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Mdulo 1 AUTOCONCIENCIA

Apunte N 6

POR QU HACEMOS LO QUE HACEMOS:


Un nuevo
humano

enfoque

del

comportamiento

Freud crey que podamos ser conscientes de todos nuestros pensamientos si no


nos resistiramos a tomar conciencia de aquellos que son amenazantes
(generalmente porque tienen que ver con el sexo o con agresiones). Por otro lado,
la psicologa cognitiva moderna ha reconocido que es natural no tomar conciencia
de gran parte de nuestros pensamientos. No nos damos cuenta del
funcionamiento de nuestra mente emprica, no porque contenga pensamientos
inaceptables que preferimos no conocer, sino porque funciona automticamente y
no hay razn alguna para tomar conciencia de la misma. La conciencia es la
excepcin, y no la regla. Cmo podramos funcionar si tuvisemos que pensar
conscientemente cada vez que cruzamos una calle o saludamos a alguien?
Cuando afirmo que somos lo que somos por cmo pensamos y qu creemos,
reconozco una gran deuda a terapeutas cognoscitivos como Aarn Beck, Albert
Ellis, Donald Meichenbaum y Martn Seligman, que enfatizan la forma en que
nuestra interpretacin automtica y preconsciente de la realidad influye sobre
nuestros pensamientos y nuestro comportamiento. Si usted consulta a un
terapeuta cognitivo, ste tratar de hacer aflorar sus pensamientos ilgicos,
automticos y derrotistas, para hacerle ver de qu manera esos pensamientos
han contribuido a crear o incrementar sus problemas. Y le enseara a corregir
esas formas de pensar deformadas e inadaptadas.

CUATRO NECESIDADES BSICAS Y SUS


CUATRO CONVICCIONES BSICAS ASOCIADAS
Entre las convicciones implcitas ms importantes que usted sostiene, se
encuentran las que estn asociadas con la satisfaccin de las cuatro necesidades
humanas bsicas:

1) Obtener placer y evitar el dolor;

2) Comprender (dar sentido) a sus experiencias;


3) Tener relaciones satisfactorias con otros;

4) Pensar bien de usted mismo.


La mayora de las ms conocidas teoras sobre la personalidad, enfatizan una o
dos de estas necesidades.

La TEORA EMPRICO-COGNOSCITIVA DE LA PERSONALIDAD (TECP),


en cambio, tiene en cuenta a las cuatro y asigna igual importancia a cada una de
ellas que, a su vez, pueden dominar a las otras tres.
Esta comprensin nos ayudar a mejorar nuestro pensamiento constructivo.
Consideremos tambin que algunas convicciones son ms conducentes a
satisfacer las necesidades y, por lo tanto, son ms conducentes al xito en la vida
que otras.

NECESIDAD 1: Maximizar el placer y minimizar el


dolor
EXTENSIN DE LA CONVICCIN 1: Que el mundo es

bueno o malo

Es difcil imaginar una necesidad ms fundamental que la de buscar placer y


evitar el dolor. Tenga en cuenta el tiempo y el dinero que la gente invierte en
complacer a sus estmagos con comidas tentadoras, o a sus odos con msica
gratificante. Considere la disposicin de la gente de sacrificar su salud, su fortuna,
su buen nombre y su libertad, para experimentar la placentera sensacin de huir
de sensaciones desagradables, a travs del alcohol o de las drogas. Piense en los
millones de dlares que gasta nuestra sociedad en medicamentos como
analgsicos y descongestivos, que reducen el dolor fsico, o en tranquilizantes y
antidepresivos, que reducen su dolor psquico.
Durante mucho tiempo, Freud pens que el principio del placer era la clave de
toda conducta humana. Lo mismo pensaban los tericos modernos de la
enseanza, que utilizaban premio y castigo para estimular o desalentar
determinados comportamientos. Los seres humanos y otros animales tienen
centros de placer y de dolor en sus cerebros. Una rata oprimir una palanca hasta
caer exhausta, por sentir el estmulo elctrico en su centro de placer. Aunque la
gratificacin sexual no ocupe ms que algunos minutos de nuestro da, es algo
que nos obsesiona. Los publicitarios pueden vender prcticamente todo, desde
cigarrillos a autos, relacionndolos con el sexo. Y no es infrecuente ver que una
persona arriesgue su fortuna, su carrera e incluso su vida para obtener el objeto
de su deseo sexual.

