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Rolando Astarita

Trotsky, el giro de 1928-9 y la naturaleza social de la URSS (1)

Trotsky, el giro de 1928-9 y la naturaleza social de la


URSS (1)
Dada la extensin de la nota, la he dividido en varias partes.
En una nota publicada a comienzos de 2011 (aqu,y aqu, tambin aqu) polemic con
las tesis que dicen que la URSS fue un rgimen socialista, un capitalismo de Estado o
un Estado obrero burocrtico, y sostuve que se trat de un rgimen burocrtico, no
proletario y no capitalista, que bloque la transicin a la socializacin. Por
socializacin entiendo el control y administracin efectiva de los medios de
produccin por los productores. En particular, y en oposicin a la caracterizacin
trotskista de la URSS como Estado obrero, plante que hacia fines de los 1930 haba
cristalizado un aparato estatal colocado por encima de los trabajadores, y hostil a
estos. Deca: entre el perodo de la colectivizacin forzosa y la terminacin del
llamado Tercer Proceso de Mosc, en 1938, ocurrieron cambios tan profundos, que
generaron un abismo social entre los productores directos y la burocracia. Se trat de
una catstrofe humana, de proporciones colosales, que acarre la ruptura de la
alianza de los campesinos con el rgimen; la muerte de millones de personas; la
eliminacin de la vanguardia revolucionaria y crtica; la extensin del terror entre la
clase trabajadora (por cualquier falta menor en el trabajo, o discrepancia, se poda
terminar en un campo de trabajo forzado); y el consiguiente reforzamiento de la
burocracia como un grupo explotador.
El presente escrito est dedicado a ese perodo crucial de la historia de la URSS,
marcado por el giro de la direccin stalinista hacia la colectivizacin y la
industrializacin acelerada, y a la idea de Trotsky de que el rgimen sovitico, en
vsperas de la invasin nazi, no solo continuaba siendo un rgimen obrero, sino
incluso haba fortalecido ese carcter con respecto a 1928-9. Al colocar en el centro
del anlisis la tensin entre burocracia y clase obrera, el enfoque trotskista es ms
complejo que las caracterizaciones de la URSS como simplemente capitalista o
socialista; por eso tambin brinda las aristas ms ricas para abordar los cambios
ocurridos en aquellos tiempos traumticos del giro a la izquierda de Stalin.
Asimismo, se trata de la interpretacin que ms vnculos tericos tiene con el
enfoque que defiendo.

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A fin de facilitar su lectura, adelanto que la idea que recorre la nota es que la
colectivizacin y la industrializacin acelerada marcaron el quiebre definitivo de la
naturaleza proletaria del Estado sovitico. Naturalmente por lo tanto, se opone por
el vrtice a la afirmacin de Stalin de que la sociedad sovitica, en 1931, haba
entrado en la era del socialismo. Pero tambin la nota es crtica del balance de esa
etapa que hicieron Trotsky y los trotskistas. Es que si bien Trotsky denunci los
costos y excesos de las polticas stalinistas, pens que a resultas de la colectivizacin
y de la industrializacin se haban fortalecido los elementos socialistas del rgimen
sovitico. Un planteo este que remite al nudo de las diferencias que mantengo con el
trotskismo en torno a la naturaleza social de la URSS. Por eso, en esta Introduccin
resumo su posicin ante el carcter y los resultados de la poltica de Stalin en el
perodo considerado.
La interpretacin de Trotsky del giro de 1928
Hacia 1928 en la Oposicin de Izquierda de la que formaba parte Trotsky- la idea
dominante era que en la URSS estaba en curso una contrarrevolucin termidoriana,
encabezada por los campesinos ricos, o kulaks, y los hombres de la Nueva Poltica
Econmica, (comerciantes, especuladores del mercado y similares). En los aos
precedentes los kulaks se haban fortalecido gracias a la poltica aplicada por Bujarin
y Stalin desde 1923-4, y en 1928 se asista a una importante retencin de ventas de
grano por parte de los campesinos. Lo cual amenazaba el abastecimiento de las
ciudades y la industria. Aunque no est claro que se tratara simplemente de una
rebelin de los kulaks (vase ms abajo) Stalin, sintindose acorralado, rompi con
Bujarin y el ala de derecha del Partido, denunci el avance kulak y dio un brusco giro
hacia la colectivizacin del agro y la industrializacin a marchas aceleradas.
Frente a este cambio, importantes dirigentes de la Oposicin de Izquierda Radek y
Preobrazhenski entre ellos- pensaron que el rgimen se haba visto obligado a
adoptar la lnea proletaria que defenda la izquierda, y pasaron a las filas de Stalin.
Trotsky y sus seguidores, en cambio, mantuvieron la exigencia de democracia obrera
y criticaron el giro, emprico y apresurado, de Stalin, as como la instrumentacin
burocrtica de las medidas. Sin embargo, tambin consideraron que el cambio tena

