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4.

LA SENECTUD
Considerando la definicin que hace la Organizacin Mundial de la Salud de que
la salud es un estado de bienestar fsico y psicosocial, adems de los datos
obtenidos en el ltimo Censo realizado en Chile en Abril del ao en curso, de que
en el ao 2010 habr 50 personas de 60 aos y ms por cada 100 menores de 15
aos, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez
saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con
dignidad.
Adems, como futuros psiclogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de
nuestros futuros pacientes sern adultos mayores, cantidad que segn las
actuales tendencia demogrficas de nuestro pas ir en aumento progresivo, es
que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital
importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una
atencin adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta
etapa de la vida en forma ptima.
Antes de avanzar en el estudio de la psicologa del adulto mayor sano, es
necesario definir que se entiende por adulto mayor.
Por fines legales, mdicos, econmicos y estadsticos se considera adulto mayor
todo varn de 65 aos o ms, y a toda mujer de 60 aos o ms; en esta poca de
la vida, el proceso de envejecimiento, que segn la Organizacin Mundial de la
Salud se inicia desde la concepcin y que finaliza con la muerte del individuo, se
hace ms evidente, trayendo consigo cambios tanto a nivel fsico como en el
mbito psicosocial del individuo que hacen cada vez ms difcil la adaptacin del
sujeto al mundo que le rodea.
Cambios fsicos:
Estos tipos de cambios son los ms evidentes...basta con levantarse en la
maana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento, de
prdida de la juventud, prdida que es vivida con dolor, porque aunque el sujeto
no quiera, no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloracin
de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto fsico, por
ejemplo), y que, en contrapartida, acumula todo tipo de estereotipos negativos
respecto a los ancianos, los cuales son considerados como personas intiles, sin
fuerza, torpes y lentos, desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante
declive, que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad.
Sin embargo, es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior
de manera diferente a como cambia su aspecto biolgico, y por lo tanto, la etapa
de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una
etapa final en la vida del sujeto sino como una poca de maduracin y de
evolucin.
Corresponde mencionar a continuacin, de manera sucinta, los principales
cambios observados a nivel fsico en los ancianos:

Problemas de irrigacin sangunea: la caja torcica se vuelve ms rgida, lo que


se traduce en una disminucin de la capacidad respiratoria y las consecuentes
fallas en el sistema respiratorio del sujeto; adems, disminuye el ritmo cardiaco,
aumenta la presin arterial, disminuye el suministro de sangre a todo el organismo
en general debido a la disminucin del volumen de contraccin del corazn.

La sexualidad: las glndulas sexuales se atrofian, disminuye en las mujeres el


nivel de estrgenos circulante, con la consecuente disminucin de lubricacin
vaginal que entorpece el acto sexual; en el hombre, se hace ms difcil la ereccin
y la eyaculacin precoz se hace ms frecuente.

Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales, el sentido


de la visin y de la audicin son los que se deterioran antes, lo que significa una
limitacin de sus funciones. Los dems sentidos tambin se ven afectados, pero
de manera menos intensa.

Aspectos externos o estticos: se acenta la canicie, la calvicie, la piel se hace


ms friable, lo que aumenta la cantidad de arrugas; hay cambios en la postura, lo
que se traduce en una disminucin en el tamao del individuo, la fuerza muscular
y la velocidad de reaccin tambin disminuyen; se produce acumulacin de tejido
graso en determinados sectores del cuerpo. Se observa tambin atrofia muscular,
cada de dientes
Cambios psicolgicos:
Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. No porque los otros
cambios sean menos importantes, sino porque adems de las alteraciones
psicolgicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la
dimensin psicolgica todos aquellos cambios fsicos y sociales que vive el adulto
mayor.
Primero se abordarn aquellas alteraciones psicolgicas propias de un anciano
sano, y luego se comentarn como influyen en su salud mental todos aquellos
cambios fsicos y sociales que vive el sujeto.
Dimensin psicolgica:
Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto
mayor.
Respecto al intelecto, mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores
est en franco deterioro segn ste avanza en edad: por ejemplo, un sujeto joven
que olvida algo no genera mayores comentarios, pero el olvido en un anciano es
la confirmacin de la decadencia que ste vive.
Sin embargo, muchas investigaciones han demostrado que la prdida de memoria
relacionada con la edad no es tan general, tan representativa o tan severa como
se suele pensar; existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso
cognoscitivo, por lo que la gente de ms edad reacciona con menor rapidez, sus
destrezas preceptales y cognoscitivas son ms lentas, pero la naturaleza ha

