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Nuestra iglesia

MOMENTOS HISTRICOS
DECISIVOS

La serie de

EL LEGAOO ADVENTISTA
encuentra su mejor complemento
en tres libros de la abundante
produccin de George R. Knight,
publicados por esta misma editorial

Conozcamos a Elena de White


Caminando con Elena G. de White
Cmo leer a Elena de White

2001
2006
2004

Ttulo original en iDgls:


A Brief History of Setlellrh-day AdoenEists
Cop,rtght 2005 Review and Herald Publishing Association.
55 West Oak Ridge Orive. Hagersrown, Maryland 21740 EE.UU.
NuESTI\A IOLESIA MOMENTOS HISTRIcos DEcISIvos

es una coproduccin de

APIA

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Director Editorial Alejandro Medina V.

Traduccin
Edicin del texto
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Diseo de la portada
Ilustracin de la portada

Claudia BIath, Sergio V. Collins

Jos L Pache<:o
ldoyo AIoma
Ed Gutbero
La.. Ju.unen

Cop,right 2005 de la traduccin en espaol


Paciflc Preso PubIising Association

Cop,nght 2007 de la traduccin en espailol actualitada


Asociaci6n Publicadora Interamericana
GEMA EDITORES
ISBN 10: 1.57554-593-4, Serie completa
ISBN 9: 1-57554-532.2, tomo 1
ISBN 13: 978-1-57554593-6, Serie completa
ISBN 13 978-1-57554-532-5, tomo 1

Est prohibida y penada por la ley la reproduccin total o parcial de esta obra
(texto, diagramaci6n. imgenes), su tratamiento informtico y su transmisin,
ya sea electrnica, mecnica. por fotocopia o por cualquier otro medio,
sin penniso previo y por escrito de los editores
Impreso por OP Grficas
Bogot, Colombia

Printed m CDIombta
2a impresin abril 2008

Contenido
13 Captulo 1: Rafces mlllerltas
13
17
20
22
24

William Miller, el profeta renuente


El adventismo da un paso gigante con Joshua V. Himes
Charles Fitch y la "Cada de Babilonia"
El paso del tiempo predicho
El movimiento del sptimo mes y el "verdadero clamor
de medianoche"
26 El "Gran Chasco"
29 Para quienes deseen saber ms

31 Captulo 2: La era del desarrollo doctrinal


(1844-1848)
33
38
43
47
49
53
56

Redefinicin del santuario


El don de profeca
El sbado
La inmortalidad condicional
Las doctrinas "pilares" y los mensajes de los tres ngeles
La "puerta cerrada" a la misin
Para quienes deseen saber ms

57 Captulo 3: La era del desarrollo organizatlvo


(1848-1863)
58
62
66
68
70
73
77

Los primeros congresos acerca del sbado

La publicacin de "la verdad"


Los primeros pasos hacia la organizacin formal
La "hermana Betsy" y la ayuda para el ministerio
El viaje final hacia la organizacin eclesistica
La "puerta cerrada" se entreabre un poco
Para quienes deseen saber ms

79 Captulo 4: La era del desarrollo Institucional


y del estilo de vida (1863-1888)
80 El estilo de vida saludable y el Instituto Occidental
de Reforma pro Salud
86 Luchar por ser no combatientes
88 En busca de una educacin adecuada
92 Avances en la mayordoma financiera
93 El papel de Elena G. de White en el desartollo
del estilo de vida adventista
95 Las misiones: extranjeras y no tan extranjeras

99 Otros avances importantes entre 1863 y 1888


100 Para quienes deseen saber ms

101 Captulo 5: La era del reavlvamlento. la reforma


y la expansl6n (1 ....1900'
102
108
112
115
119
122

El Congreso de la Asociacin General de 1888


Repercusiones de Minnepolis
Reavivamiento espiritual y expansin educativa
Expansin misionera mundial
Misin entre los afroamericanos
La contribucin de las pastoras en los comienzos
de la Iglesia Adventista
126 Para quienes deseen saber ms

127 Captulo 6: La era de la reorganlzacl6n


y la crisis (1900-1910'
128 Reorganizacin denominacional
133 Tensin en la estructura de poder
138 xodo de Batde Creek y nuevos comienzos
146 Renovado nfasis misionero
146 Para quienes deseen saber ms

149 Captulo 7: La era elel crecimiento mundial


(1910-1955'
150 El fallecimiento de Elena G. de White
151 Un perodo crtico pero prometedor
154 Crecimiento sin paralelo en las misiones adventistas
159 La maduracin del adventismo entre los afroamericanos
164 Para quienes deseen saber ms

165 Captulo 8: Desaffos y poslblllclacles


ele la madurez (1955- ,
167 La llegada de la madurez
174 Misin con intencionalidad deliberada
178 Desafos que afronta el adventismo ante el siglo XXI
182 Posibilidades infinitas
184 Para quienes deseen saber ms

185 (ndlce alfab6tlco


A no ser que se indique otra cosa, todas las citas de las Sagradas Escrituras
han sido tomadas de la versin Reina-Valera, revisin de 1960.

Dedicado a
Robert y Brenda Fust, Bond,
dos personas muy especiales en mi vida.

L'.,. de abreviaturas
1888 Materials The EUen G. White 1888 Materials (4 tomos)
Wm. Miller's Apology and Defence
A&D
Adv.Rev
Adventist Review
Adtleflt Herald
AH
Adtleflt Review
AR
AS
American Sentinel 01 Religious Uberty
Cfemp
Christian Temperance and Bible Hygiene,
Jaime White y Elena G. de White
Elena G. de White
EGW
GCB
General Conlerence Bulletin
[Boletn de la Asociacin General]
Josiah Litch
JL
Joshua V. Himes
JVH
Jaime White
JW
LS (1888)
Ule Sketches ofJames
and EUen G. White (ed. 1888)
Midnight Cry
MCr
Mensajes selectos, Elena G. de White (3 tomos)
MS
Ms
Manuscrito
MW
Morning Watch
NB
Notas biogrficas de Elena G. de White
PE
Primeros escritos, Elena G. de White
PT
Present Truth
PUR
Pacific Unan Recorder
RH
Review and Herald
SO
Spiritual Gifts, Elena G. de White (4 tomos)
ST
Signs 01 the Tnnes (millerita)
T
Testimonies lor the Church (Testimonios
para la iglesia) Elena G. de White (9 tomos)*
WCW
William C. White
WM
William Miller
Debido a que la traduccin de los nueve tomos de los Testimonios estaba concluyndose simultneamente a esta edicin de las tres obtas de EL lEGADO ADVENTISTA, si la pgina de una referencia no corresponde con la edicin en espaol, el lector en este caso debe acudir a la edicin original en ingls.

Una palabra al lector

os adventistas del sptimo da nunca han tenido de s


mismos la imagen de ser simplemente una denomina~
ci6n ms. Al contrario, desde sus comienzos han enten~
dido que su movimiento es un cumplimiento de la profeca.
Su papel, tal como lo han percibido, ha sido predicar el men~
saje nico de los tres ngeles de Apocalipsis 14: 6~12, presen~
tando el ltimo llamamiento de Dios a un mundo que perece
antes de que Cristo regrese a "cosechar" la tierra (vers. 14~20).
Los adventistas del sptimo da acabaron llegando a la con~
clusi6n de que era imprescindible que predicasen su mensaje
especial "a toda naci6n, tribu, lengua y pueblo" (vers. 6). Esa
creencia, unida a un sentido de la cercana del fin del tiem~
po terrenal, los ha impulsado a uno de los programas misio~
neros ms vigorosos de la historia.
Este libro es el relato de c6mo los adventistas llegaron a
percibirse a s mismos como un pueblo proftico, de su crecien~
te conciencia de la responsabilidad de llevar su mensaje nico
a todo el mundo, y de su desarrollo organizativo e institucio~
nal que se dio al procurar ellos cumplir su misi6n proftica. El

10 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


relato, naturalmente, no est completo. La misin avanza men,
tras el lector sigue estas lneas. La iglesia y el mundo siguen
anhelando el gran momento culminante de la historia del mun,
do que se dar con ocasin de la segunda venida de Jess. De
modo que la historia del adventismo est incompleta. Al fi,
nal de este volumen, usted, como lector, y yo, como autor,
nos encontraremos inmersos en el flujo de la historia adven,
tista.
Este libro no pretende ser una "contribucin al conoci,
miento". Ms bien, es, sobre todo, un resumen de los puntos
sobresalientes de la historia adventista. Al hacer este resu,
men, sin embargo, presentamos el material organizado de mo,
do que confiamos en que resulte de utilidad para los lectores
que desean conocer el desarrollo de la denominacin.
He escrito NUESTRA IGLESIA: MOMENTOS HISTRICOS DE,
CISIVOS para quienes deseen obtener una rpida visin gene,
ral del desarrollo del adventismo. Ser til para los grupos de
estudio en la iglesia, para los estudiantes en sus aulas, nuevos
conversos y otros interesados en la historia de la denomina,
cin. El libro presenta las lneas maestras de la historia adven,
tista, con especial inters en el desarrollo de su concepto de
misin. Aunque no se propone evitar problemas significativos
del pasado y del presente del adventismo, s que sugiere que
nuestro foco de atencin principal debera centrarse en las
posibilidades y no en los problemas.
Como historiador adventista, me siento en deuda con
aquellos que me han antecedido. La mayora de los temas tra,
tados en este libro han sido objeto de anlisis ms detallado
en otras obras. He sugerido lecturas adicionales para quienes
deseen seguir lneas de estudio especializadas.
La Pacific Press public una versin anterior de este volu,
men en 1993 con el ttulo Anticipating tite Advent. La presente
revisin representa una actualizacin de conjunto. Ello afecta

Una palabra al lector 11


especialmente al ltimo captulo, que trata nuevos asuntos y
reVisa estadsticas "antiguas". Otro cambio importante es que
he aadido referencias dentro del texto a las fuentes originales
para todas las citas directas. Sin embargo, debido a la falta de
espacio, he omitido las fuentes relativas a los hechos de cono'
cimiento comn y a las citas indirectas.
Cabe decir que NUESTRA IGLESIA: MOMENTOS HISTRICOS
DECISIVOS podra haber abordado de forma ms completa los
contextos secular y religioso en que surgi el adventismo, pero
la brevedad del tratamiento exiga que mantuviera el material
relativo al contexto a un nivel mnimo.
El presente libro est concebido para ser el primero de una
serie que incide en el patrimonio adventista del sptimo da.
Otros volmenes de la serie incluirn estudios sobre el desa,
rrollo de la teologa adventista, la organizacin de la iglesia, el
estilo de vida, la educacin y la teora misiolgica.
Debo tambin sefialar que la serie EL LEGADO ADVENTISTA
se halla estrechamente relacionada con tres de mis libros sobre
Elena G. de White: Caminando con Elena G. de White: Su lado
humano, Conozcamos a Elena de White y Cmo leer a Elena de
White. Es mi intencin que las dos series faciliten tanto a los
adventistas como a las personas ajenas a la comunidad adven,
tista una visin general acerca de "qu es eso" del adventismo
del sptimo da. Me he propuesto que cada anlisis sea breve
pero preciso. Aunque he escrito cada volumen teniendo en
cuenta a los lectores adventistas, a la vez he intentado pre,
sentar una introduccin slida de los temas pertinentes de
cara a un pblico ms amplio.
Me gustara expresar mi gratitud a jennifer Kharbteng y a
Joyce Wemer, que pasaron los garabatos de mi manuscrito ori,
ginal al ordenador; a Bonnie Beres, que volvi a teclear el ma,
nuscrito en su totalidad; a Robert W. Olson, Richard W.
Schwarz y Alberto R. Tunm, que leyeron el manuscrito origi,

12 Nuestra iglesia / Momentos hist6ricos decisivos


nal y ofrecieron sugerencias para mejorarlo; a Gerald Wheeler
y Jeannette R. Johnson por llevar el manuscrito a lo largo del
proceso de publicaci6n; y a la administraci6n de la Universidad Andrews por facilitar apoyo financiero y tiempo para
investigar y escribir.
Confo que NUESlRA IGLESIA: MOMENTOS HISTRICOS DECISIVOS resulte una bendicin para sus lectores mientras procuran aprender ms de los adventistas del sptimo da y de su
historia.

George R. Knight
Uni~ Andrews

Races milleritas

os adventistas modernos encuentran sus races inme,


diatas en el movimiento del segundo advenimiento de
comienzos ~el siglo XIX. Si bien muchos predicadores
proclamaron la pronta venida de Cristo en Europa y otras par,
tes del mundo, la creencia tuvo su mayor impac~o en Norte'
amrica. Un laico bautista llamado William Miller (1782,
1849) desempe un papel primordial en los comienzos del
adventismo en Norteamrica.

William Miller, el profeta renuente


Nacido en un hogar cristiano, Miller abandon sus convic,
ciones religiosas en favor del desmo durante los primeros aos
del siglo XIX. El desmo (creencia escptica que rechaza el
cristianismo junto con sus milagros y la revelacin sobrena,
tural) aboga por un Dios distante que no participa activamen,
te en los asuntos humanos. Las creencias destas se hicieron
populares tanto en Europa como en Norteamrica durante la
ltima mitad del siglo XVIII, pero las atrocidades y los exce,
sos de la Revolucin Francesa en la dcada de 1790 indujeron

14 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


a muchos a cuestionar que la razn humana fuese base sufi,
ciente para la vida civilizada. Uno de los resultados fue el
abandono masivo del desmo y el regreso de muchas personas
al cristianismo durante las primeras dos dcadas del siglo XIX.
En los Estados Unidos, el reavivamiento subsiguiente fue
conocido con el nombre de Segundo Gran Reavivamiento.
Miller estuvo entre los que volvieron a creer en la Biblia du,
rante el Reavivamiento. Su escepticismo dur toda la guerra de
1812. Sin embargo, ante la violencia y la muerte, comenz a
reevaluar su vida personal y el significado de la vida en general.
Como muchos de su generacin, se sinti impulsado a es'
tudiar la Biblia y, al igual que muchos, se convirti o se recon,
virti al cristianismo cuando el Segundo Gran Reavivamien,
to revitalizaba las iglesias norteamericanas. Sin embargo, a di,
ferencia de muchos de sus contemporneos, Miller se convir,
ti en un estudiante de la Biblia particularmente celoso.
Su mtodo de estudio de la Biblia fue comparar escritura
con escritura, de manera metdica. "Comenc on el Gnesis
-escribi Miller- y le versculo por versculo, y no avan,
zaba hasta que el significado de los distintos pasajes se me re'
velaba, liberndome de mi afliccin [...]. Siempre que encon,
traba algo oscuro, mi prctica era compararlo con todos los
pasajeS colaterales; y con la ayuda de [la concordancia bblica
de] Cruden, examinaba todos los textos de las Escrituras en los
que se encontrara cualquier palabra relevante que apareciera
en una porcin oscura. Luego, al dejar que cada palabra tuvie'
ra su propio peso en relacin con el tema del texto, si mi vi,
sin de l armonizaba con cada pasaje colateral de la Biblia,
dejaba de ser una dificultad" (A&D, p. 6).
Durante dos afios (1816,1818), Miller estudi su Biblia
intensamente con esta metodologa. Finalmente, lleg a "la
solemne conclusin [...] de que en alrededor de veinticinco
afios desde aquella fecha [o sea, en 1843] todos los asuntos de

Races miIleritas 15
nuestro estado presente llegaran a su fin", y Cristo regresara
(ibfd., p. 12).
Miller lleg a su conclusin por medio de un estudio de las
profecas del libro de Daniel, especialmente Daniel 8: 14:
"Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el santuario ser purificado". Al actuar bajo la interpretacin ampliamente aceptada de Nmeros 14: 34 y Ezequiel 4: 5, 6 en el
sentido de que un da proftico es igual a un ao, Miller calcul que la profeca de los 2.300 das concluira en 1843. Yal
interpretar el santuario de Daniel 8: 14 como la tierra, y su
purificacin como la purificacin del da final de la tierra por
medio del fuego, Miller razon que Cristo regresara a la tierra al final de los 2.300 das (alrededor de 1843). Su corazn
se llen de gozo.
Pero tambin era muy consciente de que su conclusin de
que Cristo regresara al comienzo del milenio de Apocalipsis 20
iba totalmente en contra de la teologa casi universalmente
aceptada de sus das, que sostena que
Cristo regresara al final del milenio.
"Por lo tanto ~scribi~, tema
presentarla [su conclusin], por
si caba alguna posibilidad de
que yo hubiese cometido algn error, y para no engaar a
nadie" (ibfd., p. 13).
Debido a sus temores,
MiUer dedic otros cinco
aos (1818-1823) a reexaminar su Biblia y a evaluar todas
las posibles objeciones a sus conclusiones. Como resultado, se sinti
ms seguro que nunca de que Cristo
vendra alrededor de 1843. As,

William Miller

16 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

despus de siete aos, comenz a hablar abiertamente de sus


convicciones con sus vecinos. Sin embargo, se encontr con
que solo "muy pocos lo escucharon con algo de inters" (ibd.,
p. 15).
Durante nueve aos (1823,1832) Miller continu estudian'
do su Biblia. Mientras tanto, cada vez se senta ms conven,
cido de que deba compartir sus descubrimientos acerca de la
ruina inminente. Lo asediaba continuamente una voz que le
deca "Ve y cuntale al mundo de su peligro". "Hice todo lo
que pude para evitar la conviccin de que se requera algo de
m", escribi Miller. Pero no pudo escapar de su conciencia
(ibd., pp. 15, 16).
Miller finalmente "hizo un pacto solemne con Dios" de
que, si Dios despejaba el camino, l cumplira su deber. Al
comprender que deba ser ms concreto, prometi que, si re,
ciba una invitacin para hablar en pblico en cualquier lu,
gar, ira y enseara acerca de la segunda venida del Seor.
"Instantneamente ---escribi-- toda mi carga se esfum; y
me regocij en que probablemente no recibira ningn llama'
miento, dado que nunca antes se me haba hecho una invita'
cin asr' (ibd., p. 17).
Sin embargo, para consternacin de Miller, media hora
despus de haber hecho su pacto con el Seor recibi su pri,
mera solicitud para predicar sobre el segundo advenimien,
too "Inmediatamente me enoj conmigo mismo por haber
hecho la promesa", confes. "Al instante me rebel contra el
Seor, y tom la determinacin de no ir". Luego sali airada'
mente de su casa para luchar con el Seor en oracin, y final,
mente se someti despus de otra hora (ibd., p. 18).
Su primera presentacin del segundo advenimiento pro'
dujo varias conversiones. En lo sucesivo, Miller recibi una
serie interminable de invitaciones para celebrar reuniones en
iglesias de diversas denominaciones. Para finales de la dcada

Races milleritas 17
de 1830 el profeta reticente haba convencido a varios pasto,
res de que Cristo regresara alrededor del ao 1843. El ms
significativo de esos conversos del cuerpo pastoral fue Joshua
V. Himes, de la Conexin Cristiana.

El adventismo da un paso gigante con Joshua V. Rimes


En 1839 Himes era el influyente pastor de la capilla de la
calle Chardon, en Boston. No solo era un pastor prominen,
te, sino tambin un reconocido dirigente del movimiento in,
terconfesional que intentaba acelerat la llegada de un mile,
nio terrenal por medio de una reforma personal y social. Sin
embargo, en noviembre de 1839, Himes le extendi una in,
vitacin a William Miller para celebrar una serie de reunio,
nes en su iglesia. El mensaje del segundo advenimiento de
Miller transform al enrgico Himes en el principal propa,
pndista del mensaje de que Cristo regresara alrededor del
afio 1843.
Al percibir la urgencia del mensaje, Himes sinti la nece,
sidad de presentar la doctrina adventista ante el mundo. Le
pregunt a Miller por qu no haba predicado en las grandes
ciudades. Miller respondi que l iba nicamente adonde lo
invitaban. Una actitud tan pasiva resultaba inaceptable para
el dinmico Himes, que indag si Miller ira "donde se le abran
las puertas". Miller respondi afirmativamente. "Entonces le
dije -afirm Himes- que deba prepararse para la campaa;
porque las puertas iban a abrirse en todas las ciudades de Es,
tados Unidos, iY la advertencia debera llegar hasta los extre,
mos de la tierra! As empec a 'ayudar' al Padre Miller". El ad,
ventismo nunca fue el mismo despus de eso (S. Bliss, Memoirs
ofWilliam Miller, pp. 140, 141).
En los cuatro aos siguientes Himes hizo que las palabras
'millerismo' y 'adventismo' llegasen a ser familiares en Norte,
arnrica. El activo e ingenioso Himes se encarg de que para

18 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

1844 la doctrina adventista llegara, a ser conocida en todo el


mundo. Utiliz varias vas para cumplir su misin de advertir
al mundo que Cristo regresara alrededor del ao 1843 y que
"la hora de su juicio ha llegado" (Apoc. 14: 7). Quiz lo ms
importante e influyente fue la pgina impresa. Himes desen,
caden lo que el historiador Nathan Hatch catalog como
"un bombardeo meditico sin precedentes" (Democratization
of American Christianity, p. 142). Como no era de los que se
duermen en los laureles, tres meses despus de su primera
invitacin a Miller, Himes haba comenzado a publicar Signs
of the TImes para llevar el mensaje adventista al mundo.
Adems de Signs, en 1842 Himes comenz a publicar el
Midnight Cry [El clamor de medianoche], diario de dos centa,
vos relativo a la campaa millerita de evangelizacin que se
realizaba en las metrpolis de la nacin. Himes haca impri,
mir 10.000 ejemplares diarios durante varias semanas y los
venda con los repartidores de peridicos o los reparta gra,
tuitamente. Al menos le lleg un ejemplar a cada pastor del
Estado de Nueva York. Solo en 1842 se distribuyeron 600.000
ejemplares del Midnight Cry en cinco meses. Cuando se cerr
la campaa neoyorquina, la publicacin pas a ser semanal. .
Las hazaas de Himes en la publicacin de peridicos
pronto suscitaron imitadores, y la literatura adventista co,
menz a salir de la imprenta a LU1 ritmo sin precedentes.
Aparte de peridicos, Himes tambin diriga la publica,
cin de un inmenso surtido de folletos, panfletos y libros. Mu,
chos de ellos se compilaron formando la Biblioteca del Se,
gl.lndo Advenimiento, que la gente poda comprar por menos
de diez dlares para hacerla circular en sus poblaciones. Para
julio de 1841, el programa adventista de publicaciones haba
crecido hasta tal punto que tuvo que emplear a ]osiah Litch,
pastor metodista, para que hiciera las veces de "representan'
te general" de la Comisin de Publicaciones. Ese acuerdo le

Races milleritas 19
dio libertad a Himes para atender las invitaciones para viajar
a predicar y promocionar las publicaciones milleritas.
Mientras tanto, no estaba satisfecho con diseminar el men~
saje adventista solo a travs de las publicaciones. Organizador
nato, el dinmico Himes fund en octubre de 1840 la prime~
ra Asociacin General de Cristianos que Esperan el Adve~
nimiento. Esta "asociacin general" de Bastan fue la primera
de al menos quince ms antes de 1844, junto con decenas de
asociaciones milleritas locales.
No obstante, lo ms importante fue que Joshua V. Himes
tambin desempe un papel enrgico en el desarrollo de los
congresos adventistas al aire libre. Entre el verano de 1842 y
el otoo de 1844, los milleritas celebraron ms de 130 congre~
sos al aire libre. Se calcula que la asistencia conj unta de todas
las reuniones super el medio milln de personas (aproxima~
damente uno de cada 35 estadounidenses). Sin embargo, el
impacto de los congresos al aire libre influy en un pblico
mucho ms numeroso que el asistente; puesto que los cele~
braban en las grandes ciudades o cerca de ellas y la prensa se
encargaba de divulgarlos ampliamente.
Para alojar a las multitudes
que acudan a los congresos en
los casos cuando las reunio~
nes al aire libre no eran po~
sibles o no se dispona de edi~
ficaciones apropiadas, Himes
fue pionero en el uso de la car~
pa. Con una capacidad de
aproximadamente cuatro mil
personas sentadas, la carpa
rnillerita parece que era
entonces la ms grande
de los Estados Unidos.

20 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Aquella enorme carpa era algo tan novedoso que por sr miS-ma atraa a muchos oyentes. Se dice que en algunos lugares
varios miles de personas, al no poder entrar en la carpa, per"
manecan de pie escuchando desde afuera.
Muchas partes del mundo fuera de Estados Unidos tambim
oyeron el mensaje millerita. El mtodo millerita para darse a
conocer a nivel mundial no era enviar misioneros, sino col"
car sus publicaciones en barcos con destino a diversos puertos.
As, para el verano de 1842, Himes pudo escribir que las
publicaciones milleritas haban sido "enviadas a todas las
estaciones misioneras del globo de las que tenemos conoci..
miento" (ST, 3 de agosto de 1842). Bajo su direccin, el men..
saje adventista tuvo un impacto significativo en Estados Uni..
dos y al menos fue "odo" por medio de la palabra impresa en
otras partes del mundo. No obstante, ese xito encontr re..
sistencia entre las iglesias cuando comenz la inevitable reac..
cin.

Charles Fitch y la "Cada de Babilonia"


La predicacin millerita de que Cristo regresara alrededor
del ao 1843 contradeca directamente la ensefianza protes..
tante generalmente aceptada de que Cristo volvera despus
del milenio. Si bien los plpitos y los edificios de las iglesias
de la mayora de las denominaciones se haban abierto a los
predicadores adventistas durante la primera parte de la d..
cada de 1840, las cosas comenzaron a cambiar en 1843. Los
milleritas eran cada vez ms ridiculizados y con frecuencia
tenan que decidir entre su creencia adventista y la de sus de..
nominaciones. Quienes elegan mantener su fe en el pronto
regreso de Cristo, eran expulsados por sus congregaciones de
forma creciente. En otras palabras, a medida que se aproxima..
ba el "ao del fin", se exacerb una confrontacin entre las
teologas del segundo advenimiento.

Races milleritas 21
En ese contexto, Charles Fitch, popular ministro millerita
de la denominacin congregacionalista, en el verano de 1843
predic un sermn sobre Apocalipsis 18 que se centraba en la
cada de Babilonia. "Salid de ella, pueblo mo" (Apoc. 18: 2,
4; comparar con 14: 8) era su mensaje. Ese sermn, posteriormente publicado tanto en forma de artculo como de folleto,
marc otro punto de inflexin en el desarrollo millerita, ya
que los creyentes adventistas se vean cada vez ms como un
cuerpo separado.
Hasta el verano de 1843, los milleritas, en armona con la
mayora de los protestantes, generalmente haban identificado al papado como la Babilonia de Apocalipsis 18: 1-5. Pero
Fitch arga que Babilonia es el anticristo, y que cualquiera
que se opusiera al reino personal de Jesucristo en este mundo
era el anticristo. La definicin de Fitch del anticristo inclua
a todos los catlicos y protestantes que rechazaban la enseanza del pronto regreso de Cristo.
Fitch escribi: "Salir de Babilonia es estar convertido a la
verdadera doctrina de las Escrituras de la venida personal de
Cristo y de su reino [...]. Si usted es cristiano, salga de Babilonia! Si tiene la intencin de ser hallado cristiano cuando
Cristo aparezca, salga de Babilonia, y salga ahora! [...] Salga
de Babilonia o perecer" (Come Out of Her, My People [Salid de
ella, pueblo mo], pp. 18, 19, 24; la cursiva no figura en el
original). As, Fitch les facilit una razn teolgica a muchos
adventistas milleritas para separarse y formar un cuerpo distinto antes del fin del tiempo de gracia de la tierra. El llamamiento era a dejar las iglesias que haban rechazado el mensaje de la hora del juicio.
Si bien la mayora de los lderes milleritas del Este inicialmente respondieron con frialdad al llamamiento a la separacin hecho por Fitch, la reaccin agresiva que se produjo
dentro de diversas denominaciones hizo que tal llamamiento

22 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


resultase aceptable para muchos creyentes adventistas a me~
dida que afrontaban una creciente oposicin y la prdida de
la membresa. Himes no se convirti en defensor de la sepa..
racin hasta el otoo de 1844, y de mala gana. Miller nunca
pudo decidirse a incitar la separacin, aunque la Iglesia Bau~
tista de Low Hampton, de la que era miembro, con el tiempo
lo expuls.
Al final, la separacin no fue una eleccin sino algo im~
pulsado por la fuerza de los hechos a medida que el mundo
entraba en el "ao del fin" predicho.
El paso del tiempo predicho
En un primer momento, Miller se haba resistido a ser de~
masiado especfico en cuanto al momento exacto del regreso
de Cristo. Su mensaje recalcaba "alrededor del ao 1843".
Pero para enero de 1843 haba llegado a la conclusin, basn~
dose en la profeca de los 2.300 das de Daniel 8: 14 y el ca~
lendario judo, de que Cristo regresara en algn momento
entre el21 de marzo de 1843 y e121 de marzo de 1844. Cuan~
do se aproximaba el fin de ese perodo, el 8 de marzo de 1844,
el titular del Westem Midnight Cry [El clamor de medianoche
del Oeste] fue "PREPRENSE PARA ENCONTRARSE CON SU
DIOS". Pero huelga decir que el "ao del fin del mundo" de
Miller pas sin el regreso de Cristo. As, los milleritas ex#
perimentaron su primer chasco.
Un William Miller frustrado pero profundamente sincero
le escribi a Himes el 25 de marzo de 1844: "Ahora estoy sen#
tado en mi viejo escritorio [...]. Al haber obtenido ayuda de
Dios hasta el tiempo presente, todava sigo buscando a mi
amado Salvador [...]. El tiempo, como lo haba calculado yo,
ya ha pasado; y a cada momento espero ver al Salvador des#
cender del cielo [... ]. No s si Dios desea que yo le vuelva a
advertir a la gente de esta tierra [...]. Espero haber limpiado

Rafces milleritas 23
IBis vestiduras de la sangre de las almas. Tengo la convicci6n
de que hasta donde estuvo en mi poder, me he librado de toda
culpa de su condena" (Mer, 18 de abril de 1844).
Un Himes igualmente frustrado escribi6 en el editorial del
24 de abril de 1844: "Al pasar el ao judo, nuestros amigos y
el pblico [...] tienen derecho a esperar de nosotros que
expongamos nuestra posici6n [...]. Admitimos completa y
francamente que todo nuestro tiempo esperado y publicado
(..] ha pasado: el ao judo ha expirado, y el Salvador no se
ha manifestado; y nosotros no disfrazaremos para nada el he,
roo de que estbamos equivocados en el tiempo preciso de la
terminaci6n de los perodos profticos".
No obstante, Himes significativamente agreg6: "Nunca
hemos podido encontrar ningn otro tiempo para la culmina,
ci6n de los perodos profticos". Luego sigui6 dndoles espe'
ranza a sus lectores al destacar que "nos encontramos en una
posici6n en la que Dios previ6 que sus hijos estaran, al fin de
la visi6n; y para la que hizo provisi6n, por medio del profeta
Habacuc".
Despus de todo, no escribi6 el profeta: "Aunque la vi,
si6n tardar an por un tiempo, mas se apresura hacia el fin,
y no mentir; aunque tardare, espralo, porque sin duda ven'
<Ir" (Hab. 2: 3)? Himes relacion6 el texto con Mateo 25: 5,
que resalta que el esposo se demora antes de venir, mientras que
las que esperaban "cabecearon y se durmieron".
Basado en esos textos, Himes pudo decir que "ahora esta'
mos preparados para decirle al mundo lo que haremos [..]. Nos
proponemos aferrarnos a la integridad de nuestra fe sin vacilar
(...]. Continuaremos creyendo en la Palabra de Dios, en su
aceptacin literal: ni una jota ni una tilde pasar de la ley,
hasta que todo se haya cumplido" (AH, 24 de abril de 1844).
De este modo, los adventistas milleritas entraron en el
"tiempo de demora". Su movimiento se haba salvado de la

24 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


desintegracin por el hecho de que haba tenido alguna im~
precisin en cuanto a la fecha exacta del cumplimiento pi'&'
ftico y por la aplicacin de la profeca de Habacuc y de otrOS
textos a la situacin. Los adventistas haban sufrido un desen,
gao, pero el movimiento continu, aunque con menos enro,
siasmo que antes.
El movimiento del sptimo mes
y el "verdadero clamor de medianoche"
El millerismo cobr nueva vida en el congreso al aire libre
de Exeter, New Hampshire, a mediados de agosto de 1844. En
esa reunin, el ministro millerita S. S. Snow demostr con'
vincentemente, por medio de una variedad de clculos mate,
mticos, que el cumplimiento de la profeca de los 2.300 das
de Daniel 8: 14 tendra lugar en el otofio de 1844. De hecho,
a travs de un estudio detallado de las ceremonias del ao
judo, Snow predicaba que la profeca de Daniel relacionada
con la purificacin del santuario culminara en el da de la
expiacin judo: el dcimo da del sptimo mes del afio judo
(vase Lev. 23: 27).
Snow afirmaba que haba calculado el da exacto de la
purificacin, que los milleritas todava interpretaban univer,
salmente como la segunda venida de Cristo. Ese da de 1844,
de acuerdo con el clculo carata judo, era el 22 de octubre.
As, Cristo regresara, deca Snow, el 22 de octubre de 1844,
en unos dos meses.
La idea electriz a la audiencia. Salieron de la reunin de
Exeter para diseminar el mensaje urgente en forma tan rpi,
da y abarcante como les era posible. Proclamaban: '''He aqu
viene el esposo!' Cristo vuelve el dcimo da del sptimo
mes! El tiempo es breve; preprense! Preprense!" Aunque
Miller, Himes y otros lderes adventistas vacilaban en fijar sus
esperanzas en un da definido, el entusiasmo del sptimo mes

Races milleritas 2S
se extendi como un reguero de plvora entre la masa de los
creyentes.
Las palabras de George Storrs nos dan una nocin del tremendo entusiasmo que se produjo. En septiembre, escribi:
"Tomo mi pluma con sentimientos que nunca antes haba
experimentado. Sin lugar a dudas, en mi opinin, el dcimo
da del sptimo mes, ser testigo de la revelacin de nuestro
Seor Jesucristo en las nubes de los cielos. Ya estamos a pocos das de ese evento. Momento terrible para quienes no
estn preparados; pero glorioso para los que estn listos. Siento que estoy haciendo el ltimo llamamiento que har por
medio de la imprenta. Mi corazn esr apesadumbrado [...].
Ay de m!, todos hemos estado cabeceando y durmiendo;
tanto los prudentes como los insensatos; pero as es como el
Seor nos dijo que sera 'para que se cumpla la Escritura', y es
la ltima profeca relacionada con los eventos que preceden
al advenimiento personal de nuestro Seor; ahora viene el
VERDADERO clamor de medianoche. El anterior fue solo una
alanna. AHORA SUENA EL VERDADERO: y oh, qu hora solemne" (MCr, 3 de octubre de 1844).
Miller, Himes y otros lderes milleritas, con el tiempo, capitularon ante la contundencia de los argumentos de Snow.
El6 de octubre de 1844, Miller escribi acerca de su entusiasmo y de sus esperanzas: "Apreciado hermano Himes: Veo una
gloria en el sptimo mes como nunca antes la haba visto [...].
Da gracias al Seor, oh alma ma. Dgale al hermano Snow, al
hermano Storrs y a los dems que sean bendecidos por haber
sido instrumentos para abrir mis ojos. Casi estuy en casa, ~

Tia! Gloria! Gloria! Veo que el tiempo es COfTecto [ 1.


"Mi alma est tan rebosante que no puedo escribir. Los invito
a ustedes, y a todos los que amen su venida, a darle las gracias
por esta gloriosa verdad. Mis dudas, mis temores 'J mi oscuridad
se han disipado. Veo que todavfa estamos en lo COfTecto. La Palabra

26 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

de Dios es 41ef'dad; 'Y mi alma est llena de gotO [). Oh, cmo de..
seara poder gritar. Pero gritar cuando venga el Rey de reyes.
"Me parece escucharlos decir: 'El hermano Miller es un fa..
ntico'. Muy bien, llmenme como les plazca; no me importa;
Cristo vendr el sptimo mes, y nos bendecir a todos. Oh!,
gloriosa esperanza" (MCr, 12 de octubre de 1844; la cursiva no
figura en el original).
El 16 de octubre Himes anunci que iba a dejar de publi..
carse el Advmt Herald [Heraldo adventista] (anteriormente
Signs of the Times [Seales de los tiempos]). "Dado que la
fecha del nmero actual del Herald es nuestro ltimo da de
publicacin antes del dcimo da del sptimo mes, no hare..
mos provisin para imprimir la semana que viene [.]. Nos
aferramos a esta fe [...]. He aqu, viene el esposo; salid a reci..
birlo!" (AH, 16 de octubre de 1844).
Desde la distancia, tan solo podemos imaginarnos el entu..
siasmo de las filas milleritas, pero podemos captar algo si nos
preguntamos cmo me sentira yo si supiera que Cristo vuel..
ve en unos das? Cmo actuara? Cmo ordenara mis prio..
ridades?
En su conviccin y entusiasmo, los creyentes pusieron todo
de su parte en un esfuerzo final por advertir al mundo de su
inminente destruccin. No hicieron provisin para el futuro:
no la necesitaban. Algunos dejaron sus cultivos sin cosechar,
cerraron sus negocios y renunciaron a sus empleos. Jess vol..
va. El pensamiento era como miel en la boca, pero descono..
can que sera amargo en el vientre (vase Apoc. 10: 8 .. 10).

El "Gran Chasco"
El 22 de octubre, decenas de miles de creyentes permane..
can expectantes esperando la aparicin de Jess en las nubes,
mientras que innumerables personas esperaban en la duda,
temiendo que los milleritas estuvieran en lo cierto. Pero el

Races milleritas 27
da lleg y pas, y los burladores y los indecisos cobraron ni,
mo, pero los milleritas quedaron totalmente sumidos en el
caos y el desnimo. Sus afirmaciones especficas en cuanto al
tiempo y su confianza ilimitada en la fecha del 22 de octubre
sirvi para aumentar su chasco.
El 24 de octubre, Josiah Litch le escribi a Miller: "Es un
da nublado y oscuro aqu: las ovejas estn dispersas, y el
Seor todava no ha venido" (JL a WM y JVH, 24 de octubre
de 1844).
Hiram Edson posteriormente escribi: "Nuestras esperan'
zas y expectativas ms anheladas saltaron por los aires, y nos
sobrevino un espritu de llanto como nunca antes haba ex,
perimentado. Pareca que la prdida de todos los amigos te'
rrenales no habra tenido ni punto de comparacin. Lloramos
sin parar, hasta el amanecer" (H. Edson, Ms).
y Washington Morse reflexion: "Aquel da vino y pas,
y la oscuridad de otra noche se cerr sobre el mundo. Pero con
esa oscuridad vino una punzada de desilusi6n para los creyentes
ad~tistas

que solo puede encontrar paralelo en la tristeza de los


disdpulos despus de la crucifixi6n de su Seor. El paso del tiem,
po fue una amarga decepcin. Los verdaderos creyentes ha,
ban abandonado todo por Cristo, y haban compartido su
presencia como nunca antes. El amor de Jess llenaba cada
alma; y con deseo inexpresable oraban: 'Ven, Seor Jess, y
ven pronto'; pero no vino. Yahora, al regresar a las preocupado,
nes, perplejidades y peligros de la vida, a la vista de las burlas y la
denigraci6n de los no creyentes que se mofaban como nunca antes,
habfa una terrible prueba de fe y paciencia. Cuando el hermano
Himes visit Waterbury, Vermont, despus de un tiempo, y
declar que los hermanos deberan prepararse para otro invier,
no fro, mis sentimientos eran casi incontrolables. Abandon
el lugar de reunin y llor como un nio" (RH, 7 de mayo de
1901; la cursiva no figura en el original).

28 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Cabra esperar que Miller, fundador y principal dirigente del
movimiento, quedase terriblemente sacudido por la experiencia.
No obstante, mantena una postura optimista de cara al p..
blico. EllO de noviembre de 1844, declaro: "Aunque me he
llevado un desengao dos veces, todava no estoy abatido ni
desanimado. Dios ha estado conmigo en Espritu, y ha sido
mi consuelo [...]. Aunque rodeado de enemigos y burladores,
aun as mi mente est perfectamente serena, y mi esperanza
en la venida de Cristo es tan fuerte como siempre. He hecho
nicamente lo que despus de afios de reflexin sobria sent
que era mi solemne deber [...].
"Hermanos, estn firmes, no dejen que ningn hombre
tome su corona. He fijado mi mente en otro tiempo, y as pien..
so estar hasta que Dios me d ms luz. Y ese tiempo es Hoy,
Hoy, y Hoy, hasta que l venga, y vea yo a Aquel a quien mi
alma anhela" (MCr, 5 de diciembre de 1844).
A pesar de esas palabras tranquilizadoras, la masa de mi..
lleritas probablemente abandon su fe en la segunda venida.
Mientras tanto, quienes seguan con la esperanza del pronto
regreso de Cristo vieron cmo su movimiento, que una vez
haba sido tan armonioso, se disolva en el caos a medida que
los diferentes dirigentes y los "lderes" autodesignados plan..
teaban alegatos y contraalegatos conflictivos en cuanto al sig..
nificado de su experiencia y de la "verdad" acerca de la segun"
da venida.
De esa caldera a presin y de aquella masa informe de de..
snimo y confusin surgira la Iglesia Adventista del Sptimo
Da. Pero, por supuesto, nadie podra haber predicho esa va..
riacin en 1844. Esta historia ser el centro de nuestros dos
captulos siguientes.

