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JAIME IIY LA CRUZADA DE ALMERA

M 9 Desamparados MARTNEZ SAN PEDRO


Universidad de Almera

EL SITIO DE ALMERA SEGN LAS CRNICAS


En la segunda mitad de 1309 Jaime II puso sitio a la ciudad de Almera. Las crnicas castellanas y aragonesas contemporneas de los hechos suelen ser muy concisas dando breves noticias de la preparacin del asedio y de su fracaso. As, la Crnica General de Espaa de 1344 se limita a decir: E el rey de Castilla fu cercar
Algeciras e don Jayme cerc Almera e tuvironlas as cercadas grant tiempo e non
plugo a Dios que las tomasen e tornaron cada uno para sus tierras1. Igual de breve
es la Crnica de Alfonso XI: E en el tienpo de este rey Mahomad, fu el rey don
Fernando a cercar a Algezira e tovola gercada siete meses, y en este tienpo el rey don
Jaime de Aragn tena gercada a Almera. E estos reyes de Castilla e Aragn no tomaron ningunos lugares de aquellos que tenan gercados2. Por su parte, la Crnica
Barcinonense relata: En la fiesta de Santa Mara de Agosto, ao mil trescientos ocho,
fu cercada la ciudad de Almera por el seor rey Jacobo y en el mes de enero siguiente se retiro3. Como vemos, adelanta en un ao los acontecimientos. En la Historia Pinatensis se dice: As pues el rey Jacobo, habiendo aparejado una gran armada, asedi estrechamente por mar y tierra la ciudad de Almera, llevando consigo a su
mujer Blanca4.
El cataln Ramn Muntaner dedica al suceso mayor atencin que los anteriores.
Militar y cronista, no asisti al asedio por hallarse en esas fechas en el Mediterrneo
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Madrid,
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Crnica General de Espaa de 1344, preparada por Diego Cataln y Ma Soledad de Andrs.
1970, p. 324.
Gran Crnica de Alfonso XI, preparada por Diego Cataln. Madrid, 1976. Cap. LXVIII, p. 405.
Chronicon Barcinonense. Marca Hispnica, 1688, p. 758.
Vetus Pinntensis Historia Regum Aragoniae. Ad. de 1876, cap. 38, p. 369.

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oriental con los almogbares de Roger de Flor, pero para escribir su obra debi contar
con testimonios directos, puesto que la comenz en 1325, quince aos despus del
asedio. En uno de sus pasajes comenta que ... el rey de Castilla fue con todo su
poder a sitiar Altzehira de Alhadra, y el seor Don Jaime de Aragn la ciudad de Almera
que es una ciudad muy importante. Y el sitio, que dur mas de nueve meses, lo mantuvo el seor rey de Aragn con trabucos y mnganos y con todos los artefactos adecuados para mantener un sitio, pues el seor rey de Aragn fu all muy bien pertrechado, con muchos ricoshombres y barones de Catalua y Aragn. Entre otros, vino
con l el infante Don Fernando de Mallorca, muy ricamente pertrechado, con cien
caballos armados y muchos hombres de a pie y con galeras y con leos que traan los
caballos y vveres y compaas y trabucos, pues el rey de Mallorca quiso que viniera
en ayuda del seor rey de Aragn bien equipado de todo, como perteneca a quien
era, uno de los mejores caballeros del mundo. Y as lo demostr en todos los lances
en que tuvo que intervenir durante el sitio, pues entre otros hechos tuvo por tres veces
que enfrentarse con los moros y de todo el mundo tuvo que ser loada la caballera del
infante don Fernando5.
A pesar de toda esta preparacin la toma de Almera no lleg a buen fin por la
deslealtad del rey castellano que lo abandon a su suerte. Bien es verdad que los
aragoneses lograron la victoria de San Bartolom, pues sigue diciendo Muntaner que
... todo el poder de Granada cay sobre la hueste del rey de Aragn que mucho se
sorprendi, pero lejos de desmayar, orden al seor infante Don Fernando que estuviera con su compaa cerca de la ciudad de Almera, para que nadie saliera de la
ciudad, y que si alguien sala, atacase el sitio mientras ellos combatan a los sarracenos
y el seor infante mantendra la defensa6. El rey atac a los moros y los derrot celebrndolo al da siguiente, fiesta de San Bartolom, apstol.
Cuando el rey de Granada vio la maravilla que el rey de Aragn y los suyos habin
logrado, se dio por perdido y envi unos mensajeros al rey aragons rogndole que
levantara el sitio por tres razones: la primera, porque el invierno se vena encima; la
segunda, porque no encontrara ayuda pues los castellanos haban abandonado para
que l y sus gentes se perdieran, y la tercera e importante, porque le prometa ser en
todo tiempo y lugar su aliado contra todos los hombres del mundo y que en su honor
libertara a todos los cautivos cristianos que sumaban un gran nmero y que era algo
ms importante que si hubiera tomado dos ciudades de Almera. El rey Don Jaime
reflexion la cuestin, firm la tregua y mand embarcar a toda su gente con sus
pertenencias de regreso al reino de Valencia7.
Jernimo Zurita, en el Libro V de sus Anales del Reyno, describe tambin la
gesta de Jaime II en Almera, relato que posteriormente recoger Orbaneja, y dicen:
... movi Dios el espritu valiente y el corazn animoso del rey de Aragn don Jayme

