es inteligente, tiene principios, sabe hablar extremadamente bien y
tiene corazn de guerrera.
Tambin es colaboradora de Palpatine desde hace mucho le record. l fue
su embajador cuando ella era Reina de Naboo. Hasta qu punto ests segura de que
se pondr de nuestro lado y no del de l?
Slo hay una forma de descubrirlo replic con serenidad la senadora Mon
Mothma.
========
Cuando por fin se abrieron las puertas de la Cmara del Consejo Jedi, Anakin ya
estaba furioso.
Si se lo hubieran preguntado, lo habra negado y habra credo decir la verdad...,
pero le haban dejado all durante mucho tiempo, sin nada que hacer aparte de mirar
por la curvada ventana manchada de holln de la Torre del Consejo y contemplar el
deteriorado horizonte de la Ciudad Galctica, daado en una batalla que, por cierto,
l, personalmente, haba ganado. Haba esperado casi solo y sin nada en lo que pensar
salvo en por qu tardaban tanto en tomar una simple decisin...
Furioso? En absoluto Estaba seguro de no estar furioso. No paraba de decirse que
no estaba furioso, y acab por crerselo.
Anakin entr en la Cmara del Consejo con la cabeza gacha, en muestra de
humildad y respeto. Pero en su interior, a la altura del escudo nuclear que cercaba su
corazn, esconda algo.
No esconda furia. Esa furia slo era un camuflaje.
Tras su furia esconda al dragn.
Recordaba demasiado bien la primera vez que entr en esa Cmara, la primera vez
que estuvo en el centro de un anillo de Maestros Jedi reunidos para juzgar su destino.
Recordaba cmo los ojos verdes de Yoda haban mirado dentro de su corazn y
haban visto el fro gusano del temor carcomindolo y, por mucho que se esforzase
en negarlo, el espantoso miedo que senta a no volver a ver nunca a su madre.
No poda dejar que vieran en lo que se haba convertido ese gusano.
Camin despacio hasta el centro del crculo alfombrado en tonos pardos y se volvi
hacia los miembros ms veteranos.
Yoda era inescrutable, como siempre, y sus rasgos arrugados conformaban una
mscara de serena contemplacin.
Mace Windu pareca tallado en piedra.
Las imgenes fantasmales de Ki-Adi-Mundi y Plo Koon flotaban un centmetro
sobre sus asientos del Consejo, generadas por los holoproyectores internos de stos.
Agen Kolar se sentaba solo, entre los asientos vacos pertenecientes a Shaak Ti y

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Stass Allie.
Obi-Wan se sentaba en el lugar que una vez perteneci a Oppo Rancisis, y
pareca pensativo. Preocupado incluso.
Anakin Skywalker el tono del Maestro Windu era tan severo que el dragn
del interior de Anakin se enrosc instintivamente. El Consejo ha decidido aceptar la
orden del Canciller Palpatine y seguir las instrucciones del Senado, que le otorga la
autoridad sin precedentes de dirigir este Consejo. Por tanto, se te concede un asiento en
el Consejo de los Jedi como representante personal del Canciller.
Anakin permaneci muy rgido durante un largo momento, hasta que estuvo
completamente seguro de haber odo lo que crea haber odo.
Palpatine tena razn. ltimamente pareca tener razn en un montn de cosas. De
hecho, ahora que lo pensaba, no recordaba ni un solo momento en el que el Canciller
Supremo se hubiera equivocado.
Finalmente, a medida que empezaba a asimilarlo, a medida que se permita
comprender que el Consejo al fin haba decidido concederle el deseo de su corazn,
reconociendo sus logros, su dedicacin y su poder, pudo respirar hondo.
Gracias, Maestros. Tienen mi compromiso de defender los principios ms
elevados de la Orden Jedi.
El Consejo a la ligera esta imposicin no se toma las orejas de Yoda se curvaron
hacia Anakin como dedos acusadores. Preocupante este gesto del Canciller
Palpatine es. A muchos niveles.
Est ms preocupado por evitar la supervisin del Senado que por ganar la guerra...
Anakin inclin la cabeza.
Lo comprendo.
No estoy seguro de que sea as Mace Windu se inclin hacia delante, mirando
escrutador a los ojos de Anakin.
Anakin apenas prestaba atencin; ya estaba saliendo mentalmente de la Cmara
del Consejo, tomando el turboascensor hasta los archivos y, con la autoridad que le
conceda su nuevo rango, exigiendo acceso a la bveda restringida...
Asistirs a las reuniones de este Consejo dijo el Maestro korun, pero no se te
concede el rango y los privilegios de un Maestro Jedi.
Qu?
Era una palabra pequea, una nica palabra, una reaccin instintiva ante palabras
que le golpeaban como puetazos, como descargas aturdidoras explotando dentro de su
cerebro que le dejaban la cabeza zumbando y la habitacin dando vueltas a su
alrededor, pero ni siquiera a sus propios odos le pareci suya la voz que brot de sus
labios. Era ms profunda, ms oscura, ms seca y untuosa, y resonaba desde las
profundidades de su corazn.
No sonaba como si fuera suya, y humeaba de rabia.
Cmo os atrevis? Cmo os atrevis?
Anakin permaneci fundido al suelo, inmvil. Ni siquiera era realmente
consciente de estar hablando. Era como si otro usara su boca, y ahora, por fin,

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

reconoca la voz.
Sonaba como la de Dooku. Pero no era la voz de Dooku.
Era la voz del destructor de Dooku.
Ningn Jedi de esta sala puede igualar mi poder, Ningn Jedi en toda la
galaxia! Creis poder negarme el Maestrazgo?
Representante del Canciller eres dijo Yoda. Y como su representante al
Consejo asistirs. En esta Cmara te sentars, pero no votars. La opinin del Canciller
presentars. Sus deseos. Sus ideas y directivas. No las tuyas.
De las profundidades del horno que era su corazn brot una respuesta que
trascendi tanto la furia que son fra como el espacio interestelar.
Esto es un insulto para m y para el Canciller. No supongis que ser tolerado.
Los ojos de Mace Windu eran tan fros como la voz que brotaba de la boca de
Anakin.
Toma asiento, joven Skywalker,
Anakin le devolvi la mirada. Igual tomo el tuyo. Su propia voz, dentro de su cabeza,
cargaba con un fuego negro que humeaba desde las profundidades del horno de su
corazn. Crees que podrs impedir que salve a mi amada? Crees que podrs
obligarme a verla morir? Vamos, intenta usar tu vaapad para obligarme a...
Anakin dijo Obi-Wan con calma. Hizo un gesto hacia un asiento vaco a su
lado. Por favor.
Y algo en el tono amable de Obi-Wan, en su peticin sencilla y directa, hizo que su
furia se desvaneciera avergonzada. Y Anakin se encontr solo en la alfombra, en
medio del Consejo Jedi, pestaeando.
De pronto se sinti muy nio, y muy imprudente.
Perdonadme, Maestros.
Su reverencia de contricin no pudo ocultar el rubor de vergenza que asom a sus
mejillas.
El resto de la sesin transcurri en una neblina. Ki-Adi-Mundi dijo algo sobre
que ningn mundo de la Repblica informaba de indicios sobre el paradero de
Grievous, y Anakin sinti un golpe apagado cuando el Consejo asign a Obi-Wan en
solitario la tarea de coordinar su bsqueda.
Y adems, ahora dividan el equipo?
Estaba tan asombrado por todo ello que apenas se enter de lo que decan sobre un
aterrizaje droide en Kashyyyk, pero tena que decir algo, no poda limitarse a quedarse
sentado durante toda esa primera reunin del Consejo, fuese o no un Maestro, y
conoca el sistema Kashyyyk tan bien como los callejones de Mos Espa.
Puedo encargarme de ello ofreci, animndose de pronto. Podra limpiar
el planeta en un da o dos.
Skywalker, tu misin est aqu la mirada de Mace Windu era como el
duracero, y slo a un pice de ser abiertamente hostil.
Entonces, Yoda se present voluntario, y por algn motivo, el Consejo no se
molest ni en votarlo.
140

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Est decidido entonces dijo Mace. Que la Fuerza nos acompae a todos.
Cuando las holopresencias de Plo Koon y Ki-Adi-Mundi desaparecieron con un
parpadeo, Obi-Wan y Agen Kolar se levantaron para hablar en tono ligeramente serio,
y Yoda y Mace Windu salieron de la sala, Anakin slo pudo quedarse all sentado,
con el corazn dolido, aturdido por la impotencia.
Padm, oh, Padm, qu vamos a hacer?
No lo saba. No tena ninguna pista. Pero saba lo que no iba a hacer.
No iba a rendirse.
Encontrara un camino, incluso teniendo al Consejo en contra, incluso teniendo a
toda la Orden en contra.
La salvara.
De algn modo.
Esto me gusta tanto como a vosotros dijo Padm, haciendo un gesto hacia los
plastifinos del Decreto de Gobernancia de Sectores que haba sobre el escritorio de
Bail Organa, pero hace aos que conozco a Palpatine, fue mi consejero de mayor
confianza. No estoy preparada para pensar que tiene la intencin de desmantelar el
Senado.
Y por qu debera molestarse en hacer eso? contrarrest Mon Mothma
. El Senado prcticamente ha dejado de existir esta misma maana.
Padm pas la mirada de un rostro serio a otro. Giddean Danu asinti su acuerdo.
Terr Tanel mantena la mirada gacha, simulando ajustarse la tnica. Fang Zar se pas
la mano por el revuelto moo veteado de gris.
Bail se inclin hacia delante. Sus ojos eran duros como esquirlas de piedra.
Palpatine ya no tiene que preocuparse por controlar el Senado. Al nombrar a sus
lacayos gobernadores de todos los planetas de la Repblica, ya controla nuestros
sistemas de forma directa se cogi las manos y las apret hasta que le dolieron los
nudillos. Se ha convertido en un dictador. Lo hemos hecho dictador.
Y es el amigo y el mentor de mi marido, pens Padm. No debera ni escuchar esto.
Pero qu podemos hacer al respecto? pregunt Terr Tanel, mirando todava
hacia su tnica con ceo de preocupacin.
De eso quera que hablramos aqu le dijo Mon Mothma con calma. Qu
vamos a hacer al respecto?
Fang Zar se removi incmodo.
No estoy seguro de que me guste adnde conduce esto.
A ninguno nos gusta adnde conduce nada dijo Bail, medio levantndose.
sa es precisamente la cuestin. No podemos permitir que mil aos de democracia
desaparezcan sin luchar!
Luchar? dijo Padm. No puedo creer lo que estoy oyendo. Bail, suenas
como un separatista!
Yo... Bail se hundi en el asiento. Me disculpo. No era mi intencin. Os he
llamado aqu a los cuatro porque vosotros siempre habis demostrado ser las voces de
la razn y la prudencia ms consistentes e influyentes de todos los senadores de la
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

galaxia, y siempre habis hecho todo lo posible para proteger a nuestra pobre y
desgarrada Constitucin. No queremos herir a la Repblica. Con vuestra ayuda,
esperamos poder salvarla.
Cada vez es ms evidente que Palpatine se ha convertido en un enemigo de la
democracia dijo Mon Mothma. Hay que detenerlo.
El Senado le concedi esos poderes dijo Padm. Y el Senado puede
contenerlo.
Giddean Danu se adelant en su asiento.
Me temo que subestimas lo profundamente que se ha arraigado la corrupcin en
el Senado. Quin votara ahora contra Palpatine?
Yo votar contra l dijo Padm. Acababa de descubrir que lo deca en serio.
Y encontrar a otros que tambin lo hagan.
Tendra que hacerlo. Por mucho que eso le doliera a Anakin. Oh, amor mo,
encontrars alguna vez la forma de perdonarme?
Hazlo dijo Bail. Arma todo el ruido que puedas, mantn a Palpatine atento
a lo que haces en el Senado. Eso nos proporcionar cierta proteccin a Mon Mothma y
a m mientras creamos nuestra organizacin...
Calla Padm se levant. Es mejor dejar algunas cosas sin decir. En este
momento es mejor que no sepa nada sobre... nada.
No me obligues a mentir a mi marido, era su splica muda. Intent comunicarla con
los ojos. Por favor, Bail. No me obligues a mentirle. Le partira el corazn.
Puede que l se diera cuenta de algo, pues, tras un momento de indecisin, asinti.
Muy bien. Podemos dejar los dems asuntos para otro momento. Hasta
entonces, esta reunin deber permanecer en el ms absoluto secreto. Ya hemos visto
que hasta la mera insinuacin de oposicin a Palpatine puede ser muy peligrosa.
Debemos comprometernos a no hablar de estos asuntos ms que con la gente que se
haya ahora en esta habitacin. No debemos hacer partcipe de este secreto a nadie sin
el acuerdo de todos y cada uno de nosotros.
Eso incluye a nuestros seres ms queridos aadi Mon Mothma. Incluso a
vuestras familias. Contarles algo de esto slo les expondra al mismo peligro que
corremos todos. No se lo podemos decir a nadie.
Padm vio cmo todos asentan y, qu poda hacer ella? Qu poda decir?
Guardad el secreto vosotros, que yo tengo que contrselo a mi marido Jedi, que es el
protegido de Palpatine...
S. Estoy de acuerdo dijo con un suspiro.
Y en lo nico que poda pensar mientras el pequeo grupo se dispersaba rumbo a
sus despachos era: Oh, Anakin, Anakin, lo siento...
Lo siento mucho.
Anakin se alegr de que el vasto vestbulo abovedado del Templo estuviera
desierto a excepcin de Obi-Wan y de l. No tendra por qu bajar la voz.
Esto es absurdo. Cmo pueden hacer esto?
Cmo iban a dejar de hacerlo? contrarrest Obi-Wan. Es precisamente tu

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

amistad con el Canciller, esa misma amistad que te ha conseguido un asiento en el


Consejo, lo que les imposibilita concederte el Maestrazgo. A ojos del Consejo eso
sera como conceder un voto al propio Palpatine.
l hizo caso omiso. No tena tiempo para las maniobras polticas del Consejo.
Padm no tena tiempo.
Yo no lo ped. No lo necesito. Ests diciendo que si no fuera amigo de Palpatine
ya sera Maestro?
Obi-Wan pareca dolido.
No lo s.
Tengo el poder de chico Maestros. De diez Maestros. T lo sabes, y ellos
tambin.
El poder no basta para...
Anakin agit una mano en direccin a la Torre del Consejo.
Son ellos los que me llaman el Elegido! Elegido para qu? Para ser un ttere en
algn siniestro juego poltico?
Obi-Wan hizo una mueca, como si le hubieran golpeado.
Acaso no te previne, Anakin? Te habl de la... tensin... entre el Consejo y el
Canciller. Fui muy claro en esto. Por qu no escuchaste? Te metiste de cabeza en esta
situacin!
Como en la trampa de los escudos de fuerza buf Anakin. Tambin debo
culpar de eso al Lado Oscuro?
Por lo que haya sido, esto te deja en... una situacin muy delicada.
En que situacin? A quin le importo yo? No soy ningn Maestro, slo soy un
cro. Es por eso? Es que el Maestro Windu est volviendo a todos contra m porque
hasta que llegu yo l era el Jedi ms joven nombrado miembro del Consejo?
A nadie le importa eso...
Claro que no. Deja que te diga algo que un viejo muy listo me dijo no hace
mucho: "La edad no es la medida de la sabidura." Si lo fuera, Yoda sera veinte veces
ms sabio que t...
Esto no tiene nada que ver con el Maestro Yoda.
As es. Tiene que ver conmigo. Tiene que ver con que todos ellos estn contra
m Siempre lo han estado. La mayora ni siquiera queran que yo fuera un Jedi. Y si
se hubieran salido con la suya, dnde estaran ahora? Quin habra hecho las cosas
que he hecho yo? Quin habra salvado Naboo? Quin habra salvado Kamino?
Quin habra matado a Dooku y rescatado al Canciller? Quin habra ido a por ti y a
por Alpha cuando Ventress...?
S, Anakin, s. Por supuesto. Nadie cuestiona tus logros. El problema est en tu
relacin con Palpatine. Y es un problema muy grave.
Porque estoy demasiado cerca de l? Puede que s. Puede que deba alienar a un
hombre que slo ha sido amable y generoso conmigo desde que vine a este planeta.
Puede que deba repudiar al nico hombre que me muestra el respeto que me
merezco...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin, basta ya. Escchate. Tus pensamientos son de celos y de orgullo. Son
pensamientos oscuros, Anakin. Pensamientos peligrosos en estos tiempos oscuros. Te
centras en ti mismo cuando necesitas centrarte en tu servicio. Tu estallido en el
Consejo fue un argumento muy elocuente para no concederte el Maestrazgo. Cmo
puedes ser un Maestro Jedi cuando an no eres maestro de ti mismo?
Anakin se pas la mano de carne por los ojos y suspir larga y profundamente.
Qu tengo que hacer? dijo en un tono mucho ms bajo, pausado y tranquilo.
Obi-Wan frunci el ceo.
Perdn?
Quieren algo de m, no es eso? De eso se trata. Es lo que ha pasado desde el
principio. No me darn el rango hasta que no les d lo que quieren.
El Consejo no funciona as, Anakin, y lo sabes.
Cmo podran obligarte a acatar su voluntad una vez seas Maestro, como te mereces?
S, lo s. Claro que lo s dijo Anakin. De pronto se sinti cansado.
Increblemente cansado. Le dola hablar. Le dola hasta estar all parado. Estaba harto
de toda la situacin. Por qu no poda acabar todo de una vez?. Dime lo que
quieren.
Obi-Wan apart la mirada, y la fatiga enfermiza que atenazaba las entraas de
Anakin se acentu an ms. Deba de ser muy malo para que Obi-Wan no pudiera
mirarle a los ojos.
Anakin, mira, yo estoy de tu lado dijo despacio Obi-Wan. Tambin pareca
cansado, tan cansado y enfermo como se senta Anakin. Yo no quera tener que
ponerte en esta situacin.
Qu situacin?
Obi-Wan volvi a titubear.
Mira, sea lo que sea dijo Anakin, no mejorar si te quedas ah parado,
buscando valor para decrmelo. Vamos, Obi-Wan. Sultalo ya.
Obi-Wan mir a su alrededor por todo el vestbulo vaco, como queriendo
asegurarse de que seguan solos. Anakin tena la sensacin de que slo era una excusa
para evitar mirarlo al hablar.
El Consejo dijo Obi-Wan despacio aprob tu nombramiento porque
Palpatine confa en ti. Quieren que les informes de todo lo que hace. Tienen que
saber qu pretende.
Quieren que espe al Canciller Supremo de la Repblica? Anakin pestae,
aturdido. No era de extraar que Obi-Wan no pudiera mirarle a la cara. Obi-Wan,
eso es traicin!
Estamos en guerra, Anakin Obi-Wan pareca estar sufriendo. El Consejo ha
jurado defender los principios de la Repblica por cualquier medio necesario.
Tenemos que hacerlo. Sobre todo cuando el mayor enemigo de esos principios parece
ser el propio Canciller!
Los ojos de Anakin se estrecharon y endurecieron.
Por qu no me hizo el Consejo este encargo mientras estbamos en sesin?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Porque no debe haber constancia de ello, Anakin. Tienes que entenderlo.


Lo que entiendo dijo Anakin con hosquedad es que intentis volverme
contra Palpatine. Intentis que guarde esto en secreto ante l, que le mienta. En eso
consiste esto.
No es eso insisti Obi-Wan. Pareca herido. Consiste en vigilar con quin
trata y quin trata con l.
No es un mal hombre, Obi-Wan; es un gran hombre que mantiene unida esta
Repblica con las manos desnudas...
Quedndose en el cargo mucho tiempo despus de que expirase su mandato.
Adquiriendo poderes dictatoriales...
El Senado exigi que siguiera en el cargo! Le oblig a que aceptase esos
poderes...
No seas ingenuo. El Senado esta tan intimidado que le concede todo lo que
quiere!
Entonces es culpa de ellos, no de l! Deberan tener agallas para enfrentarse a
l!
Eso es lo que te pedimos que hagas, Anakin.
Anakin no tuvo respuesta. El silencio cay entre ellos como un martillazo.
Neg con la cabeza y se mir el puo que haba formado con su mano mecnica.
Es mi amigo, Obi-Wan dijo por fin.
S dijo Obi-Wan en voz baja. Con tristeza. Lo s.
Si l me pidiera que te espiara a ti, crees que yo lo hara?
Esta vez le toc a Obi-Wan guardar silencio.
Sabes lo bueno que ha sido conmigo la voz de Anakin era apagada. Sabes
cmo ha cuidado de m, cmo ha hecho todo lo que poda para ayudarme. Es como de
la familia.
Los Jedi son tu familia...
No Anakin se revolvi contra su antiguo Maestro. No, los Jedi son la tuya.
La nica que has conocido. Pero yo no soy como t, yo tena una madre que me
quera...
Y una mujer que me quiere, pens. Y pronto tambin tendr un hijo que me quiera.
Te acuerdas de mi madre? Te acuerdas de lo que le pas... porque t no me
dejaste ir a salvarla?, acab en silencio. Y lo mismo le pasar a Padm, y lo mismo le
pasar a nuestro hijo.
En su interior, el fro susurro del dragn le carcomi las fuerzas. Todas las cosas
mueren, Anakin Skywalker. Hasta las estrellas se consumen.
Anakin, s. Claro que me acuerdo. Sabes lo mucho que siento lo de tu madre.
Mira, no te pedimos que actes contra Palpatine, slo que... controles sus actividades.
Debes creerme.
Obi-Wan se le acerco ms y pos una mano en el brazo de Anakin. Respir hondo
y pareci tomar alguna decisin difcil
145

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El propio Palpatine puede correr peligro. Puede que sta sea la nica forma de
ayudarlo.
De qu ests hablando?
Se supone que no debo contarte esto. Por favor, no cuentes que hemos tenido
esta conversacin. A nadie, entiendes?
S guardar un secreto.
Muy bien Obi-Wan volvi a respirar hondo. Antes de que Grievous
atacara, el Maestro Windu haba seguido los pasos de Darth Sidious hasta el
Repblica Quinientos. Creemos que el Seor Sith es alguien del crculo interno de
consejeros de Palpatine. Eso es lo que queremos que espes, entiendes?
Una ficcin creada por el Consejo Jedi..., una excusa con la que atacar a sus enemigos
polticos.
Si Palpatine est bajo la influencia de un Seor Sith podra correr un grave
peligro. La nica forma que tenemos de ayudarlo es descubriendo a Sidious y
detenindolo. Lo que te pedimos no es traicin, Anakin. Puede ser la nica forma de
salvar la Repblica!
Si ese Darth Sidious entrara ahora mismo por esa puerta... le pedira que se sentara y le
preguntara si tiene algn poder que pueda acabar con esta guerra.
Por tanto, lo nico que me pides dijo Anakin despacio es que ayude al
Consejo a encontrar a Darth Sidious.
S Obi-Wan pareca aliviado, increblemente aliviado, como si se le hubiera
calmado repentina e inexplicablemente algn horrible dolor crnico. S,
precisamente eso.
Un eco, que no era del todo un eco, susurr dentro del horno que era el corazn
de Anakin, alterndose ligeramente al final: Le pedira que se sentara y le preguntara
si tiene algn poder que pueda...
...salvar a Padm.
La fragata surcaba el cielo de la capital.
Obi-Wan miraba por la ventanilla, ms all de Yoda y de Mace Windu, hacia la
vasta plataforma y el enjambre de clones que cargaban el crucero de asalto
estacionado al fondo.
Vosotros no estabais all dijo. No le visteis la cara. Creo que hemos hecho
algo terrible.
No siempre se puede hacer lo correcto dijo Mace Windu. A veces no hay
una salida correcta.
Tu amistad con el joven Anakin importante para ti es Yoda tambin miraba
hacia los cortantes ngulos del crucero de asalto que se preparaba para la
contrainvasin de Kashyyyk. Estaba en pie, apoyndose en su bastn de gimer como si
no confiara en sus piernas. Permitir que esos apegos pasen por la vida un Jedi debe
conseguir.
Otro hombre, incluso otro Jedi, podra haberse resentido de ese reproche, pero
Obi-Wan se limit a suspirar.

146

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Supongo. Despus de todo, es el Elegido. La profeca dice que nacer para traer
el equilibrio a la Fuerza, pero...
Las palabras se apagaron. No consegua recordar lo que iba a decir. Lo nico que
poda recordar era la expresin en la cara de Anakin.
S. En movimiento el futuro siempre est Yoda alz la cabeza y sus ojos se
estrecharon en rendijas pensativas. Y la profeca malinterpretada ha podido ser.
Mace pareca ms serio de lo habitual.
Desde la cada de Darth Bane, hace ms de un milenio, ha habido cientos de
miles de Jedi. Cientos de miles de Jedi que han alimentado la luz con cada uno de sus
actos, con cada aliento, con cada latido de su corazn, impartiendo justicia,
construyendo la sociedad civil, irradiando paz y actuando con amor desinteresado
hacia todas las cosas. Y en esos mil aos slo ha habido dos Sith cada vez. Slo dos.
Los Jedi crean luz, pero los Sith no crean oscuridad. Slo usan la oscuridad que ya
existe, que siempre ha existido. La avaricia, los celos, la agresin, la lujuria y el
miedo son cosas naturales en los seres inteligentes. El legado de la jungla. La herencia
de la oscuridad.
Perdona, Maestro Windu, pero no estoy seguro de entenderte. Ests diciendo,
segn esa metfora, que los Jedi han proyectado demasiada luz? Por lo que he visto
estos ltimos aos, la galaxia no se ha convertido en un lugar muy luminoso.
Yo slo digo que no sabemos, ni siquiera comprendemos de verdad lo que
significa traer equilibrio a la Fuerza. No tenemos forma de prever lo que puede
implicar eso.
Misterio infinito la Fuerza es dijo Yoda en voz queda. Cuanto ms sabemos
ms descubrimos cunto no sabemos.
Entonces, tambin vosotros lo sents dijo Obi-Wan. Las palabras le hacan dao
. Vosotros tambin sents que hemos doblado una esquina invisible.
Los acontecimientos de nuestro tiempo en movimiento estn. Cerca la crisis est.
S Mace entrecruz los dedos y los apret hasta que le chasquearon los
nudillos, pero estamos en una mina de especia sin una barra luminosa. Si dejamos
de andar, nunca llegaremos a la luz.
Y si resulta que la luz no esta all? pregunt Obi-Wan. Y si llegamos al
final de ese tnel y descubriramos slo noche?
Fe debemos tener, y en la voluntad de la Fuerza confiar. Qu otra cosa nos
queda?
Obi-Wan acept esto con un asentimiento, pero cuando pensaba en Anakin, el
temor segua coagulndose bajo su corazn.
Deb oponerme con ms fuerza en el Consejo de hoy.
Crees que Skywalker no ser capaz de hacer esto? pregunt Mace Windu.
Cre que tenas ms confianza en sus habilidades.
Le confiara mi vida se limit a decir Obi-Wan. Y se es precisamente el
problema.
Los otros dos Maestros Jedi le miraron en silencio mientras l buscaba las palabras
adecuadas.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Para Anakin dijo por fin no hay nada ms importante que la amistad. Es el
hombre ms leal que he conocido. De hecho, es leal ms all de toda razn. Pese a
todo lo que he intentado ensearle sobre los sacrificios inherentes a ser un Jedi, l...
Creo que l nunca los ha entendido de verdad.
Mir a Yoda.
Maestro Yoda, t y yo nos conocemos desde que yo era un nio, un beb. Pero si
para acabar esta guerra una semana antes, un da antes, yo tuviera que sacrificar tu
vida, sabes que lo hara.
As deberas hacerlo dijo Yoda. Como yo la tuya, joven Obi-Wan. Como hara
cualquier Jedi, por la causa de la paz.
Cualquier Jedi, excepto Anakin.
Yoda y Mace intercambiaron una mirada, los dos pensativos y serios. Obi-Wan
supuso que estaban recordando las veces que Anakin haba violado una orden, las
veces que haba puesto en peligro operaciones enteras, las vidas de miles de personas,
el control de sistemas planetarios completos... para salvar a un amigo.
Y ms de una vez, de hecho, para salvar a Obi-Wan.
Creo dijo Obi-Wan con cuidado que las abstracciones como la paz no
significan mucho para l. Es leal a las personas, no a los principios. Y espera lealtad a
cambio. Por ejemplo, no se detendr ante nada para salvarme porque cree que yo hara
lo mismo por l.
Mace y Yoda le miraron framente, y Obi-Wan tuvo que bajar la cabeza.
Porque admiti reticente sabe que yo har lo mismo por l.
En qu tu preocupacin radica?, bien no comprendo los ojos verdes de Yoda
eran compasivos. Para poder hacerlo desaparecer, tu miedo debes nombrar. Temes
que su tarea no pueda realizar?
Oh, no. No es eso para nada. Estoy convencido de que Anakin puede hacer
cualquier cosa, salvo traicionar a un amigo. Lo que le hemos pedido hoy...
Pero eso es lo que significa ser Jedi dijo Mace Windu. A eso nos
comprometimos todos, a un servicio desinteresado...
Obi-Wan volvi a mirar la nave de asalto que llevara a Yoda y a los batallones de
clones a Kashyyyk, pero slo poda ver la cara de Anakin.
Si l me pidiera que te espiara a ti, crees que yo lo hara?
S dijo despacio. Por eso no creo que vuelva a confiar nunca en nosotros.
Descubri que tena los ojos increblemente calientes, y que su visin nadaba en
lgrimas sin derramar.
Y no estoy muy seguro de que deba hacerlo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 12 =

No de un Jedi

sa noche, el atardecer en la Ciudad Galctica era espectacular. An quedaban


suficientes partculas de los incendios en la atmsfera del planeta capital como
para astillar la luz de su distante sol blanquiazulado y formar una mancha
prismtica en las mltiples capas de nubes.
Anakin apenas se dio cuenta.
Estaba en el amplio balcn curvado que haca las veces de plataforma de aterrizaje
del apartamento de Padm, y miraba desde las sombras cmo bajaba su esposa de su
deslizador y aceptaba amablemente el saludo de buenas noches del capitn Typho.
Cuando ste, pilotando el vehculo, se alej hacia el inmenso aparcamiento de la torre
residencial, Padm despidi a sus dos doncellas y envi a C-3PO a algn recado
complicado. Luego se volvi y se apoy en la barandilla, all donde Anakin se haba
apoyado la noche anterior.
Ella mir al atardecer, pero l slo la miraba a ella.
Era todo lo que l necesitaba. Estar aqu, estar con ella. Contemplar cmo el
atardecer despertaba un rubor en su piel de marfil.
De no ser por sus sueos, hoy mismo habra abandonado la Orden. Ya estara fuera.
Los Veinte Perdidos seran los Veintin Perdidos. Ya poda llegar el escndalo, que no
podra destruir sus vidas. No sus verdaderas vidas. Slo se destruiran las vidas que
tenan antes de conocerse, esos aos separados que ahora no significaban nada.
Precioso, verdad?dijo l en voz baja.
Ella se sobresalt, como si la hubieran pinchado con un alfiler.
Anakin?
Perdona sonri con orgullo mientras sala de entre las sombras. No quera
sobresaltarte.
Ella mantuvo una mano pegada al pecho, como para impedir que el corazn saltara
fuera de su cuerpo.
N... no, no pasa nada. Es que... Anakin, no deberas estar aqu. An es de da...
No poda esperar, Padm. Tena que verte la cogi en sus brazos. An falta
una eternidad para la noche, cmo voy a poder vivir tanto tiempo sin ti?
La mano de ella fue de su pecho al de l.
Pero estamos a la vista de un milln de personas, y t eres un hombre muy
famoso. Vamos dentro.
l la apart del borde del balcn, pero no hizo ningn gesto para entrar en el
apartamento.
Cmo te encuentras?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Cuando ella le cogi la mano de carne y se la llev al redondeado vientre, su


sonrisa era radiante como la estrella primaria de Tatooine.
ste sigue dando patadas.
ste? pregunto Anakin reposadamente. Crea que habas pedido a tu droide
mdico que no te estropeara la sorpresa.
Oh, no lo s por mi de-eme. Es mi... su sonrisa se volvi traviesa ...intuicin
materna.
l sinti un golpe repentino contra la palma de la mano y se ri.
Intuicin materna, eh? Y da estas patadas? Seguro que es nia.
Vamos adentro, Anakin repuso ella, posando la cabeza en el pecho de l.
l juguete con los resplandecientes rizos de su pelo.
No puedo quedarme. Voy camino de ver al Canciller.
S, ya me he enterado de tu nombramiento en el Consejo. Estoy muy orgullosa de
ti.
l alz la cabeza. Las arrugas se apelotonaron en su frente. Por qu tena que
sacar ella el tema?
No hay nada de lo que sentirse orgulloso. Slo ha sido una maniobra poltica
entre el Consejo y el Canciller. Y yo he acabado en medio.
Pero estar en el Consejo, a tu edad...
Me admitieron en el Consejo porque no les qued ms remedio. Porque l les
oblig a hacerlo en cuanto el Senado le otorg control sobre los Jedi baj el tono
hasta que casi fue un gruido. Y porque creen poder utilizarme contra l.
La mirada de Padm se volvi extraamente perdida, y pensativa.
Contra l? repiti como un eco. Los Jedi no se fan de l?
Eso no significa mucho. Tampoco se fan de m Anakin apret los labios hasta
que fueron una fina lnea amargada. Me han concedido un asiento en la Cmara del
Consejo, pero nada ms. No me admiten como Maestro.
La mirada de ella recuper ese distanciamiento pensativo, y luego le sonri.
Paciencia, amor mo. Con el tiempo, reconocern tus habilidades.
Ya reconocen mis habilidades. Temen mis habilidades dijo amargamente.
Pero esta situacin no va de esto. Ya te digo que son juegos polticos.
Anakin...
No s qu le pasa a la Orden, pero, sea lo que sea, no me gusta neg con
la cabeza. Esta guerra est acabando con todo lo que se supone que significa la
Repblica. Quiero decir que, para qu luchamos? Qu queda que valga la pena salvar?
Padm asinti con tristeza, soltndose de los brazos de Anakin y apartndose.
A veces me pregunto si no estamos en el bando equivocado.
En el bando equivocado?
Crees que todo lo que he hecho ha sido para nada?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

T no quieres decir eso dijo l, mirndola con el ceo fruncido.


Ella se apart de l, hablando hacia el vasto espacio areo que haba ms all del
balcn.
Y si la democracia por la que luchamos ya no existe? Y si la Repblica se ha
convertido en el mismo mal que buscamos destruir?
Ah, otra vez eso Anakin desech esas palabras, irritado. Llevo oyendo esa
basura desde Geonosis. Nunca cre que te lo oira a ti.
Hace un momento t decas casi lo mismo!
Dnde estara ahora la Repblica sin Palpatine?
No lo s, pero no s si estaramos peor de lo que ya estamos.
Todo el peligro, todo el sufrimiento, todas las muertes, todos los amigos que dieron
la vida...
Todo por nada?
Contuvo su genio.
Todo el mundo se queja de que Palpatine tiene demasiado poder, pero nadie
ofrece una alternativa mejor. Quin debera coordinar la guerra? El Senado? T
ests en el Senado y los conoces... En cuntos de ellos confas?
Yo slo s que las cosas estn aqu muy mal. Nuestro Gobierno se encamina en
una direccin muy peligrosa. T tambin lo has notado... Acabas de decirlo!
Yo no quera decir eso. Slo... estoy cansado de todo esto. De esta basura
poltica. A veces me gustara volver a primera lnea del frente. Al menos all s
quines son los malos.
Y a m me da miedo replic ella con cierto tono de amargura el hecho de que
igual s cules son los malos de aqu.
Los ojos de l se estrecharon.
Empiezas a sonar como un separatista.
Anakin, toda la galaxia sabe que el Conde Dooku ha muerto. Es momento de
buscar una resolucin diplomtica a la guerra, pero, en vez de eso, la lucha se
intensifica! Palpatine es tu amigo, igual te escucha. Cuando le veas esta noche, pdele,
en nombre de la decencia, que ofrezca un alto el fuego...
El rostro de l se endureci.
Es una orden?
Ella pestae.
Qu?
Puedo decir algo por mi cuenta? dio una zancada hacia ella. Importa algo
mi opinin? Y si no estoy de acuerdo contigo? Y si creo que la opcin de Palpatine
es la correcta?
Anakin, cientos de miles de seres mueren cada da!
Es una guerra, Padm. Nosotros no la empezamos, recuerdas? T estabas all...
Igual deberamos haber "buscado una resolucin diplomtica" en ese circo de

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

animales!
Yo slo... ella se encogi ante lo que vea en su cara, parpadeando con fuerza,
frunciendo el ceo. Yo slo te peda...
Todo el mundo se limita a pedir. Todo el mundo quiere algo de m. Y soy el
malo si no se lo consigo!
Dio media vuelta, apartndose de ella. La capa se le revolvi y l se encontr en el
borde del balcn, apoyado en la barandilla. La barra de duracero gimi bajo su mano
mecnica.
Estoy harto de esto murmur. Estoy harto de todo.
No oy cmo se acercaba ella. El rumor de los aerocoches al pasar por las pistas
situadas bajo la balconada ahogaba sus pasos. No vio el dolor en el rostro de ella, ni
las lgrimas a punto de brotar, pero pudo sentirlas en la tentativa suavidad de su tacto
cuando le acarici el brazo, y orlas en su voz dubitativa.
Anakin, qu pasa? Qu es lo que pasa en realidad?
l neg con la cabeza. No poda mirarla.
Nada que sea culpa tuya. Nada en lo que puedas ayudarme.
No me apartes de ti, Anakin. Djame intentarlo.
No puedes ayudarme mir hacia abajo, a travs de las docenas de pistas de
trfico que se entrecruzaban, hacia el invisible lecho rocoso del planeta. Yo estoy
intentando ayudarte a ti.
Pero haba visto algo en los ojos de ella, cuando mencion al Consejo y a Palpatine.
Lo haba visto.
Qu es lo que no me cuentas?

La mano de ella se inmoviliz, y no dijo nada.

Puedo sentirlo, Padm. Siento que guardas un secreto.


Ah? dijo ella con calma, con ligereza. Tiene gracia, yo pensaba lo mismo
de ti.
l sigui mirando por encima de la barandilla, hacia la invisible distancia de abajo.
Ella se le acerc y se peg a l, deslizando el brazo por sus hombros y apoyando
suavemente la mejilla en su brazo.
Por qu tiene que ser as? Por qu tiene que haber algo como una guerra? No
podramos... volver atrs? Aunque slo sea simular que estamos otra vez en el lago de
Naboo, solos t y yo. Cuando no haba guerra, ni poltica, ni conspiraciones. Slo
nosotros. T y yo, y nuestro amor. No necesitamos ms. T y yo, y nuestro amor.
En ese momento, Anakin no poda recordar cmo haba sido eso.
Tengo que irme. El Canciller me espera.
Dos silenciosos guardias rojos enmascarados y envueltos en tnicas flanqueaban la
puerta del palco privado del Canciller en la pera de las Galaxias. Anakin no necesit
hablar.
Le esperan dijo uno de ellos, abrindole la puerta cuando se acerc.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

En el pequeo palco redondo solo haba un puado de asientos, y desde l se


distingua la multitud de seres demasiado elegantemente vestidos que llenaban los
asientos del entresuelo. Pareca que esa noche de estreno todos haban olvidado que
se libraba una guerra. Anakin apenas dedic una mirada a la inmensa esfera de
resplandeciente agua que se agitaba suavemente en la gravedad cero artificial del
escenario; no tena inters alguno por el ballet, fuera de Mon Calamari o de cualquier
otro sitio.
Palpatine se sentaba en la semipenumbra con Mas Amedda, portavoz del Senado,
y con Sly Moore, su asesor administrativo. Anakin se detuvo en la entrada del palco.
Si yo fuera el espa que el Consejo quiere que sea, supongo que debera acercarme
furtivamente a ellos para poder escucharlos.
Un espasmo de desagrado le cruz la cara, y se esforz por borrarlo de ella antes de
hablar.
Canciller. Siento llegar tarde.
Palpatine se volvi hacia l, y el rostro se le ilumin.
S, Anakin! No te preocupes. Pasa, muchacho, pasa. Gracias por tu informe
sobre la reunin del Consejo de esta tarde, fue una lectura muy interesante. Tengo
buenas noticias para ti. Inteligencia Clon ha localizado al general Grievous!
Eso es estupendo! Anakin neg con la cabeza, preguntndose si Obi-Wan se
sentira avergonzado de que se le hubieran adelantado los clones. No se nos volver
a escapar.
Voy a pedir al Consejo..., Moore, tome nota,...que te encargue esta misin a ti,
Anakin. Tu habilidad se desperdicia en Coruscant, deberas estar en el campo de
batalla. Puedes asistir a las reuniones del Consejo por holoconferencia.
Anakin frunci el ceo.
Gracias, seor, pero el Consejo coordina las misiones de los Jedi.
Claro, claro. No debemos dar a un Jedi donde ms duele, verdad? Son tan
celosos de sus prerrogativas polticas. Aun as, no dejar de cuestionar su sabidura si
eligen a algn otro.
Como dije en mi informe, ya han encomendado a Obi-Wan la misin de buscar a
Grievous.
Porque quieren mantenerme aqu, donde se supone que podr espiarlo a usted.
Para buscarlo s, pero t eres el mejor hombre para capturarlo; aunque, claro, no
siempre se puede confiar en que el Consejo Jedi haga lo correcto.
Lo intentan. Cre... creo que lo intentan, seor.
An lo crees? Sintate Palpatine mir a los otros dos seres que haba en
el palco. Dejadnos solos.
Se levantaron y se retiraron. Anakin tom el asiento de Mas Amedda.
Palpatine mir distradamente las elegantes ondulaciones del principal bailarn mon
calamari, frunciendo el ceo como si quisiera decir muchas cosas y estuviera
inseguro de por dnde empezar. Finalmente, suspir hondo y se inclin hacia
Anakin.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin, creo que ya sabes que no puedo fiarme del Consejo Jedi. Por eso te puse
en l. Si an no han intentado utilizarte en su confabulacin, no tardarn en hacerlo.
Anakin mantuvo su rostro cuidadosamente inexpresivo.
No estoy seguro de comprenderlo.
Debes sentir lo que yo he llegado a sospechar dijo Palpatine con gravedad.
El Consejo Jedi busca algo ms que independencia de la supervisin del Senado; creo
que pretende controlar la misma Repblica.
Canciller...
Creo que planean una traicin. Piensan derrocar mi Gobierno y reemplazarme
por alguien lo bastante dbil como para que sus trucos Jedi puedan controlar hasta la
ltima palabra que diga.
No puedo creer que el Consejo...
Anakin, busca en tus sentimientos. Lo sabes, verdad?
Anakin apart la mirada.
S que no confan en usted...
Ni en el Senado. Ni en la Repblica. Ni en la democracia, ya puestos. El
Consejo Jedi no se elige. Selecciona a sus miembros siguiendo sus propias reglas; un
hombre menos generoso que yo podra decir que los eligen a su capricho y les
proporcionan una autoridad respaldada por poder. Gobiernan a los Jedi como buscan
gobernar la Repblica: por decreto.
Admito... Anakin se mir las manos...que mi fe en ellos se ha visto...
alterada.
Cmo? Ya se te han insinuado? Te han ordenador que hagas algo
deshonesto? el ceo de Palpatine se despej en una sonrisa bondadosa extraamente
reminiscente de la de Yoda. Quieren que me espes, verdad?
Yo...
No pasa nada, Anakin. No tengo nada que ocultar.
No... No s qu decir...
Recuerdas cuando eras un nio, cuando viniste a este planeta por primera vez
e intent ensearte el funcionamiento de la poltica? dijo Palpatine, apartndose de
Anakin para que ste pudiera recostarse cmodamente en su asiento.
Anakin sonri dbilmente.
Recuerdo que la leccin no me interes mucho.
Di ms bien que ninguna leccin te interes mucho. Una pena, debiste prestar
ms atencin. Comprender la poltica es comprender la naturaleza bsica de los seres
pensantes. En este momento deberas recordar una de mis primeras enseanzas:
"todos los que obtienen poder temen perderlo".
Los Jedi usan su poder para el bien dijo Anakin con demasiada firmeza.
El bien es un punto de vista, Anakin. Y el concepto Jedi del bien no es el nico
vlido. Piensa, por ejemplo, en los Seores Oscuros de los Sith. A partir de mis
lecturas, he llegado a comprender que los Sith crean en la justicia y la seguridad tanto

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

como los Jedi.


Los Jedi creen en la justicia y la paz.
Existe alguna diferencia en estos tiempos turbulentos? Estars de acuerdo en
que los Jedi no han hecho un trabajo muy brillante trayendo la paz a la galaxia.
Quin sabe si los Sith no habran podido hacerlo mejor?
se es otro de los argumentos que no debera usar ante el Consejo replic
Anakin con una sonrisa incrdula.
Oh, s. Porque los Sith seran una amenaza para el poder de la Orden Jedi.
Primera leccin.
Anakin neg con la cabeza.
Porque los Sith son el mal.
Desde el punto de vista de un Jedi concedi Palpatine. El mal slo es una
etiqueta que ponemos a todo lo que nos amenaza, no crees? Pero los Sith y los Jedi
son parecidos en casi todo, incluso en su bsqueda de un poder mayor.
Lo que buscan los Jedi es una comprensin mayor. Una mayor comprensin de
la Fuerza...
La cual otorga un poder mayor, no es as?
Bueno... s. Anakin tuvo que rerse. Deb pensarlo mejor antes de discutir
con un poltico.
No estamos discutiendo, Anakin. Slo hablando. Palpatine se removi,
sentndose cmodamente. Puede que la verdadera diferencia entre los Jedi y los
Sith slo radique en la eleccin del camino. Un Jedi obtiene poder mediante la
comprensin, y un Sith obtiene comprensin mediante el poder. ste es el verdadero
motivo por el que los Sith siempre han sido ms poderosos que los Jedi. Los Jedi
temen tanto al Lado Oscuro que se aslan del aspecto ms importante de la vida: la
pasin. Pasin del tipo que sea. Ni siquiera se permiten amar.
Salvo yo, pens Anakin. Pero claro, tampoco soy precisamente el perfecto Jedi.
Los Sith no temen el Lado Oscuro. Los Sith no tienen miedo. Admiten todo el
espectro de la experiencia, desde las cumbres de la alegra trascendental a las
profundidades del odio y la desesperacin. Los seres tienen esas emociones por un
motivo, Anakin. Por eso los Sith son ms poderosos: no tienen miedo a sentir.
Los Sith dependen de la pasin para obtener fortaleza, pero qu queda cuando
la pasin se acaba?
Puede que nada. Puede que mucho. Puede que nunca se acabe. Quin sabe?
Piensan para sus adentros, slo en ellos mismos.
Y los Jedi no?
Los Jedi son desinteresados. Borramos el yo, para unirnos al flujo de la Fuerza.
Slo nos importan los dems...
Palpatine volvi a sonrer con esa sabidura infinita.
O te han entrenado para que creas eso. Oigo la voz de Obi-Wan Kenobi en tus
respuestas, Anakin. Qu piensas t de verdad?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

De pronto, el ballet le result mucho ms interesante que la cara de Palpatine.