Races milleritas 29
Para quienes deseen saber ms
Froom, LeRoy Edwin. The Prophetic Faith of Our Fathers. Washington, D.C.: Review
and Herald, 1954, t. 4, pp. 443-851.
Gordon, Paul A. Herald of the Midniglu Cry. Boise, Idaho: Pacific Press, 1990.
Knight, George R. MiIlennial Fewr and the End of the World: A Study
Adventism. Boise, ldaho: Pacific Press, 1993.

of Mi/lerite

Nuestra identidad: Origen y desarrollo. Doral (Florida, EE. UU.): APlA,


2007, captulo 3.

_ _ _'O

_ _ _" ed. 1844 and the Rise 01 Sabbatarian Adventism. Hagerstown, Maryland:
Reviewand Herald, 1994, pp. 1-142. (Este tomo contiene reproducciones de
casi todos los documentos citados en este captulo.)

Land, Gary, ed. Adventism in America: A History, ret!. eJ.. Berrien Springs, Mich.:
Andrews Universiry Press, 1998, pp. 1-28.
Maxwell, C. Mervyn. Dilo al mundo. La historia de los adtIentistas del sptimo dfa. Coral
Gables: APlA, 1990, pp. 7-48.
Neufeld, Don R, ed. The Seventh-day Adventist Encyclopedia,. 28 ed. revisada.
Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1996, t. 2, pp. 73-82.
Nlchol, Francis D. The Midnight Cry. Washington, D.C.: Review and Herald, 1944.

Schwarz, Richard w., y Floyd Greenleaf. Ught Bearers: A History 01 the Seventh-day
Adtlentist Church. Nampa, Idaho: Pacific Press, 2000, pp. n-50.

c A P l r f l .. O

11

La era

del desarrollo doctrinal


(1844.. 1848)

l perodo posterior al Gran Chasco del 22 de octubre


de 1844 encontr al adventismo millerita en un estado de
confusin total. La cima de su esperanza haba dado pa'
so al abismo de su desesperacin. La certeza matemtica de su
fe los dej aturdidos cuando el acontecimiento esperado no
ocurri. Es imposible obtener un cuadro completamente pre,
ciso de los chasqueados milleritas, pero es probable que la ma,
yora haya abandonado su fe adventista y haya regresado a sus
iglesias anteriores o se haya sumido en la incredulidad secular.
A grandes rasgos, podemos clasificar a quienes mantuvie,
ron su fe en el pronto regreso de Cristo en tres grupos, segn
su interpretacin de lo que haba ocurrido el 22 de octubre. El
grupo ms fcil de identificar, bajo el liderazgo de Joshua V.
Himes, rpidamente lleg a la conclusin de que no habla ocu,

nido nada en esa fecha.


Al sostener que haban estado en lo correcto en cuanto al
acontecimiento esperado (es decir, la segunda venida de Cristo),
concluyeron que se haban equivocado en el clculo del tiem,
po. El 5 de noviembre de 1844, Himes escribi que "ahora

32 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


estamos convencidos de que no podemos depender de las auto'
ridades en las que basbamos nuestros clculos para un tiempo
definido". Aunque "estamos cerca del fin, [...1no tenemos
conocimiento de una fecha fija o de un tiempo definido, pero s
creemos firmemente que debiramos aguardar y esperar la
venida de Cristo, como un evento que puede ocurrir en cual,
quier momento" (MCr, 7 de noviembre de 1844; la cursiva
no figura en el original).
Bajo el liderazgo de Himes, este grupo dio pasos para orga,
nizarse en un cuerpo adventista diferente en Albany, Nueva
York, en abril de 1845. El anciano William Miller, bajo la in'
fluencia de Himes, le cedi su autoridad para el movimiento de
Albany. Una razn para que se organizara el movimiento era
que el fanatismo corra descontrolado en todas las filas adven,
tistas. Por lo tanto, deberamos considerar que la Asociacin
de Albany fue un intento de estabilizacin.
Esto nos lleva a un segundo grupo identificable de los ad,
ventistas posteriores al chasco: los "espiritualizadores". Este
sector del adventismo obtuvo su nombre del hecho de que
ofreca una interpretacin espiritual de los hechos del 22 de
octubre. Los espiritualizadores sostenan que tanto el tiempo
como el acontecimiento haban sido correctos. En otras palabras, Cristo haba regresado el 22 de octubre, pero haba sido
una venida espiritual.
El fanatismo surgi fcilmente entre los espiritualizadores.
Algunos afirmaban estar sin pecado, y otros rehusaban tra,
bajar, dado que estaban en el milenio sabtico. Aun otros, siguiendo el requerimiento bblico de que deberan ser como
nios pequeos, desechaban tenedores y cuchillos y gateaban
sobre sus manos y rodillas. Ni que decir tiene que los arrebatos de entusiasmo carismtico arrasaban entre ellos.
Una tercera lnea del adventismo posterior al chasco apa,
rece entre quienes afirmaban que haban estado en lo corree,

La era del desarrollo doctrinal 3


to en cuanto al tiempo, pero que se haban equivocado en el
acontecimiento esperado. En otras palabras, algo ocuni6 el 22
ele octubre, pero no fue la segunda venida de Cristo. Entre ellos
estaban los futuros dirigentes de lo que con el tiempo se con. .
vertira en el adventismo del sptimo da.
A esta facci6n le pareca que el grupo mayoritario encabe. .
zado por Himes haba abandonado el mensaje adventista al
negar la validez de su experiencia en el movimiento de 1844.
Aunque originalmente era el ms pequeo de los grupos, lle. .
g6 a verse como el verdadero sucesor del otrora poderoso mo . .
vimiento millerita.
De las tres divisiones del millerismo analizadas hasta aqu, la
tercera fue la ltima en surgir. Incluso antes de que pudiera defi. .
nirse como una forma distintiva del adventismo, tena que ex. .
plicar dos cosas: Qu ocurri6 el 22 de octubre de 18447 Cul
es el santuario que necesitaba ser purificado?

Redefinici6n del santuario


El primer paso hacia una comprensi6n ms clara de las pre. .
guntas arriba mencionadas tuvo lugar el 23 de octubre de 1844.
En ese da Hiram Edson, granjero metodista de Port Gibson,
Nueva York, lleg6 a la convicci6n durante una reuni6n de ora. .
ci6n con algunos creyentes "de que debera darse luz" y nues...
tro "chasco debera explicarse". Poco despus, l y un compa. .
fiero se propusieron animar a sus hermanos creyentes. Edson
cont6 que, mientras cruzaban un campo, "Algo me detuvo a
mitad de camino [...] el cielo pareca abierto ante mi vista [...].
Vi en forma clara y notoria que, en vez de que nuestro Sumo
Sacerdote saliera del Lugar Santsimo del santuario celestial
para venir a esta tierra el dcimo da del sptimo mes, al final
de los 2.300 das, ese da entr por vez primera en el segundo
departamento de ese santuario; y que tena que desempear
una tarea en el Lugar Santsimo antes de venir a esta tierra".

34 Nuestra iglesia / Momentos hist6ricos decisivos

La mente de Edson fue "dirigida" tambin a Apocalipsis 10,


con su relato del librito que era dulce en la boca pero amargo
en el vientre. Identificando la experiencia de los milleritas de
la predicaci6n acerca de las profecas de Daniel con la expel
riencia agridulce de Apocalipsis 10, Edson not6 que el captul
lo se cerraba con la orden de "profetizar otra vez".
En ese instante, la llamada de su compaero, que se haba
adelantado en el camino, hizo que la conciencia de Edson re l
gresara a lo que lo rodeaba. En respuesta a qu pasaba, Edson
dijo que "el Seor estaba respondiendo nuestra oraci6n mal
tutina; al darnos luz con respecto a nuestro chasco".
La "visi6n" de Edson pronto lo llev6 a realizar un estudio
amplio de la Biblia junto con O.R.L. Crosier y el Dr. R B. Hahn.
Llegaron a la conclusi6n, en conformidad con la experiencia de
Edson del 23 de octubre, de que el santuario que deba purificarl
se en Daniel 8: 14 no era la tierra ni la iglesia, sino el santuario
celestial, del que el santuario terrenal haba sido un tipo o copia.
Hahn y Edson llegaron a la conclusi6n de que sus descu l
brimientos eran "precisamente lo que el remanente dispersa l
do necesitaba" para explicar el Chasco y "guiar a los hermal
nos por el buen camino". Como resultado, acordaron coml
partir los gastos de publicaci6n si Crosier "escriba sobre el te l
ma del santuario". De acuerdo con Edson, Crosier comenz6 a
imprimir los descubrimientos de su estudio combinado en el
DaYIDawn [Amanecer del da] durante la primera parte de
1845 (H. Edson, Ms).
Luego, el 7 de febrero de 1846, Enoch Jacobs public6 sus
hallazgos en el DaYIStar Extra [Extra de la Estrella matutina]
bajo el ttulo: "La ley de Moiss". Para entonces, su posici6n
estaba bastante madura. Mediante el estudio de la Biblia, Crol
sier y sus colegas haban proporcionado respuestas a las prel
guntas: qu ocurri6 el 22 de octubre de 1844? y cul era el
santuario que necesitaba ser purificado?

La era del desarrollo doctrinal 35


Podemos resumir sus conclusiones ms importantes, como
fueron presentadas en "La ley de Moiss", como sigue:
1. Existe un santuario literal en el cielo.
2. El sistema hebreo del santuario era una representacin visual completa del plan de salvacin que fue diseado segn el santuario celestial.
3. De igual modo que los sacerdotes de antao tenan un
ministerio de dos fases en el santuario del desierto, Cristo
tiene un ministerio de dos fases en el celestial. La primera fase comenz en el Lugar Santo en el momento de su
ascensin, mientras que la segunda comenz el 22 de
octubre de 1844, cuando Cristo pas del primer departamento del santuario celestial al segundo. As, el da de la
expiacin antitpico o celestial dio comienzo en esa fecha.
4. La primera fase del ministerio de Cristo tena que ver con
el perdn; la segunda involucra borrar los pecados y la
purificacin del santuario y de los creyentes individuales.
5. La purificacin de Daniel 8: 14 era una limpieza del pecado, y, por lo tanto, se realizaba con sangre, no con fuego.
6. Cristo no regresara a la tierra hasta completar su ministerio en el segundo departamento.
As, el estudio combinado de Edson, Crosier y Hahn confirm la "visin" de Edson del 23 de octubre. Mediante un estudio
detallado de libros tales como Hebreos y Levtico en conexin
con Daniel 7 al 9 y el libro de Apocalipsis, haban llegado a la
explicacin necesaria tanto de la purificacin como del santuario. Tambin haban comenzado a entender vagamente la orden
de Apocalipsis 10: 11 de que los chasqueados profeticen "otra vez
sobre muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes". Sin embargo,
al final de la dcada de 1840, como veremos, su idea de profetizar al mundo implicaba predicar la verdad que acababan de descubrir nicamente a aquellos milleritas que an no haban visto
la luz de la "purificacin del santuario" y de las doctrinas anejas.

36 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos

La nueva interpretacin de la purificacin del santuario se


convirti en una piedra angular para el desarrollo de lo que
llegara a ser la teologa adventista del sptimo da. Junto con
la creencia en el pronto retomo de Cristo heredada de Miller,
el ministerio celestial de Cristo en dos fases lleg a ser una
enseanza fundamental para lo que se convirti en una deno,
minacin durante las siguientes dos dcadas.
Antes de apartamos de la purificacin del santuario debe,
damos observar que los adventistas relacionaron pronto esta
enseanza con la idea del juicio investigador o previo al ad,
venimiento.
Miller, por supuesto, haba unido la escena del juicio de
Daniel 7, la purificacin del santuario de Daniel 8: 14 y lo de
que "la hora de su juicio ha llegado" de Apocalipsis 14: 7, con
el juicio que tendra lugar en la segunda venida. Sin embargo,
ya en 1840 uno de los principales lugartenientes de Miller ha,
ba enseado la necesidad de un juicio previo al advenimien,
too En febrero de ese ao, el predicador metodista Josiah Litch
indic que el juicio deba ocurrir antes de la resurreccin. Para
1842 Litch haba afinado su punto de vista y haba sealado
que el acto divino de levantar de entre los muertos a algunas
personas para vida y otras para muerte en la segunda venida
constituye un juicio ejecutivo que necesariamente conlleva un
juicio "procesal" preliminar (Prophetic Expositions (Exposici~
nes profticas] t. 1, pp. 49,54). El grupo que posteriormente se
convirti en los adventistas del sptimo da desarrollada ese
tema. Si bien no explicit el juicio previo al advenimiento en
su artculo de febrero de 1846, Crosier seal que el sumo
sacerdote usaba el pectoral del juicio el da de la expiacin y
que la purificacin del santuario era una limpieza del pecado.
Solo hizo falta ir un paso ms all de esa posicin para que
Joseph Bates (ex capitn de la marina mercante y activo laico
millerita) en 1847, y otros ya a comienzos de 1845, hiciesen

La era del desarrollo doctrinal 37


corresponder el da de la expiacin celestial con el juicio pre,
vio al advenimiento que deba ocurrir necesariamente antes
de que Cristo pudiese volver para ejecutar el juicio del adve,
nimiento, en el que todos recibiran finalmente su justa re'
compensa. Aunque al comienzo algunos se opusieron (entre
ellos Jaime White, joven predicador de la Conexin Cristia,
na, que se haba convertido en un poderoso defensor del
mensaje de 1844), esa enseanza lleg a arraigar firmemente
a mediados de la dcada de 1850.
As, la teologa adventista del sptimo da en desarrollo
lleg a ver la purificacin del santuario de Daniel 8: 14 como
el acto investigador, o previo al advenimiento, que Cristo
realizaba en el Lugar Santsimo del santuario celestial. Como
resultado, cuando los que se estaban transformando en ad,
ventistas del sptimo da predicaban el mensaje del primer
ngel ("la hora de su juicio ha llegado" [Apoc. 14: 7]), con el
tiempo lo interpretaron como un anuncio del comienzo del
juicio previo al advenimiento el 22 de octubr~ de 1844.
Hasta aqu hemos examinado el desarrollo de dos pilares
distintivos de lo que se estaba convirtiendo en la teologa ad,
ventista del sptimo da: 1. el pronto regreso personal y premi,
lenarista de Jess, creencia heredada de los milleritas, y 2. el
ministerio de Cristo en dos departamentos, que incluye el jui,
do investigador, posicin doctrinal que los creyentes llegaron
a entender mientras luchaban con el significado de la purifica,
cin del santuario de Daniel 8: 14.
De esta forma, mientras la mayora de los adventistas milb
ritas, bajo el liderazgo de Himes, miraban el elemento temporal
en su interpretacin de la profeca de los 2.300 das de Daniel
8: 14 como un error, el grupo que se transform en el adventis,
mo del sptimo da sostena que los milleritas haban estado en
lo cierto en cuanto al tiempo, pero que se haban equivocado
respecto a lo ocurrido el 22 de octubre de 1844. Se dieron

38 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


cuenta de que despus de todo nadie haba sido capaz de refu~
tar los clculos de Miller. Pero con el estudio posterior les re~
sult obvio que los milleritas haban malnterpretado el simbo~
lismo de la "purificacin" y del "santuario".
Este grupito de creyentes que estaba luchando con el sig~
nificado de ciertos pasajes bblicos rehus apearse de la plata~
forma proftica que haba hecho del movimiento millerita
una fuerza tan poderosa. En lugar de eso, si bien construyeron
sobre las ideas de Miller y de Snow, hicieron las correcciones
que creyeron necesarias. Se sentan profundamente convenci~
dos de que Dios haba llamado a Miller para iluminar al mun~
do con el mensaje de la proximidad de la segunda venida.
El don de profeca
ntimamente relacionado con la validez proftica del me~~
saje millerita y de la exactitud de la fecha del 22 de octubre,
estaba el llamamiento de Elena Harmon (Elena G. de White
despus de casarse en 1846) al ministerio proftico. En no~
viembre de 1844, junto con la mayora de los dems milleri~
tas, Elena Harmon, que tena entonces 17 aos abandon su
creencia de que hubiera ocurrido algo el 22 de octubre. Sin
embargo, para su sorpresa, segn record ms tarde, "mien~
tras estaba orando ante el altar de la familia [en diciembre de
1844], el Espritu Santo descendi sobre mf'. En visin, cuan~
do buscaba a sus hermanos adventistas y no los poda ver, una
voz le dijo que mirara un poco ms arriba: "Y entonces[...].
alc los ojos y vi un sendero recto y angosto [... ]. El pueblo
adventista andaba por ese sendero, en direccin a la ciudad
[celestiall que se vea en su ltimo extremo. En el comienzo
del sendero, detrs de los que ya andaban, haba una bril1an~
te luz, que, segn me dijo un ngel, era el 'clamor de media
noche"'. De esta forma, Dios confirm que la fecha del 22 de
octubre era un cumplimiento de la profeca.

La era del desarrollo doctrinal 39


"Esta luz --continu Elena Harmon- brillaba a todo lo
largo del sendero. y alumbraba ls pies de los caminantes para
que no tropezaran. Delante de ellos iba jess guindolos hacia
la ciudad, y si no apartaban los ojos de l, iban seguros [...].
Pero [...] algunos [...] negaron temerariamente la luz que brillaba tras ellos. diciendo que no era Dios quien los haba guiado
hasta all. Pero entonces se extingui para ellos la luz que esta~
ba detrs y dej sus pies en tinieblas. de modo que tropezaron
y. perdiendo de vista el blanco y a Jess, cayeron fuera del sendero abajo. en el mundo sombro y perverso" (PE 14. 15).
Su primera visin nos dice mucho acerca del ministerio de
Elena Harmon. Lo primero y lo principal es que nos muestra
su pasin de toda la vida: el pronto regreso de jess y la preocupacin de Dios por sus hijos. Adems de eso, presenta un
doble nfasis que la acompaa a lo largo de su ministerio de se~
tenta aos.
El primer aspecto de ese nfasis es que en el cielo ocurri
algo de gran importancia el 22 de octubre de 1844, y que los adventistas
nunca deberan olvidar su lugar
en la historia proftica. Por eso
pudo escribir despus que "no
tenemos nada que temer del
futuro, a menos que olvidemos la manera en que el Se..
or nos ha conducido. y lo
que nos ha enseado en nuestra historia pasada" (NB 216).
El segundo aspecto del do~
ble nfasis era que las personas
deben mantener la mirada puesta
en jess. su Salvador. As, los ad~
ventistas no solo son un pueblo
Elena G. de White

40 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


proftico distintivo, sino tambin un pueblo cristiano. Como
veremos en el captulo 5, ella enfatiza enormemente este segundo aspecto del doble enfoque durante el perodo posterior
a 1888, mientras procuraba que el adventismo colocara los dos
aspectos de su sistema de creencias en su debida perspectiva.
Durante setenta a\os (desde 1844 hasta su muerte en
1915), Elena G. de White predic el amor de Dios, la proximidad de la venida de Cristo y el mensaje de la hora del juicio de Dios. Al comienzo, por supuesto, tena poca autoridad.
Casi todos los creyentes la perciban solo como una voz entre
muchas. Sin embargo, gradualmente, los miembros de la denominacin en desarrollo comenzaron a reconocer su mensaje proftico como una comunicacin de Dios para guiar a su
pueblo a travs de la crisis del tiempo del fin.
No es de extra\ar, dado el evidente fanatismo carismtico
en algunos sectores del adventismo posterior a 1844, que ella
no quisiera ser la portavoz de Dios. Indudablemente, tambin
era consciente de que el millerismo, debido a algunas experiencias tristes, tena un profundo prejuicio en contra de
las visiones y de las revelaciones privadas. De hecho, en mayo de 1845 el grupo de Albany se pronunci oficialmente en
el sentido de que no tena "confianza alguna en ningn nuevo mensaje, visin, sueo, lengua, milagro, don extraordinario, revelacin", etctera (MW, 5 de mayo de 1845). Nunca
ha sido fcil ser profeta de Dios, y segua sin serlo en 1844, el
mismo a\o en que Joseph Smith, el "profeta" mormn, perdi la vida a manos de una multitud airada en Illinois. Pero
Dios le dijo a Elena Harmon que la fortalecera. A medida
que iba pasando el tiempo, los adventistas se sentan cada vez
ms impresionados ante la solidez de su mensaje. Al aplicar
las pruebas bblicas de un profeta a su vida y obra, cada vez
haba ms personas que confirmaban su creencia en su divino llamamiento.

La era del desarrollo doctrinal 41


En esta coyuntura debiramos sealar que Elena Harmon
no fue la primera, ni la nica eleccin de Dios para el oficio
proftico entre los adventistas. Al comienzo de 1842, William
Foy, negro liberto que perteneca a la Iglesia Bautista, recibi
varias visiones referentes a la segunda venida de Cristo y la
recompensa de los justos. Foy predic sus mensajes durante algn tiempo. Luego, inmediatamente antes del Gran Chasco,
Dios llam a un segundo hombre, Hazen Foss, para el oficio
proftico, pero rechaz cooperar y perdi el don. Foss luego
anim a Elena Harmon a no cometer el mismo error.
Antes de dejar esta seccin sobre el don de profeca, debemos recalcar que el don de Elena G. de White no desempe un papel prominente en el desarrollo de la doctrina ad,
ventista. En una respuesta dada en 1874 a los crticos que
afirmaban que los adventistas del sptimo da haban recibi,
do la doctrina del santuario a travs de las visiones de Elena
G. de White, el redactor jefe de la denominacin respondi:
"Se han escrito cientos de artculos sobre el tema. Pero en
ninguno de ellos aparecen las visiones a las que una vez se hi,
zo referencia como autoridad en el tema, ni como fuente de
donde haya derivado ninguno de los puntos de vista que sos'
tenemos [...]. Apelamos invariablemente a la Biblia, donde
hay evidencia abundante para los puntos de vista que soste,
nemos sobre este tema" (RH, 22 de diciembre de 1874).
Lo mismo puede decirse de cada una de las grandes postu,
ras doctrinales del adventismo. El mtodo bsico empleado
por los pioneros en su formacin doctrinal era estudiar la Bi,
blia hasta llegar a un consenso general. En ese punto, Elena
G. de White a veces reciba una visin sobre un tema ya estu'
diado, en primer lugar para reafirmar el consenso y para ayu'
dar a quienes todava no estaban en armona con la mayora
para aceptar la exactitud de las conclusiones del grupo de,
rivadas de la Biblia. Por lo tanto, podemos considerar que el

42 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


papel de la seora White en el desarrollo doctrinal fue ms de
confirmacin que de iniciacin del mismo. No obstante, co,
mo veremos en el captulo 4, en el desarrollo de las posturas
relativas al estilo de vida adventista a veces desempe un
papel ms prominente del que tuvo en la formacin doctrinal.
Algunos dirigentes adventistas de los comienzos eran bas,
tante sensibles al posible uso indebido del don de profeca.
Por ejemplo, durante aos los adventistas difirieron entre s
en cuanto al momento exacto en que comenzaba y termina'
ba el sbado. Despus de un estudio concienzudo de la Biblia,
se lleg a un consenso en 1855 de que el sbado comenzaba
y terminaba a la puesta de sol. Sin embargo, Bates todava se
mantena en la posicin de que era a las seis de la tarde. En
esas circunstancias, la seora de White recibi una visin
que confirmaba la postura de puesta de sol a puesta de sol ya
establecida a travs del estudio de la Biblia. Eso fue suficien,
te para hacer que Bates y sus colegas se pusieran en armona
con el resto. Es interesante notar que esa visi6n tambin
cambi la posicin de Elena G. de White sobre el tema.
Luego surgi la pregunta de por qu Dios simplemente no
disip610s puntos de desacuerdo dando visiones en primer lu,
gar. La respuesta de Jaime White nos brinda una interpreta,
cin crucial acerca del papel del don de su esposa. "No pare,

ce que el propsito del Seor sea instruir a su pueblo por medio de

los dones del Esp(ritu sobre cuestiones btblicas hasta que sus sier,
vos hayan investigado su Palabra diligentemente [...]. Hemos de
hacer que los dones ocupen su lugar apropiado en la iglesia. Dios
nunca los coloca en el primer puesto, pero os orden contar con
ellos para guiamos en el sendero de la verdad, y en el cami,
no al cielo. l ha magnificado su Palabra. Las Escrituras del
Antiguo y del Nuevo Testamento son la lmpara para ilumi,
nar el camino hacia el reino. Sigan eso. Pero si se apartan de
la verdad bblica, y estn en peligro de perderse, puede ser

La era del desarrollo doctrinal 43


que Dios los corrija en el momento que l elija, y los lleve de
vuelta a la Biblia, y los salve" (RH, 25 de febrero de 1868; la
cursiva no figura en el original).
La quintaesencia del adventismo del sptimo da ha con,
sistido en ser un movimiento orientado hacia la Biblia que
acepta la enseanza de las Escrituras acerca del don de profe,
ca. Sin embargo, uno de los aspectos desafortunados de la
historia adventista es que algunos miembros de iglesia han
abusado del don de Elena G. de White al darle ms impor'
tancia que a la Biblia. Los esposos White y otros fundadores
del adventismo rechazaron esa posicin no bblica. El don de
profeca es una bendicin para la iglesia de Dios, pero el ver,
dadero adventismo siempre ha alentado la primaca de las Es,
crituras.
El sbado
Simultneamente a los desarrollos doctrinales menciona,
dos arriba, los adventistas que se aferraban a la enseanza del
santuario celestial y a la validez de la fecha del 22 de octubre
comenzaron a obtener una comprensin ms completa de la
ley de Dios y del sptimo da como da de reposo.
Los primeros adventistas en aceptar el sptimo da como
da de reposo se enteraron por los bautistas del sptimo da,
quienes a comienzos de la dcada de 1840 haban renovado su
compromiso de diseminar esta luz especial. Uno de sus miem,
bros, una enrgica mujer llamada Rachel Oakes, ret a un pre,
dicador adventista que perteneca a la Iglesia Metodista a
guardar todos los mandamientos. Como resultado, el pastor
Frederick Wheeler comenz a observar el sbado en la prima,
vera de 1844.
Al mismo tiempo, varios miembros de la iglesia de Washing,
ton, New Hampshire, donde Wheeler predicaba con frecuen,
cia, tambin comenzaron a adorar en el da de reposo bblico.

44 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


As, la primera congregacin adventista en guardar el sbado
surgi antes del Gran Chasco.
En el verano de 1844, T. M. Preble, predicador bautista
del libre albedro que se haba convenido en millerita, tam,
bin acept el sbado a travs de sus contactos con la congre,
gacin de Washington. Al darse cuenta de que quedaba poco
tiempo para el advenimiento, ni Wheeler ni Preble sintieron
que era imponante preocuparse del mensaje del sbado que
acababan de descubrir.
Sin embargo, despus del Gran Chasco, Preble public el
28 de febrero de 1845 sus creencias sobre el sbado en la pu,
blicacin Hope 01 Israel [La esperanza de Israel]. Ms tarde ese
ao, nuevamente expuso su punto de vista en un folleto de 12
pginas con un ttulo bien explcito: Tract, Showing That the

Seventh Day Should Be Observea as me Sabbath, Instead 01 me First


DaYi "According to the Commandment" [Folleto que muestra
que el sptimo da debiera observarse como da de reposo en
lugar del primer da; "segn el mandamiento"].
En marzo de 1845 los escritos de Preble cayeron en manos
de Joseph Bates, uno de los fundadores de la Iglesia Adven'
tista del Sptimo Da. Bates acept el sbado y con el tiem,
po 10 compani en una reunin con Crosier, Hahn y Edson,
y aceptaron el sbado bblico. Entretanto, companieron sus
ideas sobre el santuario celestial con Bates, que las acept
prestamente por su slida base bblica. De este modo, hacia
finales de 1845 y comienzos de 1846 se empez a formar un
grupito de creyentes adventistas en tomo a las doctrinas
combinadas del ministerio de Cristo en el santuario celestial
y la naturaleza vinculante del sbado como da de reposo. En
10 sucesivo de nuestro anlisis, nos referiremos a ellos con la
designacin de adventistas observadores del sbado. Ellos for,
maron el ncleo de 10 que, a comienzos de la dcada de 1860,
se transform en la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

La era del desarrollo doctrinal 4S

El ex capitn Bates, mientras tanto, en agosto de 1846,


public un folleto titulado The Seventh Day Sabbadl, a Perpetual
Sign [El sbado, seal perpetua]. Bates tambin sirvi de ins~
ttumento para presentarles el sbado como da de reposo a
Jaime White y a Elena Harmon (que se casaron el 30 de agos~
to de 1846). Aos ms tarde, Elena G. de White record que
"en el otoo de 1846 comenzamos a observar el da de repo~
so bblico, y tambin a ensearlo y defenderlo" (PE, xx). As,
los tres fundadores del adventismo del sptimo da se unieron
en la doctrina del sbado hacia finales de 1846.
Bates le dio una riqueza y una significacin proftica al s~
bado que nunca podra haber surgido entre los bautistas del
sptimo da. Para los bautistas, el sbado simplemente era el
da correcto. Pero con Bates, impregnado como estaba l de
una fe proftica, informado por medio de un estudio amplio
de los libros de Daniel y Apocalipsis, el sbado como da de
reposo cobr una riqueza escatolgica (del tiempo del fin)
que iba ms all de la esfera de la comprensin bautista.
A travs de una serie de folletos, Bates interpret el sbado
en el marco de Apocalipsis 11 al 14. Entre 1846 y 1849 hizo al
menos tres contribuciones para la comprensin proftica del
sbado. Primero, comenz a ver conexiones entre el sbado y
el santuario. A medida que estudiaba el toque de la sptima
trompeta en Apocalipsis 11: 15 al 19 (pasaje que obviamente
tiene que ver con los ltimos das), Bates se sinti particular~
mente atrado por el versculo 19: ''Y el templo de Dios fue
abierto en el cielo, y el arca de su pacto se vea en el templo".
Bates not un aumento reciente de artculos sobre el si,
bado. Por qu? Cuando el sptimo ngel comenz a tocar su
trompeta, propuso Bates, el segundo departamento del templo
de Dios se abri en el cielo, el arca del pacto fue revelada espi~
ritualmente y la gente comenz a investigar las Escrituras. El
arca del pacto en el santuario terrenal, por supuesto, contena

46 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


los Diez Mandamientos. De esta forma, a travs de una com~
pamcin tipolgica, lleg a la conclusin de que el Lugar Santsimo del santuario celestial tena un arca que contena el
Declogo, igual que el santuario terrenal. La ley de Dios con
el tiempo lleg a ser vista como la base del juicio previo al ad~
venimiento que se haba iniciado el 22 de octubre de 1844.
En esa fecha se haba abierto el segundo departamento en el
cielo, que expona el arca del pacto y sealaba un renovado
nfasis en la ley de Dios.
La segunda contribucin de Bates para el desarrollo de la
comprensin del sbado en la historia proftica deriv de su
estudio de los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14.
Los present como secuenciales. Deca que los dos primeros
(la hora del juicio de Dios y la cada de Babilonia) haban sido
predicados por los milleritas. Pero sostena que el versculo 12,
"Aqu ~1: la paciencia de los santos, los que guardan los man..
dami.entos de Dios", comenz a cumplirse despus del 22 de
octubre de 1844. As, en 1847 escribi:
"[un pueblo] se ha estado uniendo
en grupos durante los ltimos
dos aos, en torno a los man~
damientos de Dios" (Seventh.OOy Sabbath [El sbado) [edi~
cin de 1847], p. 59).
A Bates, por supuesto,.
no se le escap la fuerza pro~
ftica de Apocalipsis 12: 17:
"Entonces el dragn se llen
de ira contra la mujer, y se fue
a hacer guerra contra el resto de
la descendencia de ella, los que
guardan [todos] los mandamientos
Joseph Bates
de Dios". Esa "guerra", sostena, es

La era del desarrollo doctrinal 47


descrita en Apocalipsis 13 en trminos de los poderes de la
bestia que buscan vencer al pueblo de Dios que guarda los
mandamientos, y que finalmente establecen el decreto de
muerte del versculo 15. Por lo tanto, la tercera contribucin
de Bates a la teologa del sbado (en el marco de la profeda)
fue desarrollar los conceptos del tiempo del fin, del sello de
Dios y la marca de la bestia en el contexto de la alianza con Dios
o con la bestia. Sosten que la fidelidad al sbado bblico se~
ra el punto focal externo de la batalla.

La inmortalidad condicional
La doctrina adventista distintiva final es la de la inmorta~
li.dad condicional. La mayora de los cristianos a travs de la
historia ha credo, siguiendo la filosofa griega, que Las personas nacen siendo inmortales. Por eso, cuando su cuerpo muere, su espritu o algo va al cielo a vivir con Dios, o a un infierno que arde eternamente. En otras palabras, las personas tie'
nen una inmortalidad innata. Es imposible que se mueran de
verdad dejando de existir.
Muchos eruditos bblicos a travs de la historia, al mirar el
tema desde un punto de vista hebreo en vez de griego, han
negado la enseanza de la inmortalidad innata. Uno de ellos
era George Storrs. Despus de tres aos de estudio bblico intenso, este ministro metodista lleg a la conclusin en 1840
de que los seres humanos no poseen inmortalidad inherente.
La inmortalidad, sostena, pertenece a aquellos que siguen a
Cristo, y, por lo tanto, es condicional. Quienes aceptan a Cristo
por fe tendrn la inmortalidad, mientras que quienes lo recha~
zan siguen siendo mortales.
Esa enseanza, por supuesto, tiene implicaciones directas
para el destino de los impos. En resumen, si los impos no son
inmortales, no pueden arder por siempre. Sern consumidos en
el fuego del infierno, y el resultado ser eterno. De esta forma.

48 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Storrs comienza a predicar el "aniquilacionismo". Creer en algo
diferente, sostena, era impugnar el carcter amoroso de Dios.
En 1842, Storrs se uni al adventismo millerita y pronto se
convirti en uno de los principales activistas y escritores. En
el otoo de 1844, como vimos anteriormente, lleg a ser uno
de los principales defensores del movimiento del sptimo mes.
Mientras tanto, uno de sus primeros conversos entre el cuerpo pastoral fue Charles Fitch. "Apreciado hermano Storrs -escribi Fitch el 25 de enero de 1844-, como lleva mucho
tiempo luchando en solitario las batallas del Seor, en lo referente al tema del estado de los muertos y del destino final de
los malvados, le escribo esto para decirle que, despus de mucha reflexin y oracin, y de una profunda conviccin de mi
deber para con Dios, estoy dispuesto a ponerme de su parte"
(Charles Fitch a George Storrs, 25 de enero de 1844).
Los tres fundadores del adventismo del sptimo da -Joseph
Bates y Jaime y Elena G. de White- aceptaron la enseanza de la inmortalidad condicional. Para ellos no solo tena sentido bblico, sino que pareca ser necesaria para su teologa.
Despus de todo, la creencia de las almas inmortales que ya
estn en el cielo o en el infierno pareca echar por tierra la necesidad de las resurrecciones anteriores y posteriores al milenio descritas en el Nuevo Testamento. Adems, si la gente ya
tena su recompensa, por qu tener un juicio previo al advenimiento, o incluso una segunda venida? De este modo, la
inmortalidad condicional formaba un eslabn integral en una
teologa centrada en el ministerio de Cristo en el santuario
celestial.
Las doctrinas "pilares" y los mensajes de los tres ngeles
Para comienzos de 1848 los lderes adventistas observadores del sbado, por medio de un estudio amplio y detallado de
la Biblia, haban llegado a un acuerdo bsico en al menos

La era del desarrollo doctrinal 49


cinco puntos doctrinales: 1. el regreso personal, visible y pre,
milenario de Jess; 2. la purificacin del santuario, habindose
iniciado el ministerio de Cristo en el segundo departamento
el 22 de octubre de 1844: el comienzo del da de la expiacin
antitpicoj 3. la validez del don de profeca, considerando ca'
da vez ms creyentes que el ministerio de Elena G. de White
era una manifestacin moderna de ese don; 4. la obligatorie,
dad de la observancia del sbado como da de reposo y el papel
del sbado en el gran conflicto del fin del tiempo profetizado
en Apocalipsis 11 al 14; y 5. que la inmortalidad no es una
cualidad inherente del ser humano, sino algo que las personas
reciben nicamente a travs de la fe en Cristo.
Los adventistas observadores del sbado, y luego los ad,
ventistas del sptimo da, llegaron a considerar esas cinco
doctrinas como "hitos" o "pilares". En su conjunto, separaban
esta rama del adventismo no solo de otros cuerpos milleritas,
sino tambin de otros cristianos en generaL Esas cinco doc,
trinas distintivas permanecieron en el corazn del adventis,
mo sabtico en desarrollo e hizo de ellos un pueblo peculiar.
Como tal, el pueblo del sbado valoraba mucho estas creen'
cias y las predicaba vidamente.
Los observadores del sbado, por supuesto, compartan mu,
chas creencias con otros cristianos, como la salvacin por gra,
da por medio de la fe en el sacrificio de Jess y la eficacia de
la oracin. Pero su predicacin y su enseanza se centraban en
esas doctrinas distintivas fundamentales. Ese nfasis surgi
en parte del hecho de que tenan que defender esas creencias en
sus encuentros con otros cristianos, y en parte de su deseo de
compartir esas enseanzas con personas que no las conocan.
Como veremos en el captulo 5, ese nfasis unilateral, con el
tiempo, le trajo problemas al adventismo.
Mientras tanto, es importante reconocer que las cinco doc,
trinas fundamentales no iban solas. Formaban un todo doctrinal

50 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


proftico unificado. Eh el corazn de ese conjunto haba dos
ideas bblicas: el santuario y los mensajes de los tres ngeles. De
la centralidad del santuario en la creencia de los observado~
res del sbado, Roswell R Cottrell escribi en 1863: ''En,
contramos no solo que el santuario celestial es el gran centro
del sistema cristiano, como el terrenal lo fue del tpico, sino
que este tema es el centro y la ciudadela de la verdad presen,
te. Y, dado que nuestro templo est en el cielo, y que en ese
templo est 'el arca de su testamento', que contena 'los roan,
damientos de Dios', y que en el centro mismo de esos manda,
mientos se encuentra el sbado del Seor, cercado por nueve
preceptos morales que no pueden ser abrogados, no es de ex'
traarse que los enemigos del sbado se esfuercen no solo en
abolir los Diez Mandamientos, sino tambin en demoler el
verdadero santuario en el que estn depositados" (RH, 15 de
diciembre de 1863).
Nuestro anlisis previo ha destacado la relacin de cada
una de las doctrinas fundamentales con el santuario. En esta
coyuntura es importante enfatizar tanto la centralidad del
santuario en la teologa adventista como el hecho de que la
teologa sea un conjunto de creencias unificadas. Por ello, de,
safiar una parte del sistema es cuestionarlo en su totalidad.
La segunda imagen bblica organizadora y unificadora de la
teologa de los adventistas observadores del sbado era la de los
mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14. Esos mensajes
no solo ligaban toda la teologa adventista al servicio del san~
tuario con su mensaje de juicio (y de salvacin), sino que les
permitan a los observadores del sbado ubicarse en la corrien~
te de la historia proftica. Adems, los mensajes de los tres
ngeles se convirtieron con el tiempo en la fuerza proftica que
disemin las misiones adventistas del sptimo da por todo el
mundo en el intento por parte de la iglesia por llevar su men~
saje nico "a toda nacin, tribu, lengua y pueblo" (Apocalipsis

La era del desarrollo doctrinal 51


14: 6). Pero ese concepto de misin estaba ms all de las mentes de los pocos adventistas observadores del sbado que avanzaban con dificultad a finales de la dcada de 1840.
Por otro lado, ya entonces empezaban a vislumbrar la significacin proftica de los tres ngeles para su obra. En 1850,
Jaime White public un importante artculo que resuma sus
conclusiones sobre el tema. Relacionaba el mensaje del primer
ngel (vanse versculos 6, 7) con la predicacin millerita de la
segunda venida. Para l, el elemento temporal en "la hora de su
juicio ha llegado" era crucial. "Toda la hueste adventista -escrib- crey una vez" que algo especial ocurrira alrededor de
1843. y continu: "La incredulidad de aquellos que ahora dudan
no prueba que todos estbamos equivocados en aquel entonces. El paso del tiempo, la constante apostasa e incredulidad de los adventistas no han convertido esta verdad de Dios
en una mentira; sino que sigue siendo verdad".
El segundo ngel (vase versculo 8), recalcaba White,
"sigui" al primer ngel. Cuando, en
reaccin a la predicacin del pronto
~......."'"regreso de Cristo, las iglesias comenzaron a cerrar sus puertas a
los milleritas y a expulsarlos,
entonces -bajo el liderazgo
de Charles Fitch- el segundo ngel pronunci el mensaje de '''ha cado Babilonia [.. .].
Salid de ella, pueblo no"'.
"Esta profeca -escribi
White- se cumpli exactamente, y en el tiempo y el lugar
correctos [... ]. Lo omos con nuestros odos, nuestras voces lo proclaJaime White
maron, y todo nuestro ser sinti su

52 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


poder, y con nuestros ojos vimos su efecto, cuando el pueblo
de Dios oprimido rompi las ligaduras que lo ataban a las
diversas denominaciones, y escaparon de Babilonia [...).
"El mensaje del segundo ngel nos llam a salir de las igle,
sias cadas para estar ahora en donde somos libres para pen,
sar y actuar por nosotros mismos en el temor de Dios. Un he'
cho sumamente interesante es que la cuestin del sbado co,
menzara a suscitarse entre los creyentes de la segunda venida
inmediatamente despus del llamamiento a salir de las igle,
sias por medio del mensaje del segundo ngel. La obra de
Dios avanza en orden. La verdad del sbado surgi precisa,
mente en el momento debido para cumplir la profeca".
White vio que el mensaje del tercer ngel (vanse los ver'
sculos 9 al 12) era el momento culminante para este mo,
vimiento proftico. Sera el ltimo mensaje de misericordia
de Dios para el mundo, inmediatamente antes de la gran co,
secha de almas en la segunda venida (vanse los versculos 15

al 20).
Sei'al que Apocalipsis 13 y 14 y el mensaje del tercer n,
gel reconocen solo dos clases de personas. Una persigue a los
santos y recibe la marca de la bestia, mientras que la otra si,
gue siendo paciente mientras espera el retomo de Cristo, a
pesar del chasco del 22 de octubre de 1844, y "GUARDA LOS
MANDAMIENTOS DE Dios".