provisto que hayan compensaciones, de modo que cualquier prdida tiene efectos
mnimos en la vida diaria.
Tomando como base el modelo del Procesamiento de la informacin, al parecer
los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial
un poco menos de informacin que los adultos jvenes: en promedio tienen un
ciclo de percepcin un poco ms corto, sobretodo cuando pasan dos
informaciones a la vez.
Referente a la memoria a corto plazo, las investigaciones sealan que las
diferencias entre los adultos jvenes y los ancianos no es significativa; en cuanto
a la memoria a largo plazo, las diferencias si aumentan: los ancianos son menos
eficientes para organizar, repetir y codificar el material que se debe aprender; sin
embargo, esta debilidad mejora con instruccin y prctica.
La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de
reconocimiento que de recuerdo.
La personalidad, en la senectud, se vuelve egocntrica, debido principalmente a la
resistencia al cambio, a su manera de ser conservadora y autoritaria, y a la
necesidad de reafirmar su personalidad.
Influencia de los cambios fsicos y sociales en el carcter psicolgico del adulto
mayor:
En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptacin, tanto a los
cambios biolgicos y las limitaciones fsicas, como a las nuevas condiciones de
vida que supone el envejecimiento.
Desde el fin de la madurez, el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a
la aparicin de algunas situaciones crticas, normales en esta etapa de la vida,
pero que sin duda repercuten en su salud mental. Es importante recordar que el
deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el
hombre acepta su vejez, y por eso influye su afectividad y emotividad.
Es por esto que quizs, el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la prdida
de control; los cambios ocasionados por la jubilacin, las enfermedades, los
cambios en la imagen, los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos
pueden hacerlos sentir impotentes; cada uno de estos cambios no slo significa
perder algo, sino que tambin suponen un proceso de adaptacin que ser
determinante en el sentimiento de satisfaccin o insatisfaccin de los ancianos
respecto a sus vidas. Analicemos algunas de estas situaciones:

Jubilacin: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una poca


para disfrutar del tiempo libre, mientras que para la gran mayora de los dems
ancianos ste es un momento de estrs, una situacin que supone una prdida de
prestigio y poder adquisitivo, descenso en la autoestima y/o una merma en el
crculo social que le rodeaba.

Duelo: es una de las tares principales de esta etapa, ya que la mayora debe
enfrentarse a un sinnmero de prdidas, tanto de amigos como familiares;

adems, en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la


vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte.

Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la


prdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida; la
repercusin por la perdida del cnyuge depender, sobretodo, del grado de
dependencia que haya existido entre ambos. Agravando esta situacin est la
soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo, la que puede
empeorar sus condiciones de vida.

Cambios fsicos: cuya importancia va ms all del plano esttico, sino ms bien su
influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensacin de que como es ms
dbil fsicamente, dependiente de terceros, ms lento y torpe, ya no sirve, que es
casi un estorbo, creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto
a la Eterna Juventud.

Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crnicas se agudicen, o


bien, dadas las caractersticas propias de las personas de la tercera edad,
aparezcan otras nuevas, como por ejemplo alteraciones del sueo, trastornos de
la alimentacin, enfermedades del sistema seo, cardiovascular, etc., cada una de
las cuales repercutir negativamente en la salud mental del anciano.
Respecto a las psicopatologas en la senectud, stas tienen caractersticas
propias, distintas a las otras etapas de la vida. En lo que podra denominarse un
envejecimiento normal, el sujeto se adapta, con ms o menos facilidad, a su
nueva situacin; de no ser as, y si adems se presentan circunstancias muy
adversas, el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad
con algunos trastornos, los cuales, por no ser el objetivo del presente trabajo,
sern solamente mencionados algunos ejemplos: depresin senil, neurosis,
demencia senil, enfermedad de Pilk, enfermedad de Alzheimer, etc..
1.

4.1. El envejecimiento como fenmeno biolgico

El envejecimiento se define como un fenmeno biolgico complejo, caracterizado


por una prdida progresiva de la capacidad del individuo para mantener sus
funciones vitales, incrementndose de esta forma el riesgo de muerte; podemos
considerarlo adems como universal, degenerativo e irreversible. En la actualidad
se asume que el envejecimiento existe porque no acta sobre l la seleccin
natural, y debido adems a los costes metablicos inherentes al mantenimiento de
las actividades vitales. No existe todava un consenso sobre los mecanismos
bioqumicos y/o genticos especficos que desencadenan y mantienen el proceso.
Como corresponde a un fenmeno complejo, cuyo estudio se aborda desde varias
disciplinas, se han propuesto una serie de teoras que tratan de explicar de qu
forma se produce. Entre ellas hay una que sugiere que este se debe en ltimo
trmino a una acumulacin de daos moleculares aleatorios en clulas y tejidos
(Johnson et al., 1999). Esta hiptesis plantea adems que, en los seres vivos, la
velocidad de envejecimiento vendra determinada por la accin de dos fenmenos
contrapuestos: uno de deterioro en los componentes celulares, y otro en el que
intervendran sistemas para compensar o reparar dicho deterioro. Como en todo

lo que afecta a los seres vivos, existe en este sistema una interaccin compleja y
constante entre genoma y ambiente, y en muchos casos es difcil especificar la
influencia de cada uno de ellos. El ritmo de envejecimiento vara
considerablemente entre especies e individuos de una misma especie adems,
dentro de un mismo individuo, diferentes rganos y tipos celulares de un mismo
tejido pueden envejecer a diferente ritmo en una secuencia de acontecimientos
aparentemente aleatoria. No se ha podido esclarecer por el momento si existe a
nivel de especie una programacin gentica del mismo, como ocurre con el
desarrollo embrionario y otros fenmenos biolgicos programados.
2.