Yo... ya no lo s.
Se dice que si alguien pudiera comprender por completo un nico grano de
arena, comprender de verdad todo lo que es, al mismo tiempo comprendera el
universo. Quin dice que un Sith, al mirar su interior, ve menos que un Jedi al mirar
al exterior?
Los Jedi... Los Jedi son buenos. sa es la diferencia. Me da igual quin vea qu.
Los Jedi son un grupo de seres muy poderosos a los que consideras tus camaradas
dijo Palpatine con calma. Y t eres leal a tus amigos, lo s desde que te conozco, y
te admiro por ello. Pero son tus amigos leales a ti?
Anakin le mir con el ceo fruncido.
Qu quiere decir?
Te pedira un amigo de verdad que hicieras algo que est mal?
No estoy seguro de que est mal dijo Anakin.
Obi-Wan podra haberle dicho la verdad. Era posible. Puede que slo quisieran
capturar a Sidious. Puede que s quisieran proteger a Palpatine.
Puede.
Quiz.
Te han pedido que violes el Cdigo Jedi? Que violes la Constitucin? Que
traiciones una amistad? Que traiciones tus propios valores?
Canciller...
Piensa, Anakin! Siempre he intentado ensearte a pensar. S, s, los Jedi no
piensan, saben; pero sus respuestas inmutables ya no bastan en estos tiempos de
cambio. Piensa en sus motivos. Despeja tu mente de supuestos. El miedo a perder el
poder es una debilidad tanto para los Jedi como para los Sith.
Anakin se hundi an ms en su asiento. Pasaban demasiadas cosas en demasiado
poco tiempo. Todo se mezclaba en su cabeza, y nada pareca tener un sentido muy
claro.
Salvo lo que deca Palpatine.
Eso tena demasiado sentido.
Esto me recuerda una vieja leyenda murmur ociosamente Palpatine. Ests
familiarizado con La Tragedia de Darth Plagueis El Sabio?
Anakin neg con la cabeza.
Ah, lo supona. No es una historia que cuenten los Jedi. Es una leyenda Sith sobre
un Seor Oscuro que mir tan profundamente en su interior que lleg a comprender, y
dominar, la propia vida. Y tambin la muerte, al ser las dos una misma cosa, cuando se
ven con la claridad necesaria.
Anakin se incorpor. De verdad estaba oyendo eso?
Poda salvar a alguien de la muerte?
Segn la leyenda, Plagueis poda influir a los midiclorianos para que creasen

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

vida. Teniendo semejante conocimiento, mantener la vida en alguien ya vivo sera


una cuestin menor, no te parece?
Un universo de posibilidades floreci dentro de la mente de Anakin.
Ms fuerte que la muerte... murmur.
Segn mis lecturas, el Lado Oscuro parece ser el camino para conseguir muchas
habilidades que algunos consideraran antinaturales.
Anakin pareca no tener aliento.
Qu fue de l?
Oh, bueno, despus de todo, es una tragedia, sabes? Cuando obtuvo el poder
definitivo no tema nada salvo perderlo... Por eso me lo ha recordado el Consejo Jedi,
sabes?
Pero qu le pas?
Bueno, para salvaguardar la existencia de su poder, ense a su aprendiz el
camino para alcanzarlo tambin.
Y?
Y su aprendiz lo mat mientras dorma dijo Palpatine con un encogimiento de
hombros. Plagueis nunca lo vio venir. sa es la trgica irona, que poda salvar de la
muerte a cualquier ser de la galaxia... salvo a s mismo.
Y qu fue del aprendiz? Qu le pas?
Ah, l. Se convirti en el Seor Oscuro Sith ms grande que ha existido nunca...
Entonces murmur Anakin, slo fue una tragedia para Plagueis... La
leyenda tuvo un final feliz para el aprendiz...
Ah, bueno, s. Cierto. Nunca lo haba visto de ese modo... Es como lo que
decamos antes, no crees?
Y si... y si no fuera slo una leyenda? dijo Anakin despacio, casi sin atreverse
a pronunciar las palabras.
Perdn?
Y si Darth Plagueis existi de verdad?, y si alguien tuvo de verdad ese poder?
Oh, estoy... bastante seguro... de que Plagueis existi. Y si alguien poseyera ese
poder... Bueno, sera uno de los hombres ms poderosos de la galaxia, por no decir
que prcticamente inmortal...
Cmo podra encontrarlo?
No sabra decirte. Podras preguntar a tus amigos del Consejo Jedi, supongo.
Pero, claro, si ellos encontrasen a Plagueis, lo mataran al momento. Y no en castigo
por algn crimen cometido, ya me entiendes. Lo mataran slo por ser un Sith, y su
conocimiento morira con l.
Yo tengo..., tengo que... Anakin se descubri medio levantndose del asiento,
tembloroso y con los puos cerrados. Se oblig a relajarse y a sentarse, y respir
hondo. Parece saber mucho de l, y necesito que me lo diga: sera posible
aprender, de algn modo, ese poder?
Palpatine se encogi de hombros, mirndolo con esa sonrisa de bondadosa
157

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

sabidura.
Bueno, desde luego dijo, pero no de un Jedi.
Tras salir del Teatro de la pera, Anakin permaneci sentado en su deslizador
durante un largo, largo rato. Parado, inmvil, con los ojos cerrados y reposando la
cabeza contra el borde de su mano mecnica. El deslizador se balanceaba suavemente
entre las corrientes de aire causadas por el trfico al pasar, pero l no lo notaba.
Por fin suspir y alz la cabeza. Tecle un cdigo privado en la pantalla del
deslizador. Al cabo de un momento, la pantalla se ilumin con una imagen de la cara
de una Padm medio dormida.
Anakin...? se frot los ojos, parpadeando. Dnde ests? Qu hora es?
Padm, no puedo se contuvo, lanzando un resoplido por la nariz. Mira,
Padm, ha surgido algo. Tengo que pasar la noche en el Templo.
Oh... Bueno, vale. Te echar de menos.
Y yo a ti trag saliva. Ya te echo de menos.
Nos veremos maana?
S. Y muy pronto, durante el resto de nuestra vida. No tendremos que volver a
separarnos.
Ella asinti adormilada.
Que descanses, amor mo.
Har lo que pueda. T tambin.
Ella le lanz un beso, y la pantalla se qued en blanco.
Anakin puso en marcha los motores y condujo el deslizador con manos expertas
para mezclarse con el trfico, hacia al Templo Jedi. Porque esa parte, lo de que
pasara la noche en el Templo, no era mentira.
La mentira era que iba a descansar. Ni siquiera iba a intentarlo. Cmo poda
descansar cuando cada vez que cerraba los ojos la vea gritando en la mesa de partos?
El insulto del Consejo le quemaba ahora ms que nunca; y ahora hasta tena un
nombre, una historia, un lugar por el que empezar. Pero cmo iba a explicar al
Maestro de los archivos que necesitaba investigar una leyenda Sith sobre
inmortalidad?
Pero puede que ni siquiera necesitara los archivos.
El Templo segua siendo el mayor nexo de energa de la Fuerza que haba en el
planeta, puede que en toda la galaxia, y sin duda alguna era, incuestionablemente, el
lugar ideal para realizar una meditacin intensa y enfocada. Necesitaba que la Fuerza
le enseara muchas cosas, y tena muy poco tiempo para aprenderlo.
Empezara pensando en su interior.
Pensando en si mismo...

158

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 13 =

La voluntad de la Fuerza

uando Mote, su doncella, la despert dicindole que C-3PO haba


anunciado que un Jedi quera verla, Padm salt de la cama, se puso una
bata y se apresur a ir a la sala de estar, rompiendo su adormilamiento con
una sonrisa que era como el alba que brillaba fuera...
Pero era Obi-Wan.
El Maestro Jedi le daba la espalda y se coga las manos mientras vagaba inquieto
por la sala, mirando con abstrada falta de inters la coleccin de esculturas raras.
Obi-Wan dijo ella sin aliento, le ha... acall el siguiente "...pasado algo
a Anakin". Cmo iba a explicar que eso fuera lo primero en salir de su boca? ...
ofrecido Trespe algo de beber?
l se volvi hacia ella, y el ceo de la frente del Jedi se despej.
Senadora dijo con calidez. Me alegro de volver a verla. Le pido disculpas
por lo temprano de la hora, y s, su droide de protocolo ha sido muy insistente al
ofrecerme una bebida el ceo empez a reaparecer. Pero, como ya supondr, sta
no es una visita social. He venido a hablarle de Anakin.
Sus aos en poltica la haban entrenado bien; y su rostro permaneci atentamente
inexpresivo, incluso cuando el corazn le dio un vuelco y el chillido de Cunto
sabe? reson en su cabeza.
Una regla bsica de los polticos de la Repblica era hablar con la verdad siempre
que se pudiera. Sobre todo a un Jedi.
Me alegr mucho conocer su nombramiento en el Consejo.
S, quiz sea algo menos de lo que se merece, pero me temo que es ms de lo
que puede manejar. Ha venido a verla?
Varias veces dijo con calma. Asumo que algo va mal, no es as?
Obi-Wan inclin la cabeza, y la sombra de una sonrisa pesarosa asom a travs de
su barba.
Debi ser usted Jedi.
Ella se las arregl para rerse con despreocupacin.
Y usted no debera entrar nunca en poltica. No es muy bueno ocultando
sentimientos. Qu pasa?
Es Anakin cuando desapareci su pretensin de alegra, pareci envejecer ante
sus ojos. Pareca muy cansado y profundamente preocupado-. Puedo sentarme?
Por favor ella hizo un gesto hacia el sof y se agach para sentarse a su lado,
en el borde. Es que vuelve a tener problemas?
La verdad es que espero que no. Esto es ms bien... algo personal se

159

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

removi incmodo. Est en una situacin difcil como representante del Canciller,
pero creo que es algo ms que eso. Nosotros... discutimos ayer, y nos separamos en
malos trminos.
A ella se le encogi el corazn. l deba de saberlo y haba venido a echrselo en
cara, a hacer que sus vidas se desmoronaran all mismo. Sufra por Anakin, pero su
rostro slo mostr una educada curiosidad.
Por qu discutieron? pregunt ella con delicadeza.
Me temo que no puedo decirlo dijo l, frunciendo el ceo en un vago gesto de
disculpa. Un asunto Jedi. Ya entiende.
Ella inclin la cabeza.
Por supuesto.
Es slo que..., bueno, he estado algo preocupado por l. Esperaba que hubiera
hablado con usted.
Por qu iba a hablar conmigo de... le obsequi su mejor sonrisa amistosapero-escptica asuntos Jedi?
Senadora... Padm. Por favor la mir a los ojos sin otra cosa en el rostro que no
fueran compasin y una fatigosa ansiedad. No soy ciego, Padm. Aunque haya
intentado serlo, por el bien de Anakin. Y por el tuyo.
Qu quieres decir?
Tampoco vosotros sois muy buenos ocultando vuestros sentimientos.
Obi-Wan...
Anakin te ha querido desde el da en que os conocisteis, en aquella horrible
chatarrera de Tatooine. Nunca ha intentado ocultarlo, aunque no hablsemos de ello.
Nosotros... simulamos que yo no lo s. Yo..., yo era feliz disimulando porque eso le
haca feliz a l. T le hacas feliz cuando ninguna otra cosa poda conseguirlo
suspir, frunciendo el ceo. Y t, Padm, por hbil que seas en el Senado, no puedes
ocultar la luz que asoma a tus ojos slo con or su nombre.
Yo... ella se puso en pie. No puedo... Obi-Wan, no me obligues a hablar de
esto...
No pretenda hacerte dao, Padm. Ni siquiera que te sintieras incmoda. No he
venido a interrogarte. No me interesan los detalles de vuestra relacin.
Ella apart la cara, caminando slo para poder moverse, apenas consciente de que
cruzaba una puerta para salir al bacn pintado por el alba.
Entonces, por qu has venido?
l la sigui respetuosamente.
Anakin est bajo una gran presin. Carga con una responsabilidad tremenda
para un hombre tan joven. Cuando yo tena su edad an me quedaban muchos aos
como padawan. l est... cambiando. Con rapidez. Y me preocupa en lo que pueda
llegar a convertirse. Sera un... gran error... que dejase la Orden Jedi.
Ella pestae, como si l la hubiera abofeteado.
Pero... eso parece... improbable, no? Qu hay de esa profeca en la que tanta fe
depositan los Jedi? Acaso no es el Elegido?
160

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Es muy probable, pero he analizado esa profeca y slo dice que nacer un Elegido
y traer el equilibrio a la Fuerza. En ninguna parte dice que tenga que ser un Jedi.
Ella pestae con ms fuerza an, conteniendo la oleada de esperanza desesperada
que la dejaba sin aliento.
No tiene por qu serlo...?
Mi Maestro, Qui-Gon Jinn, crea que la voluntad de la Fuerza era que Anakin
fuese entrenado como Jedi, y todos tenemos cierto, oh, supongo que podra
llamarse prejuicio de Jedi. Despus de todo, es una profeca Jedi.
Pero los Jedi no acatan la voluntad de la Fuerza...?
Bueno, s, pero debes entender que ni siquiera los Jedi saben todo lo que puede
saberse de la Fuerza. Ninguna mente mortal puede hacerlo. Hablamos de la "voluntad
de la Fuerza" como alguien que, sin saber lo que es la gravedad, podra decir que la
voluntad de un ro es fluir hasta el ocano. Es una metfora que describe nuestra
ignorancia. La simple verdad, si es que hay alguna verdad simple, es que en realidad
no sabemos cul es la voluntad de la Fuerza. No podemos saberlo. Est tan por encima
de nuestra limitada comprensin que slo podemos rendirnos a su misterio.
Qu tiene que ver eso con Anakin? trag saliva, pero su voz se mantuvo
tensa y ahogada. Y conmigo?
Temo que parte de su actual... situacin... tenga que ver con vuestra relacin.
Si tan solo supieras cunto, pens ella.
Qu quieres que haga?
l baj la mirada.
No puedo decirte lo que debes hacer, Padm, slo pedirte que tengas en mente los
intereses de Anakin. Sabes que vosotros dos nunca podris estar juntos mientras l
permanezca en la Orden.
Un escalofro se aposent en su pecho.
Obi-Wan, no puedo hablar de eso.
Muy bien, pero recuerda que los Jedi son su familia. La Orden da estructura a su
vida. Le da una direccin. Ya sabes lo... indisciplinado que puede llegar a ser.
Y por eso es el nico Jedi al que puedo amar...
S. S, por supuesto.
Si su verdadero camino le aparta de los Jedi, que as sea. Pero, por favor, por el
bien de vosotros dos, id con cuidado. Aseguraos. Hay decisiones que no pueden
invertirse nunca.
S dijo ella despacio, sensibilizada. Lo s demasiado bien.
l asinti como si lo comprendiera; aunque, por supuesto, no era as.
Estos das lo sabemos todos.
Un suave tintineo brot de su tnica.
Disculpa dijo, y se volvi, sacando un comunicador de un bolsillo interior.
S...?

161

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Convocamos una sesin especial del Consejo dijo una apagada voz masculina
por el comunicador. Se ha localizado al general Grievous!
Gracias, Maestro Windu dijo Obi-Wan. Voy para all.
El general Grievous? los ojos de ella ardieron, y not el repentino picor de
las lgrimas. Volveran a apartar a Anakin de su lado.
Sinti agitacin bajo las costillas. Del lado de los dos, se corrigi, y sinti tanto
amor, miedo, alegra y prdida girando y enfrentndose en su interior que no se
atrevi a hablar. Se limit a mirar sin ver el paisaje urbano amortajado por la
contaminacin, mientras Obi-Wan se acercaba a su hombro.
Padm dijo en voz baja. Con amabilidad. Casi con pesar. No hablar al
Consejo de ello. De nada de esto. Lamento mucho tener que cargarte con este peso,
y..., y espero no haberte preocupado demasiado. Hace mucho que todos somos
amigos... y espero que lo seamos siempre.
Gracias, Obi-Wan dijo ella dbilmente. No poda mirarlo. Le vio de reojo
inclinar respetuosamente la cabeza y volverse para irse.
Por un momento no dijo nada, pero cuando oy alejarse sus pasos no pudo
contenerse.
Obi-Wan?
Oy cmo l se detena.
T tambin le quieres, verdad?
Cuando l no contest, ella se volvi a mirarlo. l estaba inmvil, con una
expresin seria, en medio de la acolchada alfombra.
S, le quieres.
l baj la cabeza. Pareca muy solo.
Por favor, haz lo que puedas por ayudarlo dijo, y se march.
El holoescaneo de Utapau rotaba silencioso en el centro de la Cmara del Consejo
Jedi. Anakin haba trado el holoproyector del despacho de Palpatine. Obi-Wan se
pregunt ociosamente si se habra examinado el proyector en busca de dispositivos
grabadores colocados por el Canciller para espiar su reunin, pero despus desech la
idea. En cierto sentido, Anakin era el dispositivo grabador del Canciller.
Y eso es culpa nuestra, pens.
Los nicos miembros del Consejo fsicamente presentes, aparte de Obi-Wan y
Anakin, eran Mace Windu y Agen Kolar. El Consejo alcanzaba el qurum gracias a
las holopresencias de Ki-Adi-Mundi, que viajaba hacia Mygeeto; Plo Koon, rumbo a
Cato Neimoidia; y Yoda, a punto de aterrizar en Kashyyyk.
Por qu Utapau? deca Mace Windu. Es un sistema neutral, de escasa
importancia estratgica y prcticamente sin fuerzas de defensa planetarias...
Quiz la razn sea precisamente sa sugiri Agen Kolar-. Es fcil de tomar, y
sus ciudades-crter pueden ocultar de los escneres a larga distancia a gran cantidad de
droides.
Nuestros agentes en Utapau no han informado de esto repuso Ki-Adi-Mundi,
arrugando el ceo a lo largo de toda su frente.

162

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Pueden estar detenidos o muertos dijo Obi-Wan.


Mace Windu se inclin hacia Anakin, irritado.
Cmo ha obtenido el Canciller esta informacin si nosotros no sabemos nada al
respecto?
La Inteligencia Clon intercept parte de un mensaje en una valija diplomtica
del Presidente de Utapau dijo Anakin. Hasta hace una hora no hemos
conseguido verificar su autenticidad.
Obi-Wan sinti que la preocupacin trepaba por su frente al comprobar que ahora
Anakin se refera en primera persona del plural al Despacho del Canciller...
La Inteligencia Clon dijo Mace con gravedad nos informa a nosotros.
Le ruego me perdone, Maestro Windu, pero se ya no es el caso. Aunque la
expresin de Anakin era solemne, Obi-Wan crey detectar cierta satisfaccin en la
voz de su joven amigo. Crea haberlo dejado ya claro. La enmienda
constitucional que otorga al Despacho del Canciller control sobre los Jedi incluye
todas las tropas dirigidas por stos. Palpatine es ahora el Comandante Supremo del
Gran Ejrcito de la Repblica.
Pelearnos por jurisdicciones intil es dijo la imagen de Yoda. Actuar ante
esto debemos.
Creo que todos estamos de acuerdo dijo Anakin, animado. Pasemos al plan
de la operacin. El Canciller ha solicitado que yo lidere esa misin, por tanto...
El Consejo decidir eso dijo Mace con firmeza. No el Canciller.
Peligroso Grievous es. Para enfrentarse a l mentes calmadas se necesitan.
Maestros debemos enviar.
Puede que slo Obi-Wan, de todo el Consejo, fuera capaz de detectar la sombra de
decepcin y dolor que rept hasta los ojos de Anakin. Obi-Wan la comprenda a la
perfeccin, y hasta poda simpatizar con ella. Entrar en combate habra apartado a
Anakin de la presin de lo que l consideraba deberes conflictivos.
Dada la situacin de nuestros actuales recursos dijo Mace Windu.
Recomiendo que enviemos slo a un Jedi, el Maestro Kenobi.
Eso dejara en Coruscant a Mace y a Agen Kolar, que se contaban entre los mejores
espadachines que haban salido de la Orden Jedi, por si Sidious aprovechaba la ocasin
para hacer algo dramtico. Sin olvidar a Anakin, que por s slo equivala a la
potencia de fuego de toda una brigada.
Obi-Wan asinti. Era perfectamente lgico. Todo el mundo estara de acuerdo.
Salvo Anakin, que se inclin hacia delante. El rojo asomaba a sus mejillas.
No tuvo mucho xito la ltima vez que se enfrent a Grievous!
Anakin... empez Obi-Wan.
No quiero ofenderte, Maestro. Slo constatar un hecho.
Oh no, en absoluto. Tienes toda la razn, pero ya he sintonizado con su forma de
luchar, y tras ver cmo huy, estoy seguro de poder vencerlo.
Maestro...

163

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y t, mi joven amigo, tienes deberes aqu, en Coruscant. Deberes


extremadamente importantes que requieren tu completa atencin le record ObiWan. Me he explicado?
Anakin no respondi. Volvi a hundirse en su silla y apart la mirada.
Obi-Wan mi eleccin es dijo Yoda.
La imagen de Ki-Adi-Mundi asinti.
Estoy de acuerdo. Votemos.
Mace Windu cont los asentimientos.
Seis a favor espero, mirando a Anakin. Algn comentario ms?
Anakin se limit a mirar la pared.
Es unnime dijo Mace, encogindose de hombros al cabo de un momento.
La senadora Chi Eekway acept un tubo de caldi-hoi de la bandeja de aperitivos de
C-3PO.
Le agradezco que me hayan incluido en esto dijo, agitando las agallas al
inclinar la cabeza azul en un gesto con el que abarcaba a los senadores reunidos en la
sala de estar de Padm. Por supuesto, slo puedo hablar por mi propio sector, pero
puedo decirles que cada vez hay ms senadores preocupados. Puede que no sepan
que los nuevos gobernadores llegan a los sistemas acompaados de regimientos
completos de tropas clon, a los que llaman "fuerzas de seguridad" Todos empezamos
a preguntarnos si esos regimientos son para protegernos de los separatistas... o para
proteger a los gobernadores de nosotros.
Padm alz la mirada del lector de documentos que tena en la mano.
Tengo... informacin fiable... de que ya se ha localizado al general Grievous, y
de que los Jedi ya se estn movilizando para atacarlo. La guerra puede acabar en
cuestin de das.
Y luego qu? Bail Organa se inclin hacia delante, apoyando los codos en las
rodillas y con los dedos entrecruzados. Cmo hacemos que Palpatine retire a sus
gobernadores? Cmo impedimos que acuartele tropas en todos nuestros sistemas?
No tenemos que obligarlo a nada dijo Padm, razonable. El Senado le
concedi poderes ejecutivos slo mientras durase el estado de emergencia...
Pero slo Palpatine tiene autoridad para declarar el fin del estado de emergencia
contrarrest Bail. Cmo podemos hacer que devuelva el poder al Senado?
Padm cerr el lector de documentos y mir a un senador y a otro, inexpresiva.
Alguien quiere ms bebida?
Senadora Amidala dijo Eekway. Me temo que no lo entiende...
Senadora Eekway. Otro caldi-hoi?
No, es...
Muy bien mir a C-3PO. Eso es todo, Trespe. Por favor, di a Mote y a Ell
que no las necesitar el resto del da. Luego podrs desconectarte un rato.
Gracias, seora replic Trespe. Debo decir que esta discusin ha sido muy
estimu...
164

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Trespe el tono de Padm adquiri un tono de mayor firmeza. Eso es todo.


S, seora. Por supuesto. Lo entiendo.
El droide se volvi, muy rgido, y sali del saln.
En cuanto 3PO dej de poder orlos, Padm enarbol el lector de documentos
como si fuera un arma.
ste es un paso muy peligroso. No podemos dejar que se convierta en otra
guerra.
Eso es lo ltimo que queremos dijo Bail con una mirada desaprobadora a la
senadora Eekway. Alderaan no tiene fuerzas armadas, ni siquiera un sistema de
defensa planetario. Nuestra nica opcin es una solucin poltica.
se es el objetivo de esta peticin dijo Mon Mothma, posando su suave mano
en la de Padm. Esperamos que una muestra de solidaridad en el Senado detenga a
Palpatine y le impida seguir subvirtiendo la Constitucin. Con la firma de dos mil
senadores...
...seguiremos teniendo menos de lo que necesitamos para impedir que su
mayora absoluta enmiende la Constitucin como se le ocurra acab Padm por
ella. Sopes el lector en su mano. Estoy dispuesta a presentar esto a Palpatine,
pero estoy perdiendo fe en la disposicin, e incluso en la habilidad del Senado para
contenerlo. Creo que deberamos consultar con los Jedi.
Porque de verdad creo que pueden ayudarnos o porque no puedo soportar
mentir a mi marido? No saba decirlo. Esperaba que ambas cosas fueran ciertas,
aunque slo estaba segura de lo segundo.
Bana Breemu se examin las largas yemas de los dedos elegantemente cuidados.
Eso dijo con tono remoto sera peligroso.
Desconocemos la posicin de los Jedi en esto repuso Mon Mothma, asintiendo.
Padm avanz en el asiento.
Estn tan contentos con esta situacin como nosotros.
Los elevados pmulos de la senadora Breemu hicieron que la mirada que clav en
Padm fuera incluso ms distante y escptica.
Parece... estar notablemente bien informada respecto a los asuntos Jedi,
senadora Amidala.
Padm se sinti enrojecer. No confiaba en s misma lo suficiente para responder.
Giddean Danu neg con la cabeza. La duda se pintaba con claridad en su oscuro
rostro.
Necesitaremos el apoyo de los Jedi si queremos enfrentarnos abiertamente al
Canciller. Necesitamos su autoridad moral. Qu tenemos, si no?
La autoridad moral de los Jedi, como tal dijo Bana Breemu, se ha
dilapidado en la guerra; me temo que ya no les queda para la poltica.
Entonces a un Jedi sugiri Padm a los dems. Al menos dejad que cuente la
verdad a mi amor. Al menos eso. Por favor, les suplic en silencio. Hay un Jedi en el
que s que podemos confiar por completo...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Su voz se sumi en un silencio pasmado al darse cuenta de que no se refera a


Anakin.
Cuando empez a hablar, lo hizo pensando en su amor, en su necesidad de abrirse
a l para evitar el dolor que le apualaba el corazn con cada latido al ocultrselo,
pero cuando ese pensamiento se centra en la confianza, cuando se bas en poder
confiar de verdad en alguien...
Descubri que hablaba de Obi-Wan.
Anakin... Algo se rompa en su interior. Oh, amor mo, qu nos estn haciendo?
Chi Eekway neg con la cabeza.
Paciencia, senadora.
Fang Zar apart lo dedos de su poblada y revuelta barba y se encogi de hombros.
S, no podemos bloquear la mayora absoluta del Canciller, pero s mostrarle que
la oposicin a sus mtodos va en aumento. Puede que eso le persuada para moderar
sus tcticas.
Bana Breemu volvi a examinarse las yemas de los dedos.
Muchas cosas pueden cambiar cuando presentes la Peticin de los Dosmil.
Pero, cambiarn para mejor? dijo Giddean Danu.
Bail Organa y Mon Mothma intercambiaron miradas que susurraban secretos
compartidos.
Antes de implicar a los Jedi, veamos lo que podemos conseguir en el Senado
dijo Bail despacio.
Y cuando todos los senadores mostraron su acuerdo, uno tras otro, Padm slo
pudo guardar silencio. Como en un funeral.
Llorando por la muerte repentina de una ilusin.
Anakin, Anakin, te quiero. Si tan slo...
Pero ese "si tan slo" la llevara a un lugar al que no soportaba ir. Al final slo
quedaba el pensamiento que tema acabase reverberando en su interior por el resto de
su vida.
Anakin. Lo siento.
El ltimo de los aerotanques chirri rampa arriba y entr en la sombra que el
crucero de asalto dibujaba en el cielo. Lo siguieron una fila tras otra de soldados clon
inmaculadamente reglamentados, ordenados en batallones y desfilando en perfecta
sincrona.
Al lado de Obi-Wan, en la plataforma de aterrizaje, Anakin contemplaba cmo se
iban.
No poda creer que l no fuera con ellos.
En realidad no quera ir con Obi-Wan a Utapau, por mucho alivio que le supusiera
alejarse del lodazal poltico en el que estaba atrapado, pero cmo iba a dejar ahora a
Padm? Ni siquiera le importaba que fueran los Jedi quienes capturasen a Grievous,
aunque seguro que semejante hazaa le otorgara el Maestrazgo con toda certeza. Ya
no estaba seguro de que necesitase ser un Maestro.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Gracias a las largas y negras horas de meditacin que haba realizado anoche,
empezaba a sentir una verdad ms profunda en la Fuerza, una realidad sumergida que
acechaba como un sarlacc bajo las soleadas arenas del entrenamiento Jedi.
En alguna parte, ah abajo, estaba todo el poder que necesitaba.
As que no, no es que quisiera ir. Era ms bien, inexplicablemente, que quera que
Obi-Wan se quedase.
Senta en el pecho un fro vaco que tema acabase llenndose de pena y pesar.
Por supuesto, no haba ninguna posibilidad de que el elegido para la misin no
fuera Obi-Wan. Sera el ltimo Jedi de la galaxia en cuestionar una orden del
Consejo. Anakin se sorprendi deseando, no por primera vez, que Obi-Wan se
pareciera un poco ms al difunto Qui-Gon. Aunque slo le haba conocido durante
pocos das, Anakin poda verlo en su mente, con el ceo fruncido mientras inclinaba
amablemente la cabeza sobre su padawan ms bajo. Y poda or su voz de bartono
instruyendo a Obi-Wan para que "se mantuviera atento a las corrientes de la Fuerza
viviente". "Cumplir con tu deber no es siempre hacer lo correcto. Preocpate por
realizar la accin correcta. Y que el deber se ocupe de s mismo."
Pero l no poda decir eso. Aunque haca unos meses que Anakin haba pasado sus
pruebas, para Obi-Wan segua siendo un aprendiz, no un Maestro.
Tengo un mal presentimiento fue lo nico que pudo decir.
Obi-Wan frunca el ceo mientras miraba cmo un equipo de tripulantes clon
cargaba su caza azul y blanco en la cubierta de vuelo del crucero de asalto.
Disculpa, Anakin, decas algo?
Vas a necesitarme en esta misin, Maestro.
Tambin pudo sentir una verdad inesperada en eso: si Anakin iba con l, podra
arreglrselas para olvidarse unos das de Padm, podra apartarse de Palpatine, del
Consejo, de sus meditaciones, de la poltica y de todo lo que haba en Coruscant que
le obligaba a tomar por este camino que tiraba de l. Si pudiera acompaarlo y jugar
por unos das al do Kenobi y Skywalker, las cosas podran acabar saliendo bien.
Si fuera as.
Esto puede acabar siendo la cacera al bantha fantasma dijo Obi-Wan. Tu
trabajo aqu es mucho ms importante, Anakin.
Lo s, los Sith la palabra dej un regusto amargo en la boca de Anakin. La
manipulacin del Consejo apestaba a politiqueo. Es que... no me gusta que te vayas
as sin m Anakin se encogi de hombros, impotente, apartando la mirada. Es
mala idea dividir el equipo. Mira lo que pas la ltima vez.
No me lo recuerdes.
Quieres pasar otra tanda de meses con alguien como Ventress? O con alguien
peor?
Anakin en la voz de Obi-Wan poda intuirse una sonrisa. No te preocupes.
Tengo clones suficientes para tomar tres sistemas del tamao de Utapau. Creo que
sabr manejar la situacin, incluso sin tu ayuda.
Anakin no tuvo ms remedio que responder a su sonrisa.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Bueno, siempre hay una primera vez.


No nos estamos separando de verdad, Anakin. Hemos trabajado solos muchas
veces, como cuando t acompaaste a Padm a Naboo y yo fui a Kamino y a
Geonosis.
Y mira cmo acab.
De acuerdo, es un mal ejemplo admiti Obi-Wan con un toque de pesar en la
sonrisa, pero han pasado los aos y an estamos aqu, an vivos y an amigos. Lo
que quiero decir, Anakin, es que trabajamos juntos incluso hacindolo por separado.
Tenemos el mismo objetivo: acabar con la guerra y salvar la Repblica de los Sith.
Mientras sigamos en el mismo bando, todo acabar saliendo bien. Estoy convencido
de ello.
Bueno... suspir Anakin. Supongo que tienes razn. Sueles tenerla de vez
en cuando. En ocasiones.
Obi-Wan ri y le dio una palmada en el hombro.
Adis, viejo amigo.
Maestro, espera.
Anakin se volvi para mirarlo de frente. No poda quedarse all quieto y dejar que
se fuera. Ahora no. Tena que decirle algo...
Le invada la abrumadora sensacin de que no tendra otra oportunidad.
Maestro... dijo dubitativo. S que te he... decepcionado en estos das. He sido
arrogante. He... No he sabido apreciar tu entrenamiento ni, lo que es peor, tu
amistad. No tengo excusa, Maestro. Mi frustracin con el Consejo... S que no es
culpa tuya, y me disculpo. Por todo. Tu amistad lo es todo para m.
Obi-Wan estrech la mano mecnica de Anakin, apretndole con la otra el brazo,
por encima de la unin de carne y metal.
Eres sabio y fuerte, Anakin. Eres un orgullo para la Orden Jedi y has superado
con mucho mis humildes esfuerzos de instruccin.
Anakin sinti que su propia sonrisa se tornaba melanclica.
El otro da decas que mi poder no significaba nada.
No me refiero a tu poder, Anakin, sino a tu corazn. La grandeza que hay en ti es
una grandeza de espritu. Valor y generosidad, compasin y compromiso. sas son tus
virtudes dijo Obi-Wan con amabilidad. Has hecho grandes cosas, y estoy muy
orgulloso de ti.
Anakin descubri que no tena nada que decir.
Bueno Obi-Wan baj la mirada, riendo y soltando la mano y el brazo de su
amigo. Creo que oigo al general Grievous pronunciar mi nombre. Adis, viejo
amigo. Que la Fuerza te acompae.
Lo nico que pudo responder Anakin fue un eco reflejo.
Que la Fuerza te acompae.
Permaneci inmvil y en silencio, viendo cmo se alejaba Obi-Wan. Entonces se
volvi y se dirigi despacio hacia su deslizador, con la cabeza bamboleante.

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Matthew Stover

Star Wars

El Canciller le esperaba.

169

La Venganza de los Sith

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 14 =

Cada libre en la oscuridad

n viento fro azotaba la plataforma de aterrizaje privada del Canciller en el


Edificio Administrativo del Senado. Anakin permaneci un rato all parado,
envuelto en su capa, con la barbilla pegada al pecho y mirando el suelo bajo sus
pies. No senta el fro, ni el viento. No oa el zumbido de la lanzadera privada del
Canciller, inclinndose para aterrizar, ni ola los retazos de humo pardo arrastrados
por el viento.
Slo vea los rostros de los senadores que fueron all para aclamar al joven Jedi,
oa las exclamaciones de alegra y de felicitacin cuando les devolvi ileso a su
Canciller Supremo. Recordaba el orgullo que sinti al ser centra de atencin de tantos
equipos de la HoloRed impacientes y ansiosos por obtener aunque slo fuera el
menor atisbo del hombre que haba vencido al Conde Dooku.
Cuntos das haban pasado ya? No poda recordarlo. No eran muchos. Cuando no
se duerme, los das se amontonan en una neblina de fatiga tan profunda que se
convierte en dolor fsico. La Fuerza poda mantenerlo en pie, en movimiento,
pensando, pero no proporcionarle descanso. Y tampoco es que quisiera descansar. El
descanso poda provocarle sueo.
Y no quera saber lo que poda depararle el sueo.
Recordaba que Obi-Wan le hablo una vez de un poeta que haba ledo una vez, no
recordaba ni cmo se llamaba ni la cita exacta, pero deca algo sobre que no hay
mayor sufrimiento que recordar, con amargo pesar, un da en que se fue feliz.
Cmo haba pasado todo de estar tan bien a estar tan mal tan rpidamente?
No poda ni imaginrselo.
Un polvo grasiento se arremolin bajo los repulsores de la lanzadera cuando sta
se pos en la plataforma. La escotilla gir, se abri y por ella salieron cuatro de los
guardias personales de Palpatine. Sus largas tnicas recogan la brisa en sus pliegues
de seda color sangre. Se separaron en dos parejas para flanquear las puertas, y el
Canciller sali junto a la alta y corpulenta forma de Mas Amedda, portavoz del
Senado. Los cuernos del chagriano se inclinaban hacia Palpatine mientras ambos
caminaban juntos, aparentemente enfrascados en una conversacin.
Anakin avanz para recibirlos.
Canciller dijo con una reverencia a modo de saludo. Seor portavoz.
Mas Amedda mir a Anakin con una mueca en sus labios azules. Un gesto que, en
un humano, habra denotado desagrado. Pero era una sonrisa chagriana.
Saludos, Su Gracia. Confo en que se encuentre bien en este da dijo.
Anakin senta sus ojos como si estuvieran cubiertos de arena.
Muy bien, seor portavoz, gracias por preguntar.
Amedda se volvi para seguir hablando con Palpatine, y la educada sonrisa de

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin se troc en una mueca desdeosa. Puede que slo estuviera demasiado
cansado, pero, de algn modo, los pliegues que formaban los tentculos de la cabeza
desnuda del chagriano al agitarse alrededor de su pecho le hacan desear que ObiWan no estuviera mintindole sobre Sidious. Dese que Mas Amedda fuera en
secreto un Sith. Haba algo tan repugnante en el portavoz del Senado que Anakin
poda imaginarse fcilmente cortndole la cabeza por la mitad...
Poco a poco, Anakin se dio cuenta de que Palpatine despeda a Mas Amedda y
luego enviaba a los Tnicas Rojas con l.
Bien. No estaba de humor para juegos. A solas podran hablar con claridad. Puede
que lo que necesitara fuera una pequea charla sin tapujos. Eso despejara la niebla
de medias verdades y confusiones sutiles que le haba suministrado el Consejo Jedi.
Bueno, Anakin dijo Palpatine cuando los dems se alejaron, fuiste a
despedir a tu amigo?
Anakin asinti.
Si no odiase tanto a Grievous, casi lo sentira por l.
Oh? Palpatine pareca interesado. A los Jedi se les permite odiar?
Es una forma de hablar repuso Anakin, desechando la idea. No importa lo
que yo sienta por Grievous. Obi-Wan tendr pronto su cabeza.
Siempre y cuando el Consejo no haya cometido un error envindolo murmur
Palpatine mientras coga a Anakin del brazo para guiarlo hacia la entrada. Sigo
creyendo que el Maestro Kenobi no es el Jedi adecuado para este trabajo.
Anakin se encogi de hombros con irritacin. Por qu tena que sacar todo el
mundo temas de los que no quera hablar?
El Consejo estaba... muy seguro de su decisin.
La certeza es algo que est muy bien. Aunque muy a menudo quien ms seguro
cree estar es el ms equivocado. Qu har el Consejo si Kenobi se muestra incapaz
de capturar a Grievous sin tu ayuda?
No sabra decirlo, seor. Imagino que ya se ocuparn de ello cuando pase. Los
Jedi ensean que la previsin es distraccin.
Yo no soy filsofo, Anakin, en mi trabajo, la previsin suele ser la nica
esperanza de xito. Debo prever los actos de mis adversarios, y hasta los de mis
aliados. Incluso abri una mano hacia Anakin, sonriendo los de mis amigos.
Slo as puedo prepararme para aprovechar cualquier oportunidad que se presente...
y, tericamente, evitar el desastre.
Pero si el desastre es voluntad de la Fuerza,..
Me temo que no creo en la voluntad de la Fuerza repuso Palpatine con una
sonrisa de disculpa. Creo que lo que importa es nuestra voluntad, que todo lo
bueno que hay en nuestra civilizacin no procede de los actos ciegos de un campo
mstico de energa, sino de la voluntad concentrada de la gente: de abogados,
guerreros, inventores e ingenieros luchando hasta el ltimo aliento de su cuerpo para
conformar la cultura galctica. Para mejorar la vida de todos.
Ya se encontraban ante la puerta abovedada del despacho de Palpatine.
Pasa, por favor, Anakin. Por mucho que disfrute con una conversacin
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

filosfica, no te he hecho venir por ese motivo. Tenemos cuestiones que discutir, y
me temo que son graves.
Anakin le sigui por las salas externas hasta llegar al despacho privado de
Palpatine. El joven Jedi asumi una postura respetuosa ante el escritorio del Canciller,
pero ste le seal una silla.
Por favor, Anakin, ponte cmodo. Parte de lo que voy a decirte ser muy difcil
de or.
Hoy en da todo lo es musit Anakin mientras tomaba asiento.
Palpatine no pareci orle.
Se refiere al Maestro Kenobi. Mis amigos en el Senado han odo algunos...
rumores preocupantes sobre l. Hay muchos senadores que no le consideran
adecuado para esta misin.
Lo dice en serio? repuso Anakin, frunciendo el ceo.
Muy en serio, me temo. Es una situacin... complicada. Parece ser que hay
miembros del Senado que lamentan haberme concedido poderes extraordinarios.
Ha habido gente en desacuerdo con eso desde antes de Geonosis, seor. Por
qu deben ser ahora considerados motivo de preocupacin? Y en qu afecta eso a
Obi-Wan?
Ahora voy a eso Palpatine respir hondo e hizo girar la silla para poder mirar
por la ventana de transpariacero blindado, hacia el paisaje urbano que haba al otro
lado. La diferencia es que ahora algunos de esos senadores, un gran nmero de ellos,
parecen haber renunciado a la democracia. Al verse incapaces de obtener sus fines en
el Senado, se estn organizando en un cnclave, preparndose para destituirme por...
otros medios.
Est hablando de traicin?
Anakin tena la suficiente disciplina Jedi para obligarse a no usar esa palabra con
Obi-Wan.
Eso me temo. Se rumorea que los cabecillas de este grupo pueden haber cado
presa de los... poderes persuasorios... del Consejo Jedi, y que estn dispuestos a ser
sus cmplices en la confabulacin que prepara el Consejo contra la Repblica.
Seor, yo... Anakin neg con la cabeza. Eso parece... ridculo.
Y puede que sea completamente falso. Recuerda que slo son rumores sin
ninguna confirmacin. Los cotilleos del Senado rara vez son acertados, pero si esto lo
es... debemos estar preparados, Anakin. An me quedan suficientes amigos en el
Senado para oler lo que se cuece en ese cnclave desleal. Y tengo una idea muy clara
de quines son sus lderes; de hecho, mi ltima reunin de esta tarde es con una
delegacin que representa a ese cnclave. Me gustara que estuvieras presente.
Yo? Es que nadie poda dejarle en paz aunque slo fuera por un da?
Aunque slo fuera por unas horas?. Para qu?
Por tus sentidos Jedi, Anakin. Tu habilidad para leer las intenciones malignas.
No dudo de que esos senadores vestirn su conspiracin de virtud. Con tu ayuda
podremos traspasar ese velo y descubrir la verdad.
Anakin suspir, frotndose los ojos doloridos. Cmo poda fallar a Palpatine?
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Estoy dispuesto a intentarlo, seor.