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un contenido progresivo, en tanto frenaba la contrarrevolucin. Por eso, el 22 de


agosto de 1929 Christian Rakovsky y otros dos dirigentes, aliados de Trotsky,
hicieron pblica una declaracin en la que se manifestaban solidarios con la
realizacin del Plan quinquenal, aunque alertaban sobre el peligro de la burocracia.
Reconocan tambin que el agravamiento de la lucha de clases y el avance de la
derecha haban abatido parcialmente las barreras entre el Partido y la Oposicin de
Izquierda. Un mes ms tarde, Trotsky (que haba sido expulsado de la USS) adhiri
al documento, y pidi que la Oposicin tuviera su lugar en el Partido a fin de poder
defender la causa de la revolucin internacional de una manera que est de acuerdo
con sus propios puntos de vista (citado por Brou).
El trasfondo de esta postura era que Trotsky estaba convencido de que la liquidacin
de la pequea propiedad agraria y del kulak, y la ampliacin de la industria estatal,
eran sinnimo de reforzamiento de los elementos socialistas por sobre los elementos
capitalistas. Por eso, la declaracin de agosto de 1929 no fue dictada por alguna
conveniencia poltica circunstancial. Estaba en lnea con planteos que Trotsky haba
desarrollado desde 1923, y analizaremos con algn detalle luego. Esto explica
tambin que en otro escrito, esta vez de 1931, saludara el gigantesco xito de la
economa sovitica y afirmara que el tempo sin precedentes de la industrializacin
haba probado todo el poder del mtodo socialista de la economa. En igual sentido,
sostena que en la agricultura la dictadura del proletariado haba tenido xito,
revelando todo su poder creativo. De ah que no importaban cun grandes
pudieran ser los reveses y retrocesos en el futuro, la colectivizacin significa una
nueva poca en el desarrollo de la humanidad. En la URSS haba disminuido
fuertemente el rol explotador de los estratos superiores y la relacin de fuerzas
entre los elementos socialistas y capitalistas de la economa han girado,
indudablemente, en beneficio de los primeros (1976; nfasis agregado). Los peligros
del dominio burocrtico para el Partido y el Estado eran analizados en este marco.
En La revolucin traicionada, publicada en 1936, se expres en trminos parecidos:
Los inmensos resultados obtenidos por la industria, el comienzo lleno de promesas
del desarrollo de la agricultura, el crecimiento extraordinario de las antiguas
ciudades industriales, la creacin de otras nuevas, el rpido aumento del nmero de
obreros, la elevacin del nivel cultural y de las necesidades, tales son los resultados

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incontestables de la Revolucin de Octubre, en la cual los profetas del viejo mundo