Cambios psicolgicos

Durante la vejez acontecen una serie de factores interrelacionados que tienen una
importante incidencia en los cambios psicolgicos durante el envejecimiento:

Modificaciones anatmicas y funcionales en el sistema nervioso y rganos


de los sentidos.
Modificaciones en las funciones cognitivas.
Modificaciones en la afectividad: prdidas, motivaciones, personalidad.

Los cambios psicolgicos pueden estar sujetos a percepciones subjetivas tanto de


la persona que los manifiesta como de la persona que puede evaluarlos. Hay
personas que viven con seria preocupacin el declive de algunas funciones y
otras que no lo valoran adecuadamente. En general con el envejecimiento existe
un declive y un enlentecimiento de las capacidades cognitivas, aunque existe una
enorme variabilidad y depende de numerosos factores (nivel educativo,
dedicacin laboral, actividad fsica, etc)

Si evaluamos las capacidades cognitivas por separado en el envejecimiento


podemos encontrar:
1) Procesado de la informacin. Existe un enlentecimiento en general que
puede ocasionar un enlentecimiento tambin en la emisin de respuestas. Hay
una serie de factores que pueden afectar negativa al procesamiento de la
informacin: estados de nimo negativos, ansiedad, preocupacin ante las
prdidas que se detectan lo que incrementa la ansiedad.
2) Inteligencia. Se mantiene estable durante la etapa de la vejez aunque suele
aparecer un enlentecimiento y un aumento del tiempo de respuesta frente a un
problema. Este enlentecimiento puede manifestarse como fatiga intelectual,
prdida de inters, dificultades en la concentracin. No obstante los cambios
significativos en la inteligencia se apreciaran a partir de los 70 aos. Existen dos
tipos de inteligencia: la fluida y la cristalizada.

Inteligencia cristalizada. Esta no se modifica con el paso de los aos. Est


relacionada con los conocimientos adquiridos previamente.

Inteligencia fluida. Se ocupa de procesar la nueva informacin y adquirir


nuevos conocimientos. Puede verse disminuida sobre todo en tareas que
impliquen concentracin, rapidez, atencin y pensamiento inductivo

3) Memoria. La memoria inmediata se mantiene relativamente bien preservada.


La memoria a largo plazo se mantiene conservada. Es la memoria reciente la que
empieza mostrar dficits, con dificultad de la persona para recordar hechos muy
recientes. Estos pequeos olvidos cotidianos suelen ser el signo ms
caracterstico de los cambios psquicos en el mayor.
4) Lenguaje. La capacidad de lenguaje se mantiene. La forma (sintaxis) no se
altera y el proceso comunicativo se mantiene razonablemente bien, aunque puede
estar enlentecido.
5) Afectividad emocional. La vejez est marcada por las prdidas (familiares,
laborales, sociales, fsicas, etc). La afectividad depende de la personalidad del
propio individuo y de su capacidad para enfrentarse a los cambios y prdidas.

3.

Cambios sociolgicos

Los cambios sociolgicos afectan a toda el rea social de la persona: su entorno


cercano, su familia, su comunidad y la sociedad en general. Hay cambios en el rol
individual como individuo y como integrante y de una familia, y hay cambios en el
rol social (laborales y dentro de una comunidad).
1) Cambios en el rol individual. Depender de la capacidad y de la personalidad
del individuo para afrontar los cambios de rol que le tocar vivir (como abuel@, al
perder a su pareja, al tener que abandonar su hogar, etc). Por otro lado con el
avance de los aos surgen problemas de fragilidad, dependencia y enfermedad
que condicionan a la familia y al mayor en el cambio de roles de cuidado.
2) Cambios en el rol social. La jubilacin que veremos ms adelante es un
cambio importante por todas las repercusiones que tiene. Por otro lado las redes
sociales y las relaciones pueden verse mermadas, aumenta la distancia
intergeneracional. En este caso tambin aparecen los prejuicios y mitos
relacionados con la vejez que cada sociedad pudiera tener.
4.

La jubilacin

Es la situacin laboral por la cual una persona tiene derecho a una remuneracin
tras alcanzar una edad reglamentaria para dejar de trabajar. En Europa se
estableci en 1984 la edad de 65 aos, pero actualmente en cada pas esta edad
se ha retrasado, como en Espaa que ha sido fijada a los 67 aos.
Las principales consecuencias que tiene la jubilacin son: pasar de un estado de
actividad laboral a un estado de inactividad, prdida de capacidad adquisitiva en
muchos casos, prdida de contactos sociales y aumento del tiempo libre.

Las repercusiones que puede tener sobre la salud seran las siguientes: estados
de ansiedad, estados de depresin, labilidad emocional, trastornos del sueo,
dificultad para relacionarse, etc. Numerosos estudios han demostrado que la
prdida de actividad de la jubilacin sino es reemplazad puede dar lugar a un
declive en las funciones cognitivas.
Se han puesto en marcha desde hace aos iniciativas dirigidas a prevenir las
consecuencias negativas de la jubilacin y a plantear programas preventivos para
desarrollar cuando llegue el momento de jubilarse. Todos ellos van dirigidos a
mantener activa y estimulada a la persona, a saber gestionar el tiempo libre y a
adaptarse a los cambios que inevitablemente acompaan a la jubilacin.
Variedades en la jubilacin
Existen distintos tipos de jubilacin en funcin de factores econmicos y laborales
que dan lugar a una cada vez mayor variedad. Estas variedades son importantes
porque tienen repercusiones sobre la persona diferentes.