No lo intentaremos, Anakin, lo haremos. Despus de todo, slo son senadores. La
mayora de ellos no podran ocultar lo que piensan ni a un gusano con lesin cerebral, y
mucho menos al Jedi ms poderoso de la galaxia.
Se inclin hacia delante y junt las yemas de los dedos, pensativo.
El Consejo Jedi, en cambio, es algo muy distinto. Es una sociedad secreta de
seres antidemocrticos que poseen tremendo poder, tanto individual como
colectivamente. Cmo podra yo seguir el rastro de sus labernticos planes? Por eso te
puse en el Consejo. Si los rumores son ciertos, puede que t seas la ltima esperanza
de la democracia.
Anakin dej que su barbilla volviera a hundirse en su pecho, y sus prpados se
cerraron. Pareca que siempre tena que ser la ltima esperanza de alguien.
Por qu tena que cargarle todo el mundo con sus problemas? Por qu no podan
dejarle en paz?
Cmo se supona que iba a enfrentarse a todo ello cuando Padm poda morir?
Sigue sin decirme qu tiene que ver Obi-Wan con todo eso dijo despacio, con
los ojos an cerrados.
Ah, eso... Bueno, sa es la parte difcil. La parte preocupante. Al parecer, el
Maestro Kenobi ha estado en contacto con cierto senador conocido por estar entre los
lderes de este cnclave. Parece que en contacto muy ntimo. Se rumorea que esta
misma maana se le vio dejar su residencia a una..., bueno, hora inapropiada.
Quin? Anakin abri los ojos y se inclin hacia delante. Quin es ese
senador? Vamos a interrogarlo.
Lo siento, Anakin. Pero el senador en cuestin es una mujer. De hecho, es una
mujer a la que conoces muy bien...
Usted... no estaba oyendo eso. No poda ser. Se refiere a...
Anakin se ahog con su nombre.
Eso me temo respondi, mirndole con compasin melanclica.
Anakin tosi hasta recuperar la voz.
Eso es imposible! Yo lo habra sabido... Ella no... No puede...
A veces quienes ms cerca estn dijo Palpatine con tristeza son los ltimos
en darse cuenta.
Anakin se ech hacia atrs en su asiento, aturdido. Se senta como si un
gamorreano o un rancor le hubiera golpeado en el pecho. Los odos le zumbaban y la
habitacin giraba a su alrededor.
Yo lo habra sabido repeta aturdido. Lo habra sabido...
No te lo tomes demasiado mal. Puede que slo sean cotilleos ociosos y que todo
esto no pase de ser producto de mi calenturienta imaginacin. Tras tantos aos de
guerra, me descubro inspeccionando cualquier sombra en la que pueda esconderse un
enemigo. Eso es lo que necesito de ti, Anakin. Necesito que descubras la verdad. Que
apaciges mi mente.
Brasas distantes ardieron bajo el esternn de Anakin, tan dbilmente que apenas
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

se notaban, pero una chispa de ese fuego bast para dar a Anakin fuerzas para
ponerse en pie de un salto.
Eso puedo hacerlo dijo.
Las llamas aumentaron. La fatiga que haba invadido sus extremidades empez a
desaparecer.
Bien, Anakin. Saba que poda contar contigo.
Siempre, seor. Siempre.
Se volvi para irse. Ira a verla. La vera. Obtendra la verdad. Y lo hara ahora. En
este mismo momento. En pleno da. No le importaba quin pudiera verlo.
Iba por trabajo.
S quines son mis amigos dijo, y se march.
Se movi por el apartamento de Padm como si fuera una sombra, como un
fantasma en un banquete. No toc nada. Lo miraba todo.
Se senta como si no lo hubiera visto nunca.
Cmo poda hacerle ella esto?
A veces quienes ms cerca estn son los ltimos en darse cuenta. Cmo poda
hacerle ella esto?
Cmo poda hacerle l esto?
En la Fuerza, todo el apartamento apestaba a Obi-Wan.
Sus dedos acariciaron el curvado respaldo del sof.
Aqu. Obi-Wan se sent aqu.
Anakin rode el sof y se sent en ese mismo lugar. Su mano cay de forma
natural en el asiento contiguo..., y all sinti un eco de Padm.
El dragn le susurraba: "Eso es demasiado cerca para una conversacin casual."
sta era una clase diferente de miedo. Ms fro. Ms desagradable.
Miedo a que Palpatine pudiera tener razn...
El aire del apartamento an vibraba de desacuerdo y preocupacin, y haba un olor
a especias oxidadas y algas hervidas... Era sopi-hoi. Alguien haba tornado aqu sopihoi en las ltimas horas.
A Padm no le gustaba la sopi-hoi.
Y Obi-Wan era alrgico a ella. Una vez, durante una misin diplomtica en Ando,
su reaccin ante un brindis ceremonial fue tan violenta que casi provoca un conflicto
entre sistemas estelares.
As que Padm tambin haba tenido otras visitas.
Sac de un bolsillo del cinturn un plastifino con la lista de senadores sospechosos
de Palpatine. La examin, buscando nombres de senadores a los que conociera lo
bastante bien como para reconocer en la Fuerza los ecos de su presencia aqu. Haba
muchos de los que no haba odo hablar; despus de todo, haba miles de senadores.
Pero los que conoca por reputacin eran la crema del Senado, gente como Terr
Taneel, Fang Zar, Bail Organa, Garm Bel Iblis...
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Empez a pensar que Palpatine se lo estaba imaginando todo. Esos senadores eran
conocidos por ser incorruptibles.
Frunci el ceo. Sera posible...
Un senador poda crearse con cuidado una reputacin, mostrndose ante toda la
galaxia como un ser honesto, recto y honorable, mientras mantena en secreto la
podrida verdad de su persona y sin que nadie percibiera su maldad hasta tener tanto
poder que ya seria demasiado tarde para detenerlo...
Era posible.
Pero, tantos? Podan haber hecho eso todos ellos?
Podra haberlo hecho Padm?
La sospecha volvi a su mente, coagulndose en una nube tan espesa que no sinti
la cercana de Padm hasta que estuvo dentro de la sala.
Anakin? Qu haces aqu? An es media tarde...
l alz la mirada para verla en la arcada con su atuendo completo de senadora;
pesados pliegues de tnica borgoa y una cofia que recordaba el anillo de hiperimpulso
de un caza estelar. En vez de una sonrisa, de la luz brillando en sus ojos, de la alegra
cantarina con la que siempre le reciba, su rostro era casi inexpresivo; atento y vaco.
Anakin lo llamaba su cara de poltica, y la odiaba.
Te estoy esperando replic, un poco inseguro. Qu haces t aqu a media
tarde?
Tengo una reunin muy importante dentro de dos horas respondi con
rigidez. Esta maana dej aqu un lector de documentos...
Esa reunin... es con el Canciller? la voz de Anakin era grave y cortante.
Es su ltima reunin de la tarde?
S... s, s que lo es ella frunci el ceo y pestae. Anakin, qu...?
Yo tambin estar presente arrug el plastifino y se lo volvi a guardar en su
cinturn de equipo. Empiezo a estar impaciente por asistir.
Anakin, qu pasa? se acerc a l, alargando una mano. Algo va mal?
l se mir los pies.
Obi-Wan ha estado aqu, verdad?
Vino esta maana ella se detuvo. Su mano descendi despacio hasta su
costado. Por qu?
De qu hablasteis?
Anakin, por qu te comportas as?
Una larga zancada lo coloc a su lado. La mir desde arriba. Por un largo segundo,
ella le pareci muy pequea, muy insignificante, como un insecto al que se poda
aplastar con la bota sin aminorar el paso.
De qu hablasteis?
Ella le mir con firmeza, y en su rostro slo haba preocupacin. Estaba
ensombrecida por un dolor creciente.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Hablamos de ti.
Sobre qu de m?
Est preocupado por ti, Anakin. Dice que ests muy estresado.
Y l no?
La forma en que has estado actuando desde que volviste...
No soy yo quien est actuando aqu. No soy yo quien finge! No soy yo quien
viene aqu a primera hora de la maana!
No dijo ella con una sonrisa. Alarg la mano para pasar la palma por la lnea
de la mandbula de l. sa suele ser la hora a la que te vas a escondidas.
El roce de su mano le desbord el corazn.
Medio cay en una silla y se apret los ojos con el borde de la mano de carne.
Cuando pudo superar su vergenza lo bastante para hablar, lo hizo en voz baja.
Perdona, Padm. Perdona. S que estoy siendo muy... difcil de tratar. Es que..., es
que me siento como en cada libre. En cada libre en la oscuridad. Ya no s dnde
queda el arriba, ni dnde estar cuando aterrice. O me estrelle.
Frunci el ceo contra sus dedos, cerrando los ojos con ms fuerza para
asegurarse de que no se le escapaba ninguna lgrima.
Y creo que voy a estrellarme.
Ella se sent en el ancho reposabrazos de su silla y le rode los hombros con un
delgado brazo.
Qu ha pasado, amor mo? Siempre has estado muy seguro de ti mismo. Qu
ha cambiado?
Nada. Todo. No lo s. Est todo tan liado que no puedo ni contrtelo. El Consejo
no confa en m y Palpatine no confa en el Consejo. Todos conspiran unos contra
otros, los dos bandos me presionan y...
Debe de ser tu imaginacin, Anakin. El Consejo Jedi es la base de la Repblica...
La base de la Repblica es la democracia, Padm... Algo que al Consejo no le
gusta mucho cuando las votaciones no van por donde quiere. Todos los que obtienen
poder temen perderlo. Es algo que t deberas recordar alz la cabeza para mirarla
. T y tus amigos del Senado.
Ella lo encaj sin pestaear.
Pero Obi-Wan est en el Consejo. l nunca participara en nada que fuera
mnimamente deshonesto...
De verdad lo crees?
Porque no debe haber constancia de ello, Anakin. Tienes que entenderlo.
Apart ese recuerdo.
Eso no importa. Obi-Wan ya viaja hacia Utapau.
Qu pasa realmente?
No lo s dijo l con impotencia. Ya no s nada. Lo nico que s es que no

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

soy el Jedi que debera ser. Que no soy el hombre que debera ser.
Eres mi hombre dijo, inclinndose para besarlo en la mejilla, pero l se apart.
T no lo entiendes. No lo entiende nadie. Soy uno de los Jedi ms poderosos
que existen, pero eso no basta. No bastar, hasta que...
Su voz se apag y su mirada se torn distante. Su memoria le quemaba con la
visin de una mesa de partos, y con sangre y gritos.
Hasta qu, amor mo?
Hasta que pueda salvarte murmur.
Salvarme?
De mis pesadillas.
Ella sonri con tristeza.
Eso es lo que te preocupa?
No te perder, Padm. No puedo se inclin hacia delante y se volvi para
cogerle las dos manos pequeas, suaves, engaosamente fuertes y ms que preciosas
entre las suyas. An estoy aprendiendo, Padm, pero he encontrado la llave a
verdades ms profundas que las que podran ensearme los Jedi. Me convertir en
alguien tan poderoso que podr mantenerte a salvo. Para siempre.
No necesitas ms poder, Anakin ella liber suavemente una de sus manos y la
emple para atraerlo. Yo creo que ya puedes salvarme de lo que sea, tal como eres.
Ella le atrajo hacia s, sus labios se encontraron y Anakin se entreg al beso. Y
mientras dur, l tambin lo crey.
La mortaja del crepsculo descendi sobre la Ciudad Galctica.
Anakin estaba en pie en una posicin que un soldado clon habra llamado descanso
de desfile, con las piernas separadas, equilibradas, los pies paralelos y las manos
cogidas a la espalda. Estaba a un paso de distancia, a la izquierda de la silla en la que
se sentaba Palpatine, tras el ancho escritorio de su pequeo despacho privado, que
conectaba con el ms grande y pblico.
Al otro lado de la mesa estaba la delegacin del Senado.
Por cmo lo miraron al entrar; por cmo sus ojos, incluso ahora, se desviaban hacia
los de l, apartndose luego antes de que l pudiera devolverles la mirada; y por cmo
ninguno de ellos, ni siquiera Padm, se atrevi a preguntar al Canciller Supremo por
qu tena un Jedi en el despacho durante lo que se supona era una reunin privada...
tuvo la impresin de que adivinaban el motivo de su presencia all.
Pero tenan miedo de sacar el tema.
As no podan estar seguros de cul era la posicin de los Jedi. Lo nico claro era la
posicin de Anakin...
Al respetuoso servicio del Canciller Supremo Palpatine.
Anakin estudi a los senadores.
Fang Zar: rostro marcado por las viejas arrugas de la risa, vestido con ropas tan
sencillas que casi podan ser caseras, mata de pelo indisciplinado recogido en un
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

moo muy tenso y una barba todava ms indisciplinada que se abra incontrolada
alrededor de su mandbula. Tena una forma de hablar amable y casi simplista que
poda inducir a olvidar que era una de las mentes polticas ms agudas del Senado.
Adems, era un amigo tan ntimo de Garm Bel Iblis que poda considerarse presente
al poderoso senador corelliano.
Anakin lo haba estudiado con atencin a lo largo de la reunin. Que Fang Zar
tena algo en mente, era seguro... Algo que no pareca dispuesto a decir.
Poda descontar a Nee Alavar y Mal-Dee como amenazas; los dos estaban juntos,
quiz buscndose mutuamente como apoyo moral, y ninguno haba dicho nada.
Y luego, por supuesto, estaba Padm.
Deslumbrante en su atuendo senatorial, la perfeccin pintada en su rostro era
luminosa como las cuatro lunas de Coruscant juntas, ni un slo pelo fuera de lugar en
su elaborado peinado...
Hablando con su voz de poltica, y llevando su cara de poltica.
Padm llevaba la voz cantante. Anakin tena la enfermiza sospecha de que todo
haba sido idea suya.
No pretendemos deslegitimizar su Gobierno estaba diciendo. Por eso
hemos venido. Si pensramos organizar una oposicin y deseramos imponer nuestras
peticiones como si fueran demandas, no las presentaramos ante usted de este modo.
Esta peticin est firmada por dos mil senadores, Canciller. Slo pedimos que
instruya a sus gobernadores para que no interfieran en los asuntos del Senado, y que
inicie conversaciones de paz con los separatistas. Slo deseamos acabar con la guerra
y devolver la paz y la estabilidad a nuestros mundos natales. Seguramente podr
comprender usted eso.
Puedo comprender muchas cosas dijo Palpatine.
El sistema de gobernadores que usted ha creado es muy preocupante, ya que
parece imponer un control militar hasta en los sistemas leales.
Tomo nota de sus reservas, senadora Amidala. Le aseguro que los gobernadores
de la Repblica slo estn para hacer ms seguro cada sistema, coordinando las
fuerzas defensivas planetarias y asegurndose de que los sistemas vecinos cooperan
con ellos, adems de dirigir el funcionamiento de las fbricas para que sirvan mejor
al esfuerzo de guerra. Slo eso. No interfieren de ninguna manera con los deberes y
prerrogativas, el poder, en suma, del Senado.
Algo en el extrao nfasis que puso en la palabra "poder" hizo pensar a Anakin
que Palpatine hablaba ms para l que para Padm.
Todos los que obtienen poder temen perderlo.
Entonces dijo Padm, puedo asumir que no habr nuevas enmiendas a la
Constitucin?
Mi querida senadora, qu tiene que ver la Constitucin con esto? Crea que
hablbamos de acabar con la guerra. Una vez derrotados los separatistas, podremos
pasar a hablar de la Constitucin. Debo recordarle que los poderes extraordinarios que
el Senado concedi a mi cargo slo existirn mientras dure el estado de emergencia.
Expirarn automticamente en cuanto concluya la guerra.
Y sus gobernadores? Tambin expirarn?
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

No son mis gobernadores, seora, son de la Repblica replic Palpatine,


imperturbable-. El destino de sus puestos estar en manos del Senado, como debe
ser.
Padm no pareca tranquilizada.
Y las conversaciones de paz? Ofrecer un alto el fuego? Ha llegado a intentar
alguna resolucin diplomtica a la guerra?
Debe confiar en que yo har lo que deba hacer. Despus de todo, por eso estoy
aqu.
Fang Zar se irgui.
Pero seguramente...
He dicho que har lo que deba hacer dijo Palpatine con un tono testarudo. Se
levant, en toda su altura, y despus inclin la cabeza en gesto de conclusin. Y
eso debera bastar a su... comit.
Su tono deca: "No dejen que la puerta les aplaste al salir."
La boca de Padm se comprimi hasta formar una delgada lnea.
En nombre de la Delegacin de los Dosmil dijo con tensa formalidad, le doy
las gracias, Canciller.
Y yo les doy las gracias a usted, senadora Amidala, y a sus amigos... Palpatine
alz el lector de documentos que contena la peticin ...por haber llamado mi
atencin sobre esto.
Los senadores dieron media vuelta con reticencia y empezaron a salir. Padm hizo
una pausa, slo por un segundo, para dirigir a Anakin una mirada tan clara como una
bofetada en la cara.
ste permaneci inexpresivo. Porque, al final, por mucho que l quisiera, por
mucho que le doliera..., no consegua convencerse de que l estaba del lado de ella.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 15 =

Muerte en Utapau

la hora de preparar una trampa efectiva para un Jedi, no una de esas cuyo
nico resultado acaba siendo una entrada embarazosamente breve en los
archivos del Templo, se debe incluir en ella unos elementos muy concretos
para obtener el resultado deseado.
El primero es un cebo irresistible. Lo ideal es un general al mando de una nacin
rebelde que haya sido personalmente responsable de la muerte de miles de millones
de seres.
El segundo es una localizacin remota, casi inaccesible, que pueda tomarse y
fortificarse con facilidad, y con un campo de accin muy restringido. Tambin sera
ideal que dicho lugar perteneciera a otro, preferiblemente a un enemigo, ya que las
localizaciones que suelen utilizarse en una trampa Jedi nunca sobreviven intactas a la
operacin, y muchas no sobreviven a ella en absoluto. Una buena eleccin podra ser
un empobrecido planeta desierto del Borde Exterior, con nativos pacficos cuyas pocas
ciudades estn construidas dentro de un grupo de crteres situado en una vasta y
rida llanura. Una ciudad en un crter es prcticamente como un bote gigante; en
cuanto el Jedi se cuela dentro, slo hay que cerrar la tapa.
Dado que siempre suele ser buena idea mantenerse fuera del alcance de un Jedi
cuando se conspira contra su vida, siendo lo ideal estar al otro extremo de la galaxia,
el tercer elemento para seguir completando la trampa es un apoderado de confianza
encargado de matarlo. Un ejemplo de apoderado de confianza podra ser, por ejemplo,
el asesino de Jedi ms prolfico que haya, respaldado por una escuadra de avanzados
droides de combate diseados, construidos y armados especficamente para combatir
Jedi. El que dicho apoderado haga tambin las veces de cebo es una solucin
notablemente elegante, en el supuesto de que pueda llevarse a cabo, ya que eso
garantiza que la vctima Jedi se pondr voluntariamente al alcance del asesino de Jedi,
y seguir queriendo ponerse a su alcance, incluso despus de darse cuenta de la
magnitud de la trampa, movido por una mezcla de devocin al deber y una
arrogancia no especialmente justificada.
El cuarto elemento de una trampa efectiva para un Jedi es una fuerza de tropas de
combate enormemente abrumadora, dispuesta a arrasar el planeta entero y, de ser
necesario, morir en el intento, para asegurarse de que el Jedi en cuestin no escape.
Un ejemplo modlico de la trampa ideal para Jedi en la que esperaba a Obi-Wan
Kenobi en Utapau.
========
Cuando Obi-Wan hizo descender su caza hacia la plataforma de aterrizaje que
sobresala de la pared vertical de piedra de la mayor de las ciudades-crter de Utapau,
repas mentalmente lo que sabia del planeta y sus habitantes.
No era gran cosa.
Saba que, pese a su apariencia externa, Utapau no era un verdadero planeta

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

desierto. Haba agua de sobra en un ocano subterrneo que circundaba todo el orbe.
La accin erosionadora de su ocano enterrado haba socavado vastas zonas de su
superficie, y frecuentes terremotos acabaron hundindolas, formando crteres lo
bastante grandes como para permitir aterrizar en su interior un destructor estelar
clase Victoria, y en los que la civilizacin poda desarrollarse a salvo del incesante
azote de los hipervientos de la superficie. Saba que el planeta careca de alta
tecnologa, y que su economa energtica se basaba en la energa elica. El limitado
comercio interestelar del planeta databa de slo pocas dcadas antes, cuando las
compaas mineras de agua de otros planetas descubrieron que las aguas de su ocano
eran ricas en elementos residuales. Saba que los habitantes eran casi humanos y se
dividan en dos especies distintivas: la de los utapaunos, altos, seoriales y de
movimientos lentos, apodados "ancianos" por su pasmosa longevidad; y los
corpulentos utais, llamados "breves", tanto por su estatura como por sus cortas y
ajetreadas vidas.
Y saba que Grievous estaba aqu.
No sabra decir por qu lo saba, dicho conocimiento no era una conviccin nacida
de la Fuerza, pero, a los pocos segundos de que el Vigilancia revirtiera al espacio real,
estuvo seguro. Sera aqu. De un modo u otro, ste sera el lugar donde acabara su
persecucin del general Grievous.
Lo senta en los huesos. Utapau era un planeta de finales.
Iba a hacerlo solo. El comandante Cody y tres batallones de soldados esperaban al
otro lado del horizonte, en vehculos de despliegue rpido TABA/i y lanchas de
desembarco clase Jadthu. El plan de Obi-Wan consista en localizar a Grievous y
mantenerlo ocupado hasta que los clones iniciaran su ataque. l sera una fuerza de
distraccin integrada por un solo hombre que atraera la atencin de lo que
seguramente seran miles o decenas de miles de droides de combate que se dirigiran
hacia donde estuvieran Grievous y l, cubriendo as la aproximacin de los clones.
Dos de los batallones atacaran, y el tercero quedara en la reserva, tanto para
proporcionar refuerzos como para cubrir posibles rutas de escape.
Puedo mantenerlos distrados un buen rato dijo Obi-Wan a Cody en el puente
del Vigilancia, pero no tardes demasiado.
Vamos, jefe le haba respondido Cody, sonriendo con la cara de Jango Fett,
le he fallado alguna vez?
Bueno repuso con una ligera sonrisa de respuesta. Recuerdo una vez, en
Cato Neimoidia...
Eso fue culpa de Anakin; fue l quien lleg tarde...
Ah? Y a quin culpars esta vez? haba dicho Obi-Wan con una risita
mientras suba a la carlinga de su caza y se pona el arns del asiento. De acuerdo.
Procurar no destruir todos los droides antes de que lleguis vosotros.
Cuento contigo, jefe. No me falle.
Lo he hecho alguna vez?
Bueno haba respondido Cody con una amplia sonrisa, en Cato Neimoidia...
El caza de Obi-Wan se agit entre remolinos de turbulencias. El borde del crter
era castigado en su parte superior por suficientes embates de hipervientos como para
que los primeros niveles de la ciudad vivieran un huracn semipermanente. De los
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La Venganza de los Sith

costados del crter sobresalan aspas giratorias de turbinas elicas pertenecientes a


generadores tan castigados por los fuertes vientos que parecan estar construidos de
caliza lquida. Luch con los controles del caza para hacerlo descender un nivel tras
otro, hasta que el viento se redujo a una simple ventisca, pero ni siquiera tras
aterrizar en una plataforma situada en las profundidades del crter, R4-G9 pudo dejar
de extender los ganchos de anclaje para impedir que la nave se desplazara de donde
haba aterrizado y resbalase por la superficie hasta salirse de la plataforma.
Una cpula semitransparente empez a cubrir la totalidad de la plataforma de
aterrizaje, y cuando les envolvi por completo, el aullido de los vientos se sumi en
el silencio, y Obi-Wan abri la carlinga.
Un grupo de utais se diriga ya hacia el caza, la nica nave aparcada en la
plataforma. Llevaban varias herramientas y arrastraban maquinaria tras de s. ObiWan supuso que sera una especie de equipo de tierra. Tras ellos se deslizaba la
majestuosa forma de un utapauno que vesta una pesada tnica escarlata oscuro con
unas solapas de cuello tan altas que le ocultaban sus pabellones auditivos. El liso
cuero cabelludo del utapauno brillaba como si tuviera una capa de humedad, y el ser
caminaba con un bastn que recordaba vagamente el querido bastn de Yoda.
Ha sido rpido, pens Obi-Wan. Casi como si me esperaran.
Se te saluda, joven Jedi dijo el utapauno en tono grave, en Bsico con acento
. Soy Tion Medon, encargado de la administracin del puerto de este lugar de paz.
Qu asuntos pueden traer a un Jedi a nuestro remoto santuario?
Obi-Wan no sinti malicia alguna en ese ser, que irradiaba un aura palpable de
miedo, y decidi decir la verdad.
Mis asuntos son la guerra.
Aqu no hay guerra, salvo la que traigas contigo replic Medon. Una mscara
de serenidad ocultaba lo que la Fuerza deca a Obi-Wan: ansiedad al borde del pnico.
Muy bien dijo Obi-Wan, siguindole la corriente. Por favor, permtame que
cargue combustible y utilice su base para registrar los sistemas circundantes.
Qu busca?
Incluso aqu, en el Borde Exterior, han debido de or hablar del general Grievous.
Le busco a l y a su ejrcito de droides.
Tion Medon se acerc al Jedi dando un paso ms y se inclin hacia su odo.
Est aqu! susurr con urgencia Medon. Somos rehenes... Nos vigilan!
Obi-Wan asinti, dndolo por hecho.
Gracias, seor Medon dijo con un tono de lo ms corriente. Le agradezco su
hospitalidad y partir en cuanto su equipo llene el depsito de mi caza.
Esccheme, joven Jedi! el susurro de Medon era cada vez ms intenso.
Debe irse de verdad! Se me orden que revelara su presencia... Esto es una trampa!
Claro que lo es.
El dcimo nivel... Miles de droides blicos, decenas de miles.
Que su pueblo busque refugio.
Obi-Wan se volvi con gesto casual para examinar las paredes de la ciudad-crter,

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La Venganza de los Sith

contando los niveles. En el dcimo encontr un brillante esferoide de metal pegado a


la ciudad como una lapa: una estructura del tamao de un acorazado que,
evidentemente, no llevaba mucho tiempo all, ya que su brillante superficie no estaba
apagada por el efecto de la arena arrastrada por los constantes vientos. Asinti con
aire ausente y habl en voz baja, como para s mismo.
Genueve, lleva mi caza de vuelta al Vigilancia. Que el comandante Cody
informe al Mando Jedi en Coruscant de que he establecido contacto con el general
Grievous. Voy a iniciar la lucha. Cody atacar tal y como est planeado.
Desde su alveolo delantero, el astromecnico pit que lo haba entendido, y ObiWan se volvi nuevamente para mirar a Tion Medon.
Dgales que promet enviar un informe a la Inteligencia de la Repblica.
Dgales que slo buscaba combustible para seguir mi camino.
Pero... qu va a hacer?
Si tiene usted guerreros dijo Obi-Wan con tono grave, ste es el momento de
llamarlos.
========
En el centro de holocomunicaciones del Mando Jedi, en el corazn del Templo en
Coruscant, Anakin miraba una holoimagen a tamao natural del comandante clon
Cody explicando que Obi-Wan haba establecido contacto con el general Grievous.
Hemos iniciado el ataque de apoyo segn lo previsto. Y, si puedo permitirme
decirlo, dada mi experiencia con el general Kenobi, tengo la sospecha de que a
Grievous no le queda mucho tiempo de vida.
Si yo estuviera all con l, pens Anakin, eso sera ms que una sospecha. Ten
cuidado, Obi-Wan...
Gracias, comandante dijo Mace Windu, cuyo rostro no traicionaba en lo ms
mnimo la mezcla de temor y previsin que, estaba seguro, Anakin deba de sentir.
Anakin se senta a punto de estallar, pero Windu pareca calmado como una piedra.
Mantnganos informados de sus progresos. Que la Fuerza les acompae, a usted y al
Maestro Kenobi.
Estoy seguro de que nos acompaar, seor. Cody, fuera.
La holoimagen titil hasta desaparecer. Mace Windu clav una mirada breve pero
significativa en los dos Maestros presentes, tambin en holoimagen: Ki-Adi-Mundi,
desde el centro de mando fortificado de Mygeeto, y Yoda, desde un puesto de la
guerrilla en Kashyyyk.
Entonces se volvi hacia Anakin.
Lleva este informe al Canciller.
Por supuesto, Maestro.
Y toma cuidadosa nota de sus reacciones. Necesitaremos un informe completo.
Maestro?
Lo que dice. A quien llama. Qu hace. Todo. Hasta sus expresiones faciales. Es
muy importante.
No lo entiendo...

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La Venganza de los Sith

No tienes por qu. T hazlo.


Maestro...
Anakin, tengo que recordarte que sigues siendo un Jedi? Sigues sometido a las
rdenes de este Consejo.
S, Maestro Windu. S, lo estoy dijo, y se fue.
Cuando Skywalker se march, Mace Windu se descubri sentado en una silla,
mirando hacia la puerta por la que se haba ido el joven Caballero Jedi.
Ahora lo sabremos murmuro. Por fin. Las aguas empiezan a aclararse.
Aunque comparta el centro de mando con las holoimgenes de los otros dos
Maestros Jedi, Mace no hablaba con ellos. Hablaba al oscuro y nublado futuro que
vea en su mente.
Se te ha ocurrido pensar pregunt Ki-Adi-Mundi con cuidado, desde la lejana
Mygeeto que si Palpatine se niega a entregar el poder, apartarlo de l slo ser el
primer paso?
Mace mir el fantasma azul del Maestro cereano.
No soy poltico. Para m basta con acabar con un tirano.
Pero no bastar para la Repblica contrarrest Ki-Adi-Mundi con tristeza.
La dictadura de Palpatine ha sido legitimada, y puede ser legalizada, y hasta
reivindicada en una revisin de la Constitucin debido a la mayora absoluta de la
cual goza el Canciller en el Senado.
El siniestro futuro de la mente de Mace se torn an ms oscuro. El cereano tena
razn.
Lleno de corrupcin el Senado est admiti Yoda desde Kashyyyk. Controlado
debe ser hasta que los senadores corruptos por senadores honestos reemplazados
sean, y...
Os lo que estamos diciendo? Mace baj la cabeza hasta ocultrsela con las
manos. Cmo hemos podido llegar a esto? Arrestar a un Canciller. Apoderarnos
del Senado...! Es como si Dooku llevara razn y tuviramos que destruir a la
Repblica para salvarla...
Yoda alz la cabeza, y sus ojos se estrecharon como si luchara con algn dolor
interior.
Aferrarnos a la esperanza debemos. Nuestro verdadero enemigo Palpatine no es,
ni tampoco el Senado. El verdadero enemigo el Seor Sith Sidious es, que a ambos
controla. Cuando Sidious haya sido destruido... cualquier otra preocupacin menos
grave se volver.
S repuso Mace Windu, levantndose y acercndose con las manos a la espalda
a la ventana. S, eso es cierto.
Una penumbra ndigo se acumulaba entre las torres de fuera.
Y hemos puesto al Elegido en el camino del enfrentamiento con el ltimo Seor
de los Sith. En eso debemos depositar nuestra fe. Y nuestra esperanza, en el futuro de
la Repblica.
La cpula de la plataforma de aterrizaje se retir, y el caza Jedi azul y blanco se

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La Venganza de los Sith

elev, internndose en la galerna. Obi-Wan lo vio partir desde las sombras que cubran
la parte posterior de la plataforma.
Supongo que ya no puedo echarme atrs murmur.
Utiliz unos electrobinoculares para examinar el esferoide sospechosamente
brillante situado en el dcimo nivel. Estaba erizado de espinas que deban de ser
antenas para controlar a los droides. All era donde deba de estar Grievous. En el
centra nervioso de su ejrcito.
Entonces, yo tambin debo estar ahmir a su alrededor, frunciendo el ceo
. Nunca se encuentra un aerotaxi cuando lo necesitas...
El repecho de la plataforma amortiguaba el aullido del viento de fuera, y ahora
poda or, procedente de las profundidades de la ciudad y con la resonancia propia de
los animales grandes, un coro desigual de bramidos roncos que le recordaban a algo...
Suubatares. Era eso; sonaban vagamente como la llamada de los suubatares que
Anakin y l montaron en una de sus ltimas misiones anteriores a la guerra, cuando
la mayor preocupacin de Obi-Wan era mantener la promesa que le hizo a Qui-Gon.
Pero no tena tiempo para nostalgias. Casi poda or a Qui-Gon recordndole que
se centrara en el presente y se entregara a la Fuerza viva.
Y eso hizo.
Tras unos momentos siguiendo el sonido de gritos por los sombros y desiertos
pasillos tallados en la piedra, Obi-Wan lleg a una inmensa zona circular, semejante a
un circo, donde un anillo de balcones situado a su altura daba a un nivel inferior liso
al que se acceda mediante rampas anchas y corrugadas. Del techo pendan
amarillentas varilmparas que proyectaban una luz del mismo color que los rayos de
sol que llegaban a travs de una semicircunferencia de amplias arcadas ovaladas que
daban a las paredes del crter. Los vientos que silbaban al entrar por esas amplias
arcadas reducan fuertemente la peste a cubil de reptiles del lugar, haciendo que
pasara de abrumadoramente pestilente a slo nauseabunda.
En el nivel inferior haba alrededor de una docena de bestias lagartoides, tumbadas
o pasendose de un lado a otro, que parecan fruto del cruce que haria un genetista
loco entre dragones krayt de Tatooine y ankkox de Haruun Kal. Tenan cuatro metros
de alto hasta el lomo, largas patas que acababan en pezuas de cinco garras diseadas
para escalar riscos rocosos, diez metros de poderosa cola erizada de espinas y
rematada en una pesada maza y un cuello flexible que acababa en una cabeza cubierta
de placas de la que brotaba una impresionante corona de espinas. Parecan lo bastante
temibles como para que Obi-Wan los hubiera considerado pertenecientes a alguna
especie de peligrosos depredadores salvajes o de sdicos animales guardianes, de no
mediar la docilidad con que toleraban al grupo de domadores utai que caminaba entre
ellos, bandolos con mangueras, arrancndoles el barro de las escamas y dndoles
de comer manojos verdes directamente de sus manos.
Cerca de donde estaba Obi-Wan haba varias barras de las que colgaban sillas de
respaldo ancho decoradas en varios estilos y diferentes grados de ornamentacin, muy
semejantes a las que Alwari de Ansion usaba con sus suubatars.
Ahora s que echaba de verdad de menos a Anakin...
A Anakin le gustaban las monturas tan poco como a Obi-Wan volar. Haca tiempo
que sospechaba que el mismo don que tena Anakin con las mquinas le perjudicaba

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

al tratar con suubatares, dewback o banthas. Nunca se senta a gusto del todo
cabalgando sobre algo con mente propia. Poda imaginar perfectamente las quejas de
Anakin al subirse a una de esas sillas.
Pareca haber pasado mucho tiempo desde que haba tenido oportunidad de meterse
un poco con Anakin.
Suspir y volvi a concentrarse en lo que le haba llevado hasta all. Sali de entre
las sombras y baj por una de las rampas corrugadas, haciendo un gesto apenas
perceptible con la mano en direccin al ms cercano de los domadores de monturas
dragn.
Necesito transporte.
Los ojos saltones del breve se volvieron distantes y algo vidriosos, y respondi con
una ristra de gorgoteantes aullidos glotales de claro tono afirmativo.
Obi-Wan hizo otro gesto.
Consgueme una silla.
El breve se alej tras emitir otra ristra de gorgoteos afirmativos.
Obi-Wan examin las monturas dragn mientras esperaba su silla. Pas de largo
ante el ms grande, ante el ms musculado. Se salt el ms esbelto, criado para correr,
y ni se acerc al que tena el brillo ms feroz en los ojos. En realidad no se fijaba a los
signos externos de fuerza, salud o de personalidad, estaba empleando manos, ojos y
odos slo como canales por los que enfocar la Fuerza. Ni siquiera saba lo que
buscaba, pero confiaba en reconocerlo cuando lo encontrase.
Qui-Gon lo aprobara, reflexion, sonriendo para sus adentros.
Por fin encontr una montura dragn con un brillo claro y sereno en los redondos
ojos amarillos, y escamas pequeas y juntas que resultaban clidas y secas al tacto.
No se apart de su mano ni agach la cabeza en gesto de sumisin, limitndose a
dirigirle una mirada escrutadora que denotaba una inteligencia tranquila y pensativa.
Mediante la Fuerza, sinti en el animal una dedicacin inamovible a obedecer y
cuidar de su jinete, una devocin casi Jedi al servicio como deber ltimo.
Por eso prefera Obi-Wan las monturas vivas. Un deslizador es incapaz de
preocuparse por si se estrella.
ste dijo. Coger ste.
El breve ya haba vuelto con una silla sencilla, pero slida y funcional. Mientras
realizaba con los dems domadores la complicada tarea de ensillar la montura dragn,
asinti en direccin a la bestia y dijo:
Boga.
Ah contest Obi-Wan. Gracias.
Cogi un manojo de verde de un bidn cercano y se lo ofreci a la montura. La gran
bestia inclin la cabeza, y su pico siniestramente engarfiado cogi con delicadeza las
hierbas de la mano de Obi-Wan. Luego las mastic con fastidiosa meticulosidad.
Buena chica, Boga, esto... Obi-Wan frunci el ceo al breve. Es hembra, no?
El domador le devolvi el fruncimiento.
Warool noggaggllo? dijo, encogindose de hombros, lo cual Obi-Wan supuso

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

que significaba: "No tengo ni idea de lo que me dices."


Muy bien dijo Obi-Wan, encogindose de hombros a su vez. Pues sers
hembra, Boga. A no ser que te molestes en decirme lo contrario.
Boga no hizo objeciones.
Obi-Wan se columpi hasta la silla, y la montura dragn se levant, arqueando su
poderoso lomo en un estirn felino que alz a Obi-Wan a ms de cuatro metros del
suelo.
No puedo pagaros dijo Obi-Wan a los domadores utai. Lo nico que puedo
ofreceros a cambio es la libertad de vuestro planeta, espero que baste.
Obi-Wan toc a Boga en el cuello sin esperar una rplica que, de todos modos, no
habra entendido. Boga se alz sobre las patas traseras y ara el aire con las garras
delanteras, como si despedazase algn droide imaginario. Despus se apoy en el
suelo y lleg hasta el anillo de balcones de un solo salto. Obi-Wan no necesit
emplear la larga pica enfundada a un lado de la silla, ni tuvo que hacer otra cosa
aparte de sujetar suavemente las riendas con una mano. Boga pareca comprender
con precisin hacia dnde quera ir.
La montura dragn se desliz sinuosamente hasta una de las arcadas ovales y sali
a la superficie, que era la pared del crter. Se enganch a la pared de piedra con sus
garras engarfiadas y carg con Obi-Wan pared arriba.
Treparon nivel tras nivel. La ciudad pareca y se senta desierta. Nada se mova
salvo las sombras de las nubes cruzando la boca del crter muy, muy arriba. Hasta las
turbinas de energa elica parecan paradas.
La primera seal de vida que capt proceda del mismo nivel diez, donde un
puado de monturas dragn estaban tumbadas al sol de medioda, no muy lejos de la
tapa de duracero que era el centro de control de droides. Obi-Wan condujo a Boga
hasta la arcada que llevaba al interior del centro de control y salt de la silla.
Al otro lado de la arcada haba una sala abovedada de altos techos, con un suelo de
duracero desprovisto de mobiliario. En las sombras que se acumulaban en la sala haba
un grupo de cinco figuras. Su rostro era del color del hueso blanqueado. O de
plastiarmadura de marfil.
Pareca como si le estuvieran esperando.
Obi-Wan asinti para sus adentros.
Ser mejor que vuelvas a casa, chica dijo, dando unas palmaditas en el cuello
escamoso de Boga. De una forma u otra, dudo que vaya a necesitar tu ayuda.
Boga acept con un bocinazo suave y casi pesaroso. Despus dobl el largo cuello
flexible para apretar suavemente su pico contra el pecho de Obi-Wan.
No pasa nada, Boga. Te agradezco tu ayuda, pero quedarse aqu es peligroso. Esta
zona se va a convertir en un tiro al blanco. Por favor, vuelve a casa.
La montura dragn volvi a aullar y retrocedi, y Obi-Wan dej atrs la luz del sol
y entr en las sombras.
Una oleada de fro le recorri cuando se sumi en el abrazo de las sombras. Camin
sin prisa, sin urgencia. La Fuerza acumulaba conexin tras conexin, dndoles vida
en su interior: las fras placas del suelo que pisaban sus botas, la piedra que haba

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

bajo ellas y las corrientes sin luz del mundo ocano que haba ms abajo an. Se
convirti en el turbulento remolino del viento que silbaba al recorrer la enorme sala
abovedada, en la luz del sol de fuera y en las sombras del interior. El latido de su
corazn humano en su jaula de hueso era un eco del latir de un corazn aliengena en
un envoltorio de plastiarmadura, y su mente chirriaba con las cascadas de seales
electrnicas que pasaban por ser el pensamiento de los droides asesinos de Jedi.
Y cuando la Fuerza deposit en su consciencia lo que en realidad era la estructura
de la gran sala en s, fue consciente, sin sorprenderse ni alterarse, de que el techo
abovedado que tena sobre su cabeza era en realidad una colmena de almacenamiento.
Llena de droides de combate.
Y eso le hizo ser consciente, nuevamente sin sorpresa y sin alteracin alguna, de
que era muy probable que muriera all.
La idea de la muerte slo le produjo una ligera punzada de pesar y apenas algo de
desconcierto. Hasta este momento no se haba dado cuenta de que, por ningn motivo
discernible, siempre supuso...
...que Anakin estara con l cuando muriera.
Qu curioso pens, y entonces volvi a concentrar la mente en su tarea.
Anakin tena la sensacin de que el Maestro Windu quedara decepcionado.
Palpatine apenas haba reaccionado.
El Canciller Supremo de la Repblica estaba sentado ante un pequeo escritorio de
su despacho privado, mirando con aire distrado a una espiral abstracta de neuranio
que Anakin siempre haba considerado alguna clase de escultura. Se limitaba a
suspirar, como si tuviera en la cabeza cuestiones de mayor importancia.
Perdone, seor dijo Anakin, apoyando su peso en un pie y en otro, ante el
escritorio de Palpatine. Parece que no me ha odo. Obi-Wan ha establecido contacto
con el general Grievous. Ya ha empezado a atacar... Estn luchando mientras
hablamos, seor!
S, s, claro, Anakin. Por supuesto segua pareciendo como si Palpatine
apenas le prestase atencin. Comprendo perfectamente tu preocupacin por tu
amigo. Esperemos que est a la altura de su tarea.
No es slo preocupacin por Obi-Wan, seor. Vencer al general Grievous
supondr la victoria final de la Repblica...
De verdad? se volvi para mirar a Anakin, y una expresin preocupada alej
la distraccin de su rostro. Me temo, muchacho, que nuestra situacin es mucho
ms grave de lo que me tema. Igual deberas sentarte.
Anakin no se movi.
Qu quiere decir?
Grievous ya no es el verdadero enemigo. Las mismas Guerras Clon slo eran
una..., una distraccin.
Qu?
El Consejo est a punto de actuar dijo Palpatine, serio y seguro. Si no lo
detenemos, puede que maana a esta hora se haya apoderado de la Repblica.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin estall en una carcajada de sorpresa.


Pero, seor..., por favor, no puede creer eso...
Anakin, lo s. Yo ser el primero en ser arrestado, el primero en ser ejecutado,
pero estar lejos de ser el ltimo.
Anakin slo pudo menear la cabeza, incrdulo.
Seor, ya s que el Consejo y usted tienen... desacuerdos, pero...
Esto va mucho ms all que una simple disputa entre los miembros del Consejo
y yo. Es una confabulacin que se viene preparando desde hace generaciones, una
confabulacin para apoderarse de la propia Repblica. Piensa, Anakin... Sabes que
no confan en ti. Nunca han confiado en ti. Sabes que te han ocultado cosas. Sabes
que hacen planes a tus espaldas y sabes que ni siquiera tu gran amigo Obi-Wan te ha
dicho cules son sus verdaderas intenciones... Eso se debe a que no eres como ellos,
Anakin. Eres un hombre, no slo un Jedi.
Anakin hundi la cabeza entre los hombros, como si se encontrase bajo fuego
enemigo.
Yo no... Ellos nunca...
Pregntate por qu te envan a m con estas noticias? Por qu? Por qu no se
limitan a informarme de ello por los canales normales?
Y toma cuidadosa nota de sus reacciones. Necesitaremos un informe completo.
Seor, yo..., ah...
No es necesario que busques una explicacin repuso con amabilidad.
Prcticamente has admitido que te han ordenado espiarme. No ves que cualquier cosa
que les digas esta noche, la que sea, ser utilizada como excusa para ordenar mi
ejecucin?
Eso es imposible Anakin busc desesperado una argumentacin. El Senado...
El Senado no lo permitir...
El Senado no podr detenerlos. Ya te he dicho que esto es mucho ms importante
que cualquier desagrado personal entre el Consejo y yo. Yo slo soy un hombre,
Anakin. El Senado me otorga la autoridad. El verdadero gobernante de la Repblica
es el Senado. Matarme no cambiar nada. Para controlar la Repblica, los Jedi tienen
primero que apoderarse del Senado.
Pero los Jedi... Los Jedi sirven al Senado...
De verdad? O slo sirven a ciertos senadores?
Todo esto es... Perdone, Canciller, pero tiene que comprender lo que parece...
Esto... el Canciller revolvi por un momento por su escritorio, y encontr un
lector de documentos. Sabes lo que es esto?
Anakin reconoci el sello de Padm.
S, seor..., es la Peticin de los Dosmil...
No, Anakin! No! Palpatine golpe el escritorio con el lector con fuerza
suficiente para sobresaltar a Anakin. Es una lista de traidores.
Anakin se qued completamente paralizado.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Qu?
Ahora mismo, en nuestro Gobierno hay dos clases de senadores, Anakin.
Aquellos cuyos nombres estn en esta supuesta "peticin", y aquellos que van a ser
arrestados por los Jedi.
Anakin slo poda mirar con fijeza.
No poda replicarle. No poda ni obligarse a no creerlo.
Solo tena un pensamiento.
Padm...?
Hasta qu punto estaba implicada?
No te lo advert, Anakin? No te dije lo que pretenda Obi-Wan? Por qu
crees que se reuna con los lderes de esta... delegacin... a tus espaldas?
Pero..., pero, seor, por favor, lo nico que pidieron fue el fin de la guerra.
Tambin es lo que quieren los Jedi. Bueno, es lo que queremos todos, no? No es
as?
Es posible, pero puede que lo ms importante de la guerra sea "cmo" llegue
ese final. Todava ms importante que "quin" la gane.
Oh, Padm, gimi Anakin mentalmente. Padm, en qu te has metido?
La... sinceridad... de ella puede ser digna de admiracin dijo Palpatine. O lo
sera, de no haber en ella mucho ms de lo que salta a la vista.
Anakin frunci el ceo.
Qu quiere decir?
Su... peticin... no era tal. De hecho, en realidad, es una amenaza no muy velada
Palpatine suspir quejoso. Era una exhibicin de fuerza, Anakin. Una
demostracin del poder poltico que podrn acumular los Jedi para apoyar su
rebelin.
Pero..., pero seguramente... pestae, rodeando la mesa de Palpatine-,...
seguramente, al menos la senadora Amidala ser digna de confianza...
Comprendo lo desesperadamente que deseas creer eso, pero la senadora Amidala
oculta algo. Seguro que lo notaste.
Aunque sea as... Anakin se tambale. El suelo pareca inclinarse bajo sus pies
como la cubierta del Mano Invisible. Aunque sea as dijo con voz tona,
excesivamente controlada, ...eso no significa que oculte una traicin.
Las cejas de Palpatine se juntaron.
Me sorprende que tu percepcin Jedi no sea ms sensible a esas cosas.
Sencillamente, no siento traicin en la senadora Amidala.
Palpatine se recost en la silla, uniendo las yemas de los dedos y estudiando a
Anakin con escepticismo.
S, la sientes dijo al cabo de un momento. Aunque no quieras admitirlo.
Puede que sea porque ni t ni ella comprendis que si ella me traiciona a m, tambin
te traiciona a ti.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Ella no podra... Anakin se apret la frente con una mano. Su mareo iba a
peor. Cundo haba comido por ltima vez? No poda recordarlo. Igual fue antes de la
ltima vez que durmi. Ella nunca podra...
Pues claro que podra. As es la poltica, muchacho. No te lo tomes como algo
personal. Eso no quiere decir que no podis ser felices juntos.
Qu...? la sala pareca oscurecerse a su alrededor. Qu quiere decir?
Por favor, Anakin. No crees que ya ha pasado el momento de los juegos
infantiles? Lo s, comprendes? Siempre lo he sabido. He simulado ignorancia slo
para ahorrarte incomodidad.
Anakin tuvo que apoyarse en el escritorio.
Qu..., qu sabe?
Anakin, eres un hijo para m, el hijo que nunca tuve. Padm fue mi Reina, y yo
su embajador en el Senado. Naboo es mi hogar. T ms que nadie sabes cunto valoro
la lealtad y la amistad. Crees que no tengo amigos en el clero civil de Theed? Vuestra
ceremonia secreta nunca fue secreta. Al menos, no para m. Siempre he sido muy feliz
por vosotros.
Usted... las palabras giraban en la mente de Anakin, y ninguna de ellas tena
sentido. Pero si ella va a traicionarnos...
Eso, muchacho, queda por completo en tus manos.
La niebla en la mente de Anakin pareci solidificarse en un largo y oscuro tnel.
El punto de luz que haba al final era la cara de Palpatine.
No... No lo entiendo...
Oh, s, est muy claro la voz del Canciller pareca venir de muy lejos.
Sintate, por favor, muchacho. Pareces indispuesto. Puedo ofrecerte algo de beber?
Yo... no. No, estoy bien Anakin se dej caer agradecido en un asiento
peligrosamente cmodo. Slo estoy... un poco cansado, nada ms.
No duermes bien?
No Anakin solt una carcajada de agotamiento. Hace varios aos que no
duermo bien.
Lo comprendo perfectamente, muchacho, lo comprendo Palpatine se levant y
rode la mesa, sentndose con aire casual en el borde delantero. Anakin, tenemos
que dejarnos de disimulos. Se aproxima la crisis final y nuestra nica esperanza de
supervivencia es ser completa, absoluta e implacablemente honestos el uno con el
otro. Y con nosotros mismos. Debes comprender que lo que est en juego es, ni ms
ni menos, que el destino de la galaxia.
No s...
No tengas miedo, Anakin. Lo que hablemos entre nosotros no tiene por qu
saberse fuera de estas paredes. Anakin, piensa. Piensa en lo mucho que te ha
costado guardar todos tus secretos. Has necesitado ocultarme algo alguna vez?
Fue sacando los dedos uno a uno.
He guardado el secreto de tu matrimonio durante estos tres aos. Tambin me
contaste la masacre del campamento tusken. Yo estaba presente cuando ejecutaste al

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Conde Dooku. Y s de dnde sacaste el poder para derrotarlo. Lo ves? Nunca has
necesitado fingir conmigo, como te ves obligado a hacer con tus camaradas Jedi.
Comprendes ya que no necesitas ocultarme nada? Que te acepto tal y como eres?
Abri las manos, como ofreciendo un abrazo.
Comparte la verdad conmigo. Tu verdad absoluta. Desahgate, Anakin.
Yo... Anakin neg con la cabeza. Cuntas veces haba soado con no tener que
simular que era el Jedi perfecto? Pero qu otra cosa poda ser?. Ni siquiera sabra
por dnde empezar.
En el fondo, es muy simple. Dime lo que quieres.
Anakin le mir de reojo.
No le entiendo.
Pues claro que no las ltimas luces del atardecer formaron un halo en sus
cabellos blancos como el hielo y sumieron su rostro en la sombra. Te han entrenado
para que no pienses en ello. Los Jedi nunca te preguntan lo que quieres. Se limitan a
decirte lo que se supone que debes querer. Nunca te dan a elegir. Por eso buscan a sus
estudiantes, sus vctimas, a una edad tan temprana que la eleccin carece de sentido.
Cuando un padawan es lo bastante mayor para elegir, ya est tan adoctrinado y le
han lavado tanto el cerebro que es incapaz de considerar la cuestin. Pero t eres
diferente, Anakin. T tuviste una vida de verdad fuera del Templo Jedi. Puedes
abrirte paso entre la niebla de mentiras con la que los Jedi te han llenado el cerebro.
Volver a preguntrtelo: qu quieres?
Sigo sin comprenderlo.
Te ofrezco... cualquier cosa. Pide y ser tuyo. Un vaso de agua? Es tuyo. Una
bolsa llena de gemas corusca? Tuya. Mira por la ventana que tengo detrs, Anakin.
Elige lo que quieras, y ser tuyo.
Es alguna broma?
El momento de las bromas ha pasado, Anakin. Nunca he hablado ms en serio
dentro de la sombra que envolva el rostro de Palpatine, slo poda ver el brillo
gemelo de sus ojos. Elige algo. Lo que sea.
De acuerdo... Anakin se encogi de hombros, desconcertado, sin comprender,
y mir por la ventana, buscando la cosa ms ridculamente cara que poda localizar
. Que tal uno de esos nuevos deslizadores SoroSuub hechos de encargo...?
Hecho.
Lo dice en serio? Sabe cunto cuesta uno de sos? Prcticamente podra
aprovisionar un crucero de combate...
Prefieres un crucero de combate?
Anakin se puso rgido. Un fro vaco se abri en su pecho.
Y los Apartamentos Senatoriales? dijo con voz dbil, precavida.
Un apartamento privado?
Anakin neg con la cabeza, mirando los brillos gemelos en la oscuridad del rostro
de Palpatine.
El edificio entero dijo.
192

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Hecho repuso Palpatine sin apenas pestaear.


