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Cmo vivan los aztecas

Aprende a continuacin cmo era la organizacin social de la civilizacin azteca,


con qu comerciaban y cules eran sus costumbres.

Los aztecas trabajaron los metales, la madera, los tejidos, la alfarera y las piedras preciosas. En oro y plata
hicieron collares, pectorales, brazaletes y otros adornos personales, as como estatuillas de dioses. En la foto se
ve una orejera de oro.

Las semillas de cacao eran utilizadas como dinero por los aztecas en sus transacciones comerciales.

En las chinampas se cultivaba el maz, los porotos, el aj, las calabazas, los pimientos y los tomates, entre otros.

La agricultura y el comercio
Los aztecas, en un principio, basaban su subsistencia en
la caza y la recoleccin. Pero al instalarse en el lago
Texcoco, tuvieron que aprender a cultivar el maz y otros
productos, los cuales se convirtieron en la base
econmica de su imperio. Para esto, y considerando que
vivan en una isla, desarrollaron un sofisticado sistema
que permita generar superficies de cultivo: las
chinampas. Estas se construan a partir de unas balsas
de madera que flotaban en el lago, las cuales eran
rellenadas con barro y ramas. Para anclarlas al fondo, se
plantaban arboles de rpido crecimiento que llegaban al
fondo y echaban races. Los productos cultivados
incluan maz, porotos, aj, calabazas, pimientos y

Baja aqu el archivo:


Mesoamrica y la cultura
azteca
preparado por el Museo
Chileno de Arte
Precolombino, con mapas e
imgenes para aprender
ms sobre la civilizacin
azteca.

tomates. Entre cada chinampa quedaba un espacio, por donde navegaban las canoas con sus
productos. Algunas de estas se siguen utilizando aun hoy.
Otra faceta muy desarrollada por los aztecas fue el comercio exterior que permiti la
obtencin de recursos exticos y valiosos que servan como objetos de lujo y prestigio para las
clases ms altas. De este modo, los comerciantes lograron acumular sus propias riquezas, lo
que les otorg bastante poder, hasta llegar a ocupar cargos importantes dentro del imperio. El
comercio jug tambin un papel fundamental en la formacin e integracin del imperio.
Para las actividades comerciales se estableci un medio de cambio estandarizado: las semillas
de cacao, que eran usadas como dinero. Estas se usaban en montones de 20 o en bultos de
80.000 piezas. Valores ms altos eran reemplazados por mantas de algodn o caas de
plumas rellenas de oro.
Cuando los aztecas comenzaron su expansin, tuvieron acceso a grandes extensiones de
tierra, las cuales trabajaron a gran escala usando el sistema de tala y roza. Al acceder a estas
cantidades de tierra, el estado comenz a entregarlas como premios. As nace la propiedad
privada, ya que antes la tierra perteneca al calpulli, y era repartida entre sus miembros para
ser trabajada. Ahora, los miembros de la nobleza tenan tierras propias que eran explotadas por
esclavos o ciudadanos comunes, generando una gran cantidad de recursos y enormes
riquezas. Esta fortuna permiti acumular, a modo de tributo, grandes cantidades de productos
al gobierno, el cual pudo financiar enormes obras pblicas y guerras de conquista.

El arte azteca
En la sociedad azteca, la escultura en piedra alcanz un gran desarrollo e importancia. A travs
de ella se representaban especialmente dioses, y los gobernadores o personas importantes en
estelas usando la tcnica de bajo relieve. Tambin se fabricaron objetos ms pequeos, como
mscaras con incrustaciones de piedras y conchas, as como hermosos crneos de cristal. Otra
forma de expresin era la pintura. Esta se presenta en todo su esplendor en murales, cdices y
cermica.
La alta calidad de los trabajos aztecas impresion a los conquistadores. Sus trabajos de
orfebrera, con plumas de aves exticas, los tejidos, la alfarera, el uso de piedras preciosas
dieron origen e hermosas piezas que eran utilizadas para honrar a los dioses y darle poder a
los grupos dirigentes.

La organizacin social de la poblacin azteca


Los aztecas pasaron rpidamente de una sociedad igualitaria, a una altamente estratificada. El
ncleo de organizacin social, llamado calpulli, era una especie de clan que reuna a todas las
personas que descendan de un antepasado mitolgico comn. Vivan en un mismo sector
dentro de la ciudad, pero en un mismo calpulli existan distintas clases, algunas ms poderosas
que otras, y estaban bajo el mando de un jefe que reparta las tierras agrcolas que les
correspondan para el cultivo.
1. La clase dirigente era la nobleza, que a travs del tiempo fue aumentando su poder,
separndose cada vez ms del ciudadano comn. A la cabeza del Imperio se encontraba el
tlatoani (el que habla en lengua nahuatl), quien era elegido por un consejo y tena en sus
manos el poder poltico, religioso, econmico y militar. Despus del gobernante y su familia,
estaban los guerreros quienes tenan un gran prestigio, los sacerdotes y funcionarios civiles.
2.