quisieron ver la tumba de la civilizacin. () el socialismo ha demostrado su
derecho a la victoria no en las pginas de El Capital, sino en la arena econmica que
forma la sexta parte de la superficie del globo; no en el lenguaje de la dialctica, sino
en el del hierro, el cemento y la electricidad (1973).
De aqu no debe deducirse que silenciara sus crticas a la direccin stalinista. Como
seala Deutscher (1980), en repetidas oportunidades Trotsky pidi al Politbur una
tregua en la ofensiva contra los campesinos, exigi que se aplicaran mtodos ms
humanos en el campo y que se permitiera abandonar las granjas colectivas a los
campesinos que as lo quisieran. Era consciente de que la socializacin del agro no
poda imponerse con los mtodos de la guerra civil, y tena informacin de los
sufrimientos de la poblacin. En la Revolucin traicionada anota: Las prdidas en
hombres (de hambre, de fro, a causa de las epidemias y de la represin) no se han
anotado, desgraciadamente, como las del ganado, pero tambin suman millones
(1973; nfasis aadidos). Los costos eran gigantescos, las muertes se contaban por
millones. Sin embargo, el saldo del giro a la izquierda era positivo. Trotsky apunta
las muertes en masa, pero no reflexiona sobre sus consecuencias, ni sobre su
significado para un proyecto humanista del socialismo. En todo momento parece
sobrevolar la idea de que Stalin y la burocracia, al lanzar la ofensiva contra las
economas campesinas, objetivamente haban defendido y fortalecido el carcter
proletario de la URSS. Es como si el avance de la rueda de la Historia se hubiera
cobrado un costo demasiado alto, debido al control burocrtico, pero hasta cierto
punto justificado por el fin alcanzado, la derrota de la contrarrevolucin.
El balance en sus seguidores
La evaluacin globalmente positiva de la colectivizacin y la industrializacin
forzadas se mantuvo, despus de la muerte de Trotsky, entre sus simpatizantes y en
la Cuarta Internacional. Tal vez el caso extremo de valoracin positiva fue Isaac
Deutscher. Segn Deutscher, los cambios ocurridos en los aos 1929-30
conformaron una verdadera revolucin social, diferente de la de 1917, pero
igualmente irreversible. Incluso se habra cumplido, objetivamente, la dinmica
planteada por Trotsky en las Tesis de la Revolucin Permanente: Lo que se

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manifest en ese cataclismo fue la permanencia del proceso revolucionario que


Trotsky haba profetizado (1980). La colectivizacin y la industrializacin forzadas
haban reemplazado la falta de extensin internacional de la Revolucin, y la
liquidacin de los kulaks rusos era el sucedneo de la derrota del poder burgus en el
extranjero. En la URSS se haba producido una revolucin desde arriba, fundada
sobre la supresin de toda actividad popular espontnea y su elemento motor haba
sido no una clase social, sino el aparato del Partido. En otras palabras, Stalin haba
actuado como el agente inconsciente de la revolucin permanente, aunque Trotsky
no lo quisiera reconocer.
Sin llegar a ese extremo, el balance positivo del giro de 1928-9 se mantuvo en la
Cuarta Internacional. Por ejemplo, en el Tratado de economa marxista, Ernest
Mandel reconoca que el pueblo sovitico haba tenido que pagar un terrible tributo
por la rpida industrializacin, y criticaba los despilfarros y prdidas ocasionadas
por la direccin stalinista. Sin embargo, esas medidas haban posibilitado un
extraordinario desarrollo de las fuerzas productivas. Solo en un pie de pgina,
Mandel anota: El nmero de animales sacrificados fue pues ms desastroso en 1930
(cerdos) y 1931 (bovinos y ovinos). La consecuencia fue un temible perodo de
hambre en 1932-3. Es todo el comentario que merece la muerte de millones de
personas. Esto no puede explicarse por insensibilidad psicolgica; encaja en un
criterio general de los costos que demanda el progreso revolucionario.
Luego, en otro texto, de fines de los 1970, Mandel explica que la colectivizacin y la
industrializacin acelerada configuraron una etapa de acumulacin primitiva
socialista: el aislamiento de la Revolucin de Octubre en un pas econmicamente
subdesarrollado con la resultante compulsin a efectuar una acumulacin primitiva
socialista implicaba deformaciones del modelo maduro de la sociedad de transicin,
y al fin estas deformaciones se multiplicaron infinitamente, debido al desarrollo del
factor subjetivo (autoidentificacin del PCUS con la burocracia sovitica,
burocratizacin del partido, stalinismo, etctera) (1979; nfasis agregado). Lo
central del pasaje es que se ha realizado una acumulacin socialista. Este tipo de
anlisis, por otra parte, lo comparten muchos militantes de izquierda, crticos del
stalinismo. La colectivizacin y la industrializacin se llevaron adelante con