Es de propiedad privada...
Ya no.
No puede...
S. Puedo. Es tuyo. Alguna cosa ms? Dilo.
Anakin mir ausente a la creciente oscuridad. Las estrellas empezaban a titilar
entre el velo del crepsculo. Reconoci la constelacin que penda sobre las torres del
Templo Jedi.
De acuerdo dijo Anakin despacio. Corellia. Quiero Corellia.
El planeta o el sistema entero?
Anakin le mir fijamente.
Anakin?
Es que... neg con la cabeza. No se si est bromeando o slo completamente
loco.
Ninguna de las dos cosas, Anakin. Slo intento hacerte comprender una verdad
fundamental de nuestra relacin. Una verdad fundamental de ti mismo.
Y si de verdad quisiera el sistema Corellia? Las Cinco Hermanas?
Entonces seran tuyas. Puedes tener el sector entero si quieres los brillos
gemelos en la sombra se afinaron. Lo entiendes ya? Puedo darte todo lo que
quieras.
La idea le mare.
Y si quisiera...?, y si apoyara a Padm y sus amigos? Y si quiero que la
guerra se acabe?
Maana sera demasiado pronto?
Cmo...? Anakin no consegua recobrar el aliento. Cmo puede hacer
eso?
En este momento slo discutimos el qu. El cmo es otra cuestin de la que nos
ocuparemos ahora.
Anakin se hundi en la silla mientras dejaba que todo lo dems se sumergiera an
ms en su cerebro. Si tan slo la cabeza dejara de darle vueltas... Por qu tena que
empezar Palpatine con esto?
Y a cambio? pregunt al fin. Qu tendra que hacer yo?
Tendras que hacer lo que quieres.
Lo que quiero?
S, Anakin. S. Precisamente eso. Solo eso. Haz aquello que tanto temen los
Jedi: decidir por ti mismo. Seguir tu propia conciencia. Hacer lo que t creas que es lo
correcto. S que aspiras a tener una vida ms grande que la de cualquier Jedi, pues
compromtete con esa vida. S que ansas tener un poder ms grande que el que
podra tener cualquier Jedi; pues concdete permiso para obtener ese poder y
autorzate a usarlo. Has soado con dejar la Orden Jedi, con tener una familia

193

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

propia... basada en el amor y no en reglas represoras de autonegacin.


Yo... no puedo... No puedo... dejarlo.
S que puedes.
Anakin no poda respirar.
No poda pestaear.
Permaneci inmvil. Hasta pensar le resultaba imposible.
Puedes tener hasta el ltimo de tus sueos. Aljate de las mentiras de los Jedi y
sigue la verdad de tu ser. Djalos. nete a m en el camino del poder verdadero. S mi
amigo, Anakin. S mi estudiante. Mi aprendiz.
La oscuridad se acerc a l.
S mi hijo.
Anakin volvi a ver el tnel, pero esta vez no haba una luz al final. La mano le
temblaba mientras la alzaba para sostenerse el rostro.
Lo siento dijo. Lo siento, pero..., por mucho que quiera esas cosas..., por
mucho que le aprecie, seor..., no puedo. No puedo. Todava no. Porque ahora mismo
slo quiero una cosa. Todo lo dems tendr que esperar.
S lo que quieres de verdad dijo la sombra. Slo esperaba que t mismo lo
admitieras una mano, una mano humana, compasiva y clida, se pos en su hombro
. Escchame. Puedo ayudarte a salvarla.
Usted... Anakin parpade descontroladamente. Cmo puede ayudarla?
Recuerdas esa leyenda que te cont, La tragedia, de Darth Plagueis El Sabio?
susurr la sombra.
La leyenda...
... influir a los midiclorianos para que creasen vida; teniendo semejante
conocimiento, mantener la vida en alguien ya vivo sera un asunto menor...
S. S, la recuerdo.
La sombra se acerc tanto a l que pareci llenar el mundo.
No es slo una leyenda, Anakin.
Anakin trag saliva.
Darth Plagueis existi.
Anakin slo consigui emitir un susurro estrangulado.
Existi...?
Darth Plagueis fue mi Maestro. l me ense la clave de su poder dijo la
sombra con sequedad, como si fuera obvio antes de que yo lo matara.
Anakin se encontr en pie, sin comprender cmo se haba movido, sin llegar a
querer moverse, sin transicin hacia la asimilacin o principio de comprensin. Una
barra azul de sibilante energa terminaba a un centmetro de distancia de la barbilla
de Palpatine, y su brillo arrojaba sombras de bordes rojizos por su rostro y por todo el
techo.

194

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin slo se dio cuenta, poco a poco, de que era su sable lser, y de que estaba
en su mano.
T dijo. De pronto haba dejado de estar mareado o cansado.
De pronto todo tena sentido.
T. Has sido t todo el tiempo!
A la limpia luz azul de su hoja, contempl la cara cuyos rasgos le eran tan
familiares como los suyos, pero que ahora le parecan tan extraos como un cometa
extragalctico. Porque ahora comprenda que esos rasgos familiares slo eran una
mscara.
Nunca haba visto el verdadero rostro de ese hombre.
Debera matarte dijo. Te matar!
Palpatine le dirigi esa sonrisa sabia de to bondadoso que Anakin conoca desde
que tena nueve aos.
Por qu?
Eres un Seor Sith!
Lo soy. Pero tambin soy tu amigo.
La barra de energa azul titube slo un poco.
Tambin soy el hombre que siempre tiene tiempo para ti. Soy el hombre al que
nunca has necesitado mentir. Soy el hombre que no quiere nada de ti salvo que
obedezcas a tu conciencia. Si esa conciencia te pide que cometas un asesinato por una
simple diferencia filosfica... No me opondr a ello.
Abri las manos, todava a sus costados.
Anakin, cuando te dije que podas tener todo lo que quisieras, creste que mi
vida estaba excluida?
El suelo pareci ceder bajo los pies de Anakin, y el cuarto empez a girar en la
oscuridad y a rezumar confusin.
T... Ni siquiera luchars...?
Luchar contigo? a la luz azul que proyectaba sombras desde la barbilla de
Palpatine, el Canciller pareca asombrado de que pudiera sugerir algo semejante.
Qu pasar cuando me mates? Qu le pasar a la Repblica? su tono era amable y
razonable. Qu le pasar a Padm?
Padm...
Su nombre era un jadeo angustioso.
Cuando yo muera dijo Palpatine con el tono de un hombre recordando a un nio
algo que ya debera saber, mis conocimientos morirn conmigo.
La hoja siseante tembl.
A no ser, claro est, que tenga oportunidad de enserselo... a mi aprendiz...
Su visin se ahogaba.
Yo... no s qu hacer dijo Anakin en un susurro de dolor desnudo, de
desesperacin.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Aunque slo estaba a un pice de la curva final de un sable lser, Palpatine le


mir con tanto amor y amabilidad como siempre.
Y si esta cara no era una mscara? Y si el verdadero rostro de los Sith era
precisamente lo que tena delante: un hombre que se haba preocupado por l, que le
haba ayudado, que haba sido su amigo leal cuando crea no tener amigos?
Que pasaba entonces?
Anakin dijo Palpatine con tono amable, hablemos.
Los cuatro droides guardaespaldas se abrieron en un estrecho arco entre Obi-Wan
y Grievous, enarbolando las electropicas. Obi-Wan se detuvo a una distancia
respetuosa. An tena cardenales causados por una de esas electropicas, y no senta
una prisa especial por aadir otros nuevos a su coleccin.
General Grievous dijo, queda arrestado.
El general biodroide camin hacia l, cruzando la lnea protectora de
guardaespaldas sin la menor reticencia.
Kenobi. No me lo digas, djame adivinar: sta es la parte en la que me das la
oportunidad de rendirme.
Es posible acept Obi-Wan, ecunime. Pero, si lo prefieres, tambin puede
ser la parte en la que desmantelo tu exoesqueleto y te envo de vuelta a Coruscant en
un carguero saltador.
Prefiero la opcin tres Grievous alz una mano y los guardaespaldas se
movieron para encajonar a Obi-Wan entre ellos. sa en la que me quedo mirando
cmo mueres.
Otro gesto, y los droides del techo colmena cobraron vida.
Se desenrollaron cabeza abajo, dentro de sus alvolos, en un coro de zumbidos,
chirridos y chasquidos que fue aumentando de volumen hasta que Obi-Wan tuvo la
sensacin de estar dentro de una colonia de avispas raptor corellianas. Empezaron a
soltarse del techo; primero unos pocos, luego muchos ms, como si fueran las
primeras gotas de una tormenta de verano. Finalmente cayeron en un chaparrn que
hizo temblar el suelo de duracero montado sobre la piedra y ensordeci a Obi-Wan.
Aterrizaron a cientos, rodando para levantarse, casi tantos como los que se quedaron
en la colmena de las alturas, colgando boca abajo por sus magnpodos. Apuntaron
con sus armas, hasta que Obi-Wan se vio parado en el punto de mira de una cpula
de armas lser.
Y durante todo ese tiempo, Obi-Wan no se movi.
Lamento no haberme expresado bien dijo. No hay una "opcin tres".
Grievous neg con la cabeza.
Es que no te cansas de esta pattica baladronada?
Rara vez me canso, y no tengo una forma mejor de pasar el rato mientras espero
a que te decidas a rendirte, o a morir.
Esa decisin se tom mucho antes de que nos conociramos Grievous dio
media vuelta. Matadlo.
La caja que formaban los guardaespaldas alrededor de Obi-Wan se llen al

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

instante de chisporroteantes electropicas que se agitaban ms deprisa de lo que


poda ver el ojo humano. Pero fue bastante menos problemtico de lo que podra haber
sido, pues el Jedi ya no estaba en esa caja.
La Fuerza le permiti derrumbarse como si de pronto se hubiera desvanecido.
Luego llev su sable lser desde su cinto a su mano, y lo encendi mientras converta
su cada en una voltereta que permiti a su sable lser trazar un arco que le cort la
pierna a uno de los guardaespaldas. As, cuando la Fuerza le puso nuevamente en pie,
pudo empujar al tullido guardaespaldas, que, al paso de la hoja, cay de lado al suelo,
rebotando en dos humeantes y chispeantes pedazos.
Uno menos.
Los tres restantes repitieron su ataque, pero con ms precaucin. Sus armas eran
ms largas que la de l, y golpeaban fuera del alcance de su hoja. Cedi ante ellos, y
su velocidad defensiva apenas consigui mantener a raya las chisporroteantes hojas
de descarga.
Los tres MagnoGuardias superaban con mucho la capacidad de Obi-Wan para
derrotarlos, pues cada uno iba provisto de un arma de doble punta que generaba un
campo de energa inmune a los sables lser, tena reflejos que rayaban la velocidad
casi lumnica y estaba provisto de hipersofisticados algoritmos heursticos de combate
que le permitan aprender con la experiencia y adaptar sus tcticas a cualquier
situacin. Pero no era Obi-Wan quien deba derrotarlos; Obi-Wan ni siquiera luchaba.
Slo era un contenedor, vaco del yo.
La Fuerza luchaba a travs de l, conformada por su habilidad y guiada por su
claridad de mente.
Previ su propia destruccin en la Fuerza: estaba en algn lugar encima y detrs de
l, a pocos segundos de distancia.
Acudi a recibirla dando un salto y una cabriola hacia atrs que la Fuerza utiliz
para elevarlo limpiamente hasta un alveolo vaco de droide situado en la colmena del
techo. Los MagnoGuardias saltaron tras l, pero cuando llegaron ya no estaba all,
sino saltando ms y ms arriba, en el laberinto de vigas, cables y contenedores del
tamao de cargueros que compona el centro de control de la superestructura.
Aqu, le dijo la Fuerza de su interior, y Obi-Wan se detuvo, manteniendo el
equilibrio sobre una viga y contemplando cmo los droides asesinos se acercaban
saltando de viga en viga, como malvolos primates de duracero. Aunque poda sentir
la cercana de su destruccin, no tenia ni idea del lugar del cual provendra... hasta
que la Fuerza le mostr una viga al alcance de su hoja y le susurr: ahora.
Su hoja se agit y la viga de duracero se parti. Sus bordes recin cortados brillaron
al rojo, y la enorme masa de un contenedor del tamao de un carguero que sostena la
viga se solt de sus otros soportes con un angustioso chillido metlico, yendo a
estrellarse contra los tres MagnoGuardias con la fuerza de un meteoro.
Dos, tres y cuatro.
Oh, pens Obi-Wan con distante aprobacin. Eso ha salido bastante bien.
Slo quedan diez mil. Ms o menos.
Un instante despus, la Fuerza le hizo saltar a travs de un diluvio de disparos
lser, cuando todos los droides de combate del centro de control abrieron fuego a la
vez contra l.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Liberndose de toda intencin, liberndose de deseo y liberndose de vida, ObiWan centr toda su atencin en un hilo de la Fuerza que lo conduca hasta Grievous.
No hacia donde estaba ahora Grievous, sino adonde estara cuando llegase Obi-Wan.
Su mera presencia se convirti en arma, saltando de saliente en saliente, cortando
cables de los que se columpiaba por entre enjambres de disparos rebotados, moviendo
la hoja a tanta velocidad que lo converta en un escudo deflector salpicando disparos
lser en todas direcciones. Mientras giraba y saltaba por toda la superestructura del
centro de control, las descargas de los caones de partculas disparadas por los
droides destruan equipo, reventaban vigas y provocaban un torrente de restos al rojo
que se estrellaba contra el suelo, aplastando droides por todas partes. Cuando dio una
voltereta final en el aire y aterriz como un gato, casi la mitad de los droides que se
interponan entre Grievous y l haban quedado destruidos por su propio fuego menos
que amigo.
Se abri paso entre la multitud de droides restantes como si fuera un marjal de
caas cerca de alguna playa iluminada por el sol. Su paso firme dejaba tras l un
rastro de humeantes rodajas de droide.
Seguid disparando! rugi Grievous a los droides araa que lo flanqueaban.
Hacedlo pedazos!
Obi-Wan not que estaba en el visor del enorme bazuca de un droide araa, y
sinti que disparaba una descarga energtica tan potente como una granada de
protones. Permiti que la Fuerza lo empujase en un salto que lo llev lo bastante lejos
del radio de accin de la descarga. Esto, en vez de destrozarle los huesos, se limit a
darle un empujn muy fuerte y muy caliente...
...que le hizo girar sobre el resto de los droides y aterrizar directamente ante
Grievous.
Un solo corte de su sable lser amput a un droide el bazuca. Continu el
movimiento con una patada giratoria que conect el tacn de su bota con la punta de
la barbilla de duranio de otro droide, empujndole la cabeza hacia atrs con fuerza
suficiente para cortarle los cables sensores cervicales. Ciego y sordo, el droide slo
pudo seguir obedeciendo su ltima orden, y se tambale en crculo, disparando
convulsivamente al azar y agujereando droides y paredes por igual, hasta que Obi-Wan
lo desactiv con una estocada precisa que le abri un agujero del tamao de un
pulgar en la caja cerebral torcica.
General dijo Obi-Wan con una sonrisa educada, como saludando
inesperadamente por la calle a alguien que le desagradaba en privado. Mi oferta
sigue en pie.
Las armas droides guardaron silencio en todo el centro de control. Obi-Wan estaba
tan cerca de Grievous que el general estaba en su lnea de fuego.
Grievous se ech atrs la capa con gesto imperial.
De verdad crees que voy a rendirme ante ti?
Sigo dispuesto a llevrmelo con vida Obi-Wan asinti en direccin a la
chatarra humeante y chispeante que llenaba el centra de control. Hasta el
momento nadie ha salido herido.
Grievous inclin la cabeza para mirar de reojo a Obi-Wan.
Tengo miles de tropas. No puedes derrotarlas a todas.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

No tengo por qu.


sta es tu oportunidad de rendirte, general Kenobi. Grievous dirigi una mano
de duranio hacia la ciudad que se extenda tras l por todo el crter. Ciudad Pau
est en mis manos. Entrega tu arma o la estrujar con ellas... hasta que todo este crter
rebose sangre inocente.
No rebosar de eso dijo Obi-Wan. Debera prestar ms atencin al clima.
Los ojos amarillos se estrecharon tras la mscara de plastiarmadura.
Qu?
Echa un vistazo fuera apunt con el sable lser hacia la arcada de salida.
Est a punto de llover clones.
Qu? repiti Grievous, volvindose para mirar.
Una sombra haba pasado ante el sol, como si una de las nubes de tormenta que se
distinguan en el horizonte hubiera sido arrastrada por una corriente perdida para
estacionarse sobre Ciudad Pau. Pero no era una nube.
Era el Vigilancia.
Mientras el crepsculo envolva el crter, naves de asalto recorran las dunas del
brillante desierto en un crculo cada vez ms estrecho alrededor de la ciudad. Droides
antiareos rodaban desde cuevas situadas en las mesetas azotadas por el viento,
liberando contra las naves que se acercaban una flamgera tormenta de misiles y
empleando dos coma cinco segundos exactos por cada uno, que fue todo el tiempo que
necesitaron los sensores del Vigilancia para transferir los datos a sus bateras de
turbolser.
Los rayos tronaron en la atmsfera y los droides antiareos quedaron
desintegrados. El fuego de respuesta de las torretas burbuja de los TABA/i acudi al
encuentro de los misiles en florecientes bolas de fuego que quedaron reducidas a
retazos de humo a medida que las naves se abran paso a travs de ellos.
Los TABA/i llegaron al borde del crter y descendieron en espiral por sus laderas,
disparando por todos sus caones y manteniendo el morro hacia arriba para impedir
que las bateras delanteras araaran la pared, mientras las naves de desembarco clase
Jadthu flotaban sobre el borde con las puertas de las bodegas abiertas, escupiendo
chorros de cables poliplsticos que eran como inmensas borlas blanco hielo que se
bamboleaban hasta tocar las bocas ocenicas que asomaban en el nivel ms bajo de la
ciudad. Por esas borlas descendan en rappel interminables oleadas de soldados
acorazados, tan deprisa que parecan caer, y disparando ya contra los droides de
combate que desfilaban a su encuentro.
Oleadas de cables rozaban el balcn del centro de control, y por ellos se deslizaban
soldados acorazados de blanco, cada uno con una mano en los frenos de cable
mecnicos y la otra ocupada con un rifle lser DC-15, disparando en automtico
continuas cadenas de rayos de partculas en paquetes energticos. Los droides rodaban,
caan, saltaban en el aire y estallaban en fragmentos. Los supervivientes se
desplegaban ante los clones como agradecidos por tener algo a lo que disparar,
abriendo agujeros en armaduras, cocinando la carne con el vapor supercaliente que
desprendan los disparos al dar en el blanco y reventando por completo a algn
soldado, hacindole soltar el cable y caer a un aparatoso final, diez niveles ms
abajo.

199

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Cuando los supervivientes de la primera oleada de clones llegaron al centro de


control, la siguiente oleada ya descenda tras ellos.
Grievous se volvi hacia Obi-Wan y baj la cabeza como un bantha furioso,
clavando los ojos amarillos en el Maestro Jedi.
Que sea a muerte.
Si insistes repuso Obi-Wan con un suspiro.
El general biodroide apart su capa, revelando los cuatro sables lser de su cinturn.
Retrocedi un paso, separando los brazos de duranio.
No sers el primer Jedi que mate. Ni tampoco el ltimo.
La nica rplica de Obi-Wan fue alterar sutilmente el ngulo de su sable lser,
hacia arriba y adelante.
Los anchos brazos del general se partieron a lo largo, dividindose en dos. Hasta
sus manos se partieron por la mitad.
Ahora tena cuatro brazos. Y cuatro manos.
Y cada mano cogi un sable lser de su cinturn de trofeos.
Los sables cobraron vida con un ladrido, y Grievous los hizo girar en un florilegio
tan veloz e impecablemente integrado que l pareca estar parado en el centro de una
esfera que lata con energa azul y verde.
Vamos, entonces, Kenobi! Ven a por m! dijo. El mismo Lord Tyrannus me
entren en vuestras artes Jedi!
Te refieres al Conde Dooku? Qu coincidencia ms curiosa dijo Obi-Wan
con una sonrisa engaosamente agradable. Yo entren al hombre que lo mat.
Grievous atac, profiriendo un ladrido convulso.
La esfera de energa del sable lser azul que le rodeaba se abomb en direccin a
Obi-Wan, y se abri como una boca para morderlo por la mitad. Obi-Wan no cedi
terreno, con su hoja parada e inmvil.
Dientes como relmpagos se cerraron sobre l.
========
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker, en este momento:
No recuerdas haber apagado tu sable lser.
No recuerdas haber pasado del despacho privado de Palpatine al pblico. No
recuerdas haberte derrumbado en la silla donde ahora ests sentado, ni recuerdas
beber agua de un vaso medio vaco que encuentras en tu mano mecnica.
Slo recuerdas que el ltimo hombre de la galaxia en quin an creas poder
confiar ha estado mintindote desde el da que te conoci.
Y que ni siquiera ests enfadado por ello.
Slo aturdido.
Despus de todo, Anakin, eres el ltimo hombre con derecho a enfadarse con
alguien por tener un secreto. Qu otra cosa poda hacer yo?
Palpatine se sienta en su familiar silla ovalada tras su familiar escritorio. Las
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

discolmparas estn encendidas; el despacho, siniestramente luminoso.


Cotidiano.
Como si esto fuera otra ms de vuestras amistosas conversaciones, otra de esas
casuales charlas vespertinas con las que disfrutis desde hace tanto tiempo.
Como si nada hubiera pasado.
Como si nada hubiera cambiado.
La corrupcin ha convertido a la Repblica en un cncer en el cuerpo de la
galaxia, y nadie puede extirparlo; ni los Judiciales, ni el Senado, ni la propia Orden
Jedi. Yo era el nico hombre lo bastante fuerte y hbil para llevar a cabo esa tarea; el
nico hombre que se atreva a intentarlo. Cmo habra curado a la Repblica sin
mediar mi pequeo engao? Si me hubiera mostrado como soy ante ti, o ante
cualquier otro, los Jedi me habran perseguido y asesinado sin juicio. Como t has
estado casi a punto de hacer hace un momento.
No puedes discutirlo. Las palabras te superan.
l se levanta, se mueve alrededor de su escritorio, cogiendo una de las pequeas
sillas y acercndola a ti.
Si tan slo supieras cunto he ansiado poder contrtelo, Anakin. Todos estos
aos... Desde el mismo da en que te conoc, muchacho. Te he observado, esperando a
que crecieras en fuerza y sabidura, esperando mi momento. Hasta ahora, hasta hoy,
cuando por fin ests preparado para comprender quin eres de verdad y cul es tu
verdadero puesto en la historia de la galaxia.
Palabras aturdidas brotan confusas de tus labios aturdidos.
El Elegido...
Exacto, muchacho. Exacto. T eres el Elegido se inclina hacia ti, con ojos
limpios. Firmes. Completamente honestos. Elegido por m.
Vuelve una mano hacia el panorama urbano salpicado de luz que hay al otro lado
de la ventana.
Mira ah fuera, Anakin. Slo en este planeta hay un trilln de seres... En toda la
galaxia hay incontables cuatrillones... y, de entre todos ellos, te he elegido a ti, Anakin
Skywalker, para que seas el heredero de mi poder. De todo lo que yo soy.
Pero sa no..., sa no es la profeca. sa no es la profeca del Elegido...
Tanto problema te causa eso? Acaso no buscas ya una forma de cambiar una
profeca? Palpatine se acerc ms, sonriendo, clido y bondadoso. Anakin, crees
que los Sith no conocen esa profeca? Crees que nos limitaramos a cruzarnos de
brazos mientras se haca realidad?
Quieres decir...?
Es lo que debes comprender. La sumisin de los Jedi ante el destino... se no es el
camino de los Sith. No es mi camino. No es tu camino. Nunca lo ha sido. No tiene por
qu serlo.
Te ahogas.
Yo no estoy... te oyes decir ...de tu lado. No soy malvado.
Quin ha dicho nada de ser malvado? Voy a traer la paz a la galaxia. Es eso
201

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

malo? Te ofrezco poder para salvar a Padm. Es eso malo? Te he atacado? Te he


drogado? Te estoy torturando? Muchacho, te lo estoy pidiendo. Te estoy pidiendo
que hagas lo correcto. Que le des la espalda a la traicin, a todos los que buscan daar
a la Repblica. Te estoy pidiendo que hagas precisamente lo que has jurado hacer:
traer la paz y la justicia a la galaxia. Y que salves a Padm, claro... Acaso no has
jurado tambin protegerla a ella...?
Yo... pero... yo...
Las palabras no encajan en las respuestas que necesitas. Si tan slo Obi-Wan
estuviera aqu... Obi-Wan sabra que decir. Qu hacer.
Obi-Wan podra enfrentarse a esto.
Sabes que t, ahora mismo, no puedes.
Te..., te entregar al Consejo Jedi... Ellos sabrn qu hacer...
Estoy seguro de que s. Ya piensan derrocar a la Repblica. Les dars la excusa
que necesitan. Y cuando vengan a ejecutarme, ser eso justicia? Traern ellos la paz?
Ellos no... Nunca...
Naturalmente, espero que tengas razn, Anakin. Disculpa si no comparto tu
lealtad ciega hacia tus camaradas. Supongo que, en el fondo, todo esto es cuestin de
lealtad dijo, pensativo. Eso es lo que debes preguntarte, muchacho. Si tu lealtad
es para con los Jedi o para con la Repblica.
No es... No es eso...
Palpatine enderez los hombros.
Puede que no. Puede que sea ms bien una cuestin de a quin quieres ms, si a
Obi-Wan o a tu esposa.
Ya no buscas las palabras.
Ya no hay palabras.
Tmate tu tiempo. Medtalo. Yo seguir estando aqu cuando te decidas.
Dentro de tu cabeza slo hay fuego. El dragn enroscado en tu corazn te susurra
que todas las cosas mueren.
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker, en este momento.
========
Hay una elegancia implcita en la tcnica empleada por Obi-Wan Kenobi en el
manejo del sable lser, una que no se parece en nada a la que se puede percibir en otros
grandes espadachines de la Orden Jedi. Carece por completo del relumbrn, de la
arrojada elasticidad de un Anakin Skywalker, como carece por completo de la
siniestra ferocidad de un Mace Windu o una Depa Billaba. Se aleja de la gracia
estilstica de un Shaak Ti o un Dooku, y en nada se asemeja al remolino de
destruccin en que puede convertirse Yoda.
l es la simplicidad misma.
se es su poder.
Antes de que Obi-Wan saliera de Coruscant, Mace Windu le cont que se haba
enfrentado a Grievous en combate singular en lo alto de un tren maglev durante la

202

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

incursin del general para secuestrar a Palpatine. Mace le cont que los ordenadores
esclavos al cerebro de Grievous parecan haber analizado hasta el letal y poco
convencional estilo vaapad que usaba Mace para, tras un primer asalto, responder en
consonancia.
Esta afirmacin haba sobresaltado a Obi-Wan, hacindole protestar. Despus de
todo, la nica forma de combate con sable lser en la que l era realmente hbil era el
soresu, que era la ms corriente dentro de la Orden Jedi. El soresu se basaba en los
principios de desviacin bsica que se ensean a los padawan para que se protejan de
los disparos lser. Una tcnica muy simple y tan contenida y orientada a la defensa
que era prcticamente pasiva.
Pero, Maestro Windu le Haba dicho Obi-Wan, seguramente t, con el poder
del vaapad, o el dominio que tiene Yoda del ataro...
Mace Windu casi haba sonredo.
Yo desarroll el vaapad para compensar mis debilidades. Canaliza la oscuridad de
mi ser hasta un arma de luz. El ataro del Maestro Yoda tambin es una solucin a una
debilidad: las limitaciones de alcance y movilidad que le imponen su estatura y su edad.
Pero, y t? Qu debilidades compensa el soresu?
Obi-Wan pestae y se vio obligado a admitir que nunca lo haba visto de ese modo.
Eso es muy propio de ti, Maestro Kenobi le haba dicho el Maestro korun,
negando con la cabeza. Se me considera un gran espadachn porque invente un estilo
letal de lucha, pero, quin es ms grande? El creador de una forma asesina... o el
maestro de la forma clsica?
Me halaga que me consideres un maestro, pero la verdad...
-No un maestro. El maestro le haba dicho Mace. Procura ser quien eres, y
Grievous no podr derrotarte.
As que ahora, al enfrentarse al tornado de energa aniquiladora del ataque de
Grievous, Obi-Wan se limita a ser sencillamente quien es.
========
Los servomotores que mueven las extremidades mecnicas de Grievous permiten a
cada uno de los cuatro brazos atacar tres veces en un solo segundo. Cada uno de los
doce ataques por segundo est integrado en la red electrnica de procesadores
perifricos del biodroide gracias a los algoritmos de combate, y se realiza en un
ngulo diferente, a diferente velocidad e intencin y a un ritmo imprevisible de
cortes alternos, estocadas y mandobles, cada uno de los cuales poda acabar con la
vida de Obi-Wan.
Ninguno lleg a tocarle.
Despus de todo, antes se haba paseado entre un enjambre de disparos sin ser
tocado, defendindose slo con su hoja dirigida por la Fuerza, por lo que bloquear
doce golpes por segundo slo era difcil, no imposible. Su sable teji una intrincada
red de ngulos y curvas, no muy rpida pero s lo bastante veloz. Cada movimiento
interfera sutilmente con tres, cuatro u ocho de los golpes del general, dejando que los
dems pasaran siseando por su lado, fallando por centmetros, gracias a precisas y
mnimas alteraciones de peso y postura.
Grievous, furioso, aument la intensidad y velocidad de sus ataques a diecisis por

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La Venganza de los Sith

segundo, a dieciocho, hasta que, finalmente, alcanz veinte ataques por segundo y
sobrecarg la defensa de Obi-Wan.
As que Obi-Wan emple su defensa para atacar.
Una alteracin sutil en el ngulo de una parada puso la hoja de Obi-Wan en
contacto no con la hoja del sable lser que se precipitaba hacia l, sino con el mango.
...cortndolo...
La hoja parpade, desapareciendo de la existencia a un pice de distancia de abrir
un ardiente agujero en la frente de Obi-Wan. Medio sable lser cortado salt en el
aire junto al pulgar de duranio y el dedo ndice de la mano que lo sujetaba.
Grievous hizo una pausa. Sus ojos latieron, abrindose mucho y luego
estrechndose. Alz la mano mutilada y se mir los muones al rojo que ya slo
sostenan medio sable lser intil.
Obi-Wan le sonri.
Grievous atac.
Obi-Wan le bloque.
Pedazos de sable lser rebotaron en la cubierta de duracero.
Grievous mir los pedazos de metal cortado que le quedaban de manos, y luego a la
luminosa hoja color cielo de Obi-Wan. Despus, otra vez a sus manos, y entonces, de
pronto, pareci recordar que tena una cita urgente en algn otro lugar.
En cualquier otro lugar.
Obi-Wan avanz hacia l, pero un tirn de la Fuerza le hizo saltar hacia atrs justo
cuando una descarga escarlata golpe el suelo all donde iba a posar el pie. Obi-Wan
se dej llevar por la explosin, girando en el aire para aterrizar de pie en medio de
una pareja de superdroides de combate que disparaban afanosamente contra el
flanco de un grupo de soldados clon, cosa que continuaron haciendo hasta que
cayeron en pedazos.
Obi-Wan dio media vuelta.
No vio a Grievous en el caos de droides explotando.
Obi-Wan agit el sable lser a los clones.
El general! grit. Por dnde ha huido?
Un soldado traz un arco con el brazo, como si arrojase una granada de protones en
direccin a la arcada por la que haba entrado Obi-Wan al principio. El Maestro Jedi
sigui el gesto y, por un instante, a la sombra del Vigilancia, vio la curva trasera de
dos anillos de los que brotaban aspas unidos para formar una rueda del tamao de un
caza estelar, un extrao vehculo que se alejaba rodando hacia la ladera del crter.
El general Grievous era muy bueno huyendo.
Esta vez no musit Obi-Wan, abriendo un atajo a travs de la multitud de
droides para llegar a la arcada en un solo salto de la Fuerza. Lleg justo a tiempo de
ver girar al ciclpodo, una rueda hueca en cuyo interior haba sido ensamblada una
silla de pilotaje. En la silla iba Grievous, que alz una de las electropicas de sus
guardaespaldas en un saludo sardnico, mientras guiaba su vehculo pendiente abajo.
El ciclpodo despleg los cuatro brazos mecnicos rematados en garras que usaba

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

para equilibrarse y aferrarse a la roca.


Maldicin.
Obi-Wan mir a su alrededor. Segua sin haber aerotaxis. Tampoco es que tuviera
mucho inters en volar a travs de la tormentosa batalla que ruga por todo el
interior del crter, pero no tena forma de alcanzar a Grievous a pie.
Procedente de un tnel inferior, oy un sonoro bocinazo, como si un bantha se
hubiera tragado una aerotuba.
Boga? dijo.
El rostro picudo de la montura dragn asom despacio por el ngulo interno del
tnel.
Boga! Ven aqu, chica! Tenemos que coger un general.
Boga clav en l una mirada de reproche.
Honnnk.
Vale, de acuerdo Obi-Wan puso los ojos en blanco. Yo estaba equivocado; t
tenas razn. Podemos salir ya?
Los restantes quince metros de montura dragn aparecieron a la vista, y el animal
acudi al trote a reunirse con l. Obi-Wan se subi a la silla, y Boga lleg hasta el
borde de la ladera de un solo salto. Su enorme cabeza se inclin, buscando, hasta que
Obi-Wan localiz el ciclpodo de Grievous descendiendo a toda velocidad hacia las
plataformas de aterrizaje de ms abajo.
All, chica... Es se! Corre!
Boga se encogi y salt desde donde estaban hasta el siguiente nivel inferior, se
pos all por un instante, para orientarse, y volvi a saltar a la tormenta de fuego en la
que se haba convertido Ciudad Pau. Obi-Wan hizo girar su hoja en un remolino
continuo a ambos lados del lomo de la montura dragn, desintegrando metralla y
rechazando los disparos. Descendieron por la ciudad-crter, reduciendo en decenas de
metros la distancia que los separaba de Grievous.
La cpula de una de las plataformas de aterrizaje se estaba abriendo para revelar
una pequea lanzadera blindada ultrarrpida de la clase preferida por los temerosos
ejecutivos neimoidianos de la Federacin de Comercio. El ciclpodo de Grievous hizo
saltar un abanico de chispas al cruzar la plataforma de aterrizaje. El biodroide lade el
vehculo para detenerlo derrapando, baando la lanzadera en duracero fundido.
Pero antes de que pudiera abandonar el asiento del piloto, varias toneladas
mtricas de montura dragn manejadas por un Jedi aterrizaron en el techo de la
lanzadera, agazapadas, amenazadoras y siseando venenosamente en su direccin.
Espero que tenga otro vehculo, general! Obi-Wan agit el sable lser hacia
las dos toberas traseras de la lanzadera. Creo que sus motores subluz tienen alguna
avera!
Ests loco! No tienen...
Obi-Wan se encogi de hombros.
Ensaselo, Boga.
La montura dragn seal obediente la avera con dos sibilantes golpes de su

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

enorme cola-maza
wham, y otra vez wham que arrugaron las toberas de la
lanzadera convirtindolas en amasijos metlicos.
Solventemos esto de una vez, te parece? insisti Obi-Wan.
La respuesta de Grievous fue un chirrido de torturados giroscopios que enderezaron
el ciclpodo, y un aullar de metal contra metal cuando las aspas que cubran la
superficie de la rueda cortaron las placas del suelo de la plataforma y desplazaron el
vehculo de vuelta a la pared del crter, donde empez a ascender con la ayuda de los
brazos-garra.
Obi-Wan suspir.
No acabamos de venir de ah?
Boga volvi a encogerse y salt hacia la pared, y la persecucin se reanud.
Corran por entre la batalla, agarrndose a las paredes, entrando en los tneles,
resbalando y saltando. Acelerando all donde el camino estaba despejado, rodeando
grupos de droides y saltando sobre los soldados. Boga corri hasta el costado de un
aerotanque clon y salt desde su torreta para situarse entre las ruedas de un antiareo,
donde un golpe de la hoja de Obi-Wan mutil al droide. Las tropas nativas ya haban
entrado en combate. Los jinetes de dragn utapaunos cargaban armados con lanzas
energticas, traspasando droides por todas partes. Grievous corra, aplastando todo lo
que encontraba a su paso. Las hojas de su ciclpodo desgarraban droides, soldados y
dragones por igual. Tras l, el sable lser de Obi-Wan paraba y devolva los disparos
lser en un chorreo que acababa con cualquier droide lo bastante imprudente como
para disparar contra l. Desvi unos cuantos disparos perdidos hacia el ciclpodo
que iba delante de l, pero sin efecto visible.
Vale murmur. Probemos desde un poco ms cerca.
Boga ganaba terreno poco a poco. El vehculo de Grievous tena ventaja por ser ms
rpido, pero Boga poda torcer ms deprisa que l y saltar de forma instantnea en
ngulos asombrosos. La montura dragn tambin tena un instinto increble para saber
hacia dnde pareca encaminarse el general, adems de un conocimiento
aparentemente infinito de todos los atajos tiles que haba en los tneles laterales, a lo
largo de las paredes verticales y sobre las simas llenas de turbinas elicas. Una vez,
Grievous intent bloquear la persecucin de Obi-Wan frenando ante un enorme
contenedor que sostena todo un banco de turbinas elicas y cortando los topes de las
aspas con rpidos golpes de electropica, permitiendo as que las aspas, afiladas como
navajas, girasen libremente en la constante galerna. Pero Obi-Wan se limit a situar a
Boga al lado de las turbinas y a introducir el sable lser en su giro. Pedazos de
carbocermica aullaron en el aire, destrozndose contra la piedra por todas partes, y
Grievous, profiriendo una maldicin, volvi a alejarse en su vehculo.
El ciclpodo rugi al entrar en un tnel que pareca conducir directamente a la
meseta superior. El tnel estaba atascado con vehculos terrestres, monturas dragn,
ciclpodos, motojets, toda clase de vehculos y toda clase de animales que pudieran
cargar o tirar de la gran cantidad de utapaunos y utais que huan de la batalla.
Grievous se meti directamente entre ellos. Las aspas de su ciclpodo mordiendo
vehculos terrqueos y salpicaron las paredes del tnel con pedazos de lagarto
desgarrado. Boga corra por encima del trfico, pegada a las paredes. A veces hasta
galopando por el techo con garras que arrancaban pedazos de roca.
Boga consigui ponerse a la altura de Grievous en un ltimo estallido del esfuerzo
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

constante que estrangulaba sus bocinazos hasta convertirlos en jadeos buscando aire.
Obi-Wan se inclin hacia delante, alargando el sable lser. Con gran esfuerzo, logr
golpear la curva trasera del ciclpodo y cortar las aspas de agarre, provocando que el
vehculo se encabritara y resbalara. Grievous respondi con un envite de su
electropica que relampague contra el cuello extendido de Boga. La gran bestia se
sobresalt, desplazndose a un lado, emitiendo un temeroso bocinazo y agitando la
cabeza como si la quemadura fuera una criatura viva que le hubiera mordido el
costado y as pudiera sacudrsela de encima.
Un salto ms, Boga! grit Obi-Wan, apretndose contra el hombro de la
montura dragn. Ponme a su altura!
La montura dragn obedeci sin dudarlo, y cuando Grievous volvi a usar la
electropica, la mano libre de Obi-Wan la agarr justo debajo de la hoja de descarga,
apartndola de la carne vulnerable del animal. Grievous tir de la pica y casi desmont
al Jedi. Luego volvi a empujarla contra l. La boja de descarga chisporrote en su
cara...
Obi-Wan suspir, dndose cuenta de que necesitaba las dos manos.
Solt el sable lser.
Cuando su mango desactivado rebot y cay por el tnel detrs de l, se alegr de
que Anakin no estuviera all. No habra parado de meterse con l.
Agarr la electropica con la otra mano justo cuando Grievous desviaba el ciclpodo
a un lado, medio tumbndolo para poder entrar por un pequeo tnel lateral que se
abra frente a l. Obi-Wan no se solt. Poda notar en la Fuerza el agotamiento de
Boga, la ruptura acumulada de productos anaerbicos que acabaran convirtiendo en
trapos las patas de la montura dragn. Una arcada al final del tnel mostraba la luz
del da ante ellos. Boga apenas consigui doblar para entrar al mismo tiempo que
Grievous, y ambos corrieron, lado a lado, a lo largo del vaco tnel oscuro, unidos por
la chisporroteante vara de la electropica.
Cuando cruzaron la arcada, llegaron a una pequea plataforma de aterrizaje oculta
en las profundidades de un crter privado y suspendida sobre una sima de
oscuridad. Obi-Wan salt de la silla, agarrndose a la pica, y golpe con las botas en
el costado del crneo de duranio de Grievous. Los giroscopios internos del ciclpodo
chillaron ante el impacto repentino y el cambio de equilibrio. Los chillidos
aumentaron hasta convertirse en estallidos de humo y fragmentos de metal cuando la
catastrfica avera hizo derrapar al vehculo en una cascada de chispas.
Obi-Wan solt la pica y volvi a saltar. La Fuerza lo elev lejos del choque. Los
reflejos electrnicos de Grievous lo hicieron saltar del asiento del piloto en direccin
opuesta.
El ciclpodo sigui derrapando hasta desaparecer por el borde de la plataforma y
caer en el sombro abismo del crter. Al hacerlo, arrastr una columna de humo
hacia un distante, pospuesto y muy definitivo choque.
La electropica se alej rodando, hasta chocar contra el tren de aterrizaje de un
pequeo caza estelar de la TecnoUnin aparcado en la plataforma, a pocos metros
detrs de Obi-Wan. La arcada que daba al sistema de tneles quedaba detrs de
Grievous, pero estaba cubierta con una jadeante montura dragn, agotada pero
todava peligrosamente furiosa.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Obi-Wan mir a Grievous.


Grievous mir a Obi-Wan.
Entre ellos, ya sobraban las palabras.
Obi-Wan se limit a quedarse quieto, centrado en la Fuerza, esperando a que
Grievous hiciera su primer movimiento.
Un compartimento oculto se abri en el muslo derecho del general, y un brazo
mecnico le puso en la mano una delgada pistola lser que l levant y dispar tan
deprisa que su brazo qued reducido a la invisibilidad.
Obi-Wan... alarg la mano.
La electropica gir en el aire entre ellos, y una de las hojas de descarga recibi el
disparo. El impacto desvi la pica en el aire, girando...
Hasta la mano de Obi-Wan.
Entonces tuvo lugar una pausa, mientras se miraban a los ojos y compartan la
comprensin ntima de que su relacin haba llegado a su fin.
Obi-Wan carg.
Grievous retrocedi, liberando un chorreo de disparos lser todo lo deprisa que la
mitad de su dedo ndice poda apretar el gatillo.
Obi-Wan hizo girar la pica, recogiendo cada disparo sin reducir el ritmo, y
cuando lleg hasta Grievous le quit el lser de la mano con un golpe de pica, al
descargar un relmpago azul que trep por el brazo del general.
Su siguiente ataque fue un golpe seco en la juntura de la placa del vientre que le
hizo tambalearse hacia atrs. Volvi a golpear en el mismo lugar, mellando la placa de
plastiarmadura y rompiendo la juntura donde se encontraban las placas de su pecho,
ms grandes y gruesas. Mientras, Grievous intentaba recuperar el equilibrio agitando
los brazos, pero cuando Obi-Wan volvi a girar la pica para golpearlo de nuevo, el
brazo con el que el general intentaba recuperar el equilibrio toc el centro de la pica.
Su otra mano tambin la encontr, se aferr a ella y tir para enderezarse, lo que dej
su cara de crneo a un centmetro de la nariz del Maestro Jedi.
Tan idiota me crees como para armar a mis guardaespaldas con armas que
puedan llegar a hacerme dao? ladr.
En vez de esperar la respuesta de Obi-Wan, gir sobre s mismo, tirando hacia
delante del Maestro Jedi sin hacer esfuerzo alguno, y pasndolo por encima de su
cabeza para arrojarlo contra el suelo con un impacto asesino. Obi-Wan slo pudo
soltar la pica y permitir que la Fuerza desviara su cada en una voltereta por el suelo.
Grievous fue tras l, agitando la electropica, y golpe el costado de Obi-Wan con ella
antes de que ste pudiera recuperar el equilibrio. El impacto hizo que Obi-Wan se
tambaleara de lado, y la electrodescarga prendi fuego a su tnica. Grievous no se
apart de l y continu su ataque antes de que Obi-Wan pudiera darse cuenta de lo
que le pasaba, atacando ms veloz que el pensamiento...
Pero Obi-Wan no necesitaba pensar, la Fuerza estaba con l, y ya saba lo que hacer.
Cuando Grievous gir la pica sobre su cabeza y la hoja de descarga sise al
descender hacia la cabeza de Obi-Wan, buscando dar el golpe de gracia, el Jedi se
recogi en su interior.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Bloque la mueca del general con su mano alzada y se vio ante Grievous, pecho
contra pecho. ste ladr algo incoherente y rompi poco a poco el bloqueo del
Maestro Jedi, empleando su peso para ir bajando ms y ms la hoja hacia la cara de
Obi-Wan...
Pero al brazo de Obi-Wan le respaldaba la Fuerza, y al del general slo la estructura
cristalina intermolecular propia de su aleacin de duranio.
El antebrazo de Grievous se dobl como una cuchara barata.
Mientras el general miraba incrdulo su destrozado brazo, Obi-Wan pas los
dedos de su mano libre por el borde inferior de la mellada y suelta placa ventral de su
contrincante.
Grievous baj la mirada.
Qu?
Obi-Wan golpe la clavcula del general con el codo del brazo con el que lo tena
bloqueado, mientras tiraba con todas sus fuerzas de la placa ventral. Finalmente, la
arranc con la mano. Tras ella penda un saco translcido de sintopiel que contena
una mezcolanza de rganos verdes y grises.
El verdadero cuerpo del aliengena que haba dentro del droide.
Grievous aull y solt la pica para coger a Obi-Wan con los tres brazos que le
quedaban. Volvi a alzar al Maestro Jedi sobre su cabeza y lo arroj hacia el
precipicio de la sima envuelta en negrura. Buscando en la Fuerza, Obi-Wan pudo
conectar con la piedra como si estuviera anclado a ella mediante un cable, y en vez de
verse arrojado por encima del borde de la plataforma, choc contra la roca con fuerza
suficiente para que sus pulmones se quedaran sin aliento.
Grievous volvi a coger la pica y carg contra l.
Obi-Wan segua sin poder respirar. No tena ninguna posibilidad de contrarrestar el
ataque del general.
Lo nico que poda hacer era alargar una mano.
Cuando el biodroide estuvo sobre l, alzando la electropica para matarlo, la pistola
lser gir en el aire hasta la palma de la mano de Obi-Wan, y ste apret el gatillo sin
dudarlo, sin pensarlo dos veces y sin concederse la menor pausa para saborear la
victoria.
El disparo desgarr el saco de sintopiel.
Las entraas de Grievous explotaron en una lluvia maloliente del color de un
pantano muerto. La energa del disparo se canaliz por su columna vertebral, y una
neblina de cerebro vaporizado estall a ambos lados del crneo, enviando su cara
girando hacia el precipicio.
La electropica cay a la plataforma, seguida por las rodillas del general.
Yluego, por lo que quedaba de su cabeza.
Obi-Wan permaneci tumbado de espaldas, mirando el crculo de cielo sin nubes
que haba ms all del borde del crter, mientras jadeaba buscando devolver el aire a
sus agitados pulmones. Apenas consigui rodar lo bastante para apagar las llamas de
su tnica, y luego se detuvo.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Yse limit a disfrutar de la sensacin de seguir vivo.