Jubilacin forzosa por edad. Hasta el 2012 la edad tope de jubilacin


estaba contemplada en los 65 aos, excepto para determinadas profesiones
de dedicacin especial (como enfermeras y mdicos) que previa autorizacin
podan jubilarse a los 70 aos (llamada Prrroga en el servicio activo). A partir
del 2013 entra en vigor la llamada Ley de jubilacin que establece la edad de
jubilacin en funcin de los aos de cotizacin a la Seguridad Social y otros
factores. Lo ms destacado de esta ley es el retraso de la edad de jubilacin
hasta los 67 aos.
Jubilacin anticipada. Depende de las condiciones del puesto laboral que
se desempee as como del historial laboral de cotizaciones de la persona.
Permite jubilarse antes de la edad forzosa de jubilacin.
Jubilacin por incapacidad. Esta jubilacin depende del reconocimiento por
parte de la Inspeccin laboral de una incapacitacin por enfermedad para
desempear un trabajo.
Personas que se jubilan pero siguen trabajando. Son aquellas personas o
bien autnomas que traspasan el negocio a los hijos y siguen colaborando o
personas que han desempeado otro trabajo del que se jubilan pero siguen
trabajando, aunque sin reconocimiento legal.
Personas que no se jubilan pero cobran una pensin. Son personas que
por cotizacin s tienen derecho a percibir una pensin, pero siguen
desempeando su trabajo. Es el caso de los artistas, religiosos, escritores, etc.

Estas variedades tienen connotaciones diferentes tanto en lo econmico, como en


el manejo del tiempo como en el impacto social y psicolgico sobre la persona.
Las principales consecuencias que va a tener la entrada en vigor de la nueva ley
de pensiones seran:

Retraso edad jubilacin


Aumento periodo de cmputo
Mayor exigencia para alcanzar el 100%

Retraso edad jubilacin anticipada

En una encuesta realizada en 2011 por Mapfre a 2650 personas sobre la actitud
de los espaoles ante la nueva reforma de pensiones y jubilacin, el 91% crea
que la actual situacin econmica pona en peligro el futuro de las pensiones. Un
87% crea que en el futuro seran necesarias nuevas reformas.
La jubilacin femenina
La incorporacin de la mujer al mundo laboral supuso una revolucin social con
importantes consecuencias en el desarrollo de la familia, las tasas de natalidad y
las pautas de crianza, la independencia econmica de la mujer, etc.
Cada vez es ms creciente el nmero de mujeres que han desarrollado con
plenitud su etapa laboral y se jubilan. En un estudio de 2011 del Imserso sobre la
salud de las mujeres en Espaa, destacaron que un 48,3% de las mujeres
mayores perciban una pensin gracias al trabajo de su cnyuge. Siguiendo con
este estudio se indica que la diferente trayectoria sociolaboral de las mujeres
mayores respecto de los hombres repercute y persiste en las condiciones
econmicas tras la edad de jubilacin. Observando los datos ofrecidos por la
Seguridad Social en Octubre de 2010, el 74% de las personas beneficiarias de
pensiones contributivas de la Seguridad Social eran mayores de 65 aos
situndose la edad media de las personas pensionistas, en 73 aos, para las
mujeres y 69 aos, para los hombres.
Las diferencias en la percepcin econmica en las pensiones contibutivas siguen
dejando a la mujer en peor situacin econmica. Los importes de las pensiones
contributivas percibidas por varones son, a partir de los 50 aos, superiores a
1000 euros (por encima, incluso, de los 1300 euros, en el caso del tramo entre 64
y 70 aos), mientras que las mujeres apenas superan la pensin media en este
tramo de edad, quedando por debajo en el resto de tramos.
Un dato ms esclarecedor del diferencial establecido en las carreras laborales de
las mujeres mayores actuales, son las pensiones de jubilacin no contributivas,
que en Diciembre de 2010 alcanzaban un total de 34.841 (17,57%) hombres y
163.435 (82,43%) mujeres. El perfil del pensionista de PNC de jubilacin, es
predominantemente el de mujer espaola casada con una edad comprendida
entre los 70 y 79 aos, y conviviendo en una unidad familiar formada por dos y/o
tres miembros. La cuanta de la pensin no contributiva de jubilacin ntegra para
el ao 2011 es de 347,60 euros.
De igual manera, las pensiones de viudedad muestran la mayor longevidad de las
mujeres y el desequilibrio existente entre los pensionistas de esta modalidad.
En base a la Encuesta de Condiciones de Vida de 2008, Rodrguez Cabrero y
Ayala (LIBEA. IMSERSO, 2010. En prensa) calculan que la renta ajustada de las
personas mayores es casi un 20% ms baja que la del conjunto de la poblacin
espaola. Tal dato se refiere a las personas mayores en general, sin diferenciar si
se trata o no de hogares sustentados por personas mayores. Cuando ese dato se
cualifica teniendo en cuenta nicamente a las personas mayores que son
sustentadoras de sus hogares la diferencia se ampla hasta casi un 25%. Se