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mtodos brutales, pero fortalecieron a la URSS; gracias a ello, se pudo derrotar luego
al nazismo, vienen a decir.
Una interpretacin alternativa
El enfoque que recorre la nota que presento es, por lo tanto, muy distinto del que
prevalece entre los trotskistas y simpatizantes de Trotsky (y por supuesto, muy
distinto de lo que dicen los stalinistas). Afirmo que, si bien la industrializacin fue
clave en la derrota de los nazis, para ese entonces el rgimen sovitico haba dejado
de tener un carcter proletario precisamente a causa de los mtodos y la forma con
que se llevaron adelante la industrializacin y la colectivizacin. Es que en los treinta
la industrializacin increment el nmero de obreros empleados en la economa
estatal, pero estos perdieron toda posibilidad de gestin directa del Estado, o de los
medios de produccin. En trminos ms generales, el aumento cuantitativo de la
clase obrera no implica mecnicamente su emponderamiento poltico. Adems, los
costos en trminos de sacrificios humanos afectaron radicalmente la capacidad de
respuesta y resistencia obrera frente a la burocracia. Nunca debera olvidarse que la
industrializacin acelerada en la URSS tuvo como premisa condiciones de vida a
nivel de supervivencia fisiolgica, con el teln de fondo de los miles de campesinos
que migraban a las ciudades, escapando de las hambrunas que hacan estragos en las
aldeas. Sin contar que en las empresas y granjas colectivas se impusieron duros
castigos a quienes no cumplan las metas de produccin; y que se foment (con el
movimiento stajanovista) la divisin en las filas obreras. Estos no fueron meros
factores a colocar en el pasivo de un balance con saldo positivo para el socialismo, ya
que conformaron las condiciones para que la burocracia se consolidara como un
estamento anti-socialista, que viva de la explotacin del trabajo.
Algo similar cabe decir de la colectivizacin, el complemento necesario de la
industrializacin stalinista. No solo por las hambrunas y las migraciones ya
mencionadas, sino tambin porque su consecuencia ms duradera fue la ruptura de
la alianza de los campesinos con la Revolucin. Trotsky tena razn cuando, en 1923,
afirmaba que [e]l sentimiento de confianza del campesinado hacia el proletariado
es uno de los principales soportes de la dictadura del proletariado. Esta idea era
compartida por todos los dirigentes bolcheviques. Pero ese sentimiento de

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confianza desapareci entre fines de los 1920 y comienzos de los 1930. Por eso,
desde entonces y hasta el colapso final de la URSS, todo estmulo a la productividad
del campesino-trabajador rural pas por las sucesivas concesiones de los gobiernos
soviticos a la produccin individual (basada en los lotes que se permitieron al
interior de las granjas colectivas). El camino a la socializacin en el agro estaba
bloqueado.
Enfaticemos tambin que estos resultados no pueden entenderse al margen o por
fuera de los padecimientos de los millones de seres humanos afectados por la
colectivizacin. La acumulacin primitiva no fue socialista, como pensaba Mandel;
fue solo primitiva, dado el nivel de violencia desplegada a nivel de masas. Y esa
violencia abon el terreno para las grandes purgas. En los aos veinte, y a pesar de la
represin al Kronstadt (cientos de fusilados y miles de deportados), o a los opositores
(hacia fines de la dcada los deportados sumaban varios miles), no se haba conocido
nada de la magnitud, en trminos de represin, de lo que ocurri durante las purgas
iniciadas en 1935-6. Pero el eslabn que conecta esos dos escenarios es el giro de
izquierda de 1928-9. Fue en 1929 que aparecieron los campos de trabajo para
prisioneros en masa, y las deportaciones, tambin masivas. Por eso, se equivoca
Brou cuando dice que la represin desatada por el asesinato de Kirov (en diciembre
de 1934), fue el comienzo de la represin en masa en la URSS. La represin en
masa haba comenzado por los kulaks, seguido por los kulaks ideolgicos
(campesinos que se resistan a entrar en las granjas), y continuado contra los
saboteadores, buscados en las granjas colectivas y en las fbricas. Una escalada que
estuvo amparada en la lgica de la lucha de clases para derrotar a la
contrarrevolucin burguesa, a partir de la cual el Gobierno moviliz a obreros y
militantes del Partido para controlar y aplastar a campesinos y obreros que
intentaban resistir el despotismo de la burocracia. La idea de que se luchaba contra
una contrarrevolucin burguesa en ascenso dio pie a esta divisin de los
trabajadores; y esa divisin fue funcional a la represin de la segunda mitad de los
treinta. El enfoque trotskista, en cambio, al pasar a segundo plano la represin y el
hambre de masas que permearon el giro de 1928-9, no tiene manera de explicar
cmo el aparato pudo lanzar, a partir de 1936, los grandes juicios, las purgas, los
internamientos masivos en los campos de trabajo forzado y los fusilamientos de