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MUNTANER, R., Crnica. Madrid, 1970, cap. 246, p. 505.


Ibdem, cap. 247, p. 506.
Ibdem, cap. 247, pp. 508-509.

el Segundo y aviendo convocado gran nmero de cavalleros valencianos, catalanes y


aragoneses junt un grande y copioso exercito.
Procur antes con el abad de San Juan de la Pea que le diese un braco o alguna
reliquia del cuerpo del gran Prelado y Apstol San Indalecio, obispo que fu de la
primitiva iglesia de la ciudad de Urci, de cuyas ruinas se fund Almera, por la gran
devocin que tena hacia el glorioso santo discpulo de Santiago.
Con tan preciosa reliquia y resguardo embarcse el Rey en la playa de la Ciudad
de Valencia a 18 de el mes de Julio, hizose a la vela y lleg a el Puerto de el Cabo de
Aljud donde se ava de juntar toda la armada. Detvose el Rey en aquel puerto hasta
primero de agosto, donde orden su exercito, para ir sobre la ciudad, as por mar como
por tierra, lo qual tena consultado con el Rey de Castilla.
Y continan diciendo: ... parti el Rey de Cabo de Aljud con su exercito por tierra,
acompaado de la Reyna Doa Blanca su mujer y de grandsima nobleza; psose
sobre la ciudad de Almera a 15 de el mes de Agosto, da de la Assumpcin de Nuestra Seora; dispsose el campo con grandes prevenciones militares, de mquinas,
trabucos, de batera y muchas torres de madera, que se avan labrado solo para este
fin; comenzaron a hacer algunas minas y pusieron la Ciudad en gran estrecho
combatindola por mar y por tierra...8.
El cerco dur cuatro meses y el 19 de Diciembre el rey de Granada presentaba al
de Aragn sus credenciales prometindole que si levantaba el cerco pondra en libertad a todos los cautivos y adems sera un amigo fiel permitiendo a todos sus vasallos
que tratasen y comerciasen con los aragoneses.
Jaime II consider estos beneficios y consultando a los grandes del Reyno decidi,
el 26 de Enero de 1310, levantar el cerco y volver con su ejrcito a Alicante desde
donde pas a Valencia.
PREPARACIN DEL ASEDIO
En 1308 Jaime II concert con Fernando IV de Castilla una entrevista, para la que
propuso como lugar de reunin las partidas de Valencia, tierra con mejor casero y
menos fra que la castellana. Pero hubo de aceptar la opinin de don Fernando, que
seal Ariza, en tierras sorianas, vecinas de las aragonesas9, para pasar luego al
monasterio de Santa Mara de Huerta.
Procedieron primero a consolidar los lazos de amistad y la paz firmada cuatro aos
antes en Agreda en la que hubo reparto de tierras, para tratar despus la empresa
granadina, llegando a las siguientes conclusiones:

8 ZURITA, G., Anales de la Crnica de la Corona de Aragn. Anotado por A. Ubieto Arteta.
Valencia, 1967. Lib. V, caps. 78 al 84. PASCUAL Y ORBANEJA, G., Historia de Almera en su antigedad, origen y grandeza. Ed. facsmil. Almera, 1975, pp. 89-92.
9 JIMNEZ SOLER, A., Don Juan Manuel. Zaragoza, 1932, p. 38.

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1. Hacer la guerra por tierra y por mar contra el reino nazarita, hasta su total destruccin. Empezaran en el mes de junio del ao siguiente a partir del da de
San Juan. Castilla cercara Algeciras y Gibraltar, y Jaime II la ciudad de Almera.
2. Como esta conquista perteneca a Castilla por anteriores tratados entre ambos
reinos, Fernando IV ceda a Jaime II, por su participacin en la empresa, la
sexta parte de las tierras situadas en la zona oriental del reino de Granada, que
venan a constituir la zona de Almera, y, si sta no llegase a tanto, se comprometa a completar dicha sexta parte con otros lugares del reino, a juicio y determinacin del arzobispo de Toledo y del obispo de Valencia, y, si valiese ms, la
sobra, a juicio de los referidos prelados, quedara para el rey de Castilla.
3. Nunca se hara la paz y tregua con los moros sin consentimiento mutuo y de
los principes don Juan y don Pedro10.
Para asentar en firme esta concordia se firmara posteriormente el Tratado de Alcal
de Henares.
Este tratado pona las bases para la consecucin de los objetivos prioritarios de
ambos monarcas. Para el castellano era importante el dominio del estrecho de cara a
finalizar la reconquista. Para el aragons el conseguir Almera supona, de alguna forma,
satisfacer sus deseos imperialistas en el Mediterrneo11, ya que realmente esta empresa era como un complemento de sus actividades mediterrneas que se orientaban
hacia los pases islmicos. Haca ya mucho que el rey de Tnez era tributario del
soberano de Aragn; desde 1290 Jaime II, tras un pacto solemne, era protector de los
cristianos residentes en Egipto, y, viudo de Blanca de Anjou, volvi a casarse en segundas nupcias con Mara de Lusignan, presunta heredera del ttulo de Jerusaln.
Almera era, pues, solamente el final de una extensa lnea que tocaba los dos extremos del Mediterrneo12.
INTENTOS DE JAIME II PARA CONSEGUIR LA BULA DE CRUZADA PARA
ALMERA
Si importantes eran las relaciones diplomticas, no lo eran menos las gestiones
econmicas que era necesario llevar a cabo para recabar fondos y recoger subsidios
para la empresa granadina.
El 12 de agosto de 1308 se haba convocado, mediante una bula pontificia de Clemente V, el Concilio de Vienne, para tratar los temas de la reconquista de Tierra San-

i o TORRES DELGADO, C, El antiguo reino nazar de Granada (1232-1340). Granada, 1974.


pp. 234-235.
11 HILLGARTH en su estudio El problema del imperio catalano-aragons, considera que hablar
de imperialismo en los siglos XIII y XIV puede ser una declaracin ciertamente arrogante. Ms bien
hubo unos determinados proyectos para una limitada hegemona en el Mediterrneo occidental. Actas
del I Congreso Internacional de Historia Mediterrnea, 1980, p. 157.
12 SUREZ FERNNDEZ, L, Historia de Espaa. Edad Media. Madrid, 1970, p. 355.