Los mercaderes, quienes fueron enriquecindose con la venta de objetos de lujo y de

prestigio como el jade, el cacao, las plumas de aves exticas, el oro, entre otras cosas,
ocupaban un lugar de importancia. No estaban regulados por el estado y hacan largos viajes
para vender y comprar productos. Adems de abastecer a la nobleza de objetos valiosos,
actuaban como espas y eran los primeros en entrar a los nuevos territorios.
3. Pequeos comerciantes y artesanos, disfrutaban, en general, de algunos privilegios que no
tenan los ciudadanos ni campesinos comunes. No tenan que trabajar en la construccin de
obras pblicas ni servir a la nobleza, sino que desarrollaron oficios independientes y tributaban
con los productos que manufacturaban. Los artesanos eran muy valorados por la nobleza, que
les pagaba altas sumas por sus productos. La mayora no era de origen azteca, sino tolteca,
portando la rica tradicin teotihuacana. .
4. El pueblo era la principal fuerza productiva. Se dedicaban a la agricultura, a la construccin
de obras pblicas y deban entrar al ejrcito cuando se les indicara. A cambio reciban al
cumplir la mayora de edad un terreno para cultivar y tenan derecho a una vivienda familiar.
5. Los tlatlacotn eran una especie de esclavos, en general mujeres y nios cautivos de las
guerras, delincuentes o personas que se vendan a s mismas. Su vida estaba al servicio de un
amo, pero podan recuperar su libertad si pagaban su precio y tenan ciertos derechos, como la
propiedad y el tener familia.

La historia del pueblo azteca


Cuando los europeos llegaron a Amrica se encontraron con una importante
civilizacin que haba conquistado y controlaba gran parte del territorio que hoy
ocupa el centro de Mxico: los aztecas.

El Templo Mayor de Tenochtitln fue descubierto en el centro de la capital mexicana. La civilizacin azteca fue
una de las ms gandes de la Amrica precolombina.

Antiguas construcciones aztecas en la zona arqueolgica de Tlatelolco.

Los aztecas, tambin llamados mexicas, ocuparon la meseta central del altiplano de Mxico,
fundando su capital, Tenochtitln, a orillas del lago Texcoco. Esta localizacin ofreca ptimas
condiciones para el asentamiento humano, con buena provisin de agua, flora y fauna. Entre
los aos 1200 y 1520 d.C., se expandieron por gran parte de Mxico central, desde la costa
atlntica hasta la costa pacfica.

Los precursores del pueblo azteca


Hacia el ao 700 d.C. durante el perodo clsico, mientras los mayas se encontraban en su
mximo esplendor en la zona central de Mxico, a orillas del lago Texcoco, la cultura
Teotihuacn estaba desapareciendo. No obstante, todos los avances de este pueblo en el arte
y la arquitectura, la agricultura del maz, la escritura y
una rica religin expresada en numerosos dioses, se
conservaron. Estos conocimientos fueron aprovechados
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por distintos grupos, entre ellos los toltecas, un grupo
que vena del norte de Mxico y sur del actual Estados
Mesoamrica y la cultura
Unidos, que se instal en los alrededores del lago
azteca
Texcoco.
preparado por el Museo
Los toltecas eran un pueblo guerrero. Sus dirigentes
Chileno de Arte
Precolombino, con mapas e
ms importantes no eran los sacerdotes ni sabios, como
imgenes para aprender
en otras culturas, sino los jefes militares. A travs de la
ms sobre la civilizacin
guerra dominaron gran parte del norte y centro de
azteca.
Mxico, incluso llegaron hasta la zona maya y en
conjunto con las ltimas dinastas fundaron ciudades
como Chichn Itz. En el arte destacaron por su trabajo
de la piedra, con la cual representaron escenas militares y sacrificios humanos.

La leyenda del guila


Los chichimecas (que significa raza de perros), eran cazadores y recolectores del desierto,
considerados muchas veces brbaros, y habitaban la zona norte de Mxico. Hacia el ao 1168
d.C., mientras la cultura Tolteca estaba en decadencia, un grupo de chichimecas, llamados
aztecas, comenz a emigrar lentamente desde el norte al centro de Mxico, hacia el gran lago
Texcoco.
No fueron bien recibidos, ya que en las orillas del lago existan muchos grupos y pueblos
pequeos que se peleaban el territorio. Entre ellos estaban los tepanecas, quienes fueron
desde el principio sus enemigos. Despus de muchos aos los aztecas lograron encontrar un
lugar donde fundar su capital, llamada Tenochtitln: un islote rocoso dentro del lago, desde
donde observaron a un guila devorando una serpiente sobre un cactus, segn cuenta la
leyenda.

