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SALUD
-CAMBIO CLIMTICO Y SALUD
Datos y cifras

El cambio climtico influye en los determinantes sociales y


medioambientales de la salud, a saber, un aire limpio, agua potable,
alimentos suficientes y una vivienda segura.
Segn se prev, entre 2030 y 2050 el cambio climtico causar unas
250.000 defunciones adicionales cada ao, debido a la malnutricin,
el paludismo, la diarrea y el estrs calrico.
Se estima que el coste de los daos directos para la salud (es decir,
excluyendo los costes en los sectores determinantes para la salud,
como la agricultura y el agua y el saneamiento) se sita entre 2000 y
4000 millones de dlares (US$) de aqu a 2030.
Las zonas con malas infraestructuras sanitarias -que se hallan en su
mayora en los pases en desarrollo- sern las menos capacitadas
para prepararse ante esos cambios y responder a ellos si no reciben
ayuda.
La reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero
mediante mejoras del transporte y de las elecciones en materia de
alimentos y uso de la energa pueden traducirse en mejoras de la
salud, en particular a travs de la reduccin de la contaminacin
atmosfrica.
Cambio climtico
Durante los ltimos 50 aos, la actividad humana, en particular el
consumo de combustibles fsiles, ha liberado cantidades de CO2 y de
otros gases de efecto invernadero suficientes para retener ms calor
en las capas inferiores de la atmsfera y alterar el clima mundial.
En los ltimos 130 aos el mundo se ha calentado aproximadamente
0,85 C. Durante los ltimos 30 aos cada dcada ha sido ms clida
que cualquier dcada precedente desde 1850 [1].
El nivel del mar est aumentando, los glaciares se estn fundiendo y
los regmenes de lluvias estn cambiando. Los fenmenos
meteorolgicos extremos son cada vez ms intensos y frecuentes.

Qu repercusiones tiene el cambio climtico en la salud?


Aunque el calentamiento mundial puede tener algunos efectos beneficiosos
localizados, como una menor mortalidad en invierno en las regiones
templadas y un aumento de la produccin de alimentos en determinadas
zonas, los efectos globales para la salud del cambio climtico sern
probablemente muy negativos. El cambio climtico influye en los
determinantes sociales y medioambientales de la salud, a saber, un aire
limpio, agua potable, alimentos suficientes y una vivienda segura.
Calor extremo: Las temperaturas extremas del aire contribuyen
directamente a las defunciones por enfermedades cardiovasculares y
respiratorias, sobre todo entre las personas de edad avanzada. En la ola de
calor que sufri Europa en el verano de 2003, por ejemplo, se registr un
exceso de mortalidad cifrado en 70 000 defunciones [2].

Las temperaturas altas provocan adems un aumento de los niveles de


ozono y de otros contaminantes del aire que agravan las enfermedades
cardiovasculares y respiratorias.
Los niveles de polen y otros alrgenos tambin son mayores en caso de
calor extremo. Pueden provocar asma, dolencia que afecta a unos 300
millones de personas. Se prev que el aumento de las temperaturas que se
est produciendo aumentar esa carga.
Desastres naturales y variacin de la pluviosidad: A nivel mundial, el
nmero de desastres naturales relacionados con la meteorologa se ha ms
que triplicado desde los aos sesenta. Cada ao esos desastres causan ms
de 60 000 muertes, sobre todo en los pases en desarrollo.
El aumento del nivel del mar y unos eventos meteorolgicos cada vez ms
intensos destruirn hogares, servicios mdicos y otros servicios esenciales.
Ms de la mitad de la poblacin mundial vive a menos de 60 km del mar.
Muchas personas pueden verse obligadas a desplazarse, lo que acenta a
su vez el riesgo de efectos en la salud, desde trastornos mentales hasta
enfermedades transmisibles.
La creciente variabilidad de las precipitaciones afectar probablemente al
suministro de agua dulce, y la escasez de esta puede poner en peligro la
higiene y aumentar el riesgo de enfermedades diarreicas, que cada ao
provocan aproximadamente 760.000 defunciones de menores de cinco
aos. En los casos extremos, la escasez de agua causa sequa y hambruna.
Se estima que a finales del siglo XXI es probable que el cambio climtico
haya aumentado la frecuencia y la intensidad de las sequas a nivel regional
y mundial [1].
Tambin estn aumentando la frecuencia y la intensidad de las inundaciones
y se prev que sigan aumentando la frecuencia y la intensidad de
precipitaciones extremas a lo largo de este siglo [1]. Estas contaminan las
fuentes de agua dulce, incrementando el riesgo de enfermedades
transmitidas por el agua y dando lugar a criaderos de insectos portadores
de enfermedades, como los mosquitos. Causan asimismo ahogamientos y
lesiones fsicas, daos en las viviendas y perturbaciones del suministro de
servicios mdicos y de salud.
El aumento de las temperaturas y la variabilidad de las lluvias reducirn
probablemente la produccin de alimentos bsicos en muchas de las
regiones ms pobres. Ello aumentar la prevalencia de malnutricin y
desnutricin, que actualmente causan 3,1 millones de defunciones cada
ao.
Distribucin de las infecciones: Las condiciones climticas tienen gran
influencia en las enfermedades transmitidas por el agua o por los insectos,
caracoles y otros animales de sangre fra.
Es probable que los cambios del clima prolonguen las estaciones de
transmisin de importantes enfermedades transmitidas por vectores y
alteren su distribucin geogrfica. Por ejemplo, se prev una ampliacin
considerable de las zonas de China afectadas por la esquistosomiasis, una
enfermedad transmitida por caracoles [3].