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ta, la reforma de la Iglesia y el proceso de los Templarios13. Jaime II, sospechando que
todo el apoyo de la Iglesia se encaminara hacia la Cruzada de Oriente, inicia un plan
estratgico en torno al Pontificado, para atraer la atencin del papa hacia su campaa. En marzo de 1309 enva una embajada a Clemente V, que se encontraba en
Montpellier, al haber sido trasladada la corte pontificia a Avignon, integrada por Ponce,
obispo de Lrida, y Bernardo de Fenollar. Su misin era solicitar, adems de otras
peticiones, el apoyo econmico concretado en que la dcima concedida para Cerdea
se aplicase a la proyectada empresa granadina14. Esto se consigui fcilmente y los
emisarios escriben desde Mondragn comunicando que la embajada haba sido positiva:
... la primera peticio que otorga, que la dcima que era ainstada per lo
viatge de Cerdenya sia mesa e liurada a vos por lo viatge de Granada15.
Efectivamente, por un breve de 19 de Marzo, el Papa ordena al obispo de Valencia
y al abad del Monasterio Fixense, colectores de las dcimas eclesisticas en el reino
de Aragn, que entreguen a su rey las dos terceras partes para la guerra. Por otros
dos breves de 24 de Abril manda al obispo de Valencia que publique la cruzada,
concediendo indulgencia plenaria en los dominios de Aragn, exceptuando las islas
de Crcega y Cerdea, a los que vayan a la guerra de Granada. Concede tambin a
los clrigos de cualquier dignidad, cannigos, racioneros o curas que vengan a esta
guerra, poder hacer suyos los frutos de sus prebendas durante su ausencia. Y por
ltimo, concede la dcima parte de todas las rentas eclesisticas por tres aos16.
As las cosas, se inician los asedios de Almera y Algeciras por parte de Jaime II
y de Fernando IV, respectivamente.
A lo largo de la empresa, Jaime II, al encontrarse falto de dinero para continuar, lo
buscar en el pas vecino y de nuevo en la curia pontificia.
Por una parte, escribe una carta a su cuado, el rey Dions de Portugal, pidindole
un prstamo para la conquista de Almera, que iba por buen camino, a la vez que le
enva otra a su hermana, la reina Isabel de Portugal, exponindole el negocio que
trataba con su marido y pidindole su intervencin: Porque, Reyna vos rogamos muy
carament que Vos rogades al dicho rey et guisedes con l que a esta sazn nos acorra
de emprstamo et auremos a l et a vos para siempre que agradecer...17.
Por otra parte, enva de nuevo embajadores ante el Papa Clemente V, esta vez el
militar Fortn Martn y Pedro Marsilio, de la orden de Predicadores y autor de la Cr13 MIQUEL ROSELL, E, Regesta de Letras Pontificias del Archivo de la Corona de Aragn. Seccin Cancillera Real. Madrid, 1948. 330, p. 174.
14 SALAVERT Y ROCA, V., Cerdea y la expansin mediterrnea de la Corona de Aragn (12971314). II, p. 403.
15 Ibdem, II, p. 425.
16 TAPIA GARRIDO, J.A., Almera musulmana. Almera, 1978. II, p. 187.
17 Archivo de la Corona de Aragn. Registro Generalin Viagio Almeriae Jacobo Secundo. 1 - parte,
fol. 27 v.