observa, adems, el rasgo bien conocido de una situacin ms desfavorable para


las mujeres mayores de 65 aos (un 79% de la renta media frente al 83% de los
varones segn la ECV). Ese diferencial es especialmente acusado hasta
sobrepasar los setenta aos de edad, reducindose la brecha en las edades ms
avanzadas
En la actualidad las mujeres con pensiones mnimas representan un 32,5%, con
una tendencia a su minoracin a medida que se incorporan nuevas generaciones
a la edad de jubilacin cuyos niveles de pensin de entrada son ms elevados.
Cabe destacar que la mujer que se jubila lo hace en condiciones diferentes al
hombre, al menos actualmente. La mujer se jubila de una actividad remunerada
muchas veces realizada fuera del hogar. Pero sigue realizando las tareas
domsticas y en muchos casos sigue siendo la cuidadora principal de su marido,
de los nietos o de cualquier persona enerva de su entorno.
4.2. CARACTERISTICAS DEL DESARROLLO FISICO EN LA TERCERA EDAD
La vejez puede tener unas limitaciones, pero tambin tiene unos potenciales
nicos y distintivos : serenidad de juicio, madurez vital, experiencia, perspectiva
de la vida histrica personal y social, etc. El proceso de envejecimiento esta
condicionados por cambios a tres niveles: cambios somticos, cambios
sociolgicos y cambios psicolgicos.
Cambios somticos: se caracteriza por una serie de transformaciones progresivas
e irreversibles, en funcin de la edad. Modificaciones de los tejidos, de los huesos,
las glndulas, la postura corporal, el color de los cabellos, el estado de salud, etc.
Cambios sociolgicos : se caracteriza por ciertos cambios de estatus y de roles a
partir de una disminucin del rendimiento de entre estos, destaca la jubilacin
como paso a la inactividad corporal.
Cambios psicolgicos: se observa la necesidad y los esfuerzos de adaptacin del
individuo que envejece.
CAMBIOS BIOLGICOS
El ser humano evoluciona en su interior de una forma diferente a la evolucin de
su aspecto biolgico y por lo tanto la etapa y el proceso de envejecimiento no
debe verse como una etapa final sino como una etapa de maduracin y de
evolucin del ser humano.
Problemas de irrigacin sangunea : la caja toraxica se vuelve mas rgida, con la
que a su vez disminuye la capacidad respiratoria. Disminuye el ritmo cardiaco,
aumenta la presin arterial y disminuye el suministro sanguneo debido a la
disminucin del volumen de contraccin del corazn.
La sexualidad : La atrofia de las glndulas sexuales no significa que desaparezca
la actividad sexual normal, como se ha credo errneamente.

Los sentidos: en el plano funcional de los procesos sensoriales, el ojo y el odo


son los rganos que antes envejecen por lo que se refiere a la limitacin de sus
funciones.
CAMBIOS PSICOLGICOS
El periodo involutivo se caracteriza psicolgicamente por los esfuerzos que debe
realizar el individuo para adaptarse a los cambios biolgicos y limitaciones fsicas
y a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento.
Adaptacin psicolgica : las diversas aptitudes cognoscitivas del individuo se ven
afectados en distinta medida en el proceso del envejecimiento. El descenso de la
capacidad intelectual en los ancianos no se produce en funcin de la cronolgica
sino que va ligado a enfermedades y circunstancias psicosociales desfavorables.
La memoria : es fundamental para el aprendizaje, ya que lo que no se puede
recordar no existe. La memoria inmediata o de hechos recientes disminuye
notariamente, ello conduce a repetir las mismas preguntas y conversaciones.
SITUACIONES DE CRISIS
Desde el fin de la madurez, el individuo, sufre una confrontacin entre sus
realizaciones existenciales y sus proyectos ideales. Esta confrontacin est
precipitada por la aparicin de algunos momentos crticos.
- El desplazamiento social - la jubilacin : una de las crisis, consiste en la prdida
del papel social y familiar que representa la jubilacin. Ello supone a menudo,
junto a la perdida de ndole econmica, la privacin de status social y prestigio.
Cada persona tiene diferentes vivencias de la jubilacin. Para algunos supone una
liberacin y la posibilidad de disponer de tiempo para realizar sus sueos, pero
para otros supone el comienzo de su final.
- El sentimiento de inutilidad : a medidas que el anciano va perdiendo facultades,
cada vez depende ms de los dems. Los grados de deterioro que va percibiendo
la persona a medida que pasa los aos son progresivos. Ese deterioro le conduce
inexorablemente a la perdida de autonoma personal y a la dependencia de los
dems, es la realidad que mayores repercusiones psicolgicas tiene.
- La soledad : es la crisis que se produce por la prdida de personas queridas.
Esta soledad puede ser mortal cuando los ancianos viven con sus hijos y sienten
que son un estorbo, o real, cuando las ancianos no tienen con quien compartir su
vida.
LA PERTENENCIA SOCIAL
El sentimiento de pertenencia social corresponde a la necesidad del ser humano
de tener races, un punto de referencia y de continuidad. No es simplemente una
necesidad circunstancial en una etapa particular de la vida , sino que es una
necesidad fundamental de la personalidad.