El paludismo depende mucho del clima. Transmitida por mosquitos del


gnero Anopheles, el paludismo mata a casi 600 000 personas cada ao,
sobre todo nios africanos menores de cinco aos. Los mosquitos del gnero
Aedes, vector del dengue, son tambin muy sensibles a las condiciones
climticas. Los estudios al respecto llevan a pensar que es que probable que
el cambio climtico contine aumentando el riesgo de transmisin del
dengue.
Medicin de los efectos en la salud: La medicin de los efectos
sanitarios del cambio climtico slo puede hacerse de forma aproximada.
No obstante, en una evaluacin llevada a cabo por la OMS que tiene en
cuenta slo algunas de las posibles repercusiones sanitarias, y que asume
un crecimiento econmico y progresos sanitarios continuados, se concluy
que segn las previsiones, el cambio climtico causar anualmente unas
250.000 defunciones adicionales entre 2030 y 2050; 38.000 por exposicin
de personas ancianas al calor; 48.000 por diarrea; 60.000 por paludismo; y
95.000 por desnutricin infantil.[4]
Quines estn en riesgo?
Todas las poblaciones se vern afectadas por el cambio climtico, pero
algunas son ms vulnerables que otras. Los habitantes de los pequeos
estados insulares en desarrollo y de otras regiones costeras, megalpolis y
regiones montaosas y polares son especialmente vulnerables.
Los nios, en particular los de los pases pobres, son una de esas
poblaciones ms vulnerables a los riesgos sanitarios resultantes y se vern
expuestos por ms tiempo a las consecuencias sanitarias. Se prev
asimismo que los efectos en la salud sern ms graves en las personas
mayores y las personas con diversos achaques o dolencias preexistentes.
Las zonas con infraestructuras sanitarias deficientes, la mayora en pases
en desarrollo, son las que tendrn ms dificultades para prepararse y
responder si no reciben asistencia.
Respuesta de la OMS
Hay muchas polticas y opciones individuales que pueden reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero y reportar importantes beneficios
colaterales para la salud. Por ejemplo, el fomento del uso seguro del
transporte pblico y de formas de desplazamiento activas a pie o en
bicicleta como alternativa a los vehculos privados podra reducir las
emisiones de dixido de carbono y la carga que supone la contaminacin
del aire en las viviendas y la contaminacin atmosfrica, que cada ao
provocan unos 4,3 millones y 3,7 millones de defunciones, respectivamente.
En 2015, la Asamblea Mundial de la Salud aprob un nuevo plan de trabajo
de la OMS en materia de cambio climtico y salud. Dicho plan incluye los
aspectos siguientes:
Alianzas: coordinarse con otras organizaciones del sistema de las Naciones
Unidas y velar por que la salud est representada adecuadamente en la
agenda sobre el cambio climtico.

Concienciacin: proporcionar y difundir informacin sobre las amenazas que


plantea el cambio climtico para la salud humana y las oportunidades de
fomentar la salud reduciendo las emisiones de carbono.
Ciencia y datos probatorios: coordinar las revisiones de la evidencia
cientfica existente sobre la relacin entre el cambio climtico y la salud, y
elaborar una agenda de investigacin mundial.
Apoyo a la puesta en prctica de la respuesta de salud pblica al cambio
climtico: ayudar a los pases a crear capacidad para reducir la
vulnerabilidad de la salud al cambio climtico y fomentar la salud
reduciendo las emisiones de carbono.
Referencias
IPCC. Summary for Policymakers. In: Edenhofer O, R. Pichs-Madruga, Y.
Sokona, E. Farahani, S. Kadner, K. Seyboth, A. Adler, I. Baum, S. Brunner, P.
Eickemeier, B., Kriemann JS, S. Schlmer, C. von Stechow, T. Zwickel and J.C.
Minx editors. Climate Change 2014, Mitigation of Climate Change
Contribution of Working Group III to the Fifth Assessment Report of the
Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge, United Kingdom
and New York, NY, USA.: Cambridge University Press; 2014.
Robine JM et al. Death toll exceeded 70,000 in Europe during the summer of
2003. Les Comptes Rendus/Srie Biologies, 2008, 331:17178.
Zhou XN et al. Potential impact of climate change on schistosomiasis
transmission in China. American Journal of Tropical Medicine and Hygiene,
2008, 78:188194.
WHO. Quantitative risk assessment of the effects of climate change on
selected causes of death, 2030s and 2050s. Geneva: World Health
Organization, 2014.

