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22/1/2014 ÁGUILAS NOTICIAS La Torre que quedo marcada por el terremoto de 1596 por Pascual Jiménez

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La Torre que quedo marcada por el terremoto de 1596

por Pascual Jiménez [10/01/2006 a las 21:30]

El 4 de octubre de 1578 la orden del Rey Felipe II fue tajante para comenzar la elevación de una torre de defensa en el lugar donde llaman Las Águilas y otra igual en Terreros-Blancos. Así consta en su escrito enviado a su corregidor de Lorca y Cartagena Don Jorge Manrique donde se especifica se realicen dichas torres según los planos diseñados por el ingeniero Juan Bautista Antonelli y si tienen dudas ojean la maqueta en madera realizada por éste. Con fecha 16 de diciembre de 1578, el maestro Lorenzo Goenaga firma en Lorca el pliego de condiciones donde se compromete a realizar la Torre de las Águilas en el plazo de tres meses. Del diseño de la Torre destaco que era de planta hexagonal, sus seis lienzos de 52 pies altura, terraza con tres cañones asomando por sus ladroneras y habitación para reservar la pólvora y el material bélico, la puerta principal situada a 15 pies de altura a la que se accedía mediante una escala igual a la utilizada por los navíos, chimenea, escalera de caracol interior para acceder a la segunda planta y terraza, aljibe y en lo alto ondeaba su bandera colocada en un gran mástil. Una idea exacta de la Torre y sus dimensiones nos la podemos dar viendo la maqueta que realicé en madera, pintada y ambientada a la época a escala 1:60. La piedra que se utilizó para su construcción se sacó de la “cantera que esta en la loma de la vieja torre del cargadero”, según escrito de la época. Seguramente se refiere a la antigua torre árabe que existió en el siglo X-XI. La Torre de Las Águilas pasó a llamarse también Torre de San Juan en honor a onomástica del Santo San Juan Bautista. En dicha Torre se colocó la devota imagen sobre un nicho en forma de bóveda en su parte norte según dejó escrito en el año 1741 el Padre Morote en su libro “Blasones y antigüedades de la ciudad de Lorca”, conocedor de la marina de Águilas. Con la terminación de estas dos torres idénticas de Águilas y Terreros, en el año 1579, junto con la Torre de Cope, serán las tres fortificaciones que defenderán la marina de la jurisdicción de Lorca. Con esta ejecución calmaría un poco la preocupación de la Corona española por el peligro de invasión de los ingleses y la piratería berberisca que arrasaba con los bienes de los habitantes de la costa, a los cuales incluso se los llevaban secuestrados para la esclavitud. Con lo que no contaba el Rey era luchar contra los elementos naturales, un enemigo inesperado, como así ocurrió a los 17 años de su construcción, en el terremoto sucedido en la marina de Águilas el 10 de mayo del año 1596. Como consecuencia de ello la Torre de las Águilas sufrió graves daños, sobre todo en dos de sus lienzos, poniendo en peligro a su guarnición con la consecuencia del derrumbe inmediato sino se remediaba. Sólo afectó a la Torre, no se menciona daños a los bienes de los habitantes, pues no existía construcción alguna al abrigo de esta Torre, estando despoblada a su alrededor, quizás de existir sería alguna que otra chavola de pescadores. Podemos imaginarnos esos segundos de angustia y terror que vivió la guarnición de la Torre (Alcaide y tres torreros), pues la evacuación sería dificultosa por las condiciones de defensa que tenía en sí, más aun si se produjo de noche, mientras dormían. El vigía que estuviese en la terraza, oteando el horizonte por si se aproximaban navíos enemigos, no le daría tiempo a abandonar la Torre, teniendo que salvar obstáculos, desde la escalera de caracol hasta la primera planta y luego desde esta con la escala de madera hasta el suelo. Es de suponer que no les dio tiempo a evacuar y con el temblor pensarían que la gran Torre les sepultaría. Sería quizás desde este momento, desde ese día inolvidable en sus vidas, cuando al ver la guarnición de la Torre que salvaron sus vidas, cuando decidieron poner este otro nombre de Torre de San Juan en honor a este devoto Santo. Del escrito (1) en la que el Corregidor, Adelantado y Capitán Mayor del Reino de Murcia, Lázaro Moreno de León, cursa orden al Visitador de las Torres de la costa, Sebastián de Jufre, este último resalta que hizo cierto resentimiento de manera que si con brevedad y tiempo no se remediase lo que ahora se puede hacer con facilidad y poco gasto con posterioridad pasará a ser más grave. Los albañiles que llegan desde Lorca hallaron que los lienzos que dan a la parte de lebeche están abiertos y para caerse y conviene que para prevenir su ruina se corten dichos lienzos y se vuelvan a hacer con buenas masas porque el remate de dicha torre es muy pesado y esta muy cargada, conviene se resuelva y no se deje para luego porque parece que con brevedad se hundirá y caerá dicha Torre. Así que se echen suelos nuevos en al aposento y el terrado. El coste total de la reparación ascendía a 400 ducados, aparte de una escolta que proteja a los que trabajen en la reparación de la Torre. Sabemos que la reparación se llevó a cabo de forma rigurosa aunque las arcas y los presupuestos de

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Reinado estaban siempre muy ajustados, como se puede comprobar en los sueldos de la guarnición de la Torre que eran muy pobres y que muchos abandonaban sus puestos y buscaban trabajo en el campo o la pesquera para poder subsistir. En octubre del año 1751 llegará la desgracia final de esta Torre, desplomándose los dos lienzos que dejó dañados el terremoto, aguantando 172 años en defensa de sus habitantes, con sus respectivos ataques de navíos ingleses e incursiones de la piratería. Tras los lienzos cayó la artillería, armas y municiones quedando inutilizables la mayoría. La Torre la evacuaron mediante una cuerda deslizándose por uno de los lienzos. La Torre siguió activa cinco años con los cuatro lienzos restantes, con dos cañones maltrechos en su terraza de los seis que contaba antes del desplome, ya que desde el mar no se veía tal destrozo, pero el peligro interior de derrumbe total era inminente y ponía en evidencia la vida de su Alcaide y sus cuatro torreros. Mientras, en esos cinco años, comenzaron las cartas

entre el Alcaide de la Torrre D. Julián Fernández Valera, el Duque de Caylus Capitán General de Valencia, el Rey Fernando VI y el Ingeniero Militar D. Sebastián Ferignan Cortés para la realización del nuevo proyecto del Castillo de San Juan de las Águilas y Batería de cañones de San Pedro, nombres que propone el propio Ferignan, en honor a la Torre derruida, terminando su construcción en 1756. Hasta hoy día, por el motivo del desplome de la Torre de Las Águilas, tenemos el flamante Castillo de San Juan de las Águilas y su Batería, y es símbolo de la fundación de la nueva población de Águilas. Gracias a la visita del Capitán General de Valencia, el Conde de Aranda, que en Junio de 1765 desde la terraza se le ocurrió fundar la nueva población al abrigo de esta Fortificación, con una planimetría perfecta de calles anchas y cuadriculadas. (1) Carta

original: Corregidor del Reino de Murcia: «

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Lorca), Legajo M. Sección Monográficos: Torres de Cope, Águilas y otras de la Marina. Siglos XVI-XVII. – FORTIFICACIONES EN LA COSTA DE ÁGUILAS. José García Antón. Pascual Jiménez Carrasco. Diciembre

2.005.

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» Fuente: -A.M.L.(Archivo Municipal de

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