- Vida social : desde el punto de vista sociolgico se ha visto como se considera al


anciano un ser no productivo al que se le puede desplazar de los mecanismos
econmicos y marginado de la sociedad.
- Asumir la ancianidad : existe un grupo de ancianos que han asumido con mayor
celeridad su ancianidad. Una persona con buena salud podr desarrollar con
mayor facilidad su vida, pero una persona que no goce de buena salud y aya
posibilidades econmicas sean escasas, no podr disfrutar de las ventajas de la
3 edad.
LA PAREJA MAYOR
La pareja anciana tiende al mismo tiempo a la ejecucin de dos conductos que
son en si ortognicas : por un lado, el aislamiento en si misma, y , por otro, la
necesidad de dependencia fsica , emocional y , a veces econmica de los dems.
- Evolucin sanitaria de la pareja: las personas, no envejecen al mismo ritmo ni
somtica ni psicolgicamente. Es frecuente en esta etapa de la senetud la pareja
se encuentre con diferencias entre sus componentes tericamente no previstas.
- Evolucin de los hijos : la vida familiar se reparte entre el cnyuge y los hijos, y
son estos los que son la fuerza de quienes interrumpen en la vida condicionan en
gran parte el tipo de relacin de la pareja, en sus actividades, preocupaciones,
conversaciones y planteamientos globales.
- Matrimonio sin hijos : la vida de un matrimonio de 40 aos, sin hijos, se parece a
la de una de 50 aos con hijos emancipados. Si una pareja sin hijos llega a la
ancianidad en un estado de integridad afectiva y con una buena compenetracin,
la unin de esta pareja ser probablemente ms solida que si tuvieran hijos, pues
estos suponen cierto obstculo en la relacin interpersonal, aunque son un
estmulo vital.
-La pareja en la enfermedad : normalmente, en la pareja anciana hay una
distribucin de valores en cuanto a la salud. Habitualmente, el marido ocupa el
valor del enfermo, y la mujer, el papel de quien lo cuida. Debido a su mayor
longevidad y al hecho de que, habitualmente, es mas joven, aunque no es
excepcional que ocurra lo contrario.
LA VIUDEZ
Una de las duras realidades que se presentan en la 3 edad es la prdida del ser
con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. La repercusin por la
prdida del cnyuge depender, en gran medida, del grado de dependencia que
se valla estableciendo.
- La soledad del viudo : desde el punto de vista psicolgico, la soledad es mas un
sentimiento que un concepto objetivo. El sentimiento de soledad es personal e
ntimo pero incluye la respuesta de ms personas y circunstancias que rodean al
individuo que se siente solo. La viudez es la ruptura del eje fundamental de la
familia, que es la pareja.

- Condiciones de la vida del viudo : la soledad del viudo se ve agravada por la


dependencia econmica. Si el anciano que queda viudo padece alguna
enfermedad, puede tener mas dificultades para superar esta estado. Las
enfermedades invalidantes agravan la soledad del viudo, pues tras el fallecimiento
del conyuge se encuentra con que no puede desarrollar los mecanismos de
relacin que puede poner en marcha el viudo sano. Otro problema es la
burocracia, el anciano se encuentra en un entramado de gestiones, no siempre
comprensibles, como es el arreglo de los papeles para cobrar las pensiones, etc.
- Actitud de los hijos : es importante que los hijos comprendan en que soledad
queda su padre o su madre y que traten en que soledad queda su padre o su
madre y que traten de aliviarla. Estas situaciones tiene distintos aspectos
personales. Seria interesante que los hijos organicen la atencin de quien ha
quedado solo en funcin de las necesidades de este y no de la propia comodidad.
En ocasiones, los hijos toleran mal el sufrimiento de los padres y pretenden
evitandolo a toda costa, pero hay que comprender que hay un tipo de sufrimiento
completamente inevitable.
LAS ENFERMEDADES MAS HABITUALES
A partir de cierta edad, es frecuente la presencia de achaques pequeos
problemas de funcionamiento del organismo y alteraciones anatmicas que
asocian molestias, as como de enfermedades de mayor entidad.
- Enfermedades crnicas : las enfermedades crnicas graves obligan al anciano a
limitar de forma importante su ritmo de vida y a seguir un tratamiento continuados.
- Trastornos del sueo: los problemas del sueo a esta edad pueden producirse
por exceso o por defecto, debido a un trastorno primario, una alteracin ambiental
o algn estado patolgico.
- Trastornos de alimentacin : la dentadura en malas condiciones puede suponer
una dificultad para ingerir alimentos y para masticarlos. A partir de los 60 aos, se
presentan tambin alteraciones de la capacidad de absorcin del sistema
gastrointestinal y ms frecuente la presencia de gastritis de tipo atrfico. Tambin
el abandono alimentario esta muy relacionado con las situaciones de mindedad o
de soledad.
- Enfermedades del sistema seo : la descalcificacin u oesteoporosis, perdida de
la densidad o masa sea, conduce a problemas como dolores oseos, deformidad
de la caja toraxica, deformidad de los huesos en las extremidades, riesgo elevado
de fracturas, etc.
- Enfermedades vasculares y del corazn : debido al envejecimiento celular de las
arterias del organismo y a los cambios de la masa muscular de corazn, las
enfermedades cardiovasculares contribuyen una de las primeras causas de
muerte en la edad avanzada.