Tras un tiempo demasiado breve, mucho antes de que estuviera preparado para
levantarse, una sombra cay sobre l acompaada del olor de un lagarto acalorado y
un bocinazo admonitorio.
Si, Boga, tienes razn admiti reticente.
Se oblig a ponerse en pie despacio, dolorosamente.
Cogi la electropica y se detuvo para dedicar una ltima mirada a los restos del
general biodroide.
Era tan... busc una maldicin de las ms graves de su vocabulario
...incivilizado.
Conect su comunicador y solicit a Cody que informase al Mando Jedi en
Coruscant que Grievous haba muerto.
Lo har, general dijo la pequea holoimagen del comandante clon. Y
felicidades. Saba que lo conseguira.
Al parecer todo el mundo lo saba, pens Obi-Wan, menos Grievous y yo.
General? An tenemos aqu un pequeo problema. Como diez mil pequeos
problemas armados, ms bien.
Voy hacia all. Kenobi, fuera.
Obi-Wan suspir y se tambale dolorosamente hasta la silla de la montura dragn.
Bueno, chica. Vamos a ganar tambin esa batalla.
Como ya se ha dicho, el ejemplo modlico de cmo debe ser una trampa Jedi es la
que se prepar en Utapau para Obi-Wan Kenobi.
Funcion a la perfeccin.
El elemento final, bsico para la creacin de una trampa Jedi efectiva de verdad es
cierta frialdad de mente o cierto distanciamiento, si lo prefieren, ante el deseo de
obtener un resultado preciso.
La mejor forma de conseguir eso es empleando como apoderado a un ser que no
slo es prescindible, sino que tambin es alguien a quien de todos modos se acabar
teniendo que matar. De ese modo no se pierde nada si el apoderado fracasa y es
destruido. De hecho, el Jedi al que se tiende la trampa acaba hacindote un favor,
realizando un trabajo que, al final, hubieras tenido que hacer t mismo.
Y la pincelada final, la de la perfeccin, es organizar la trampa Jedi de modo que el
Jedi pierda con slo entrar en ella.
Es decir, que cuando mejor funciona una trampa Jedi es cuando su verdadero
objetivo es asegurarse de que el Jedi en cuestin pasa algunas horas o das en alguna
parte al otro extremo de la galaxia. Para que no est cerca e interfiera en tus
verdaderos planes.
De modo que, cuando vuelva, ya sea demasiado tarde.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= 16 =

Revelacin

ace Windu estaba parado en el oscurecido centro de comunicaciones del


Mando Jedi, ante una holoimagen de Yoda a tamao natural proyectada
desde un centro de comunicaciones wookiee oculto en el corazn de un
rbol wroshyr, en Kashyyyk.
Hace unos minutos dijo Mace, recibimos la confirmacin de Utapau.
Kenobi ha tenido xito. Grievous ha muerto.
Hora de ejecutar nuestro plan es.
Comunicar personalmente la noticia de la muerte de Grievous Mace
flexion las manos. El Canciller tendr que devolver al Senado sus poderes de
estado de emergencia.
La existencia de Sidious no olvides. Prever tus actos l podra. Maestros sern
necesarios si al Seor de los Sith debes enfrentarte.
He elegido a cuatro de los mejores. El Maestro Tiin, el Maestro Kolar y el
Maestro Fisto estn aqu, en el Templo. Ya se estn preparando.
Qu hay de Skywalker? El Elegido?
Demasiado arriesgado replic Mace. Yo ser el cuarto.
En vela demasiado tiempo has pasado, mi padawan dijo Yoda, apretando
lentamente los labios y asintiendo an ms lentamente. Descansar debes.
Lo har, Maestro. Cuando la Repblica vuelva a estar a salvo Mace se
incorpor. Slo esperamos tu voto.
Muy bien, pues. Mi voto tienes. Que la Fuerza te acompae.
Y a ti, Maestro.
Pero se lo dijo al aire vaco. La holoimagen ya haba desaparecido.
Mace baj la cabeza y permaneci parado en la oscuridad y el silencio.
La puerta del centro de comunicaciones se abri de golpe, derramando luminosidad
amarilla en la penumbra y definiendo la silueta de un hombre medio derrumbado
contra el marco.
Maestro... la voz era un susurro ronco. Maestro Windu...?
Skywalker? Mace estuvo a su lado en un instante. Qu pasa? Ests
herido?
Anakin se aferr al brazo de Mace con fuerza desesperada y lo us como muleta
para incorporarse.
Obi-Wan... dijo dbilmente. Necesito hablar con Obi-Wan...
Obi-Wan est en Utapau, ha matado al general Grievous. bamos a salir para
decrselo al Canciller y vigilar que abandone el cargo como prometi...
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Que abandone... la voz de Anakin tena un tono amargo. No tiene ni idea...


Anakin...? Qu te pasa?
Esccheme... Tiene que escucharme... Anakin se derrumb contra l,
temblando. Mace rode al joven Jedi con el brazo y lo condujo hasta el asiento ms
cercano. No puede... Por favor, Maestro Windu, dme su palabra, promtame que
ser un arresto, promtame que no le harn dao...
Skywalker... Anakin. Tienes que procurar responderme. Te han atacado?
Ests herido? Tienes que decirme lo que pasa!
Anakin se derrumb hacia delante, ocultando el rostro en las manos.
Mace busc en la Fuerza, abriendo los ojos de su don de percepcin especial...
Lo que vio le hel la sangre en las venas.
La enmaraada red de lneas de fractura que haba visto en la Fuerza, conectando a
Anakin con Obi-Wan y con Palpatine, haba desaparecido. En su lugar haba un
nico nudo de tela de araa que cantaba con poder suficiente para partir el planeta en
dos. Anakin Skywalker ya no tena puntos de ruptura. Era un punto de ruptura.
El punto de ruptura.
Todo dependa de l.
Todo.
Mace habl despacio, con el mismo cuidado deliberado que utilizara al examinar
una clase desconocida de bomba con poder para destruir el mismo universo.
Anakin, mrame.
Skywalker alz la cabeza.
Ests herido? Necesitas...?
Mace frunci el ceo. Los ojos del joven estaban enrojecidos e inyectados en
sangre, y su rostro pareca hinchado. Por un largo rato no supo si Anakin le
respondera, si podra responderle, ni siquiera si podra hablar. El joven Jedi pareca
forcejear con algo en su interior, como si luchase desesperadamente contra el
nacimiento de un monstruo que se incubaba en su pecho.
Pero en la Fuerza no haba un "como" ni un "pareca". En la Fuerza, Mace pudo
sentir al monstruo que se esconda dentro de Anakin Skywalker, un monstruo real,
demasiado real, que lo estaba consumiendo desde dentro.
El miedo.
sa era la herida que haba recibido Anakin. se era el dao que le haca
temblar, tartamudear y estar demasiado dbil para seguir en pie. Un miedo negro
que haba eclosionado dentro del cerebro del joven como si fuera un enjambre de
avispas de la fiebre, y que le estaba matando.
Por fin, tras lo que pareci una eternidad, Anakin abri los ojos inyectados en
sangre.
Maestro Windu... dijo despacio, dolorosamente, como si cada palabra le
arrancara un pedazo de carne. Tengo... malas noticias.
Mace se le qued mirando.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Malas noticias? repiti, inexpresivo.


Qu noticias podan ser tan malas como para que se desmoronase un Jedi como
Anakin Skywalker? Qu noticias podan hacer que Anakin Skywalker pareciera
como si las estrellas se hubieran apagado?
Y entonces, en nueve simples palabras, Anakin se lo dijo.
========
ste es el momento que define a Mace Windu.
No las incontables victorias en combate, ni las innumerables batallas que ha
evitado su diplomacia. No su agudo intelecto, su talento con la Fuerza ni su pericia
sin parangn con el sable lser. No su dedicacin a la Orden Jedi o su devocin por la
Repblica a la que sirve.
Sino esto.
Aqu.
Ahora.
Porque Mace tambin tiene un apego. Mace tiene un amor secreto.
Mace Windu ama la Repblica.
Muchos de sus estudiantes lo citan al dirigirse a sus propios estudiantes: "Los Jedi
no luchan por la paz. Eso slo es un eslogan, y es tan engaoso como cualquier
eslogan. Los Jedi luchan por la civilizacin, porque slo la civilizacin crea la paz."
Para Mace Windu, a lo largo de toda su vida, de todas las vidas de mil aos de Jedi
anteriores a l, la verdadera civilizacin slo tiene un nombre: la Repblica.
Ha entregado su vida al servicio de su amor. Sirvindolo, ha tomado y perdido
vidas de inocentes. Ha visto seres que le importaban mutilados y asesinados, y a veces
algo peor. A veces tan destrozados por el horror de su lucha que su nica reaccin
era cometer horrores an mayores.
Y es por ese amor por lo que, ahora, aqu, en este instante, las nueve palabras que
le dice Anakin Skywalker le desgarran el corazn, queman sus pedazos y le dan de
comer sus humeantes cenizas.
"Palpatine es Sidious. El Canciller es el Seor Sith."
No llega a or las palabras, la verdad es que no. Su verdadero significado es
demasiado grande para que su mente pueda asimilarlo en su totalidad.
Significan que todo lo que ha hecho, y todo lo que le han hecho...
Que todo lo que ha logrado la Orden, todo lo que ha sufrido...
Todo lo que ha padecido la galaxia, todos los aos de sufrimiento y matanza. La
muerte de planetas enteros...
Todo ha sido por nada.
Porque todo se hizo para salvar a la Repblica.
Que ya estaba perdida.
Que ya haba cado.
Y lo nico que haba defendido su cadver fue una Orden Jedi que ahora estaba
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

bajo el mando de un Seor Oscuro de los Sith.


Toda la existencia de Mace Windu se haba convertido en un cristal tan asaeteado de
fallas que el martillo de esas nueve palabras lo haban reducido a polvo.
Pero, dado que es Mace Windu, encaja el golpe sin cambiar de expresin.
Y porque es Mace Windu, un segundo despus, el hombre de arena vuelve a ser
de piedra, puro Maestro Jedi, sopesando framente el riesgo de enfrentarse sin el
Elegido al ltimo Seor Oscuro de los Sith...
Ante el riesgo de enfrentarse al ltimo Seor Oscuro de los Sith con un Elegido
consumido por el miedo.
Y porque es Mace Windu, esa eleccin no es tal.
Anakin, espera en la Cmara del Consejo hasta que volvamos.
Qu... qu? Maestro...
Es una orden, Anakin.
Pero..., pero..., pero el Canciller dijo Anakin desesperadamente, aferrndose a
la mano del Maestro Jedi. Qu va a hacer?
Y Mace Windu, incluso ahora, da su verdadera medida y sigue diciendo la verdad
al responder:
Slo lo que tenga que hacer.
========
Dos Maestros Jedi se encuentran en el espacio virtual de la HoloRed.
Uno es anciano, pequeo, con piel de cuero verde y una vieja sabidura en los
ojos, y est en una cueva de Kashyyyk practicada en el tronco de un enorme rbol
wroshyr; el otro es alto y feroz, y se sienta ante un holodisco en el Templo Jedi de
Coruscant.
El uno para el otro son fantasmas azules, nacidos a la existencia en un holograma
lser. Pese a estar a aos luz de distancia, tienen un mismo pensamiento; ya no importa
quin diga qu.
Ahora conocen la verdad.
Hace ms de una dcada que la Repblica est en manos de los Sith.
Ahora, juntos, de fantasma azul a fantasma azul, deciden recuperarla.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

= Tercera Parte =
Apocalipsis

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La oscuridad es generosa, y es paciente, y siempre gana.


Siempre gana porque est en todas partes.
Est en la madera que arde en tu chimenea, y en la tetera que tienes al fuego;
est bajo tu silla y bajo tu mesa, y bajo las sbanas de tu cama. Cuando caminas
a medioda, la oscuridad te acompaa pegada a la planta de tus pies.
La luz ms brillante proyecta la sombra ms oscura.

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La Venganza de los Sith

=17=

El Rostro de la Oscuridad

as discolmparas apagadas era fantasmales anillos grises flotando en la


penumbra. El resplandeciente paisaje enjoyado de Coruscant formaba un halo
alrededor de la cortante sombra de la silla. ste era el despacho del Canciller.

Dentro de la sombra de la silla se sentaba otra sombra, ms profunda, ms oscura,


informe e impenetrable. De una negrura abisal tan profunda que absorba luz de la
habitacin que la rodeaba.
Y de la ciudad. Y del planeta.
Y de la galaxia.
La sombra esperaba. Le haba dicho al chico que esperara. Estaba impaciente por
mantener su palabra.
Para variar.
La noche asediaba el Templo Jedi.
En la plataforma de aterrizaje de su azotea, una dbil luz amarilla se derramaba
formando un rectngulo estrecho a travs de la escotilla de una lanzadera, reflejndose
hacia arriba en el rostro de tres Maestros Jedi.
Me sentira mejor si Yoda estuviera aqu. Este Maestro era un nautolano alto y
ancho de hombros, de relucientes tentculos capilares sujetos por anillos de cuero
repujado. O Kenobi. En Ord Cestus, Obi-Wan y yo...
Yoda est retenido en Kashyyyk, y no podemos contactar con Kenobi en Utapau.
El Seor Oscuro se ha descubierto y no podemos titubear. No pienses en posibilidades,
Maestro Fisto; ste deber ha recado en nosotros. Nosotros bastaremos. Este Maestro
era un iktotchi ms bajo y esbelto que el primero. Dos largos cuernos se curvaban hacia
abajo desde su frente, detenindose debajo de la barbilla. Uno le haba sido amputado
meses antes, tras romprselo en combate. El bacta haba acelerado su crecimiento, y el
antao mutilado cuerno era ahora igual al otro. Nosotros bastaremos. Tenemos que
bastar.
Paz dijo el tercer Maestro, un zabrak. Dew haba pulido los vestigios romos de
sus espinas craneales y relucan como el sudor. Hizo un gesto hacia la puerta del
Templo, que giraba al abrirse. Ya viene Windu.
Las nubes llegaron con el crepsculo, y ahora caa una dbil llovizna. El
Maestro se acerc andando, con la cabeza gacha y las manos encajadas en las
mangas.
La Maestra Ti y el Maestro de la Puerta, Jurokk, dirigirn la defensa del
Templo dijo cuando lleg junto a los dems. Estamos desconectando todos los
sealizadores de navegacin y las seales luminosas, hemos armado a los padawan
mayores y se han cerrado con cdigos todas las compuertas blindadas pase la
mirada por los Maestros. Es hora de ir.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Y Skywalker? El Maestro zabrak inclin la cabeza como si sintiera una


distante perturbacin en la Fuerza. Qu pasa con el Elegido?
Lo he enviado a la Cmara del Consejo hasta nuestro regreso.
Mace Windu dedic una mirada grave a la Torre del Consejo, pestaeando
contra la creciente lluvia. Sac las manos de las mangas. Una de ellas sostena el
sable lser.
Ya ha cumplido con su deber, Maestros. Ahora nosotros debemos cumplir con el
nuestro.
Camin entre ellos hasta entrar en la lanzadera.
Lo otros tres Maestros compartieron un silencio significativo. Luego, Agen
Kolar asinti para s mismo y entr. Saesee Tin se acarici el recuperado cuerno y
le sigui.
Seguira sintindome mejor si Yoda estuviera aqu... murmur Kit Fisto,
entrando a su vez.
Cuando la escotilla se cerr tras l, el Templo Jedi perteneci por completo a la
noche.
En la Cmara del Consejo Jedi, Anakin Skywalker luchaba a solas contra el dragn.
Y estaba perdiendo.
Daba vueltas por la Cmara trazando arcos ciegos, tropezando entre las sillas.
No poda sentir las corrientes de la Fuerza a su alrededor. No poda sentir el eco de
los Maestros Jedi en esos viejos asientos.
Nunca haba soado que pudiera haber tanto dolor en el universo. Podra haber
soportado el dolor fsico incluso sin sus habilidades mentales Jedi; siempre lo haba
aguantado bien. A los cuatro aos poda encajar sin emitir un gemido la peor paliza que
pudiera propinarle Watto. Pero nada le haba preparado para esto.
Quera abrirse el pecho con las manos desnudas y arrancarse el corazn.
Qu he hecho? la pregunta empez siendo un gemido, pero haba
aumentado hasta convertirse en un aullido que ya no poda contener tras sus
dientes. Qu he hecho?
Conoca la respuesta: cumplir con su deber.
Y ahora no consegua imaginar por qu.
Cuando yo muera, mis conocimientos morirn conmigo...
Mirase donde mirase, slo vea el rostro de la mujer a la que amaba ms all de
todo amor, la mujer por la que canalizaba a travs de su cuerpo todo el amor que
haba existido alguna vez en la galaxia. En el universo.
No le importaba lo que ella hubiera hecho. No le importaban las conspiraciones,
los cnclaves o los pactos secretos. La traicin no significaba ahora nada para l.
Ella era todo lo que alguna vez haba sido amado por alguien, y la estaba viendo
morir.
De algn modo, su agona se convirti en una mano invisible que se prolongaba
en la Fuerza; una mano que la encontr, lejana y sola en la oscuridad de su
apartamento; una mano que senta la sedosa suavidad de su piel y los finos rizos de

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

su cabello; una mano que se disolvi en un campo de energa pura, de sentimiento


puro que lleg hasta dentro de ella...
Y ahora la sinti, la sinti de verdad en la Fuerza, como si ella fuera alguna
clase de Jedi, pero era mucho ms que eso. Sinti un lazo con ella, una conexin
ms profunda e ntima de lo que l haba sentido nunca con alguien, incluido ObiWan. Por un precioso instante, l fue ella..., fue el latir de su corazn y el
movimiento de sus labios, y fue sus clidas palabras, como si ella susurrara una
oracin a las estrellas...
Te quiero, Anakin. Soy tuya, en la vida y en la muerte, y siempre seremos uno, vayas
donde vayas, hagas lo que hagas. No dudes nunca de m, amor mo. Soy tuya.
...y su pureza, su pasin y la verdad de su amor fluyeron hasta l y a travs de
l, y cada tomo de su ser gritaba a la Fuerza: "cmo puedo dejarla morir?".
La Fuerza no tena ninguna respuesta para l.
El dragn, en cambio, s la tena.
Todas las cosas mueren, Anakin Skywalker. Hasta las estrellas se consumen.
Y por mucho que se esforzara en recordar, ninguna palabra sabia de Yoda,
ninguna enseanza de Obi-Wan, ni un solo retazo de sabidura Jedi acudi a l
para acallar al dragn.
Pero haba una respuesta; la haba odo la noche anterior.
Teniendo semejante conocimiento, mantener la vida en alguien ya vivo sera una
cuestin menor, no te parece?
Anakin se detuvo. Su sufrimiento se evapor.
Palpatine tena razn.
Era muy simple.
Lo nico que tena que hacer era decidir lo que quera.
El anochecer de Coruscant se propagaba por toda la galaxia.
La oscuridad en la Fuerza no estorbaba a la sombra que haba en el despacho
del Canciller, porque era la oscuridad. Y all donde mora la oscuridad, la sombra
poda percibir lo que ocurra en otras sombras del mundo.
En la noche, la sombra sinti la angustia del muchacho, y era buena. Sinti la hosca
determinacin de cuatro Maestros Jedi acercndose desde el aire.
Eso tambin era bueno.
Cuando una lanzadera Jedi se pos en la plataforma de aterrizaje de afuera, la
sombra envi su mente a una noche mucho ms oscura, contenida en una de las
obras escultricas que adornaban el despacho: una espiral abstracta de neuranio
slido, tan pesada que el suelo del despacho se haba reforzado especialmente para
soportar su peso, tan densa que una especie ms sensible podra, a muy corta
distancia, llegar a percibir la pequea alteracin en el tejido del espacio-tiempo que
provocaba su fuerza gravitacional.
El neuranio de ms de un milmetro de grosor es inmune a los sensores. Los
escaneos de seguridad estndar por los que pasaba todo el equipo y el mobiliario
que entra en el Edificio Administrativo del Senado no haban revelado nada. Pero si

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

a alguien se le hubiera ocurrido emplear un detector gravimtrico avanzado, igual


habra descubierto que una pequesima seccin de la escultura tena una masa
ligeramente menor a la que deba tener, ya que el manifiesto que la acompaaba
cuando se trajo de Naboo, entre los efectos personales del entonces embajador,
especificaba claramente que era una pieza de neuranio slido forjado.
El manifiesto menta. La escultura no era totalmente slida, y no toda ella era de
neuranio.
Dentro de una larga y fina cavidad tubular, alrededor de la cual se haba forjado
la escultura, haba un aparato que llevaba dcadas esperando en una oscuridad
absoluta, en una oscuridad ms que oscura.
Esperando que la noche cayera sobre la Repblica.
La sombra sinti que los Maestros Jedi caminaban por el vasto vaco lleno de
ecos de los salones exteriores. Prcticamente poda or la cadencia de los tacones de
sus botas en el mrmol alderaaniano.
La oscuridad en el interior de la escultura susurraba la forma, el tacto y cada una
de las resonancias ntimas del aparato que acunaba. La sombra encendi el aparato
con un gesto de su voluntad.
El neuranio se calent.
Un pequeo punto redondo, ms pequeo que el crculo que poda formar un
nio humano con el pulgar y el ndice, tom el color de la sangre vieja. Luego el de
la sangre fresca.
Luego el del fuego desatado.
Por fin, una lanza de energa escarlata se liber, pintando el despacho con el
color de las estrellas a travs del humo de planetas ardiendo.
La lanza de energa se alarg, arrastrando consigo la oscuridad del aparato.
Luego, la hoja escarlata se encogi y el aparato se desliz de vuelta a su interior, en
la suave oscuridad de una manga.
Cuando los gritos de la Fuerza dispersaron a los Tnicas Rojas que vigilaban
ante las puertas del despacho, la sombra hizo un gesto y las disco-lmparas se
encendieron. Otro grito de la Fuerza abri de golpe la puerta del despacho privado.
Cuando los Jedi entraron, un ltimo gesto de la voluntad de la sombra encendi un
aparato grabador oculto en el escritorio.
Slo de audio.
Vaya, Maestro Windu dijo la sombra. Qu agradable sorpresa.
Shaak Ti le sinti venir antes de poder verlo. Las cavidades de los altos y
curvados montrals que tena a cada lado de la cabeza, sensibles a los infra y
ultrasonidos, le otorgaban un sentido anlogo al tacto. La textura de sus pasos al
acercarse era spera como la tela de un saco viejo. Cuando l dobl la esquina en
direccin a la puerta de la plataforma de aterrizaje, su respiracin tena el tacto de
un montn de grava y sus latidos eran puntiagudos como los cuernos en la cabeza
de un zabrak.
Tampoco tena buen aspecto. Estaba mortalmente plido, hasta para un humano,
y tena los ojos enrojecidos.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin dijo ella con calidez. Puede que necesitase una palabra amistosa.
Dudaba que hubiera recibido muchas de Mace Windu. Gracias por lo que has
hecho. La Orden Jedi est en deuda contigo, adems de toda la galaxia.
Shaak Ti. Qutate de en medio.
Por agitado que pareciera, no haba nada inseguro en su voz; era ms profunda
de lo que recordaba, ms madura, y estaba teida de un tono autoritario que nunca
le haba odo.
Y no fue ajena al hecho de que l se haba negado a llamarla Maestra. Ella alarg
una mano, ofreciendo energas relajantes a travs de la Fuerza.
El Templo est cerrado, Anakin. La puerta est cerrada con cdigo.
Y t te interpones en mi camino a la plataforma.
Ella se apart, permitindole el acceso. No tena motivos para retenerlo aqu
contra su voluntad. l tecle ansioso el cdigo.
Si Palpatine toma represalias dijo ella, razonable, no deberas estar aqu
para defendernos?
Soy el Elegido. Mi lugar esta all su respiracin se tom ms spera, y l
pareci enfermar an ms. Tengo que estar all. sa es la profeca, no? Tengo
que estar all...
Por qu, Anakin? Esos Maestros son lo mejor de la Orden. Qu puedes
hacer t?
La puerta se desliz, abrindose.
Soy el Elegido repiti. La profeca no puede cambiarse. Har...
La mir con ojos moribundos, y un espasmo de dolor insoportable pas por su
rostro. Shaak Ti alarg la mano hacia el joven Jedi, pensando que l debera estar
en la enfermera, y no dirigindose hacia lo que poda ser una batalla salvaje, pero
l se apart de su mano.
Har lo que se supone que debo hacer dijo, y corri hacia la noche y la
lluvia.
[A continuacin se incluye la transcripcin de una grabacin en audio presentada
ante el Senado Galctico la tarde del Primer Da del Imperio. Las identidades de los
que hablan han sido verificadas y confirmadas mediante un anlisis de voz.]
PALPATINE: Vaya, Maestro Windu. Qu agradable sorpresa.
MACE WINDU: No es una sorpresa, Canciller. Y no ser agradable para nadie.
PALPATINE: Perdn? Hola, Maestro Fisto. Se le saluda, Maestro Kolar.
Espero que se encuentren bien. Maestro Tiin, veo que le ha vuelto a crecer el
cuerno; me alegro. Qu trae a cuatro Maestros Jedi a mi despacho a estas horas?
MACE WINDU: Sabemos quin es usted. Lo que es. Hemos venido para ponerlo
bajo custodia.
PALPATINE: Perdn, cmo dice? Lo que soy? La ltima vez que mir era el
Canciller Supremo de la Repblica que ustedes han jurado servir. Espero
malinterpretar lo que quiere decir con "ponerme bajo custodia", Maestro Windu.
Eso suena a traicin.

221

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

MACE WINDU: Est usted arrestado.


PALPATINE: Por favor, Maestro Windu, no puede usted hablar en serio. Con
qu cargos?
MACE WINDU: Es usted un Seor Sith!
PALPATINE: De verdad? Y en el supuesto de que lo sea, eso no es ningn
delito. Mis opiniones filosficas son un asunto personal. De hecho, la ltima vez
que le la Constitucin, sta especificaba que tenemos leyes muy estrictas contra ese
tipo de cuestiones. As que, vuelvo a preguntarle: cul es mi supuesto crimen?
Cmo espera poder justificar este amotinamiento ante el Senado? O tambin
pretende arrestar al Senado?
MACE WINDU: No hemos venido a discutir con usted.
PALPATINE: No, han venido a encarcelarme sin un juicio. Sin la menor
pretensin de legalidad. As que se es el plan: los Jedi quieren apoderarse de la
Repblica.
MACE WINDU: Acompenos. Ahora.
PALPATINE: No pienso hacer nada semejante. Si pretenden asesinarme, pueden
hacerlo aqu mismo.
MACE WINDU: No intente resistirse.
[Sonidos que se han identificado mediante resonancia de frecuencias como la
ignicin de varios sables lser.]
PALPATINE: Resistirme? Cmo podra resistirme yo? Esto ser un asesinato,
traidores Jedi! Cmo puedo ser yo una amenaza para vosotros? Maestro Tiin, usted
es telpata. Qu estoy pensando ahora?
[Sonidos de pelea.] KIT FISTO: Saesee...
AGEN KOLAR: [Confuso; posiblemente "No me duele".]
[Sonidos de pelea.]
PALPATINE: Socorro! Socorro! Seguridad...! Que venga alguien! Ayuda!
Asesinato! Traicin!
[Fin de la grabacin.]
Una fuente de energa amatista brot del puo de Mace Windu. No intente
resistirse.
La cancin de su hoja tuvo eco en el fuego verde de las manos de Kit Fisto, Agen
Kolar y Saesee Tiin. Kolar y Tiin se acercaron a Palpatine, bloquendole el paso a
la puerta. Las sombras rezumaron color, entretejindose y congregndose en las
paredes del despacho, deslizndose por las sillas, propagndose por el suelo.
Resistirme? Cmo podra resistirme yo? Palpatine, an sentado ante su
escritorio, agit impotente un puo vaco, perfecta imagen de un anciano asustado y
cansado. Esto ser un asesinato, traidores Jedi! Cmo puedo ser yo una
amenaza para vosotros?
Se volvi con desesperacin hacia Saesee Tiin.
Maestro Tiin, usted es telpata. Qu estoy pensando ahora? Tiin frunci el
ceo y lade la cabeza. Baj la hoja. Una mancha de oscuridad roja salt de detrs
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

del escritorio.
La cabeza de Saesee Tiin rebot al tocar el suelo.
El humo se enroscaba al alzarse de su cuello y de los muones de los cuernos,
cortados justo debajo de la barbilla.
Saesee! exclam Kit Fisto.
El cuerpo sin cabeza, an en pie, se retorci cuando cedieron sus rodillas, y un
dbil suspiro escap de su trquea al desplomarse.
No me... dijo Agen Kolar tambalendose.
Su hoja esmeralda se encogi hasta desaparecer, y el mango cay de sus dedos
flojos. Un pequeo y limpio agujero en medio de su frente desprenda humo,
mostrando luz procedente de su nuca.
... duele...
Cay hacia delante, de cara, y yaci inmvil.
Palpatine se par ante el umbral, pero no abri la puerta. De su mano derecha se
extendi una hoja del color del fuego.
La puerta se atranc a sus espaldas.
Socorro! Socorro! grit como un hombre que teme desesperadamente por
su vida. Seguridad...! Que venga alguien! Ayuda! Asesinato! Traicin!
Y entonces sonri.
Se llev un dedo a los labios, y, sorprendentemente, gui un ojo.
En el siguiente segundo, durante el cual Mace Windu y Kit Fisto slo pudieron
inclinar los sables lser hasta la posicin de en guardia, Palpatine pas
rpidamente sobre los cuerpos, volvi a su escritorio, invirti la hoja y la hundi
en su escritorio con un golpe rpido y quirrgicamente preciso.
Acabemos ya con esto.
El sable lser se abri paso por la parte delantera de la mesa, y l se volvi,
alzando su arma. Pareca estudiarla como quien estudia el rostro de un amigo al
que hace mucho tiempo que se cree muerto. El poder se acumul a su alrededor
hasta que la Fuerza resplandeci de oscuridad.
Si tan slo supierais dijo en voz baja; quizs hablando a los Maestros Jedi,
quizs a s mismo o quizs a la hoja escarlata ahora levantada en un saludo burln
cunto tiempo he esperado por esto...
El deslizador de Anakin aullaba entre la lluvia, esquivando quebrados rayos
que brotaban de las torres hacia las nubes, acortando a travs de las pistas de
trfico, chillando al pasar entre los rascacielos tan deprisa que su onda de choque
resquebrajaba las ventanas al pasar.
No comprenda por qu no se quitaba la gente de en medio. No comprenda
cmo poda seguir inmerso en sus asuntos triviales el trilln de seres que atascaban
la Ciudad Galctica, como si el universo no hubiera cambiado. Cmo podan
compararse con l y creer que su existencia tena alguna importancia?
Cmo podan pensar que an importaban algo?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Sus vidas ciegas ya no tenan significado. La de ninguno de ellos. Porque delante


de l, en el vasto faralln que era el lateral del Edificio Administrativo del Senado,
una ventana escupa relmpagos a la lluvia, como ecos de la tormenta elctrica de
fuera. Pero esos relmpagos eran del color del entrechocar de sables lser.
Aspas verdes, fogonazos prpura...
Y llamaradas escarlata.
Llegaba demasiado tarde.
El fuego verde se desvaneci y se apag. Ahora, el relmpago slo era prpura y
rojo.
Los repulsores aullaron cuando Anakin puso el deslizador de costado,
deslizndose entre la turbulencia del viento para frenar con un bamboleo ante la
ventana del despacho privado de Palpatine. Un rayo alcanz la torre del Repblica
Quinientos, a slo un kilmetro de distancia, y su estallido blanco ilumin las
ventanas, cegndolo. Pestae furioso, golpendose los ojos con frustracin.
El brillo incoloro de dentro de sus ojos se apag despacio, permitindole enfocar
un conjunto de cuerpos en el suelo del despacho privado de Palpatine.
Cuerpos con tnicas Jedi.
Sobre el escritorio de Palpatine estaba la cabeza de Kit Fisto, mirando hacia
arriba y con los tentculos de su cuero cabelludo dispersos sobre la ebonita. Sus
ojos sin prpados miraban ciegos al techo. Anakin lo recordaba en el circo de
Geonosis, abrindose paso sin esfuerzo en medio de una oleada tras otra de droides
de combate, con una sonrisa divertida en los labios, como si esa horrenda batalla no
fuera ms que la broma de un amigo. La cabeza cortada conservaba esa misma
sonrisa.
Quiz pensara que la muerte tambin era divertida.
La hoja de Anakin cant azulada al cortar la ventana, y el joven Jedi entr por
la abertura. Rod y se puso en pie entre un grupo de cadveres. Luego corri por
una puerta rota hasta un pequeo pasillo privado, y cruz un umbral que
relumbraba y destellaba con la dispersin de la energa.
Anakin resbal y se detuvo.
Dentro del despacho pblico del Canciller Supremo de la Repblica Galctica, el
ltimo Maestro Jedi luchaba solo, sable contra sable, contra una sombra viviente.
Sumido en el vaapad, Mace Windu luchaba por su vida.
Ms que por su vida. Cada giro de su hoja y cada chasquido relampagueante era
un golpe en defensa de la democracia, de la justicia y la paz, de los derechos de los
seres corrientes a vivir su vida a su manera.
Luchaba por la Repblica que amaba.
El vaapad, sptima forma del combate con sable lser, toma su nombre de un
depredador notablemente peligroso nativo de las lunas de Sarapin. El vaapad
ataca a su presa con latigazos de sus tentculos cegadoramente rpidos. La
mayora tienen al menos siete, y no es raro que lleguen a tener hasta doce. El ms
grande que se ha llegado a cazar lleg a tener veintitrs. Nunca se sabe cuntos
tentculos tiene un vaapad hasta que muere; se mueven demasiado deprisa para

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

poder contarlos. Casi demasiado rpidos para ser vistos.


Y as se mova la hoja de Mace.
El vaapad es tan agresivo y poderoso como su nombre indica, pero es un poder que
se obtiene con gran riesgo, pues la inmersin en el vaapad abre las compuertas que
contienen la oscuridad interior de cada uno. El Jedi que utiliza el vaapad debe permitirse
disfrutar de la lucha, debe entregarle a la emocin de la batalla, a la excitacin de la
victoria El vaapad es un camino que pasa por la penumbra del Lado Oscuro.
Mace Windu cre este estilo, y es su nico maestro vivo.
sta es la prueba definitiva del vaapad.
Anakin parpade y volvi a frotarse los ojos. Puede que an estuviera algo cegado
por los fogonazos, ya que el Maestro korun pareca aparecer y desaparecer, medio
devorado por una neblina negra progresivamente espesa en la que bailaba una barra de
fuego de un metro de largo. Mace haca retroceder la oscuridad con paso firme e
incesante. Su hoja, ese distintivo brillo amatista que haba sido la ltima visin de tantos
seres malvados en toda la galaxia, creaba una neblina propia, una esfera achatada de
fuego prpura en cuyo interior pareca haber docenas de espadas cortando en todas
direcciones a la vez.
La sombra contra la que luchaba..., ese borrn de velocidad..., poda ser Palpatine?
Sus hojas brillaron y destellaron, entrechocndose con estallidos de fuego, tejiendo
redes de energa letal en intercambios tan rpidos que Anakin no poda verlos...
Pero poda sentirlos en la Fuerza.
La misma Fuerza se agitaba, estallaba y se estrellaba a su alrededor, hirviendo con
poder y salpicando de resolucin letal a la velocidad de la luz. Y se estaba oscureciendo.
Anakin poda sentir cmo la Fuerza se alimentaba de la exaltacin asesina de la
sombra. Poda sentir cmo la furia salpicaba en la Fuerza como si algn absceso
venenoso hubiera florecido en el corazn de ambos contendientes.
Aqu no haba contencin Jedi alguna.
Mace Windu estaba desencadenado.
Mace estaba sumido en lo ms profundo de su ser, sumergido en el vaapad, tragado
por l, dejando de existir como ser independiente.
El vaapad es un canal para la oscuridad, y esa oscuridad flua en ambos sentidos.
Aceptaba la furiosa velocidad del Seor Sith, atrayendo la rabia y el poder de la sombra
hasta su centro ms interno...
Y la expulsaba fuera.
Devolva la furia a su fuente como un sable lser redirige un disparo lser.
Hubo un tiempo en que Mace Windu temi el poder de la oscuridad, un tiempo en
que temi la oscuridad de su interior. Pero las Guerras Clon le haban dado el don de la
comprensin. En un mundo llamado Haruun Kal se enfrent a su propia oscuridad, y
aprendi que no debe temerse el poder de la oscuridad.
Haba aprendido que lo que da poder a la oscuridad es el miedo. No estaba asustado.
La oscuridad no tena poder sobre l. Pero...
Tampoco l tena poder sobre ella.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El vaapad lo converta en un canal abierto, en la mitad de un bucle superconductor


que acababa completando la sombra, y los dos se convirtieron en una oleada de batalla
que se expandi hasta llenar cada centmetro cbico del despacho del Canciller. No
haba pedazo de alfombra ni retazo de silla que no pudiera quedar desintegrado en
cualquier momento, convertido en llamaradas rojas o prpuras. Las pantallas de las
lmparas se convertan en breves escudos cortados en pedazos que giraban en el aire;
los sofs se convertan en terreno que deba treparse para buscar ventaja, o saltarse en
retirada. Pero slo haba un ciclo de poder, un bucle interminable en el que ninguno de
los bandos reciba una herida, en el que no caba ni la posibilidad de la fatiga.
Eran tablas.
Que podran haberse prolongado eternamente si el vaapad hubiera sido el nico don
de Mace.
Ahora, la lucha no requera esfuerzo para l. Dejaba que su cuerpo se ocupara de ella
sin que su mente interviniese. Mientras su hoja giraba y chasqueaba, mientras sus pies
se deslizaban, su peso se desplazaba y sus hombros se movan por su cuenta en precisas
curvas, su mente se deslizaba a lo largo del circuito de poder oscuro, remontndose
hasta su ilimitada fuente.
Buscando puntos de ruptura.
Encontr un conjunto de lneas de fractura en el futuro de la sombra, eligi la mayor
de ellas y la sigui hasta el aqu y el ahora...
Y, asombrosamente, le llev hasta un hombre parado ante la puerta agujereada
durante la lucha. Mace no necesitaba mirar, su presencia en la Fuerza le resultaba
familiar, y tan reconfortante como la luz del sol rompiendo a travs de una nube de
tormenta.
El Elegido estaba aqu.
Mace se desenganch de la hoja de la sombra, salt hacia la ventana y cort el
transpariacero de la misma con una sola floritura.
Esa distraccin momentnea le cost cara: un oscuro empujn en la Fuerza estuvo a
punto de arrojarlo por la abertura que acababa de abrir. Slo un desesperado empujn
propio en la Fuerza alter el embate lo bastante como para hacerle caer contra un
montante de la ventana, en vez de zambullirse a lo largo de medio kilmetro de aire,
ms all de la cornisa. Se puso en pie de un salto, y la Fuerza le despej la mente. Y otra
vez volvi a sumirse en el vaapad.
Poda sentir acercarse el final de la batalla, como tambin lo senta el borrn de Sith
al que se enfrentaba. En la Fuerza, la sombra se haba convertido en un pulsar de miedo.
Con facilidad, casi sin esfuerzo, convirti el miedo de la sombra en un arma, desviando
el combate para que los dos acabaran movindose hasta la cornisa de la ventana.
Hasta el viento. Hasta los relmpagos. Hasta la cornisa resbaladiza por la lluvia, a
medio kilmetro del suelo.
Hasta donde el miedo de la sombra le hizo titubear. Hasta donde el miedo de la
sombra converta parte de su velocidad en un asidero en la Fuerza al permeocemento
resbaladizo.
Hasta donde Mace pudiera mover su hoja en un arco preciso y cortar por la mitad el
sable lser de la sombra.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Un pedazo gir de vuelta por el agujero de la ventana. El otro cay de unos dedos
que se abrieron, rebot en la cornisa y se hundi en la lluvia, hacia los distantes
callejones de abajo.
Ahora, la sombra slo era Palpatine: viejo y arrugado, con el escaso cabello cuidado
y emblanquecido por los aos y con el rostro marcado por el agotamiento.
Pese a todo su poder, no es ningn Jedi. Usted slo es, seor dijo Mace con
firmeza, mirando ms all de su hoja, un hombre arrestado.
Lo ves, Anakin? Lo ves? la voz de Palpatine volvi a tener la rota cadencia
de un viejo asustado. No te avis contra los Jedi y la traicin que planeaban?
Gurdese sus palabras engaosas, seor. Aqu no hay ningn poltico. Los Sith
nunca recuperarn el control de la Repblica. Se acab. Ha perdido Mace enderez su
arma. Ha perdido por el mismo motivo por el que siempre pierden los Sith: derrotado
por su propio miedo.
Palpatine alz la cabeza.
Sus ojos humeaban de odio.
Idiota dijo.
Alz los brazos, y la tnica de su cargo onde, abrindose como alas de raptor. Sus
manos parecan garras.
Idiota! su voz era un trueno. Crees que el miedo que sientes es mo?
Rayos brotaban de las nubes en las alturas, y de las manos de Palpatine, y Mace no
tuvo tiempo de comprender lo que quera decir Palpatine, slo pudo volver a sumirse en
el vaapad e inclinar su hoja para capturar los quebrados arcos de puro y deslumbrante
odio que se precipitaban hacia l.
Porque el vaapad es algo ms que un estilo de lucha; es un estado mental, un canal
para la oscuridad. El poder pas hasta l y volvi a salir sin tocarlo.
Y el circuito se cerr, devolviendo el rayo a su fuente.
Palpatine se tambale, profiriendo un rugido, pero la restallante energa que brotaba
de sus manos slo se intensific.
Alimentaba el poder con su dolor.
Anakin! llam Mace. Su voz sonaba distante, borrosa, como procedente del
fondo de un pozo. Anakin, aydame! Es tu oportunidad!
Mace sinti que Anakin saltaba hasta la cornisa desde el suelo del despacho, y not
que se acercaba por detrs de l...
Y Palpatine no tena miedo.
Mace poda sentirlo; no estaba preocupado.
Mata al traidor dijo el Canciller, alzando la voz por encima del aullido de la
retorcida energa que una sus manos con la hoja de Mace. Esto nunca fue un arresto.
Es un asesinato!
Y entonces, por fin, Mace lo comprendi. Ya lo tena. La clave de la victoria final. El
punto de ruptura de Palpatine. El punto de ruptura absoluto de los Sith.
El punto de ruptura del mismo Lado Oscuro.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Palpatine confa en Anakin Skywalker.. pens Mace, asombrado.


Anakin estaba ya detrs de Mace. Palpatine segua sin hacer un solo gesto para
defenderse de Skywalker. En vez de eso, aument los relmpagos que brotaban de sus
manos, doblando la fuente de la hoja de Mace en direccin a la cara del Maestro korun.
Los ojos de Palpatine relumbraban de poder, proyectando un brillo amarillo que
evaporaba la lluvia que los envolva.
Es un traidor, Anakin. Mtalo.
Eres el Elegido, Anakin dijo Mace con voz dbil por la tensin. Esto iba ms
all del vaapad; ya no le quedaban fuerzas para luchar contra su propio sable lser.
Acaba con l. Es tu destino.
Skywalker repiti la palabra como un dbil eco.
Destino...
Aydame! No puedo aguantar ms! el brillo amarillo de los ojos de Palpatine
se propag hacia su carne. Su piel fluy como el aceite, como si el msculo de debajo se
estuviera quemando, como si hasta los huesos de su crneo se estuvieran ablandando,
doblando e hinchando, deformados por el calor y la presin de su odio elctrico. Me
est matando, Anakin...! Por favor, Anaaaahhh...!
La hoja de Mace se dobl hasta colocarse tan cerca de su cara que el ozono le
ahogaba.
Anakin, es demasiado fuerte para m...
Aaaah... el rugido de Palpatine, como un gemido de desesperacin, se oy por
encima de la incesante descarga de elctrica.
Los rayos se consumieron solos, dejando atrs la noche, la lluvia y a un anciano
cado de rodillas en una cornisa resbaladiza.
No... puedo. Me rindo. Soy..., soy demasiado dbil. Demasiado viejo y demasiado
dbil. No me mates, Maestro Jedi. Por favor. Me rindo. La victoria inund el dolorido
cuerpo de Mace, que alz la hoja. Enfermedad Sith...
Espera dijo Skywalker, cogiendo con una energa nacida de la desesperacin el
brazo con el que Mace sostena el sable lser. No lo mates... No puedes matarlo,
Maestro...
S puedo dijo Mace, serio y seguro. Tengo que hacerlo. Viniste a arrestarlo.
Tiene que ser juzgado...
Un juicio sera una broma. Controla los tribunales. Controla el Senado...
Tambin piensas matarlos a todos ellos? Como l dijo que haras? Mace liber
el brazo.
Es demasiado peligroso para que siga con vida. Si hubieras podido coger vivo a
Dooku, lo habras hecho?
El rostro de Skywalker se vaci de emocin.
Eso fue diferente...
Mace se volvi hacia el vencido y lloriqueante Seor Sith.
Podrs explicarme la diferencia cuando est muerto.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Alz el sable lser.