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cientos de miles, sin encontrar prcticamente resistencia por parte de los elementos
socialistas que, supuestamente, se haban reforzado a partir de 1929.
Tragedia de millones y sus consecuencias sociales y polticas
En base a lo argumentado, sostengo que el balance de la colectivizacin y la
industrializacin no debera hacerse en trminos de acero, carbn y grano
producidos, sino de aumento de la coercin y del control burocrtico; con el foco
colocado en los efectos de esa coercin sobre la organizacin, conciencia socialista y
poder efectivo de las masas trabajadoras, urbanas y rurales. La hiptesis que
adelanto es que la tragedia que abarc, a partir de 1929, a millones de personas,
marc un quiebre en las conciencias y determin uno de los fenmenos duraderos
que ms llamaron la atencin de la sociedad sovitica madura, a saber, el
apoliticismo y la pasividad, que habilitaron al control del aparato estatal. Esto es, el
rgimen no se sostuvo solo ni en forma permanente por medio de la represin
abierta."En cuanto al modelo totalitario que implica una toma total del control
poltico sobre la sociedad, se acomoda mal con los comportamientos reales: el
apoliticismo de la gran mayora de los ciudadanos. Ms que los excesos del
encuadramiento, es la pasividad de la sociedad la que plantea un problema",
observaban Basile Kerblay y Marie Lavigne en los aos 1980. Pienso que no hay
forma de desligar este comportamiento social de las formas brutales que asumi la
llamada "acumulacin primitiva socialista". Pero al minusvalorar los efectos sociales
y polticos de las formas brutales de la colectivizacin y la industrializacin forzadas,
el trotskismo no poda entender por qu, en 1990, la clase obrera no defenda las
"conquistas sociales del Estado obrero", y por qu la cada del rgimen no se traduca
en la tan esperada "revolucin poltica de carcter socialista". Para ponerlo ms en
claro: si el saldo del giro de 1928-9 haba sido el reforzamiento de los elementos
proletarios; si a ello le sigui la derrota de la Alemania nazi por el Estado "obrero";
cmo es posible que la clase obrera no avanz al socialismo en el momento del
colapso de la burocracia? No hay forma de establecer un hilo lgico en este enfoque.
Por eso el balance en trminos principalmente de "acero, carbn y grano" de la
colectivizacin e industrializacin debe ceder el lugar a la pregunta de qu sucedi
con el trabajador comn, de la granja colectiva o de la fbrica, en ese perodo terrible.

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Lo cual conecta con la idea de que el comunismo debe entenderse como un


