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Encyclopdie berbre

Achakar

(Aakar) - Maroc
G. Souville

diteur
Peeters Publishers
dition lectronique
URL : http://
encyclopedieberbere.revues.org/816
ISSN : 2262-7197

dition imprime
Pagination : 107-111
ISSN : 1015-7344

RFRENCE LECTRONIQUE
G. Souville, Achakar , in 1 | Abadir Acridophagie, Aix-en-Provence, Edisud
( Volumes ) , 1984 [En ligne], mis en ligne le 01 dcembre 2012, consult le 01
octobre 2016. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/816

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Achakar

Achakar
(Aakar) - Maroc

G. Souville

Le toponyme dAchakar regroupe une srie de grottes, trs voisines les unes des autres,
communiquant parfois entre elles et qui furent souvent confondues (fig. 1). Parmi ces
cavits situes sur une falaise, au sud du cap Spartel, aux environs de Tanger, figure la
grotte dHercule qui tire son nom de la mythologie (Roget R., Le Maroc chez les auteurs
anciens, Paris, 1924, p. 27-28) mais elle est en trs grande partie artificielle, due
lextraction dans la meulire de meules de moulin. Ces carrires ont t exploites depuis
le Moyen Age (A.O. el Bekri, Description de lAfrique septentrionale traduite par M.C. de
Slane, Paris, 1965, p. 222) et ont t utilises jusqu lpoque contemporaine (Tissot C,
Recherches sur la gographie compare de la Maurtanie tingitane, M. Acad. Inscriptions et
B.-L., 1re srie, t. 9, 1re partie, 1878, p. 188-189).

Les gisements prhistoriques les plus importants sont la caverne des Idoles, la Grotte
haute (Mugharet el-Aliya) et les grottes dEl Khril. La premire, connue ds le XIXe sicle
grce notamment M.G. Bleicher et Charles Tissot, fut fouille au dbut du sicle par G.
Buchet et S. Biarnay. De 1922 1927, le R.P. Henry Koehler y reprit des fouilles. Ces
dernires on t conduites avec beaucoup de soin et de mthode ; malgr leur anciennet,
elles ont rvl une stratigraphie comptant cinq niveaux principaux ; les plus anciens
renferment de la cramique cardiale. Lindustrie en silex et en os y est varie et
abondante ; on y trouve galement de la pierre polie.

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Carte des principales grottes du Cap Spartel : 1, grotte des Idoles ; 2, Mugharet es Saifiya ; 3, grotte
dHercule ; 4, Mugharet el Aliya ; 5, grottes dEl Khril.

La cramique est reprsente par neuf vases entiers, ce qui est exceptionnel en Afrique du
Nord, et de trs nombreux tessons. La cramique cardiale, la plus ancienne, est abondante
(Souville G., La cramique cardiale dans le Nord de lAfrique, Fundamenta, T. VII, Reihe A.,
B. 3, Cologne, 1972, p. 60-71, taf. 18-21), avec notamment trois vases entiers. Lun (fig. 2),
de petites dimensions (h : 0,075 m ; 1. max. : 0,078) a une panse losangique, lgrement
renfle avec un col large et cylindrique ; il est entirement et finement dcor. Un autre,
venant du mme niveau est de forme sphrode, la plus rpandue Achakar.

Sans quil soit toujours possible de les distinguer en stratigraphie, on observe avec la
cramique cardiale, des vases ovodes ou fond plat avec des boutons ou des bandes
rapportes. La cramique impressionne est la plus rpandue. Elle prcde la cramique
cannele qui sert de transition au campaniforme (Souville G., La civilisation du vase
campaniforme au Maroc, LAnthropologie, t, 81, 1977, p. 565-566, fig. 4) puis la cramique
rouge fond plat, parfois hmisphrique, polie et plus rcente.