"Nunca tuve sentimientos tales al sostener mi pluma co,


mo ahora", escribi Jaime White al entrar en el clmax emo,
cional de su presentacin. "Y nunca vi ni sent la importan'
cia del sbado como en este momento. Seguramente la ver'
dad del sbado, como el sol naciente que asciende desde el es'
te, ha aumentado en luz, en poder e importancia hasta llegar
a ser la gran verdad selladora [...].
"Muchos se detuvieron en el mensaje del primer ngel,
otros en el del segundo, y muchos rechazarn el tercero; pero

La era del desarrollo doctrinal 53


unos pocos seguirn 'al Cordero dondequiera que vaya', y su'
birn a poseer la tierra. Aunque tengan que pasar por fuego y
sangre, o ser testigos del 'tiempo de angustia cual nunca fue',
no se rendirn para 'recibir la marca de la bestia', sino que se,
guirn luchando y avanzando en su guerra santa hasta que,
con las arpas de Dios, toquen la nota de victoria en el monte
Sin" (PT, abril de 1850).
Verdaderamente, los adventistas observadores del sbado
se consideraban un movimiento proftico. Debido a sus con'
vicciones, a menudo a su movimiento lo llamaban el "men,
saje del tercer ngel".

La "puerta cerrada" a la misin


Aunque los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14
obviamente sealaban una misin mundial, ese aspecto del
captulo no era nada evidente para los primeros adventistas
observadores del sbado. La verdad es progresiva y, como su'
cede a menudo en nuestra vida personal, los observadores del
sbado fueron comprendiendo el plan de Dios para ellos solo
paso a paso. De hecho, sera ms correcto catalogar a los ad,
ventistas observadores del sbado en el campo de la antimi,
sin que en el de la misin. Podemos justamente describir su
teora y prctica de la misin como una "puerta cerrada" al
trabajo misionero.
Ese concepto no se origin entre los creyentes observadores
del sbado, pues haba sido desarrollado por William Miller,
que haba relacionado su mensaje con el "clamor de mediano'
che" en la parbola de las diez vrgenes (vase Mat. 25). Esa
parbola declara que cuando el esposo (es decir, Cristo) venga,
la puerta se cerrar, dejando a algunos afuera. William Miller
enseaba en las dcadas de 1830 y 1840: "Se cerr la puerta;
implica el cierre del reino de la mediacin, y el fin del perodo
evanglico" (Evidence From Scripture and History [Evidencia de

54 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


la Escritura y la historiaJ [impreso en 1842J, p. 237). Cuando
Cristo no regres el 22 de octubre de 1844, Miller -que segua
esperando la pronta aparicin de Cristo en las nubes del cie~
l~ interpret que la puerta cerrada representaba el final del
tiempo de gracia para la humanidad.
As, en diciembre de 1844, William Miller pudo escribir:
"Hemos hecho nuestra obra de advertir a los pecadores, y de
tratar de despertar a una iglesia formal. Dios, en su providen~
cia, ha cerrado la puerta; nosotros solo podemos estimularnos
unos a otros a ser pacientes; a ser diligentes para asegurarnos
nuestro llamado y eleccin. Ahora estamos viviendo en el
tiempo especificado por Malaquas 3: 18, tambin Daniel 12:
10 y Apocalipsis 22: 1O~ 12. En este pasaje no podemos evitar
ver que un tiempo antes de que Cristo venga, habra una se~
paracin entre los justos y los injustos [...J. Nunca antes desde
los das de los apstoles se ha trazado una lnea divisoria tal"
(AH, 11 de diciembre de 1844).
Ciertamente, las reacciones desagradables de los incrdulos
burladores y de los ex milleritas despus del Gran Chasco
deben de haber hecho parecer que la puerta del tiempo de gra~
cia realmente se haba cerrado. Adems, el flujo masivo de
nuevos conversos se haba detenido el 22 de octubre.
Casi todos los milleritas aceptaron la ensefianza de la puer~
ta cerrada inmediatamente despus del Gran Chasco. Pero eso
cambi pronto, ya que la enseanza de la puerta cerrada esta~
ba ligada al cumplimiento de la profeca del 22 de octubre. En
consecuencia, cuando la mayora de los milleritas, bajo elli~
derazgo de Himes, comenz a recOnocer que ellos haban es~
tado equivocados en cuanto al tiempo y que nada haba ocu~
rrido el 22 de octubre, tambin abandonaron la creencia de
que la puerta del tiempo de gracia se haba cerrado.
Por otro lado, los adventistas observadores del sbado, in~
cluyendo a Bates y a los White, continuaron sosteniendo el

La era del desarrollo doctrinal 55


cumplimiento de la profeca del 22 de octubre y la ensefiarua de
la puerta cerrada. As que los otros adventistas milleritas romenzaron a referirse a ellos peyorativamente como "los del sba~
do y la puerta cerrada", en alusin a sus diferencias doctrinales.
El problema de la gente de la puerta cerrada era que haban
heredado ciertos errores del movimiento millerita en su teora
de la puerta cerrada que estaban ntimamente ligados a su ma~
lentendido respecto a la purificacin del santuario.
Despus de todo, si la purificacin del santuario era la se~
gunda venida de Cristo, entonces el tiempo de gracia para los
impos obviamente se habra cerrado el 22 de octubre. Un
estudio posterior de la Biblia, como hemos visto antes, pron~
to hizo que los observadores del sbado vieran su error en re~
lacin con la purificacin del santuario, pero les llev varios
aos aclarar la idea errnea de la puerta cerrada.
Por otra parte, a veces incluso los errores conducen a bue~
nos resultados. As ocurri con la puerta cerrada. Durante el
perodo de la puerta cerrada de la misin adventista, los ad~
ventistas observadores del sbado crean que la labor evan~
gelizadora de su movimiento estaba restringida a quienes
haban aceptado el mensaje millerita de la dcada de 1830 y
comienzos de la de 1840. La puerta de la gracia se haba ce~
rrado para todos los dems.
As, el "error" de la puerta cerrada le dio suficiente tiempo al
grupito de adventistas observadores del sbado para construir sus
propios cimientos teolgicos. Poco invirtieron de sus escasos re~
cursos en la evangelizacin hasta que tuvieron un mensaje. Des~
pus de ordenar su propia identidad teolgica, el siguiente paso
era tratar de convencer a otros mUleritas de sus planteamientos
doctrinales as como de su interpretacin proftica. Esa tarea tu~
vo lugar entre 1848 y 1850, y se tratar en el prximo captulo.
La "utilidad" del perodo de la puerta cerrada, por lo tan~
to, fue que les dio tiempo a los observadores del sbado para

56 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


establecer un fundamento doctrinal y desarrollar una feligre,
sa. Solo despus de que hubieron completado esas tareas es,
tuvieron listos para dar el siguiente paso en su misin prof,
tica.
Para quienes deseen saber ms
Damsteegt, P. Gerard. Foundations 01 tite Sewnth-day AtWentist Message and Mission.
Grand Rapids: Eetdmans, 1977 (reimpreso por Andrews University Press,
Berrien Springs, Mich., 1988).
Douglass, Herbert E. Messenger of tite Lord: The Prophetic Ministry of EIlen G. White.
Boise, Idaho: Pacific Press, 1998.
Froom, LeRoy Edwin. The Conditionalist Faith olOur Fathers. Washington, D.e.:
Review and Herald, 1965, t. 2, pp. 646-740.
Holbrook, Frank B., ed. Doctnne of tite Sanctuary: A Historical SURIe'J (1845-1863).
Silver Spring, Maryland: General Conference ofSeventh-day Adventists, 1989.
Knight, George R. Joseph Bates: The Real Founder 01 Seventh-day Adventism.
Hagerstown, Matyland: Review and Herald, 2004.
Meeting EIlen White: A Fresh Look at Her Ule, Writings, and Majar
Themes. Hagerstown. Matyland: Review and Herald, 1996.

_ _ _o

_ _ _o

Nuestra identidad: Origen y desarrollo, captulo 4.

Caminando con Elena G. de White: Su lado humano. Doral (Florida, EE.


UU.): APIA, 2006.

_ _ _o

_ _ _, ed. 1844 and tite Rise 01 Sabbatarian Adventism, pp. 143-190. (Este tomo
contiene la mayora de los documentos CItados en este captulo).
Land, Gaty, ed. AtWentism in Amenca, pp. 29-52.
Maxwell, C. Mervyn. Dilo al mundo, pp. 49-88.
Schwarz, Richard w., y Floyd Greenleaf. Ught Bearers, pp. 51-68.
Wheeler, Gerald. James White: Innovator and Overcomer. Hagerstown, Maryland:
Review and Herald, 2003.
White, Arthur L. EIlen G. White. Washington, D.C.: Reviewand Herald, 19811986, t. 1, pp. 45-138.

CAP;rllr.o

La era del desarrollo


organizativo
(1848.. 1863)

l observar la actual organizacin adventista del spti,


mo da en el mbito mundial, se le hace a uno difcil
creer que la mayora de los primeros adventistas se
opusiera a toda organizacin eclesistica por encima del nivel
congregacional. George Storrs sintetiz con meridiana clari,
dad su posicin cuando advirti que "ninguna iglesia puede
organizarse por invencin del hombre sin que se convierta en
Babilonia en el mismo momento en que se organiza" (MCr, 15
de febrero de 1844).
La lgica de Storrs no es difcil de comprender. Despus
de todo, no haban excomulgado a los milleritas las iglesias
organizadas, los mismos cuerpos que Fitch y sus seguidores
haban definido como Babilonia? Entonces, conforme a la l,
gica, deban estas personas ahora libres volver a crear otra
Babilonia? Ese sentimiento se disemin entre todas las ramas
del adventismo millerita, incluyendo a los observadores del
sbado. Adems, la fuerte influencia de la Conexin Cris,
tiana, grupo que tradicionalmente haba resistido la organiza'
cin eclesistica por encima del nivel local, tambin reforz

58 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


entre ellos la actitud contraria a la organizacin. Dos de los
tres fundadores del adventismo observador del sbado -Jaime
White y Joseph Bates- haban pertenecido a la Conexin.
Por otro lado, la tercera fundadora, Elena G. de White,
haba crecido en la Iglesia Metodista Episcopal. El ttulo de la
obra Organizing to Beat the Devil: Methodists and Early America
[Organizarse para derrotar al diablo: los metodistas y los co,
mienzos de Norteamrica], de Charles Ferguson, nos ayuda a
ver que la seora de White, que provena de la denominacin
protestante ms eficientemente organizada de sus das, apor,
t una perspectiva diferente sobre el tema. Hicieron falta
veinte aos para que la tensin respecto a la organizacin fue'
se acometida con denuedo entre los adventistas observadores
del sbado.
Mientras tanto, para 1848, como vimos en el captulo 2, el
grupito de aquellos primeros observadores del sbado se haba
puesto de acuerdo en un conjunto de doctrinas bsicas y crea
que tena la responsabilidad de compartir sus creencias con los
adventistas que todava estaban confundidos en cuanto a 10
que haba ocurrido en octubre de 1844. Los observadores del
sbado escogieron un enfoque tpicamente millerita para com,
partir sus creencias. Organizaron una serie de congresos para
analizar el asunto. Debiramos considerar estos congresos se'
miinformales como el primer paso organizativo en el desarro,
110 del adventismo del sptimo da.
Los primeros congresos acerca del sbado
El primer congreso acerca del sbado se reuni en la pri,
mavera de 1848 en Rocky Hill, Connecticut. Ese ao se rea,
lizaron al menos cinco ms, otros seis en 1849 y diez en 1850.
Joseph Bates y los White asistieron a la mayora. Aunque
estos congresos se desarrollaba casi siempre durante un fin de
semana, algunos se extendan de jueves a lunes. El propsito,

La era del desarrollo organizativo 59


de acuerdo con Jaime White, era la "unin de los hermanos
en las grandes verdades relacionadas con el mensaje del tercer ngel" (RH, 6 de mayo de 1852). Para 1848 muchos de
. Nueva Inglaterra y del oeste de Nueva York se haban convencido de la validez de una o ms doctrinas de los adventistas observadores del sbado, pero carecan de un consenso
comn.
El informe de Jaime White del primer congreso de los observadores del sbado ilustra tanto el propsito como algunas
dinmicas involucradas. "Tuvimos una reunin esa noche
fiueves 20 de abril de 1848] con alrededor de quince personas
en total", escribi White. "El viernes por la maana los hermanos llegaron a ser ms de cincuenta. No todos estaban total.mente en la verdad. Nuestra reunin de ese da fue muy interesante. El hennano Bates present los mandamientos con claridad,
y se resalt su importancia por medio de poderosos testimonios. La Palabra hizo su efecto para afirmar a quienes 'ja estaban

en la verdad, 'j para despertar a quienes no estaban totalmente


decididos" (en 2SG 93; la cursiva no figura en el original).
El propsito y la dinmica de los congresos aparece incluso ms claramente en el informe de Elena G. de White del
segundo congreso, que se llev a cabo en "el establo del hermano Arnold" en Volney, Nueva York, en agosto de 1848.
Ella escribi: "Haba aproximadamente treinta y cinco presentes, todos los que pudieron reunirse en esa parte del Estado. Casi
no habfa dos que estuvieran de acuerdo. Cada uno era vehemente
con sus opiniones, y declaraban que estaban de acuerdo con la
Biblia. Todos estaban deseando tener ocasin de presentar su pare-

cer, o de darnos un sermn. Se les dijo q~ no habfamos venido de

tan lejos para o(rlos, sino para ensearles la verdad. El hermano


Arnold sostena que los mil aos de Apocalipsis 20 estaban
en el pasado; y que los 144.000 eran los que haban resucitado en la resurreccin de Cristo [...].

60 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


"Estas extraas diferencias de opinin pesaban mucho
sobre m, especialmente cuando el hermano A[mold] habla,
ba de los mil aos como pertenecientes al pasado. Yo saba
que l estaba en el error, y una gran pena embargaba mi esp,
ritUj porque me pareca que Dios era deshonrado. Abrumada,
me desmay. Los hermanos Bates, Chamberlain, Gumey, Edson
y mi esposo oraron por m [...1. El Seor oy las oraciones de
sus siervos, y me recuper. La luz del cielo descans sobre m.
Pronto perd la nocin de las cosas terrenales. El ngel que
me acompaaba me present algunos de los errores de los
presentes, y tambin la verdad en contraste con sus errores.
Que estas opiniones discordantes, que ellos afirmaban que es,
taban de acuerdo con la Biblia, estaban solo de acuerdo con
su opinin de la Biblia, que sus errores deban ceder y deban
unirse en torno al mensaje del tercer ngel. Nuestra reunin ter,
min victoriosamente. La verdad gan la victoria" (ibd., pp.
97,99; la cursiva no figura en el original).
Ntese que Bates y los White desempearon un destacado
papel de liderazgo muy pronto en los congresos. Haca falta un
liderazgo enrgico y orientado a la consecucin de objetivos
para poder formar un cuerpo de creyentes dentro de las cati,
cas condiciones del adventismo posterior al Chasco. Tambin
debiramos observar que el propsito primario de esas reunio,
nes era unir a un cuerpo de creyentes en las verdades del men,
saje del tercer ngel, un mensaje ya estudiado y consensuado
por los lderes observadores del sbado.
De acuerdo con Jaime White, para noviembre de 1849
los congresos estaban cumpliendo su propsito fundamen'
taL "Por medio de la proclamacin de la verdad del sbado
en [...1. conexin con el movimiento adventista -le infor,
maba al hermano Bowles- Dios se est dando a conocer a
los que son suyos. En el oeste de Nueva York el nmero de
observadores del sbado est creciendo rpidamente. Hay

La era del desarrollo organizativo 61


ms del doble ahora que hace seis meses. As [tambin] es
ms o menos en Maine, Massachusetts, New Hampshire,
Vermont, y Connecticut [...].
"El tiempo de dispersin [como resultado del Gran Chasco]
que hemos tenido; est en el pasado, y ahora ha llegado el tiempo

de que se renan los santos en la unidad de la fe, y sean sellados

por una verdad santa y unificadora. S, hermano, ha llegado.


"Es verdad que la obra avanza lentamente, pero avanza se'
gura, y cobra fuerza a cada paso [...]. Nuestra experiencia ad,

ventista pasada, la posicin presente y la obra futura estn sea,


ladas en Apocalipsis, captulo 14, tan claramente como la pluma
proftica poda escribirlo. Gracias a Dios que lo vemos [... ].
"Creo que la verdad del sbado todava tiene que resonar en
toda la tierra, como el advenimiento nunca lo ha hecho [...].
"Me enferman todos nuestros documentos adventistas, y
todos nuestros editores adventistas, pobres editores. Las lm,
paras se han agotado, aunque todava tratan de iluminar a sus
hermanos ciegos hacia el reino de Dios". Jaime agreg que no
tena deseos de ser como ellos. "Solo pido el precioso privi,
legio de alimentar, en lo posible[,] a mis pobres hermanos: 'los
marginados'" (JW al hermano Bowles, 8 de noviembre de
1849; la cursiva no figura en el original).
De modo que, casi desde el comienzo, los observadores del
sbado se consideraban un pueblo orientado a la misin, un
pueblo impulsado por el imperativo de los tres ngeles de Apo,
calipsis 14. El primer paso en su misin al mundo fue alcanzar
a los confundidos milleritas durante la ltima parte de la d,
cada de 1840. Los congresos acerca del sbado se transforma'
ron en la va inicial para cumplir ese objetivo.
Cabe destacar que aunque el propsito primario de los
congresos sobre el sbado era unir a los creyentes en un con'
junto doctrinal ya estudiado, los congresos tambin daban la
oportunidad de perfilar aquellas posiciones a medida que las

62 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


nuevas cuestiones guiaban a ms respuestas en el contexto
del estudio de la Biblia.

La publicacin de "la verdad"


El segundo paso en el desarrollo de la estructura organiza'
tiva de los observadores del sbado estaba en el rea de las
publicaciones. Al igual que los congresos acerca del sbado,
las publicaciones iniciales sirvieron para convocar, informar
y unir al cuerpo de creyentes en los mensajes de los tres nge,
les desde dentro de las filas dispersas de los adventistas mille,
ritas todava confundidos. Paralelamente a los congresos, las
publicaciones eran algo bsico de la "organizacin" millerita
anterior al Chasco.
Las primeras publicaciones de los observadores del sbado
eran folletos ocasionales que destacaban las verdades recin
descubiertas en el contexto del millerismo como movimien,
to proftico. Estos folletos, o libritos, escritos por Bates, in'
duan The Opening Heavens [Los cielos abiertos] (1846), The
Seventh,day Sabbath, A Perpetua! Sign [El sbado, sertal per,
petua] (1846 y revisado significativamente en 1847), Second
Advent Way Marks and High Heaps [Seales e hitos en el ca'
mino de la segunda venida] (1847), y A Sea! of the Living God
[Un sello del Dios viviente] (1849).
Aparte de los folletos de Bates, hay que mencionar la pri,
mera iniciativa conjunta de publicar por parte del liderazgo
observador del sbado: A Word to the "Little Flock" [Una pala,
bra a la "Manada pequea"] (1847). El documento, de 24 p,
ginas, animaba a los creyentes adventistas a aferrarse a su ex'
periencia de 1844 mientras iban en busca de mayor luz para
el futuro.
Una visin de Elena G. de White en Dorchester, Massa,
chusetts, en noviembre de 1848, estimul una transicin ma,
yor en las publicaciones adventistas. Despus de salir de la

La era del desarrollo organizativo 63


visin, le dijo a Jaime que tena un "mensaje" para l: "Tengo
.un mensaje para ti. Has de comenzar a imprimir un pequef'io
peridico y enviarlo a la gente. Ser pequef'io al comienzo;
.Pero a medida que la gente 10 lea, te enviar medios con los
ouales imprimir; y ser un xito desde el mismo principio. Se
me ha mostrado que desde este pequef'io comienzo saldrn ra,
'os de luz que han de circuir el globo" (El colportor evanglico, p.
9; la cursiva no figura en el original).
Es imposible que su prediccin del programa mundial de
publicaciones haya surgido de algo particularmente esperan,
zador que se diese entre los creyentes observadores del sba,
do dispersos en ese tiempo. Humanamente hablando, pareca
absurdo. Qu podran lograr unos pocos predicadores sin un
centavo respaldados por unos cien creyentes? Ciertamente no
podramos imaginarnos un comienzo ms humilde para una
empresa de publicaciones.
A pesar de las circunstancias desalentadoras, Jaime White,
postrado por el cansancio, e indigente financieramente, avan,
ro por fe y se puso a escribir e imprimir el "pequef'io peridi,
co". Al echar atrs su mirada y recordar esa experiencia ms
tarde, escribi: "Nos sentamos para preparar el tema para ese
pequef'io peridico, y escribimos cada palabra; nuestra biblio,
teca completa constaba de una Biblia de bolsillo de tres che,
lines, la Concordancia Condensada de Cruden y el viejo diccio,
nario de Walker, al que le faltaba una de las tapas. Carentes
de medios, nuestra esperanza de xito estaba en Dios" (RH,
17 de junio de 1880).
Al no tener mucho donde elegir, White busc a un impre'
sor no adventista que imprimiera un folleto de ocho pginas
para un perfecto desconocido, y que estuviera dispuesto a espe,
rar a cobrar hasta que fuesen llegando las contribuciones de los
lectores con los que se contaba con ilusin. Y White encontr
ese impresor: Charles Pelton, de Middletown, Connecticut.

64 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


El primer nmero de Present Truth [La verdad presente],
con una tirada de mil ejemplares, sali de la imprenta en julio
de 1849. "Antes de enviar los ejemplares al correo -recuerda Elena G. de White-, los extendamos siempre ante el
Seor y ofrecamos a Dios fervorosas oraciones mezcladas con
lgrimas para que derramase sus bendiciones sobre los callados mensajeros. Poco despus de publicar el primer nmero,
recibimos cartas con recursos destinados a continuar publicando el peridico, as como tambin recibimos las buenas
noticias de que muchas almas abrazaban la verdad" (Testimonios selectos, t. 1, p. 128).
El contenido de Present Truth era lo que los observadores
del sbado consideraban el mensaje para ese tiempo: el sbado, los mensajes de los tres ngeles, y temas doctrinales anejos. El "pequeo peridico" desempe su parte en el "tiempo de recoger" de finales de la dcada de 1840.
No obstante, la publicacin de Present Truth solo fue el
primer paso en el desarrollo de los peridicos de los observadores del sbado. En el verano de 1850, Jaime White public
el primer ejemplar de la Adventist Review [Revista adventista], una revista que reimprimi la mayora de los artculos milleritas importantes de comienzos de la dcada de 1840. L.a
Adventist Review tena el objetivo de impresionar a los milleritas esparcidos con la fuerza y la veracidad de los argumentos que dieron origen al movimiento de 1844.
El mes de noviembre de 1850 fue testigo de la combinacin de las revistas Present Truth y Advent Review en la titulada Second Advent Review and Sabbath Herald [Revista del
Segundo Advenimiento y Heraldo del Sbado]. Esa revista,
actualmente conocida como la Adventist Review [Revista adventista], verdaderamente se convirti en una publicacin
peridica mundial que circunda el mundo actual "como rayos
de luz".

La era del desarrollo organizativo 65


Durante muchos aos, la Review and Herald (como se la
llamaba afectuosamente) fue esencialmente "la iglesia" para
muchos observadores del sbado. Despus de todo, general,
mente no tenan templo, denominaci6n, ni predicador regu,
lar. La llegada peridica de la Review les llevaba a los adven,
tistas diseminados noticias de su iglesia y de los hermanos
creyentes, sermones y un sentido de pertenencia. Como tal,
su influencia e importancia en el adventismo primitivo fue
evidentemente enorme.
A comienzos de la dcada de 1850 aument la produccin
de literatura peridica entre los observadores del sbado. En
1852, Jaime White comenz a publicar la revista Youth's Instructar
[El instructor de la juventud] (su sucesor moderno es Insight)
para los jvenes de la iglesia. El Youth's Instructor fue el primer
intento organizado de hacer algo por los jvenes observadores
del sbado.
Pronto sigui el establecimiento de las escuelas sabticas,
para las que el Instructor publicaba las lecciones bblicas. Las
primeras escuelas sabticas comenzaron en la dcada de 1850
bajo el liderazgo de Jaime White, John Byington (quien sir,
vi como primer presidente de la Asociacin General una
dcada ms tarde), y M. G.
Kellogg.

La editorial
adventista
en Suiza

66 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Para finales de la dcada de 1850, el trabajo de publicacio~
nes de los observadores del sbado se haba convertido en
una empresa importante, yen 1855 se estableci una casa
editora propia en Battle Creek, Mchigan. El problema de la
propiedad de la empresa de publicaciones con el tiempo im~
puls a los adventistas observadores del sbado hacia una es~
tructura organizativa ms formal y amparada legalmente.
Los primeros pasos hacia la organizacin formal
Gracias a la agresiva labor misionera realizada por medio
de congresos y publicaciones dirigidas al gran cuerpo de mi~
lleritas que buscaban la verdad, para 185210s adventistas ob~
servadores del sbado estaban experimentando un rpido cre~
cimiento. De acuerdo con una estimacin que parece bastan~
te precisa, sus simpatizantes haban aumentado desde unos
doscientos en 1850 hasta aproximadamente dos mil en 1852.
Si bien ese tipo de crecimiento es una bendicin para un
movimiento religioso, acarrea sus propios problemas.
De esta forma, no debiera tomarnos por sorpresa descubrir
que los dirigentes observadores del sbado y algunas congre~
gaciones locales estuviesen preocupados con el "orden evan~
glico" (la organizacin eclesistica) a comienzos de la dca~
da de 1850. Afrontaban varios problemas. Primero, no tenan
manera de otorgar credenciales a sus pastores. Las congrega~
ciones esparcidas estaban a merced de cualquier predicador
itinerante que afirmara ser ministro observador del sbado. Es~
trechamente relacionado con este problema estaba el hecho
de que los observadores del sbado no tenan canales ni previ~
sin alguna para la ordenacin. Si bien Jaime White haba si~
do ordenado ministro en la Conexin Cristiana en 1843, es
probable que Joseph Bates nunca recibiera la ordenacin.
En segundo lugar, los creyentes no tenan forma de hacer
llegar los fondos a los ministros. De hecho, tampoco tenan un

La era del desarrollo organimtivo 67


medio sistemtico para reunir fondos. Como veremos a conti~
nuacin, la crisis de un ministerio mal pagado y desmotivado
Uev casi al colapso al movimiento observador del sbado en
1856.
En tercer lugar, no tenan ninguna organizacin legal que
pudiese ser titular de propiedades. Eso no supona niguna di~
ficultad en 1850, pero a finales de la dcada se convirti en
un problema que no les dej otra opcin que hacerle frente.
Quiz los primeros anlisis significativos entre los obser~
vadores del sbado relacionados con el orden evanglico tu~
vieron lugar en 1850 y 1851. En esa poca, el problema era
cmo negar la condicin de miembros a quienes se hubiesen
mezclado con el espiritismo y otras actividades no cristianas.
.Despus, a comienzos de la dcada de 1850, encontramos que
las congregaciones ordenaban diconos para la celebracin
de las "ordenanzas de la casa del Seor". Ese ao tambin fue
testigo de la primera ordenacin formal de hombres al minis~
terio evanglico. Adems, para 1853, los ''hermanos dirigen~
tes" -generalmente Bates y Whit~ confeccionaban tarje~
tas de identificacin firmadas para "hermanos itinerantes" a
fin de frustrar a los impos~ores.
El ao1853 fue tambin testigo de cmo Jaime y Elena G. de
White prepararon sus estrategias para enfrentarse al asunto del
orden evanglico. "El Seor ha mostrado que el orden evang~
lico ha sido temido y descuidado en demasa", escribi Elena.
"Debe rehuirse el formalismo; pero al hacerlo, no se debe descui~
dar el orden. Hay orden en el cielo. Haba orden en la iglesia
cuando Cristo estaba en la tierra [...]. Y ahora en estos postreros
das, mientras Dios est llevando a sus hijos a la unidad de la fe,
hay ms necesidad real de orden que nunca antes" (PE 97).
Subyacente a su argumento pareca estar la idea de que la
iglesia estaba librando una batalla con las fuerzas altamente
organizadas del maligno. Por lo tanto, la nica forma de ganar

68 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


el conflicto era que la iglesia se organizara para no ser superada estratgicamente. Por esa razn, Satans estaba ocupado
intentando prevenir y destruir el orden evanglico racional
entre los observadores del sbado.
Diciembre de 1853 tambin hall a Jaime White lanzando
una salva de cuatro artculos acerca de la organizacin eclesistica en la Review. Al principio atac duramente a los miembros que se oponan a la organizacin en el grupo observador
del sbado. Los acus de que, al tratar de evitar convertirse en
"Babilonia" por medio de la organizacin, ellos mismos estaban en un estado de "perfecta Babilonia" o confusin (RH, 6
de diciembre de 1853).
Si bien los White haban iniciado la batalla en pro del orden evanglico en 1853, se necesit otro decenio para lograr
su objetivo.

La "hermana Betsy" y la ayuda para el ministerio


Para el otoo de 1856, se haba desarrollado una crisis de
primera magnitud en el adventismo. El Seor no haba venido, y algunos estaban experimentando una cada espiritual.
Ero especialmente evidente entre varios de los jvenes predicadores observadores del sbado ms prometedores. Los hombres tenan exceso
de trabajo y eran mal pagados: una
segura combinacin para quebrantar
el espritu de una persona.
Un caso que ilustro esto era el
'.
.~
del
joven John Nevins Andrews,
. --' ....::
un hombre que posteriormente sir-

:....
...1

John Nevins Andrews,


primer misionero enviado
fuera de Estados Unidos
y destacado erudito

La era del desarrollo organizativo 69


vi a la iglesia como su principal erudito, su primer misione'
ro "oficial" al extranjero, y como presidente de la Asociacin
General. Pero a mediados de la dcada de 1850 el exceso de
trabajo y las privaciones lo haban forzado a retirarse tempra,
namente (tena veintitantos aos). Como dijo Andrews: "En
menos de cinco aos [despus de comenzar su ministerio p'
blico] estaba completamente postrado por el agotamiento"
(CTemp, p. 263). En el otofio de 1856, Andrews decidi de,
jar el ministerio para convertirse en dependiente en la tien,
da de su to en Waukon, lowa. Cabe destacar que Waukon, se
estaba transformando rpidamente en una colonia de adven,
tistas observadores del sbado apticos.
Otro ministro destacado que se retir a Waukon en 1856
fue John Loughborough. Como l mismo dijo, se haba "desi,
lusionado un tanto respecto a las finanzas" (Rise and Progress
01 SetleJlth..day AdtJentists [Surgimiento y progreso de los ad,
ventistas del sptimo da], p. 208).
Los White evitaron temporalmente una crisis en el mi,
nisterio adventista cuando viajaron en mitad del invierno a
Waukon para despertar a la comunidad adventista y para re'
cuperar a los ministros que haban abandonado la obra. Tan,
ro Andrews como Loughborough vieron la mano de Dios en
la visita y recledicaron sus vidas a predicar el mensaje del ter'
cer ngel.
Su retomo al ministerio, por supuesto, no cambi la situa,
cin financiera. Por ejemplo, durante sus tres primeros meses
de arduo trabajo despus de dejar Waukon, Loughborough
recibi techo y comida, un abrigo de piel de bfalo que vala
unos diez dlares, y diez dlares en efectivo como pago por su
labor ministeriaL El problema estaba lejos de estar resuelto.
Adelantndose a los problemas financieros, la congrega'
cin de Bame Creek (la congregacin de observadores del sba,
do ms influyente) form un grupo de estudio en la primavera

70 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


de 1858 para investigar las Escrituras en busca de un plan pa~
ra sustentar el ministerio. Bajo la direccin de J. N. Andrews,
el grupo elabor un informe a comienzos de 1859. Propusie~
ron un plan que se lleg a conocer como Benevolencia Sis~
temtica (o "Hermana Betsy", como lo apodaron pronto
muchos).
El plan animaba a los hombres a contribuir entre cinco y
25 centavos por semana, y a las mujeres de dos a diez centa~
vos. Adems, a ambos grupos se les pona un recargo de uno
a cinco centavos por semana por cada cien dlares que valie~
ran sus propiedades.
Jaime White estaba entusiasmado con el plan, y calculaba
que los mil contribuyentes potenciales solo de Mchigan
podran aportar 5.980 dlares por afio, suficiente para enviar
a cinco "misioneros" al Oeste, "para sostener la causa en ese
Estado", y sin ninguna "privacin [para el donante] de las ne~
cesidades vitales" (RH, 26 de mayo de 1859).
Aunque la "Hermana Betsy" no coincida con el plan de
diezmos que los adventistas del sptimo da adoptaron con el
tiempo despus de estudiar la Biblia a finales de la dcada de
1870, fue un primer paso en el sostn sistemtico de la igle~
sia y del desarrollo posterior del movimiento hacia una orga~
nizacin formal.
El viaje final hacia la organizacin eclesistica
En el verano de 1859, Jaime White estaba listo iniciar el
camino hacia una organizacin denominacional formal. En un
editorial de la Review del 21 de julio, escribi: "Carecemos de
sistema. Y no debiramos tenerle miedo a aquel sistema que no
se opone a la Biblia, y est aprobado por el sentido comn. La
falta de sistema se siente en todas partes". Luego sigui hacien~
do algunas sugerencias que iban a aportar orden en medio del
caos.

La era del desarrollo organizativo 71


"Somos conscientes de que estas sugerencias" --continu
White- no satisfarn a todos. El hermano Excesivamente
Cauteloso se va a asustar, y se aprestar a advertir a sus hermanos que tengan cuidado de no aventurarse demasiado lejos; mientras que el hermano Confusin refunfufiar: 'Oh,
esto es como Babilonia! Estamos siguiendo a la iglesia cada!'
El hermano No Hace Nada dir: 'La causa es del Seor, y
haramos bien en dejarla en sus manos; l cuidar de ella'.
'Amn', dice la hermana Amor a Este Mundo; el hermano
Perezoso, el hermano Egosta y el hermano Tacao dicen: 'Si
Dios llama a hombres a predicar, que vayan y prediquen; l
cuidar de ellos y de los que crean su mensaje'; mientras,
Cor, Datn y Abiram estn listos para rebelarse contra aquellos que sienten el peso de la causa y cuidan de las almas como
quienes tienen que rendir cuentas, y elevan el clamor, 'Basta
ya de vosotros!'" (RH, 21 de julio de 1859).
El tiempo para los discursos suaves obviamente haba
pasado, pero la batalla por la organizacin estaba lejos de terminar. Eso se hizo evidente para todos los lectores de la
Retliew a comienzos de 1860. En febrero, Jaime White suscit la cuestin de formar una organizacin legal para tener
propiedades a su nombre y adoptar un nombre para la creciente denominacin. Los dos temas estaban ntimamente
relacionados, dado que era necesario dotar de.un nombre a la
organizacin si haba de constituirse legalmente en el Estado
de Mchigan y estar legalmente facultada para poseer la casa
editora adventista y el edificio de la iglesia de Batde Creek.
La sugerencia de White gener una andanada por parte de R.
E Cottrell, editor corresponsal de la Re4Jiew y cabecilla de los que
se oponan a la organizacin eclesistica. Cottrell escribi que l
crea que "sera un error decir, 'Hagmonos un nombre', siendo
que una afirmacin tal yace en los cimientos de Babilonia. No
creo que Dios lo apruebe" (RH, 22 de marzo de 1860).