Lo necesito vivo! grit Skywalker. Necesito que salve a Padm! Mace
pens ausente, Por qu?, y baj el sable lser hacia el cado Canciller.
Antes de que pudiera asestar el golpe, un repentino arco de plasma azul le cort la
mueca, y su mano cay lejos de l, an empuando el sable lser. Palpatine volvi a
ponerse en pie con un rugido, y los rayos brotaron de las manos del Seor Sith. Y el
poder de su odio golpe de lleno a Mace, que no tena hoja con la que desviarlo.
Haba estado tan concentrado en el punto de ruptura de Palpatine que no se le haba
ocurrido buscar el de Anakin.
Un relmpago negro desintegr su universo.
Y cay eternamente.
Anakin se arrodill bajo la lluvia.
Miraba una mano. Una mano de piel marrn. La mano empuaba un sable lser y
tena un valo de tejido chamuscado all donde deba estar unida a un brazo.
Qu he hecho?
Era sa su voz? Deba de serlo, porque la pregunta era suya. Qu he hecho?
Otra mano, clida y humana, se pos suavemente en su hombro.
Ests siguiendo tu destino, Anakin dijo una voz suave y familiar. Los Jedi son
traidores. Has salvado a la Repblica de su vileza. Te das cuenta, verdad?
Tenas razn se oy decir Anakin. Por qu no lo supe ver?
No podas. Se envolvieron en el engao, muchacho. Y como teman tu poder,
nunca confiaron en ti.
Anakin miraba la mano, pero ya no la vea.
Obi-Wan... Obi-Wan confa en m...
No lo bastante para contarte sus planes.
La traicin reverber en su memoria.
... no es un encargo del que deba haber constancia...
Esa mano, clida y humana, dio a su hombro un apretn clido y humano.
Yo no temo tu poder, Anakin, lo acepto. Eres el ms grande de los Jedi. Puedes ser
el ms grande de los Sith. Creo en eso, Anakin. Yo creo en ti. Yo confo en ti. Confo.
En ti.
Anakin pase la mirada desde la mano muerta en la cornisa a la viva en su hombro,
luego la alz hasta la cara del hombre parado a su lado. Y lo que vio le ahog como si
un puo invisible le aplastara la garganta. La mano de su hombro era humana.
El rostro... no lo era.
Los ojos eran de un color amarillo y animal, y brillaban como los de un depredador
acechando fuera del crculo de una hoguera. El hueso alrededor de esos ojos se haba
hinchado, fundido y resbalado como duracero derramado por un decantador de fusin, y
la carne que lo acolchaba se haba trocado en un color gris cadavrico y era spera como
el sintoplstico podrido.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Aturdido por el horror, aturdido por la repugnancia, Anakin no poda apartar la


mirada de esa criatura, de esa sombra.
Al mirar al rostro de la oscuridad, vio su futuro.
Ahora pasa adentro dijo la oscuridad.
Al cabo de un momento, entr.
Anakin estaba parado dentro del despacho. Inmvil.
Palpatine examin en un amplio espejo de pared el dao sufrido por su rostro.
Anakin no supo decir si pona expresin de repugnancia, o si slo era la nueva forma de
sus rasgos. Palpatine alz una mano hacia el horror informe que ahora vea en el espejo
y se limit a encogerse de hombros.
De este modo, la mscara se convierte en el hombre suspir con un toque de
melanclica resignacin. Creo que echar de menos la cara de Palpatine; pero el
rostro de Sidious servir a nuestros propsitos. S, servir.
Hizo un gesto, y se abri un compartimento oculto en el techo del despacho, encima
de su escritorio. Una voluminosa tnica de pesado encaje en negro sobre negro
descendi flotando hacia l. Anakin sinti la corriente en la Fuerza que llev la tnica
hasta la mano de Palpatine.
Se record a s mismo manipulando con la Fuerza una fruta shuura, sentado al otro
lado de Padm, en el retiro junto al lago de Naboo. Recordaba haberle dicho lo que
habra gruido Obi-Wan al verle usar la Fuerza de forma tan trivial.
Palpatine pareci orle el pensamiento y, mientras la tnica se aposentaba en sus
hombros, le dirigi una mirada amarilla.
Debes aprender a deshacerte de las mseras ataduras que los Jedi intentaron
imponer a tu poder. Es la hora, Anakin. Necesito que me ayudes a restaurar el orden en
la galaxia.
Anakin no respondi.
nete a m dijo Sidious. Compromtete con los Sith. Convirtete en mi
aprendiz.
Anakin not un cosquilleo que empez en su nuca y se propag por todo su cuerpo,
en una onda de choque a cmara lenta.
No..., no puedo.
Claro que puedes.
Anakin neg con la cabeza y descubri que el resto de su ser amenazaba con echarse
a temblar.
Yo..., yo vine a salvarle la vida, seor. No a traicionar a mis amigos...
Qu amigos? buf Sidious.
Anakin no supo qu responder.
Y crees que esa tarea ha concluido ya, muchacho? Sidious se sent en una
esquina de la mesa, cruzando las manos en su regazo, como haca siempre que ofreca
consejo paternal a Anakin. La mscara contrahecha que era su rostro transform la
familiaridad del gesto en algo horrible. Crees que matando a un traidor se acaba con
la traicin? Crees que los Jedi se detendrn antes de que yo muera?
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Anakin se mir las manos. La izquierda le temblaba. La ocult, llevndosela a la


espalda.
Es ellos o yo, Anakin. Pero quiz deba dejrtelo ms claro: es ellos o Padm.
Anakin form un puo con su mano derecha, su mano enguantada en negro y hecha
de duracero y servomotores.
Es que... no me resulta... fcil. He sido... He sido un Jedi tanto tiempo...
Sidious le sonri.
Hay un lugar en tu interior, muchacho, un lugar tan limpio como el hielo en la
cumbre de una montaa, fro y remoto. Encuentra ese lugar y mira en tu interior.
Respira ese aire limpio y helado mientras contemplas tu culpa y tu vergenza. No las
rechaces; obsrvalas. Toma tu horror en tus manos y mralo. Examnalo como si fuera
algn fenmeno. Hulelo. Saboralo. Concelo como slo t puedes conocerlo, pues es
tuyo, y es precioso.
Mientras la sombra que tena a su lado le hablaba, sus palabras se trocaron
verdaderas. Y Anakin pudo examinar y manipular sus emociones desde una distancia
remota y congelada que al mismo tiempo era ms extravagante y ardientemente ntima
de lo que haba soado nunca. Las diseccion. Volvi a montarlas y a desmontarlas.
Segua sintindolas, ya que ardan incluso con ms fuerza que antes, pero ya no tenan
poder para nublar su mente.
Lo has encontrado, muchacho. Puedo sentirte all. En esa fra distancia, esa
cumbre en tu interior, que es la primera clave para alcanzar el poder de los Sith.
Anakin abri los ojos y clav la mirada en los grotescos rasgos de Darth Sidious.
Ni siquiera pestae.
Mientras miraba a esa mscara de corrupcin, la repugnancia que senta era real, y
era poderosa, y era...
Interesante.
Anakin alz la mano de duracero y servomotores y la abri. Mir a su palma como si
en ella estuviera el miedo que le haba atormentado toda la vida, y no fuera ms grande
que la pieza de shuura que una vez rob del plato de Padm.
En la cumbre montaosa de su interior, sopes la vida de Padm contra la Orden
Jedi.
No haba duda.
S dijo.
S a qu, muchacho.
S, quiero su conocimiento.
Bien. Bien!
Quiero su poder. Quiero el poder para vencer a la muerte.
Ese poder slo lo obtuvo mi Maestro, pero lo encontraremos entre los dos. La
Fuerza es grande en ti, muchacho. Puedes hacer lo que quieras.
Los Jedi te traicionaron. Los Jedi nos traicionaron a los dos.
Es como dices. Ests listo?
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Lo estoy dijo, y lo deca de verdad. Me entrego a usted. Me comprometo a


seguir el camino de los Sith. Tmeme como su aprendiz. Enseme. Gueme. Sea mi
Maestro.
Sidious se alz la capucha de la tnica y se la ech sobre la cabeza para ensombrecer
la ruina de su rostro.
Arrodllate ante m, Anakin Skywalker.
Anakin pos una rodilla en el suelo e inclin la cabeza.
Es tu voluntad unir por siempre tu destino al de la Orden de los Seores Sith?
S dijo sin titubeos.
Darth Sidious pos una plida mano en la frente de Anakin.
Entonces, est hecho. Ahora eres uno con la Orden de los Seores Oscuros de los
Sith. A partir de este da, la verdad de tu ser, aprendiz mo, ser, ahora y por siempre,
Darth...
Una pausa; una interrogacin en la Fuerza...
Una respuesta, oscura como el abismo entre galaxias...
Oy a Sidious decirlo. Su nuevo nombre.
Vader.
Dos slabas que lo nombraban a l.
Vader, se dijo. Vader.
Gracias, Maestro.
Todos los Jedi, incluido tu amigo Obi-Wan Kenobi, son enemigos de la Repblica.
Comprendes eso, verdad?
S, Maestro.
Los Jedi son persistentes. Si no es destruido hasta el ltimo de ellos habr una
guerra civil sin fin. Tu primera tarea ser esterilizar el Templo Jedi. Haz lo que debe
hacerse, Lord Vader.
Siempre lo he hecho, Maestro.
No titubees. No muestres piedad. No dejes a nadie vivo. Slo entonces sers lo
bastante fuerte en el Lado Oscuro como para salvar a Padm.
Y los dems Jedi?
Djamelos a m. En cuanto acabes en el Templo, tu segunda tarea sern los lderes
separatistas, en su "bnker secreto" de Mustafar. Cuando los hayas matado a todos, los
Sith volvern a reinar en la galaxia, y habr paz. Por siempre.
Levntate, Darth Vader.
El Seor Sith que una vez fue un Jedi llamado Anakin Skywalker se levant,
irguindose en toda su altura, pero no miraba a su nuevo Maestro, ni a la ciudad
planetaria que haba ms all, ni a la galaxia que pronto gobernaran. En vez de eso mir
en su interior, liber el horno de su corazn y dio un paso adelante para mirar con
nuevos ojos el fro temor del dragn de la estrella muerta que le haba atormentado toda
la vida.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Soy Darth Vader, dijo en su interior.


El dragn volvi a intentar hablarle de fracasos, de debilidad y de muerte inevitable,
pero el Seor Sith lo cogi con una mano, estrujando su voz. El dragn reaccion
intentando levantarse, agazaparse y atacar, pero el Seor Sith le cogi con la otra mano
y rompi su poder con un nico gesto displicente.
Soy Darth Vader, repiti mientras pisoteaba el cadver del dragn, reducindolo a
polvo con su tacn mental, mientras miraba cmo el polvo y las cenizas del dragn se
dispersaban ante la descarga del horno de su corazn, y t...
T no eres nada.
Por fin se haba convertido en aquello que todos le llamaban. El Hroe Sin Miedo.
Jurokk, el Maestro de la Puerta, corri por el vestbulo vaco. El estruendoso eco de
sus pisadas haca que sonara como un pelotn entero. Las puertas principales del
Templo se abran lentamente hacia dentro, en respuesta al cdigo tecleado en el cierre
externo.
El Maestro de la Puerta le haba visto en el monitor.
Anakin Skywalker.
Solo.
Las enormes puertas crujieron al abrirse, y en cuanto estuvieron lo bastante abiertas
para dejar pasar al Maestro de la Puerta, se col por la abertura.
Anakin estaba parado en la noche del exterior, con los hombros cados y la cabeza
gacha contra la lluvia.
Anakin! jade, corriendo hasta el joven. Anakin, qu ha pasado? Dnde
estn los Maestros?
Anakin le mir como si no estuviera seguro de quin era el Maestro de la Puerta.
Dnde est Shaak Ti?
En las cmaras de meditacin. Sentimos en la Fuerza que haba pasado algo, algo
espantoso. Est sumida en meditacin, buscando en la Fuerza, intentando sentir lo que
sucede...
Sus palabras se apagaron. Anakin no pareca escuchar.
Ha pasado algo, verdad?
Jurokk mir ahora ms all de l. La noche fuera del Templo estaba llena de clones.
Batallones enteros. Brigadas.
Miles de ellos.
Anakin dijo despacio, qu pasa? Ha sucedido algo. Algo horrible. Cmo es
de grave...?
Lo ltimo que sinti Jurokk fue el emisor de un sable lser contra la carne blanda
bajo su mandbula. Lo ltimo que oy, mientras el plasma azul se abra paso
ascendiendo a travs de su cabeza y sobresaliendo en la cima de su crneo,
consumiendo su vida, fue la melanclica respuesta de Anakin Skywalker:
No tienes ni idea...

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

=18=

La Orden Sesenta y Seis

iudad Pau era un crisol de combates. Desde su puesto de observacin, al lado de


la rampa de descenso de la lancha de mando aparcada en el dcimo nivel, el
comandante clon Cody barri el crter con sus electrobinoculares. A slo unos
metros de distancia de donde estaba, el centro de control droide permaneca en ruinas,
pero los separatistas haban aprendido la leccin de Naboo, y la siguiente generacin de
droides de combate iba equipada con sofisticados automotivadores que se conectaban
automticamente cuando dejaban de recibirse seales de control, dando paso a un
programa de rdenes permanentes.
La Orden Nmero Uno pareca ser Matar-todo-lo-que-se-mueve. Y estaban
haciendo un buen trabajo.
Media ciudad estaba en ruinas, y el resto era una tormenta de droides, clones y
caballera dragn utapauna. Justo cuando el comandante Cody pensaba en lo mucho
que le gustara tener uno o dos Jedi a mano, varias toneladas mtricas de montura
dragn saltaron desde el cielo y aterrizaron en el techo de la lancha de mando con
fuerza suficiente para abollar la cubierta en la que estaba posada.
La nave no recibi ningn dao, las lanchas de clase Jadthu son bsicamente
bnkeres voladores, y sta, en particular, tena blindaje triple e iba equipada con
amortiguadores de impacto internos y reductores de inercia lo bastante potentes
como para ser utilizados por una corbeta de la flota, todo ello con el fin de proteger
el sofisticado equipo de mando y control de su interior.
Cody alz la mirada hacia la montura dragn y su jinete.
General Kenobi, me alegro de que se una a nosotros.
Comandante Cody repuso el Maestro Jedi con un asentimiento de cabeza.
Segua examinando la batalla que les rodeaba. Ha llamado a Coruscant
informando de la muerte del general?
El comandante clon se puso firme y salud con rigidez.
Tal y como orden, seor. Esto..., seor?
Kenobi le mir.
Cmo se encuentra, seor? Le veo algo demacrado.
El Maestro Jedi se enjug parte del polvo y la sangre que le manchaba la cara
con la chamuscada manga de su tnica, manchndose de negro la mejilla.
Ah. Bueno, s. Ha sido un... da muy tenso hizo un gesto hacia Ciudad Pau
, pero an tenemos que ganar una batalla.
Entonces, supongo que querr esto dijo Cody, mostrndole el sable lser
que sus hombres haban recuperado de un tnel de trfico. Creo que se le cay,
seor.
Ah. Ah, s.
234

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El arma flot suavemente hasta la mano de Kenobi, que volvi a sonrer al


comandante clon. ste habra jurado que el Maestro Jedi se haba sonrojado. Slo
un poco.
No es necesario mencionar esto a, mmm..., Anakin, no cree, Cody?
Es una orden, seor? repuso Cody con una sonrisa.
Kenobi neg con la cabeza, riendo cansinamente.
Vamos. Habr notado que he conseguido dejarles unos cuantos droides...
S, seor una vibracin silenciosa lleg a Cody desde un compartimento
oculto en su armadura. Frunci el ceo. Vaya usted delante, general. Ahora le
seguimos.
El compartimento oculto contena un comunicador seguro cuya frecuencia estaba
sintonizada en un canal reservado para el comandante en jefe.
Kenobi asinti y le habl a su montura. La gran bestia salt por encima del
comandante clon y descendi hacia la batalla.
Cody extrajo el comunicador de la armadura y lo conect.
Una holoimagen apareci en la palma de su guantelete. Un hombre encapuchado.
Es la hora dijo la holoimagen. Ejecuten la Orden Sesenta y Seis. Cody
respondi tal y como le haban entrenado desde antes de despertar en su escuelacuna.
As se har, mi seor.
La holoimagen desapareci. Cody volvi a introducir el comunicador en su
compartimento y mir a Kenobi, que cabalgaba su montura dragn haca un
combate desinteresadamente heroico.
Cody era un clon. Ejecutara la orden fielmente, sin duda ni pesar; pero tambin
era lo bastante humano como para murmurar patibulariamente:
Habra sido mucho pedir que la orden llegase antes de devolverle el maldito
sable lser...?
========
La orden se dio una vez. La onda de choque de su frente se propag por todos los
comandantes clon estacionados en Kashyyyk, Felucia, Mygeeto, Tellanroaeg..., y en
cada frente de combate, cada instalacin militar, cada hospital, cada centro de
rehabilitacin y cada cantina de espaciopuerto de la galaxia.
Salvo en Coruscant.
En Coruscant, la Orden Sesenta y Seis ya se estaba ejecutando.
========
El alba se arrastraba por la Ciudad Galctica. Los dedos de la maana pintaron
un brillo rosado en la parte superior de una enorme y serpenteante columna de
humo azotada por el viento.
Bail Organa no era un hombre malhablado, pero cuando capt un atisbo del origen de
ese humo desde el asiento del piloto de su deslizador, la maldicin que sali de sus
labios habra hecho enrojecer a un estibador corelliano.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Tecle un cdigo que cancel la ruta al Edificio Administrativo del Senado


programada en su deslizador, cogi el manillar e hizo descender bruscamente la nave a
travs de media docena de pistas de trfico areo entrecruzadas.
Conect el comunicador de su deslizador.
Antilles!
La respuesta del capitn de su tripulacin personal fue instantnea. S,
seor?
Enve una alerta al SES orden. El Templo Jedi est en llamas!
S, seor. Lo sabemos. El Servicio de Emergencia del Senado ha declarado la ley
marcial y ha prohibido el acceso al Templo. Ha ocurrido alguna clase de rebelin Jedi.
De qu est hablando? Eso es imposible. Por qu no hay all naves
bombero?
No tengo los detalles, seor; slo sabemos lo que nos dice el SES.
Mire, ya casi estoy all. Voy a bajar a ver qu pasa.
Seor, no se lo recomiendo...
No pienso correr ningn riesgo Bail tir del manillar y desvi el deslizador
hacia la ancha plataforma de aterrizaje en la azotea del ziggurat del Templo. A
propsito de no arriesgarse, capitn, ordene a la tripulacin que no est de servicio que
vuelva al Tantive IV y que vaya calentando motores. Tengo un mal presentimiento.
Seor?
Hgalo.
Bail hizo descender el deslizador hasta apenas unos metros de distancia de la entrada
de la plataforma y salt de su nave. Una escuadra de soldados clon estaba apostada
frente a la puerta abierta que daba al interior del Templo. El humo se alzaba desde el
corredor que tenan detrs.
Cuando Bail se acerc, uno de los soldados levant una mano.
No se preocupe, seor, lo tenemos todo bajo control.
Bajo control? Dnde estn los equipos del SES? Qu hace aqu el ejrcito?
Lo siento, no puedo hablar de eso, seor.
Es que han atacado el Templo?
Lo siento, no puedo hablar de eso, seor.
Escuche, sargento, soy un senador de la Repblica Galctica dijo Bail,
improvisando, y llego tarde a una reunin con el Consejo Jedi...
El Consejo Jedi no est en sesin, seor.
Podra dejar que yo lo viera por m mismo.
Los cuatro clones se movieron a la vez para bloquearle el paso.
Lo siento, seor. Est prohibida la entrada.
Soy un senador...
S, seor el sargento clon se llev el DC-15 al hombro, y Bail, pestaeando, se

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

encontr mirando tan de cerca la ennegrecida boca del can que casi poda besarlo.
Y va siendo hora de que se vaya, seor.
Si lo pone tan mal... Bail retrocedi, alzando las manos. S, de acuerdo,
me voy.
Una andanada de disparos lser se abri paso entre el humo y se perdi en el alba del
exterior. Bail, boquiabierto, se qued mirando a un Jedi que sala de la nada y empezaba
a matar clones. No, no era un Jedi.
Era un muchacho.
Un nio de no ms de diez aos manejando un sable lser cuya hoja era casi tan larga
como l de alto. Del interior brotaron ms disparos, y todo un pelotn de clones sali a
la plataforma de aterrizaje. El nio fue alcanzado, alcanzado de nuevo y cay
destrozado sobre los cuerpos de los soldados que acababa de matar. Bail empez a
retroceder, esta vez ms deprisa. Y en medio de todo ello, un clon con galones de
comandante sali de entre el humo y seal a Bail Organa.
Nada de testigos dijo el comandante. Matadlo.
Bail corri.
Salt en medio de una rfaga de disparos, toc el suelo y rod bajo su deslizador para
llegar al otro lado. Se agarr a la puerta del piloto y apoy la pierna en una aleta de la
cola, protegindose con el cuerpo del vehculo mientras tecleaba la clave que
reinicializaba el autorouter Los clones cargaron hacia l, disparando mientras corran.
Su deslizador arranc y se alej de all.
Bail se meti dentro del deslizador mientras ste ascenda hacia las congestionadas
rutas de trfico. Estaba blanco como el plastifino, y las manos le temblaban tanto que
apenas poda activar el comunicador.
Antilles! Organa a Antilles. Adelante, capitn!
Aqu Antilles, seor.
Es peor de lo que crea. Peor de lo que ha odo. Enve a alguien al espaciopuerto
Canciller Pal... No, borre eso. Vaya usted mismo. Coja cinco hombres y vaya all. S al
menos de una nave Jedi aparcada all; Saesee Tiin lleg anoche en el Espiral cerrada.
Necesito que robe su sealizador.
Qu? Su sealizador? Por qu?
No hay tiempo para explicrselo. Coja el sealizador y vuelva al Tantive IV.
Salimos del planeta.
Volvi la mirada a la enorme columna de humo que brotaba del Templo Jedi.
Mientras todava podamos.
========
La Orden Sesenta y Seis es el clmax de las Guerras Clon.
No el final, que llegara unas horas despus, cuando una seal codificada enviada
por Nute Gunray desde el bnker secreto de Mustafar desactivase simultneamente
a todos los droides de combate de la galaxia. Es el clmax.
No es un clmax emocionante, ni la culminacin de una lucha pica. De hecho,
es todo lo contrario. Las Guerras Clon nunca fueron una lucha pica. Nunca se
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

pretendi que lo fueran.


Lo que pasa en este momento es la razn por la que se han librado las Guerras
Clon. Es la razn de su existencia. Las Guerras Clon siempre fueron, en s mismas y
desde su misma creacin, la venganza de los Sith.
Eran un cebo irresistible. Ocurran en lugares lejanos, sobre todo en planetas que
pertenecan a "otros". Fueron libradas por apoderados prescindibles. Y fueron
creadas para que, independientemente del resultado, siempre se ganara.
Las Guerras Clon eran la perfecta trampa Jedi.
Los Jedi perdieron justo en el momento en que decidieron luchar en ellas.
Al desperdigarse la Orden Jedi en exceso, repartindose por toda la galaxia, cada
Jedi estaba solo, rodeado slo por los soldados clon que l, ella o ello mandaba en
ese momento. La misma guerra vierte oscuridad en la Fuerza, espesando la niebla
que limita la percepcin Jedi. Y los clones carecen de malicia, de odio, de la menor
intencin que pueda dar la alarma. Slo siguen rdenes.
En este caso, la Orden Sesenta y Seis.
Pistolas lser aparecen en manos clon, los ARC-170 retroceden para situarse en
la cola de los cazas Jedi, los AT-ST mueven sus caones, las torretas de los
aerotanques giran en silencio...
Los clones abren fuego, y los Jedi mueren.
Por toda la galaxia. Todos a la vez.
Los Jedi mueren.
========
Kenobi no lo vio venir.
Cody Haba coordinado a los operarios de armamento pesado de cinco
compaas diferentes para que se dispersaran en un arco a tres diferentes niveles de
la ciudad-crter. Haba servido a las rdenes de Kenobi en ms de una docena de
operaciones desde el inicio de los asedios del Borde Exterior, y tena una
estimacin muy clara y nada sentimental de lo difcil que era matar al modesto
Maestro Jedi. No pensaba correr ningn riesgo.
Se llev el comunicador a la boca.
Ejecuten.
Ante esa orden, los caones de los T-21 se volvieron, las bazucas se cargaron y
los lanzagranadas de protones se graduaron en elevaciones calibradas con precisin.
Fuego.
Y dispararon.
Kenobi, su montura dragn y cinco de los droides destructores con los que
combata desaparecieron en una bola de fuego que, por un instante, brill ms que
el sol de Utapau.
Los polarizadores visuales del casco de Cody redujeron el resplandor en un 78
por ciento, y su visin se aclar con tiempo sobrado para ver restos de montura
dragn y retorcidos pedazos de droide lloviendo sobre la boca del ocano situada al
fondo del crter.
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Cody hizo una mueca y tecle en su comunicador.


Parece que el lagarto recibi casi todo el impacto. Enve a los rastreadores. A
todos.
Mir cmo se agitaba el agua en la boca del ocano.
Quiero ver el cuerpo.
========
C-3PO hizo una pausa con la escultura original de Tarka-Null, en su pedestal
junto a la pared de visualizacin del dormitorio de su seora, a medio desempolvar,
y emple el tejido electrosttico para limpiar brevemente sus fotorreceptores. Ese
astromecnico en el caza verde Jedi aparcado en la b tonada inferior... Podra ser
R2-D2?
Vaya, e sera interesante.
La senadora Amidala haba pasado la mayor parte de las horas previas al alba
mirando la ciudad y el penacho de humo que se elevaba desde el Templo Jedi;
ahora, por fin, sabra lo que pasaba.
Y l tambin. R2-D2 estaba lejos de ser el chispeante conversador con el que C3PO prefera relacionarse, pero el pequeo astromecnico tena un don especial
para conectarse a la consola de las situaciones ms voltiles...
La carlinga se abri, y el Jedi de su interior se revel inevitablemente como
Anakin Skywalker. Mientras contemplaba al amo Anakin bajando del caza, los
fotorreceptores de 3PO captaron datos que activaron de forma inesperada sus
subrutinas de aversin al peligro.
Oh dijo, aferrndose a su ncleo energtico. Oh, no me gusta el aspecto que
tiene esto...
Solt el tejido electrosttico y se desplaz todo lo deprisa que pudo hasta la
puerta del dormitorio.
Mi seora llam a la senadora Amidala, todava parada ante el amplio
ventanal. En la balconada. Un caza Jedi dijo casi a su pesar. Ha aterrizado,
mi seora.
Ella parpade y corri hacia la puerta del dormitorio.
C-3PO fue tras ella y se desliz por la puerta abierta, trazando un amplio crculo
alrededor de los humanos, enzarzados en uno de esos inexplicables abrazos que
tanto pareca gustarles.
Erreds, qu tal ests? dijo al llegar al caza. Qu pasa?
El astromecnico pit y chirri; el autotraductor de C-3PO interpret: "NADIE
ME CUENTA NADA."
Pues claro que no. No correspondes con tu parte de la conversacin. Un grito
chirriante: "ALGO VA MAL. LOS FACTORES NO SE COMPENSAN."
No puedes estar ms confuso que yo.
"TIENES RAZN. NADIE PUEDE ESTAR MS CONFUSO QUE T".
Oh, muy gracioso. Y ahora calla... Qu ha dicho?

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La senadora estaba ahora sentada, apoyndose distradamente en una de las


elegantes mesas de buen gusto que se repartan por la balconada, mientras el amo
Anakin continuaba en pie.
Creo que dice algo sobre una rebelin, que los Jedi han intentado derrocar a
la Repblica! Y que, oh, cielos... Mace Windu ha intentado asesinar al Canciller
Palpatine! Ser verdad?
"NO LO S. ANAKIN YA NO HABLA CONMIGO."
C-3PO neg impotente con su conjunto craneal.
Cmo puede ser un asesino el Maestro Windu? Tena unos modales
impecables.
"YA TE LO HE DICHO. LOS FACTORES NO CUADRAN."
He estado oyendo unos rumores espantosos. Dicen que el Gobierno piensa
prohibirnos... Prohibir los droides, te lo imaginas?
"NO CREAS TODO LO QUE OIGAS."
-Shh. No tan alto!
"SLO DIGO QUE NO CONOCEMOS LA VERDAD."
Pues claro que no suspir C-3PO. Y probablemente no la conoceremos
nunca.
Qu ha sido de Obi-Wan?
Ella pareca afectada. Plida y aterrada. Eso hizo que la quisiera ms an.
Han matado a muchos de los Jedi dijo, negando con la cabeza. Pero...
ella mir los ros de trfico que se cruzaban en el cielo.
Ests seguro? Eso resulta tan... increble... Yo estaba all, Padm. Es todo
cierto.
Pero..., pero cmo poda Obi-Wan estar implicado en algo as? Puede que
no lo sepamos nunca.
Proscritos... murmur ella. Qu pasar ahora?
Se exige la rendicin inmediata de todos los Jedi. Nos ocuparemos de todo el
que se resista...
Anakin... Son tu familia...
Son traidores. T eres mi familia. El beb y t.
Cmo pueden ser todos traidores...?
No con los nicos. Tambin hay senadores implicados.
Ahora, por fin, ella le mir, y el miedo brillaba en sus ojos. l sonri.
No te preocupes. No dejar que te pase nada.
A m?
Tienes que distanciarte de tus... amigos... del Senado, Padm. Es muy
importante que evites hasta la apariencia de deslealtad.
Anakin... suenas como si me estuvieras amenazando...

240

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Son tiempos peligrosos. Todos somos juzgados por nuestras compaas.


Pero... me he opuesto a la guerra, me he opuesto a que Palpatine tuviera esos
poderes de emergencia. Le he llamado pblicamente "amenaza a la democracia"!
Todo eso ha quedado atrs.
El qu? Lo que he hecho yo? O la democracia?
Padm...
Se me considera sospechosa? repuso ella, alzando la barbilla y
endureciendo la mirada.
Palpatine y yo hemos hablado de ti. Ests limpia, siempre y cuando evites...
asociaciones inapropiadas.
Como que estoy limpia?
Porque ests conmigo. Porque yo digo que lo ests.
Ella se le qued mirando como si no lo hubiera visto nunca. Se lo has dicho.
l lo saba.
Anakin...
Ya no necesitamos ocultamos, Padm. No lo ves? Ya no soy un Jedi. Ya no
hay Jedi. Slo quedo yo.
l busc la mano de ella, y ella permiti que se la cogiera.
Y t, y nuestro hijo dijo l.
Entonces podemos irnos, verdad? su mirada endurecida se disolvi en una
splica. Podemos dejar este planeta. Ir a alguna parte en la que podamos estar
juntos, algn lugar donde estemos a salvo.
Estaremos juntos aqu. Ests a salvo. Yo he hecho que ests a salvo.
A salvo repiti ella con amargura, retirando la mano. Mientras Palpatine
no cambie de opinin.
La mano que haba retirado estaba temblando.
Los lderes separatistas se esconden en Mustafar. Ahora voy a ocuparme de
ellos.
A ocuparte de ellos? las comisuras de su boca se curvaron hacia abajo.
Como se han ocupado de los Jedi?
Es una misin importante. Voy a acabar la guerra.
Ella apart la mirada.
Vas a ir solo?
Ten fe, amor mo.
Ella neg con la cabeza, impotente, y dos lgrimas se derramaron de sus ojos. l
las toc con la mano mecnica. Las yemas de los dedos de su guante negro brillaron
al alba.
Dos gemas lquidas, indescriptiblemente preciosas porque eran para l. Se las
haba ganado. Como la haba ganado a ella, como se haba ganado el hijo que

241

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

esperaba.
Haba pagado por todo ello con sangre inocente.
Te quiero dijo. Esto no me llevar mucho tiempo. Esprame. Nuevas
lgrimas surcaron sus mejillas de marfil, y ella se arroj a sus brazos.
Siempre, Anakin. Por toda la eternidad. Vuelve a m, amor mo, vida ma.
Vuelve a m.
l la sonri.
Dices eso como si ya te hubiera dejado.
========
La glida agua salada hizo que Obi-Wan recuperara la consciencia. Flotaba en
una negrura absoluta. No haba forma de saber si estaba a mucha profundidad, ni en
qu direccin quedaba la superficie. Tena los pulmones ahogados, medio llenos de
agua, pero no se asust ni se preocup especialmente; como mucho, estaba
vagamente complacido de descubrir que incluso en su cada semiinconsciente se las
haba arreglado para no soltar el sable lser.
Volvi a enganchrselo al cinturn, empleando el tacto, y control su diafragma
mediante un ejercicio menor de disciplina Jedi, conteniendo una tos convulsa y
obligndose a expulsar de los pulmones todo el agua que pudo. Cogi de su
cinturn de equipo el respirador y un pequeo depsito de aire comprimido que
deba usarse slo en emergencias, cuando el entorno respirable no era adecuado
para mantener la vida.
Obi-Wan estaba bastante seguro de que su actual situacin poda ser calificada
de emergencia.
Recordaba...
El salto repentino de Boga, retorcindose en el aire; la fuerza de los impactos y
mltiples detonaciones empujando a ambos ms y ms lejos de la pared del crter...
Usando su enorme cuerpo para escudar a Obi-Wan de sus propios hombres.
Boga lo haba sabido, de algn modo... La montura dragn haba sabido lo que
Obi-Wan haba sido incapaz de llegar a sospechar, y no haba dudado en dar la vida
para salvar a su jinete.
Supongo que eso me convierte en algo ms que su jinete, pens Obi-Wan
mientras desechaba el cilindro y se colocaba el respirador en la boca. Supongo que
eso me convierte en su amigo.
Desde luego, la convierte en mi amiga.
Permiti que la pena se apoderara por un momento de l. Pena no por la muerte
del noble animal, sino por el poco tiempo que tuvo para apreciar el regalo que haba
supuesto el servicio de su amiga.
Pero la pena tambin es un apego, y Obi-Wan dej que fluyera lejos de su vida.
Adis, amiga ma.
No intent nadar; pareca pender inmvil, suspendido en una noche infinita. Se
relaj, regul su respiracin y dej que el agua le llevara adonde quisiera.
C-3PO apenas tuvo tiempo de desear buena suerte a su pequeo amigo y de
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

recordarle que se mantuviera alerta. El amo Anakin pas por su lado y trep la
carlinga del caza. Luego encendi el motor y despeg, llevndose a R2-D2 al cielo
saba dnde, probablemente a algn planeta absurdamente horrible a padecer alguna
cantidad ridcula de peligro, sin pensar ni por un momento en cmo se sentira su
leal droide vindose arrastrado por toda la galaxia sin una simple disculpa...
Pero qu haba sido de los modales de este joven?
Se volvi hacia la senadora Amidala y vio que estaba llorando.
Puedo hacer algo, mi seora?
Ella ni siquiera se volvi para mirarlo.
No, gracias, Trespe.
Un aperitivo, tal vez?
Ella neg con la cabeza.
Un vaso de agua?
No.
Lo nico que pudo hacer fue quedarse all parado.
Me siento tan impotente...
Ella asinti, apartando la mirada y clavndola en la luz fugaz que era el caza de
su marido.
Lo s, Trespe dijo. Todos nos sentimos as.
Bail Organa estaba muy serio en el hangar subterrneo, bajo el Edificio
Administrativo del Senado, al abordar el Tantive IV. Cuando el capitn Antilles lo
recibi en lo alto de la rampa de descenso, Bail hizo una sea con la cabeza hacia las
figuras vestidas de escarlata apostadas en todos los accesos.
Desde cuando los Tnicas Rojas vigilan las naves del Senado? Antilles neg
con la cabeza.
No lo s, seor. Tengo la sensacin de que Palpatine no quiere que algunos
senadores salgan del planeta.
Bail asinti.
Gracias a la Fuerza, yo no soy uno de ellos. Todava. Consigui el
sealizador?
S, seor. Nadie ha intentado detenernos. Los clones del espacio-puerto
parecen confusos, como si no estuvieran seguros de quin est al mando.
Eso cambiar pronto. Demasiado pronto. Todos sabemos quin est al mando
dijo Bail con gesto hosco. Dispngase a despegar. Volvemos a Alderaan,
seor?
Bail neg con la cabeza.
Vamos a Kashyyyk. No hay forma de saber si algn Jedi habr sobrevivido a
esto, pero si tengo que apostar por alguno, lo hara por Yoda.
========
243

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Algn tiempo indefinido despus, Obi-Wan sinti que su cabeza y sus hombros
rompan la superficie del ocano sin luz. Desenganch el sable lser y lo elev por
encima de su cabeza. A la luz de su brillo azul pudo ver que haba emergido en una
enorme gruta. Mientras sostena el sable en alto, se guard el respirador y nad con
un brazo por la corriente, hasta dar con una roca lo bastante accidentada como para
ofrecerle un asidero. Se apoy en ella para empujarse fuera del agua.
Las paredes de la gruta por encima del nivel del agua estaban holladas de
aberturas. Tras inspeccionar las bocas de varias cuevas, encontr una en la que
senta un dbil halito de aire. Tena un olor claramente desagradable que le
recordaba ms que un poco el corral de las monturas dragn, pero cuando redujo un
momento la luz de su sable lser y escuch atentamente, pudo or un dbil rumor en
la distancia que poda pertenecer a ruedas y repulsores pasando sobre piedra... Y
qu era eso? Una aerotuba? Quizs un dragn muy molesto... En cualquier caso,
se pareca ser el camino adecuado.
Apenas haba recorrido unos cuantos cientos de metros cuando la oscuridad que
tena delante se vio traspasada por el brillo blanco de unos focos de gran
intensidad. Desconect el sable lser y se meti en una grieta profunda y estrecha,
mientras una pareja de droides rastreadores pasaba flotando por su lado.
Al parecer, Cody no se haba rendido.
Sus focos iluminaron, y parece que despertaron, una especie de anfibio enorme
pariente de una montura dragn. El animal parpade adormilado al levantar
hacia ellos su lustrosa cabeza del tamao de un caza estelar.
Oh, pens Obi-Wan. Eso explica el olor.
Susurr en la Fuerza la sugerencia de que esos pequeos esferoides oscilantes
hechos de circuitos y de duracero eran en realidad, y contrariamente a lo que
indicaba su olor y su aspecto, una variedad sorprendente de delicioso alimento
cada del cielo, cortesa de los bondadosos dioses de los Enormes Monstruos
Viscosos de las Cuevas.
El Enorme Monstruo Viscoso de las Cuevas en cuestin abri rpidamente unas
fauces que podan engullir un bantha y atrap a uno de los rastreadores,
masticndolo hasta hacerlo astillas con claras muestras de satisfaccin. El segundo
rastreador, sobresaltado, emiti directamente un pitido de alarma y sali
disparado hacia la oscuridad perseguido de cerca por la criatura.
Obi-Wan reencendi el sable lser y continu andando precavidamente por la
caverna, hasta que lleg a un nido que contena lo que deban de ser cras de
Enormes Monstruos Viscosos de las Cuevas. Lo rode mientras ellas saltaban, se
estiraban y mordan el aire en su direccin, y reflexion distradamente que la
gente que considera que todos los bebs con guapos deba salir ms a menudo de
casa.
Obi-Wan camin. A veces trep, se desliz o tuvo que saltar. Y camin algo
ms.
Pronto la oscuridad de la caverna dio paso al plido brillo de las luces de trfico
utapaunas, y Obi-Wan se encontr parado en un pequeo tnel lateral que daba a
un tnel ms grande. Pero era evidente que estaba poco transitado. El arenoso
polvo del suelo era tan espeso que prcticamente pareca una playa. De hecho,
poda ver con claridad las huellas del ltimo vehculo que haba pasado por all.
244

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anchas huellas paralelas holladas por pivotes: un ciclpodo.


Y a su lado, huellas separadas de garras pertenecientes a un dragn corriendo.
Obi-Wan pestae medio asombrado. Nunca se acostumbrara del todo a la
forma en que la Fuerza acuda siempre en su ayuda, pero tampoco era reticente a
aceptar sus regalos. Frunci el ceo, pensativo, y sigui las huellas una corta
distancia, hasta doblar una curva del tnel y llegar a la pequea plataforma de
aterrizaje.
El caza de Grievous segua all. Al igual que los restos del biodroide. Pareca que
no le haba gustado ni a los buitres de roca de la zona.
========
El Tantive IV cruz el sistema Kashyyyk en silencio; segua siendo zona de
combate. El capitn Antilles no se arriesg a realizar escaneos estndar, ya que
podan ser detectados fcilmente y rastreados por las fuerzas separatistas.
Y los separatistas no eran los nicos que preocupaban a Antilles.
Ah est otra vez la seal, seor. Espere, que la recupero Antilles traste un
poco ms con los controles del sealizador. Maldita cosa murmur. Es que no
puede calibrarse sin usar la Fuerza?
Bail mir por la ventana delantera. Kashyyyk apenas era un pequeo disco verde a
doscientos mil kilmetros de distancia.
Tiene ya alguna trayectoria?
Apenas, seor. Parece estar en una tangente orbital y dirigirse fuera del sistema.
Creo que podemos arriesgarnos a un escaneo. Muy cerrado.
Muy bien, seor.
Antilles dio las rdenes necesarias, y momentos despus los tcnicos de escaneo
informaban de que el objeto localizado pareca ser una especie de cpsula de
salvamento.
No es un modelo de la Repblica, seor... Espere que llame a la base de datos...
El tcnico frunci el ceo ante la pantalla.
Es... wookiee, seor. Esto no tiene sentido. Por qu iba a estar una cpsula de
salvamento wookiee en rumbo de alejamiento de Kashyyyk?
Interesante Bail no se permiti todava tener esperanzas. Signos vitales?
S, bueno, puede... Esta lectura no tiene mucho... el tcnico se limit a
encogerse de hombros. No estoy seguro, seor. Sea lo que sea, no es wookiee, eso
seguro...
Bail Organa se permiti una sonrisa por primera vez en todo el da.
Capitn Antilles?
El capitn salud con firmeza.
En camino, seor.
========
Obi-Wan condujo el caza estelar del general Grievous tan deprisa hasta ms all de
245

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

la atmsfera que sali de su campo gravitatorio y dio el salto al hiperespacio antes de


que el Vigilancia pudiera alertar a sus cazas. Retorn al espacio real bastante lejos del
sistema, traz una nueva ruta y volvi a saltar. Unos cuantos saltos ms, de direccin y
duracin variable, le situaron en las profundidades del espacio interestelar.
Sabes? se dijo en voz alta. La capacidad hiperespacial integrada resulta de
lo ms til en un caza, por qu no la tendremos todava?
Mientras el sistema de navegacin del caza chirriaba y calculaba su posicin, tecle
los cdigos necesarios para conectar su comunicador Jedi con el sistema de
comunicaciones del caza.
El comunicador gener una seal de audio en vez de una holoimagen, una serie
acelerada de pitidos.
Obi-Wan conoca esa seal. Todos los Jedi la conocan. Era el cdigo de rellamada.
Estaba siendo emitido por todos los canales de todos los repetidores de la HoloRed.
Se supona que significaba que la guerra haba acabado. Se supona que significaba que
el Consejo ordenaba a todos los Jedi volver de inmediato al Templo.
Obi-Wan sospechaba que en realidad significaba que lo sucedido en Utapau estaba
lejos de ser un incidente aislado.
Tecle el comunicador de audio y respir hondo.
Cdigo de emergencia nueve trece dijo, y esper.
El sistema comunicador del caza pas por todas las frecuencias de respuesta.
Esper algo ms.
Cdigo de emergencia nueve trece. Aqu Obi-Wan Kenobi. Repito, cdigo de
emergencia nueve trece. Hay algn Jedi a la escucha? Esper. El corazn le lata con
fuerza.
Algn Jedi, por favor, responda. Aqu Obi-Wan Kenobi declarando una
emergencia nueve trece.
Intent ignorar la vocecita de su cabeza que le susurraba que l poda ser el nico en
lnea.
Que poda ser el nico, y punto.
Cuando empez a teclear coordenadas para dar un nico salto que lo situara lo
bastante cerca de Coruscant para coger su seal directa, un estallido de esttica brot de
su comunicador. Una mirada rpida confirm la frecuencia: un canal Jedi.
Por favor, repita dijo Obi-Wan. Estoy rastreando su seal. Por favor, repita.
La esttica se convirti en un chorro de lser azul que acab conformando la figura
borrosa de un humano alto y delgado, de pelo negro y elegante perilla.
Maestro Kenobi? Se encuentra bien? Est herido?
Senador Organa! exclam Obi-Wan con profundo alivio. No, no estoy
herido, pero, desde luego, no estoy bien. Necesito ayuda. Mis clones se volvieron contra
m. Apenas pude escapar con vida!
Ha habido emboscadas en toda la galaxia.
Obi-Wan baj la cabeza, deseando silenciosamente que las vctimas encontrasen la

246

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

paz en la Fuerza.
Ha establecido contacto con otros supervivientes?
Slo con uno dijo con gravedad el senador alderaaniano. Sintonice mis
coordenadas. Le est esperando.
La curva de un nudillo despellejado con una costra negra coagulada con polvo y un
ribete rojo...
El borde deshilachado del puo de una manga beige oscura, manchada con
salpicaduras de la muerte de un general...
La veta ambarina y granulada del mantel color vino tinto de pulido kriin
alderaaniano...
sas eran las cosas que Obi-Wan Kenobi poda mirar sin empezar a temblar.
Las paredes de la pequea sala de conferencias del Tantive IV eran demasiado lisas
para retener su atencin. Mirar a una pared vaca haca que su mente vagase...
Y que empezara el temblor.
El temblor empeor ante la anciana mirada verde del pequeo aliengena sentado al
otro lado de la mesa, pues esa piel de cuero arrugado y esos mechones de pelo ralo eran
su recuerdo ms antiguo, y le recordaban a todos los amigos que haban muerto hoy.
El temblor empeor an ms cuando se volvi hacia el otro ser de la sala, pues
llevaba ropas de poltico que le recordaban al enemigo que an viva.
El engao. La muerte de Maestros Jedi que haba admirado, de Caballeros Jedi que
haban sido amigos suyos. La muerte de su juramento a Qui-Gon.
La muerte de Anakin.
Anakin deba de haber cado con Mace y Agen, con Saesee y Kit. Haba cado con el
Templo.
Con la propia Orden.
Slo eran cenizas.
Cenizas y polvo.
Veinticinco mil aos borrados de la existencia en un solo da. Todos los sueos.
Todas las promesas.
Todos los nios...
Nos los llevamos de sus casas luch por permanecer en su silla. El dolor de su
interior le exiga moverse y se converta en una oleada tras otra de temblores.
Prometimos a sus familias...
Controlarte debes. Jedi an eres!
S, Maestro Yoda la costra en su nudillo. Si se centraba en eso an poda
contener los temblores. S, somos Jedi. Pero y si somos los ltimos?
Si los ltimos somos, nuestro deber el mismo es Yoda pos la barbilla en las
manos plegadas sobre el pomo de su bastn de gimer. Pareca tener hasta el ltimo da
de sus casi novecientos aos. Mientras un Jedi viva, la Orden sobrevive. Resistir a la
oscuridad con cada aliento debemos.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Alz la cabeza y levant el bastn para pinchar a Obi-Wan en la espinilla.


Sobre todo a la oscuridad en nosotros, joven. Del Lado Oscuro la desesperacin
es.
La simple verdad de esa declaracin le atrajo. Hasta la desesperacin es apego, una
garra que se aferra al dolor.
Despacio, muy despacio, Obi-Wan Kenobi record lo que era ser un Jedi.
Se recost en la silla y se cubri la cara con ambas manos, inhalando aire entre las
palmas. Al entrar el aire en l, arrastr el dolor, la culpa y el remordimiento; y al
exhalarlo se fueron con l y se desvanecieron en el aire.
Exhal su vida entera.
Todo lo que haba hecho, todo lo que haba sido, amigos y enemigos, sueos,
esperanzas y miedos.
Vacindose, encontr claridad. Al limpiarse, la Fuerza brill a travs de l. Se
incorpor y asinti en direccin a Yoda.
S dijo. Quiz seamos los ltimos. Pero y si no lo somos? Cejas de cuero
verde se unieron sobre unos ojos brillantes.
La seal del Templo.
S. Cualquier Jedi que sobreviva podra obedecer la llamada y ser asesinado.
Bail Organa mir a un Jedi y a otro, frunciendo el ceo.
Qu estis diciendo?
Estoy diciendo replic Obi-Wan que tenemos que volver a Coruscant.
Es demasiado peligroso dijo el senador al instante. El planeta entero es una
trampa...
S, pero tenemos una... Ah...
La prdida de Anakin se clav en l.
Y tambin dej marchar eso.
Tengo se corrigi una poltica respecto a las trampas...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=19=

El Rostro de los Sith

Mustafar

arda con lava que descenda de volcanes de resplandeciente obsidiana.


Al borde de su campo gravitatorio, un chorro de prismtica luz estelar se comb para
dar paso a un caza estelar que solt su anillo de hiperimpulso y entr en la atmsfera
asfixiada de rescoldos y denso humo.