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nica Latina de Jaime I, conocido por sus dotes polticas y diplomticas. Pretenda Jaime
II mejorar las concesiones que anteriormente haba hecho el Pontificado, ya que entre
las peticiones de nuevos sobsidios, la ms importante era conseguir la dcima duplicada de las rentas de los bienes eclesisticos para poder continuar la cruzada contra
los moros de Almera, que ya se haba iniciado.
Con fecha 6 de noviembre, Clemente V escribe desde el Priorato de Grosseau a
Jaime II, dndole cuenta del resultado de las peticiones de sus nuncios y notificndole
que haban sido desestimadas; la peticin del subsidio de la Sede Apostlica para
continuar la guerra de Granada por estar exhausto el erario de la Santa Sede con
motivo de la reconquista de Ferrara y de los dispendios hechos en Tierra Santa y en
Chipre; tambin fue rechazada la peticin de la dcima duplicada, por no haber sido
concedida nunca por la Iglesia, ni en la cruzada contra Federico II de Sicilia ni tampoco en la recuperacin del Cuerpo de San Luis del poder de los orientales. Sin embargo, conceda de nuevo las mismas indulgencias que para Tierra Santa al maestre y
religiosos hospitalarios de Granada, la absolucin de sus reinos de las censuras
incurridas por comercio ilcito de vveres y armas con los sarracenos e indulgencia
plenaria a quienes tomaran parte en la cruzada de Granada, personalmente o con
subsidios18.
Jaime II, que, pese a todo, conceba la empresa granadina como el camino ms
recto hacia Oriente, alimentaba la esperanza de dedicarse despus a la recuperacin
de Tierra Santa, pues como dice Muntaner su objetivo era acrecentar y multiplicar la
santa fe catlica19.
Pero la primera parte de su programa le sali mal. Habiendo abandonado Fernando IV el cerco de Algeciras en noviembre de 1309, Jaime II, para evitar una catstrofe,
tuvo que levantar el sitio de Almera poco tiempo despus. Muntaner, como hemos
visto, considera que si el rey aragons levant el cerco fue porque se acercaba el
invierno, porque los castellanos habin demostrado una gran deslealtad y porque los
esclavos que le entregaron eran una ventaja ms considerable que si hubiera tomado
dos ciudades como Almera. El Padre Mariana quizs, ms realista, dice que Jaime
levant el asedio por la poca esperanza de salir airoso de la empresa. Lo cierto es
que el 26 de enero de 1310 Jaime II se retiraba de Almera con el consiguiente desprestigio.
El 15 de febrero, el rey enva al Papa desde Jtiva una carta con su consejero Vital
de Vilanova, que lleva el encargo de exponerle los motivos urgentes que le haban
obligado contra su voluntad a levantar el asedio de Almera, para evitar que tuviera
noticias deformadas de lo sucedido por otros conductos20, y para dejar una puerta
abierta a la amistad y ayuda que ante cualquier nueva campaa pudiera necesitar del
Pontfice.
18 MIQUEL ROSELL, R, Regesta de Letras Pontificias del Archivo de la Corona de Aragn. Seccin Cancillera Real.Madrid, 1948. 352, p. 185.
19 MUNTANER, R., Crnica. Madrid, 1970. cap. 247, p. 509.
20 Archivo de la Corona de Aragn. Registro General in Viagio Almeriae Jacobo Secundo. 2- parte,
fol. 237.