72 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Publicado en ausencia de White de la oficina editorial, el
artculo de este influyente y experimentado lder adventista
observador del sbado supuso el inicio de una batalla larga y
duradera. Durante los siguientes seis meses, casi todos los n,
meros de la Retliew tena algn material sobre el problema,
mientras la iglesia discuta largo y tendido acerca de una solu,
cin en ese foro pblico.
Los principales dirigentes convocaron un "congreso gene'
ral" de los observadores del sbado del 28 de septiembre al1
de octubre de 1860. En esa reunin, a pesar del aire apasio,
nado de los argumentos "babilnicos", los presentes aproba'
ron la organizacin legal de la casa editora. Adems de eso,
adoptaron el nombre "Adventista del Sptimo Da" por ser el
que mejor representaba las creencias de la denominacin en
desarrollo. El siguiente paso fue la organizacin legal propia'
mente dicha de la Asociacin Publicadora Adventista del
Sptimo Da el3 de mayo de 1861, bajo las leyes del Estado
de Mchigan.
As, se haba ganado una batalla importante en el frente
organizativo. En ese momento la victoria completa no estaba
muy lejos de obtenerse, aunque en agosto de 1861. Jaime
White se quej de "una insensata incertidumbre en cuanto al
asunto de la organizacin" (RH, 27 de agosto de 1861).
En octubre se form la Asociacin Adventista del Sp,
timo da de Mchigan, con William A. Higley (un laico) de
presidente. Superado el atolladero, en 1862 se organizaron
siete asociaciones locales ms: Iowa del Sur (16 de marzo),
Iowa del Norte (10 de mayo), Vermont (15 de junio), Illinois
(28 de septiembre), Wisconsin (28 de septiembre), Minne,
sota (4 de octubre) y Nueva York (25 de octubre). Hubo otras
que pronto hicieron lo mismo.
El paso final en el desarrollo de la organizacin eclesisti,
ca tuvo lugar en una reunin de representantes de las asocia,

La era del desarrollo organizativo 73

dones locales en Batde Creek, en mayo de 1863. En ese momento lleg a la existencia la Asociaci6n General de los Ad~
ventistas del Sptimo Da, con John Byington como primer
presidente. Jaime White haba sido elegido por unanimidad
para la presidencia, pero rehus el puesto debido al relevante
papel que haba desempeftado en el impulso en pro de la orga~
nizacin.
En 1863, la Iglesia Adventista del Sptimo Da recin for~
mada tena alrededor de 3.500 miembros y casi 30 ministros.
Por lo tanto, era posible que el presidente de la Asociacin
General dirigiera personalmente la obra de la iglesia de forma
detallada. Esto cambi durante las siguientes cuatro dcadas
cuando aument la feligresa, y la iglesia cre6 instituciones
ms grandes y extendi su misi6n al mbito mundial.
Volveremos a tocar el tema del desarrollo de la organiza~
cin eclesistica en el captulo 6. Mientras tanto, necesita~
mos examinar cmo este grupo de la puerta cerrada que se
opona a la misin, con el tiempo se convirti en un movi~
miento misionero mundial.
La "puerta cerrada" se entreabre un poco
Recordemos que en el captulo 2 se mostr que los ad~
ventistas observadores del sbado, siguiendo la iniciativa de
Miller, crean que la puerta de la misericordia se haba cerra~
do en octubre de 1844 para todo el mundo, salvo para los que
hubiesen aceptado la pronta venida de Jess antes del Gran
Chasco. De modo que la nica extensin misionera acome~
tida por los observadores del sbado durante los afios inme~
diatos se circunscriba a los milleritas y a los ex milleritas. Su
concepcin de la misin era sumamente estrecha.
Segn parece, todos los dirigentes de los observadores del
sbado compartan aquella mentalidad "antimisi6n". En 1874,
por ejemplo, Elena G. de White escribi: "Junto con mis

74 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


hermanos y hermanas, despus del tiempo pasado en 1844, yo
crea firmemente que no se convertiran ms pecadores"
(lMS 84). Por el contrario, algunas de sus primeras visiones
indicaban una evangelizacin ms amplia de mbito mundial.
Eso se percibe especialmente en su visin de 1848 sobre las
publicaciones en la que describa el futuro de las publicaci~
nes adventistas como "raudales de luz que han de circuir el
globo" (NB 137). Sin embargo, ni ella ni los dems observa~
dores del sbado comprendieron sus implicaciones plenas en
aquel momento.
Para comienzos de 1849 haba empezado a asociar la ter~
minologa de la puerta cerrada con el Santuario celestial, se~
gn iban comprendiendo los observadores del sbado tanto
su mensaje como su misin de cara al mundo. "Vi", escribi,
"que Jess haba cerrado la puerta del lugar santo, y nadie
poda abrirla; y que haba abierto la puerta que da acceso al
Lugar Santsimo, y nadie puede cerrarla" (PE 42). Ella siem~
pre crey que quienes haban rechazado al Espritu Santo tras
llegar a la conviccin de la verdad del movimiento de 1844
se haban colocado fuera del alcance de la misericordia de
Dios, pero, junto con los dems observadores del sbado, fue
corrigiendo gradualmente su punto de vista sobre la puerta
cerrada durante el inicio de la dcada de 1850.
Parte de la razn del cambio sobre la puerta cerrada provi~
no del hecho inesperado de nuevas conversiones al adventis~
mo observador del sbado. Por ejemplo, en 1850 Jaime White
escribi, no cabe duda de que con sorpresa, de la aparicin de
un hombre que "no haba efectuado profesin pblica de re~
ligin alguna" con anterioridad a 1845 (AA, agosto de 1850).
Tales conversiones aumentaron en los dos aos siguientes.
Ese hecho llev a una correccin de rumbo en la teologa ad~
ventista. Para febrero de 1852 Jaime haba cambiado su plan~
teamiento a una poltica de evangelizacin de puertas abier~

La era del desarrollo organizativo 75


taSo "Enseamos esta PuERTA ABIERTA, e invitamos a quien
tenga odo para or que acuda a ella y encuentre salvacin por
medio de Jesucristo. Hay una gloria sobrepujante en el plante~
amiento de que Jess ha ABIERTO LA PUERTA al Santsimo [...1.
Si llega a decirse que tenemos la teora de la PuERTA ABIERTA
Y del sbado, no presentaremos objeciones, porque esa es
nuestra fe" (RH, 17 de febrero de 1852).
De modo que el pueblo de la puerta cerrada se convirti
en el pueblo de la puerta abierta cuando sus integrantes fue~
ron reconociendo poco a poco que la apertura de la fase final
del ministerio de Cristo en el Lugar Santsimo del Santuario
celestial conllevaba la apertura de un nuevo mensaje sobre el
sbado y acerca del mensaje del tercer ngel. Darse cuenta de
tales cosas impuls a la denominacin a rodear el mundo e
hiw de las misiones una de las seales ms distintivas del ad~
ventismo del sptimo da. Sin embargo, el desarrollo de tal
visin llev tiempo.
Resulta interesante observar cmo se resolvi el error de
la puerta cerrada. Los adventistas observadores del sbado lo
haban heredado de William Miller, junto con las ideas err~
neas que l puso de manifiesto en cuanto al santuario y su pu~
rificacin (todas las ideas estaban enlazadas entre s). Gra~
dualmente, segn fueron esclareciendo los errores, la imagen
se volvi ntida. Sin embargo, debemos comprender que ese
cambio fue un proceso, no algo repentino.
Para comienzos de la dcada de 1850 las piezas principales
del rompecabezas estaban en su lugar. El error relativo a la
misin haba resultado til, por cuanto facilit tiempo a los
observadores del sbado para que construyeran una base tan~
to doctrinal como poblacional para el siguiente paso de su
programa misionero. Para finales de la dcada de 1850 la
denominacin en desarrollo tambin haba desplegado una
base editorial, financiera y organizativa desde la cual lanzar su

76 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


misin. Pero sus miembros seguan sin estar preparados para
la accin.
Aunque a comienzos de la dcada de 1850 los observadores del sbado mantenan que su nico cometido en la histo~
ria proftica era predicar los mensajes de los tres ngeles de
Apocalipsis 14. y pese a que Apocalipsis 14: 6 afinnaba con
claridad que la misin del primer ngel era ir "a toda nacin,
tribu, lengua y pueblo", seguan vacilantes en lo relativo a
una evangelizacin de mbito mundial.
Tal cosa se derivaba, en pane, de su reducida feligresa y de
sus recursos econmicos limitados, pero haba otras razones.
Para empezar, algunos de los observadores del sbado crean
que los millerita5 haban logrado la predicacin del mensaje
del primer ngel a toda la tierra mediante el envro de sus
publicaciones alrededor del globo.
Otros observadores del sbado seguan el criterio de Uras
Smith. editor de la Re.new. En 1859 alguien le pregunt a Smith
si "el mensaje del tercer ngel se estaba proclamando, o tenra
que proclamarse [en todas panes) excepto en los Estados Uni~
dos". Smith contest que aunque la analoga podra llevar a
la conclusin de que la proclamacin del mensaje del tercer
ngel podra abarcar la misma exten~
sin que el del primer ngel (o sea,
mundial), "puede que esto no fuera
imprescindible para cumplir Apo~
calipsis 10: 11, puesto que nuestro
propio pas est compuesto de per~

~.