Las grandes ciudades


En un principio, Tenochtitln era una aldea de pescadores y agricultores, quienes de a poco
comenzaron a aprender de sus vecinos y de los antiguos toltecas las diversas artes y
conocimientos. Esto les permiti desarrollar una de las ms grandes civilizaciones de Amrica.
Poco a poco, los aztecas se fueron convirtiendo en un estado militarizado que controlaba una
porcin cada vez ms extensa del lago. Establecieron alianzas guerreras y econmicas con sus
vecinos, principalmente a travs del matrimonio.
Hacia el ao 1428, uno de sus gobernantes ms hbiles, llamado Itzcotl, estableci una
alianza con la ciudad de Texcoco y derrot a los tepanecas, comenzando as una acelerada
expansin tanto territorial como cultural, que signific uno de sus mayores auges como
civilizacin.
Esta expansin se tradujo en la arquitectura imperial, cuyos exponentes ms conocidos son las
construcciones sagradas y los edificios pblicos (ver foto a comienzos de pgina). Los templos,
si bien varan, son bsicamente pirmides con una escalinata de acceso, en la cima de la cual
se encuentra el santuario. Uno de los ms importantes es el Templo Mayor de Tenochtitln. Los
palacios de la nobleza eran de variadas dimensiones y tipos de construccin. Las casas del
pueblo eran de caa y barro, de piedra en las ciudades; pequeas, de un piso, pero por lo
general con jardn y un bao de vapor. En obras pblicas destacan las ciudades fronterizas
militares y los acueductos y diques de Tenochtitln.

La cada del imperio azteca


Los aztecas alcanzaron un gran podero en el campo militar y en las relaciones exteriores con
otros pueblos, convirtindose en un imperio conquistador. El punto mximo de su civilizacin lo
alcanzaron bajo el reinado de Moctezuma II, en el ao 1500. Sin embargo, este apogeo no
durara mucho, ya que los espaoles comandados por Hernn Corts llegaron en 1519 y se
unieron a los pueblos descontentos con el sistema de gobierno azteca, destruyendo el imperio.
Esta fecha se considera el fin de esta cultura. Hoy en da, encontramos que parte de la cultura
azteca an vive y es parte del pueblo mexicano.

LOS AZTECAS.

RESUMEN DE LA CULTURA AZTECA


Resumen de la cultura Azteca

1. Ubicacin geogrfica:
- Tenochtitlan, islas del Lago Texcoco, Meseta de Anahuac, Centro de
Mxico, Mesoamrica. * Tenochtitln significa el tunal divino donde est
Mextitli, hijo del Sol y de la Luna.
2. Tiempo:
- 1300 d.C.-1521 d.C.
3. Dios principal:
- Quetzalcoatl (Serpiente de plumas de Quetzal).

4. Otros dioses:
-Tlaloc : Dios de la lluvia.
-Huitzilopoxtli: Dios de la guerra.
-Texcatlipoca: Dios de la juventud.
5. Lengua:
El Nahuatl, heredado de sus ancestros, los toltecas.
6. Organizacin socio-poltica:
-Huey Tlatoani : Rey de los aztecas.
-Cihuacoatl : Rey sustituto.
-Pipiltin: Nobles.
-Tlatoque : Gobernador provincial.
-Pochtecas: Comerciantes.
-Macehualtin : Hombres del pueblo, miembros del callpuli (tipo ayllu).
-Mayeque: Siervos agrcolas.
-Tlatlacotn : Prisioneros o endeudados esclavizados (no hereditario).
7. Principales reyes:
-Itzocatl (1428-1440) Inicia la gran expansin.
-Moctezuma I (1440-1469) Es el ms conquistador y organizador.
-Ahuitzotl (1486-1503) Mxima expansin alcanzada. Gran sacrificio
(20000 hombres)
-Moctezuma II (1503-1521) Cada del Imperio en manos de Hernn Corts.
8. Economa:
- La agricultura: la actividad principal.
- Las millpas: suelos agrcolas.
- Las chinampas: islas agrcolas flotantes.
- El coa: instrumento de labranza.
9. Calendario:
-Su calendario solar era llamado xiuhmolpilli (atadura de aos). Cada ao
(xihuitl) tena 18 meses (metztli) con veinte das (tonalli) cada uno. Se

agregaban cinco das nefastos (nemontemi). Tambin tenan un calendario


ritual con 20 meses de 13 cada uno.
10. Escritura
-Sistema pictogrfico. Sus manuscritos con dibujos y signos descriptivos
son llamados cdices.
11. Casa del saber:
- Calmecac (solo para nios nobles)
12. Bebida sagrada:
- El pulque (jugo de maguey fermentado).
13. Sistema de numeracin:
- Vigesimal (de 20 en 20).
* Dato curioso: Para verse ms atractivas, las mujeres aztecas se
manchaban los dientes con tintes rojos y se tean la piel de amarillo con
resinas de rboles.