La grotte tire son nom dune quarantaine de statuettes en terre cuite, longtemps
considres comme des idoles phalliques mais qui sont en ralit des reprsentations
anthropomorphes, appartenant un Nolithique tardif, voire plus rcentes (CampsFabrer H., Matire et art mobilier dans la prhistoire nord-africaine et saharienne, Paris, 1966,
p. 401-413, fig. 141-145).

De 1939 1947, le Dr Nahon et H.A. Doolittle puis le Peabody Museum de luniversit de


Harvard (C.S. Coon et H. Hencken) prospectrent et fouillrent dans la rgion de Tanger
notamment la Grotte haute (Mugharet el Aliya), une vingtaine de mtres de la Caverne
des Idoles. Une stratigraphie dtaille a montr la prsence dun Atrien final, caractris
par la finesse des retouches, lexistence de retouches bifaciales couvrant parfois la totalit

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des pices et par des armatures dites pointes marocaines et pseudo-sahariennes ; on a


autrefois donn le nom de Tingitan ce facis. Cest peut-tre de ce niveau que viennent
des restes humains appartenant un enfant.
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A lAtrien succde un Epipalolithique pauvre puis le Nolithique. Cest en sappuyant


sur les fouilles amricaines de Mugharet el-Aliya que lon avait mis lhypothse dun
Atrien se prolongeant jusquau Nolithique dans le nord du Maroc, les Epipalolithiques
ayant t absents de la rgion. On retrouve les cramiques cardiale, cannele,
impressionne et incise.

Les mmes observations peuvent tre faites Mugharet es-Saifiya et surtout El Khril,
grce aux recherches de la mission amricaine. En 1958, A. Jodin a repris la fouille des
grottes dEl Khril et y a tabli une stratigraphie minutieuse. La cramique cardiale y est
trs rpandue avec surtout des formes sphriques. Elle est associe au dcor cannel et
impressionn. On y trouve galement des incisions. Une cramique lisse , fond
hmisphrique ou plat, de couleur rouge est plus rcente, sans doute protohistorique. A
El Khril, a t recueillie une statuette en terre cuite, comparable celles de la grotte des
Idoles. Ici galement, lindustrie lithique est pauvre.
Vase dAchakar dcor au cardium.

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Idoles en terre cuite dAchakar (Dessin Y. Assi).

Les gisements dAchakar montrent la prsence dans lextrme Nord du Maroc dune
civilisation nolithique importante cramique cardiale prcdant le Campaniforme et
lge du Bronze, subissant dj des influences de la pninsule Ibrique.

BIBLIOGRAPHIE
Recherches archologiques au Maroc, III, La caverne des idoles au sud du cap Spartel (extrait des
rapports dE. Michaux-Bellaire, revus par M. Besnier), Archives marocaines, t. 18, 1912,
p. 391-396, pl. 14-18 ; appendice : Description de la caverne des idoles par S. Biarnay, Ibid., p. 397-400,
fig. 6.
KOEHLER H ., tudes de prhistoire marocaine, I, La grotte dAchakar au cap Spartel, Bordeaux, 1931,

44 p., 3 fig., 19 pl.


HOWE B. et MOVIUS H.L., A stone age cave site in Tangier. Preleminary report on the excavation at the

Mugharet el Aliya, or High Cave, in Tangier, Peabody Museum, Cambridge, 1947, 32 p., 8 fig.
JODIN A., Les grottes dEl Khril Achakar. Province de Tanger, B. Archol. marocaine, t. 3, 1958-59,

p. 249-313, 22 fig., 15 pl.


HOWE B., The palaeolothic of Tangier, Morocco. Excavations at Cape Ashakar, 1939-1947, Peabody

Museum, Cambridge, 1967, XII-200 p., 68 fig.

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GILMAN A ., A later prehistory of Tangier, Morocco, Peabody Museum, Cambridge, 1975, 182 p., 128 fig.

INDEX
Mots-cls : Femme, Maroc, Prhistoire

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