l: "

~~~

,M

Ua Smitb,
quien durante mucho tiempo
dirigi61a Re.ew and HeraId,
Adwncist Raliew
.

d'~

(Rwista AdtlenCista)

en la actualidad

La era del desarrollo organizativo 77


sonas de casi toda nacin" (RH, 3 de febrero de 1859). La
lgica de Smith, derivada de William Miller, era que solo hada falta que el evangelio se predicase a un representante de cada nacin. Puesto que los Estados Unidos eran un conglomerado de individuos representativos de muchas naciones, puede que no hiciesen falta las misiones extranjeras.
Por lo tanto, aunque la puerta cerrada haba empezado a
abrirse, no se haba abierto mucho. Los adventistas observadores del sbado eran, en el mejor de los casos, misioneros renuentes. Sin embargo, eso haba de cambiar drsticamente
para finales de siglo.

Para quienes deseen saber ms


Knight, Georgc R. NueslTa identidad: Origen, desarrollo. Otmu, florida: APIA, 2007,
caprulos 1, 2 y 3.
Maxwell, C. Mervvn. Dilo al mundo, pp. 89-148.
Mustard, Andrew G. James White and SDA Tgani~ati()n: Hisrorical DL'tlelopmeru,
18441881. Berrien Sprlngs, Mich.: Andrews Universlty Press. 1988.
Neufeld, Don F., ed. Sa'mrh.day Adwntisl Enc,clopedia, 1996,
258-270.

t.

11, pp. 249-252.

Schwarz, Richard W. y F10yd Oreenleaf. Ugm Bearers, pp. 69-99.


White, Arthur L. Ellen G. White, t. l. pp. 139151, 163-178, 256-270. 380-393.
420-431.445-461; l. 2. pp. 23-33.

CAPIf'fI'04

La era del desarrollo


institucional
y del estilo de vida
(1863.-1888)

emos visto que el desarrollo del adventismo fue pro,


gresivo, que cada etapa se eriga sobre las anteriores.
De esta manera, el movimiento millerita provey la
base proftica durante el perodo que concluy en octubre de
1844. Entre 1844 y 1848 los fundadores del adventismo del
sptimo da erigieron su marco doctrinal distintivo sobre la
plataforma proftiCa establecida por Miller. Cuando comple,
taron esta tarea, estaban listos para organizarse con el fin de
preservar mejor sus creencias y su patrimonio, y facilitar su
apertura hacia los dems. Paralelamente a estas etapas bsi,
cas haba entre ellos un concepto de misin que iba evolucio,
nando.
En 1863 ocurri un cambio importante. Los adventistas
comenzaron a centrarse en la clase de vida que deberan vivir
y a crear instituciones para apoyar ese estilo de vida. Entre los
afios 1863 y 1888 tambin se produjeron cambios importantes
en el pensamiento adventista concernientes a la misin hacia
el mundo.

80 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

El estilo de vida saludable


y el Instituto Occidental de Reforma pro Salud
La lucha por la organizacin eclesistica dio sus frutos el
21 de mayo de 1863 con el establecimiento de la Asociacin
General de los Adventistas del Sptimo Da. Ahora haba
llegado el momento para el prximo paso en la formacin del
adventismo. El primer movimiento importante en esa direc,
cin estuvo en la idea de un estilo de vida saludable.
Solo quince das despus de conseguir una organizacin
funcional, el5 de junio de 1863, Elena G. de White recibi
su primera visin detallada de la reforma pro salud. Esa vi,
sin, con el tiempo, provey el material para extensas publi,
caciones sobre un estilo de vida saludable. En una carta escri,
ta al da siguiente ella explic claramente los principios esen,
ciales de la visin:

"Vi que era un deber sagrado atender nuestra salud, y desper,


tar a otros ante su deber [...J. Tenemos el deber de hablar, de
oponemos a la intemperancia en todas sus formas -intempe'
rancia en el trabajo, en el comer, en el beber, intemperancia
en el consumo de frmacos--, y entonces sealarles la gran
medicina de Dios: el agua, el agua pura y suave, para la enfer'
medad, para la salud, para la limpieza y la higiene [...J. Vi que
no debamos guardar silencio sobre el asunto de la salud, sino
que debamos despertar las mentes a este tema" (Ms 1, 1863;
la cursiva no figura en el original). "El trabajo que Dios re,
quiere de nosotros", not, "no nos exime del cuidado de nues,
tra salud [...J. Mientras ms perfecta sea nuestra salud, ms per,
fecto ser nuestro trabajo" (Exaltad a]ess, p. 153; la cursiva no
figura en el original).
Sin embargo, la visin de 1863 no fue el primer indicio de
la reforma pro salud entre los primeros adventistas observado,
res del sbado. El muy estimado Joseph Bates, por ejemplo, ha,
bfa sido un cabal reformador de la salud durante muchos aos.

La era del desarrollo institucional y del estilo de vida 81


A comienzos de la dcada de 1820, mientras an era capitn de
la marina mercante, haba abandonado las bebidas de alta gra,
duacin cuando se dio cuenta de que esperaba su vaso diario
con ms entusiasmo que la comida. Un ao despus abandon
el vino. Luego, despus de su bautismo en 1827, contribuy a
organizar una de las primeras sociedades de temperancia de los
Estados Unidos. En los aos que siguieron, el capitn descart
el t, el caf, la carne y las comidas muy condimentadas. En
lugar de eso, busc una dieta sencilla e integraL De esta forma,
para cuando Bates se convirti en adventista observador del
sbado, ya llevaba muchos aos de reformador de la salud.
No obstante, Bates no consideraba que la reforma pro
salud tuviera igual importancia que temas tales como el sba,
do, el ministerio celestial de Cristo, o los mensajes de los tres
ngeles. Era importante, pero no la "verdad presente". Por lo
tanto, guard silencio durante mucho tiempo con respecto a
este tema hasta 1863. Jaime White not que, cuando alguien
le preguntaba a Bates por qu no consuma algunos produc,
tos, l responda: "Ya me com la porcin que me tocaba". Pe'
ro no sacaba el tema de la reforma pro salud "en pblico en
ningn momento, ni en privado, a menos que se le pregunta'
ra al respecto" (CTemp, p. 252).
A finales de la dcada de 1840 y durante la dcada de 1850
aparecieron algunos leves indicios de inters entre otros ad,
ventistas observadores del sbado por el tema del estilo de vida
saludable. En 1848, por ejemplo, la seora de White habl de
los efectos dainos del tabaco, el t y el caf. Y en los aos cin,
cuenta la iglesia emprendi algunas acciones en contra del uso
del tabaco. Pero la reforma pro salud era marginal y mnima
mientras la denominacin en formacin luchaba con proble'
mas ms graves.
Uno de los ejemplos ms interesantes de la naturaleza di,
nmica y creciente de la "verdad presente" entre los primeros

82 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


adventistas es el tema de los alimentos inmundos. En no~
viembre de 1850, Jaime White argument largo y tendido,
basndose en Hechos 10 y otros textos, que el cerdo era un
alimento permitido en la dispensacin evanglica. Reimpri~
mi el artculo en la Re.new en 1854, aparentemente porque
algunos adventistas celosos seguan trayendo el tema a cola~
cin. Finalmente, en 1858, Elena G. de White reprendi a S.
N. Haskell por hacer de la cuestin objeto de campaa. El
argumento de ella es bastante interesante. Primero, observ
que si l mantena sus ideas sobre la carne de cerdo, no hara
dao a nadie. Pero, dado que no se mantena callado sobre el
tema, estaba causando trastornos en la iglesia.
"Si es deber de la iglesia abstenerse de la carne de cerdo
-continu- Dios se lo revelar a ms de dos o tres. l le en~
sear a su iglesia su deber.
"Dios est guiando a su pueblo, no a algunos individuos
separados de aqu y de all, uno que cree una cosa, otro otra [...].
El tercer ngel est guiando y purificando un pueblo, y ellos
deben avanzar con l en forma unida [...]. Vi que los ngeles
de Dios no guiarn a su pueblo ms rpido de lo que podran
recibir y actuar en consecuencia sobre verdades importantes
que les son comunicadas" (IT 206,207).
Esa es una declaracin inslita, pues resalta que 111 Dios tra~
baja con grupos (iglesias) y no con personas aisladas, 211 Dios es
paciente en su liderazgo, y 311 la verdad presente es dinmica
y progresiva: los temas que provocan enfrentamientos en un
perodo de la historia de la iglesia pueden llegar a ser impor~
tantes una vez que se hayan atendido otros asuntos.
As fue con la reforma pro salud. Una vez dados los pasos
doctrinales y organizativos, los problemas del estilo de vida
(incluyendo la reforma pro salud) se convirtieron en el paso
siguiente en el desarrollo del adventismo y de la verdad pre~
sente. La verdad es progresiva. Dios gua a su pueblo paso a

La era del desarrollo institucional y del estilo de vida 83

paso. As, en 1863 tuvo lugar un punto de inflexin importante en la historia adventista.
En esta coyuntura debiramos notar que los adventistas
del sptimo da no estaban solos en la mayora de sus ideas y
. prcticas de la reforma pro salud. Por el contrario, forman parte de un gran movimiento contemporneo de la reforma pro
salud de los Estados Unidos. Este movimiento buscaba corregir los hbitos destructivos del estilo de vida y la crasa ignorancia con respecto a cmo vivir y cuidar el cuerpo. Muchos
de estos puntos actualmente los consideramos de conocimiento comn: ideas tales como el bao frecuente, los grmenes como causa de enfermedades, los efectos dainos del tabaco, el peligro de ciertos tipos de frmacos y la importancia
de una dieta equilibrada. Pero a mediados del siglo XIX reinaba una gran ignorancia acerca de estos temas en Norteamrica, y muchos celosos reformadores de la salud se erigieron para combatir esas equivocaciones. Por lo tanto, los adventistas
no estaban solos.
Sylvester Graham, por ejemplo, ya preconizaba un buen
nmero de los principios de la reforma pro salud "adventista"
a finales de la dcada de 1830. Instituciones como Our H~
on che Hillside [Nuestro hogar en la ladera], del Dr. James C.
Jackson en Dansville, Nueva York, fueron pioneras en la atencin e instruccin de la reforma sanitaria a quienes vivan
temporalmente en la institucin como pacientes. Dichos lugares fueron predecesores de los sanatorios adventistas.
La visin de Elena G. de White del 5 de junio de 1863 situ
a los adventistas en aquel movimiento de reformas en pro de la
salud. Desgraciadamente, era ms fcil leer acerca de la reforma pro salud que vivirla. Como resultado, un presidente de la
Asociaci6n General agotado e intemperante, llamado Jaime
White, sufri una apopleja con parlisis el 16 de agosto de
1865. Su esposa Elena decidi ingresarlo en la institucin del

84 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Dr. Jackson en Oansville. Otros dos dirigentes adventistas
enfermizos -J. N. Loughborough y Unas Smith-lo acompa#
aron. Mientras tanto Bates, el refonnador de la salud. con~
tinuaba gozando de buena salud a los 73 aos de edad.
Si el adventismo lleg al borde del colapso en 1856 debi~
do a la falta de organizacin y a su incapacidad de pagar los
salarios de los pastores, en 1865 estuvo al borde del desastre
debido a los malos hbitos de salud de sus principales minis~
tros. La refonna pro salud no solo era una nueva luz: era una
necesidad crucial.
El paso siguiente en la relacin creciente del adventismo
con la reforma pro salud surgi de la visin de Elena G. de
White del 25 de diciembre de 1865. Su visin llamaba a los
adventistas a establecer su propia institucin para la reforma
pro salud. Adems de eso, integraba la reforma pro salud en la
teologa adventista. "La refonna pro salud -observ la seora
de White- es una parte del mensaje del tercer ngel, y est
tan estrechamente relacionada con l
como el brazo y la mano lo estn
con el cuerpo humano" (Conse,

jos sobre el rgimen alimenticio,


p. 36). Parte de la funcin de

Joho Harvey KeUogg

la reforma pro salud, dijo,


era preparar un pueblo para
ser trasladado en la segunda
venida de Jess. Por lo tanto,
como oOOerv J. H. Waggoner
en 1866, la refonna pro salud
era "una parte esencial de la
verdad presente" (RH, 7 de agos~
to de 1866).
De 1865 en adelante, la refor~
ma pro salud y el cuidado de la

La era del desarrollo institucional y del estilo de vida 85


salud se convirtie~on en aspectos crecientes del ministerio
adventista para la iglesia y el mundo. La revista mensual de 16
pginas Health Reformer [El reformador de la salud], comenz
su tirada en 1866, y ese mismo ao se estableci el Instituto
Occidental de Reforma pro Salud en Batde Creek, Mchigan.
Fue el primero de lo que con el tiempo se convirti en cien'
tos de instituciones adventistas para el cuidado de la salud.
El ao 1876 fue testigo del nombramiento de John Harvev
Kellogg como administrador general del Instituto de Reforma
pro Salud. En pocos meses, Kellogg haba cambiado el nombre
de la institucin a Sanatorio de Batde Creek. La palabra sana'
torio, proclamaba l, significaba un "lugar donde la gente
aprende a estar bien". Para la dcada de 1890, bajo la direc,
cin de Kellogg, el Sanatorio de Batde Creek se transform en
la mayor institucin de su tipo del mundo y alcanz renombre
universal.

El famoso Sanatorio de Battle Creek


a comienzos del siglo XX

86 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Luchar para ser no combatientes
Un segundo aspecto del estilo de vida que afront la orga,
nizacin recientemente constituida tena que ver con el ser,
vicio militar. La guerra civil estadounidense, tremendamente
sangrienta, comenz en 1861 y dur cuatro aos ms. Se pre,
sentaban dos interrogantes: Deban los adventistas servir en
el ejrcito? Si la respuesta a la pregunta era s, entonces deb,
an portar armas y matar a otros seres humanos?
Jaime White abord tan explosivo tema el 12 de agosto
de 1862 en la Review. El problema, segn lo vea l, era que
"los requerimientos de la guerra" no estaban en armona con "los
Diez Mandamientos [...]. El cuarto precepto de la ley dice:
'Acurdate del da de reposo para santificarlo'; el sexto dice,
'No matars"'.
Despus de exponer el tema cuidadosamente, White hizo
una sugerencia sumamente controvertida. Dijo: "En caso de
reclutamiento, el gobierno asume la responsabilidad de la vio,
lacin de la ley de Dios, y sera una locura resistirse. Aquel
que insistiese en resistir hasta el punto en que, en aplicacin
de la ley militar, le pegaran un tiro va demasiado lejos, nos pa,
rece, al asumir la responsabilidad del suicidio" (RH, 12 de
agosto de 1862).
El editorial de White desencaden un aluvin de corres'
pondencia. Dos semanas despus, coment que algunos miem,
bros haban reaccionado "de modo demasiado apasionado",
acusndolo esencialmente de quebrantar el sbado y de ser un
asesino. Agreg que si cualquier adventista que desoyese su
llamado a filas escoga "vrselas con el To Sam en lugar de
obedecer", poda intentarlo. Jaime declar que no tena nin,
guna inclinacin a contender con ellos, "no vaya a ser que
algunos de mis lectores no opuestos a su incorporacin a filas
inicien una escaramuza antes de que sean llamados a luchar
por el pas". Agreg que "cualquier artculo bien escrito, cuya

La era del desarrollo institucional V del estilo de vida 87


intencin fuese arrojar luz sobre nuestro deber como pueblo

en referencia a la guerra actual, recibir pronta atencin"


(RH, 26 de agosto de 1862).
Su invitacin caus un diluvio de ponencias. Los cuatro
meses siguientes fueron testigos del debate llevado a cabo p~
blicamente a travs de las pginas del peridico ms impor~
Qmte de la incipiente denominacin. El anlisis abarc casi
todas las opiniones posibles. A algunos les pareca que Daniel
en el foso de los leones y los tres hebreos en el horno de fuego
eran el paralelo bblico preciso del llamamiento a filas. En el
extremo opuesto estaban los que, siguiendo el ejemplo inicial
de White, afirmaban que el verdadero paralelo bblico estaba
. en la indefensin de los esclavos hebreos en Egipto. De acuer~
do con su argumento, dicha esclavitud haca que fuera impo~
sible responsabilizar a los esclavos de quebrantar el sbado.
La ponencia ms radical fue la de Joseph Clarke, quien
quera ver que la "traicin" del Sur "reciba su justo mereci~
do". Al soar con "Gedeones, y Jefts y Davides combatien~
tes", Clarke situ la guerra en la perspectiva del pacto al imaginarse "un regimiento de guardadores del sbado [que] le da~
ran a esta rebelin un golpe asombroso, con la fortaleza de
Aquel que siempre ayud a su valiente pueblo cuando guardaron sus estatutos" (RH, 23 de septiembre de 1862). Por
otro lado, Henry E. Carver adopt la posicin pacifista "de
que bajo ninguna circunstancia era justificable para un segui~
dor del Cordero usar armas carnales para quitarles la vida a
sus semejantes" (RH, 21 de octubre de 1862).
Para el final de la guerra, la Iglesia Adventista del Sptimo Da y el gobierno de los Estados Unidos haban llegado
a una solucin satisfactoria para los miembros de la joven
denominacin. Por su parte, el gobierno tom medidas para
que los creyentes con reparos de conciencia que eran recluta~
dos pudiesen realizar labores paramdicas y otras tareas que

88 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


les brindaran la oportunidad de servir a la nacin sin necesi
dad de matar. A cambio, la iglesia les aconsejaba a sus miem
bros que ayudaran a su pas en tiempos de crisis. As, para
1864, el gobierno haba abierto opciones para los no com
batientes. La denominacin se haba organizado justo a tiem
po para recibir reconocimiento oficial y as hacer que la op'
cin de ser no combatientes estuviese disponible para sus
miembros.
El adventismo asumi su posicin histrica ante el servi
cio militar en 1864. Si bien animaba a sus jvenes a no pre
sentarse voluntarios, la iglesia desde la dcada de 1860 haba
apoyado la cooperacin no combatiente por cuestiones de
conciencia con el servicio militar para sus miembros recluta
dos. Por otro lado, al reflejar la tensin de los primeros deba
tes, la iglesia ha seguido reconociendo que la responsabilidad
de elegir entre diversas opciones militares descansa en la con,
ciencia de cada individuo.
En busca de una educacin adecuada
Un tercer desarrollo del estilo de vida e institucional entre 1863 y 1888 se centr en la educacin cristiana. El nfa
sis educativo lleg despus que otros desarrollos, porque los
grupos religiosos que se centran en la cercana del fin del
mundo generalmente no han sentido mucha necesidad de
educar a sus hijos. Despus de todo, la lgica dira: "Por qu
enviar a los nios a la escuela si el mundo va a terminar pronto y ellos nunca crecern para usar lo que aprendieron con
tanto esfuerzo?"
Esa actitud se disemin entre los adventistas. Incluso en
1862 un miembro de iglesia le escribi a Jaime White pregun
tando: Es "correcto y coherente que nosotros que creemos
con todo nuestro corazn en la venida inmediata del Seor
procuremos darles una educacin a nuestros hijos? Si es as,

La era del desarrollo institucional V del estilo de vida 89


deberamos enviarlos a una escuela rural o urbana, donde
aprenden dos veces ms cosas malas que buenasr'
White respondi que "el hecho de que Cristo regrese mu~

pronto no es razn para no mejorar la mente. Una mente bien tUs,


ciplinada ':J bien informada puede recibir ':J aceptar mejor las subli,
mes 'lleTdades de la segunda venida" (RH, 23 de diciembre de
1862; la cursiva no figura en el original). Su respuesta indica
una parte de la lgica que luego se convirti en el fundamen,
to del desarrollo del sistema de escuelas adventistas. Adems,
la pregunta demuestra que desde bien pronto se puso de ma,
nifiesto una desconfianza en las escuelas pblicas.
Para mediados de la dcada de 1850, el problema de la
escolarizacin haba comenzado a crearles dificultades a al,
gunos adventistas hasta tal punto que decidieron hacer el
intento de crear escuelas cristianas independientes. La pri,
mera tentativa de este tipo tuvo lugar en Buck's Bridge,
Nueva York, en 1853; el segundo fue en Batde Creek, M,
chigan, en 1856. Sin embargo, ambas escuelas de una sola
aula fracasaron despus de funcionar durante unos tres aos
cada una.
En 1861, cuando Jaime White estaba sometido a presio,
nes para establecer otra escuela en Batde Creek, escribi:
"Hemos tenido una prueba exhaustiva de una escuela en
Batde Creek, bajo las circunstancias ms favorables, Vhemos
desistido, al no satisfacer las expectativas de los interesados"
(RH, 24 de septiembre de 1861). Aparentemente, no hubo
intentos posteriores de escolarizacin adventista hasta finales
de la dcada de 1860. Mientras tanto, la iglesia brindaba edu,
cacin religiosa a sus jvenes por medio de las pginas del
youth's Instructor V de la Escuela Sabtica con sus lecciones
semanales.
Para 1867, los adventistas de Battle Creek estaban nue,
vamente dispuestos a establecer una escuela, esta vez bajo el

90 Nuestra iglesia / Momentos hist6ricos decisivos


liderazgo de Goodloe Harper BeU, experimentado maestro de
escuela pblica. La escuela existi6 espordicamente hasta
1870 01871.
En 1872, la denominaci6n comenz a considerar ms se,
riamente la necesidad de una escuela de calidad: no tanto pa,
ra nios de edad primaria sino para estudiantes mayores que
requeran educaci6n acadmica para diseminar el mensaje
adventista. El liderazgo de la iglesia decidi6 inaugurar una es,
cuela en Battle Creek bajo el patrocinio financiero de la Aso,
ciaci6n General. Pondra a sus alumnos "perfectamente al
tanto de las ensefanzas de la Biblia en relaci6n con las gran'
des verdades de relevancia para nuestro tiempo", y les brin,
dara suficiente conocimiento general para capacitarlos a fin
de diseminar el mensaje adventista (RH, 7 de mayo de 1872).
La escuela de Batde Creek, la primera en contar con
patrocinio denominacional, abri6 en junio de 1872 con
ensefando a doce alumnos. En 1874, ese pequefio comienzo
se convirti6 en el Colegio de Battle Creek, con Sidney Browns-berger como director. El Colegio de Battle Creek fue una ins,
tituci6n importante en la historia de la educaci6n adventista,
no solo por ser pionero, sino porque recibi6 mucha atenci6n
en trminos de lo que una escuela adventista debiera realizar.
El presidente de la Asociaci6n General, George I. Butler,
y la junta escolar recalcaron que el propsito de la escuela era
ensefar la Biblia. El nfasis habra de estar tanto en las pers,
pectivas adventistas doctrinal y proftica como en las aptitu,
des necesarias para hacer evangelizaci6n de todo tipo. Que,
ran una escuela centrada en la Palabra de Dios, deca Butler,
no una escuela que se centrara en el aprendizaje tradicional
como las otras del pas. "Queremos que cientos de los de
nuestro pueblo reciban clases durante tres, seis, doce, dieci'
cho o veinticuatro meses, tan pronto como puedan hacerlo
con constancia" (RH, 21 de julio de 1874).

Ben

La era del desarrollo institucional y del estilo de vida 91


Elena G. de White escribi un importante artculo titula,
do "La educacin debida" para contribuir a guiar la planifica,
cin de la nueva escuela. Al asumir que la escuela resaltara
la Biblia, enfatiz que debiera proponerse desarrollar en sus
alumnos un equilibro de las facultades fsicas, mentales, y es,
pirituales. Recalc en particular la necesidad de una educa,
cin prctica que conjugase el esfuerzo fsico con las tareas
acadmicas.
Muchos otros reformadores del siglo XIX tambin apoya'
han dichos conceptos. El principal problema al implementar
los ideales de la reforma en la Iglesia Adventista era que el
adventismo careca de educadores que estuviesen familiariza,
dos con ellos. En consecuencia, el Colegio de Batde Creek se
convirti en una institucin tradicional en lugar de ser una
institucin orientada hacia la reforma. Los alumnos del curso
de estudios ms importante del colegio tenan que dedicarle
entre cuatro y seis aos a los clsicos latinos y griegos (los
"autores paganos") para obtener un ttulo de graduado supe'
rior. La escuela no contaba con un currculum que incorpo'
rase las manualidades, ni requera clases bblicas ni un progra'
ma reformista. El historiador del Colegio de Batde Creek ha
afirmado que el currculum era una "traicin filosfica" (E. K.
VandeVere, The Wisdom Seekers [Los buscadores de sabidu,
ra], p. 23).
Desgraciadamente, la situacin empeor an ms durante
los prime~os aos de la dcada de 1880. Para el verano de 1882,
la junta ejecutiva del colegio decidi cerrar la escuela indefini,
damente. De esta forma, se desplom el primer intento oficial
de la denominacin en la educacin formal.
El Colegio de Batde Creek reabri en el otoo de 1883
con una renovada determinacin de implementar los princi,
pios cristianos de educacin. Sin embargo, a pesar de una me'
jora significativa, en ningn momento el colegio puso otra

92 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos

cosa en el lugar central que ocupaban los clsicos "paganos"


ni implement totalmente un currculum reformado.
Afortunadamente, las duras lecciones aprendidas en el Co,
legio de Batde Creek en la dcada de 1870 no se perdieron en
la incipiente comprensin que la denominacin tena acerca
de la educacin. La primavera de 1882 fue testigo del estable,
cimiento de dos escuelas secundarias patrocinadas por la igle,
sia: la Academia Healdsburg, en California, y la Academia
South Lancaster, en Massachusetts. La Academia Healdsburg
se convirti en el Colegio Healdsburg al ao siguiente, yac,
tualmente se lo conoce como Pacific Union College [Univer,
sidad de la Unin del Pacfico]. La Academia South Lancaster
con el tiempo se convirti en el Atlantic Union College [Uni,
versidad de la Unin del Atlntico].
Brownsberger y Bell, los principales educadores del Colegio de Batde Creek durante la dcada de 1870, establecie,
ron cada uno sendas escuelas. Al haber aprendido de su ex,
periencia anterior, progresaron a pasos agigantados en la im,
plementacin del currculum de la reforma. Sin embargo, la
reforma completa esper hasta la dcada de 1890. El desarrollo de un sistema de escuelas primarias tampoco comenz has,
ta ese entonces.
Avances en la mayordoma financiera
No le llev mucho tiempo a la denominacin descubrir
las debilidades de la Benevolencia Sistemtica. La "Hermana
Betsy" era inadecuada y engorrosa, y careca de una base b,
blica firme.
Gradualmente durante las dcadas de 1860 y 1870, la de'
nominacin desarroll una mejor comprensin del verdadero
diezmo. El tema cobr madurez a comienzos de 1876, cuando
Dudley M. Canright public una serie de artculos en la
Review en los que enfatizaba que Malaquas 3: 8,11 estableca

La era del desarrollo institucional V del estilo de vida 93


.f'el plan bblico para sustentar el ministerio". "Dios requiere
-argumentaba- que se d un diezmo, o un dcimo, de todas
las entradas de su pueblo para sostener a sus siervos y sus labo,
.res" (RH, 17 de febrero de 1876).
Canright comparti sus argumentos en el congreso de la
Asociacin General en el mes de noviembre, y calcul que si
todos los adventistas hubieran diezmado fielmente, la tesorera
de la Asociacin General habra recibido 150.000 dlares por
afio en lugar de 40.000. Como resultado de sus presentaciones,
l congreso resolvi que era deber de todos los miembros "bajo
circunstancias ordinarias, dedicar una dcima parte de todos
sus ingresos de cualquier fuente para la causa de Dios" (RH, 6
de abril de 1876). Desde ese momento en adelante, los adven,
tistas del sptimo da practicaron el diezmo bblico.
El papel de Elena G. de White
en el desarrollo del estilo de vida adventista
Dijimos en el captulo 2 que Elena G. de White no desem,
pe un papel de liderazgo en el desarrollo de la doctrina
adventista durante la dcada de 1840. Ms bien, el procedi,
miento era estudiar la Biblia hasta llegar a un consenso general.
En ese punto, Elena G. de White a veces reciba una visin que
reafumaba el consenso y ayudaba a quienes todava tenan du,
das para aceptar la correccin de las conclusiones del grupo de,
rivadas de la Biblia. Por lo tanto, la mejor forma de pensar en
la participacin de Elena G. de White en la formacin de la
doctrina es que era de confirmacin ms que de iniciacin.
No podemos sostener lo mismo respecto de la partici,
paci6n de Elena G. de White en el rea del estilo de vida ad,
ventista. Aunque los adventistas del siglo XX han tenido la
tendencia de ver los temas doctrinales y del estilo de vida co,
mo de igual magnitud, esa no era la posicin de los fundadores
de la denominacin. Mientras llegaban a las doctrinas bsicas

94 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


por medio del estudio detallado de la Biblia Y celebraban con~
gresos para llegar a un consenso, el desarrollo del estilo de vida
sigui una pauta diferente. La formacin de las posiciones so.bre el estilo de vida fue mucho ms casual.
Quiz la diferencia girase en tomo al hecho de que las
doctrinas definen a una denominacin. Por lo tanto, la doc~
trina entre los primeros adventistas observadores del sbado
era un asunto crucial y reciba mucha atencin. Los puntos
del estilo de vida, por otro lado, tienden a ser preocupaciones
de segundo orden para una denominacin. Muchos temas del
estilo de vida no son determinantes bsicos para la identidad
de una denominacin, sino que son formas de vida que faci~
litan su misin para diseminar el mensaje doctrinal.
Desde esta perspectiva, la reforma pro salud permite que
las personas sean mejores misioneros y permite que las perso~
nas que gozan de buena salud y las que han sido sanadas lle~
guen al lugar donde puedan aceptar mejor el evangelio. En
forma similar, la educacin cristiana facilita el desarrollo de
los miembros individuales de la iglesia y de los predicadores
evanglicos. Por otro lado, cuando son vistas desde la pers~
pectiva de la salvacin y de una relacin con Dios, las doctri~
nas generalmente estn ms cerca de ser fines en s mismas;
mientras que los asuntos del estilo de vida debieran conside~
rarse como medios para el fin de predicar la doctrina en el
contexto de la salvacin.
Si bien es posible que los fundadores del adventismo no
hayan seguido este razonamiento conscientemente, los pri~
meros dirigentes del movimiento parecen haber actuado de
acuerdo con l. Por lo tanto, realizaron un esfuerzo enorme
para exponer sus doctrinas en forma precisa, mientras que al
principio descuidaron casi todos los temas relacionados con
el estilo de vida hasta que la necesidad y la crisis los obliga~
ron a fijar sus posiciones.

La era del desarrollo institucional y del estilo de vida 95


Los adventistas llenaron el vaco del estilo de vida resul,
tante de varias formas, dependiendo del tema. A veces se desa,
rrollaba una posicin a travs del estudio de la Biblia y los con,
gresos cuando surgan las crisis, pero otras veces Elena G. de
White asuma el liderazgo y sacaba el tema, sealaba la solu,
Ci6n e indicaba cmo encajaba esa solucin en el entorno ms
amplio de los mensajes de los tres ngeles.
Ese ltimo curso de accin era evidente en el mbito de la
reforma pro salud, mientras que el primero predominaba en as'
pectos tales como el servicio militar y el diezmo. Dado que
Elena G. de White con frecuencia aplicaba principios bblicos
a la vida diaria de la iglesia y de los creyentes individualmen,
te, con los aos su consejo ha sido bsico en el planteamien,
to del estilo de vida adventista.
En resumen, encontramos un doble papel para Elena G.
de White en el desarrollo del adventismo primitivo, con me'
nos actividad en el campo de la formacin doctrinal y ms en
el desarrollo del estilo de vida.

Las misiones: extranjeras y no tan extranjeras


En los captulos 2 y 3 notamos que los primeros adventistas
del sptimo da eran todo menos misioneros entusiastas. Yeso
a pesar del hecho de que el punto central de su predicacin era
los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14, con su obvio
imperativo para la misin mundiaL Los primeros adventistas
renunciaron a la puerta cerrada nicamente porque la presen,
ca de nuevos conversos los forz a hacerlo. Incluso despus
continuaron minimizando su responsabilidad misionera.
Como en muchas otras ocasiones, Jaime White se mantuvo
en cabeza de quienes prevean una obra mayor para la deno,
minacin. Un mes antes de la organizacin de la Asociacin
General en 1863, White declar en la Review que "el nuestro
es un mensaje mundial" (RH, 21 de abril de 1863). Pocos

96 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


meses antes haba sefialado la necesidad de enviar un misione~
ro a Europa. Luego, en junio de 1863, la Review inform que
"la Junta de la Asociacin General puede enviarlo [a B. E
Snook] como misionero a Europa antes de que acabe el ao
1863" (RH, 2 de junio de 1863).
Si bien la Asociacin General recientemente establecida
no tena personal suficiente que les permitiera despachar a
Snook a ultramar, tena un ministro que estaba ms que dis~
puesto para la tarea. En 1858, Michael Belina Czechowski (un
ex sacerdote catlico romano polaco que se haba convertido
al adventismo en Norteamrica en 1857) escribi: "Cmo me
encantara visitar mi pas nativo al otro lado del ocano, y
contarles a mis paisanos acerca de la venida de Jess, y de la
restitucin gloriosa, y de cmo deben guardar los mandamien~
tos de Dios y la fe de Jess" (RH, 23 de septiembre de 1858).
Debido a que su fe era reciente, a que se perciban inestabili~
dades personales, y por otras razones, la iglesia rehus enviar
a Czechowski como misionero.
Con frustracin, el creativo polaco solicit y recibi pa~
trocinio misionero de la denominacin cristiana adventista (el
cuerpo mayor de adventistas observadores del domingo). Des~
pus de llegar a Europa en 1864, Czechowski predic el men~
saje adventista del sbado a pesar de su patrocinio cristiano
adventista. Promocionaba su obra por medio de la evangeli~
zacin pblica, de la publicacin de una revista y la prepara~
cin y puesta en circulacin de folletos. El predicador, eficaz
aunque errtico, sembr las semillas doctrinales de los adven~
tistas del sptimo da en Suiza, Italia, Hungra, Rumania y otras
partes de Europa, semillas que con el tiempo dieron sus frutos.
Mientras tanto, los adventistas del sptimo da, que se~
guan siendo misioneros renuentes en el mejor de los casos,
en 1868 dieron el "aventurado" paso de enviar a John N.
Loughborough y D. T. Bourdeau a la lejana California. El im~

La era del desarrollo institucional V del estilo de vida 97


pulso primario para esa designaci6n fue una petici6n de un
ministro por parte de los pocos adventistas que haban emi,
grado a ese Estado. Poco tiempo despus de la llegada a San
Francisco, un hombre de una ciudad vecina se encontr6 con
ellos y afirm6 que un amigo haba tenido un sueo impresio,
nante en el que vea a los dos evangelistas de la carpa y se le
pidi6 que los ayudara.
A partir de ese comienzo providencial, la obra creci6 rpi,
damente en California y en los Estados circundantes. Es bas,
tante interesante notar que California estableci6 la pauta de
las misiones adventistas alrededor del mundo. Despus de es,
tablecer una pequea base poblacional, los adventistas esta,
blecieron una casa editora (la Pacific Press) y una revista
(Signs of the TImes) en 1874, un sanatorio en Santa Helena en
1878, y una escuela en Healdsburg en 1882. Esa base institu,
cional en realidad se form6 despus de la experiencia de Battle
Creek, y sigue estando en el corazn de la estrategia misione,
la adventista hasta el presente.
Mientras tanto, el ao posterior al inicio de la misi6n de
California, los conversos de Czechowski dieron un paso que
forz6 a la vacilante Iglesia Adventista a expandir su compren,
si6n y sus prcticas misioneras. Los seguidores de Czechowski
en Suiza descubrieron accidentalmente la existencia de la
Iglesia Adventista del Sptimo Da en los Estados Unidos.
Aunque esto disgust6 al propio Czechowski, la corresponden,
cia con el tiempo hizo que los dirigentes del adventismo nor,
teunericano invitaran a un representante suizo al congreso de
la Asociaci6n General de 1869.
El representante lleg6 demasiado tarde para el congreso,
pero permaneci6 en los Estados Unidos por ms de un ao pa,
ra estar ms versado en las creencias adventistas. Luego regres6
i Europa en 1870 como ministro ordenado de la Iglesia Ad,
ventista.

98 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Un fruto del contacto con los adventistas europeos fue la
creacin de la Sociedad Misionera en el congreso de la Aso,
ciacin General. "El objeto de esta Sociedad --segn el actaser hacer llegar las verdades del mensaje del tercer ngel a
tierras extranjeras, y a regiones distantes de nuestro pas, por
medio de misioneros, revistas, folletos, etctera" Al presentar
la sociedad, Jaime White afirm que la iglesia reciba "solici,
tudes casi a diario para que se enven publicaciones a otras
tierras" (RH, 15 de junio de 1869).
Para 1869, la necesidad de enviar misioneros a otras na'
ciones haba acabado convirtindose en una realidad para
muchos adventistas del sptimo da. La iglesia comprenda ca'
da vez ms claramente los imperativos de la misin de Apo,
calipsis 10: 11 y 14: 6.
El gran ao fue 1874. En enero, la denominacin esta,
bleci el True Missionary [El verdadero misionero], la prime'
ra revista misionera adventista. En septiembre, John Nevins
Andrews embarc hacia Europa como primer misionero "ofi,
cial" de la denominacin. Ese mismo ao se estableci el Co,
legio de Battle Creek. El momento para el establecimiento
del Colegio no fue accidental, dado que los fundadores, en su
momento ms lcido, se dieron cuenta de que el propsito
principal del Colegio sera formar personal misionero para
los campos locales y extranjeros.
Entre 1874 y 1887, la denominacin estableci su presen,
cia en muchas naciones de Europa, al igual que en Australia
y Sudfrica. En cambio, su visin de las misiones segua sien,
do cotta de miras. En esta etapa, los adventistas crean que su
propsito era llamar a otros cristianos (generalmente protes,
tantes) a salir de sus iglesias para aceptar el mensaje del ter,
cer ngel. Sin embargo, el adventismo tena poca o ninguna
visin de la misin a los "paganos" o a los grandes campos
catolicorromanos del Nuevo Mundo.

La era del desarrollo institucional V del estilo de vida 99


Pero incluso esa falta de visin tuvo su utilidad. Si el pe,
rodo de la puerta cerrada de la misiologa adventista les dio
tiempo para erigir una base doctrinal, la era de la misin a las
naciones protestantes le dio a la denominacin la oportuni,
dad de establecer bases poblacionales y financieras en ubica,
dones estratgicas que luego pudieran usarse para enviar
misioneros alrededor del mundo. Para 1890, la denominacin>
estaba lista para un tremendo desarrollo y una expansin mi,
sionera"a toda nacin, tribu, lengua y pueblo" (Apoc. 14: 6).

Otros avances importantes entre 1863 V 1888


Antes de seguir con el perodo de 1863 a 1888, debiramos
. ver brevemente otros tres acontecimientos. El primero es el C0'
mienzo de los esfuerzos adventistas entre la poblacin blanca de
la zona meridional de Estados Unidos. A finales de la dcada
de 1870 se vio el comienzo de la obra adventista regular en Vir,
ginia, en Texas y en otros Estados surefios, pero, por varias razo..
nes (incluyendo las animosidades regionales y otras dificultades
posteriores a la Guerra Civil), el adventismo no hall una aC0'
gida cordial o el crecimiento rpido que tuvo en el Lejano Oeste.
Un segundo hito adventista en el perodo de 1863 a 1888
fue la desaparicin de dos fundadores de la denominacin.
Joseph Bates muri el 19 de marzo de 1872, en el Instituto
Occidental de Reforma pro Salud en Batde Creek, justo an,
tes de cumplir ochenta afios. El "viejo reformador de la salud"
haba mantenido una intensa actividad casi hasta el final. El
afio anterior a su muerte celebr al menos cien reuniones, sin
contar las de su iglesia local y los congresos a los que asisti.
El6 de agosto de 1881, Jaime White falleci a la edad de
sesenta afios, tambin en el Sanatorio de Batde Creek. La
Iglesia Adventista del Sptimo Da nunca habra existido sin
su pujante liderazgo. White literalmente se haba quemado
para erigir la denominacin.

100 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


Un punto final que debiramos notar en el perodo previo
a 1888 fu~ la campaa creciente a favor de una ley domini,
cal nacional y la aprobacin de muchas leyes dominicales es'
tatales. A mediados de la dcada de 1880 las autoridades lo,
cales arrestaban a los adventistas en Estados como California
y Arkansas por el delito de trabajar en domingo. Esta crisis
llev al desarrollo y a la publicacin regular del American
Sentinel of Religious Liberty [Centinela norteamericano de la
libertad religiosa] para combatir la injusticia. Adems de eso,
surgi un gran entusiasmo proftico en las filas adventistas.
Las cosas se pondran mucho ms interesantes para el verano
de 1888.
Para quienes deseen saber ms
Knight, George R. Ellen Wlute's World: A Fascinating Look at the TImes in Which She
Lived. Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1998.
_ _ _, ed. Early Adventist EducatoTs. Berrien Springs, Mich.: Andrews
University Press, 1983, pp. 1-94.
Maxwell, C. Mervyn. Dilo al mundo, pp. 117-148, 163-238.
Robinson, Dores Eugene. The Story of Our Health Message. Nashville: Southem Pub.

Assn., 1955.
Schwarz, Richard w., y Floyd Greenleaf. Light Bearers, pp. 100-145.
VandeVere, Emmett K. The Wisdom Seekers Nashville: Southem Pub. Assn., 1972,
pp. 1-52.
White, Arthur L. EUen G. White, t. 2, pp. 34-45, 73-127, 176-204, 297-311, 372-384.

CAP'f'UI.O

La era del reavivamiento,


la reforma y la expansin
(1888.. 1900)

ara 1888 la Iglesia Adventista del Sptimo Da ya haba


establecido su base doctrinal y proftica, se haba organi,
rado para facilitar la predicacin de los mensajes de los tres
ngeles y haba desarrollado un estilo de vida distintivo. La de,
nominacin haba llegado a ser un cuerpo religioso nico en su
gnero, y se haba expandido hasta abarcar todo el mundo.
Es natural que anunciara su unicidad, especialmente en lo
que concierne a las doctrinas fundamentales, que incluyen el
regreso de Cristo antes del milenio, su ministerio en el san,
tuario celestial, la inmortalidad condicional, los dones espiri,
tuales, y la importancia del sbado como da de reposo.
La iglesia percibi que su "misin consista en la conver,
sin de los cristianos al inapreciable mensaje adventista. Bajo
el acicate de este objetivo, la mayor parte de los adventistas
se .desentendieron de las caractersticas del cristianismo que
ellos ya compartan con otros cristianos. Ese descuido haba
crecido hasta alcanzar proporciones problemticas en el mo,
mento del Congreso de la Asociacin General realizado en
1888 en Minnepolis, Minnesota.

102 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


El Congreso de la Asociacin General de 1888
El Congreso de la Asociacin General realizado en Minne,
polis fue uno de los ms intensos e importantes que la denomi,
nacin haya realizado. Para comprender la raz6n de esto es
necesario considerar el contexto dentro del cual se realiz. La
dcada de 1880 no fue una dcada normal para el adventi8'
mo. Ms bien fue un perodo en el cual Estados Unidos deri,
v progresivamente hacia una crisis nacional causada por la
ley dominical. Esta situacin comenz a desarrollarse a partir
de la dcada de 1860, cuando organizaciones del calibre de la
Asociacin Nacional pro Reforma aparecieron en escena con
el fm de mantener al pas norteamericano dentro de la esfera
del cristianismo. Uno de los pilares fundamentales de la es'
trUctura de la Asociacin era la intencin de proteger la san'
tidad del domingo.
A comienzos de la dcada de 1880, algunos norteamerica,
nos haban comenzado a considerar a los adventistas como un
"problema" que entorpeca la campaa establecida para prore,
ger el "da del Seor". El conflicto comenz a intensificarse en
1882, cuando autoridades locales de California arrestaron a W.
C. White, hijo menor de Jaime y Elena G. de White, por hacer
funcionar la imprenta de la Pacific Press en domingo. Para
1885 estaban arrestando a adventistas en Arkansas. y en 1888
el problema se haba extendido a Tennessee y otros Estados.
Algunos aos ms tarde haba cuadrUlas de presidiarios en las
que un pastor adventista iba encadenado con delincuentes co,
munes. Su delito haba sido la profanacin del domingo.
El punto culminante del entusiasmo generado por el asun,
to del domingo ocurri el21 de mayo de 1888, cuando H. W.
Blair. senador por New Hampshire, present un proyecto de
ley en el Senado de los Estados Unidos para promover "el da
del Seor" "como dea de adoracin". El proyecto de ley domi,
nical nacional de Blair fue el primero de ese tipo de legisla,

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 103


cin presentado en el Congreso de la nacin desde el establecimiento del movimiento adventista en la dcada de 1840.
Los adventistas no dejaron de percibir el significado proftico de la legislacin dominical propuesta. Era obvio para ellos
que estaban presenciando la formacin de la imagen de la bestia de Apocalipsis 13, la constitucin de la marca de la bestia
y la cercana del fm del mundo. Resultaba claro que la predicacin de los adventistas efectuada durante el transcurso de
los ltimos cuarenta aos acerca de los libros de Daniel y Apocalipsis estaba a punto de cumplirse. Si se tiene en cuenta este contexto\ se entiende fcilmente la razn por la cual algunos dirigentes adventistas reaccionaron con dureza V visceral;
mente cuando otros miembros de la iglesia comenzaron a re;
considerar la validez de ciertos aspectos de la interpretacin
que la denominacin daba de la profeca, y de su teologa de
la ley. Esa actitud dubitativa, razonaban ellos, amenazaba p'
blicamente el ncleo mismo de la identidad adventista en un
tiempo de grave crisis.
Delegados del Congreso de la Asociacin General
." Clelebrado en Mionepolis en 1888
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104 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


El problema surgi cuando dos jvenes lderes adventistas
de California comenzaron a publicar articulos en la revista
Signs oi the TImes entre 1884 y 1886 que contradecan la "tra,
dicin" denominacional en desarrollo. A. T. jones, entusias,
ta estudioso de las profecas, concibi6 una nueva interpreta,
cin para uno de los diez cuernos de Daniel 7. Eso no le pare,
cio nada bien a Uras Smith, director de toda la vida de la re,
vista Review and Herald y reconocida autoridad sobre asuntos
profticos entre los adventistas.
Por aquel entonces fue cuando, E. j. Waggoner expres por
escrito la idea segn la cual la ley mencionada en Glatas es la
ley moral y no la ley ceremonial. George 1. Butler, presidente
de la Asociacin General, vio en la posicin de Waggoner las
semillas que podran conducir al derrumbe de la posicin de,
nominacional acerca de la perpetuidad de los Diez Manda,
mientos.
Estos dos asuntos adquirieron proporciones tremendas
dentro del contexto del desarrollo de la crisis de la ley domi,
nical. Estos no eran tiempos propicios para que los adventis,
tas defendieran pblicamente su interpretacin proftica y su
teologa de la ley. La crisis aument de grado entre 1886 y
1888, y culmin en el Congreso de la Asociacin General en
octubre y noviembre de 1888. Lamentablemente, debido a la
enrarecida atmsfera producida por una tremenda carga emo,
cional y las fuertes personalidades de los participantes, el
congreso se convirti en una confrontacin con escasa mani,
festacin de espritu cristiano.
Elena G. de White apoy el derecho de jones y Waggoner
a que se les escuchara, a pesar de las objeciones de Smith,
Butler y la mayora de los delegados. Deplor la actitud dura
y condenatoria manifestada por el bando dirigido por Smith y
Buder, y la llam "el espritu de los fariseos" y "el espritu de
Minnepolis".

La era del reavivamiento, la reforma V la expansin 105


Durante el congreso, Elena G. de White vio cada vez con
mayor claridad que los tradicionalistas carecan del amor de
Jess en sus corazones. Se haban impregnado cabalmente
con las doctrinas adventistas distintivas referentes a la ley, al
santuario, y otras; pero no haban comprendido lo que significa ser salvos por la justicia de Cristo y santificados por su
amor, que suaviza y pacifica. Comprendi que Smith, Butler
y sus colegas necesitaban ofr ms del mensaje centrado en
Cristo que Waggoner haba estado predicando.
En consecuencia, ella se uni a Jones y Waggoner para ensalzar a Jess. Algunas semanas despus escribi: "Mi gran preocupacin durante las reuniones era presentar a Jess y su amor
ante mis hermanos, porque percib evidencia definida de que
muchos de ellos no posean el espritu de Cristo" (1888 Materiales, p. 216; la cursiva no figura en el original).
'Necesitamos la verdad como es en Jess -dijo a los dirigentes denominacionales durante el congreso de Minnepolis-.

Vi que preciosas almas que habrfan aceptado la verdad [del adventismo1 han
sido alejadas de ella por causa de
la forma como se ha manejado
esa verdad, porque Jess no estaba en ella. Y esta es la raz6n
por la cual les he estado rogando todo el tiempo: Queremos a Jess" (ib(d., p. 153;
la cursiva no figura en el original).
Ciertos autores adventistas
del siglo XX han afirmado que el
mensaje de Jenes y Waggoner de
1888 era ya seero en el adventismo de la poca. Pero los hechos

A. T. Jones

106 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


no respaldan su opinin. Al contrario, dos de los participan'
tes ms influyentes en 1888 contradijeron repetidamente esa
afirmacin.
E. J. Waggoner, por ejemplo, escribi: "No considero este
punto de vista que defiendo como si fuera una nueva idea
[...]. No es una nueva teora doctrinal". Luego arguy que
aceptar su posicin "simplemente sera dar un paso ms cerca
de la fe de los grandes reformadores desde los das de Pablo