El caza segua un rumbo preprogramado hacia la nica instalacin del planeta, una
mina automatizada de lava construida por la TecnoUnin para extraer metales preciosos
de los continuos ros de piedra ardiente. La instalacin haba sido habilitada con las
mejores defensas mecanizadas que podan comprarse con dinero, convirtindose en el
ltimo reducto de los lderes de la Confederacin de Sistemas Independientes. Era
completamente inexpugnable.
A menos que se tuvieran los cdigos de desactivacin.
Motivo por el cual el caza pudo aterrizar sin provocar el menor revuelo en las
defensas de la instalacin.
Las zonas habitables de la instalacin estaban repartidas en torres que parecan setas
venenosas brotando de la orilla de un ro de fuego. El principal centro de control estaba
construido encima de la ms grande, junto a la pequea plataforma de aterrizaje en la
que se haba posado el caza. Fue en ese centro de control desde donde, menos de una
hora antes, se haba enviado una orden codificada a todos los repetidores de la HoloRed
que haba en la galaxia.
Ante esa seal, todos los droides de combate de todos los ejrcitos de todos los
planetas regresaron a sus transportes, se recolocaron en sus alveolos y se desconectaron.
Las Guerras Clon haban acabado.
O casi.
Faltaba un ltimo detalle.
Una figura envuelta en una capa oscura que bajaba de la carlinga del caza.
Bail Organa entr en el hangar del Tantive IV y encontr a Obi-Wan y a Yoda
mirando dubitativamente la pequea carlinga del caza del primero.
Supongo deca ste con reticencia, que si no te importa viajar en mi regazo...
Puede que no sea necesario dijo Bail. Acabo de ser convocado de vuelta a
Coruscant por Mas Amedda. Palpatine ha convocado una sesin extraordinaria del
Senado. Se requiere nuestra presencia.
Ah repuso Obi-Wan con las comisuras de los labios curvadas hacia abajo. Es
evidente de qu tratar.
Me preocupa que pueda ser una trampa dijo Bail despacio.
Improbable es repuso Yoda, cojeando hacia l. El motivo de tu repentina
partida de la capital desconocido es; que el joven Obi-Wan y yo estamos muertos se

249

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

supone.
Y Palpatine no actuar contra el Senado en su conjunto aadi Obi-Wan. Al
menos, todava no. Necesita una ilusin de democracia para mantener controlados los
sistemas estelares individuales. No se arriesgar a un levantamiento general.
Bail asinti.
En ese caso... respir hondo...igual puedo ofrecer transporte a Sus Gracias.
Dentro del centro de control del bnker separatista, en Mustafar... Wat Tambor
ajustaba la mezcla de gases de su armadura...
Poggle El Menor se masajeaba sus carnosos tentculos labiales...
Shu Mai jugueteaba con el anillo de bronce con que mantena sus cabellos unidos al
estilizado cuerno curvo que se elevaba tras su cabeza...
San Hill se estiraba la media corporal, que se le haba empezado a meter por la
entrepierna...
Rune Haako desplazaba con nerviosismo su peso de un pie al otro... Mientras, Nute
Gunray hablaba con la holopresencia de Darth Sidious.
El plan se ha desarrollado tal y como prometi, mi seor deca Gunray. ste
es un da glorioso para la galaxia!
S, as es. Gracias, en gran medida, a ti, virrey, y a tus socios de la TecnoUnin y
el CBI. Y, por supuesto, al archiduque Poggle. Todos habis actuado de forma
magnfica. Se han desconectado por completo vuestros ejrcitos droides?
S, mi seor. Hace casi una hora.
Excelente! Seris generosamente recompensados. Ha llegado ya mi nuevo
aprendiz, Darth Vader?
Su nave descendi hace un momento.
Bien, bien dijo con tono agradable la holoimagen del hombre encapuchado.
He dejado vuestra recompensa en sus manos. l se ocupar de vosotros.
La puerta gir para abrirse.
Una figura alta envuelta en una capa, esbelta pero de hombros anchos y con el rostro
ensombrecido por una pesada capucha, apareci en el umbral.
San Hill se adelant a los dems en su saludo.
Bienvenido, Lord Vader! sus alargadas piernas casi tropezaron la una con la
otra en su prisa por estrechar la mano del Seor Sith. En nombre de la Confederacin
de Sistemas Independientes, deje que sea el primero en...
Muy bien. T sers el primero.
La figura encapuchada entr e hizo un gesto con una mano enguantada de negro. Las
puertas blindadas se cerraron en todas las salidas. El panel de control estall en una
lluvia de chispeantes cables.
La figura se ech atrs la capucha.
San Hill retrocedi, agitando las manos como si fueran pjaros asustados cosidos a
sus muecas.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Eres..., eres Anakin Skywalker! tuvo tiempo de jadear antes de que una fuente
de plasma azul claro le quemara el pecho, girando en curva para abrasar sus tres
corazones.
Los lderes separatistas contemplaron horrorizados cmo el cadver del jefe del Clan
Bancario Intergalctico se desplomaba como un droide de protocolo desconectado.
El parecido dijo Darth Vader es engaoso.
El guardia del Senado pestae, se puso firme y se alis la tnica. Arriesg una
mirada a su compaero, que flanqueaba el otro lado de la puerta.
De verdad haban tenido la suerte que crean tener?
De verdad haba salido ese senador del turboascensor acompaado por una pareja
de Jedi sin capturar?
Vaya. Habra ascenso para todos.
El guardia intent no mirar a los dos Jedi e hizo lo posible por mantener un tono
profesional.
Bienvenido, senador. Me permite su pase?
Un identichip se entreg sin titubeos: Bail Organa, senador de Alderaan.
Gracias. Puede continuar el guardia devolvi el identichip. Estaba encantado
con lo seguro y profesional que sonaba. Nosotros custodiaremos a los Jedi.
Entonces, el ms alto de los dos murmur en tono suave que sera mejor que su
compaero y l continuaran con el senador, y la verdad es que el hombre pareca muy
razonable. Adems, era una gran idea, ya que, despus de todo, la Gran Cmara de
Convocatorias del Senado Galctico era un lugar tan seguro que no haba forma de que
un Jedi pudiera causar problemas, pues poda ser fcilmente arrestado cuando saliera de
all, y el guardia no quera parecer poco razonable. As que se encontr asintiendo y
admitiendo que s, que sera mejor que los Jedi siguieran con el senador.
Y todo el mundo fue tan razonable y correcto que al guardia le pareci de lo ms
razonable y correcto que los Jedi y el senador se despidieran dicindose: "Que la Fuerza
te acompae", en vez de permanecer juntos como haban dicho, y no se le ocurri
objetar nada ni siquiera cuando el senador entr en la Cmara de Convocatorias y los
dos Jedi se dirigieron a... bueno, parece que a otro sitio.
Los ocho miembros de la Escuadra Seuelo Cinco estaban desplegados en un nivel
inferior de carga. Ese desde el cual se entregaban a diario los vveres que los Jedi no
podan cultivar por su cuenta en los jardines del Templo.
Ya no.
El sol no brillaba nunca sobre ese nivel tan inferior de Coruscant; su nica
iluminacin proceda de anticuados globos luminosos cuya luz amarilla como
pergaminos antiguos slo oscureca las sombras. En esas sombras vivan los despojos de
la galaxia: vagabundos y saqueadores, locos y fugitivos de la justicia de los niveles
superiores. En Coruscant haba niveles inferiores que podan ser peores que Nar
Shadda.
Los hombres de la Escuadra Seuelo Cinco habran estado alerta en cualquier puesto,
haban sido criados para ello. Pero aqu estaban en zona de combate, donde sus vidas y
misiones dependan de sus percepciones y de lo rpidamente que sus pistolas lser

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

podan salir de sus tnicas estilo Jedi.


As que cuando un desarrapado y babeante jorobado sali de la cercana penumbra,
acunando un bulto en sus brazos, la Escuadra Seuelo Cinco dio por hecho que era un
peligro. Los lseres aparecieron con velocidad milagrosa.
Alto. Identifquese.
No, no, no, Sus Gracias, oh, no, he venido a ayudar, oigan? Estoy de su lado!
el jorobado se sorbi la baba con labios flccidos mientras cojeaba hacia ellos. Mirad
lo que tengo aqu, de verdad, mirad... es un beb Jedi, oigan?
El sargento de la escuadra mir de reojo al bulto que el jorobado llevaba en sus
brazos.
Un beb Jedi?
Oooh, seor. Seor, Su Gracia. Es un beb Jedi, seor guarda. Se ha escapado de
su Templo, sabe? Mrelo!
El jorobado estaba ahora lo bastante cerca como para que el sargento pudiera ver lo
que llevaba en su sucio hatillo. Era un beb. O algo as. Era el beb, aliengena o no,
ms feo que el sargento haba visto nunca. Estaba avejentado y arrugado como un bolso
de cuero gastado, con grandes ojos saltones y una sonrisa de idiota desdentado.
El sargento frunci el ceo con escepticismo.
Cualquiera puede coger un nio deforme y decir que es cualquier cosa. Cmo
sabes que es un Jedi?
Mi sable lser la primera pista debera ser, mmm? dijo el beb. Una ardiente
hoja verde se inclin hacia la cara del sargento, acercndose tanto que ste pudo oler el
ozono, y el jorobado dej de ser jorobado y pas a sostener un sable lser del color de
un cielo de verano y a hablar con educado acento de Coruscant.
Por favor, no intentis resistiros. Nadie tiene por qu salir herido. Los hombres de
la Escuadra Seuelo Cinco no estuvieron de acuerdo. Seis segundos despus, sus ocho
miembros estaban muertos. Yoda mir a Obi-Wan.
Ocultar los cuerpos sentido no tiene.
Obi-Wan asinti, mostrando su acuerdo.
Son clones; un puesto abandonado es tan delator como un montn de cadveres.
Vamos a por esa seal.
Bail entr por la parte de atrs de la plataforma de la delegacin de Naboo en el
Senado en el momento en que Palpatine bramaba desde el podio:
Esos asesinos Jedi me dejaron marcado y deforme, pero no pudieron marcar mi
integridad! No pudieron deformar mi resolucin! Los traidores que quedan con vida
sern cazados, arrancados de donde se escondan y trados ante la justicia, vivos o
muertos! Y todos sus colaboradores sufrirn el mismo destino. Los que protegen al
enemigo con el enemigo! ste es nuestro momento! Ahora contraatacaremos! Ahora
destruiremos a los destructores! Muerte a los enemigos de la democracia!
El Senado rugi.
Amidala ni siquiera mir a Bail cuando ste se desliz en un asiento situado a su

252

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

lado. Al otro lado, el representante bink le salud con una inclinacin de cabeza, pero
sin decir nada, pestaeando solemne. Bail frunci el ceo. Si hasta el incontenible Jar
Jar estaba preocupado, es que era peor de lo que se esperaba. Y haba esperado que
fuera muy, muy malo.
Toc con suavidad el brazo de Amidala.
Es todo mentira. Lo sabes, verdad?
Ella miraba fijamente hacia el podio. Sus ojos brillaban con lgrimas no derramadas.
No s lo que s. Ya no. Dnde has estado?
Me han... retenido como le dijo ella una vez, "hay cosas que es mejor no
decirlas".
Lleva toda la tarde presentando pruebas dijo con tono montono e inexpresivo
. No slo del intento de asesinato. Los Jedi estaban a punto de derrocar al Senado.
Es una mentira volvi a decir l.
En el centro de la Gran Cmara de Convocatorias, Palpatine se apoyaba en el podio
del Canciller como si obtuviera fuerzas del Gran Sello de su parte frontal.
Hemos pasado por tiempos difciles, pero hemos superado esta prueba. La guerra ha
terminado!
El Senado rugi.
Los separatistas han sido derrotados por completo, y la Repblica sigue en pie!
Unida! Unida y libre!
El Senado rugi.
La rebelin Jedi ha sido la prueba definitiva... El ltimo aliento de las fuerzas de
la oscuridad! Y ahora hemos dejado atrs las fuerzas de la oscuridad para siempre, y
empieza un nuevo da! Est amaneciendo en la Repblica!
El Senado rugi.
Padm miraba sin pestaear.
Aqu viene ya dijo aturdida.
Bail neg con la cabeza.
Aqu viene qu?
Ahora lo vers.
Nunca ms volveremos a estar divididos! Nunca ms un sector se volver contra
otro sector, un planeta contra otro planeta, hermano contra hermano! Somos una nica
nacin, indivisible!
El Senado rugi.
Pero la Repblica debe cambiar para asegurarnos de que siempre permaneceremos
unidos, de que siempre hablaremos con una nica voz y actuaremos con una sola mano.
Debemos evolucionar. Debemos crecer. Nos hemos convertido en un imperio de hecho;
convirtmonos tambin en un imperio de nombre! Seamos el primer Imperio
Galctico!
El Senado enloqueci.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Qu estn haciendo? dijo Bail. Se dan cuenta de lo que estn aclamando?


Padm neg con la cabeza.
Somos un Imperio continu diciendo Palpatine que continuar siendo
gobernado por ese augusto cuerpo! Somos un Imperio que nunca volver a las
maniobras polticas y a la corrupcin que tan profundamente nos han herido. Somos un
Imperio que ser dirigido por un solo soberano, elegido de por vida!
El Senado enloqueci an ms.
Somos un Imperio regido por la mayora! Un Imperio regido por una nueva
Constitucin! Un Imperio de leyes, no de polticos! Un Imperio dedicado a preservar
nuestra sociedad! Una sociedad protegida y segura! Somos un Imperio que durar diez
mil aos!
El rugido del Senado era continuo, como el interior de una tormenta permanente.
Celebraremos el aniversario de este da, el Da del Imperio. Por el bien de nuestros
hijos. Por los hijos de nuestros hijos! Por los prximos diez mil aos! Proteccin!
Seguridad! Justicia y paz!
El Senado perdi el control.
Decidlo conmigo! Proteccin, seguridad, justicia y paz! Proteccin, seguridad,
justicia y paz!
El Senado repiti el cntico ms y ms alto, hasta que pareci que toda la galaxia
ruga con ellos.
Bail no poda or a Padm por encima del escndalo, pero s leerle los labios.
As es como muere la libertad, deca para sus adentros. Con aclamaciones y
aplausos.
No podemos permitir que pase esto! repuso Bail, ponindose en pie. Tengo que
llegar a mi plataforma, an podemos iniciar una mocin...
No la mano de ella le cogi del brazo con asombrosa fuerza, y le mir a los ojos
por primera vez desde su llegada. No, Bail, no puedes presentar una mocin. No
puedes. Ya han arrestado a Fang Zar y a Tundra Dowmeia, y no pasar mucho tiempo
sin que se declare enemigos del Estado a todos los miembros de la Delegacin de los
Dosmil. T te quedaste al margen de esa lista por un buen motivo; no aadas tu nombre
a ella haciendo eso.
Pero no puedo cruzarme de brazos viendo...
Tienes razn. No puedes. Tienes que votar por l.
Qu?
Es la nica forma, Bail. Es la nica esperanza que tienes de mantenerte en
posicin de hacer algn bien a alguien. Vota por Palpatine. Vota por el Imperio. Haz
que Mon Mothma tambin vote por l. Sed buenos senadores. Cuidad vuestros modales
y mantener la cabeza gacha. Y seguid haciendo... todas esas cosas de las que no
podemos hablar. Todas esas cosas que yo no puedo saber. Promtemelo, Bail.
Padm, eso de lo que ests hablando... de lo que no estamos hablando, podra
llevar veinte aos! Es que sospechan de ti? Qu vas a hacer t?
No te preocupes por m dijo ella, distante. No s si vivir tanto tiempo.

254

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

========
Dentro del bnker del centro de control separatista haba docenas de droides de
combate. Haba guardias armados y acorazados. Haba sistemas defensivos
automatizados.
Haba gritos, lgrimas y splicas de piedad.
Nada de todo ello cambi algo.
Los Sith haban llegado a Mustafar.
Poggle El Menor, archiduque de Geonosis, se tambale como un animal por entre un
suelo cubierto de piernas, brazos y cabezas cortadas, tanto de carne como de metal,
lloriqueando y agitando sus viejas alas sedosas hasta que una barra de relmpago le
quem la cabeza separndola del cuello.
Shu Mai, presidente del consejo del Gremio de Comercio, alz la cara de las rodillas,
agarrndose las manos ante ella, con lgrimas surcando sus arrugadas mejillas.
Se nos prometi una recompensa jade. U... u... una gran recompensa...
Yo soy vuestra recompensa dijo el Seor Sith. No me consideras grande?
Por favor! chill entre sollozos. Por faaa...
La hoja azul claro entr y sali de su crneo, y su cuerpo se balance. Un giro
displicente de mueca cort a travs de la columna de anillos del cuello. La cabeza con
el cerebro quemado cay y bot por el suelo.
El nico sonido que se oy entonces fue un asustado rumor de pisadas, cuando Wat
Tambor y los dos neimoidianos corrieron por un pasillo hacia una sala de conferencias
cercana.
El Seor Sith no tena ninguna prisa. Todas las salidas del centro de control estaban
cerradas con puertas blindadas y selladas, y l haba destruido los controles.
La sala de conferencias, como suele decirse, era una va muerta.
========
Miles de soldados clon llenaban el Templo Jedi.
Los mltiples batallones que haba en cada piso no eran una simple fuerza de
ocupacin, ya que estaban enzarzados en el largo y cansino proceso de preparar los
cadveres para su identificacin. Los Jedi muertos deban ser cotejados con los rollos
que se mantenan en los archivos del Templo. Los clones muertos deban ser cotejados
con las listas de cada regimiento. Haba que contabilizar a todos los muertos.
Y estaba resultando ms complicado de lo que los oficiales clon esperaban. Aunque
la lucha haba concluido horas antes, los soldados seguan desapareciendo.
Normalmente eran pequeas patrullas, de cinco hombres o menos, que seguan haciendo
batidas aleatorias por los pasillos del Templo, comprobando cada puerta y ventana, cada
escritorio y cada armario.
A veces, cuando se abran esos armarios, lo que se encontraba dentro eran cinco
clones muertos.
Y tambin se reciban informes preocupantes: los oficiales que coordinaban las
batidas informaban que se haba avistado algn movimiento; normalmente una tnica
desapareciendo tras una esquina, captada por la visin perifrica de algn soldado, que

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

cuando se investigaba resultaba ser slo producto de la imaginacin o de una


alucinacin. Tambin haba mltiples informes de sonidos inexplicables procedentes de
zonas apartadas que resultaban estar desiertas.
Aunque los soldados clon, incluso antes de despertar, eran educados en sus escuelascuna de Kamino para ser implacablemente pragmticos, materialistas e inmunes a la
supersticin, algunos de ellos empezaron a sospechar que el Templo poda estar
encantado.
En la vasta penumbra envuelta en neblina de la Estancia de las Mil Fuentes, uno de
los clones de la brigada de limpieza capt a alguien movindose ms all de un macizo
de bamb hylaiano.
Alto! grit. T! No te muevas!
La figura en sombras corri y se perdi en la oscuridad, y el clon se volvi a sus
hermanos de escuadra.
Vamos! Sea lo que sea, no podemos dejarlo escapar!
Los clones entraron en la neblina. Detrs de ellos, junto a los cuerpos sobre los que
haban estado trabajando, la niebla y la penumbra dieron nacimiento a un par de
Maestros Jedi.
Obi-Wan pas sobre cuerpos acorazados de blanco para arrodillarse junto a
cadveres de nios quemados por disparos lser. Las lgrimas fluyeron libremente sobre
rastros de lgrimas que no haban tenido oportunidad de secarse desde que entr en el
Templo.
No se salvaron ni los nios. Parece que se hicieron fuertes aqu. El rostro de Yoda
se arrug con una tristeza de viejo.
O huir intentaron, quedndose algunos atrs para la persecucin retrasar.
Obi-Wan se volvi hacia otro cuerpo, uno mayor, un Jedi adulto y ms que adulto.
La pena le arranc un jadeo del pecho.
Maestro Yoda, es el troll...
Yoda mir hacia donde le sealaba y asinti con dolor.
A sus jvenes estudiantes Cin Drallig no pudo abandonar. Fue mi instructor de
sable lser repuso Obi-Wan, cayendo de rodillas junto al Jedi cado.
Y suyo fui yo dijo Yoda. Con nosotros la pena podr si la dejamos. Lo
s..., pero una cosa es saber que un amigo est muerto, Maestro Yoda. Y otra encontrar
su cuerpo...
S Yoda se acerc y seal con su bastn el corte sin sangre del hombro de
Drallig, que se hunda profundamente en su pecho. S lo es. Esto ves? Esta herida un
lser hacerla no pudo.
Un vaco helado se abri en el corazn de Obi-Wan. Se trag el dolor y la pena,
dejando tras de s una calma precariamente vaca.
Un sable lser? susurr.
Trabajo con la seal de llamada an tenemos Yoda seal con el bastn a las
figuras de entre rboles y estanques que se dirigan hacia ellos. Los clones vuelven
ya.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Descubrir quin ha hecho esto dijo Obi-Wan, levantndose.


Descubrir?
Yoda mene la cabeza con tristeza.
Eso lo sabes ya dijo, y se hundi renqueando en la penumbra.
========
Cuando dej la sala principal del centro de control, Darth Vader no dej nada vivo
detrs de l.
Camin por el pasillo con despreocupacin, con aire casual, marcando la pared de
duracero con la punta de su hoja y disfrutando con el siseo del metal al desintegrarse
como antes haba saboreado el humo de la carne aliengena chamuscada.
La puerta de la sala de conferencias estaba cerrada. Una barrera tan insignificante
sera un insulto para su hoja. Una mano enguantada en negro form un puo. La puerta
se arrug y cay.
El Seor Sith pas sobre ella.
La sala de conferencias tena paredes de transpariacero. Ms all de ella, montaas
de obsidiana hacan llover fuego sobre la tierra. Ros de lava rodeaban la instalacin.
Rune Haako, ayudante y secretario confidencial del virrey de la Federacin de
Comercio, tropez con una silla y se tambale hacia atrs. Cay al suelo, temblando
como un gusano en una sartn al fuego, e intent refugiarse bajo la mesa.
Para! grit. Basta! Nos rendimos, me oyes? No puedes matarnos as...
El Seor Oscuro sonri.
No puedo?
Estamos desarmados! Nos rendimos! Por favor, por favor. Eres un Jedi!
Librasteis una guerra para acabar con los Jedi Vader se par sobre el tembloroso
neimoidiano, sonrindole y hacindole tragar medio metro de plasma. Felicidades por
vuestro xito.
El Seor Sith pas por encima del cadver de Haako para llegar hasta donde Wat
Tambor araaba intilmente el transpariacero con sus guanteletes acorazados. El
dirigente de la TecnoUnin se volvi ante su cercana, lloroso, con brazos alzados para
proteger su placa facial de las llamas de los ojos del dragn.
Por favor, te dar lo que sea. Lo que quieras!
La hoja refulgi dos veces. Los brazos de Tambor cayeron al suelo, seguidos por su
cabeza.
Gracias.
Darth Vader se volvi hacia el ltimo lder vivo de la Confederacin de Sistemas
Independientes.
Nute Gunray, virrey de la Federacin de Comercio, le esperaba temblando en una
alcoba, con lgrimas tintadas en sangre corriendo por sus mejillas moteadas de verde.
La guerra... gimi. La guerra ha terminado. Lord Sidious prometi, prometi
que nos dejaran en paz...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La transmisin era defectuosa el sable se alz. Prometi que os dejara en


pedazos.
========
En el centro principal de holocomunicaciones del Templo Jedi, en lo alto de la torre
central, Obi-Wan us la Fuerza para buscar dentro del mecanismo del faro de llamada,
alterando sutilmente la calibracin para pasar la seal de "volver a casa" a "huid y
esconderos". Lo haba hecho sin alterarlo de forma visible, as que los soldados
tardaran un tiempo en detectar la recalibracin, y ms tiempo an en cambiarla. Era
todo lo que poda hacerse por cualquier posible Jedi superviviente: emitir una
advertencia, darles una oportunidad de luchar.
Obi-Wan se apart del faro de llamada para acercarse a las pantallas internas de
seguridad. Tena que descubrir contra qu les estaba avisando exactamente.
Hacer eso no debes dijo Yoda. Antes de ser descubiertos irnos debemos.
Tengo que verlo dijo Obi-Wan con gravedad. Como ya dije abajo; una cosa
es saber, y otra ver.
Ver slo dolor te causar.
Entonces ser un dolor que me habr ganado. No me ocultar de l tecle un
cdigo que invoc una holoimagen de la Estancia de las Mil Fuentes. No tengo
miedo.
Los ojos de Yoda se estrecharon hasta ser rendijas verde dorado. Tenerlo deberas.
Obi-Wan mir con rostro inexpresivo cmo los jvenes entraban corriendo en la sala,
huyendo de una tormenta de disparos. Vio a Cin Drallig y a un par de padawan
adolescentes no era ese Whie, el chico que Yoda haba llevado a Vjun? entrar en
la escena. Hicieron girar los sables y acabaron con los primeros soldados clon con
disparos rebotados.
Vio una hoja de sable lser entrar en el plano, matando primero a un padawan y
luego al otro. Vio la zancada rpida de una figura con capa que traspasaba el hombro de
Drallig y que se apartaba mientras el viejo troll caa, dejando que los dems clones
acabaran de matar a los dems nios.
La expresin de Obi-Wan no se alter nunca.
Se abri a lo que iba a ver; estaba preparado y centrado, y confiaba en la Fuerza,
pero, aun as...
El hombre de la capa se volvi para recibir a una figura encapuchada que haba tras
l, y era...
Era...
Mientras miraba, Obi-Wan dese tener fuerzas para arrancarse los ojos de la cara.
Pero incluso ciego seguira viendo eternamente esa escena.
Vera a su amigo, su estudiante, su hermano, volverse y arrodillarse ante un Seor de
los Sith envuelto en una tnica negra.
En su cabeza reson un grito silencioso.
Los traidores han sido destruidos, Lord Sidious. Y los archivos con nuestros.
Nuestros antiguos holocrones vuelven a estar en manos de los Sith.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Bien..., bien..., juntos dominaremos todos los secretos de la Fuerza el Seor Sith
ronroneaba como un rancor satisfecho. Lo has hecho bien, mi nuevo aprendiz.
Sientes ya cmo aumenta tu poder?
S, Maestro.
Lord Vader, tu talento no tiene rival en ningn Sith anterior a ti. Contina,
muchacho. Contina y trae la paz a nuestro Imperio.
Manoteando nervioso, Obi-Wan se las arregl para apagar la holoimagen. Se apoy
en la consola, pero sus brazos no le sostuvieron; cedieron, y l se retorci y cay al
suelo.
Se encogi contra la consola, ciego de dolor.
Yoda fue tan compasivo como la raz de un rbol weoshyr.
Avisado estabas.
Deb dejar que me mataran... dijo Obi-Wan.
Qu?
No. Eso ya habra sido demasiado tarde, en Geonosis ya era demasiado tarde. Con el
zabrak, en Naboo... Deb morir entonces... no deb traerlo aqu...
Parar esto debes! Yoda le dio un golpe en las costillas con el bastn, lo
bastante fuerte como para enderezarlo. Hacer caer a un Jedi uno no puede; ms all
de Lord Sidious esto est. Esto Skywalker eligi.
Obi-Wan inclin la cabeza.
Y me temo que s por qu.
Por qu? El porqu no importa. Motivo no hay. Slo un Seor de los Sith y su
aprendiz. Dos Sith Yoda se acerc a l. Y dos Jedi.
Obi-Wan asinti, pero segua sin poder mirar al anciano Maestro a los ojos.
Yo ir a por Palpatine.
Bastante fuerte para enfrentarte a Lord Sidious nunca sers. Luchando con l
morirs, y con dolor.
No me hagas matar a Anakin. Es como mi hermano, Maestro. Desaparecido est
el chico que entrenaste, por el Lado Oscuro ha sido cambiado. Por Darth Vader
consumido. Ahorrarle este sufrimiento debes. Visitar a nuestro nuevo Emperador mi
tarea ser.
Esta vez fue Obi-Wan quien le mir.
Palpatine se enfrent a Mace, Agen, Kit y Saesee, cuatro de los ms grandes
espadachines que han salido de nuestra Orden. l solo. Ni siquiera los dos juntos
tendramos una oportunidad.
Cierto dijo Yoda. Pero los dos separados, una oportunidad podemos crear...

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

=20=

Claroscuro

-3PO identific la nave atracada en la baranda como un Deslizador


Intergalctico DC0052 y no desconect la cortina de seguridad, por si acaso. En
estos tiempos difciles, la seguridad pesaba ms que la cortesa, incluso para l.

Un varn humano con capa y capucha baj del DC0052 y se acerc al velo de
energa. C-3PO acudi a recibirlo.
Hola, en qu puedo ayudarle?
El humano se llevo las manos a la capucha y, en vez de quitrsela, la apart hacia
atrs lo suficiente para que C-3PO pudiera registrar la distintiva combinacin de ojos,
nariz, boca y barba.
Maestro Kenobi!
Haca tiempo que C-3PO haba recibido instrucciones detalladas y muy especficas
sobre el procedimiento a seguir ante la llegada inesperada de algn furtivo Jedi.
Desactiv al instante la cortina de seguridad y le hizo una sea. Pase, deprisa. No
deben verlo.
Ha estado aqu Anakin? pregunt el Maestro Kenobi mientras C-3PO lo
conduca rpidamente a la sala de estar.
S dijo C-3PO con reticencia. Lleg poco despus de que el ejrcito y l
salvaran a la Repblica de la Rebelin Jedi...
De pronto not que el Maestro Kenobi pareca dispuesto a desmantelarlo all mismo,
tornillo a tornillo, y decidi callar. Igual no debi darse tanta prisa en hacer pasar al
Jedi.
No era ahora como un proscrito?
Yo, ah, debo... tartamude C-3PO, retrocediendo. Ir a buscar a la senadora,
le parece? Est acostada... No se encuentra muy bien desde la Gran Convocatoria de
esta maana, y no...
La senadora apareci en lo alto de la curvada escalera, con una bata encima del
vestido, y C-3PO decidi que el rumbo de accin ms apropiado a seguir sera retirarse
discretamente.
Pero no demasiado lejos. Si el Maestro Kenobi pensaba hacer algo malo, C-3PO
deba estar en posicin de alertar al momento al capitn Typho y al equipo de seguridad.
Desde luego, la senadora Amidala no pareca dispuesta a tratar al Maestro Kenobi
como si fuera un peligroso proscrito...
Ms bien todo lo contrario. Haba cado en sus brazos y tena la voz ahogada por la
emocin mientras expresaba un nivel de alegra posiblemente inapropiado al descubrir
que el Jedi an segua con vida.

260

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

A eso le sigui una discusin que C-3PO no comprendi del todo. Era informacin
poltica completamente al margen de su programacin relacionada con el amo Anakin,
con la cada de la Repblica (significara lo que significara eso), con algo llamado un
Seor Sith, con el Canciller Palpatine y con el Lado Oscuro de la Fuerza; y, la verdad,
no consegua encontrarle sentido alguno. Las nicas partes que comprenda con claridad
mencionaban que la Orden Jedi estaba proscrita y prcticamente exterminada (la noticia
haba corrido esa maana por toda la Va Lipartiana), y revelaba algo no muy
inesperado: el Maestro Kenobi haba ido all buscando al amo Anakin. Despus de todo,
eran compaeros, aunque la reciente conducta del amo Anakin dejaba tristemente claro
que, pese a todos los aos juntos, los encantadores modales del Maestro Kenobi no se le
haban pegado.
Cundo fue la ltima vez que lo viste? Sabes dnde est?
Los fotorreceptores de C-3PO registraron el sonrojo de la senadora cuando ella baj
la cabeza y dijo:
No.
Tres aos a cargo de la casa de un poltico impidieron a C-3PO presentarse en la sala
y recordar a la senadora que el amo Anakin le haba dicho ayer mismo que se diriga a
Mustafar. Saba muy bien que la memoria de la senadora slo fallaba cuando ella
decida que fallara.
Padm, debes ayudarme dijo el Maestro Kenobi. Hay que encontrar a Anakin.
Hay que detenerlo.
Cmo puedes decir eso? ella se apart de l y se volvi, cruzando los brazos
sobre la curva de su vientre. Acaba de ganar la guerra!
La guerra nunca fue entre la Repblica y los separatistas. Fue entre Palpatine y los
Jedi. Y la hemos perdido. Lo dems fue slo una ficcin.
Fue muy real para todos los que han muerto!
S esta vez le toc al Maestro Kenobi bajar la mirada. Incluso para los nios
del Templo.
Qu?
Fueron asesinados, Padm. Yo lo vi la cogi por los hombros y la hizo volverse
para que le mirase a la cara. Fueron asesinados por Anakin.
Eso es mentira... ella lo apart con fuerza suficiente para que C-3PO estuviera a
punto de disparar la alerta de seguridad all mismo, pero el Maestro Kenobi se limit a
mirarla con una expresin que encajaba en los archivos internos de reconocimiento de
C-3PO: era pena y compasin. l nunca podra... Nunca podra... Mi Anakin no...
La voz del Maestro Kenobi era suave y baja.
Hay que encontrarlo.
La respuesta de ella fue an ms baja. Los sensores de audio de C-3PO apenas
consiguieron captarlo.
Has decidido matarlo.
Se ha convertido en una gran amenaza dijo el Maestro Kenobi con gravedad.
Ante esto, el estado fsico de la senadora pareci ms fuerte que ella. Sus rodillas

261

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

cedieron, y el Maestro Kenobi se vio obligado a cogerla y ayudarla a llegar al sof.


Pareca que el Maestro Kenobi saba un poco ms de fisiologa humana que C-3PO;
pues, aunque sus fotorreceptores no haban estado a oscuras respecto a los continuos
cambios en el contorno fsico de la senadora Amidala, no tena ni idea de lo que podan
significar.
En cualquier caso, el Maestro Kenobi pareci comprender la situacin al instante,
aposent a Padm cmodamente en el sof y la mir con el ceo fruncido.
Anakin es el padre, verdad?
La senadora apart la mirada. Sus ojos volvan a gotear.
Lo siento mucho, Padm dijo el Maestro Jedi en voz baja. Si pudiera ser de
otro modo...
Vete, Obi-Wan. No te ayudar. No puedo dijo ella, apartando la mirada. No
te ayudar a matarlo.
Lo siento mucho volvi a decir el Maestro Kenobi, y se fue.
C-3PO volvi a la sala de estar y fingi inquirir acerca de la salud de la senadora,
pero antes de que pudiera acceder a una frase lo bastante delicada como para iniciar la
conversacin, la senadora le dijo:
Trespe? Sabes lo que es esto?
Ella levanto hacia l un pendiente que colgaba de un cordel de cuero de jerba y que
siempre llevaba alrededor del cuello.
Desde luego, seora replic el droide de protocolo, desconcertado pero feliz,
como siempre, de poder servir de ayuda. Es un fragmento de japor. Los jvenes de
Tatooine tallan runas tribales en ellos para convertirlos en amuletos. La gente
supersticiosa cree que dan buena fortuna y protegen del dao, y a veces se consideran
amuletos de amor. Debo decir, mi seora, que me sorprende que lo haya olvidado, dado
que lo lleva encima desde que se lo entreg hace muchos aos el amo An...
No lo he olvidado, Trespe dijo ella con voz distante. Gracias. Slo me...
acordaba del nio que me lo dio.
Mi seora?
Por qu se lo preguntaba si no lo haba olvidado? Antes de que C-3PO pudiera
componer una frase interrogativa apropiadamente corts, ella se le adelant.
Llama al capitn Typho. Que prepare mi esquife.
Mi seora? Va a alguna parte?
Nos vamos los dos dijo. A Mustafar.
Obi-Wan observ desde las sombras, bajo la rampa de descenso del esquife, cmo el
capitn Typho intentaba convencer a Padm.
Mi seora protestaba el jefe de seguridad de Naboo, deje al menos que yo la
acompae...
Gracias, capitn, pero no es necesario dijo ella con aire distante. La guerra ha
terminado y..., y esto es un asunto personal. Y, capitn, debe seguir siendo personal,
entiende? No sabe nada de mi partida, ni hacia dnde me dirijo ni para cundo espera
mi regreso.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Como desee, mi seora dijo Typho con una reticente reverencia. Pero discrepo
de esta decisin.
Estar bien, capitn. Despus de todo, tengo a Trespe para velar por m.
Oh, cielos murmur el droide con claridad suficiente para ser odo por ObiWan.
En cuanto Typho subi a su deslizador y se alej, Padm y su droide abordaron el
esquife con acabado de espejo. No perdi tiempo alguno, y conect los repulsores antes
incluso de que se hubiera recogido la rampa de descenso.
Obi-Wan tuvo que entrar de un salto.
Se columpi al interior justo cuando la escotilla se cerr y la brillante nave estelar
salt a los cielos.
========
Darth Vader estaba en el puente de mando del centro de control de Mustafar, con la
mano de duracero a su espalda, aferrando la de carne. Miraba por la ventana de
transpariacero a la galaxia que un da gobernara.
No prest atencin a los cuerpos que cubran el suelo a sus pies.
Poda sentir cmo aumentaba su poder. Ya tena la medida de su "Maestro" y, en
cuanto Palpatine compartiera con l el secreto del descubrimiento de Darth Plagueis, su
relacin pasara por una repentina... transformacin.
Una transformacin definitiva.
Todo proceda segn el plan.
Pero...
No poda deshacerse de cierta sensacin molesta..., una especie de rezumar pegajoso
que se arrastraba por las venas de sus piernas y se propagaba por sus entraas en
pegajosos zarcillos...
Casi como si an estuviera asustado...
Sabes que morir, susurr el dragn.
Se estremeci, desdeoso. Imposible. Era Darth Vader. El miedo no poda nada
sobre l. Haba destruido su miedo.
Todas las cosas mueren.
Pero era como si al aplastar al dragn bajo su bota, ste se hubiera revuelto y
hundido sus venenosos colmillos en el taln.
Y ahora su veneno le helaba hasta el hueso.
Hasta las estrellas se consumen.
Volvi a estremecerse y camin hacia la holoconsola. Hablara con su Maestro.
Palpatine siempre le haba ayudado a controlar al dragn.
========
Un comunicador tintine.
Yoda abri los ojos en la oscuridad.

263

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

S, Maestro Kenobi?
Estamos aterrizando ya. Estas en posicin?
Lo estoy.
Un momento de silencio.
Maestro Yoda..., si no volvemos a vernos...
En el maana no pienses, Obi-Wan. El presente eterno ser. Otro momento de
silencio.
Ms largo.
Que la Fuerza te acompae.
Me acompaa. Que a ti tambin te acompae, joven Obi-Wan. La transmisin
concluy.
Yoda se levant.
Un gesto abri la rejilla del conducto de ventilacin donde haba esperado en
meditacin, revelando ante l un gran foso cnico: la Gran Cmara de
Convocatorias del Senado Galctico. A veces se la llamaba la Arena del Senado.
Hoy, ese apodo sera especialmente apropiado.
Yoda se estir para hacer circular la sangre por su carne verde. Era su momento.
Novecientos aos de estudio y entrenamiento, de enseanzas y de meditacin;
todo ello enfocado, refinado y resuelto en este nico momento. La nica finalidad
de esta vasta existencia haba sido la de prepararlo para entrar en el corazn de la
noche y enfrentar su luz a la oscuridad.
Enderez el ngulo de su sable contra su cinto.
Se ajust la tnica sobre los hombros.
Con reverencia, con gratitud, sin miedo y sin ira, Yoda se dirigi hacia la guerra.
Un fogonazo plateado llam la atencin de Darth Vader, como si un espejo
elegantemente curvado se columpiara entre el humo y las cenizas, recogiendo el
brillo de la lava al rojo. Con una rodilla en el suelo, poda mirar a travs de la
holoimagen de su Maestro mientras continuaba con su informe.
Ya no estaba asustado; estaba demasiado ocupado simulando sentir respeto.
Los lderes separatistas ya no existen, Maestro.
Entonces se ha acabado la imagen mostraba la translcida burla de una
sonrisa. Has devuelto a la galaxia la paz y la justicia, Lord Vader.
sa es mi nica ambicin, Maestro.
La imagen inclin la cabeza, su sonrisa pas sin transicin a ser una mueca.
Lord Vader, siento una perturbacin en la Fuerza. Puedes estar en peligro.
Mir al fogonazo espejado de afuera. Conoca esa nave. En peligro de morir a
besos, quiz...
Qu peligro puedo correr, Maestro?

264

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

No sabra decirlo, pero el peligro es real. Mantente alerta. Mantente alerta,


mantente alerta, pens Darth Vader con una mueca mental. Es lo ms que puedes
hacer? Obi-Wan me habra dicho lo mismo... Lo estar, Maestro. Gracias.
La imagen se desvaneci.
Se puso en pie, y esta vez la mueca estaba en sus labios y en sus ojos. T eres
quien debera estar alerta, "Maestro". Yo soy una perturbacin en la Fuerza.
Fuera, el esbelto esquife se pos en la plataforma. Darth Vader pas un momento
recuperando su rostro de Anakin Skywalker y dej que el amor de Anakin
Skywalker fluyera por l. Dej que la alegre sonrisa de Anakin Skywalker acudiera
a sus labios y dej que la energa juvenil de Anakin Skywalker diera una alegre
elasticidad a su zancada mientras trotaba hasta la entrada, pasando por encima de
los cadveres y los pedazos de cuerpos.
Se reunira con ella afuera y la mantendra al margen. Tena la sensacin de que
ella no aprobara cmo haba... redecorado... el centro de control.
Despus de todo, pens con un encogimiento mental de hombros, sobre gustos
no hay nada escrito...
El despacho del Canciller Supremo de la Repblica estaba situado en el vrtice
inferior de la Arena del Senado. Era poco ms que una zona circular preparatoria,
una sala verde donde los invitados del Canciller podan entretenerse antes de
acceder al Podio del Senado, la plataforma circular situada sobre un inmenso pilar
hidrulico, desde la que se controlaba el movimiento de las plataformas flotantes de
los delegados del Senado, y que poda elevarse hasta el punto focal de la Cmara.
Sobre ese podio se vea la vasta presencia de un Sith arrodillndose ante una
sombra que se mantena en pie. Guardias vestidos de escarlata flanqueaban a la
sombra. Un sapo chagriano gimi cerca de all.
Pero el peligro es real. Mantente alerta.
Lo estar, Maestro. Gracias.
La holopresencia se desvaneci, y all donde antes se haba arrodillado su
enorme imagen translcida, ahora se mostraba otra presencia, una presencia fsica,
pequea y anciana, vestida con una tnica y apoyada en una rama retorcida. Pero su
presencia fsica era una ilusin; la verdad de su ser slo poda verse en la Fuerza.
Era una fuente de luz en la Fuerza.
A tu nuevo discpulo compadezco; aprendiz desde hace tan poco, tan pronto
sin un Maestro.
Vaya, Maestro Yoda, qu sorpresa ms encantadora! Bienvenido!
canturre con previsin la voz de la sombra
Deje que sea el primero en desearle feliz Da del Imperio!
Feliz no lo encontrars. Ni tampoco el asesino al que Vader llamas. Ah la
sombra se acerc ms a la luz. As que sta es la amenaza que sent. Puedo
preguntar quin es? A quin has enviado a matarlo?
Basta con que a tu propio destructor conozcas.
Oh, por favor, Maestro Yoda. No ser Kenobi, verdad? Por favor, dgame que
es Kenobi. Lord Vader disfruta tanto matando a gente que le quiere...
265

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Detrs de la sombra, a unos metros de distancia, Mas Amedda, el sapo chagriano


portavoz del Senado Galctico, oy un susurro en la voz de Palpatine: "Vete."
Se fue.
Ni la luz ni la sombra dedicaron una sola mirada a su partida. Fcil de matar
Obi-Wan no es.
Parece que tampoco t, pero eso est a punto de cambiar. La sombra dio otro
paso, y otro.
Apareci un sable lser, verde como la luz del sol en un bosque.
Hoy a prueba eso pondremos.
Hasta una fraccin del Lado Oscuro es ms poderosa de lo que puede concebir
tu arrogancia Jedi. Viviendo en la luz nunca habis visto lo profunda que es la
oscuridad.
La sombra extendi brazos que convertan sus mangas en alas negras.
Hasta ahora.
De las manos extendidas brotaron rayos, y la batalla comenz.
Padm se tambale por la rampa de descenso hasta caer en brazos de Anakin.
Tena los ojos enrojecidos y embotados. Una vez dentro de la nave, su control
emocional se haba desintegrado del todo y haba sollozado a lo largo de todo el
viaje. Llor, presa de un incesante temor, y ahora tena los labios hinchados, le
temblaba todo el cuerpo y se senta agradecida, tan increblemente agradecida que
volvi a derramar lgrimas. Estaba agradecida porque l estaba vivo, porque haba
acudido a recibirla corriendo por la plataforma, porque an era fuerte y hermoso,
porque sus brazos eran an clidos al rodearla y porque sus labios eran suaves
contra su cabello.
Anakin, mi Anakin... ella se estremeci contra su pecho. He estado tan
asustada...
Shh. Shh, no pasa nada l le acarici el pelo hasta que los temblores empezaron
a desaparecer. Entonces le cogi la barbilla y la levant para que ella le mirara a los ojos
. No tienes por qu preocuparte por m. No lo entiendes? Nadie puede hacerme
dao. Nadie puede hacernos dao a ninguno de los dos.
No es por eso, amor mo, es por... Oh, Anakin, me dijo unas cosas horribles
sobre ti!
Sobre m? l sonri. Quin querra decir cosas malas sobre m? se
ri. Quin se atrevera?
Obi-Wan ella se enjug las lgrimas de las mejillas. Dijo... Me cont que
habas cado en el Lado Oscuro y que habas asesinado a los Jedi... Hasta a los
nios..
Conseguir decirlo hizo que se sintiera mejor, ya slo le quedaba descansar en sus
brazos mientras l la sostena, la abrazaba y le prometa que nunca hara nada as.
Empez a formar media sonrisa mientras le miraba a los ojos...
Pero vio reflejos de lava en ellos, y no la luz del amor.
No dijo: "Yo nunca caera en el Lado Oscuro."

266

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

No dijo: "Asesinar nios? Yo? Eso es una locura."


Dijo:
Obi-Wan est vivo?
Su voz haba descendido una octava de tono y era ms fra que los escalofros
que le recorran la columna vertebral.
S... s... Dijo que te buscaba...
Le dijiste dnde estoy?
No, Anakin! Quiere matarte. No le dije nada... No poda! Lstima.
Anakin, qu...?
Es un traidor, Padm. Un enemigo del Estado. Tiene que morir.
Calla. Deja de hablar as... Me ests dando miedo!
T no necesitas tenerme miedo.
Es como..., como... las lgrimas volvieron a brotar. Ya no s quin eres...
Soy el hombre que te ama dijo, pero lo dijo con dientes apretados. Soy el
hombre que hara lo que fuera para protegerte. Todo lo que he hecho ha sido por ti.
Anakin... el horror ahog su voz hasta reducirla a un susurro pequeo, frgil
y muy joven, ... qu has hecho?
Y rez porque l no le respondiera.
He trado la paz a la Repblica.
La Repblica ha muerto susurr. T la has matado. T y Palpatine.
Tena que morir.
Brotaron nuevas lgrimas, pero ya no importaba. Nunca tendra suficientes
lgrimas para esto.
Anakin, no podemos... irnos? Por favor. Vmonos. Juntos. Hoy. Ahora. Antes de
que t... Antes de que pase algo.
No pasar nada. No puede pasar nada. Deja que Palpatine se haga llamar
Emperador. Djale. El har el trabajo sucio, toda la opresin que requerir poder
unir a la galaxia para siempre... Unirla contra l, Se convertir en el hombre ms
odiado de la historia. Y cuando llegue el momento, acabaremos con l...
Anakin, calla...
No te das cuenta? Seremos hroes. La galaxia entera nos querr, y podremos
gobernarla. Juntos.
Por favor, calla... Anakin, calla, por favor, no puedo soportarlo... l no la
escuchaba. No la miraba. Miraba ms all de su hombro. Una alegra animal arda
en sus ojos, y su rostro ya no era humano.
T...
Desde detrs de l le lleg una voz calmada y precisa, con claro acento de
Coruscant:
Padm. Aprtate de l.

267

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Obi-Wan? ella se volvi y le vio en la rampa de descenso, inmvil y triste


. No!
T gru una voz que deba haber sido la de su amor. Lo has trado t...
Ella se volvi, y esta vez l la miraba a ella.
Con ojos ardientes.
Anakin?
Padm, aprtate en la voz de Obi-Wan haba una urgencia que se pareca al
miedo ms que nada que Padm hubiera odo antes. No es quien crees que es. Te
har dao.
Los labios de Anakin se separaron de sus dientes.
Te hubiera dado las gracias por esto si hubiera sido un regalo hecho con amor.
Ella empez a apartarse, temblando y negando con la cabeza.
No, Anakin... No...
Palpatine tena razn. A veces los que no ven son los que estn ms cerca. Te
quise demasiado, Padm.
l form un puo con la mano, y ella no pudo respirar.
Te quise demasiado para poder verte! Para ver lo que eras! Un velo rojizo
cubri el mundo. Ella se llev las manos a la garganta, pero no haba nada que
pudiera tocar con las manos.
Sultala, Anakin.
Su respuesta fue un ladrido de depredador sobre el cuerpo de su presa.
No te la llevars de mi lado!
Ella quera gritar, suplicar, aullar: "No, Anakin, perdona. Lo siento... Te
quiero...", pero su constreida garganta estrangul la verdad dentro de su cabeza,
y el mundo velado de rojo se sumi en un humo negro.
-Sultala!
Nunca!
El suelo cedi bajo ella, y entonces el fogonazo blanco de un golpe la arroj a la
noche.
En la Arena del Senado, los rayos surgan quebrados de las manos de un Sith y
eran desviados por el gesto de un Jedi para que sumieran en la inconsciencia a los
Tnicas Rojas.
Y entonces slo quedaron ellos dos.
Su enfrentamiento trascenda lo personal. Cuando brillaba un nuevo rayo, no era
slo Palpatine quien quemaba a Yoda con su odio, sino el Seor de todos los Sith
buscando convertir al Maestro de todos los Jedi en un humeante montn de ropa y
carne verde.
Mil aos de ocultamiento Sith se exaltaron en la victoria.