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Efectivamente, un ao ms tarde, el 16 de octubre de 1311, se inaugura el Concilio de Vienne y Jaime II enva sus embajadores con un programa bien concreto: Cruzada s, pero atacando a los sarracenos por todos los frentes, uno de los cuales, el
ms occidental, es Granada. Empecemos la conquista por la parte occidental y con la
gracia de Dios podremos llegar a Tierra Santa21.
Clemente V, aunque alab la buena disposicin del monarca aragons, contest a
los embajadores que sera mejor no mencionar a Granada, al tratar en el Concilio de
los subsidios de Tierra Santa, puesto que franceses e ingleses estaban dispuestos a
emprender la cruzada hacia Oriente. A travs de esta entrevista conocieron la predisposicin del Papa, que se hizo evidente en el Concilio, cuando anunci a la asamblea
como una gran alegra, lo que para Aragn era una realidad triste: Felipe IV de Francia dirigira los ejrcitos cruzados hacia Tierra Santa22.
La campaa de Granada nuevamente volva a perderse, esta vez en el Concilio de
Vienne. Haba que plantear, para poder salir adelante, una nueva estrategia.
PEDRO MARSILIO ESCRIBE SU CRNICA
Estando as las cosas, comienza Pedro Marsilio a traducir el Llibre deis Feyts. Pero
qu inters podra tener Pedro Marsilio en traducir las gestas de un rey muerto que
ya circulaban en romance? Se han barajado un sinfn de motivaciones, entre las que
se cuentan la de halagar al monarca aragons regalndole el libro de las gestas de su
abuelo o la de ensalzar a la Orden de Predicadores, puesto que introduce fragmentos
dedicados a ella que en la Crnica catalana no existen23. Conociendo el talante de
Pedro Marsilio y su categora intelectual, no cabe duda que contaba con elementos
suficientes para llevar a cabo otro tipo de obra, en la que se plasmara mejor su capacidad creadora. Todo ello induce a pensar que su objetivo no estaba en la redaccin
de la Crnica sino, ms bien, en su traduccin.
Traducir un texto supone, ahora y siempre, darlo a conocer a un pblico que desconoce la lengua original del mismo. Probablemente lo que Marsilio pretenda era poner
la Crnica de Jaime I en manos de un sector no conocedor del cataln, es decir, ampliar
el rea de lectura de la Crnica catalana, unlversalizarla y posiblemente hacerla llegar
al mundo eclesistico y, concretamente, a la curia romana y al Papa. Pedro Marsilio,
que conoci personalmente a Clemente V, captara, sin duda, que al Pontfice le resultaba complicado el cataln. En un carta que Bernardo de Fenollar dirigi a Jaime II
aparece explicitado que el Papa entena be nostre romane mas nol sabra legir, mas
que tantost lo tornassem en lat que molt volenters lo legira e hi estudiara24.
Por otra parte, en varios pasajes de la Crnica latina aparecen fragmentos como

21 FINKE, H., Acta Aragonensia. Berln und Leipzig, 1908. II, pp. 234-237.
22 MARTNEZ SAN PEDRO, MS.D., Crnica Latina de Jaime I. Almera, 1984, p. 44.
23 Ibdem, pp. 29-33.
24 SALAVERT Y ROCA, V., Cerdeayla expansin mediterrnea de a Corona de Aragn (12971314). II, p. 425.

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... et certe mover vos debet hoc principaliter honor Dei et cristiane fidei promotio25,
o ... prima ratio es fide26, o tambin ... petimus necessarium subsidium27, que no
existen en el texto cataln y que manifiestan con toda claridad que Marsilio quiso introducir intencionadamente, de un lado la idea de Cruzada y la lucha por la fe y de
otro la peticin de subsidios y ayudas econmicas, todo ello en boca de Jaime I.
As pues, no parece extrao pensar que Marsilo, estableciendo un paralelismo entre
lo que fue y lo que hizo Jaime I, con lo que podra ser y hacer Jaime II, pretendiera
atraerse la atencin del Pontfice, como ya lo haba hecho Ramn Lull con su obra
De acquisitione Terrae Sanctae28. De esta forma se intentaba desviar la atencin de
Clemente V, muy centrada en la recuperacin de los Santos lugares desde la celebracin del Concilio de Vienne, hacia la pennsula y, ms concretamente, hacia el Reino
de Granada, donde el problema musulmn segua siendo preocupante y si no se resolva, no era tanto por falta de estrategas o de planes de ataque eficientes cuanto
por falta de fondos econmicos.

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MARTNEZ SAN PEDRO, Ma.D., Crnica Latina de Jaime I. Almera, 1984, p. 159.
Ibdem, p. 194.
Ibdem, p. 161.
GOI GAZTAMBIDE, J., Historia de la Bula de la Cruzada en Espaa. Vitoria, 1958, p. 258.