hasta los das de Lutero y Wesley. Estara un paso ms cerca
del corazn del Mensaje del Tercer ngel" (Gospel in Ga,
latians [El evangelio en Glatas], p. 70).
Elena G. de White estaba de acuerdo con Waggoner acer,
ca de lo poco comn que resultaba su mensaje dentro del
adventismo. El 21 de octubre de 1888, dijo a los delegados
congregados: "El Seor desea que todos seamos alumnos en la
escuela de Cristo [... J. Dios est presentando a las mentes de
los hombres Dones y Waggoner] gemas preciosas de verdad
que son apropiadas para nuestro tiempo. Dios ha rescatado
estas verdades de la compaa del error, y las ha colocado
dentro del marco que les corresponde [...]. Hermanos, Dios
tiene la luz ms preciosa para su pueblo. No la llamo una nue,
va luz, pero, oh, sorprendentemente resulta nueva para mu,
chos" (1888 Materials, pp. 139, 140).
Un mes despus de las reuniones de Minnepolis, Elena
G. de White volvi a referirse al mismo tema: "El pastor E. J.
Waggoner tuvo el privilegio que se le concedi de hablar cla,
ramente y de presentar sus conceptos sobre la justificacin
por la fe y la justicia de Cristo en relacin con la ley. No fue
esta una nueva luz, sino que fue una vieja luz colocada donde
deba estar en el mensaje del tercer ngel" (ibd., p. 211).
La verdadera significacin del mensaje de Minnepolis de
1888, tal como Waggoner y Elena G. de White lo expresaron
en las declaraciones anteriores, es que uni la fe en Jess con

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 107


el mensaje del tercer ngel. Los adventistas, antes de 1888,
lleban entendido dos de las tres partes de Apocalipsis 14: 12,
el versculo fundamental para la comprensin que tenan acer,
.. de s mismos, y que durante casi cien apareci citado tex,
r.uaImente debajo de la cabecera de la Ret1iew.
Los adventistas, en funcin de Apocalipsis 14: 12, haban
entendido que la expresin "la paciencia de los santos" haca
referencia a la fidelidad de los adventistas del sptimo da por
continuar esperando la segunda venida mientras predicaban
el mensaje sobre la hora del juicio a pesar del chasco sufrido el
22 de octubre de 1844. Haban interpretado que la expresin
"aqu estn los que guardan los mandamientos de Dios" guar,
da relacin con la importancia que dan los adventistas a la
perpetuidad de la ley de Dios, incluido el sbado como verda,
dero da de reposo.
Esas dos partes de Apocalipsis 14: 12 tenan que ver con las
contribuciones distintivamente adventistas a la teologa. La'
mentablemente, cuarenta aos de predicacin de doctrinas
nicas en su gnero haban conducido a un descuido de algu,
nas creencias que los adventistas compartan con los dems
cristianos, como la salvacin por la gracia mediante la fe en
Cristo. La importancia de la predicacin de Jones y Waggoner
en Minnepolis fue lo que volvi a vincular las verdades dis,
tintivamente adventistas con el importantsimo mensaje de la
salvacin nicamente en Cristo. De este modo, en 1888 algu,
nos adventistas comenzaron a comprender con ms plenitud
la tercera parte de Apocalipsis 14: 12, "la fe de Jess", que,
segn sugiri Elena G. de White, equivala a "Jess quien llega
a ser portador de nuestros pecados, para convertirse en nues,
tro Salvador que perdona nuestros pecados" (ibfd., p. 217).
Esa idea, naturalmente, inquiet a quienes haban coloca,
do su confianza en la ley. Durante una reunin de pastores a
comienzos de la dcada de 1890, Elena G. de White tuvo que

108 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


hacer frente a este problema. Rog a los pastores reunidos que
salieran de la convocacin con el mensaje de la justicia de
Cristo tan firmemente afianzado en ellos que no pudieran evi~
tar proclamarlo. Pero si 10 hacan, af\adi ella, "la gente dir:
'Ustedes estn demasiado entusiasmados; estn exagerando
demasiado este asunto, y no estn pensando 10 suficiente en
la ley; deben pensar ahora ms en la ley; no hablen todo el
tiempo de la justicia de Cristo. Sino que enaltezcan la ley".
Ella contrarrest tales "buenos" sentimientos adventistas
diciendo: "Dejad que la ley cuide de s( misma. Nos hemos preo~

cupado de la ley hasta quedar secos como las colinas de Gilboa


[...]. Confiemos en los mritos de Jess [...]. Que Dios nos ayude
para que nuestros ojos sean ungidos con colirio, para que
podamos ver" (ibi., p. 557; la cursiva no figura en el original).
La importancia del Congreso de 1888 es que el adventismo fue nuevamente bautizado en el cristianismo. Los adventistas, por lo menos algunos de ellos, finalmente comprendieron la totalidad del mensaje del tercer ngel. De ah en ade~
lante podran predicar un mensaje completo que enseara las
doctrinas caractersticamente adventistas dentro del contexto de la obra de Cristo.
Por fin los adventistas del sptimo da haban comprendido el mensaje completo del tercer ngel que necesitaban pre~
dicar a "toda nacin, tribu, lengua y pueblo" antes de la gran~
diosa cosecha de la segunda venida de Apocalipsis 14. La
dcada siguiente vio al adventismo no solo crecer en su comprensin de la verdad cristiana esencial, sino adems expandirse a todo el mundo cuando la denominacin finalmente
comprendi la extensin de su tarea misionera.
Repercusiones de Minnepolis
El mensaje cristocntrico de Jones y Waggoner recibi
una respuesta poco clara de parte de los que participaron en

La era del reavivamiento, la reforma V la expansin 109


el congreso. Algunos de los dirigentes adventistas lo acepta~
ron, pero la mayor parte rechaz tanto a los hombres como su
mensaje. W. C. White hizo notar poco despus del congreso
que los delegados regresaron a sus destinos con "sensaciones
bien diferentes. Algunos sintieron que haba sido la mayor
bendicin de sus vidas; en cambio, otros pensaban que ha~
ba marcado el comienzo de un perodo de tinieblas" (WCW a
J. N. Loughborough, 20 de noviembre de 1888).
Jones, Waggoner y Elena G. de White, inmediatamente
despus del congreso de Minnepolis, comenzaron una inin~
terrumpida campafia para comunicar su mensaje a los adven~
tistas. Los tres viajaron por Estados Unidos hasta el otoo de
1891 predicando la justicia por la fe a los miembros y los pas~
tores. Despus de la partida de la Sra. White hacia Australia
en 1891, y del traslado de Waggoner a Inglaterra, Jones y W.
W. Prescott continuaron luchando por la causa en Nortea~
mrica. Durante todo este perodo, y aun ms tarde, Elena G.
de White destac6 el hecho de que Dios haba elegido a Jones
y Waggoner para que transmitieran un mensaje especial a la
Iglesia Adventista.
George 1. Butler renunci6 a la presidencia de la Aso~
ciaci6n General en noviembre del ao 1888 en protesta por
el apoyo que se haba dado a Jones y Waggoner. Por otra par~
te, los sucesores de Butler como presidentes: O. A. Olsen
(1888,1897) y George A. Irwin (1897,1901), tuvieron una
relaci6n positiva con los j6venes reformadores y les dieron
amplia anuencia durante la dcada de 1890. Tuvieron acceso
a la gente en las iglesias, mediante las lecciones de la Escuela
Sabtica, en los colegiOS, en los cursillos celebrados regular~
mente para pastores, y mediante las casas editoras de la deno~
minaci6n.
Fue especialmente importante que durante cada congreso
de la Asociaci6n General desde 1889 hasta 1897, Jones y

110 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Waggoner recibieron la responsabilidad de actuar como oradores principales al predicar su mensaje a los delegados en
decenas de sermones. Aparte de esto, para 18971a denominacin haba nombrado aJones director de la revista Reuiew and
Herald, rgano oficial de la iglesia. Como editor ms influyente de la denominacin, us la Review como conducto para
sus enseanzas. Sera difcil concebir un programa que hubie;
ra podido proporcionar ms prominencia a los reformadores
durante la dcada de 1890.
Cabe destacar, adems, que el nfasis cristocntrico originado en Minnepolis cre un cambio definido en la produccin literaria de la Sra. White. Al comprender ms pIe;
namente la dureza y esterilidad de una iglesia que imprima
un nfasis exagerado nicamente a la doctrina, comenz a
destacar el carcter amante de Jess y su justicia. Los aos
posteriores a 1888 vieron la publicacin de libros cristocntricos como EL camino a Cristo (1892), EL discurso maestro de

Jesucristo (1896), EL Deseado de todas Las gentes (1898), Palabras de vida del Gran Maestro
(1900) y el captulo inicial
de El ministerio de curacin
(1905).

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Uno de los aspectos lamentables de la historia


del adventismo es que algunos creyentes en la dcada de 1890 interpretaron el entusiasta apoyo que
Elena G. de White prest
a Iones y Waggoner como una especie de cheque teolgico en blanca, especialmente en

La era del reavivamiento, la reforma V la expansin


asuntos relacionados con la justificacin por la fe. Como re,
sultado, para las postrimeras de 1892, algunos comenzaron a
tratar a Jones como una extensin proftica de Elena G. de
White.
A partir del Congreso de Minnepolis, ella tuvo que lu,
char contra esa manera de pensar. Durante las reuniones de
1888 la Sra. White declar lisa y llanamente: "Algunas inter,
pretadones de la Escritura del Dr. Waggoner no las conside'
ro correctas". Nuevamente en 1890 tuvo que decir a un grupo
de pastores que los dos reformadores no eran "infalibles" (1 BBB
Materials, pp. 164,566).
Lamentablemente, algunas de las personas que asistieron a
ese congreso, Votros un siglo despus, han tenido mucha difi,
cultad para interionzar la actitud de cautela que la Sra. White
manifest hacia los reformadores. La tentacin humana siem'
pre tiende a confiar en la gente, cuando el mensaje obvio de
Elena G. de White, Jones y Waggoner en Minnepolis era re'
gresar a la Biblia en busca de autoridad religiosa y al Cristo de
la Biblia para obtener salvacin.
Los aos posteriores a 1888 tambin presenciaron conti~
nuos debates y agitacin en el terreno de la legislacin dominical a nivel estatal y nacional. A comienzos de la dcada de
1890 el caso de R. M. King, sentenciado a prisin por el delito
de "cultivar su plantacin de papas en su huerta en domingo",
estaba previsto que se presentase ante el Tribunal Supremo
de los Estados Unidos (D. T. Jones a A. T. Jones, 25 de junio de
1890). Pero King muri en noviembre de 1891, de modo que
se cancel la comparecencia.
Debido a la inquietud y la agitacin creadas por la ley
dominical, la dcada de 1890 fue un perodo de gran entusias"
mo proftico entre los adventistas del sptimo da. Aparte de
eso, fue un tiempo en el que continuaron reforzando sus actividades en favor de la libertad religiosa.

111

112 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Reavivamiento espiritual V expansin educativa
Uno de los acontecimientos ms notables estimulados por
el nfasis cristocntrico del Congreso de la Asociacin General de 1888 fue la reorientacin y expansin de la educacin
adventista. La denominacin, hasta 1890, haba establecido
solamente 16 instituciones educativas, incluyendo escuelas
primarias, escuelas secundarias y colegios superiores. Sin embargo, para finales de esa misma dcada, la iglesia posea 245
instituciones educativas de todos los niveles. El progreso fue
lento al comienzo, pero entre 1895 y 1897 el reavivamiento
educacional y la expansin experimentaron un impulso que
perdur ms all de la Gran Depresin de la dcada de 1930.
Aunque el ao 1891 vio la fundacin del Union College
[Colegio Unin} en Nebraska, y el afio 1892 presenci el establecimiento del Walla Walla College [Colegio de Walla
Walla} en el Estado de Washington, el verdadero punto de
inflexin de la educacin adventista ocurri durante una
convencin realizada en el norte de Mchigan.
Durante el perodo posterior al afio 1888, la Asociacin
General llevo a cabo muchos seminarios ministeriales bajo
la direccin de W. W. Prescott, lder del programa educacional adventista. Los seminarios procuraban iluminar a los
pastores en lo referente a la posicin central que deba ocupar la justificacin por la fe en la teologa y la misin adventistas. Prescott decidi, a comienzos del afio 1891, preparar un seminario similar para beneficio de los educadores adventistas. Esa crucial reunin tuvo lugar en Harbor Springs,
Mchigan, durante los meses de julio y agosto de 1891. Los
que asistieron a la reunin la consideraron una fiesta espiritual, en la que jones predic basndose en la Epstola de los
Romanos y Elena G. de White se explay en temas como la
necesidad de una relacin personal con Cristo, la necesidad
de reavivamiento espiritual entre los educadores adventistas,

La era del reavivamiento, la reforma V la expansin 113


y la necesidad de que el mensaje cristiano ocupe un lugar

privilegiado en la educacin.
Prescott proclam en el Congreso de la Asociacin Ge,
neral de 1893 que Harbor Springs haba constituido un punto
de inflexin en la educacin adventista. "Despus de esa con'
vencin -dijo Jones- el elemento religioso ha ocupado un
lugar central en las instituciones educativas adventistas".
Mientras que en el perodo anterior a Harbor Springs la Biblia
haba ocupado solo un lugar marginal en el plan de estudio de
los colegios adventistas, a partir de la convencin esas mismas
instituciones haban efectuado un progreso significativo en la
implementacin del programa bblico de cuatro aos reco,
mendado en esa ocasin. Ms importante an, "la Biblia en
su totalidad" se estaba estudiando "como el evangeliO de
Cristo de principio a fin", y los profesores haban comenzado
a presentar la doctrina adventista en el contexto de la cruz
(1893 GCB, p. 350).
El reavivamiento cristocntrico que se estaba realizando
en la teologa denominacional haba conducido a un reaviva,
miento espiritual en su programa de educacin, acompaado
de una visi6n ms clara del propsito de la educaci6n. Como
resultado directo, afirm6 Prescott en 1893, "durante los lti,
mos dos aos se ha producido ms crecimiento en la obra edu,
cativa que en los diecisiete aos anteriores" (ibfd., p. 357).
Elena G. de White viaj6 a Australia tres meses despus de
la convenci6n realizada en Harbor Springs. Llev6 consigo un
concepto mejor de las posibilidades de la educaci6n cristiana
y de la participaci6n del Evangelio en la educaci6n.
Durante los aos que permaneci6 en Australia tuvo opor,
tunidades sin paralelo de ejercer influencia en el desarrollo del
Colegio de Avondale para Obreros Cristianos siguiendo las
directrices establecidas en Harbor Springs. El colegio austra,
liano, con su nfasis en los valores espirituales, su programa de

114 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


estudio y trabajo, su ubicacin rural y su orientacin hacia el
servicio, se desarroll como una institucin educativa modelo bajO la direccin de sus fundadores con ideas reformadoras.
Para comienzos del nuevo siglo, el modelo de Avondale serva
de paradigma para los colegios adventistas de todo el mundo.
Aun los colegios de Battle Creek y de Healdsburg vendieron
sus instalaciones y se mudaron a sectores rurales para implementar los ideales practicados en Avondale.
La experiencia de Avondale gener un flujo constante de
cartas y artculos sobre educacin cristiana procedentes de la
pluma de Elena G. de White. Ese material escrito no solo gui
el desarrollo cristiano de las escuelas existentes, sino que adems gener una atmsfera permanente de conciencia entre
los dirigentes y miembros de las iglesias adventistas de la importancia de la educacin cristiana.
Los consejos impartidos por Elena G. de White acerca de
la educacin primaria hacia mediados de la dcada de 1890
fueron especialmente importantes para la difusin de la educacin cristiana. Australia requera el establecimiento de escuelas. En consecuencia, ella sugiri que los adventistas deban
establecer escuelas en cualquier parte "aun en el caso que hubiera solo seis nios" (Testimonios para la iglesia, t. 6, p. 203).
Los reformadores de la educacin de Estados Unidos leyeron sus consejos, incluso Edward Sutherland y Percy Magan
(presidente y decano, respectivamente, del Colegio de Battle
Creek), quienes comenzaron de inmediato a presionar para
acelerar el desarrollo de un sistema de educacin bsica adventista. Mientras la denominacin en 1895 tena 18 escuelas primarias en el mundo, para el ao 1900 esa cantidad ha
ba aumentado a 220, a 417 en 1905 ya 594 en 1910. Puede
ser que la educacin primaria haya tenido un desarrollo tardo en el adventismo, pero una vez que comenz a crecer, se
extendi entre los adventistas en todas partes.

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 115


Minnepolis (con su nfasis en la justicia de Cristo),
Harbor Springs, Avondale y el movimiento de las escuelas de
enseanza primaria no fueron casos fortuitos; en cambio, ca,
da uno condujo hacia el siguiente, lo cual produjo vigor y de,
sarrollo en todo el sistema.
Muy relacionada con el reavivamiento y la expansin de la
educacin adventista estuvo la expansin paralela en el nme,
ro de misiones adventistas en todo el mundo. Y no es solo que
los colegios suministrasen evangelistas y personal institucional
para la empresa misionera en rpido desarrollo, sino que las
nuevas misiones pronto establecan sus propias instituciones
educativas. Entonces, tal como hubo una relacin directa en
1874 entre el envo del primer misionero al extranjero y el es,
tablecimiento del primer colegio adventista, tambin existi
una conexin evidente entre el reavivamiento de la educacin
adventista y las misiones en la dcada de 1890. La educacin ad,
ventista ha sido siempre ms vigorosa cuando ha permanecido
estrechamente unida con la misin de la denominacin.
Expansin misionera mundial
Como ya vimos en captulos anteriores, los adventistas del
sptimo da tuvieron, en el mejor de los casos, una actitud re'
ticente en cuanto al envo de misioneros al extranjero duran,
te los aos formativos de su movimiento, pero para 1889 la
denominacin estaba iniciando una tremenda expansin mi,
sionera en todo el mundo.
Una serie de firmes cimientos reforz la rpida expansin.
En primer lugar, la "antimisin" o perodo de la puerta cerra,
da (1844,1850) del pensamiento adventista haba permitido
el desarrollo de una base doctrinal. En segundo lugar, el peto,
do de la "puerta parcialmente abierta" (1850,1874) provey
el tiempo necesario para edificar una base firme en los Esta,
dos Unidos para apoyar la accin misionera en otras naciones.

116 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

En tercer lugar, el perodo de "misin a las naciones protes,


tantes" (1874,1889) provey la posibilidad de crear un des,
arrollo similar en Inglaterra, Europa, Australia y Sudfrica.
Aunque despus de 1890 todava se necesitaba mucho des,
arrollo en todas las bases misioneras, ya se haba establecido
el fundamento, de modo que el adventismo estaba preparado
para convertirse en una autntica iglesia mundial durante la
dcada de 1890.
El creciente compromiso de la denominacin con las mi,
siones en el extranjero se torn cada vez ms evidente en la
primera mitad de la dcada de1880. Una manifestacin de
esta tendencia fue una serie de visitas a la misin europea por
parte de dirigentes adventistas prominentes entre 1882 y
1887. S. N. Haskell fue el primero, enviado por la Asociacin
General en 1882. Haskell recomend que se publicara en
ms idiomas, y ayud a los europeos a desarrollar una estruc,
tura organizativa ms funcional.
Sin embargo, los viajes de George I. Buttler en 1884 y de
Elena G. de White y de su hijo W. C. White de 1885 a 1887
fueron de mayor importancia. Esas visitas contribuyeron al
desarrollo del adventismo en Europa y pusieron de manifies'
to el inters de la denominacin en las misiones.
Para mediados de la dcada de 1880 se haba constituido
el Consejo Europeo con el fin de guiar el adventismo en el
"Viejo Mundo". Adems, durante esa dcada el adventismo
europeo produjo publicaciones en varios idiomas nuev ,---y
adopt las medidas necesarias para erigir sus propias' stitu,
ciones educativas donde formar empleados denomin ciona,
les. Mientras, los adventistas ya haban establecido la'Obra
entre los protestantes europeos que vivan en Australia
(1885) y Sudfrica (1887).
Posiblemente una de las seales ms evidentes de que el
adventismo haba comenzado a ampliar su visin misiolgica

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 117


se produjo en 1886, cuando la denominacin public su pri~
mer libro sobre las misiones en el extranjero: Historical

Sketches of the Foreign Missions af the

Seventh~day

Adventists

[Bosquejos histricos de las misiones en el extranjero de los ad~


ventistas del sptimo da]. Luego, a comienzos del afio 1989, la
iglesia envi a Haskell y Percy T. Magan en un itinerario de
dos aos alrededor del mundo para detectar oportunidades,
problemas y posibles lugares para establecer misiones adven~
tistas en diversas regiones de frica, la India y Asia Oriental.
Presentaron a la iglesia un informe completo de su extenso
viaje en las pginas de la revista Youth's Instructor. As fue co~
mo las misiones y el servicio misionero comenzaron a cautivar
los corazones y las mentes de la juventud adventista.
Es importante notar que los jvenes adventistas no eran
los nicos que resultaban inspirados en favor del servicio mi~
sionero en las dcadas de 1880 y 1890. La juventud protes~
tante de Estados Unidos y otros lugares se interes en esa cla~
se de servicio como nunca antes. Un factor coadyuvante fue
el Movimiento de Estudiantes Voluntarios para las Misiones
Extranjeras, que se origin en una invitacin hecha por
Dwight L. Moody en 1886 a los alumnos de colegios superio~
res a dedicar sus vidas al servicio misionero. Cien jvenes res~
pondieron. Ese nmero aument a 2.200 en 1887, y al cabo
de pocos aos muchos miles de jvenes haban prometido
dedicar sus vidas a las misiones extranjeras. El lema motiva~
dor del movimiento era: "Todos debieran acudir a todas las
naciones"; y su lema: "La evangelizacin del mundo en esta
generacin" .
Un despertar similar ocurri entre la juventud de Ingla~
terra, los pases escandinavos, Alemania, Francia, Suiza y
Holanda. La dcada de 1890 fue la gran dcada de las misio~
nes protestantes. El adventismo estaba listo para participar
con entusiasmo en ese desafo.

118 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


No fue solamente el fervor de la poca por las misiones
manifestado entre otros protestantes lo que estimul al ad,
ventismo, sino que las reuniones realizadas en Minnepolis
en 1888 capacitaron a la denominacin para comprender con
mayor claridad el significado del mensaje del tercer ngel de
Apocalipsis 14 y el imperativo misionero incluido en L
Adems, la crisis causada por la ley dominical, percibida en
el contexto del mensaje del tercer ngel, con su contraste
entre los que reciben la marca de la bestia y quienes guardan
los mandamientos de Dios, infundi en los adventistas un
sentido de urgencia para difundir sus enseanzas por todo el
mundo.
En noviembre de 1889, el Congreso de la Asociacin Ge,
neral dio el paso trascendental de crear el Departamento de
Misiones Extranjeras de la Iglesia Adventista del Sptimo Da,
"para la administracin de la obra misionera de la denomina'
cin en el extranjero" (1889 GCB, p. 142). En el mismo ao
se cre la revista Home Missionary [Informe misionero] con el
fin de promover las diversas iniciativas misioneras adventis~.
La creacin del Departamento de Misiones Extranjeras fu~
algo ms que simblico. Proclam que los adventistas 6,
nalmente estaban listos para tomarse en serio los imperativos
misioneros de Apocalipsis 14: 6; 10: 11 y Mateo 24: 14. Pre,
dicarian los mensajes de los tres ngeles -tanto las grandes
verdades evanglicas recuperadas en 1888 como las doctrinas
adventistas distintivas-- "en todo el mundo, para testimonio
a todas las naciones", para apresurar la llegada del fin del mun,
do. Nunca ms los adventistas ocuparan un segundo plano en
lo que atae a las misiones en el extranjero. Todo lo contra,
rio, han llegado a ser conocidos por sus esfuerzos por difundir
su mensaje en todo el mundo. Como parte del desarrollo de su
plan han establecido instituciones de publicaciones, mdicas y
educativas en todos los lugares a donde han ido.

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 119


A finales de la dcada de 1890, el adventismo se haba
establecido en todos los continentes y en muchas islas. En
este perodo de las misiones adventistas, la denominacin se
propona alcanzar a los "paganos" y a los catlicos romanos,
como tambin a los protestantes en todo el mundo. Por otra
parte, los misioneros adventistas todava acostumbraban co,
menzar su obra, aun en las culturas no cristianas, entre los
grupos de protestantes. Esos protestantes convertidos consti,
tuan un grupo fcilmente alcanzable, que poda formar una
base de obreros nativos apta para una labor misionera futura.
Misin entre los afroamericanos
Un aspecto extraordinario de la accin misionera adven,
tista durante la dcada de 1890 fue la predicaci6n del mensa'
je a los afroamericanos. Aunque algunos de ellos haban par'
ticipado en el movimiento millerita, incluso el pastor WiUiam
Poy, quien desempefi una posicin proftica desde 1842 has,
ta 1844, el adventismo observador del sbado era mayormen,
te un movimiento integrado por gente de raza blanca. En efec,
to, transcurri casi medio siglo despus del Gran Chasco hasta
que los adventistas del sptimo da se dedicaran a trabajar
entre los afroamericanos con verdadero xito.
Se ha estimado que solo existan 50 afroamericanos ad,
ventistas en los Estados Unidos en 1894, pero para 1909 ese
nmero haba llegado a 900. El crecimiento de la feligresa
afroamericana fue mayormente el resultado de varios proyec,
tos misioneros dirigidos a la evangelizaci6n de la gente de co,
lor durante la dcada de 1890.
Durante las dcadas de 1870 y 1880 se realizaron esfuer'
zos espordicos para trabajar entre la gente de color en Texas,
Tennessee, Georgia y otros Estados, y la primera congregaci6n
afroamericana fue organizada de forma oficial en Edgefield
Junction, Tennessee, en 1886. Pero los "yanquis" blancos no

120 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


saban cmo encarar los problemas raciales peculiares del Sur.
No solo deban hacer frente a las sospechas de los surefios blancos por ser ellos nortefios, sino que se encontraban en aprietos
por no saber cmo abordar tales problemas de segregacin.
En la realizacin de su trabajo, solan encontrar situaciones de violencia causadas por los blancos locales, quienes teman que los intrusos estuvieran predicando la "peligrosa"
doctrina de la igualdad racial. En vista de las dificultades experimentadas, los dirigentes concluyeron que sera mejor tener
en cuenta los convencionalismos sociales y establecer congre..
gaciones separadas para las dos razas. Charles M. Kinney, el primer afroamericano ordenado pastor adventista, aprob esa
decisin. Aunque Kinney no consideraba que las congregaciones separadas fueran lo ideal, s crea que esa solucin era preferible a segregar a los miembros negros a los bancos de atrs
de las iglesias de los blancos.
El propio Kinney haba sido bautizado en una congregacin adventista integrada, en Reno, Nevada, en 1878. La
Asociacin reconoci el potencial de Kinney y lo envi a estudiar al colegio de Healdsburg de 1883 a 1885. Posteriormente, trabaj como colportor en Kansas. Ms tarde fue pastor de
la Iglesia de Edgefield Junction, en Tennessee, y fue ordenado
al ministerio evanglico en 1889.
Para 1891, Elena G. de White manifestaba preocupacin
por la falta de actividad adventista entre los estadounidenses
de raza negra. El21 de marzo present un "testimonio" sobre
el tema ante los delegados al Congreso de la Asociacin Ge..
neral. Solicit especialmente que se trabajara ms entre la
poblacin de color del Sur. Su testimonio no tard en aparecer en forma impresa en un folleto de 16 pginas, titulado
"Nuestro deber hacia la gente de color estadounidense".
Pero la gente se desentendi tanto del folleto como del
mensaje hasta el afio 1893, cuando James Edson White "des..

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 121


cubri" el documento. Edson, el hijo mayor vivo de Elena, se
haba convertido recientemente, cuando tena unos 45 aos
de edad. En su celo misionero, se haba convencido de que
deba llevar el mensaje a la gente de color del sur del pas.
Edson, con su capacidad creativa, pronto se asoci con
Will Palmer (otro converso reciente con un dudoso pasado),
para construir una "lancha misionera" con el (in de iniciar
uno de los captulos ms interesantes de las misiones adven,
tistas estadounidenses. Estos dos misioneros tan poco prome,
tedores construyeron una embarcacin a la que le pusieron el
nombre de Moming Star [Estrella matutina] en Allegan, M,
chigan, en 1894, a un costo de 3.700 dlares. Su embarcacin
acab sirviendo de residencia para el personal adventista.
Adems provea espacio para una capilla, biblioteca, taller de
impresin, cocina y laboratorio fotogrfico.
White y Palmer cruzaron el lago Mchigan con su embar,
cacin o "estacin misionera", y comenzaron a navegar hacia
el sur por el ro Misisipi, hasta llegar a la localidad de
Vicksburg, en el Estado de Misisipi, donde establecieron su
base de operaciones. Como no gozaban de la confianza de los
dirigentes de la Iglesia Adventista, White y sus colegas se
convirtieron en misioneros de sostn propio. Un proyecto
que utilizaron para reunir dinero fue la publicacin de la obra
Gospel Primer [Evangelio elemental), libro muy sencillo para
ensear a leer valindose de verdades bblicas. La venta de ese
librito, que tuvo gran xito, contribuy a financiar la misin.
Desde la ciudad de Vicksburg, la obra se extendi hacia
los pueblos cercanos, con frecuencia sufriendo la resistencia
y la violencia de los blancos. En los primeros aos del siglo
XX la misin tena una cincuentena de escuelas en funciona~
miento. En 1895 la misin de sostn propio de Edson fue or,
ganzada como la Sociedad Misionera del Sur. En 1901 la so'
ciedad pas a formar parte de la recientemente establecida

122 Nuestra iglesia I Momentos hist6ricos decisivos


Unin del Sur. Con el tiempo, la rama de publicaciones de es~
ta iniciativa tambin pas a pertenecer a la denominacin y
se convirti en la Southem Publishing Association (Asocia~
cin Publicadora del Sur], con sede en Nashville, Tennessee.
A mediados de la dcada de 1890 en Nashville se estableci
tambin un colegio de formacin profesional para obreros afro#
americanos. La Asociacin General inaugur el Colegio In~
dustrial de Oakwood en 1896, en una plantacin con una
superficie de 145 hectreas, en las proximidades de Hunrsville,
Alabama. La expresin "industrial" que aparece en el nombre
del colegio revelaba la intencin de la denominacin de que la
educacin resultara ms prctica y as se pusiera a tono con los
ideales de la reforma promovida por el testimonio de Elena G.
de White titulado ''La educacin debida" de 1872 (3T 147).
Los adventistas establecieron durante la dcada de 1890 varias
escuelas secundarias en cuyos nombres figuraba la palabra''''in,
dustrial", incluyendo la Academia Industrial de Keene, Texas, y
la Escuela Industrial de Woodland, Wisconsin. Estas institucio'
nes se establecieron tomando en parte como modelo al Co,
legio Adventista de AvondaIe, Australia. El colegio estable,
cido para ex esclavos por Booker T. Washington en Tuskegee,
Alabama, se convirti en otro modelo digno de ser imitado.
El Colegio de Oakwood, Tennessee, no tard en convertir#
se en el centro de formacin para dirigentes de color. En 1917 se
convirti en colegio universitario para los dos primeros cursos,
y en 1943 fue elevado a la categora de colegio universitario
para los dos ltimos cursos; en 1945 tuvo lugar la primera cere~
monia de graduacin.

La contribucin de las pastoras


en los comienzos de la Iglesia Adventista
Debido a que la mayor parte de los ministros adventistas
han sido varones, un nmero muy escaso ha reconocido la

La era dd reavivamiento, la reforma y la expansin 123


contribucin en favor de la iglesia realizada por mujeres que
actuaron como pastoras y desempearon otras posiciones ofi,
ciales. El papel de Elena G. de White fue, desde luego, suma,
mente importante en el establecimiento y el desarrollo del
adventismo. Aunque la denominacin nunca la orden for,
malmente, ya en 1872 la tena registrada como pasto1"a orde,
nada, posiblemente para que pudiera recibir un salario minis,
terial completo. Ella crea que su ordenacin proceda de
Dios, y no le preocupaba que seres humanos le impusieran las
manos. Lo que no admite ninguna duda es que ella fue pro'
bable mente el ministro ms influyente que haya servido en la
Iglesia Adventista.
Muchas otras damas actuaron durante la ltima porcin
del siglo XIX y comienzos del siglo XX como ministros con
credencial. Una de las primeras puede que haya sido Sarah
Lindsay, quien recibi su credencial o
autorizacin en 1872. En el Year,
book (anuario denominacional)
figura una lista de ms de
veinte damas que trabajaron
como ministros con ere'
dencial entre 1884 y 1904,
los primeros veinte aos de
publicacin del anuario.
A pesar de que estas da,
mas tuvieron que enfrentar
muestras ocasionales de dis,
criminacin, su contribucin
fue de gran importancia para la
iglesia. Minnie Sype, por ejem,
plo, estableci por lo menos diez
Minnie Sype,
iglesias. Adems de sus contribu,
pastora v evangelista
pionera
ciones a la evangelizacin, realiz

124 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


tareas de ndole ministerial como oficiar en bautismos. bodas y
funerales.
Lulu Wightman fue una de las evangelistas de mayor xito
e influencia en el adventismo. Por el hecho de haber fundado por lo menos 17 iglesias. dej muy atrs a la mayor parte de
los pastores contemporneos.
Posteriormente, Jessie Weiss Curris present ochenta conversos para el bautismo al final de su primera campaa de
evangelizacin. Como resultado de dicha campaa, se organiz la Iglesia de Drums, en Pennsylvania. Esta pastora extendi su influencia mediante la preparacin de ministros
para la Asociacin local. Uno de ellos fue N. R. Dower, quien
posteriormente fue secretario del Departamento Ministerial
de la Asociacin General.
Aunque espordicamente afloraban conversaciones acerca de la ordenacin de estas Votras damas, la iglesia no adopt ninguna medida tendente a realizar ordenaciones al ministerio. El Congreso de la Asociacin General realizado en
1881, sin embargo, adopt la siguiente resolucin: "Que las
damas poseedoras de las cal ficaciones necesarias para ocupar
ese cargo pueden con perfecta propiedad ser apartadas mediante la ordenacin para la obra del ministerio cristiano".
Pero aunque esta resoluci()n se traslad6 a la J unta de la Asociacin General, nunca se llev a efecto (RH, 20 de diciembre de 1881).
Adems de las mujeres provistas de credenciales ministeriales, haba muchas ms que servan en la denominacin de
diversos modos. La mayor parte, ciertamente, desempeaba
papeles tpicamente femeninos como maestras y enfermeras;
pero haba otras que ocupaban posiciones menos tradicionales. Entre ellas figura L. Hora Plummer, quien fue nombrada
secretaria de la Asociacin de Iowa durante el ar10 1897 yactu como presidente en funciones de la Asociacin durante

La era del reavivamiento, la reforma y la expansin 125


parte del ao 1900. En 1901 fue nombrada secretaria corresponsal del Departamento de Escuela Sabtica de la
Asociacin General; y en 1913 ascendi al cargo de directora del Departamento, puesto que ocup durante los siguientes 23 aos.
Anna Knight tambin ocup un puesto relevante en el
adventismo. Adems de su obra educacional pionera entre la
poblacin de color del Sur, goz de la distincin de ser la primera mujer misionera de origen afroamericano en ser enviada a la India desde los Estados Unidos.
Decenas de otras mujeres adventistas al final del siglo XIX
y a comienzos del siglo XX fueron elegidas para ocupar cargos
como tesoreras de Asociacin, secretarias de Asociacin, dirigentes de departamentos de Educacin y dirigentes de departamentos de Escuela Sabtica.
Demasiado a menudo hemos pasado por alto la contribucin de las mujeres en el desarrollo del adventismo. Tanto su
potencial como los problemas que deban enfrentar volvieron
a surgir en las dcadas de 1970 y 1980.
Volveremos a ello en el ltimo captulo.
Hacia el final del siglo XIX
el adventismo creca tanto en
Estados Unidos como en el
resto del mundo. Juntamente
con la rpida expansin de

Flora Plummer,
pionera del programa
de Escuela Sabtica
y directora por Iarao tiempo
del Departamento
de Escuela Sabtica
de la Asociacin General

126 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

las misiones ocurrida durante la dcada de 1890, la denomina,


cin haba establecido adems instituciones mdicas, publi,
cadoras y educativas en todos los lugares en los cuales se esta'
bleda. El comienzo del nuevo siglo encontr a la joven igle,
sia excesivamente diversificada en el terreno financiero y en
el de la organizacin. Debido a esto, el siglo XX comenz con
una situacin de crisis para la denominacin.
Para quienes deseen saber ms
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CAPiTUl.O

La era de
la reorganizacin
y la crisis
(1900.. 1910)

modelO de la Iglesia Adventista del Sptimo Da ya


haba quedado establecido para comienzos del siglo XX.
ena sus doctrinas firmemente afianzadas, un estilo de
vida distintivo y un programa misionero de alcance mundial
con amplio apoyo institucional; y la denominacin haba
atravesado por un importante perodo de reavivamiento y re~
forma.
Pero no todo estaba bien cuando la iglesia entr en el
nuevo siglo. La rganizacin, que databa de 1863, resultaba
insuficiente. Aunque esa estructura organizativa haba sido
adecuada para un reducido movimiento estadounidense, con
pocos empleados e instituciones, ya haba dejado de ser fun~
cional para una denominacin cuya complejidad aumentaba
constantemente.
De manera que los aos de reforma no haban concluido
an. Esta vez, sin embargo, las reformas no eran de ndole
doctrinal, como en 1888, sino estructural. Lamentablemente,
la reforma organizativa de comienzos del siglo XX encontr la
misma resistencia que la revitalizacin doctrinal efectuada en

128 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


la ltima parte del siglo XIX. Los que se hallan bien aposentados en el sistema se oponen tenazmente a cualquier intento por introducir cambios, aunque estos resulten imperativos.
Los intereses personales de algunos dirigentes dificultan especialmente la introduccin de cambios.
De manera que la iglesia no solo experiment otra serie de
reformas en el nuevo siglo, sino que tambin tuvo que soportar una segunda crisis de personalidades. A pesar de todo, para 1910 el adventismo del sptimo da ya estaba reorganizado
y mejor preparado para realizar su misin mundial que en
cualquier otro perodo de su historia.
Reorganizacin denominacional
El ao 1901 constituye un hito fundamental en la historia
adventista. La denominacin se reorganiz totalmente en los
congresos de 1901 y 1903 para llevar adelante su misin ms
eficazmente.
Una dificultad importante que surgi como resultado de la
organizacin efectuada en 1863 fue que esta haba polarizado
excesivamente la autoridad en el presidente de la Asociacin
General. Durante las dcadas de 1860 y 1870 el presidente
logr prestar cuidadosa atencin a la obra de la iglesia en forma bastante personal. Entre 1863 y 1901 la fuerza evangelizadora de la iglesia aument de 30 miembros a 1.500. Mientras
tanto, el nmero de Asociaciones locales haba aumentado,
partiendo de seis, a cerca de cien (57 asociaciones y 42 misiones). Durante el mismo perodo, la feligresa adventista se haba expandido, partiendo de 3.500, a ms de 78.000 miembros,
lo cual representaba unas dos mil congregaciones locales.
Un segundo problema que afectaba a la estructura organizativa de 1863 era la falta de unidad. Por ejemplo, la Escuela
Sabtica, el Ministerio de Publicaciones, la obra mdica y otras
ramas de la accin misionera de la iglesia actuaban indepen-

La era de la reorganizacin y la crisis 129


dientemente de la Asociacin General. Eso provocaba autn,
ticos problemas. Una ilustracin de la dificultad es que la
Asociacin General, la Junta de Misiones Extranjeras y la Asociacin Mdica Misionera y de Benevolencia enviaban mi,
sioneros al campo mundial sin consultar a los dems. Adems
de eso, la falta de unidad causaba un desarrollo desequilibra,
do en los programas de la denominacin. La organizacin
mdica, por ejemplo, empleaba a ms obreros que todas las
dems organizaciones de la denominacin combinadas: unos
dos mil empleados en el programa mdico, contra unos mil
quinientos en las dems organizaciones.
Otra dificultad consista en que la Asociacin General
ejerca un control financiero insuficiente sobre las institu'
ciones denominacionales. La iglesia se encontraba en dificul,
tades que requeriran algo ms que un ligero retoque.
En resumen, la tarea de reorganizacin requera tanto la
descentralizacin como la centralizacin. Y la autoridad ad,
ministrativa del presidente requera dispersin. Pero, por otra
parte, la Asociacin General necesitaba ejercer una autoridad
ms directa sobre las diversas instituciones que la constituan.
La iglesia haba detectado haca algn tiempo la necesidad
de cambios en la organizacin. En efecto, las dcadas de 1880
y 1890 presenciaron varios experimentos exitosos. En 1882 se
produjo un primer paso para lograr la dispersin de la autori,
dad administrativa, cuando la denominacin estableci el
Consejo Europeo de Misiones Adventistas del Sptimo Da pa,
ra que coordinara la obra en Gran Bretaa y en el continente
europeo. Una segunda accin, aunque ms bien tentativa, se
llev a cabo desde 1888 hasta 1893, cuando la Iglesia dividi
la obra mundial en ocho regiones. Esas regiones, sin embargo,
carecan de autoridad administrativa y de supervisin.
En Sudfrica y Australia se produjeron otras innovacio,
nes ms sustanciales y duraderas. A comienzos del ao 1890,

130 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


A. T. Robinson organiz la obra adventista en Sudfrica
valindose de la designacin de Departamentos. En lugar de
que los programas de Escuela Sabtica y de Publicaciones con'
tinuaran organizados en Asociaciones autnomas, se convir,
tieron en partes integrantes de la Asociacin. De modo que de
ah en adelante, la Asociacin tuvo un director de Escuela
Sabtica, un director de Publicaciones, y as sucesivamente
para los dems Departamentos. Cada director departamental
trabajaba bajo la direccin del presidente de la Asociacin.
Esta disposicin organizativa llev a la denominacin hacia la
resolucin del problema que supona el aspecto de la descentra,
lizacin impuesta por sus dificultades organizativas.
W. C. White y otro administrador estadounidense, llama,
do Arthur G. Daniells, adoptaron la "solucin sudafricana"
para el campo australiano, en 1897. Mientras tanto, Austra,
la realizaba su propia contribucin hacia la solucin del as'
pecto de la centralizacin excesiva de autoridad que era parte
del problema de organizacin del adventismo. Esto consisti
en la formacin en 1894 de un nivel intermedio de adminis,
tracin entre la Asociacin local y la Asociacin General,
que fue la Unin. A diferencia del sistema de regiones, la
nueva Unin posea autoridad administrativa y dirigentes
ejecutivos.
A partir de 1897, la Unin de Oceana tambin cont
con un equipo completo de directores departamentales, un
sistema que no tard en aplicarse en todas las Asociaciones
locales de la Unin. As fue como para finales del siglo XIX
la iglesia de Oceana, bajo el liderazgo de Daniells, posea un
modelo que haca frente al doble problema de la centrali,
zacin y la descentralizacin que provocaba dificultades en la
eficacia de la obra adventista. Este modelo desempe un
papel importante en el Congreso de la Asociacin General
de 1901.

La era de la reorganizacin y la crisis 131


Elena G. de White, ya de edad avanzada, regres a Estados
Unidos en 1900, despus de haber pasado casi una dcada en
Australia. Encontr una iglesia asediada por aberraciones teo,
lgicas y una estructura administrativa sobredimensionada.
Existan dos desviaciones teolgicas de importancia fun,
damental. La primera se centraba en tendencias al pantesmo
entre algunos de los telogos ms destacados de la iglesia y el
poderoso John Harvey Kellogg. El segundo extravo teolgico
se refera a un concepto exagerado del perfeccionismo, tal
como lo expresaban ciertos movimientos, como el de la carne
santificada, que surgi en Indiana en 1900. Los dirigentes
consiguieron neutralizar el movimiento de la carne santifica,
da con bastante rapidez, aunque perduraron otras ideas ms
sutiles de perfeccionismo. Pero la crisis del pantesmo se com,
plic con la cuestin de la reorganizacin. El resultado fue el
cisma ms serio en la historia del adventismo del sptimo da.
Retomaremos el asunto de los cismas despus de completar
nuestro examen de la reorganizacin.
En 1900, Elena G. de White, muy experimentada en la
obra de la iglesia; a pesar de sus 73 afios, todava era capaz de
ejercer el mismo vigoroso liderazgo que haba demostrado jun,
tamente con su esposo y Bates en la fundacin y la organiza'
cin del adventismo. Durante el Congreso de la Asociacin
General de 1901 se mostr tan activa en la reorganizacin
como lo haba sido en ocasin de la organizacin inicial cua,
tro dcadas antes. La vspera de la apertura del congreso, la Sra.
White se reuni con un grupo de dirigentes en la Biblioteca
del Colegio de Batde Creek, donde inst en forma muy clara
a introducir "sangre joven" y "una organizacin nueva por com,
pleto" (Ms 43a, 1901).
El primer da del congreso ella nuevamente inst a que se
efectuase una reorganizacin, y se refiri especialmente a quie,
nes deseaban ejercer "poder monrquico" (1901 GeB, p. 26).

132 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Su ruego indujo a A. G. Daniells a proponer que la Asocia~
cin General postergara su agenda regular y en cambio se de~
dicara exclusivamente al tema de la reorganizacin. Los dele~
gados aceptaron su propuesta. Adems, nombraron a este
enrgico joven administrador (Daniells tena 42 aos) para
que dirigiera las deliberaciones relativas a la reorganizacin.
Ni l ni W. C. White (quien haba trabajado estrechamente
con Daniells en Australia) olvidaron las lecciones aprendidas
en el desarrollo de los sistemas de Uniones y Departamentos
durante la dcada de 1890.
Si se considera el papel prominente de Daniells y W. C.
White en el proceso de reorganizacin, no sorprende que el
Congreso de la Asociacin General de 1901 adoptara ambos
sistemas, el de Uniones y el de Departamentos. El resultado
fue que la "solucin australiana" se convirti en el patrn
para la organizacin adventista. Esta misma estructura, con
una sola modificacin, sigue existiendo en la iglesia del siglo
XXI. La modificacin efectuada fue la inclusin, entre 1913
y 1918, de un cuarto nivel administrativo: las Divisiones de
la Asociacin General. El presidente de cada Divisin es
tambin vicepresidente de la Asociacin General. Para 1918
podramos representar como sigue la estructura administrati~
va del adventismo:

La era de la reorganizacin V la crisis 133


En resumen, el congreso de la Asociacin General de
1901 dio un gran paso adelante para resolver las tensiones ge~
neradas por el exceso de centralizacin y de descentralizacin
en la estructura organizativa adventista. No solo haba es~
tablecido un nivel administrativo intermedio para supervisar
el trabajo de las Asociaciones locales en diversas regiones del
mundo, sino que adopt el sistema de Departamentos para
unificar y coordinar la obra de la denominacin. La estructu~
ra departamental se duplic en cada nivel organizativo ad~
ventista, incluso en el de la iglesia local. As, por ejemplo, el
programa de libertad religiosa tena una persona responsable
de ese aspecto de la obra adventista en la Asociacin Ge~
neral, en cada una de sus Divisiones, en cada Uni6n y Aso~
ciaci6n local, y en cada congregaci6n local.

Tensin en la estructura de poder


Es de lamentar que existiera una importante excepci6n en
el esquema organizativo departamental adoptado en 1901. Un
segmento importante del adventismo todava se mantena in~
dependiente: la Asociaci6n Mdica Misionera y de Benevolen~
cia, presidida por el poderoso y obstinado John Harvey Kellogg.
Adems de sentirse muy satisfecho por su amplia indepen~
dencia, el porfiado Dr. Kellogg tambin apreciaba el hecho
de que la Asociaci6n General se haba debilitado considera~
blemente porque ya no tena un presidente. Debido a la per~
sistente argumentaci6n de A. T. Jones,
W. Prescott y otros,
el Congreso de 1901 haba acordado que una Junta Ejecutiva
dirigira a la Asociaci6n General.
El doctor debe de haberse sentido dichoso cuando los de~
legados decidieron otorgar a su organizaci6n mdica la cuarta
parte de los votos en la Junta Ejecutiva. Esos votos, combina~
dos con los de sus amigos, significaban que Kellogg no solo
podra continuar siendo independiente, sino que estara en

w.

134 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


condiciones de controlar ampliamente las decisiones adoptadas por la Asociacin General.
Sin embargo, el igualmente enrgico director de la Junta
Ejecutiva de la Asociacin General, A. G. Daniells, no tard
en neutralizar cualquier aspiracin de dominio que Kellogg