Repercusiones del cambio climtico en la salud mental


Los fenmenos meteorolgicos extremos y la modificacin progresiva del
clima afectan a la salud de las personas y, en concreto, a la salud mental.
Cmo, dnde y en qu condiciones se vive tiene repercusiones en el
individuo. En una revisin publicada en 2009 en Psychological Medicine, ya
se apuntaban las posibles repercusiones del cambio climtico en la salud
mental de las personas. Las autoras, Lisa Page y Louise Howard, analizaron
el impacto de esta variabilidad en el clima y aseguraban que se
acompaara de nuevos trastornos. Sin embargo, advertan que, sobre todo,
afectar a quienes ya sufren alguna enfermedad mental grave.
Segn los datos extrados de los estudios revisados, los desastres naturales
provocan
estrs
postraumtico,
depresin
severa
y
trastornos
somatoformes. A ello se le suma, que en estas catstrofes, las
intervenciones psicolgicas se centran en las personas que acaban de
padecer un trauma y quienes ya sufren una enfermedad mental crnica
quedan en un segundo plano, lo que hace aumentar su tasa de mortalidad o
de empeoramiento.

Los desastres naturales provocan estrs post-traumtico, depresin severa


o trastornos somato formes
Tambin estos enfermos son ms vulnerables a los efectos del cambio
climtico, sobre todo, con el aumento del calor. La mala salud fsica que
suelen tener los afectados por una patologa mental grave (tienen una
menor calidad de vida que el resto de la poblacin y una mayor prevalencia
en problemas como la hipertensin, la obesidad, la diabetes y
enfermedades respiratorias), junto con la medicacin psicotrpica que
deben tomar, los hace muy vulnerables.
Las autoras tambin advierten que el aumento de las enfermedades
infecciosas -asociado al cambio climtico- pasar factura a la salud mental,
que se traducir en mayor ansiedad y estrs psicolgico y post traumtico.
Contra el cambio climtico: promocin de la salud
Debido a que se prev que los problemas relacionados al cambio climtico
vayan en aumento, los especialistas creen fundamental conocer cul es su
impacto en la salud de las personas y buscar la manera de desarrollar
medidas de prevencin eficaces. Para muchos, la primera actuacin contra
el cambio climtico es reducir las emisiones de carbono a la atmsfera. As
lo explica Jordi Sunyer, del Centro de Investigacin en Epidemiologa
Ambiental (CREAL) y del Consorcio de Investigacin Biomdica de
Epidemiologa y Salud Pblica (CIBERESP), en su artculo 'Promocin de la
Salud frente el cambio climtico', publicado en Gaceta Sanitaria.
Sin embargo, esto no es todo. Este experto en contaminacin ambiental y
enfermedades cardiorrespiratorias aboga por polticas que fomenten la
promocin de la salud. Pone como ejemplo que si se redujera el trfico
rodado, aumentara el ejercicio fsico, y los beneficios que este aporta;
tambin, que si se disminuyera la cantidad de carne consumida de
rumiantes (culpables del 20% de los gases de efecto invernadero), reducira
su cantidad en la atmsfera y, adems, tendra un efecto en la prevencin
de las enfermedades cardiovasculares y cncer.
Tambin es fundamental incidir en el poder que tiene el ciudadano. A pesar
de que las acciones individuales tienen, de hecho, poca repercusin (este
autor cifra en la reduccin de las emisiones en un 5%), se hace necesario un
cambio en los estilos de vida y en la sostenibilidad, relacionado con los
combustibles slidos, y un giro cultural y social de la ciudadana para hacer
frente a las crisis ambientales que se vislumbran en un futuro no tan lejano.
Este especialista insiste tambin en la necesidad de que las autoridades
pertinentes establezcan estrategias para evaluar los riesgos que supone el
cambio climtico en la salud y en la economa de los pases, sobre todo, en
aquellos en desarrollo.
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