NECESIDAD 2: Mantener una serie coherente y


realista de convicciones que nos permitan funcionar
eficazmente en la vida
EXTENSIN DE LA CONVICCIN 2: Que el mundo es
predecible, controlable y

pleno de sentido, o catico y sin sentido


El ser humano est dispuesto a hacer cualquier cosa con tal de sostener sus
sistemas de convicciones, que constituyen el mapa que lo orienta en el mundo.
Sin un modelo de lo que es el individuo y el mundo en que vive, de lo que es
verdad y de lo que es mentira, de lo que est bien o est mal, la vida de una
persona se sumerge en el caos y en una angustia abrumadora. Es por eso que hay
gente (como los mrtires religiosos o los hroes) que prefieren sufrir dolores,
tortura e incluso la muerte, antes de violar sus ms caras convicciones.

NECESIDAD 3: Tener una estrecha relacin afectiva


con otros
EXTENSIN DE LA CONVICCIN 3: Que la gente nos
apoya, acepta y que podemos confiar en los dems,
o que nos amenaza, rechaza y que no podemos
confiar en nadie
Un beb depende de su madre para sobrevivir y, por supuesto, para ser feliz. Una
criatura, privada del amor y del estmulo humano, se consume y muere, por ms
que reciba alimento y abrigo adecuado, patologa conocida como marasmo. Un
nio puede llegar a sacrificar su necesidad de placer, su necesidad de ser real, su
necesidad de autoestima e incluso someterse voluntariamente a la violencia, con
tal de mantener una relacin con la persona que ama.
Es difcil satisfacer su necesidad de relacin con los dems, si usted no cree que
los otros tienen valores que avalen esa relacin. A pesar de que una confianza
indiscriminada
puede
acarrear
problemas,
la
persona
que
piensa
constructivamente considera a los dems como decentes y confiables, hasta que
le demuestren lo contrario. Al inclinarse favorablemente hacia otros, su actitud es
de confianza y apoyo lo cual, a su vez, hace que otros les brinden el amor y el
apoyo que desean.

NECESIDAD
autoestima

4:

Tener

un

elevado

grado

de

EXTENSIN DE LA CONVICCIN 4: Que se es


competente y merecedor de respeto y amor o que
uno es inepto y carece de importancia
La prxima vez que se encuentre dando vueltas en la cama sin poder conciliar el
sueo, analice el origen de su preocupacin. Apuesto a que se trata de un golpe a
su autoestima. Siempre que peda a mis pacientes que controlaran y registraran
qu cosas les producan las emociones positivas y negativas ms intensas, el tem
ms frecuentemente mencionado era la autoestima. La gente es extremadamente

sensible a los ataques a su autoestima, y se inflan de orgullo cuando su


autoestima es reforzada. Casi todos estamos preocupados por

nuestro aspecto exterior, por nuestro desempeo y por lo que los dems puedan
pensar de nosotros. Sentirse rechazado duele profundamente, no slo porque nos
priva de una relacin intima con otros, sino porque lo interpretamos como
evidencia de que no merecemos el amor de los dems, de que no valemos lo
suficiente.
La inseguridad y la baja autoestima muchas veces conducen al
alcoholismo, a la drogadiccin o al abuso de comidas. Esas sensaciones,
vividas como deshonra o desgracia, son la principal causa de los
suicidios. Algunas culturas, como por ejemplo la japonesa, incluso han
ritualizado esta prctica. La autoestima es, pues, otra de las necesidades
que puede superar la necesidad de evitar el dolor e incluso de preservar
la vida.