hubiera podido tener. En Daniells, Kellogg encontr un digno contrincante. Por un momento se haba tenido la impresin que el doctor podra controlar al hombre ms joven, pero para mediados de 1902 esa ilusin se haba hecho trizas.
El mayor motivo de la contienda entre Daniells y Kellogg
eran las finanzas. El mdico estaba habituado a hacer su voluntad sin mucha interferencia. Esto cambi en 1902.
Podemos remontar un aspecto de la crisis de la denominacin en desarrollo al da 18 de febrero de 1902, cuando el
enorme Sanatorio de Batde Creek se quem hasta los cimientos. La reconstruccin del sanatorio no tard en crear
dificultades. Los dirigentes de la Asociacin General, respaldados por Elena G. de White haban recomendado un modesto programa de reconstruccin, en tanto que Kellogg haba planeado desde el principio edificar una institucin ms
grandiosa an que la primera. En una iglesia que ya estaba
agobiada por las deudas, este asunto se convirti en un motivo de irritacin constante.
Sin embargo, lo que tena un potencial explosivo ms inmediato era el conflicto entre Kellogg y Daniells motivado
por la intencin del doctor de construir un sanatorio en Gran
Bretaa. Ambos hombres deseaban que se estableciera esa institucin, pero Daniells insista que deba hacerse sin incurrir
en deudas. Porfiaba en que todas las nuevas iniciativas deban
llevarse a cabo a medida que hubiera dinero suficiente para
solventarlas. La confrontacin enfureci a Kellogg, quien se
haba acostumbrado a imponerse en su trato con los dos administradores anteriores.

La era de la reorganizacin y la crisis 135

Kellogg no tard en comprender que la solucin consista


en reemplazar a Daniells por un presidente de la Junta Ejecutiva de la Asociacin General que simpatizara ms con sus
planes. Saba que eso podra efectuarse sin dificultad, puesto
que la presidencia no tena un trmino de duracin definido,
y Kellogg contaba con un importante grupo de votantes y
con bastantes apoyos entre los dems miembros de la junta.
En noviembre de 1902 el grupo favorable a Kellogg realiz una campaa para elegir a A. T. Jones para que reemplazara a Daniells como director de la Junta Ejecutiva de la Asociacin General. Daniells estuvo a la altura de la situacin de
emergencia cuando declar: "Yo no soy una pelota de ftbol:
que pueda ponerse en juego en la cancha y luego sacarse de
ella a patadas otra vez" (AS, julio de 1922). Despus de una
dura refriega fracas el golpe de estado organizado por Kellogg,
pero a Jones no se le escap su significacin, porque marc ese
mes como la fecha exacta en que decidi echar su suerte con
Kellogg.
Daniells, por su parte, asumi el titulo de "presidente" en
su liderazgo de la Junta Ejecutiva. En la primavera de 1902,
W. W. Prescott, quien se haba "convertido" a la causa de
Daniells, fue elegido vicepresidente.
As, para la realizacin del Congreso de la Asociacin
General de 1903 se haban radicalizado los bandos rivales que
contendan por el poder, con Daniells y Prescott como opositores de Kellogg y Jones. Ambas facciones llegaron al congreso con malos presentimientos. Prescott sostena que se producira "una combinacin de [...]. intereses para hacer al hermano A. T. Jones presidente de la Asociacin General" (w.
W. Prescott a A. G. Daniells, 26 de noviembre de 1903). Y
Kellogg coment: ''No tengo esperanzas para el futuro de esta
obra a menos que se deshaga el crculo formado por Daniells,
Evans y Prescott" (}. H. Kellogg a W. C. White, 18 de marzo

136 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


de 1903). Todas las facciones llegaron al congreso de 1903
con un espritu de guerra.
Despus de formidables debates, el congreso de 1903 tom
el acuerdo de modificar la estructura de la denominacin de
dos maneras que acabaron presagiando un cisma para los ca~
becillas de la faccin de Kellogg. El primer cambio consisti en
la restauracin de la posicin de presidente. Eso ya era bastan~
te negativo para la perspectiva del do Kellogg~Jones; pero los
delegados empeoraron la situacin cuando eligieron a Daniells
presidente.
El segundo cambio aprobado result an ms devastador
para el doctor Kellogg. Todas las instituciones que funciona~
ban en la denominacin deban colocarse bajo posesin legal
de la misma. Kellogg anunci en tono desafiante ante los de~
legados que jams aceptara esa norma.
Las aberraciones ideolgicas de Kellogg tambin compli~
caron e intensificaron su lucha contra el nuevo liderazgo de~
nominacional. Kellogg, durante algunos aos, haba estado
enamorado de ideas vinculadas con el pantesmo, las cuales
convertan a Dios en una fuerza que obraba dentro de la na~
turaleza y no fuera de ella. Por eso pudo escribir cosas como
esta: "En el rbol existe un poder que lo crea y mantiene, un
hacedor de rboles en el rbol mismo; un hacedor de flores en
la flor misma" (The Living Temple [El templo viviente], p. 29).
Pero Kellogg no era el nico que tena esas ideas. Uno de
los telogos principales de la denominacin, E. J. Waggoner,
que haba alcanzado prominencia en 1888, haba enseado en
el Congreso de 1897 que "Dios habl y maravilla de mara~
villas! ese Verbo [Cristo] apareci como un rbol o una brizna
de hierba" (1897 OCB, p. 34). En el Congreso de 1899,
Waggoner afirm que "un hombre puede obtener justicia
mientras se baa, si sabe de dnde viene el agua" (1899 GCB,
p.80).

La era de la reorganUacin V la crisis 137


La crisis pantesta culmin en el contexto de la lucha por
el poder de 1901 a 1903 entre Kellogg y la denominacin. La
publicacin de la obra The Li4Jing Temple por parte de Kellogg
en 1903 precipit la crisis.
El doctor Kellogg, al publicar su libro, segua el ejemplo de
Elena G. de White, quien haba donado a la organizacin el
dinero recibido de la publicacin de Pal4bras de vida del gran
Maestro. El pr0p6sito de su donacin haba sido ayudar a pa,
gar la considerable deuda que la Asociacin General haba
contrado debido a la rpida expansin del sistema educativo
de la iglesia. Kellogg, imitando a la Sra. White, haba previs,
to donar el dinero obtenido de la venta de su libro para re'
construir el Sanatorio de Battle Creek. Lamentablemente
para el doctor, Daniells, Prescott y otros criticaron acerba,
mente la orientacin pantesta del libro The Living Temple y la
consideraron como una prueba adicional de que Kellogg no
era digno de confianza.
La batalla entre Kellogg y sus colegas contra la faccin de
Daniells dur varios aftos. Elena G. de White procur duran,
te un tiempo restablecer la paz, pero para 1903 se inclinaba
cada vez ms a favor de Daniells, tanto en sus discursos pbli,
cos como en sus escritos. Kellogg finalmente se retir de la
Iglesia Adventista, y fue expulsado de la congregacin de Battle
Creeken noviembre de 1907. A T. Jones y E. J. Waggoner, quie,
nes haban hecho causa comn con Kellogg, tambin aband~
naron la iglesia. Recordemos que estos dos hombres haban
conducido a la denominacin a una mejor comprensin de la
relacin de la justicia con la salvaci6n, en el Congreso de
Minnepolis en 1888. Jones luch6 contra el adventismo, la
organizacin de la iglesia y Elena G. de White durante el
resto de su vida. En lo que concierne a su lucha contra la Sra.
White, se le unieron Kellogg y varios de sus asociados entre
1906 y 1910.

138 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


El cisma de Kellogg separ a varios telogos adventistas y
dirigentes de instituciones mdicas de la denominacin. El
doctor Kellogg tambin consigui obtener el control del nue,
va Sanatorio de Batde Creek y de la escuela de medicina de
la iglesia, el Colegio Mdico Misionero Norteamericano.
El adventismo, adems de la crisis cismtica, tuvo que ha'
cer frente a otros desastres en su sede de Batde Creek. El ao
1902 result especialmente difcil. El sanatorio se quem has,
ta los cimientos el 18 de febrero. Un segundo incendio se
produjo el 30 de diciembre, cuando la casa editora adventis,
ta fue consumida por las voraces llamas. Al cabo de una hora
haba quedado reducida a un montn de escombros humean,
tes, a pesar del gran empeo que pusieron los bomberos para
apagar el incendio.
Los primeros aos del nuevo siglo fueron de los ms difci,
les para la denominacin. Una buena parte de lo que tanto es'
fuerzo haba costado para conseguir haba sido destruido. Pero
no todo se haba perdido. Bajo la dinmica direccin de Daniells
y Prescott, y ccm el constante apoyo de Elena G. de White,
esos mismos aos que haban trado desastres presenciaron la
reconstruccin del adventismo sobre un fundamento ms
slido que antes.
En este apartado hemos examinado el fortalecimiento de
la estructura organizativa de la denominacin. En el aparta'
do que sigue consideraremos el renacimiento institucional de
la Iglesia Adventista.

xodo de Battle Creek y nuevos comienzos


A comienzos del siglo XX la continua inmigracin de ad,
ventistas a Batde Creek se haba convertido en un verdade,
ro problema. En lugar de vivir en diversos lugares con el fin
de testificar de su fe, una gran parte de los miembros adven,
tistas se haban congregado en la ciudad, y' se haban dedica,

La era de la reorganizacin y la crisis 139


do a chismorrear entre ellos y a estorbar de otros modos el
buen funcionamiento de la misin adventista.
Aparte de la densa proporcin de la feligresa denomnacio~
nal concentrada en la ciudad, Batde Creek se haba converti~
do en una base de poder exageradamente centralizada del ad~
ventismo mundial. No solo estaban en la ciudad las institucio~
nes ms importantes e influyentes, sino adems la sede mun~
dial. Un escaso nmero de hombres, todos miembros de juntas
yuxtapuestas, "gobernaban" el adventismo en todas partes. En
efecto, durante la dcada de 1890, el Colegio de Batde
Creek, el Sanatorio de Batde Creek y la Asociacin Publica~
dora Review and Herald dieron pasos definidos, de acuerdo
con el espritu monopolista de la poca, para poner a todas las
dems instituciones adventistas educativas, mdicas y publi~
cadoras del mundo bajo su control directo.
En resumen, para 1900, Batde Creek se haba convertido
para el adventismo en lo que Jerusaln era para los judos y
en lo que Salt Lake City es para los mormones. El nuevo si~
glo, sin embargo, fue testigo de la fragmentacin de la "ciudad santa" de los adventistas.
Elena G. de White haba estado abogando por la descen~
tralizacin desde la dcada de 1890. Sin embargo, no muchos
le haban hecho caso. Los primeros dirigentes institucionales
que abogaron por una salida de la ciudad, desde 1897, fueron
E. A. Sutherland y Percy T. Magan, rector y decano, respec~
tivamente, del Colegio de Batde Creek.
Los dos dirigentes mencionados haban transformado el
colegio, a partir de su orientacin clsica, en una institucin
reformada con programas de Biblia, evangelizacin y trabajo
para alumnos necesitados. Guiados por su celo reformador, ya
en 1898 haban intentado trasladar el colegio a otra parte;
pero Elena G. de White recomend cautela. Sin embargo,
para 1901, ella y otros reconocieron que haba llegado el

140 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


momento de trasladar el Colegio de Battle Creek a otro lugar.
Como resultado, los dirigentes decidieron llevarlo al aletarga,
do pueblecito de Berrien Springs en el suroeste del Estado de
Mchigan. En ese lugar, con abundante terreno de cultivo y lu,
gar para industrias, Sutherland y Magan fundaron el Emmanuel
Missionary College [Colegio Misionero Emanuel].
Aunque la nueva escuela era todava bastante menos que
un colegio universitario, desarroll las ideas de la reforma an
ms all de lo que los reformadores llevaron a cabo en Battle
Creek. La idea de Sutherland era crear "el Avondale de
Amrica" en Berrien Springs (P. T. Magan a EGW, 14 de julio
de 1901). La palabra misionero que aparece en el nombre de la
institucin indica el propsito de la "rebautizada" escuela. Esa
palabra se estaba popularizando rpidamente en los nombres
de los colegios adventistas. Fuera del adventismo, el estableci,
miento de colegios misioneros se haba convertido en el po,
deroso brazo de la campaa de los protestantes conservadores
estadounidenses que se proponan evangelizar a todo el plane,
ta durante la dcada de 1890. De modo que, tanto para los ad,
ventistas como para los fundamentalistas en expansin, el
concepto de los colegios establecidos con fines de ensear ofi,
cios y centrados en la Biblia tenan conexiones directas con su
preocupacin por las misiones en el extranjero.
El colegio no fue la nica institucin adventista que par,
ti de Battle Creek durante los primeros aos de la dcada
de 1900. El incendio ocurrido en 1902 destruy las instala'
ciones de la Review and Herald y supuso el incentivo neeesa,
ro para trasladar el programa de publicaciones y la sede cen,
tral de la Asociacin General fuera de la ciudad. A qu lugar
trasladarse se convirti en un problema para muchos. Al co,
mienzo pareci que Nueva York podra ser la ciudad apropia'
da, pero para 1903 Washington, D.C. se haba convertido en
el lugar de preferencia.

La era de la reorganizacin y la crisis 141


En pocos aos la sede de la Iglesia Adventista se haba
establecido en Takoma Park, Maryland, en las afueras de Washington, O.e. Los dirigentes denominacionales no solamente establecieron la Asociacin General y la Review and Herald
en Takoma Park, sino que adems a escasos kilmetros edificaron el Sanatorio de Washington y el Washington Training
College [Colegio de Formacin Washington), el cual pasaron
a denominar Seminario Washington de Misiones Extranjeras
en 1907. De modo que la nueva sede no tard en lucir un
conjunto completo de instituciones adventistas caractersticas, un modelo que distingue las actividades misioneras en
todas partes del mundo.
Takoma Park continu siendo la sede del adventismo mundial durante nueve dcadas. La casa editora Review and Herald
se mud a Hagerstown, Maryland en 1982-1983. La sede de
la Asociacin General se traslad a Silver Spring, Maryland,
en 1989. El sanatorio y el colegio se mantuvieron en sus lugares originales. El primero se conoce actualmente con el nombre de Hospital Adventista de Washington, y el ltimo como

Sede de la Asociacin General de los adventistas


del sptimo da en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos.

142 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Columbia Union College [Colegio de la Unin de Columbia].
El alejamiento de Batde Creek ocasion un cambio importante en el programa mdico adventista, y esta vez el poderoso Kellogg no tena el control.
El primer aspecto de la "nueva" obra mdica adventista
consista en una nueva generacin de sanatorios adventistas.
El centro del programa mdico adventista se traslad de Mchigan al sur de California. Elena G. de White comenz a
sealar California en 1902, aun antes que la crisis del problema con Kellogg alcanzara su punto crtico. Ella escribi: Dios
"est preparando el camino para que nuestro pueblo se posesione, a bajo costo, de propiedades dotadas de edificios que se
pueden utilizar en nuestra obra" (EGW a S. N. Haskell, 27 de
septiembre de 1902). En lugar de una "gigantesca institucin" (7T 96), Elena G. de White aconsej que la denominacin estableciera numerosos sanatorios menores en diferentes ubicaciones. Durante las dos dcadas anteriores algunos
empresarios haban construido numerosos centros de salud en
el agradable clima del sur de California, pero tuvieron dificultades financieras, de modo que haba numerosas instituciones
en venta a precios mnimos. Elena G. de White, dndose
cuenta de la oportunidad, pidi al Dr. T. S. Whitelock y al
pastor John A. Burden que estuvieran atentos a las ofertas de
tales propiedades. Eso no tard en producir buenos resultados.
En 1904, un grupo de adventistas, bajo el liderazgo de la
Sra. White, adquiri 10 que despus se conoci con el nombre de Sanatorio de Paradise Valley, a menos de la sexta parte
del valor de su construccin quince aos antes. Un grupo de
pastores y laicos adventistas administr la institucin durante ocho aos como empresa privada. Luego la donaron a la
Asociacin local cuando esta estuvo dispuesta a encargarse
de su funcionamiento y mantenimiento, en 1912.

La era de la reorganizacin y la crisis 143


En el ao 1905 se estableci un segundo sanatorio mdico
adventista en el sur de California: el Sanatorio de Glendale,
cerca de Los ngeles. Y, una vez ms, un grupo de adventistas
liderados por Burden y Elena G. de White adquirieron la pro,
piedad a un precio muy bajo.
Mientras tanto, cerca de Chicago, el Dr. David Paulson
abri el Sanatorio de Hinsdale en 1905. Aunque Paulson to,
dava se encontraba bajo la influencia del Dr. Kellogg, se ha,
ba mantenido leal a la denominacin tanto durante como
despus de la crisis de Banle Creek.
Sin embargo, la adquisicin ms importante en la nueva
obra mdica fue el Sanatorio de Loma Linda en el sur de Ca,
lifornia. Como las dems instituciones de California, los ad,
ventistas lo adquirieron a un precio muy rebajado, y comenz
a recibir pacientes en 1905, igual que Hindsdale y Glendale.
Sin embargo, lo ms importante de Loma Linda no era el sa,
natorio, sino el hecho de que no tard en convertirse en el cen,
tro para la formacin del personal mdico adventista. Ya en
1905, Elena G. de White haba escrito que la denominacin
deba preparar mdicos en Loma Linda. Pero a muchos de los
dirigentes de la Unin del Pacfico les pareca que un progra,
ma de esa naturaleza requerira ms dinero del que podran reu,
nir. Adems, el momento no era oportuno para poner en mar,
cha una nueva escuela de medicina. Durante esa misma dca,
da, la Asociacin Mdica Norteamericana inici6 la aplica,
ci6n de normas y reglamentos que obligaran a ms de la
mitad de las escuelas de medicina de Estados Unidos a cerrar
sus puertas definitivamente. Algunos sugirieron que posible'
mente la Sra. White se refera a una escuela bblica que pu,
diese instruir a los obreros de la iglesia en sencillos traramien,
tos de salud. Otros afirmaron que se refera a una escuela de
medicina completamente equipada en la cual tambin se en'
searan verdades bblicas.

144 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Este asunto se vio complicado por el hecho de que la ni~
ca escuela de medicina adventista en esa poca estaba contro~
lada por John Harvey Kellogg, que haba establecido el
legio Mdico Misionero Norteamericano en Batde Creek en
1895. Pero una dcada despus el liderazgo adventista puso
en tela de juicio la conveniencia de colocar alumnos bajo la
influencia de Kellogg.
Para aclarar el asunto de lo que Elena G. de White haba
querido decir con eso de educacin mdica en Loma Linda,
un grupo de dirigentes adventistas se lo pregunt por escrito.
Ella respondi que "la escuela mdica de Loma Linda debe
ser del orden ms elevado". Aadi que los jvenes de la de~
nominacin deberan tener acceso a "una educacin mdica
que los capacitara para pasar los exmenes requeridos por la
ley de todos los que practican la medicina con la titulacin
necesaria. Debemos proveer todo lo que haga falta para que
esos jvenes no se sientan obligados a asistir a las escuelas de
medicina dirigidas por hombres que no pertenecen a nuestra
fe" (PUR, 10 de febrero de 1910).
Los dirigentes respondieron en forma positiva a ese conse~
jo, aunque no estaban seguros de la forma como podran lle~
vario a la prctica. El Colegio de Mdicos Evangelistas se
constituy el9 de diciembre de 1909. Actualmente se cono~
ce con el nombre de Universidad de Loma Linda.
El Colegio Mdico Misionero Norteamericano de Kellogg
cerr sus puertas en 1910. El fracaso del colegio se debi par~
cialmente a la escasez de alumnos debido al distanciamiento
que se haba producido entre la denominacin y el Dr. Kellogg;
y, adems, a la elevacin de las exigencias legales acadmicas
para las escuelas de medicina.
El programa mdico adventista no fue el nico sector ins~
titucional del adventismo que se vio revitalizado durante los
primeros aos del siglo XX. En el captulo 5 observamos el

eo..

La era de la reorganiZacin y la crisis 145


comienzo de la reforma y la expansin en la educacin ad,
ventista. Esos procesos continuaron sin pausa durante la pri,
mera dcada del nuevo siglo. Aunque en este captulo care,
cemos de suficiente espacio para examinar todos esos cam,
bios, es importante dar un vistazo a un nuevo desarrollo edu,
cacional: el Colegio de Madison.
Edward Sutherland y Percy Magan fundaron el Colegio de
Madison en 1904 en Madison, Tennessee. Al comienzo se
denominaba Instituto Normal y Agrcola de Nashville. Am,
bos reformadores dejaron sus puestos en Berrien Springs para
establecer un colegio que preparara alumnos como maestros
misioneros de sostn propio. Su deseo era preparar a jvenes
que no solo pudieran predicar el Evangelio sino adems ins,
truir a la gente en los principios de la salud y en mejores m,
todos de agricultura.
La nueva escuela mostr un carcter nico en dos senti,
dos. En primer lugar, se propona ser de sostn propio en su
funcionamiento (o sea, no recibira subsidios de parte de la
Asociacin); y, en segundo lugar, lleg a ser una base para
enviar obreros de sostn propio adicionales a nuevos lugares.
La regin que ms se benefici de la influencia de Madison
fue el Sur de los Estados Unidos, donde la obra adventista to,
dava estaba retrasada en relacin con el resto de la nacin.
El colegio no tard en aadir un sanatorio a sus instalaciones.
Uno de los aspectos de mayor xito del programa de Ma,
dison fue su reproduccin en el Sur mediante el establecimien,
to de "unidades" en diversas localidades. En su forma ideal, las
unidades reproducan a la institucin de Madison en nuevos
sectores. Muchas de las unidades posteriormente llegaron a ser
escuelas y sanatorios de las Asociaciones a medida que se far,
taleca la estructura de las Asociaciones en el Sur. Otras uni,
dades han permanecido como instituciones de sostn propio
hasta el presente.

146 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Renovado nfasis misionero
Antes de concluir este captulo conviene que resaltemos
otro aspecto de la actividad adventista durante el perodo de
1901 a 1910: la continua expansin y nfasis de la misin
adventista al mundo bajo el liderazgo de Daniells y William
A. Spicer. El fuerte nfasis misionero de la iglesia condujo a
la reorganizacin y la creacin de una nueva generacin de
instituciones y a la reforma de otras.
El sentido de la misin adventista tambin recibi un nuevo
nfasis entre 1901 y 1910: la evangelizacin en las ciudades
populosas. Los adventistas eran un pueblo compuesto mayor'
mente por gente rural. Por eso no les resultaba fcil adaptarse a
los usos y costumbres que imperaban en las grandes ciudades.
Sin embargo, ese imperativo se tom paulatinamente ms urgente ante al intenso desarrollo de la urbanizacin. La predica,
cin del triple mensaje anglico "a toda nacin, tribu, lengua y
pueblo" tambin incluye la predicacin en las ciudades, por
muy difcil o desagradable que sea. Una vez ms, tal como haba
sucedido con otras iniciativas, Elena G. de White fue una fuer,
za impulsora que instaba a la denominacin a seguir adelante.
La obra misionera ocupaba un lugar central en el pensa,
miento adventista en los primeros aos del nuevo siglo. Para
finales de la primera dcada, el adventismo estaba preparado
para evangelizar al mundo con mayor eficacia y equilibrio
que nunca antes.
Para quienes deseen saber ms
Knight, George R. Prom 1888 te Apostasy: The Case of A. T Jones. Washington,
D.C.: Review and Herald, 1987, pp. 178-256.

--o Nuestra organizacin: Aliada o enemiga de la gran comisin?, captulos 4, 5 y 6.


Land, Gary, ed. Adwntism in America, pp. 96-112.
Moon, Jerry AlIen. W. C. White and filen G. White. The Relation.~hip Between the
Prophet and Her Son. Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 1993,
pp. 264-320.

La era de la reorganizacin y la crisis 147


Neufeld, Don E, ed. Setlenth-day Adtlentist Encyclopedia, t. 10, pp. 173-179, 851-853;
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Oliver, Barry David. SDA Organizational Structure: Past, Present and Future. Berren
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Schwarz, Richard W. }ohn Haroey Kellogg, M.D. Nashville: Southem Publishing
Association, 1970. (Reimpreso por Andrews Universiry Press, 1996.)
- - y Floyd Greenleaf. Ught Bearers, pp. 250-338.
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White, Arthur L EUen G. Wlute, t. 5, pp. 70-110,198-222,243- 258, 271-306, 359380; t. 6, pp. 11-32,270-290.

0.1"9:"1.0

La era del crecimiento


mundial
(1910.. 1955)

as seis dcadas transcurridas entre 1840 y 1900 contem,


piaron el crecimiento del adventismo hasta constituirse
en una iglesia mundial. La dcada de 1900 a 1910 fue
testigo de la reorganizacin de la iglesia y de sus instituciones
para lograr un cumplimiento ms funcional de su misin. Y
despus de 1910 se produjo un crecimiento que los pioneros
difcilmente habran podido imaginar. El grupito de unos cien
adventistas que exista en 1848, insignificante y despreciado,
haba aumentado a 78.000 miembros en 1900. Y esa cantidad
se haba multiplicado hasta alcanzar 14 millones a mediados
del afi.o 2004. Un clculo aproximado basado en la tasa
actual de crecimiento de la feligresa de la iglesia sugiere que
ser de veinte millones para el afi.o 2010. Adems, mientras
en 1900 la denominacin todava era predominantemente
norteamericana, para mediados de la dcada de 1920 ms de
la mitad de su feligresa estaba constituida por miembros que
vivan en otros continentes.
Probablemente, la mejor manera de definir el adventismo
de comienzos del siglo XX es que era un pueblo dotado de una

150 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


ardiente misin de proclamar los mensajes de los tres ngeles
al mundo entero. Entre 1910 y 1955 la denominacin haba
reforzado y ampliado el programa misionero iniciado en 1890
hasta tal punto que el adventismo de mediados de la dcada
de 1950 habra resultado irreconocible para sus fundadores.
El fallecimiento de Elena G. de White
Como ya vimos en los primeros captulos, Elena G. de
White, Jaime White y Joseph Bates fueron los fundadores de la
Iglesia Adventista. Bates muri en 1872 y Jaime en 1881, pe~
ro Elena continu liderando la iglesia hasta 1915. Aunque
nunca tuvo un cargo administrativo oficial en la denomina~
cin, posea una inmensa autoridad carismtica. Sus escritos
y consejos tenan un significado especial para miembros lai~
cos y miembros de la cpula administrativa de la iglesia.
El 16 de julio de 1915 falleci, a la edad de 87 aos, "la
ancianita con cabello blanco que siempre hablaba con tanto
amor de Jess" (como decan algunos de sus vecinos no adven~
tistas vase A. L. White, Messenger ro the Remnant, p.108). Las
ltimas palabras que sus familiares y amigos escucharon de su
boca fueron: "Yo s a quin he credo".
Se realizaron tres servicios fnebres: uno en Elmshaven,
California, lugar donde viva un segundo servicio en una
reunin espiritual al aire libre realizada en Richmond, Cali~
fornia; y el tercero en el Tabernculo de Batde Creek. El pas~
tor A. G. Daniells, presidente de la Asociacin General, di~
rigi el servicio realizado en Batde Creek. Ms de 3.500 personas llenaron el Tabernculo, y otras milo ms no pudieron
entrar.
La vida de Elena G. de White haba llegado a su final, pero
su influencia no haba concluido. Cuando muri, dej un legado de ms de cien mil pginas de libros, folletos, revistas, artculos, cartas y manuscritos inditos. El patrimonio espiritual

La era del crecimiento mundial 151


y literario legado al adventismo ha continuado proporcionan~
do consejos de valor incalculable a la iglesia a la que dedic su
vida.
La Sra. White, consciente de que probablemente iba a
morir antes del advenimiento de Jess, ya en 1912 hizo pro~
visin en su testamento para la conservacin de sus escritos.
Design a cinco hombres, quienes despus de su fallecimien~
to asumiran el cargo de miembros de una junta permanente
para que se ocuparan de sus bienes y "dirijan la gestin y lo
relacionado con ella" y que "estimulen la publicacin de nue~
vas traducciones", y de la "impresin de compilaciones" de
sus manuscritos (el texto del testamento completo aparece en
el libro Mensajera del Seor, pp. 570~572, de H. E. Douglass).
Los fideicomisarios del Patrimonio de Elena G. de White
han desempeado estas funciones desde 1915 hasta el presen~
te. Adems de esto, han familiarizado tanto a los adventistas
como a otras personas con Elena G. de White y su obra. Los
fideicomisarios del Centro White tienen su sede en el edificio
de la Asociacin General, en Silver Spring, Maryland, Esta~
dos Unidos. Hay sucursales y centros de investigacin rela~
cionados con los fideicomisarios en todo el mundo. Estas ex~
tensiones de la oficina central del Patrimonio White, relacio~
nadas con instituciones educativas adventistas, ofrecen opor~
tunidades permanentes de investigacin en los escritos de
Elena G. de White y en asuntos relacionados con ellos.

Un perodo crtico pero prometedor


A pesar de crisis internacionales sin precedentes que incluyeron una depresin mundial devastadora, dos guerras mundiales y una guerra fra, la Iglesia Adventista, entre 1910 y
1955, experiment el crecimiento y la expansin ms grandes de su historia. Aunque esas crisis dificultaron la predicacin del triple mensaje anglico en ciertos sentidos, en otros

152 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


sentidos la magnitud de los desastres aument el inters en la
segunda venida. Las "guerras y rumores de guerras" indujeron
a la gente a considerar seriamente las "seales de los tiem,
pos". Los perodos de crisis en general han estimulado la
evangelizacin adventista, aunque al mismo tiempo han re'
trasado la obra en las naciones afectadas por la guerra, y han
entorpecido las comunicaciones a travs de las barreras nter,
nacionales antagonistas.
La primera mitad del siglo XX no solo acarre las crisis
gemelas de la guerra y la depresin econmica, sino, adems,
un cambio en la cultura en general hacia el secularismo. En
muchos sentidos, ese cambio cultural lleg a su culminacin
en los aos que mediaron entre la Primera Guerra Mundial y
la Gran Depresin de la dcada de 1930. Esto fue especial,
mente evidente en Estados Unidos, nacin que an era el pun,
to de apoyo ms influyente en el adventismo mundial. Durante
la dcada de 1920, los acontecimientos ocurridos en el pas
tendan a ejercer una impresin ms notoria en la iglesia mun,
dial que en el ltimo cuarto del siglo XX.
De importancia especial para el adventismo fue la con'
frontacin entre el liberalismo protestante y el fundamenta,
lismo. Lo esencial de la lucha entre el liberalismo y el funda,
mentalismo tena que ver con la naturaleza de la inspiracin
y la revelacin. El adventismo autntico tenda a seguir la l,
nea de Elena G. de White, quien abogaba por la inspiracin
del pensamiento antes que por la inspiracin de la palabra, lo
cual alej al adventismo de las ideas de la infalibilidad. La
Biblia, sostena ella, era infalible en el terreno de la salvacin,
pero no era infalible en el sentido radical de estar fuera de la
posibilidad de dificultades o errores relativos a los hechos.
Durante las postrimeras del siglo XIX y comienzos del
XX, lderes adventistas como A. T. jones y S. N. Haskell, ha'
ban causado graves problemas en el adventismo con sus en'

La era del crecimiento mundial 153


seanzas acerca de la inspiracin verbal y la infalibilidad tan,
to de la Biblia como de los escritos de Elena G. de White, quien
an viva y poda recomendar moderacin en el tratamiento
del tema. Ella tena como aliados a A. G. Daniells y W. c.
White, quienes abogaban continuamente por una concep'
tualizacin razonable y no demasiado rgida de la inspiracin
de la Biblia y los escritos de Elena G. de White. Jones acab
rechazando a Elena G. de White debido a la flexibilidad de
su sentido comn en relacin a la inspiracin, posicin que
estaba en conflicto con la rigidez doctrinaria que l mani,
festaba.
Desafortunadamente, la fuerza y la magnitud de las luchas
acaecidas en el protestantismo norteamericano durante la d,
cada de 1920, destruy el cuidadoso equilibrio recomendado
por los White y Daniells. Esa dcada fue testigo de una p'
larizacin en relacin con los temas de la inspiracin verbal
y la infalibilidad entre los fundamentalistas y los liberales.
Mientras los liberales trataban de desmontar con sus explica,
ciones la divinidad de la Escritura, los fundamentalistas ha,
can sus definiciones tan rgidas que tres cuartos de siglo des,
pus todava mantienen speras discusiones en tomo a ella.
El adventismo se encontr atrapado en medio de la crisis
sobre la inspiracin, y en la contienda, lamentablemente,
perdi su posicin equilibrada. Los hechos desplazaron a
Daniells, Prescott, W. C. White y a otros que haban mani,
festado moderacin en relacin con el tema de la inspiracin
en la dcada de 1920, mientras la iglesia con una disposicin
de nimo temerosa y reaccionaria lleg al extremo de publi,
car un libro de texto para los colegios adventistas, patrocina,
do por la Asociacin General, que negaba explcitamente la
posicin moderada de Elena G. de White acerca de la inspi,
racin del pensamiento, y en cambio abogaba por la infalibi,
lidad y la inspiracin verbal de cada palabra.

154 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

La prdida de Elena G. de White y de la postura modera,


da del adventismo durante la dcada de 1920 encamin a la
iglesia hacia una dcada de dificultades en la interpretacin
de la Biblia y los escritos de Elena G. de White. Los proble,
mas resultantes produjeron extremismos, equivocaciones y
disputas en las filas adventistas, los cuales lamentablemente
an persisten.
Desde una posicin ms positiva, la dcada de 1920 presen,
ci un reavivamiento del inters en la justicia de Cristo y la
salvacin en l. Los libros que siguen ejercieron una influencia
especial: Cristo, nuestra justicia, de Daniells (1926); Doctrina de
Cristo (1920) y Salwdor del mundo (1929), de Prescott; SU C7UZ
y lamia (1927) y Vida de t1ictoria (1924), de Meade MacGuire; y
La tfeflida del Consolador (1928), de LeRoy Froom.
Crecimiento sin paralelo en las misiones adventistas
Durante las tres primeras dcadas del siglo XX, dos de los
dirigentes denominacionales con ms afn misionero ostenta,
ron las dos posiciones ms importantes. A. G. Daniells ejerci
de presidente desde 1901 hasta 1922, y luego fue secretario de
la Asociacin General durante los cuatro aos siguientes. En,
tretanto, William A. Spicer actu6 como secretario entre 1903 y
1922, y como presidente desde 1922 hasta 1930. El puesto de
presidente en cualquier organizacin tiene gran influencia para
marcar tendencias, pero en el adventismo, el secretariado es igual,
mente indispensable en lo que concierne a las misiones en el
extranjero, puesto que el secretariado se haba encargado, en
1903, del funcionamiento de la Junta para las Misiones Extran,
jeras. Spicer y Daniells no solo eran dirigentes capaces, sino que
tambin estaban dedicados a las misiones y la predicacin del
mensaje del tercer ngel "a toda nacin, tribu, lengua y pueblo".
Resulta difcil comprender la magnitud de los cambios ocu,
rridos en el desarrollo de las misiones adventistas, pero un gr,

La era del crecimiento mundial 155


fico que muestra el nmero cada vez mayor de misiones adventistas puede ayudamos a detectar un movimiento expansionista que comenzaba a transformar a la denominacin, de
iglesia estadounidense a un movimiento mundial.
Figura 1
Expansin de las misiones adventistas
280
260

270

2;fO

220

200

180
160
1-10
120

100
80
60
-lO

20

El examen de la figura 1 revela varias cosas. La primera es la


falta de desarrollo en las misiones antes de la dcada de 1890.
La segunda es, como vimos en el captulo 5, la importancia crucial de la dcada de 1890, por ser aquella en la que el adventismo se percat de su misin mundial y luego decidi cumplirla.
Lo tercero que debemos destacar es que esta conciencia y
decisin no se agotaron en la dcada de 1890. Por el contrario,
la expansin de la dcada de 1890 continu constante durante
toda la administracin de Daniells y Spicer. y esta continua
extensin misionera por el mundo no solo alter los lmites geogrficos de la iglesia, sino que adems cambi paulatinamente
la naturaleza del propio adventismo. La tabla 1 ayuda a entender algunos aspectos importantes de esta transformacin.

156 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Tabla 1
Crecimiento de la Iglesia Adventista por dcadas
A60

1863
1870
1880
1890
1900
1910
1920
1930
1940
1950

F.-do.

drEotadoo

Unido.

UnidOl

Iglesia
cnEaau:los
Unid.,.

5
56
481
2.020
4.336
8.479
10.578
12.371

125
179
615
930
1.554
1.917
2.217
2.227
2.624
2.878

ObR:!DOcn

30
72
255
355
1.019
2.326
2.619
2.509
3.001
5~588

(lb,."..,. fuera

IgbWru..... Felvala
de F.md.,.

enEat......

Unidoo

Unidos

25
86

338
852
2.324
4.514
6.300
7.359

3.500
5.440
14.984
27.031
63.335
66.294
95.877
120.560
185.788
250.939

FdigtaIa f'uc",
de EaflldOl
Unidos

40
586
2.680
12.432
38.232
89.573
193.693
318.964
505.773

Un examen de la tabla 1 revela no solo un crecimiento


constante, sino adems el hecho de que las dcadas de 1890
y 1920 son de particular inters. La dcada de 1890, como
vimos anteriormente, fue la dcada en la que la iglesia co,
menz a predicar su mensaje de la hora del juicio como "tes,
timonio a todas las naciones". A mediados de la dcada de
1920 la denominacin lleg al punto en que tena ms miem,
bros fuera de Norteamrica que dentro. De modo que la igle,
sia no solo predicaba en todo el mundo, sino que adems
estaba comenzando a intemacionalizarse. Este proceso conti,
na en el Siglo XXI. Los plenos resultados de la intemaciona,
lizacin del adventismo, como veremos en el ltimo captulo
de esta obra, se manifestarn completamente en el futuro en
una iglesia que contina siendo una de las que crece con mayor
rapidez en el mundo.
Algunas de las consecuencias de la intemacionalizacin
ya se estaban manifestando a comienzos del nuevo siglo. Una
fue la expansin de las bases de formacin de nuevos misio,
neros en el extranjero. Aunque este concepto haha surgido
en el siglo XIX, Daniells procur intencionalmente desarro,
llar el adventismo ms en naciones como Alemania, Ingla,

La era del crecimiento mundial 157


terra y Australia, con el fin de convertirlas en mejores bases
para lograr una expansin adicional.
Las primeras dcadas del siglo XX vieron a la Iglesia Adventista de Alemania, bajo el liderazgo de Louis R. Conradi,
asentar las bases del adventismo en el Oriente Medio V frica Oriental. Los misioneros australianos, por su parte, extendieron el mensaje con rapidez en un sector considerable del
Pacfico Sur. El adventismo britnico, respaldado por el imperio global de la nacin y una tradicin misionera firmemente establecida, avanz con rapidez para plantar el adventismo en diversos lugares del mundo. A medida que el siglo
transcurra, haba cada vez ms Misiones en naciones desarrolladas y en vas de desarrollo, que se convertan en Asocia,
ciones de sostn propio que podan funcionar como bases
para promover nuevos avances misioneros.
El generoso aporte de diezmos y ofrendas misioneras, y la
campaa de Recoleccin Anual, apoyaron el
ambicioso programa de extensin mi,
sionera de la iglesia. La organiza,
cin adventista inici el programa de Recoleccin Anual du,
rante los primeros aos del si,
glo XX para poner al alcance
de los no adventistas la oportunidad de contribuir a los
proyectos adventistas.
Los adventistas, por cierto, llevaron a casi todas partes
su obra mdica, educacional y
de publicaciones. La base insti
tucional de la iglesia se expandi proporcionalmente a la exH.M.S. Richards,
tensin de la propia iglesia.
evangelista radiofnico

158 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

Los colportores, con su venta de libros casa por casa, se


convirtieron en muchas naciones en la cua de entrada para
el triple mensaje anglico. La adopcin de tcnicas innova~
doras en los campos de la comunicacin y el transporte faci~
litaron adems la propagacin del adventismo.
En la tradicin de propaganda masiva de Joshua V. Himes,
H.M.8. Richards vislumbr las posibilidades propias de la radio
para la difusin del mensaje adventista. En 1930 comenz el
programa The Tabemade of tite Air [El tabernculo del aire] en
la emisora KGER, en Long Beach, California. El programa de
Richards, rebautizado con el nombre de The Voice of Prophecy
[en espaol La Voz de la Esperanza], posteriormente se convir~
ti en uno de los primeros programas religiosos en incorporar~
se a la radiodifusin de mbito nacional.
En un mundo en el que la televisin era todava un medio
de comunicacin nuevo, cuya eficacia an no se haba puesto a
prueba, el programa de William Fagal, Faith for Today [Fe para
hoy], salt a las ondas e121 de mayo de 1950. La dcada de
los cincuenta vio tambin el comienzo del programa televisi~
vo de George Vandeman lt 15 Written [Escrito est]. El xito al~
canzado por Richards, Fagal y Vandeman, estimul a emplear la
radio y la televisin en diversos pases.
A comienzos de la dcada de 1990 la denominacin puso
en marcha poderosas emisoras de radio en diversas partes del
mundo con la idea de inundar el planeta con los mensajes de
los tres ngeles. En la ltima parte de la dcada de 1990 la
iglesia se adentr en terrenos de difusin estratgicos como
Internet y el desarrollo de una red mundial de comunicacin
televisiva por satlite, con estaciones terrestres de enlace a
miles de lugares. Todava estn por desarrollar las plenas posi~
bilidades de la Ad.,entist World Radio [Radio Mundial Ad~
ventista] y de los usos creativos de la tecnologa informtica
y de los satlites de comunicaciones.

La era del crecimiento mundial 159

Los misioneros adventistas tenan tambin la inquietud de


utilizar mejores medios de transporte. Las lanchas misioneras
merecen una mencin especial. Ya nos referimos a J. E. White
y su empleo innovador de la lancha Moming Star en el Sur de
Estados Unidos, a mediados de la dcada de 1890; pero haba
precedido a esto una aventura an ms romntica. La denomi~
nacin haba botado el barco Pircaim en 1890 para difundir el
Evangelio entre los pobladores de las islas del Pacfico Sur.
El empleo ms habitual de lanchas misioneras adventistas,
sin embargo, se ha realizado en el mbito de las lanchas mdi~
caso En 1930, bajo la inspiracin del pastor Leo B. Halliwell,
presidente de una Misin brasilea, la iglesia construy su pri~
mera lancha. La Luzeiro, botada en 1931, llev atencin m~
dica y el mensaje adventista a los pobladores que habitaban en
las riberas del ro Amazonas y sus afluentes. La Luzeiro fue la
primera de una numerosa tIota de lanchas~hospitales en Brasil
y otros pases. Durante los aos cincuenta, los adventistas co~
menzaron a emplear aviones con el mismo fin. Para mediados
de la dcada de 1950, el adventismo se haba convertido sin lu~
gar a dudas en una entidad religiosa mundial. Su programa
misionero haba tenido un xito tal que haba superado todas
las expectativas. Este perodo tambin fue testigo de la expan~
sin adventista en Estados Unidos entre el sector mayoritario
de la poblacin y tambin entre las minoras. A continuacin
nos ocuparemos del sector racial minoritario principal.
La maduracin del adventismo entre los afroamericanos
Una "misin" norteamericana importante que se fue inte~
grando paulatinamente en el adventismo a lo largo de todo el
siglo XX fue la obra de la denominacin entre los estadouni~
denses de ascendencia africana. Ese proceso, sin embargo, no
se realiz con rapidez, ni tampoco los resultados fueron evi~
dentes desde el principio.

160 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


Lamentablemente. el prejuicio racial, como los dems pecados. no queda totalmente erradicado con la conversin
tampoco las tensiones raciales existentes en una cultura
resultan fciles de superar parellas iglesias que funcionan en
ese entorno cultural. De modo que resulta lamentable. pero
no sorprendente. que los adventistas hayan tenido su cuota
de vctimas ocasionadas por asuntos raciales a medida que la
cantidad de gente de color aumentaba en la denominacin.
Una de las primeras vctimas fue L. C. Sheafe. quien alcanz
cierta prominencia en drculos adventistas en los ltimos
aos de la dcada de 1890, y fue orador frecuente en las reuniones de la Asociacin General durante una parte considerable de la dcada siguiente.
Para 1907. sin embargo. Sheafe, que era pastor de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da del Pueblo, en Washington. D.C.,
haca trmites para separar su congreg~ci6n de la denominacin.
Parte de la razn tena que ver con el asunto de la discriminacin racial. A. T. Jones, con el fm de aprovechar esta situacin,
viaj desde BanIe Creek para atizar las llamas del descontento.
Posterionnente, Sheafe. aliado con Jones. trat de apartar de la
denominacin a las iglesias de color de onos lugares del pas.
Dos aos despus, tal vez en respuesta a la defeccin de
Sheafe. la Asociacin Generct1 estableci el Departamento
para Gente de Color Noneamericana. para que velara por los
intereses de los adventistas afroamericanos. Los primeros tres
secretarios departamentales. como era de esperar, fueron
blancos. Pero eso cambi en 1918. cuando un talentoso ahogado negro, llamado William H. Green fue elegido secretario,
cargo que retuvo hasta su muerte, ocurrida en 1928. Bajo el
liderazgo de Oreen, a pesar de la continua discriminacin, la
obra prosper6 entre los afroamericanos.
Sin embargo. la discriminacin provoc nuevamente la
defeccin de un pastor negro. En 1929 J. K. Humphrey sac

La era del crecimiento mundial 161


de la denominacin a su iglesia de 600 miembros, la Iglesia
Adventista de Harlem, en la ciudad de Nueva York.
En ese mismo ao, algunos prominentes pastores afroame
ricanos comenzaron a exigir que se organizaran Asociaciones
para gente de color. Argan que una organizacin separada
contribuira a hacer prosperar la obra entre los afroamerica.
nos. Pero los dirigentes blancos no aprobaron la peticin, de
modo que transcurrieron quince aos hasta que las Asocia
dones para gente de color se convirtieran en realidad. Mien
tras tanto, George E. Peters y Frank L. Peterson dirigieron el
Departamento para Gente de Color Norteamericana.
El impulso final para organizar Asociaciones para poblacin
de color ocurri a comienzos de la dcada de 1940. A la cabe,
za estaban los miembros cultos y profesionales de la Iglesia de
feso, en Washington O.e. Por estar situados en las proximi,
dades de la sede mundial de la denominacin, fue difccil para
los miembros de Washington ignorar su condicin de gente
discriminada en la iglesia. No podan
matricular a sus hijos en el Colegio
Misionero de Washington, y tam'
poco podan hacer uso del co,
medor anejo a la Asociacin
General.
La crisis estall en elato'
o de 1943, cuando el Sana'
torio Adventista de Washing,
ton orden que Lucy Byard,
mujer de raza negra pero de
tez clara, fuera trasladada a
otra institucin mdica cuando
los dirigentes se enteraron de su
identidad racial. Debido a una
Fraok L Peterson.
serie de demoras en su traslado
dirigente negro pionero

162 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


al Hospital Freedman, la mujer muri de neumona. La encole..
rizada comunidad adventista afroamericana considero la muerte
de Byard un martirio causado por una norma de exclusin racial.
Acontecimientos subsiguientes llevaron a acaloradas dis ..
cusiones entre dirigentes adventistas en cuanto a la mejor for ..
ma de satisfacer las necesidades de los adventistas afroameri..
canos. La mayor parte de la feligresa afroamericana abogaba
por una plena igualdad en las Asociaciones existentes. Pero
los dirigentes denominacionales en una cultura todava en
gran parte segregada, no estaban dispuestos a satisfacer ese
anhelo. En consecuencia, un nmero cada vez mayor de dirigentes de la denominacin se convenca de que las
Asociaciones para gente de color eran la respuesta. En abril de
1944 se adopt el acuerdo que autorizaba la organizacin de
Asociaciones para gente de color, en el concilio de primavera de la Asociacin General. ElIde enero de 1945, la
Asociacin de la Regin de los Lagos se convirti en la primera Asociacin de afroamericanos de Estados Unidos. Otras
Asociaciones "regionales" se organizaron en rpida sucesin.
Algunos afroamericanos argan que la obra adventista entre las minoras tendra ms xito si se realizaba con obreros de
la misma raza. El aumento de los adventistas de color desde el
establecimiento de las Asociaciones para afroamericanos ofrece un amplio apoyo para la idea. En 1944 los miembros de raza
negra eran 17.000, el 8 % de la feligresa total de la Divisin
Norteamericana. Para mediados de 1997 la feligresa de color
haba aumentado a 262.000, un 30 % del total. Esto significa
que desde el momento en que los afroamericanos asumieron el
control de su propia obra, esta ha crecido cuatro veces ms que
el resto de la feligresa de la Divisin Norteamericana.
Durante las dcadas de 1950 y 1960 los afroamericanos tuvieron cada vez ms cargos en la Asociacin General. Es indudable que este proceso se intensific bajo la influencia del

La era del crecimiento mundial 163


movimiento de los derechos civiles dentro de la cultura none~
americana durante los primeros aos de la dcada de 1960. En
1962, Frank L. Peterson se convini en el primer vicepresiden~
te afroamericano de la Asociacin General. La dcada de 1960