- Las residencias : para algunos ancianos las residencias pueden ser una muy
buena solucin, para remediar su soledad, su falta de medios econmicos, etc. A
menudo , la atencin de una persona anciana puede hacerse fatigosa, como
sucede con la atencin de un nio, y ello puede provocar desnimo e incluso
cierto rechazo. Un lugar asistencial es necesario y til, pero no debemos alejar al
anciano del medio en el que ha desarrollado sus ltimos aos de vida. Su hogar y
vecindario deben acompaarle en esta etapa de su vida y el apoyo de los hijos
resulta imprescindible para conseguir este objetivo.
LOS TRASTORNOS PSQUICOS
Los trastornos que aparecen en la 3 edad tienen caractersticas propias, distintas
a las de otras etapas de la vida. En lo que podra denominarse un envejecimiento
normal, el individuo se va adaptando sin problemas a su nueva situacin, pero, si
no es as y, adems, se presentan circunstancias muy adveras, el anciano
descompensado entra en un estado de senilidad con algunos trastornos.
- Depresin senil : forma parte de la psicosis basadas en lesiones orgnicas, son
reacciones sentimentales tristes. El estado de tristeza o depresin constituyen una
estimulacin afectiva que realiza con frecuencia el cuadro clnico de una
cerebropata orgnica senil.
- Neurosis : este cuadro psiquitrico no es muy distinto al que se produce en otras
etapas de la vida aunque en ocasiones tiene algunas caractersticas especiales
que lo diferencian. La depresin se acompaa, frecuentemente de un componente
ansioso, somatizacin e hipocondra, una postura de pesimismo y la resignacin
ante las escasas perspectivas de futuro.
- Psicosis y otras alteraciones : como en el caso de la neurosis, estos cuadros
provienen ya de etapas anteriores o son muy similares a los descritos en la vida
adulta.
- Demencias : es una afectacin de deterioro cerebral, con decadencia progresiva
y global de las funciones intelectuales.
- Enfermedad de Pilk : se trata de una atrofia frontales y temporal circunscrita a
los lbulos frontales y temporales, y se considera de origen hereditario
degenerativo.
- Enfermedad de Alzheimer : es mas frecuente que la anterior y se da mas entre
las mujeres. Se manifiesta por un envejecimiento patolgico y acelerado de las
neuronas cerebrales.
- Demencia senil : durante el decline de la vida se produce de modo natural, un
gradual deterioro de las funciones del cuerpo y de la mente. Consiste en una
atrofia generalizada, habitualmente mas densa en el lbulo frontal, no se conocen
las causas de esta enfermedad.
4.3. SEXUALIDAD

Esta etapa abarca desde los sesenta y cinco aos hasta la muerte de la persona,
gracias a los avances de la medicina y a la promocin de la salud las personas
hoy en da viven ms aos.
A medida que se envejece tienen lugar una serie de cambios fisiolgicos, que
implican a la mayora de los sistemas corporales, por ejemplo, problemas de
irrigacin sangunea, disminucin de la eficacia respiratoria, lntigo senil
manchas de vejez, etc., adems la persona se enfrenta a cambios psicosociales
importantes cmo la jubilacin que requiere ajustes econmicos y sociales,
aumento de la dependencia en otras personas, adaptacin a la prdida de seres
queridos y la muerte.
Estas limitaciones funcionales y problemas de salud pueden darse en mayor o
menor medida aunque en esta etapa hay aspectos positivos, como la serenidad
de juicio, la madurez y la experiencia. La senectud no debe verse como una etapa
final sino como una etapa de maduracin del ser humano.
El estado mental
En general el cerebro humano no se debilita con la edad, si una persona se
mantiene intelectualmente activa lo normal es que durante toda su vida disfrute de
una excelente salud mental.
La inteligencia y la capacidad de aprendizaje tampoco se alteran. Sin embargo,
existen varios factores que inhiben el aprendizaje, cmo la ansiedad, algunas
enfermedades, el dolor y la falta de memoria, ya que la capacidad para retener
informacin si que se ve afectada por la edad, siendo la memoria a corto plazo a
menudo menos eficaz.
Cuando el deterioro cognitivo interfiere con la vida rutinaria no se considera parte
del envejecimiento normal, debe considerarse patolgico y requiere una adecuada
evaluacin, diagnostico y tratamiento mdico, ya que puede tratarse de una
demencia.
Las relaciones afectivas
En la sociedad existe una actitud negativa ante la actividad sexual durante esta
edad, que unida a la disminucin de la autoestima y la soledad puede dar lugar al
aislamiento social y a la ausencia de posibilidades de interaccin y, por tanto, de
vivir la sexualidad de una forma satisfactoria. En el transcurso de la senectud, la
sexualidad sigue desempeando un papel importante, aunque se ve dificultado
por la disminucin de las relaciones sociales y la marginacin que sufre este
colectivo. Aunque muchas personas viudas vuelven a establecer relaciones de
pareja.
Hay muchos mitos con respecto al envejecimiento que llevan a pensar que la
sexualidad ya no es importante, que es cosa del pasado. Incluso a las personas
de esta edad se les niega la existencia de la misma a esta edad. Sin embargo la
practica de la sexualidad es fisiolgicamente posible y enriquecedora emocional y
afectivamente.