268

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Vuestro tiempo ha pasado! Los Sith gobiernan la galaxia! Ahora y por


siempre!
Y fue la totalidad de la Orden Jedi la que sali proyectada de ese montn,
convirtiendo su propio cuerpo en un arma con la que derribar al Sith al suelo.
Al final de tu reinado ests. Que, debo decir, no lo bastante corto fue.
Entonces apareci un sable lser del color de la vida.
Dentro de la sombra de un ala negra, desde un bolsillo, salt una pequea arma,
un refuerzo fcilmente ocultable, un toque de traicin que expresaba la maestra de
los Sith. Salt a una mano arrugada y escupi un sable del color del fuego.
Cuando las dos hojas se encontraron, fue mucho ms que Yoda contra Palpatine,
ms que un milenio de Sith luchando contra las legiones Jedi; fue la expresin del
conflicto fundamental del mismo universo.
La luz contra la oscuridad.
Y el ganador se lo quedaba todo.
Obi-Wan se arrodill junto al cuerpo inconsciente de Padm, que yaca flojo y
roto en el humeante crepsculo. Le busc el pulso. Era dbil y errtico.
Anakin... Anakin, qu has hecho?
En la Fuerza, Anakin arda como un soplete.
La volviste contra m.
Obi-Wan mir al mejor amigo que haba tenido nunca.
Esto lo has hecho t solo dijo con tristeza.
Te dar una oportunidad, Obi-Wan. Por los viejos tiempos. Vete. Ojal
pudiera.
Vete a alguna parte y qutate de en medio. Retrate. Ve a meditar. Es lo que te
gusta, no? Ya no tienes por qu luchar por la paz. Ha llegado la paz. Mi Imperio es
paz.
Tu Imperio? En l nunca habr paz. Se ha fundado con traicin y sangre de
inocentes.
No me obligues a matarte, Obi-Wan. Si no ests conmigo, ests contra m.

-;

Slo los Sith hablan en trminos absolutos, Anakin. La verdad nunca es


blanca o negra se levant, mostrando las manos vacas. Deja que lleve a
Padm a un centro mdico. Est mal, Anakin. Necesita atencin mdica.
Ella se queda.
Anakin...
No puedes llevarla a ninguna parte. No puedes tocarla. Es ma, entiendes?
Esto es culpa tuya, todo es culpa tuya... Has hecho que me traicione!
Anakin...
De la mano de Anakin brot una barra de plasma azul.
Obi-Wan suspir.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Sac su propio sable lser y lo inclin ante s.


Entonces har lo que debo hacer.
Lo intentars dijo Anakin, y salt.
Obi-Wan lo recibi en el aire.
Las hojas azules se cruzaron, y el volcn que haba sobre ellos se hizo eco de sus
relmpagos con un grito de fuego.
C-3PO asom con cuidado la cabeza por el borde de la escotilla del esquife.
Sus subrutinas de aversin al peligro le gritaban sobrecarga, y lo nico que
quera hacer era buscar un bonito armario oscuro en el que poder plegarse y
desconectarse hasta que hubiera pasado todo, a ser posible un armario blindado
con puerta que pudiera cerrarse desde dentro o que pudiera soldarse (no tena
preferencias al respecto), pero, pese a ello, se encontr bajando con cuidado por la
rampa de descenso hacia lo que pareca ser una impresionante lluvia de lava
fundida y cenizas ardientes...
Era un gesto por completo ridculo en cualquier droide, pero sigui andando
porque no le haba gustado nada el tono de esas conversaciones.
Ni pizca.
No poda estar completamente seguro de que el desacuerdo de los humanos le
concerniera en algo, pero una cosa s le haba quedado muy clara.
Est mal, Anakin... Necesita atencin mdica.
Se desliz hasta el humo. Rocas ardientes crepitaban a su alrededor. La
senadora no estaba a la vista, y aunque la encontrara, no tena ni idea de cmo
podra llevarla de vuelta a la nave, ya que, desde luego, no estaba diseado para
transportar nada ms pesado que una bandeja de cctel; despus de todo, acaso
no quedaba en manos de los droides cargadores la capacidad de llevar cargas?
Pero, entre el rugido de los volcanes y las rfagas de viento, sus sonorreceptores
captaron unos pitidos familiares que sus protocolos de autotraduccin convirtieron
en un: "NO SE PREOCUPE. SE VA A PONER BIEN."
Erreds? llam C-3PO. Erreds, eres t?
Unos pasos ms y C-3PO pudo ver al pequeo astromecnico. Tena enredado
su brazo manipulador en la ropa de la senadora, y la arrastraba por la plataforma
de descenso.
Erreds! Para en este instante! La vas a averiar!
La cabeza de R2-D2 gir para enfocar su fotorreceptor en el nervioso droide de
protocolo. "QU SUGIERES QUE HAGAMOS?", silb.
Bueno... Oh, de acuerdo. Lo haremos juntos.
En el enfrentamiento entre la luz y la oscuridad, lleg un momento decisivo.
No provino de un fogonazo relampagueante o de la estocada de una hoja de
energa, aunque hubo mucho de ambas cosas. No provino de una patada voladora
o de un puetazo perfectamente estudiado, aunque tambin se intercambiaron.
Lleg cuando la batalla pas del despacho al gran Podio del Canciller; lleg
270

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

cuando el elevador hidrulico bajo el podio lo elev sobre su torre de duracero


hasta ms de cien metros de altura, convirtindolo en la punta lser de una batalla
que restallaba en el centro del vasto vaco que era la Arena del Senado; lleg
cuando la Fuerza y los controles del podio liberaron de las curvas paredes las
plataformas de las delegaciones, convirtindolas en martillos, arietes y catapultas
que se estrellaban y chocaban unas con otras en un reciente tronar, como el eco de
las aclamaciones del Senado por el nuevo Emperador de la galaxia.
Lleg cuando el avatar de la luz se concret en el linaje de los Jedi, cuando el
linaje de los Jedi se refin en un nico Jedi.
Lleg cuando Yoda se vio solo contra la oscuridad.
En ese tornado de pies, puos, sables y mquinas golpeadoras asaeteado por los
rayos, su visin traspas por fin la oscuridad que haba nublado a la Fuerza.
Por fin vio la verdad.
Esta verdad:
Que l, el avatar de la luz, Maestro supremo de la Orden Jedi, el enemigo ms
feroz, ms implacable, ms devastadoramente poderoso que haba conocido nunca
la oscuridad...
No...
poda...
ganar.
Nunca haba podido. Haba perdido antes de empezar.
Haba perdido antes de nacer.
Los Sith haban cambiado. Los Sith haban crecido, se haban adaptado, haban
invertido mil aos de estudio intensivo en todos los aspectos no slo de la Fuerza,
sino de la sabidura Jedi, preparndose precisamente para este da. Los Sith se
haban cambiado a s mismos.
Se haban convertido en algo nuevo.
Mientras que los Jedi...
Los Jedi haban pasado ese mismo milenio entrenndose para volver a luchar la
ltima guerra.
Los nuevos Sith no podan ser destruidos con un sable lser, no podan ser
consumidos por ninguna llama de la Fuerza. Cuanto ms luminosa era su luz, ms
oscura su sombra. Cmo se poda ganar una guerra contra la oscuridad, cuando esa
misma guerra es un arma de la oscuridad?
En ese instante supo que en esa revelacin se albergaba la esperanza de la
galaxia. Pero si caa aqu, esa esperanza morira con l.
Mmmm, pens Yoda. Un problema esto es...
Eran idnticos, sable contra sable. Tras miles de horas practicando con sus armas, se
conocan mejor que hermanos, ms ntimamente que amantes; eran las mitades
complementarias de un solo guerrero.

271

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

En cada intercambio, Obi-Wan ceda terreno. Era su forma de luchar. Y saba que
derribar a Anakin convertira su propio corazn en cenizas.
Los intercambios restallaban. Los saltos eran esquivados o recibidos con patadas
voladoras, los barridos al tobillo eran evitados y los puetazos bloqueados. La
puerta del centro de control cay hecha pedazos, y siguieron luchando dentro de l,
entre los cuerpos. Las consolas explotaron en fuentes de chispas al rojo al ser
arrancadas de sus agarres y arrojadas al aire. Manos muertas se tensaron en gatillos,
y disparos lser sisearon en dibujos de rebote imposiblemente intrincados.
Obi-Wan apenas pudo captar alguno y devolverlo contra Anakin en un gesto de
desesperacin. Cualquier cosa vala para distraerlo, para retrasarlo. Anakin lo rechaz
con facilidad, con desdn, y los disparos refulgieron al rebotar entre sus hojas, ms y
ms prximas, hasta que el rebote fue tal que el galvanizado de los paquetes de
partculas de rayos se desintegr, y stas se dispersaron en una niebla radioactiva.
No me obligues a matarte, Obi-Wan la voz de Anakin se haba vuelto ms
profunda que un pozo, y rida como los riscos de obsidiana. No eres rival para el
poder del Lado Oscuro.
Ya he odo eso antes dijo Obi-Wan entre dientes, parando enloquecidamente
los ataques, pero nunca cre ortelo a ti.
Un rugido de la Fuerza aplast a Obi-Wan contra una pared, arrancndole el aire
de los pulmones, dejndolo mareado, medio aturdido. Anakin pas por encima de
los cadveres y alz la hoja para matar.
A Obi-Wan slo le quedaba un truco, uno que no le funcionara dos veces...
Pero era un truco muy bueno.
Despus de todo, le haba funcionado esplndidamente bien con Grievous...
Contrajo un dedo, buscando en la Fuerza para invertir la polaridad de los
servomotores de la mano mecnica de Anakin.
Los dedos de duracero se abrieron, y un sable lser cay libre.
Obi-Wan alarg la mano. El sable lser de Anakin gir en el aire hasta su mano.
Enarbol ambas hojas ante l, formando una cruz.
El defecto del poder es la arrogancia.
Dudaste dijo Anakin. El defecto de la compasin...
No es compasin dijo Obi-Wan con tristeza. Es reverencia ante la vida.
Incluida la tuya. Es respeto por el hombre que fuiste lanz un suspiro. Es pesar
por el hombre que debiste ser.
Anakin lanz un rugido y vol hasta l, usando tanto la Fuerza como su cuerpo para
volver a aplastar a Obi-Wan contra la pared. Sus manos aferraron las muecas de ObiWan con fuerza imposible, obligndole a abrir las manos.
Estoy harto de tus sermones!
El poder oscuro aument la presin.
Obi-Wan sinti que los huesos de sus antebrazos cedan, empezando a agrietarse para
convertirse en las fracturas que sobrevendran antes de romperse del todo.
Oh, pens. Oh, esto es grave.

272

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

El final lleg de forma asombrosamente repentina.


La sombra pudo sentir lo mucho que le costaba al monstruito verde rechazar los
rayos dentro de la jaula de energa que los envolva; la criatura haba llegado al lmite
de sus fuerzas. La sombra liber su poder por un instante, slo lo bastante para girar en
el aire hasta una de las plataformas de las delegaciones, cuando sta pas volando sobre
ellos, y la criatura salt tras l...
Medio segundo demasiado lento.
La sombra desat su rayo mientas la criatura an estaba en el aire, y el monstruito
verde la recibi de lleno. El impacto lo envi de espaldas contra el podio, y cay.
Cay un largo trecho.
La base de la Arena estaba cien metros ms abajo, cubierta de trozos de metal
retorcido pertenecientes a las plataformas destruidas durante el combate. Y cuando por
fin el monstruito verde cay, la victoriosa sombra volvi a ser slo Palpatine: un
hombre muy viejo y muy cansado que jadeaba en busca de aire mientras se apoyaba en
la barandilla de la plataforma.
Podra ser viejo, pero vea perfectamente. Examin los restos de abajo, y no vio
el cuerpo.
Movi un dedo y, en el Podio del Canciller, a una docena de metros de l, un
interruptor se movi y una sirena son por todo el enorme edificio. Otro empujn de la
Fuerza hizo descender su plataforma en espiral hasta el despacho en la base de la torre
del podio. Los soldados clon llegaban ya.
Ha sido Yoda dijo mientras bajaba de la plataforma. Otro intento de
asesinato. Encontradlo y matadlo. Volad el edificio si hace falta.
No tena tiempo de dirigir personalmente la bsqueda; la Fuerza cantaba una
advertencia en sus huesos: Lord Vader corra peligro.
Peligro mortal.
Los clones se dispersaron. Detuvo a un oficial.
T. Llama a la plataforma y diles que voy hacia all. Que tengan mi nave
preparada y a punto.
El oficial salud, y Palpatine, con un vigor que le sorprendi incluso a l, ech a
correr.
Ayudado por la Fuerza, Yoda corra por el pasillo de servicio situado bajo la
Arena ms deprisa de lo que poda correr un ser humano. Cortaba los conductos a
medida que pasaba, llenando el pasillo tras l con tentculos de cables de alto
voltaje, retorcindose y escupiendo relmpagos. Cada varias docenas de metros
haca una pausa lo bastante larga como para cortar un agujero en la pared del
pasillo. En cuanto sus perseguidores pudieran franquear los cables tendran que
dividir sus fuerzas para registrar cada una de sus posibles salidas.
Pero saba que podan permitrselo; haba miles de ellos.
Sin aminorar el paso, sac el comunicador de dentro de su tnica. La Fuerza le
susurr un conjunto de coordenadas y l las repiti al comunicador.

273

Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Demorarte no debes aadi. En cerrada persecucin estn. He fallado y


matarme podran.
El Centro de Convocatorias del Senado Galctico era una cpula de ms de un
kilmetro de dimetro edificada sobre altas paredes; y, hasta ayudado por la
Fuerza, Yoda respiraba con fuerza cuando lleg al borde. Cort un agujero en el
suelo bajo l y se dej caer en otro pasillo utilizado para el mantenimiento del
enorme sistema luminoso que alumbraba la Plaza de la Repblica mediante
paneles de transpariacero que cubran la parte inferior del borde de la enorme
cpula. Cort el foso luminoso, y los vatios reflejados estuvieron a punto de cegarlo
a la vertiginosa cada que haba ms all del transpariacero sobre el que estaba.
Tambin abri un agujero en l sin dudarlo, y salt de cabeza a la noche.
Se cogi los bordes de su larga capa para usarla como planeador improvisado y
dej que la Fuerza lo guiara en una cada libre lejos del Centro de Convocatorias.
Era demasiado pequeo para disparar el permetro de defensas automatizadas, pero
el deslizador con la carlinga abierta hacia el que caa sera derribado del cielo si se
desplazaba a un lado un metro ms de su actual rumbo.
Solt la capa para que ondease hacia arriba, haciendo una especie de acrobacia
que lo enderez en el aire para caer, con los pies por delante, en un asiento junto a
Bail Organa.
Mientras Yoda se ajustaba el arns de seguridad, el senador de Alderaan hizo
girar el deslizador alquilado en un ngulo que habra impresionado a Anakin
Skywalker, y se dirigi hacia la interseccin ms cercana de las congestionadas
aeroautopistas de Coruscant.
Yoda cerr los ojos con fuerza. Maestro Yoda? Ests herido?
Slo en mi orgullo dijo Yoda. Y lo deca en serio, aunque Bail no poda
comprender lo profunda que era esa herida, ni lo mucho que sangraba. Slo en
mi orgullo.
Cuando la presin de Anakin en sus muecas le dobl los brazos hasta el punto
de ruptura, obligndolo a soltar los dos sables lser en un arco lento pero
imparable, Obi-Wan se deshizo de ello.
De todo.
De sus esperanzas. De sus miedos. De sus obligaciones para con los Jedi, de su
promesa a Qui-Gon, de su fracaso con Anakin.
Y de los sables lser.
Sorprendido, Anakin alter instintivamente su tenaza en la Fuerza, soltando
una mueca para coger su sable. En ese instante, Obi-Wan liber la otra mano y
cogi con la Fuerza su propio sable, invirtindolo a lo largo de su antebrazo para
que su rpida parada del atronador revs de Anakin no slo bloquease el golpe,
sino que desviara ambas hojas para cortar la pared contra la que estaba parado.
Desvi la siguiente estocada hacia la pared contraria, guiando nuevamente ambas
hojas hacia arriba y sobre su cabeza en un barrido circular que le permiti
emplear el siguiente embate del poder de Anakin para empujarse hacia atrs, a
travs de la pared, afuera, hasta el humo y las brasas que caan de los cielos.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Anakin le sigui, atacando constantemente. Obi-Wan volvi a ceder terreno,


retirndose a lo largo de una estrecha balconada sobre la orilla de arena negra de un
lago de fuego.
Mustafar cantaba a muerte tras l, a slo un instante de distancia, en alguna parte
entre los ros de roca fundida. Obi-Wan dej que Anakin lo empujara hacia all.
Decidi que era un lugar al que deban llegar juntos.
Anakin le obligaba a retroceder, golpeando con su hoja con una fuerza que
pareca fluir del volcn que tenan sobre ellos. Gir, cort astillas de acero de la
pared y las lanz contra su contrincante con todo el calor de su furia. Cort un
panel de control que haba en la pasarela, y el campo de fuerza que mantena a
raya la tormenta de lava desapareci.
Alrededor de ellos llova fuego.
Obi-Wan retrocedi hasta el borde de la balconada; ms all slo haba un cable
energtico, no ms grueso que su brazo, que llevaba a la principal planta colectora
de la vieja mina de lava. Obi-Wan retrocedi y puso el pie en el conducto sin
titubeo alguno, manteniendo un equilibrio impecable mientras paraba un golpe tras
otro.
Anakin sigui adelante.
En la cuerda floja que era el cable energtico, sus espadas eran borrones incluso ms
veloces que antes. Atacaban, cortaban, paraban y bloqueaban. Bombas de lava
atronaban en el suelo bajo ellos, desprendiendo gotas de ardiente piedra que les
quemaron las tnicas. El humo amortajaba la estrella del planeta, y las nicas luces que
quedaban eran el brillo infernal de la lava bajo ellos y la de propias hojas. Bengalas de
energa que crepitaban y escupan.
Esto no era un Sith contra un Jedi. No era la luz contra la oscuridad o el bien contra
el mal; no tena nada que ver con el deber o la filosofa, con la religin o la moral.
Era Anakin contra Obi-Wan.
Era personal.
Los dos solos, y el dao que se haban hecho mutuamente.
Obi-Wan dio una voltereta hacia atrs, desde el cable hasta su conexin con la planta
colectora. Cuando Anakin fue tras l, volvi a saltar. Los dos giraron y saltaron por
todos sus niveles, subiendo escaleras y cruzando plataformas. Lucharon encima de los
paneles colectores sobre los que se derramaban las cascadas de lava, y Obi-Wan, al
borde del panel colector, encogido bajo una curva de duracero que apartaba las
salpicadura de lava, desviando las descargas de la Fuerza y contrarrestando los
mandobles de esta criatura llena de furia que haba sido su mejor amigo, comprendi de
repente una verdad inesperadamente profunda.
El hombre al que se enfrentaba era todo aquello que Obi-Wan se haba
comprometido a destruir. Asesino. Traidor. Jedi cado. Seor de los Sith. Pero aqu, y
ahora, pese a todo...
Obi-Wan segua querindolo.
Yoda lo haba dicho con toda claridad: "Permitir que esos apegos pasen por la vida
un Jedi debe conseguir", pero Obi-Wan nunca se haba permitido entenderlo. Haba
defendido a Anakin, le haba excusado, le haba encubierto una y otra y otra vez; y
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

durante todo ese tiempo, ese apego cuya existencia hasta negaba lo haba cegado al
camino oscuro que haba tomado su mejor amigo.
Obi-Wan supo que, al final, slo haba una respuesta para el apego... Lo dej pasar.
El lago de fuego, que ya no estaba contenido por el campo de fuerza, se coma la
playa en la que estaba instalada la planta, y la enrome estructura se desmoron,
haciendo resbalar a ambos guerreros, forzndolos a buscar desesperadamente un asidero
en las inclinadas laderas de duracero que se convertan rpidamente en riscos. Se
agarraron a cables sueltos mientras la superestructura de la planta flotaba hasta la lava,
hundindose lentamente a medida que sus niveles inferiores se fundan y quemaban.
Anakin salt de la superestructura, sujeto a su cable y columpindose en un amplio
arco sobre el calor de la lava. Obi-Wan salt tambin para reunirse con l, sujetando el
cable con una mano y con la Fuerza, inclinando la hoja hacia arriba. Anakin propin un
mandoble a sus rodillas, pero Obi-Wan elev las piernas y cort el cable por encima de
la mano de Anakin, hacindolo caer.
Bolsas de gas se elevaban hasta la superficie de lava, escupiendo llamas que eran
como brazos que buscaban cogerlo.
Pero la curva de Anakin ya lo llevaba de vuelta a las desmoronadas ruinas en las que
se haba convertido la planta colectora, y la Fuerza lo puso al alcance de otro cable. ObiWan enred las piernas en su cable, alterando su arco para ponerse al alcance del que
ahora colgaba Anakin, pero ste ya se haba hecho al juego y se columpiaba de cable en
cable, alejndose de los avances de Obi-Wan y empleando la Fuerza para subir ms y
ms, obligando a su perseguidor a hacer lo mismo. En ese terreno, la altitud lo era todo.
Empellones simultneos de la Fuerza llevaron a ambos girando cables arriba, hasta la
inclinada azotea de la superestructura. Obi-Wan apenas pudo poner los pies sobre el
metal antes de que Anakin saltase sobre l. Permanecieron casi pegados, con las hojas
girando y entrechocando por todos lados, mientras los droides de mantenimiento de la
planta colectora seguan funcionando a su alrededor, trabajando inconscientemente en la
maquinaria condenada, como seguiran haciendo hasta que la lava se cerrara sobre ellos
y los fundiera, reducindolos a sus molculas esenciales y disolvindolos en la
corriente.
Un rugido ms sonoro que el de la erupcin del volcn vino de ro arriba. El metal
empez a chillar y a estirarse. El ro descenda bruscamente en una sbana vertical de
fuego que se desvaneca en ardientes nubes de humo y gases.
La planta colectora entera estaba siendo arrastrada, de forma inexorable, hacia una
catarata de lava.
Obi-Wan decidi que no quera ver lo que haba en el fondo.
Apart la hoja de Anakin con un bloqueo a dos manos y propin una patada bien
colocada que los separ. Antes de que Anakin pudiera recuperar el equilibrio, Obi-Wan
ech a correr para dar un salto que se convirti en una zambullida de cabeza fuera de la
azotea. Descendi, nivel tras nivel, a slo unas decenas de metros de la lava. La Fuerza
llev a su mano un cable que colgaba, convirtiendo su zambullida en un arco que lo
elev muy arriba y muy lejos, hasta el mismo lmite del cable.
Y lo solt.
Con la misma seguridad con la que habra saltado desde un columpio en una de las
salas de juego del Templo, su velocidad lo envi volando en un arco que lo dispar

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La Venganza de los Sith

hacia la orilla del ro.


Hacia. No hasta.
Pero la Fuerza le haba llevado hasta all, y segua sin traicionarlo. Abajo, zumbando
a pocos metros sobre el ro de lava, apareci una enorme, lenta y vieja plataforma
repulsora que transportaba droides y equipo hacia la planta colectora, dado que su
programacin no era lo bastante sofisticada como para darse cuenta de que estaba a
punto de resultar destruida.
Obi-Wan gir en el aire y dej que la Fuerza le permitiera aterrizar como un gato. Un
golpe rpido de sable lser inutiliz el sistema de gua de la plataforma, y Obi-Wan
pudo dirigirla hacia la orilla con un simple desplazamiento de su propio peso.
Se volvi para ver cmo la planta colectora chillaba como los condenados en el
infierno corelliano, derrumbndose por el borde de la catarata hasta precipitarse a una
destruccin invisible.
Obi-Wan baj la cabeza.
Adis, viejo amigo.
Pero la Fuerza le susurr una advertencia, y Obi-Wan alz la cabeza a tiempo de ver
a Anakin saltando hacia l desde la humareda que haba sobre la catarata, agarrado a un
pequeo droide movido por repulsores. El pequeo droide era mucho ms rpido que la
aparatosa plataforma de carga, y Anakin pudo rodear a Obi-Wan y cortarle el acceso a
la orilla. Obi-Wan volvi a desplazar su peso a un lado y a otro, pero el droide de
Anakin era gil como una pantera de las arenas; no haba forma de sortearlo, y el calor,
tan cerca de la lava, era lo bastante intenso como para chamuscar el pelo a Obi-Wan.
ste es tu final, Maestro dijo Anakin. Ojal fuera de otro modo.
S, Anakin, yo tambin lo hubiera preferido dijo Obi-Wan mientras corra para
dar un salto, convirtiendo su hoja en una lanza.
Anakin se ech a un lado y desvi el embate casi con desdn. Fall un mandoble a
las piernas de Obi-Wan cuando este pas por su lado.
Obi-Wan convirti su salto en un rodar hacia delante que lo dej balancendose al
borde de un pequeo risco, justo encima de la suave arena negra de la orilla. Anakin
ladr una maldicin al darse cuenta de que le haba engaado, y salt de su droide
contra la espalda de Obi-Wan...
Medio segundo demasiado lento.
El giro de Obi-Wan para parar el ataque no encontr la hoja de Anakin. Encontr su
rodilla. Y luego su otra rodilla.
Y mientras Anakin an segua en el aire, con las quemadas extremidades apenas
iniciando su cada por el risco, el gesto de Obi-Wan al devolver su arma a la posicin de
guardia hizo que su hoja pasase a travs del brazo izquierdo de Anakin, por encima del
codo. Dio un paso atrs mientras Anakin caa.
Anakin solt el sable lser para poder araar el borde del risco con su mano
mecnica, pero sus dedos eran demasiado fuertes para el banco de lava, que se
desmoron, hacindole resbalar hasta la arena negra. Sus piernas y su brazo cortados
rodaron hasta la lava y se convirtieron en cenizas con repentinos estallidos de llamas
escarlatas.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Del mismo color que una hoja Sith, observ Obi-Wan con distancia.
Anakin araaba la blanda arena negra, pero su forcejeo slo le haca resbalar an
ms. La arena en s era lo bastante caliente como para quemar el guante de los dedos de
duracero que se hundan en ella, y su ropa empez a humear.
Obi-Wan cogi el sable lser de Anakin y levant tambin el suyo, sopesando los dos
en sus manos. Anakin haba basado su diseo en el de Obi-Wan. Eran muy semejantes.
Se haban usado de forma muy diferente.
Obi-Wan...
Mir abajo. Las llamas laman los bordes de la tnica de Anakin, y su largo cabello
estaba negro y empezaba a chamuscarse.
Eras el Elegido! Se deca que acabaras con los Sith, no que te uniras a ellos.
Que traeras el equilibrio a la Fuerza, no que la dejaras en la oscuridad. Eras mi
hermano, Anakin. Te quera, pero no pude salvarte.
Un fogonazo de metal cruz el cielo, y Obi-Wan sinti que la oscuridad se cerraba
alrededor de los dos. Conoca esa nave: la lanzadera del Canciller. Supuso que ahora
sera la lanzadera del Emperador.
Yoda haba fallado. Igual haba muerto.
Igual haba dejado solo a Obi-Wan: el ltimo Jedi.
Bajo sus pies, Darth Vader estall en llamas.
Te odio grit.
Obi-Wan baj la mirada. Matarlo sera un gesto de misericordia. No se senta
misericordioso.
Se senta calmado y despejado, y supo que bajar hasta esa playa negra poda costarle
ms tiempo del que tena.
Se acercaba otro Seor Sith.
Al final slo le qued una eleccin. La eleccin que haba hecho muchos aos antes,
cuando pas sus pruebas para ser Caballero Jedi y jur ser un Jedi por siempre. Al final
segua siendo Obi-Wan Kenobi, segua siendo un Jedi, y no matara a un hombre
indefenso.
Lo dejara a la voluntad de la Fuerza.
Se volvi y se alej caminando.
Al cabo de un momento, empez a correr.
Empez a correr porque se dio cuenta de que, si era lo bastante rpido, an poda
hacer algo por Anakin. An poda honrar el recuerdo del hombre al que haba querido, o
a la desaparecida Orden a la que ambos haban servido.
En la plataforma de aterrizaje, C-3PO le esperaba en la rampa de descenso del
esquife, agitando frenticamente los brazos.
Maestro Kenobi! Por favor, dse prisa!
Dnde esta Padm?
Ya est dentro, seor, pero est muy mal.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

Obi-Wan subi la rampa hasta la carlinga del esquife y encendi los motores.
Cuando la lanzadera del Canciller traz una curva en direccin a la plataforma, el
esbelto esquife de acabado de espejo ya se diriga a las estrellas.
Obi-Wan nunca mir atrs.

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La Venganza de los Sith

=21=

Una Nueva Orden Jedi

n esquife de Naboo revirti al espacio real y se dirigi hacia una instalacin


mdica aliengena situada en el cinturn de asteroides de Polis Massa.

El Tantive IV reentr en la realidad slo momentos despus.


Y en Mustafar, bajo el tronar rojo de un volcn, un Seor Sith ya haba recuperado
de la arena de cristal negro el torso y la cabeza quemados de lo que una vez fue un
hombre. Ya haba saltado sin esfuerzo al risco, y ya haba rugido a sus clones: "Traed
inmediatamente la cpsula mdica!"
El Seor Sith deposit con ternura en el suelo fro de arriba al hombre sin
extremidades, extendi las manos sobre el ennegrecido y agrietado amasijo que una vez
fue su frente y le alent con su voluntad.
Vive, Lord Vader. Vive, aprendiz mo.
Vive.
Al otro lado del cristal de transpariacero de la cpula de observacin, en los peascos
sin aire de Polis Massa, la galaxia giraba en un chorro de cortantes y fros puntos
luminosos en el velo de la noche infinita.
Bajo esa cpula se sentaba Yoda, pero no miraba a las estrellas.
Permaneci sentado un tiempo muy largo.
Incluso despus de casi novecientos aos, el camino al conocimiento de uno mismo
segua siendo lo bastante escarpado como para dejarlo amoratado y sangrando.
Habl en voz queda, pero no para s mismo.
Aunque no haba nadie con l, no estaba solo.
Fracaso mo esto fue. A los Jedi he fallado.
Hablaba con la Fuerza.
Y la Fuerza le responda. No te culpes, mi viejo amigo.
En los ltimos trece aos, cuando la Fuerza le hablaba, a veces lo haca con la voz de
Qui-Gon Jinn.
Demasiado viejo fui dijo Yoda. Demasiado rgido. Demasiado arrogante para
ver que el viejo camino el nico no era. Para ser como los Jedi que a m me entrenaron,
hace largos siglos, a esos Jedi entren, pero esos Jedi de otro tiempo eran. La galaxia
mucho ha cambiado. La Orden nada ha cambiado. Que cambiara yo no permit.
Eso es ms fcil de decir que de hacer, amigo mo.
Un misterio infinito la Fuerza es Yoda alz la cabeza y clav la mirada en la
rueda de estrellas. Mucho por aprender an queda. Y tendrs tiempo para
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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

aprenderlo.
Conocimiento infinito... Yoda neg con la cabeza. Infinito tiempo requiere.
Con mi ayuda podrs unirte a la Fuerza, reteniendo tu consciencia. Podrs unir tu
luz a la de ella por siempre. Con el tiempo, puede que hasta tu yo fsico. Yoda no se
movi.
Vida eterna...
El objetivo final de los Sith. Pero ellos nunca podrn alcanzarlo; slo se consigue
liberndose del yo, no exaltando el yo. Se consigue con la compasin, no con la
avaricia. El amor es la respuesta a la oscuridad.
El amor uno con la Fuerza es, pero influencia an tiene... musit Yoda. Un
poder ms grande que todo es.
No se puede otorgar; slo ensear. Puedes aprenderlo, si quieres. Yoda asinti
despacio.
En gran Maestro Jedi te has convertido, Qui-Gon Jinn. Un gran Maestro Jedi
siempre fuiste, pero demasiado ciego fui yo para verlo.
Yoda se levant, cruz las manos ante l e inclin la cabeza en la reverencia Jedi de
respeto.
La reverencia del estudiante en presencia del Maestro.
Agradecido en tu aprendiz me convierto dijo Yoda.
Ya estaba muy avanzada su primera leccin cuando la escotilla se abri tras l. Se
volvi.
Al otro lado de la escotilla estaba Bail Organa. Pareca alterado.
Obi-Wan pide tu presencia en la sala de operaciones dijo. Es Padm. Se
muere.
Obi-Wan estaba al lado de ella, cogindole una mano fra e inmvil entre las suyas.
No te rindas, Padm.
Es... sus ojos se movan ciegamente. Es una nia. Anakin cree que es nia.
An no lo sabemos. En un momento... Tienes que seguir con nosotros.
Bajo la tienda opaca que la cubra del pecho para abajo, un par de droides cirujanos
la ayudaban en el parto. Un droide mdico se agitaba y manoseaba entre el conjunto de
escneres y de equipo.
S, es... una chica... Oh, oh, oh no...
Obi-Wan clav una mirada de suplica en el droide mdico. No puede hacer
nada?
Ya se ha reparado todo el dao orgnico el droide examin otra lectura. El
fallo sistmico no tiene explicacin.
No es fsico, pens Obi-Wan. Le apret la mano como si pudiese retener la vida en su
cuerpo con la simple presin.
Padm, tienes que aguantar.
Si es nia... jade, que se llame Leia...
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Uno de los droides cirujano sali de detrs de la tienda, acunando en sus brazos
acolchados un pequeo beb, ya limpio y respirando, pero sin el menor asomo de
lgrimas.
Es un nio anunci el droide con voz suave.
Padm alarg hacia l su temblorosa mano libre, pero no tena fuerzas para cogerlo;
slo pudo tocarle la frente con los dedos.
Sonri dbilmente.
Luke...
El otro droide tambin rode la tienda con otro beb limpio, tambin callado y
solemne.
... y una nia.
Pero ella se haba desplomado nuevamente contra la almohada. Padm, tienes
gemelos dijo Obi-Wan con desesperacin. Te necesitan... Por favor, aguanta...
Anakin...
Anakin... no est aqu, Padm dijo, aunque no crea que ella pudiera orle.
Anakin, lo siento. Lo siento mucho... Anakin, por favor, te quiero...
Obi-Wan sinti en la Fuerza la cercana de Yoda y alz la mirada para ver al anciano
Maestro junto a Bail Organa. Ambos miraban con el mismo gesto interrogante a travs
del panel de observacin de la sala de operaciones.
La nica respuesta que tena Obi-Wan fue una impotente negacin con la cabeza.
Padm alarg la mano libre, la mano que haba posado en la frente de su hijo
primognito, y puso algo en la mano de Obi-Wan.
Por un momento, la mirada de ella se despej, y le reconoci. Obi-Wan..., hay...,
an hay bondad en l. S que todava... la hay... Su voz se desvaneci en un suspiro
vaco, y se desplom contra la almohada. Media docena de escneres zumbaron con
conflictivos tonos de alarma, y los droides mdicos le hicieron salir de la sala.
Estaba parado en el vestbulo de la sala, mirando lo que ella haba puesto en su
mano. Era algn tipo de colgante, un amuleto con signos desconocidos tallados en algn
material orgnico y engarzado en un cordel de cuero. En la Fuerza, pudo sentir rastros
del tacto de su piel.
Cuando Yoda y Bail se reunieron con l, an segua all parado, mirndolo.
Me puso esto en la mano... por lo que pareca la duodcima vez en ese da, se
encontr pestaeando para alejar las lgrimas ...y ni siquiera s lo que es.
Precioso para ella deba de ser dijo Yoda despacio. Quiz enterrado con ella
debera ser.
Obi-Wan mir los sencillos smbolos infantiles tallados en l y sinti en la Fuerza
que emitan los ecos de un amor trascendente y la desoladora, desoladora desesperacin
de un corazn insoportablemente roto.
S dijo. S. Quiz sera lo mejor.
Bail Organa, Obi-Wan Kenobi y Yoda se reunieron alrededor de una mesa de
conferencias en el Tantive IV para decidir el destino de la galaxia.

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Matthew Stover

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La Venganza de los Sith

A Naboo enviad su cuerpo... Yoda estir la cabeza, como saboreando una


corriente en la Fuerza. Embarazada todava debe parecer. Ocultos, a salvo, los nios
debern estar. Base de la nueva Orden Jedi sern.
Deberamos separarlos dijo Obi-Wan. As, si los Sith encuentran a uno, el
otro podra sobrevivir. Yo puedo coger al nio, Maestro Yoda, y t a la chica. Podemos
esconderlos, mantenerlos a salvo... Entrenarlos como Anakin debi ser entrenado...
No.
El anciano Maestro baj otra vez la cabeza, cerrando los ojos, posando la barbilla en
sus manos plegadas sobre el mango de su bastn. Obi-Wan pareca inseguro.
Pero cmo van a aprender la autodisciplina que necesita un Jedi? Cmo van a
dominar las habilidades de la Fuerza?
El entrenamiento Jedi nica fuente de autodisciplina no es. Cuando sea el
momento de esas habilidades ensearles, la Fuerza viviente nos los traer. Hasta
entonces, esperaremos, vigilaremos y aprenderemos.
Yo puedo... Bail Organa se interrumpi, sonrojndose ligeramente. Siento
interrumpir, Maestros, s poco sobre la Fuerza, pero s s algo de amor. La Reina y yo...
Bueno, siempre hemos pensado en adoptar una nia. Si no tenis objecin, quisiera
llevarme a Leia a Alderaan y criarla como si fuera nuestra hija. Sera muy querida por
nosotros.
Yoda y Obi-Wan intercambiaron una mirada. Yoda inclin la cabeza. Destino ms
feliz no podra pedir ningn nio. Con nuestra bendicin, y la de la Fuerza, Leia tu hija
ser.
Bail se levant, un poco torpemente, como si no pudiera continuar sentado. Su
sonrojo haba pasado de la vergenza a una alegra pura y sin complicaciones.
Gracias, Maestros. No s qu ms decir. Slo gracias. Y el nio?
Creo que Cliegg Lars an vive en Tatooine con el hermanastro de Anakin... Owen,
creo que se llama, y su mujer, Beru. Trabajan en una granja de humedad fuera de Mos
Eisley...
Los parientes ms cercanos que el nio tiene dijo Yoda con aprobacin. Pero
Tatooine como Alderaan no es... Muy alejado en el Borde Exterior est, un planeta
salvaje y peligroso es.
Anakin sobrevivi a l dijo Obi-Wan. Luke tambin puede. Y yo puedo,
bueno, puedo llevarlo all y cuidar de l. Protegerlo de los peores peligros del planeta
hasta que aprenda a protegerse solo.
Como un padre deseas ser, joven Obi-Wan?
Ms bien un... to excntrico. Es un papel que puedo hacer bien. Velar al hijo de
Anakin... Obi-Wan suspir, permitiendo que a su rostro asomara un recuerdo de su
vieja sonrisa amable. No imagino mejor manera de pasar el resto de mi vida.
Decidido est, entonces. A Tatooine lo llevars.
Bail se movi hacia la puerta.
Si me disculpis, tengo que llamar a la Reina... se detuvo en la puerta, mirando
hacia atrs. Maestro Yoda, crees que los gemelos de Padm podrn derrotar a
Palpatine?
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Grande en el linaje Skywalker la Fuerza es. Slo esperanza tenemos. Hasta que ese
momento llegue, nosotros desapareceremos.
Bail asinti.
Yo debo hacer lo mismo, al menos metafricamente. Puede que oigis... cosas
preocupantes... sobre lo que hago en el Senado. Debe parecer que apoyo al nuevo
Imperio, como lo harn mis camaradas. Fue... deseo de Padm, y ella tena una mente
poltica mucho ms aguda de lo que nunca ser la ma. Por favor, pensad que slo lo
hacemos para ocultar nuestra verdadera tarea. Nunca traicionaremos el legado de los
Jedi. Nunca rendir la Repblica a los Sith.
Confianza en ello siempre tuvimos. Ve ahora; noticias felices tu Reina espera.
Bail Organa hizo una reverencia y desapareci por el pasillo.
Cuando Obi-Wan se dispuso a seguirlo, el bastn de Yoda le bloque el paso.
Un momento, Maestro Kenobi. Para tu soledad en Tatooine un entrenamiento te
reservo. Yo y mi nuevo Maestro.
Obi-Wan pestae.
Tu nuevo Maestro?
S Yoda le sonri. Y tu viejo Maestro...
C-3PO caminaba por el corredor de la nave junto a R2-D2, siguiendo al senador
Organa que, a efectos prcticos, los haba heredado a los dos.
No puedo decirte por qu se averi ella de ese modo deca al pequeo
astromecnico. Los seres orgnicos son terriblemente complicados.
Delante de ellos, el senador se par ante un hombre cuyo uniforme fue identificado
por los algoritmos de reconocimiento de conformaciones de C-3PO como capitn de la
Flota Civil Real de Alderaan.
Voy a poner estos droides a su cuidado dijo el senador. Que los limpien,
pulan y los equipen con lo mejor; pertenecen a mi nueva hija. Qu maravilla!
exclam C-3PO. Su hija es la hija del amo Anakin y de la senadora Amidala
explic a R2-D2. Apenas puedo esperar a hablarle de sus padres! Estoy seguro de
que se sentir muy orgullosa...
Ah, y al droide de protocolo... dijo el senador Organa pensativo. Que le
borren la memoria.
El capitn salud.
Oh dijo C-3PO. Oh, cielos.
En el recin rebautizado Centro de Reconstruccin Quirrgica Emperador Palpatine,
un prototipo hipersofisticado de droide cirujano ubrikkiano DD-13 se apart del
proyecto que reconstrua desde haca muchos das en compaa del droide mdico
modificado FX-6.
Mir a una sombra vestida de negro, parada al borde del estanque de luz de alta
intensidad.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Mi seor, la construccin ha concluido. Vive.


Bien. Bien.
La sombra fluy hasta el estanque de luz como si se hubieran averiado los
iluminadores del techo.
Los droides se apartaron cuando lleg al borde de la mesa de operaciones.
En la mesa estaba el primer paciente del Centro ReQuiEmPal.
A algunos ojos, habra parecido un hbrido parcheado de droide y humano, cubierto
con un caparazn sustentador de vida de brillante negro alimentado por un procesador
torcico que guiaba con colores plidos contra la capa de sombra. A algunos ojos, sus
extremidades articuladas habran parecido torpes, desmaadas, monstruosas incluso.
Las negras curvas sin rasgos que hacan las veces de ojos podran parecer inhumanas, y
la rejilla inclinada de su vocalizador podra recordar a las mandbulas de un saurio
depredador construido de coraza pulida, pero para la sombra...
Era glorioso.
Un joyero magnfico, creado para proteger y exhibir el mayor tesoro de los Sith.
Aterrador.
Hipntico.
Perfecto.
La mesa rot lentamente hasta una posicin vertical, y la sombra se acerc ms.
Lord Vader? Lord Vader, me oyes?
========
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker, para siempre:
El primer alba de la luz en tu universo te provoca dolor.
La luz te quema. Siempre te quemar. Parte de tu ser siempre reposar sobre la arena
de cristal negro, junto a un lago de fuego, mientras las llamas te roen la carne.
Puedes orte respirar. La respiracin es trabajosa y difcil, y te araa nervios que ya
estn en carne viva, pero no puedes impedirlo. No puedes detenerla. Ni siquiera
reducirla.
Ni siquiera tienes ya pulmones.
Mecanismos conectados a tu pecho respiran por ti. Bombearn oxigeno en tu
corriente sangunea, eternamente.
Lord Vader? Lord Vader, me oyes?
Y no puedes orlo, no como lo oas antao. Sensores en el caparazn que aprisiona tu
cabeza gotean significado directamente en tu cerebro.
Abres tus plidos ojos chamuscados. Sensores pticos integran la luz y la sombra en
un horrible simulacro del mundo que te rodea.
O puede que el simulacro sea perfecto y que lo horrible sea el mundo.
Padm? Ests aqu? Ests bien? intentas decir, pero otra voz habla por ti, por un
vocalizador que sustituye a tus labios, tu lengua y tu garganta quemados.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Padm? Ests aqu? Ests bien?


Lo siento mucho, Lord Vader. Me temo que ha muerto. Parece ser que la mataste en
tu rabia.
Esto te quema mucho ms que la lava.
No... No, no es posible!
T la queras. La querrs siempre. Nunca podras desear su muerte. Nunca.
Pero lo recuerdas...
Lo recuerdas todo.
Recuerdas el dragn que quisiste matar liberando a Vader de tu corazn. Recuerdas
el fro veneno en la sangre de Vader. Recuerdas el horno que fue la furia de Vader y el
negro odio con el que apretaste el cuello de ella para acallar su boca mentirosa...
Y entonces hay un momento luminoso en el que por fin comprendes que no hay
ningn dragn. Que no existe ningn Vader. Que slo ests t. Slo Anakin Skywalker.
Que todo eso eras t. T.
Slo t.
Lo hiciste t.
T la mataste.
La mataste porque, al final, cuando podas haberla salvado, cuando podas haberte
ido con ella, cuando podas haber pensado en ella, estabas pensando en ti mismo...
Es en este momento abrasador cuando por fin comprendes la trampa que es el Lado
Oscuro, la crueldad definitiva de los Sith...
Porque ahora lo nico que tendrs siempre ser a ti mismo.
Y rabias, gritas y buscas en la Fuerza para aplastar a la sombra que te ha destruido,
pero eres muy inferior a lo que eras, eres ms que medio mquina, eres como un pintor
que se ha vuelto ciego, como un compositor sordo. Puedes recordar dnde estaba el
poder, pero el poder que puedes tocar slo es un recuerdo, y con toda tu furia
destructora de mundos slo puedes hacer implotar a los droides que te rodean, y al
equipo, y a la mesa a la que ests sujeto. Y al final no puedes tocar a la sombra.
Al final, no quieres ni hacerlo.
Al final, la sombra es lo nico que te queda.
Porque la sombra te comprende, la sombra te perdona, la sombra te acepta en ella...
Y en el horno de tu corazn, ardes en tus propias llamas.
Esto es lo que se siente siendo Anakin Skywalker. Para siempre.
========
Ha empezado la larga noche.
Enormes y solemnes multitudes atestan la Plaza del Palacio en Theed, capital de
Naboo, cuando seis hermosas gualaars blancas cargan a travs del Arco Triunfal con un
fretro abierto envuelto en flores que contiene los restos de una querida senadora, cuyos
dedos aferran, por fin y por siempre, un pedazo de japor tallado hace mucho por la
mano de un nio de nueve aos en un oscuro planeta desierto del lejano Borde
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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

Exterior...
En el planeta selvtico de Dagobah, un Maestro Jedi inspecciona el extrao pantano
de su exilio...
En el puente de un destructor estelar, dos seores Sith hablan con un gobernador de
sector llamado Tarkin, y examinan el creciente esqueleto de una estacin de combate
esfrica del tamao de una luna...
Pero hasta en la noche ms profunda hay quienes suean con el alba.
En Alderaan, el prncipe consorte deposita una nia en los amorosos brazos de su
Reina.
Y en Tatooine, un Maestro Jedi entrega un nio en el hogar de Owen y Beru Lars...
Luego cabalga en su eopie, rumbo al desierto de Jundland, hacia los soles que se
ponen.

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Matthew Stover

Star Wars

La Venganza de los Sith

La oscuridad es generosa, y es paciente, y siempre gana..., pero en el corazn


de su fuerza reside su debilidad: una sola vela basta para mantenerla a raya.
El amor es algo ms que una vela.
El amor puede encender las estrellas.

FIN

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