tambin vio a la Asociacin General pronunciarse contra la
discriminacin racial en las instituciones denominacionales.
Durante la ltima parte de la dcada de 1960 y comienzos
de la de 1970, surgi un movimiento tendente a la creacin de
Uniones para gente de color en Estados Unidos. Pero la orga~
nizacin, en lugar de acceder a las exigencias, decidi aumen~
tar la influencia de los dirigentes afroamericanos dentro de la
denominacin, dndoles cargos en las Uniones. Los represen~
tantes de color tambin fueron elegidos como miembros de
comisiones. Este mismo plan se ha puesto en prctica en el
caso de la creciente poblacin hispana en Estados Unidos para
asegurar una voz hispanoamericana en todos los niveles.
Durante la dcada de 1980, la denominacin en Estados
Unidos fue testigo de gente de color que ocupaba posiciones de
liderazgo con las que no se hubiera soado veinte o treinta
aos antes. Por ejemplo, Charles E. Bradford fue presidente de
la Divisin Norteamericana, Roben H. Carter sirvi como
presidente de la Unin de los Lagos, y Calvin Rack fue vice-:
presidente general de la Iglesia mundial.
Algunos todava se preguntan si la
.
iglesia debera tener Asociaciones se~
paradas por razas. Calvin Rock co~
menta que no todas las Uniones tie~
nen Asociaciones separadas, y en
las que las tienen, estas no estn
.~.'

Charles E. Bradford,
primer presidente negro
de la Divisin Norteamericana

164 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


segregadas. En realidad, algunas Asociaciones regionales tienen pastores de raza blanca, y hay Asociaciones "blancas" que
tienen pastores y administradores afroamericanos. El argumento general de Rock es que las Asociaciones regionales debieran
constituir una opcin, si eso facilita la misin de la iglesia al
mundo (Adventist Review, 26 de septiembre de 1991). Por otra
parte, como se observ anteriormente, la "lnea del color" se
est tornando cada vez ms difusa tanto en lo que concierne a
la asistencia a la iglesia como incluso al liderazgo. Por supuesto, eso no significa que ya se haya alcanzado el ideal ni que
hayan desaparecido todas las tensiones.
Con la internacionalizacin de la iglesia durante el perodo posterior a 1955, han continuado las tendencias de crecimiento del adventismo mundial que se vieron entre 1910 y
1955. Un crecimiento de la iglesia semejante al que se ha
producido entre los estadounidenses de raza negra se han repetido alrededor del mundo y en otros grupos minoritarios en
Estados Unidos, a medida que los blancos de Amrica del
Norte, Europa y otras regiones del mundo han ido traspasando posiciones de liderazgo a administradores autctonos. Si la
primera mitad del siglo XX vio al adventismo difundirse por
todo el mundo, la segunda mitad lo vio dando pasos de gigante hacia la meta de convertirse verdaderamente en un cuerpo religioso integrado internacionalmente.
Para quienes deseen saber ms
Knight, George R. Nuestra Identidad: Origen "J de.sarraUo, captulo 6.

Land, Gary, ed. AtWentism in America, pp. 113-170.


Reynolds, Louis 8. We Have Tomorrow, pp. 292-357.
Schwarz, Richard w., V Floyd Gteenleaf. Ught Bearers, pp. 339-655.

WeeIts, Howard 8. AtWendst Ewmgelism in che Twenueth Century. Washington, D.C.:


Review and Herald, 1969, pp. 11-245.

White, Arthur L Ellen G. White, t. 6, pp. 302-448.

cAP/r"LO

Desafos y posibilidades
de la madurez
(1955..

abemos que la vida de los seres humanos transcurre a lo


largo de un ciclo que se inicia en la infancia, luego pro~
sigue durante la etapa de rpido desarrollo de la adoles'
cencia y el vigoroso perodo de los primeros aos de la edad
adulta; despus llega la edad madura, con su correspondiente
desaceleracin. Si una persona vive lo suficiente, tendr fi,
nalmente que enfrentarse con el inevitable debilitamiento
que la senectud acarrea.
Pero no todos saben que las organizaciones, incluidas las
iglesias, tambin pasan por un proceso de envejecimiento simi,
lar. El adventismo no ha escapado de esta dinmica inexorable.
Nuestra iglesia tuvo su infancia entre 1844 y 1863, y la adoles'
cencia entre 1863 y 1901. Para el ao 1901 haba llegado a lo
que en trminos sociolgicos se conoce como etapa de efi,
ciencia mxima. Lamentablemente, las etapas posteriores a
este ltimo nivel no son ms placenteras para las iglesias de lo
que son para los individuos. Se caracterizan por la institucio'
nalizacin como fin en s misma, por la burocracia y, final,
mente, por la disfuncin.

166 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


Sin embargo, la buena noticia es que, a diferencia de lo que
ocurre con los individuos, cuyo ciclo de vida est determinado
biolgicamente, no es ineludible que las organizaciones so'
ciales pasen por el perodo degenerativo del ciclo. La alterna,
tiva es un reavivamiento y una reforma continuos. En el caso
de una iglesia, esto significa dos cosas: 111 mantener vigente su
misin, y 2fl mantener un consenso para reestructurar y refor,
mar sus organizaciones e instituciones, con el fin de mantener'
las funcionales para realizar la misin de la iglesia.
En el captulo 6 vimos que a comienzos de la dcada de
1900 se llevaron a cabo procesos de reforma y reestructuracin cuando la denominacin enfrent el desafo de convertirse en iglesia mundial con casi 80.000 miembros. Su orga,
nizacin y sus instituciones se haban tomado disfuncionales
e incapaces de alcanzar los objetivos primarios de la iglesia
con mxima eficiencia.
El adventismo en el ao 2007, con casi 16 millones de
miembros, se encuentra en una encrucijada similar. Este captulo sostiene que el adventismo alcanz su madurez deno,
minacional a mediados de la dcada de 1950, y que, tras
medio siglo de madurez, la denominacin necesita conscientemente reformarse y equiparse nuevamente para obtener re,
novado vigor. La alternativa es enfrentarse a la posibilidad de
sucumbir a las amenazas de la institucionalizacin, la secularizacin y la disfuncionalidad. Estos dilemas constituyen la
suerte de las organizaciones que rehsan ocuparse de los problemas creados por un inusitado xito durante sus anteriores
etapas de desarroIlo.
La prosperidad y el xito alcanzados en los primeros aos
del siglo XX fueron asombrosos. Ese xito ha continuado has,
ta el presente, pero ha conducido a la iglesia hasta un lugar
en que debe adoptar decisiones conscientes y actuar con valor, como lo hizo en la dcada de 1860 y en la primera dca-

Desafos y posibilidades de la madurez 167


da del siglo XX, para transformarse con el fin de continuar
progresando en condiciones diferentes.
El adventismo, como lo veremos, ha desarrollado nuevas
V agresivas estrategias de accin misionera, pero la denomi~
nacin tambin enfrenta desafos y problemas de gran mag~
nitud. Afortunadamente, no solo tiene problemas sino tam#
bin posibilidades sin precedente, si sus dirigentes y miembros
estn dispuestos a actuar con la dedicacin y unidad de visin
que caracteriz al liderazgo de tiempos anteriores.

La llegada de la madurez
Para mediados de la dcada de 1950 diversas seales indica~
ban que el adventismo del sptimo da haba madurado como
denominacin. Una de ellas fue el reconocimiento expresado
por influyentes cuerpos cristianos evanglicos de que la iglesia
era verdaderamente un cuerpo cristiano evanglico. Desde el
aparentemente fracasado movimiento millerita de la dcada de
1840, la mayor parte de los protestantes haba considerado con
sospecha a los adventistas. El hecho de tener a Elena G. de
White como profetisa moderna y de proclamar enrgicamente
Bautismo de 393 personas llevado a cabo por 13 pastores
en Filipinas que irustra el asombroso desarrollo
experimentado el siglo XX

168 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


la perpetuidad de los Diez Mandamientos, incluso el reposo
sabtico, agudiz el problema. Durante todo el perodo inicial
del siglo :XX, la mayor parte de los protestantes consideraba a los
adventistas como una secta a la cual deban evitar a causa de sus
puntos de vista considerados herticos. Muchos clasificaban a
los adventistas con los testigos de Jehov, los mormones y los
adeptos a la Ciencia Cristiana, es decir, como subcristianos.
Esa percepcin cambi a mediados de la dcada de 1950
como resultado de una serie de encuentros teolgicos efectua~
dos entre ciertos telogos adventistas y dos prominentes diri,
gentes evanglicos. Uno de ellos era Donald Grey Barnhouse,
director de la influyente revista Etemity. El otro era Walter
Martin, especialista en sectas no cristianas, comisionado por
la editorial Zondervan para que escribiera un libro acerca de
los adventistas.
Barnhouse y Martin concluyeron, para su propia sorpresa,
que los adventistas no creen en diversas herejas, la salvacin
por las obras entre ellas, que otros les haban atribuido. Aun~
que esos eruditos evanglicos no estaban de acuerdo con la
totalidad de los aspectos de la teologa adventista, de todos
modos concluyeron que los adventistas no eran sectarios, si~
no que eran cristianos evanglicos que merecan ser recono~
cidos pblicamente como tales.
Como resultado, Barnhouse manifest una actitud de apre~
cio y amistad h~cia los adventistas en el nmero de septiem~
bre de 1956 de la revista Etemity; Martin, por su parte, escri~
bi un libro favorable titulado The Trum About Se4Je1l.m,day
Adventism [La verdad acerca del adventismo del sptimo da]
(1960). La denominacin, por su parte, public el libro Ques,
tions on Doctrine [preguntas sobre doctrinas] (1957) como res,
puesta a las objeciones planteadas por los evanglicos.
A partir de entonces los adventistas han tenido mejores
relaciones con la comunidad cristiana en su conjunto. Sin

Desafos y posibilidades de la madurez 169


embargo, un resultado desafortunado de este reconocimiento
ha sido una divisin en la opinin adventista acerca de si ello
ha supuesto un avance o un retroceso en lo que concierne a
la misin distintiva de la iglesia.
La creacin de universidades denominacionales en el lti~
mo tercio de la dcada de 1950 y comienzos de la dcada de
1960 constituy una segunda seal de la creciente madurez
de la Iglesia Adventista. Este paso realmente se haba inicia~
do a comienzos de la dcada de 1930, cuando la denomina~
cin finalmente acept el hecho de que sus profesores de co~
legio superior tendran que obtener ttulos universitarios si se
pretenda que el mundo moderno aceptara a los que hubiesen
terminado los estudios de preuniversitario en colegios adven~
tistas. Esa perspicacia condujo al establecimiento del Colegio
Bblico Avanzado en 1934. Hacia finales de la dcada de 1930,
esta institucin haba sido rebautizada con el nombre de Se
minaro Teolgico Adventista del Sptimo Da, el cual fue ubi
cado en la sede de la Asociacin General en Takoma Park,
Maryland. Se dio un paso importante en el Concilio Otoal
de 1956 de la Junta Ejecutiva de la Asociacin General,
cuando se decidi establecer una institucin de tipo uni~
versitario. El ao siguiente fue testigo de la inauguracin de
la Potornac University [Universidad de Potornac] (abreviada
cariosamente "PU"), la cual estaba constituida por el Semi
nario Teolgico y un colegio de posgrado recin organizado.
La Asociacin General decidi en 1958 trasladar la institu
ci6n a Berrien Springs, Mchigan, donde, con la afiliacin del
Colegio Misionero Emanuel, se convirti en la Universidad
Andrews.
Entretanto, en California, elIde julio de 1961, el Colegio
de Mdicos Evangelistas de la denominacin se convirti en la
Universidad de Loma Linda. En la dcada de 1970, tanto
Andrews como Lorna Linda se haban desarrollado de tal modo

170 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


que comenzaron a ofrecer ttulos doctorales plenamente acredi~
tados. Loma Linda haba estado titulando mdicos desde 1914.
Las dcadas de 1980 y 1990 fueron testigos de la creacin
de universidades en diversos lugares del mundo, incluso en
naciones como Mxico, Alemania, Kenya, Zimbabue, Ar~
gentina, Brasil, Corea, Filipinas y otros pases. De este modo,
muchas instituciones de estudios avanzados de la denomina~
cin ofrecen maestras y doctorados, o bien ya los estn ofre~
dendo, en algunos casos en lugares en los cuales los adven~
tistas comenzaron la obra hace solo pocas dcadas, cuando
eran campos misioneros "primitivos".
Una tercera seal de madurez del adventismo es una
intemacionalizacin ms genuina de la denominacin que lo
que se haba visto en el pasado. Esta intemacionalizacin ha
significado en parte que los "misioneros extranjeros" de Esta~
dos Unidos, Europa, Gran Bretaa, Australia y Sudfrica ya
no controlan la obra en los campos ms recientes en los que
el adventismo se ha establecido. Ms bien la iglesia ha desa~
rroIlado dirigentes nacionales en casi todas las regiones que
abarcan su extenso programa misionero.
Los desplazamientos causados por la Segunda Guerra Mundial estimularon en cierta medida el cambio de liderazgo, pasando del misionero a manos autctonas. Pero el espritu de
nacionalismo que se extendi por todo el mundo entre 1945 y
los ltimos aos de la dcada de 1960 aceler notablemente
este proceso de cambio. En consecuencia, los administradores,
desde regiones geogrficas del adventismo hasta los de las Divisiones de la Asociacin General, son normalmente nativos
de la regin que administran. Esto significa que los lderes asi~
ticos administran la obra en Asia, los dirigentes africanos diri~
gen la obra en frica, V los administradores latinoamericanos
administran la obra en Amrica latina. El presidente de cada
Divisin de la organizacin es tambin vicepresidente de la

Desafos y posibilidades de la madurez 171


Asociacin General. Adems, algunos de los cargos ms im~
ponantes en la administracin central de la Asociacin Ge~
neral actualmente son desempeados por lderes de sectores
del mundo que hasta hace pocos aos seguan dependiendo del
liderazgo noneamericano y europeo.
Esta clase de intemacionalizacin dista mucho de la menta~
lidad que auspiciaba la presencia de misioneros extranjeros, la
cual predominaba en las dcadas de 1950 y 1960. Como resul~
tado de la nacionalizacin del liderazgo, se produjo un creci,
miento sin precedentes en casi todos los sectores del adventismo
mundial. De modo que un segundo aspecto de la internacionalizacin de la denominacin ha sido un rpido aumento del nmero total de miembros. La tabla 2 contiene la feligresa correspondiente a cada Divisin de la organizacin en .el ao 2005.

frica
Centro-Orient:al
-- --- .- Asia-Pacfico None

- -

-- --

559.264

Asia-Pacfico Sur
Euroarncana

139.907

Euroasit:ica

Int:eraluericana ____~~~~_1-~--2--.64 7.71 1


Norteamericana

Sudamericana
-----------------.~~-

1.961.735
2.575.141

Sudasit:ic.:::a:,--_~~~~~~~_+~----.:

Transeuropea

Otro aspecto de la creciente intemacionalizacin es la


reciprocidad en el envo de misioneros entre las Divisiones.
Hace pocos aos ser misionero significaba ir como europeo o
noneamericano a un pas no cristiano o no protestante que

172 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


poda ser bastante primitivo. Pero eso ha cambiado. Por ejem,
plo. frica. Asia, India e Latinoamrica envan "misioneros"
a Europa y Estados Unidos. y tambin entre ellos. Por supu~
to que los europeos, los australianos. los britnicos y los norte,
americanos todavra trabajan en otros pases, pero lo hacen
ahora en una va de doble direccin mucho ms que antes.
"De todas partes a todas partes" ha llegado a ser una ex'
presin familiar en la terminologa misionera adventista. Pues,
to que la iglesia ahora considera sus misiones en trminos glo,
bales, y puesto que gente de todo el mundo sirve en otros par,
ses, la expresin obrero inrerdivisional describe con ms exacti,
tud a quien sirve a la iglesia fuera de su pas que la palabra
misionero usada durante tanto tiempo.
Tal vez el modo ms impresionante de describir el care,
ter internacional del adventismo sea el grfico de la figura 2.
el cual muestra que lo que en el pasado era una "religin ame'
ricana", ahora es un movimiento mundial con solo una frac,
cin de su feligresa que reside en el territorio de la Divisin
Norteamericana.
Figura 2
Distribucin de la feligresa adventista
en relacin con los Estados Unidos

ESTADOS UNIDOS

- - - - PUJ!RA DE ESTADOS UNlDOS

Desafos V posibilidades de la madurez 173

Un cuarto indicador de madurez denominacional es el ta~


mao. La iglesia ronda los 15 millones de miembros a mediados
del ao 2007. En enero de 2003, la iglesia empleaba a 192.164
personas que trabajaban en la evangelizacin y en institucio~
nes, y la obra de la iglesia en el ao 2002 se vio apoyada por
diezmos y ofrendas por un valor de casi 1.800 millones de dla~
res. Esta cantidad no incluye los fondos generados por las ins~
tituciones denominacionales.
Como ya mencionamos, los adventistas del sptimo da
han llevado sus instituciones dondequiera que han ido en to~
do el mundo. A comienzos de 2003 la iglesia diriga 166 hos~
pitales y sanatorios, 160 hogares para ancianos y orfanatos, y
395 clnicas y dispensarios. Adems, tena 99 colegios supe~
riores y universidades, 1.099 escuelas de enseanza media V
4.407 escuelas de enseanza bsica. La matrcula total en to~
dos los niveles era de 1.056.349 alumnos. La iglesia tambin
posea 56 casas editoras.
Servicios religi050S del bado bajo la bveda de Hoosier
en el congreso de la Asociacin General celebrado
en 1990 en lndian4polis. Indiana.

174 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


El adventismo no solo haba crecido ms all de los sue,
os ms insospechados de sus fundadores en la dcada de
1840, sino que contina siendo uno de los cuerpos cristianos
en ms rpida expansin. La figura 3 indica el crecimiento
denominacional entre 1863 y 2004. Si se toma como base es'
ta progresin, el adventismo podra tener una feligresa de
ms de 20 millones en el ao 2010.
Figura 3
Curva de crecimiento de la Iglesia Adventista de 1863 a 2004
14M - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 12M
_____________
_
_
_
_
_
. _
13M 11M - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - : :

10M
9M __________
_
_
_
_
_
_
_

., _

8M-----------------7M----------------6M

5M

----------------.,"i"'~.

~'~..

4M

,-

~ ."' ' -

3M---------------2M--------------1M

;;

... .t;:-~i

ri""i:' ~iF

Misin con intencionalidad deliberada


En captulos anteriores hicimos notar que los primeros ad,
ventistas no eran precisamente misioneros entusiastas. Ha,
biendo comenzado con una filosofa antimisin, posteriormen'
te permitieron pasivamente que la direccin de su desarrollo
misionero siguiera el rumbo impreso por personas de otros pa,
ses que haban ledo publicaciones adventistas y luego haban
solicitado la visita de representantes de la iglesia. En otras pala,
bras, carecan de planes elaborados expresamente para evan,
gelizar al mundo sistemticamente.
Como vimos eso comenz a cambiar en la dcada de 1890
y en la primera mitad del siglo XXi pero la insercin del

Desafos V posibilidades de la madurez 175


Departamento de Misin Mundial y del Instituto Adventista
de Misin Mundial en el Seminario Teolgico de la Univer~
sidad Andrews en 1966 supuso un vuelco de primem magnitud
que pona de manifiesto una intencionalidad deliberada. El
Departamento dicta clases referentes a la accin misionem,
mientms que el Instituto prepara a hombres y mujeres pam ser~
vicios transcultumles mediante sesiones especiales peridicas
para nuevo personal destinado a tmbajar en campos misio~
neros. Otras funciones del Instituto incluyen la investigacin
y publicacin sobre diversos aspectos del crecimiento de las
misiones y de la iglesia, servicios de consulta sobre extensin
misionem, planificacin y realizacin de seminarios y talleres
sobre misin y crecimiento transcultuml.
Una de las consecuencias ms sobresalientes de la mayor
conciencia de la necesidad de elaborar planes sistemticos pa~
m la misin mundial ocurri cuando el Congreso de 1990 de la
Asociacin Genemllanz el proyecto de Misin Global, el cual
marca un cambio planeado en la misiologa adventista, al que~
rer completar su misin de predicar los mensajes de los tres
ngeles "a toda nacin, tribu, lengua y pueblo". El adventismo
ha dirigido tradicionalmente el progreso de su accin misione~
m hacia la parte del texto bblico que se refiere a las "naciones"
y las "lenguas". De modo que pam comienzos del ao 2003 la
Iglesia Adventista haba establecido su obm en 203 de las 228
naciones reconocidas por las Naciones Unidas. El panomma es
alentador porque las naciones pequeas sin presencia adventis~
ta tienen una poblacin de solamente 132.448.000 habitantes,
en comparacin con la poblacin mundial de 6.000 millones
de personas.
La cantidad de idiomas usados en la evangelizacin ad~
ventista es tambin impresionante. En el afio 2003 em de 343
idiomas usados en materiales escritos y de 853 pam la comu~
nicacin combinada de material escrito y predicacin oml.

176 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos

Misin Global, sin embargo, ha cambiado el enfoque de la


denominacin apartndolo de estas reconfortantes estadsti~
cas, y lo ha dirigido hacia una nueva forma de percibir la res~
ponsabilidad misionera de la denominacin. En vez de cen~
trar la vista en las naciones, Misin Global dirige la atencin
hacia el hecho de que el mensaje adventista debe llegar a "to~
da tribu, lengua y pueblo". Esta manera de ver las cosas es
menos reconfortante.
Investigaciones realizadas sealan que en 1990 nuestro
planeta tena aproximadamente cinco mil grupos poblacio~
nales etnolingsticos de un milln de personas o ms. Los
adventistas tenan por lo menos una iglesia en 3.200 de esos
grupos. Eso dejaba unos 1.800 que carecan absolutamente de
presencia adventista. Esos 1.800 grupos representaban ms de
2.000 millones de personas. Eso los forz a pensar en la tarea
de la denominacin en trminos de las regiones ms difciles
de alcanzar, y no solo en aquellas que tienen una disposicin
ms receptiva.
La meta del programa de, instituido en 1990, era "estable~
cer antes del ao 2000 una presencia adventista en cada uno
de los 1.800 grupos tnicos de un milln de habitantes a los cua~
les no ha llegado el mensaje. Esto significa establecer por lo
menos una nueva iglesia cada dos das en esas regiones no
alcanzadas durante los prximos diez aos!" (separata de Mi~
sin Global en la Adventist Review, 5 de abril de 1990).
Naturalmente, aun ese blanco era solo el comienzo, puesto
que alcanzamos a la gente para Cristo de forma personal y no
en grupos de personas. Sin embargo, hay que reconocer que era
un punto de partida. Los resultados de Misin Global podemos
hoy decir que han sido gratificantes. Aunque el programa no
ha alcanzado su meta impresionante, las mejores estimaciones
indican que la proporcin de grupos no alcanzados ha queda~
do reducida a la mitad. Y, dejando a un lado tales estimaciones,

Desafos v posibilidades de la madurez 177


podemos decir con certidumbre una cosa: el adventismo desde
1990 ha comenzado a afrontar su misin al mundo con una
intencionalidad ms deliberada que nunca antes.
A la denominacin le incumbe no solo la evangelizacin,
sino tambin la orden imperativa de Cristo de alimentar a los.
hambrientos y ayudar a los enfermos. Por eso patrocina pro-gramas humanitarios como la Agencia Adventista de Desa,
rrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) que opera en todo el
mundo. Esta agencia ayuda a individuos y comunidades a sa,
tisfacer sus necesidades bsicas para sustentar la vida, y las
capacita para llegar a ser autosuficientes. A comienzos de la
dcada de 1960, la iglesia cre el Plan de Cinco Dfas para Dejar
de Fumar (ahora se denomina Respire Ubre) para ayudar a la
gente a liberarse del hbito de fumar.
Estos proyectos humanitarios no estn separados de la
evangelizacin en su sentido ms estricto. Las actividades hu,
manitarias de la denominacin suelen servir de cua de en'
trada para la evangelizacin, pues la gente se muestra ms re'
ceptiva con quienes se han preocupado de ella.
Misin Global ha utilizado numerosos recursos, tanto di,
rectos como indirectos, para alcanzar sus metas. Uno de ellos
es la continua expansin de la Radio Mundial Adventista en
un esfuerzo por cubrir el planeta con los mensajes de los tres
ngeles. Junto con este esfuerzo, la ltima parte de la dcada
de 1990 fue testigo del uso que la denominacin hace de la
tecnologa de Internet para difundir su mensaje. Tambin la
iglesia se propuso desarrollar un sistema de comunicacin te'
levisiva va satlite para enlazar comunidades locales en todo
el mundo. De modo que, para 1998, la denominacin poda
comunicarse simultneamente con miles de congregaciones
locales en todos los continentes. Esta tecnologa constituy
la base para programas de alcance misionero de la envergadu,
ra de la RED 98, transmitida en ms de cuarenta idiomas a

178 Nuestra iglesia I Momentos histricos decisivos


ms de cien pases durante octubre y noviembre de 1998.
Despus de eso, el formato RED ha sido utilizado repetida,
mente en diversos lugares del mundo.
La cada del teln de acero tambin contribuy al progreso
del programa de extensin misionera adventista al comienzo
de la dcada de 1990. La Iglesia Adventista, tomando la ini,
ciativa, actu rpidamente para establecer un seminario teol,
gico y una casa editora en Rusia. Y durante los primeros aos
de la dcada de 1990 cientos de pastores y laicos adventistas
llevaron a cabo decenas de campaas de evangelizacin en di,
versos lugares de la ex Unin Sovitica y en otras naciones de
Europa oriental. Para el final de la dcada, la Iglesia en nume,
rosas naciones ex comunistas haba aumentado considerable,
mente su feligresa.
Ms recientemente se ha producido un fuerte aumento en el
crecimiento adventista en la India. Entre el comienzo del ao
1999 y el 2004, la feligresa de la Iglesia Adventista en la Di,
visin Sudasitica aument de 290.209 a 786.549 miembros.
En conjunto, este es un momento emocionante para ser
adventista. La denominacin enfrenta algunos de sus desafos
ms importantes. Adems, como podra esperarse, tambin en,
frenta ciertas tensiones internas.
Desafos que afronta el adventismo ante el siglo XXI
Podemos esperar, naturalmente, cierta medida de falta de
armona en cualquier denominacin que tenga ms de 15 mi,
Hones de miembros esparcidos por el mundo. Esta disonancia
ha ocurrido en el adventismo tanto en el pasado como en el
presente. Dos mbitos en los que la denominacin est su'
friendo tensiones internas a comienzos de este siglo son en el
doctrinal y en el cultural.
Aunque los adventistas de todo el mundo comparten una
armona bsica en lo que concierne a las 28 Creencias Fun,

Desafos y posibilidades de la madurez 179


damentales, sigue habiendo discusiones -y hasta serios desa,
cuerdos en algunos ~ con respecto a temas como la defini,
ci6n de la perfeccin cristiana, la naturaleza humana de Cristo
durante su encamacin, la naturaleza de la justificacin por
la fe, las formas debidas de culto, la funcin de Elena G. de
White, la conexin entre ciencia y religin, y ciertos asuntos
relacionados con la interpretacin de materiales inspirados.
Aunque sera ideal tener unidad total en todos los asuntos
teolgicos, eso nunca se consigui en la historia del adventis,
mo, y menos an en la iglesia cristiana en su conjunto.
En el lado positivo, debemos notar que los puntos en los cua,
les los adventistas concuerdan superan, con mucho, en nmero
e importancia, aquellos en los cuales no concuerdan. Adems, si
las diferentes facciones discuten sus diferencias dentro del esp,
ritu de amor de Jess, pueden esperar obtener progresivamente
una mejor comprensin teolgica en el futuro.
El nacionalismo es el asunto cultural que est causando
ms divisin entre los adventistas del siglo XXI. Uno de los
grandes desafos para el mundo adventista ser la necesidad
de adaptarse de forma satisfactoria a una disminucin del
dominio estadounidense y europeo frente a un rpido creci,
miento de varias Divisiones de la iglesia en sectores menos
desarrollados del mundo.
Otro asunto cultural con potencial de causar discordia es
el papel de las mujeres en el ministerio. Ya vimos en el cap,
tulo 5 que las mujeres siempre han participado en el ministe,
rio adventista. Varias de ellas tenan licencia ministerial en
el siglo XIX, pero, al parecer, ninguna fue ordenada formal,
mente, aunque el Congreso de la Asociacin General de
1881 consider esa posibilidad con beneplcito.
El asunto de la ordenacin se mantuvo latente hasta las
dcadas de 1970 y 1980, cuando muchas mujeres comenzaron
a servir como pastoras de congregaciones adventistas. Desde

180 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


entonces, la iglesia ha tenido un nmero creciente de discu,
siones sobre el tema, provocando fuertes reacciones entre los
que se sitan en extremos opuestos respecto a esta cuestin.
En la dcada de 1980 se dio un gran paso cuando numerosas
congregaciones en Estados Unidos y otros lugares comenza,
ron a ordenar a mujeres como ancianas de las iglesias locales.
Esa dcada tambin fue testigo de algunas mujeres pastoras
que bautizaban a nuevos miembros.
Por otra parte, en la dcada de 1980, la denominacin se
limit a "estudiar" -aunque lo hizo intensamente- el asun,
to de la ordenacin de mujeres como ministros del evangelio
con todos los derechos. Sin embargo, durante el Congreso de
la Asociacin General de 1990, el asunto de la ordenacin de
las mujeres se trat seriamente para adoptar un voto formal,
pero la mayora vot contra la propuesta. Los sectores tendie,
ron a alinearse por afinidad cultural. La mayora de los dele'
gados de Estados Unidos y Europa Occidental favoreci la
ordenacin, pero los poderosos bloques de votantes que re'
presentaban las Divisiones de Latinoamrica y frica se opu'
sieron de forma abrumadora.
El Congreso de 1990, sin embargo, aprob el derecho de
mujeres ministros "escogidas" a oficiar en la ceremonia matri,
monial. De manera que para 1990 las mujeres pastoras ad,
ventistas tericamente haban ganado el derecho de realizar
todas las funciones esenciales del ministro ordenado, pero sin
ordenacin al ministerio evanglico.
A pesar del acuerdo obtenido en 1990, el asunto de la
ordenacin distaba mucho de haber quedado resuelto en las
mentes de muchos. Volvi a surgir en el Congreso de la Aso,
ciacin General, cuando la Divisin Norteamericana pidi
que a las Divisiones que lo desearan se les permitiera ordenar
a mujeres como ministros del evangelio para que trabajaran
en esas Divisiones. La iglesia mundial no aprob la peticin.

Desafos y posibilidades de la madurez 181


Sin embargo, tal como sucedi en el caso de la esclavitud y
los derechos civiles, no parece que la cuestin de la ordenacin
de las mujeres vaya a quedar en el olvido por muchas veces que
sea objeto de votos en contra. Existen importantes asuntos que
la iglesia todava tiene que resolver relacionados con esta cuestin de la ordenacin de mujeres. Por ejemplo, qu significa
ser una iglesia mundial? Exige que todas las partes de la iglesia deban regirse por el mismo conjunto de normas culturales,
o bien hay lugar para la contextualizacin mientras la iglesia
aplica los principios eternos del cristianismo a culturas y modos de pensar sumamente diferentes? De modo que las implicaciones de la autntica internacionalizacin llevan en s diversas facetas que la iglesia todava no ha abordado.
Adems de las tensiones doctrinales y culturales, los adventistas del siglo XXI, enfrentan el problema de una estructura organizativa que requiere revisin para satisfacer necesidades, posibilidades y desafos inimaginables en el tiempo de
la reorganizacin efectuada en 1901-1903. No solo vemos
seales de que la masiva estructura organizativa de la iglesia
necesita una buena poda, sino que algunos ponen en tela de
juicio (especialmente en Estados Unidos) la estructura jerrquica del adventismo, por lo que piden con urgencia un
gobierno de tipo congregacional. Por otra parte, muchos consideran que el terreno intermedio entre los dos extremos podra ser la posicin ms saludable. Insisten en la necesidad de
una estructura organizativa eficaz que ane lo mejor tanto de la
iniciativa local como de la capacidad de concentrar las energas de una iglesia global y unificada en el seguimiento continuo de la misin adventista al mundo.
Aparte de las tensiones relacionadas con la estructura de la
iglesia, todos los movimientos religiosos luchan contra la tentacin a secularizarse, tanto por parte de los miembros como
de las instituciones. Esta renovacin y reforma en diversos

182 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


niveles son asuntos importantes de la agenda adventista ac,
tual. Sin embargo, como de 1861 a 1863 y de 1901 a 1903, los
movimientos tendentes a la renovacin y la reforma debieran
adoptar como objetivo la capacitacin de la denominacin para
ser ms funcional en su misin de llevar los mensajes de los tres
ngeles a todo el mundo.
Otro asunto que en la actualidad suscita inquietud entre
muchos adventistas es el de la demora del segundo adveni,
miento. En su consternacin, algunos procuran echarle la cul,
pa a los dems (a menudo a los dirigentes) por el hecho de que
Jess no haya vuelto an. Otros miembros parecen adormeci,
dos en la indiferencia, mientras que otros quieren revisar o
rechazar la interpretacin que la denominacin tiene de la
profeca apocalptica. Quiz el problema ms extendido que
muchos adventistas afrontan en lo tocante a la segunda veni,
da es su tendencia a verse atrados a lo sensacional. El sendero
de la bsqueda de cosas que despiertan entusiasmo y emocin
ha resultado ms de su agrado que la admonicin de Jess que
insta a velar, esperar y trabajar fielmente por el reino (vase
Mat. 24: 36-25: 46). La iglesia del siglo XXI, como hicieron los
primeros discpulos, necesita luchar para comprender lo que
Cristo quiso decir a sus siervos cuando les dio una buena can'
tidad de dinero y pronunci esta frase: "Negociad entretanto
que vengo" (Luc. 19: 13). El desarrollo de una creencia que
equilibre la fe adventista con una ocupacin "saludable" ser
un desafo constante hasta que Cristo venga.
Posibilidades infinitas
En el adventismo actual, nosotros, como miembros indi,
viduales, podemos elegir centramos en los problemas o en las
posibilidades de la iglesia. En esa situacin no somos diferen,
tes de nuestros predecesores de las dcadas de 1840, de 1880,
de 1950, ni de los tiempos bblicos.

Desafos y posibilidades de la madurez 183


Desde luego, si Jaime White, Joseph Bates, Arthur G. Daniells
y otros pioneros hubieran dirigido su atencin a los problemas,
la Iglesia Adventista del Sptimo Da no existira hoy. Aunque
es importante hacer frente a los problemas con responsabilidad, es igualmente importante que lo hagamos de forma positiva y edificante de modo que exprese la fe y la esperanza de
Moiss, Pablo, Lutero y los fundadores del adventismo.
Deseo sugerir, al aproximamos al final de esta historia
sucinta de nuestra iglesia, que ahora todos hemos entrado en
el cauce de esa historia. La historia es ms que algo ocurrido
en el pasado lejano; es ms bien una realidad actual, y todos
somos actores en su devenir. Cada uno emite diariamente un
voto, desempea una parte en un drama que se desarrolla sin
interrupcin.
El concepto cristiano de la historia no es circular, sino
lineal. La historia de la tierra comenz en la creacin y concluir en ocasin de la segunda venida de Jess; la totalidad
de la Biblia apunta hacia ese final. Los adventistas han credo firmemente que tienen una parte que deben desempear
en ese acontecimiento, puesto que los miembros de la denominacin predican los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14 "a toda nacin, tribu, lengua y pueblo". Inmediatamente despus de la predicacin de esos mensajes apocalpticos ocurrir la gran "cosecha" que ha motivado a los adventistas del sptimo da hasta el da de hoy. Por eso, el adventismo ha sido siempre un movimiento motivado por la fe y la
esperanza, con una visin de posibilidades infinitas.
Es una visin que contina llevando el mensaje hasta los
rincones ms recnditos de la tierra. Como miembros individuales, a cada uno nos corresponde una parte apasionante
que debemos desempear en la "terminacin de la obra"
mientras vivimos "esperando y apresurndo[n]os para la venida del Seor" (2 Pedo 3: 12).

184 Nuestra iglesia / Momentos hist6ricos decisivos

y mientras continuamos con la misin en curso de la Iglesia


Adventista, ser de ayuda recordar con frecuencia la siguiente
declaraci6n de Elena G. de White: "Al repasar la historia pasa..
da puedo decir: 'Alabado sea Dios!' Al tIeT lo que el Seftor ha. he..
cito, me Ueno de admiraci6n y de confian%'P. en Cristo como direc..
toro No tenemos nada que temer del futuro, a menos que olWlemos
la manera en que el Seftor nos ha. conducido, y lo que nos ha. ense..
ado en nuestra historia pasada" (NB 216; la cursiva no figura en
el original).

Para quienes deseen saber ms


Dybdahl, Jon L Adwntst Mission in me Twem,-first Century: The }uys of Pmenting
}esus ro a DWerse WorId. Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1999.

Johnsaon, WiIliam G. Se fragmlflt4r4 la ig/esia1 Peligros reales para el adwndsmo de


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--o "Historical and Theological Introduc:tion to me Annotated Edition."

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Springs, Mich.: Andrews Univenity Pren, 2003. pp. xiii-xxvi.

--o

Nuestra~:

Aliada o ~ de la gran comisi6n? Segunda parte del

captulo 6.

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"

Indice alfabtico
A
Academia de South Lancaster, 92
Academia Industrial de Keene, 122
ADRA (Agencia Adventista de Desarro110 y Recursos Asistencialesl, 177
Ad\leTlt Herald, 26
At:l\IeTIt Review, 64
Adventismo sabatista, 32, 43-47
Adl!e1ltlSt Review, 64
Adventistas de Albany, 32, 40
Adventistas del sptimo da, 37, 41, 49,
51, 73, SO, 83, 93, 96, 108, 111,
119,183
}Uloamericanos, 119, 122, 159-164
Alimentos inmundos, 82
American Sentinel of Religious U&en"
100
Andrews, John Nevins, 68-70, 98
Andrews, Universidad, 169, 175
ngeles, mensaje de los tres, ver Mensajes de los tres ngeles,
Aniquilacionismo, 48
Anticristo, 21
Asociacin de la Regin de los Lagos,
162
Asociacin Editora Adventista del Sptimo Da, 72

Asociacin General de los Adventistas, 73, 80, 140, 141


"Asociacin General" de los milleritas, 19
Asociacin Mdica Misionera y de Benevolencia,129
Asociacin Nacional pro Reforma, 102
Asociacin Publicadora del Sur, 122
Asociaciones regionales, 164
Australia,98, 109, 113, 114, 116, 122,
129-130,131,132,157,170
Avondale, Escuela para Obreros Cristianos de, 113-115, 122

B
Babilonia, cada de, 20, 21, 46,
Babilonia, la organizacin comparada
a, 57, 68,70-72
Barnhouse, Donald Grey, 168
Bates, Joseph, 36, 42, 44-48, 55, 58-60,
62,66,67,80,81,84,99
Batde Creek, Colegio de, 90-92, 98.
114, m, 139, 140
Batde Creek, Mchigan, 66, 69,71-73,
85, 89-92, 97-99, 114, 131, 134,
137-140,142-144,150,160
Batde Creek, Sanatorio de, 85, 99,134,
137-139

186 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Bautistas del sptimo da, 43, 45
Bell, Goodloe Harper, 90, 92
Benevolencia sistemtica, ("Hermana
Betsy) 70, 92
Biblia, fundamento en la formacin de
doctrinas, 41-43, 111
Biblioteca del Segundo Advenimiento, 18
Blair, H. w., 10
Bourdeau, D. T., 96
Bowles, Hno., 60
Bradford, Charles E., 163
Brownsberger, Sidney, 90, 92
Buck's Bridge, Nueva York, 89
Burden, John A., 142, 143
BurIer, George l., 90, 104, 105, 109
Byard, Lucy, 161, 162
Byington, ]ohn, 65, 73

e
Calendario judo, 22
Clculo carata, 24
California, 92, 96, 97, 100, 102, 104,
142, 143, 158, 169
Camino a Cristo, El, 110
Canright, Dudley M., 92, 93
Carne santificada, 131
Carpa millerita, la ms grande, 19,20
Carter, Robert H., 163
Carver, Henry E., 87
Casas editoras/publicadoras, ver Editoriales
Ciclo de vida de las organizaciones, 166
Cinco Das para Dejar de Fumar, Plan
de, 177
Clamor de medianoche, 24, 25, 54
Clarke, Joseph, 87
Colegio Bblico Avanzado, 169
Colegio de la Unin de Columbia, 142
Colegio de la Unin del Atlntico, 92
Colegio de Madison, 145
Colegio de Mdicos Evangelistas, 144, 169
Colegio Industrial de Oakwood, 122
Colegio Mdico Misionero Norteamericano, 138, 144
Colegio Misionero Emmanuel, 140, 169
Colegio Unin en Nebraska, 112
Colportores, 158

Conexin Cristiana, 17,37,57,66


Congresos de la Asociacin General,
(1888) 101-106; (1901) 130-133;
(1903) 135, 136
Congresos sabatistas (1848), 58-60
Conradi, Louis R., 157
Cristianos adventisras, 96
Cristo, nuestra justicia, 154
Crosier, O. R. L., 34-36, 44
Curtis, Jessie Weiss, 124
Czechowski, Michael Belina, 96, 97

D
Daniells, Arthur G., 130, 132, 134-138,
146, 150, 153-156, 183
Dansville, New York, 83, 84
Day-Dawn, 34
Day-Star Extra, 34
Desmo, 13, 14
Departamento para Gente de Color Norteamericana, 161
Departamentos de la iglesia, sistema
de, 129-133
Desartollo institucional y del estilo de
vida,79-95
Deseado de todas las gentes, E~ 11 O
Da de la expiacin, 24-38, 49
Diez Mandamientos, 46, 50, 86, 104, 168
Diezmos, 70,92,93,95,157,173
Discriminacin racial, 159-164
Discurso maestro de JesUCTISto, El, 110
Divisiones de la Asociacin General,
132, 133, 170
Doctrinal, era del desarrollo, 31-56
Doctrinas "pilares, 37, 49-54, 101
Don de profeca, 38-43
Dos mil trescientos das, ver Profeca
de los 2.300 das
Dower, N. R., 124

E
Editoriales, 66,72, 97 109, 138, 141, 168,
173,178
Edson, Hiram, 27,33-35,44,60
Educacin adventista, 112, 113, 115,
144, 145

ndice alfabtico 187


Elena O. White, Fideicomisarios, 151
Escuela Industrial de Woodland, 122
Escuela Sabtica, 89, 109, 125, 128, 130
Espiritualizadores, 32
Esposo, mensaje del, 23, 24, 26, 54
Estadsticas, 60, 61, 112, 115, 119, 128,
149, 150, 155, 156, 162, 163,
165-178
Estado de los muertos, ver Inmortalidad
condicional
Estudiantes Voluntarios para las Misiones,117
Etemity, 168
Europea, Misin, 116
Europeo, Consejo, 116, 129
Evanglico, el orden, 67, 68
Evangelismo RED, 177, 178
Ex Unin Sovitica, 178
Exeter, New Hampshire, campestre de, 24

F
Fagal, William, 158
Faith for Today, 158
Fanatismo, postmillenta, 32, 40
Fitch, Charles, 20, 21, 48, 52, 57
Folleto (tratado) sobre el sbado, 44, 45
Foss, Hazen, 41
Foy, William, 41, 119
Froom, LeRoy, 154
Fundamentalistas-liberaIes, lucha entre, 153

G
Oospel Primer, 121
Oraham, Sylvester, 83
Gtanconflicto, teologa del, 45-47, 51-53
Oran Chasco, 26, 27, 31-34, 41, 44, 54,
55, 60-62, 107
Oreen, William H., 160

H
Hahn, R B., 34, 35, 44
Halliwell, Leo B., 159
Harbor Springs, 112-115
Hannon, Elena, ver White, Elena O. de W.
Haskell, S. N., 82,116,117,142,152
Hatch, Nathan, 18

Healdsburg Academy/College, 92, 97


114, 120
'
Health Reformer, 85
Hermana Betsy, ver Benevolencia sistemtica
Higley, William A., 72
Himes, Joshua v., 17-20,22-27,31,32,
37,55, 158
Historical Sketche5, 117
Home Missionary, 118
Hope of Israel, 44
Hospital Adventista de Washington, 141,
161
Humphrey, J. K., 160, 161

1
Iglesia Adventista del Sptimo Da del
Pueblo, 160
Iglesia Adventista del Sptimo Da,
relacin con el millerismo, 28
Iglesia Metodista Episcopal, 58
Immortalidad, condicional, 47-49,101
India, 117, 125,172,178
Infierno, 47, 48
Inicios de la observancia del sbado,
42-53, 5860
Insight, 65
Inspiracin, naturaleza de la, 152, 153
Instituto Adventista de Misin Mundial,175
Instituto Normal y Agrcola de Nashville,

145
Instituto Occidental de Reforma Pro Salud, ver Sanatorio de Batde Creek
Internacionalizacin, 156, 164, 170,
171, 181
Irwin, Oeorge A., 109
It 15 Wriren, 158

Jackson, James e., 83, 84


Jacobs, Enoch, 34
Jess, tema central de Elena G. de White,
40, 105, 107, 108, 110, m, 113
Jones, A. T., 104-113, 133, 135.137,
152, 153, 160

188 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivos


Juicio ejecutivo, 36, 37
Juicio investigador, 36, 37, 46, 48, 49
Justificacin por la fe, 106, 111, 112, 179

K
Kellogg,JohnHarvey,84,85,131,133138,142-144
Kellogg, M. G., 65
King, R. M., 111
Kinney, Clun-Ies M., 120
Knight,~, 125

L
La Voz de la Esperanza (The Volee of

Prophecy),158
Lanchas misioneras, 121, 159
Ley, ver Diez Mandamientos
Leyes dominicales, lOO, 102, 104, 111,
118
Liberales-fundamentalistas, lucha entre,
153
Lindsay, Sarah, 123
Litch, Josiah, 18,27,36
Uving Temple, 136
Loughborough, John, 69, 84, 96, 109
Luzeiro, la lancha-hospital, 159

MUlerismo, 13-28,31-33, 167


Ministerio de curacin, E~ 110
Minnepolis, ver Congresos de la &ociacin General, 1888
Misin a Suiza, 97, 98
Misin Global, 175-177
Misin millerita, 17-19
Misionera adventista, obra, 51, 75,95,
97,115-119, 121, 125, 129, 140,
154, 155, 157, 172, 175.
Misiones extranjeras, 129, 141, 154
Moody, Dwight L., 117
Morse, Washington, 27
Movimiento de Estudiantes Voluntarios para las Misiones Extranjeras, 117
Movimiento del sptimo mes, 24-26,48
Mujeres en el ministerio, 123-125, 179181

N
Nacionalismo, ver Inrernactonalizaci6n
Negros, ver Afroamericanos
No combatientes, 86-88
Novio, ver Esposo, mensaje del, 16, 17
Nuestro Hogar en la Ladera, 83

MacGuire, Meade, 154


Magan, Percy, 114, 117,139,140,145
Marca de la bestia, 47, 52, 53, 103, 118
Martin, Walter, 168
Mensaje del segundo ngel, 52, 53
Mensaje del tercer ngel, 52, 53, 59,
60,69,75,76,82,84,98,
106-108,118,154
Mensajes de los tres ngeles, 46, 49-51,
53, 61, 62, 64, 76, 81, 82, 95,
101, 118, 150, 158, 175, 175,
177, 182, 183
Moming StaT, 121
Midnig/tt Cry, 18
MUenio, 15, 17,20,32,48, 101
Militar, servicio, ver No combatientes
MUler, WUliam, 13-18,22, 24-28, 32,
36,38,54,75,77,79

Oakes, Rachel, 43
Obra de sostn proplO, 121, 145, 157
Octubre, el 22 de, 24, 26, 27, 31-33,
35,37-39,43,46,49,53-55,107
Olsen, O. A., 109
Orden evanglico, el, 67, 68
Ordenacin, 66, 67,123,124,179-181
Organizacin eclesistica, 57, 66, 68,
70-72,80
Organizaciones, ciclo de vida de las, 166

p
Pacific Press, 97, 102
PaIabIUs de Udadelgmn Maestro, 110,137
Palmer, WiIl, 121
Pantesmo, 131, 136
Paulson, David, 143
Pelton, Charles, 63

ndice alfabtico 189


Peters, George E., 161
Peterson, Frank L., 161, 163
Pitcaim, 159
Plummer, L. Flora, 124, 125
Port Gibson, Nueva York, 33
Preble, T. M., 44
Prescott, W. w., 109, 112, 113, 133,
135, 137, 138, 153, 154
Primer ngel, mensaje del, 37, 51-53,
ver tambin Mensaje, Mensajes
Profeca de los 2.300 das, 15, 22, 24, 38
Publicaciones, obra de publicaciones,
18-20,62,63,66,74,76,80,98,
116, 118, 122, 128, 130, 140,
157,174
Puerta abierta, 75
Puerta cerrada, 53-56, 73-75, 77, 95,
99, 115
Purificacin del Santuario, 15, 24, 3338,49,55, 75,82

Q
Questions on Doctrine, 168

R
Radio Mundial AdventISta, 158, 177
Racismo, ver DiscriminaciQn racial
Reavivamiento, Segundo Gran Reavivamiento, 14
Recoleccin, 157
Reforma pro salud, ver Mensaje de la salud
Reunin de adventistas dispersos, 63
Review and Herald, 65, 76, 104, 110
Review and Herald, casa (asociacin)
editora, 139, 140, 141
Revolucin Francesa, 13
Richards, H. M. S., 158
Robinson, A. T., 129, 130
Rock, Calvin, 163, 164

S
Sbado, doctrina del, 42-45, 47, 49-53,
61,64,75,81,86,87,94,101,107
Sbado, folletos sobre el, 44, 45
Salud, mensaje de la salud, 79-85
Salud, relacin con la doctrina, 80, 81

Sanatorio de Hinsdale, 143


Sanatorio de Glendale, 143
Sanatorio de Loma Linda, 143
Sanatorio de Paradise Valley, 142
Sanatorio Santa Helena, 97
Santuario, doctrina del, 15, 24, 33-38,
41,43,44-46,49-51,55,75, 101,
105
Segunda venida, tiempo de la, 14, 15,
20-28
Segundo Gran Reavivamiento, 14
Sello de Dios, 47
Seminario Teolgico Adventista, 169
Seminario Washington de Misiones
Extranjeras, 141
Sptimo mes, movimiento del, 24-26,48
Seventh Day Sabbath, a Perpetua! Sign, 45
Sheafe, L. c., 160
Signs of the Times, millerita, 18, 26
Silver Spring, Maryland, 141, 151
Smith, Joseph, 40
Smith, Uriah, 76, 77, 84, 104, 105
Snook,B.R,96
Snow, S. S., 24, 25, 38
Sociedad Misionera del Sur, 121
Sostn propio, ver Obra de sostn propio
Southem Publishing Association, 122
Spicer, W. A., 146, 154, 155
Storrs, George, 25, 47, 48, 57
Sudfrica, 98, 116, 129, 130, 170
Sur de Estados Unidos, la obra entre los
blancos, 99
Sutherland, Edward, 114, 139, 140, 145
Sype, Minnie, 123

T
Takoma Park, Maryland, 141, 169
Tensiones culturales y doctrinales, 181
Teologa, conjunto de creencias unificadas, 150
Tiempo de dispersin, 61
Tiempo de prueba, 14,42-44
Tiempo de prueba, cerca del, 14, 43, 44
Tiempo de demora, 23, 24
Truth About Seventh-day Adventism, 168
True Missionary, 98

190 Nuestra iglesia / Momentos histricos decisivs


U
Uniones y Asociaciones, 130-133
Universidad Andrews, 169, 175
Universidad de la Unin del Pacffi.co, 92
Universidad de Loma Linda, 144, 169
Universidad de Potomac, 169
Universidades Adventistas, 169, 170

V
Vandeman, George, 158
Venida del Consolador, La, 154
Verdad Presente, 50, 64, 81, 82, 85
Visiones de Elena G. de White, 38-42,
62, 63, SO-83
Voluntarios para las Misiones Extranjeras, Movimiento de Estudiantes, 117

W
Waggoner,E.J., 104-111,136,137
Waggone~J.rL,84,85

Walla Walla, Colegio de, 112

Washington, Booker T., 112


Washington, New Hampshire, 44
Waukon, Iowa, 69
Wheeler, Frederick, 43, 44
White, Elena G. de, 38-43, 45, 48, 49,
55,58-60,62,64,67-69,73,8084,91,93,95,102,104-114,116,
120,122,123,131,134,137-139,
142-144, 146, 150-154, 167, 179,
184
White, Jaime, 37, 38, 42, 43, 45, 51-53,
55, 58-60, 63-74, 81-84, 86-89,
95,98-100, 153, 183
White, James &!son, no, 121
White, W. c., 102, 109,116, 130, 132,
135, 153
Whitelock, T. S., 142
Wightman, Lulu, 124
Word to the "Uttle Flock", 62

y
Y~sIns~,65,89,

117