humanismo. No es solo una cuestin tica, sino de comprensin de la naturaleza
social de una revolucin. Las transformaciones revolucionarias no pueden
acometerse al margen de la participacin activa y consciente de los millones de
trabajadores que mueven las economas y generan la riqueza. No hay forma de
realizarlas por fuera o por encima de lo que estn dispuestos a hacer aquellos que
conforman el centro vital de las fuerzas productivas. Y las conciencias y voluntades
no pueden ser dirigidas desde las cumbres de la direccin iluminada con la ciencia
del marxismo leninismo. Por eso, dcadas de privaciones, o muertes por millones,
no se pueden justificar diciendo que los pueblos estn construyendo el futuro
venturoso. La realidad es que para la gente comn, de carne y hueso, que conforman
los millones de seres que tienen familias, sueos, esperanzas, trabajos, frustraciones,
alegras y tristezas en el da a da, el socialismo debe ser un medio para vivir una vida
digna de ser vivida, y no un fin en s mismo. Como alguna vez lo decan Marx y
Engels, hay que partir de los hombres concretos, de carne y hueso de nuestros
vecinos, de nuestros compaeros de trabajo, de la gente con la que nos relacionamos
todos los das- de lo que ellos sienten, quieren y piensan, y no de lo que la
vanguardia quiere que sientan, quieran y piensen.
Qu fuerza social?
Sealemos todava otro problema que encierra la valoracin trotskista sobre el giro
de 1928-9 en la URSS. La cuestin es, cul fue la fuerza social detrs del
fortalecimiento de los elementos socialistas por sobre los elementos capitalistas,
durante el perodo bajo anlisis? Tengamos en cuenta que, segn el enfoque de
Trotsky, el carcter de clase de un Estado es, necesariamente, en la poca actual,
burgus o proletario. No hay otra alternativa. Pero si esto es as, la fuerza social que
impuls el afianzamiento de los elementos socialistas por sobre los capitalistas tuvo
que ser, necesariamente, obrera. Sin embargo, hacia 1928-9 la clase obrera sovitica
se encontraba en una situacin de extrema pasividad. El desaliento, las privaciones y
el hambre, la haban debilitado social y polticamente. Por eso, la explicacin ltima
de Trotsky de por qu se haban impuesto ideas conservadoras el objetivo de
construccin del socialismo en un solo pas, el sesgo nacionalista- y la burocracia
remite a esa pasividad. En 1928-9 las deportaciones de opositores, que para entonces

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eran considerables, acentuaban el quietismo y la confusin. Por lo tanto, y de nuevo,


cul fue la base social del avance en sentido socialista que caracteriza Trotsky?
Deutscher responde, como vimos, con la tesis del sustituismo; el aparato partidario
sustituy a la clase obrera (y presenta la misma tesis para explicar la revolucin
socialista en la China de 1948, casi carente de clase obrera). Pero Trotsky no
adhiere a una teora de este tipo, y explica el avance de las estatizaciones por la
naturaleza del Estado sovitico y de la burocracia. Esta habra cumplido la tarea
progresiva no porque sustituy a la clase obrera, sino porque formaba parte de la
clase obrera (su estrato privilegiado). Pero as el argumento descansa enteramente
en la nocin de que estatizacin es sinnimo de avance socialista. Por lo cual cae en
una peticin de principio: la estatizacin de los medios de produccin avanz porque
el Estado sovitico y la burocracia eran de naturaleza proletaria; y el Estado
fortaleci su naturaleza obrera porque los medios de produccin pasaron a manos
del Estado obrero, dirigido por la burocracia obrera. Las cuestiones, decisivas en el
enfoque que defiendo, del rol de esa burocracia para bloquear la socializacin, y
como capa social enemiga de la clase obrera, desaparecen del radar del anlisis.
Textos citados:
Brou, P. (1988): Trotsky, Paris, Fayard.
Deutscher, I. (1980): Trotsky. Le prophte hors-la-loi 1929-1940, Paris, Juillard.
Kerblay, B. y M. Lavigne, (1985): Les sovitiques des anns 80, Paris, Armand Colin.
Mandel, E. (1979): Diez tesis acerca de las leyes socioeconmicas que rigen las
sociedades de transicin, en Acerca de la naturaleza social de la Unin Sovitica,
AA.VV. Universidad Autnoma de Puebla, pp. 97-123.
Mandel, E. (1969): Tratado de economa marxista, t. 2, Mxico, Era.
Trotsky, L. (1923): Theses on Industry,
https://www.marxists.org/archive/trotsky/1923/04/industry.htm.
Trotsky, L. (1976): Problems of Development of the USSR, Towards Socialism or
Capitalism?, New Park Publications, Londres, pp. 63-91.
Trotsky, L. (1973): La revolucin traicionada, Buenos Aires, Yunque.

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