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El derecho penal

El derecho penal desde un punto de vista subjetivo es la facultad de castigar o imponer penas
que corresponde exclusivamente al Estado. Ahora bien, esa facultad de castigar no puede
tener carcter ilimitado, sus limites se encuentran en una serie de garantas fundamentales,
que encierran los llamados principios informadores del derecho penal, entre los cuales se
distinguen el principio de intervencin minina, de legalidad, de culpabilidad, y el principio
non bis in dem.
El principio de intervencin minina en el derecho penal, denominado tambin "principio de
ultima ratio", tiene un doble significado: en primer lugar implica, que las sanciones penales
se han de limitar al crculo de lo indispensable, en beneficio de otras sanciones o incluso de la
tolerancia de los ilcitos ms leves, es decir, el derecho penal una vez admitido su
necesariedad, no ha de sancionar todas las conductas lesivas a los bienes jurdicos que
previamente se ha considerado dignos de proteccin, sino nicamente las modalidades de
ataque ms peligrosas para ellos. Por ejemplo, considerando el patrimonio como bien jurdico
digno de proteccin penal, no todos los ataques al mismo, sino los mas peligrosos harn
necesaria la intervencin del derecho penal del Estado, As el impago de una deuda no deber
constituir delito o falta por muy importante que sea la lesin, debiendo castigarse en cambio
el apoderamiento de los bienes del patrimonio realizado de forma violenta (robo). Tiene
como principales manifestaciones, bien la descriminalizacin de conductas tipificadas cuya
significacin social haya cambiado con el paso del tiempo, bien la sustitucin de las penas
tradicionales por otras penas menos perjudiciales para el condenado o ms acordes con las
finalidades que la Constitucin atribuye a aqullas, El Cdigo Penal como ejemplo de lo
anterior ha venido destipificando los desacatos o los delitos complejos de robo con violencia o
intimidacin en las personas, o la reduccin del mbito punible del dao por imprudencia
grave, que requiere una cuanta superior a 80.000 euros.
En segundo lugar la intervencin mnima en el derecho penal responde al convencimiento del
legislador, de que la pena es un mal irreversible y una solucin imperfecta que debe utilizarse
solamente cuando no haya ms remedio, es decir, tras el fracaso de cualquier otro modo de
proteccin obliga a reducir al mximo el recurso al derecho penal. Por tanto el recurso al
derecho penal ha de ser la "ltima ratio" o lo que es lo mismo el ltimo recurso a utilizar a
falta de otros medios lesivos. Considera el legislador que cuando el derecho penal intervenga
ha de ser para la proteccin de aquellos "intereses mayoritarios y necesarios para el
funcionamiento del Estado derecho".

II. NATURALEZA
Una excesiva intervencin del derecho penal en la vida social comportara una reduccin del
mbito de libertad individual que podra ser incompatible con la idea bsica de una sociedad
basada en la libertad. Por esta razn en la poltica criminal moderna se postula que el
derecho penal debe ser la ltima ratio de la poltica social. El principio responde a una doble
naturaleza: Por un lado la de no penalizar comportamientos que son solamente relevantes
para la moral ni afectan bienes jurdicos; y por otro, como lmite de la funcin judicial en la
aplicacin de las penas; Se aconseja a los jueces no extender la aplicacin del derecho penal
mediante interpretaciones que sin estar prohibidas por la prohibicin de la analoga amplen

el derecho penal de una manera exagerada. En este ltimo sentido el Tribunal Supremo ha
recurrido al principio de mnima intervencin para justificar interpretaciones restrictivas de
la ley penal. El juez slo puede aplicar las penas establecidas en la ley, y solo por los hechos
previstos en sta, nicamente a autores que hayan obrado culpablemente y slo una vez por
cada delito. La definicin del contenido de estos principios pertenece a las competencias del
Tribunal Constitucional, cuyas sentencias son obligatorias para el Poder Judicial

El Derecho Penal
El Derecho Penal slo debe intervenir en los casos ms graves de ataques a intereses sociales
fundamentales. Cuando los bienes necesitados de proteccin pueden serlo por mecanismos
menos lesivos al ciudadano, habr que acudir a stos. De ah que se hayan propuesto
sustitutivos penales, sanciones no punitivas civiles y administrativas.

- Carcter secundario y carcter de ltima ratio legis del Derecho penal


Algunos autores han vinculado esta idea al carcter secundario del Derecho Penal. Otros
consideran que todo ello no es ms que derivacin del carcter de ltima ratio legis del
Derecho Penal: las razones punitivas se configuran como ltima razn del ordenamiento
jurdico a las que solo hay que acudir cuando las dems resultaron ser insuficientes para
conseguir la convivencia.
Consecuencia otra limitacin.

- Bienes objeto de proteccin por el Derecho punitivo


El Derecho punitivo debe proteger nicamente bienes jurdicos ms fundamentales para los
individuos y la sociedad y a stos solo frente a los ataques ms intolerables, lo que se suele
denominar como carcter fragmentario del Derecho Penal.

- Principio de intervencin mnima y seleccin de bienes jurdicos


merecedores de tutela penal
El principio de intervencin mnima se vincula a la seleccin de bienes jurdicos dignos de
tutela penal. Incide en la dicotoma penalizacin despenalizacin en la que hay que optar
por la despenalizacin ms que por la criminalizacin y ms en momentos de clara
expansin del Derecho Penal.