Existen muchos factores que influyen en la actividad sexual de las personas


ancianas como una razonable buena salud, inters por lo sexual, el estado
emocional y afectivo de la pareja.
Generalmente la forma de interaccin sexual vara, dndose mayor importancia a
aspectos cmo ternura, intimidad corporal, afectividad y comunicacin, a la vez
que se relativizan los contactos meramente fsicos.
Cambios anatmicos y fisiolgicos
Varones
Reduccin de la cantidad y viscosidad de esperma producido.
- Disminucin del tamao del pene y firmeza de los testculos.
- Aumento de la frecuencia urinaria como resultado del agrandamiento de la
prstata.
- Menor produccin de testosterona.
Mujeres
- Reduccin de la lubricacin vaginal.
- Disminucin del cervix y tero.
- Prdida del vello pbico y aplastamiento de los labios.
- Atrofia de las trompas de Falopio y ovarios.
- Reduccin de la elasticidad de la vulva.
- Menor secrecin de hormonas por parte de los ovarios.
Caractersticas generales
Los cambios anatmicos y fisiolgicos dependen de la herencia gentica, la
historia de sus enfermedades, el tipo de vida, el entorno y los factores sociales.
Debido a esto la poblacin anciana presenta una gran diversidad respecto a lo
que se considera envejecimiento normal.
Aunque algunos de estos cambios pueden afectar a la respuesta sexual no
significan que desaparezca la actividad sexual normal, como se ha credo
errneamente.
En los varones se requiere ms tiempo y mayor estimulacin fsica para conseguir
una ereccin, se puede mantener durante perodos ms largos sin eyacular y se
prolonga el perodo refractario.

En las mujeres en la fase de excitacin ya no hay un aumento del tamao del


pecho, aunque conserva la misma sensibilidad. Debido a la reduccin de las
secreciones vaginales se pueden producir coitos dolorosos, por lo que con
frecuencia se necesita lubricacin adicional.
La mayora de las personas piensan que con los aos el inters sexual pero esto
es una creencia errnea, ya que los impulsos sexuales tanto en mujeres como en
varones, persisten hasta edades muy avanzadas, aunque dependen de factores
cmo estado de salud, inters anterior por la actividad sexual, problemas fsicos
asociados a enfermedades, medicamentos, etc.
4.4. LA INTELIGENCIA Y MEMORIA EN PROCESO DE ENVEJECIMIENTO
El desarrollo cognoscitivo en el envejecimiento
En la etapa de la vejez, referente a el desarrollo cognoscitivo se encuentran tanto
prdidas cmo ganancias. El efecto que se tenga en los cambios cognoscitivos
dependen de muchos factores, como son la capacidad cognitiva, la posicin socio
econmica y el nivel educativo, del adulto mayor.
Aunque en general los cambios en el las capacidades de procesamiento,
vinculados con la edad, pueden reflejar algn deterioro neurolgico, existe una
variacin individual, lo que sugiere que dichos deterioros no son inevitables, pero
quiz puedan corregirse. El envejecimiento cognoscitivo se muestra en los
siguientes cambios intelectuales:
o Perdida significativa de funciones intelectuales que no pueden ser revertidas.
o Declinacin que produce cambios intelectuales en los cuales pueden ser
empleados mecanismos compensatorios para mantener el adecuado
funcionamiento.
o Perdidas por desuso de ciertas destrezas y perdida de obligaciones.
o Pequeos incrementos en algunas capacidades ganadas por la edad, de
acuerdo a nuevas actividades y obligaciones adquiridas.
En esta etapa podemos tomar en consideracin 4 conceptos o factores de gran
importancia en la vejez y en los cambios cognoscitivos: la inteligencia, la
sabidura, la creatividad y la memoria. Comenzaremos con la inteligencia, la cual
tiene diferentes tipos de inteligencia, algunos de estos tipos aumentan mientras
que otros disminuyen, luego pasaremos con la sabidura, la cual se asocia con los
ltimos aos debido a la experiencia y conocimientos adquiridos en la vejez, para
terminar con nuestro tema fundamental, que ser la memoria y por consiguiente la
perdida de memoria.
Inteligencia en el envejecimiento
Se considera que en la etapa de la vejez el hemisferio derecho se deteriora ms
que el hemisferio izquierdo, afectando as algunas actividades donde se requieren
procesos mentales que involucran algo de los hemisferios (sobre todo el
derecho).
En el transcurso del proceso de envejecimiento, las funciones visoespaciales,
visoperceptivas, y visoconstructivas- todas ellas localizadas en el hemisferio
derecho- se encuentran ms deterioradas que las habilidades lingsticas, las que
a su vez dependen del hemisferio izquierdo
En la vejez la inteligencia no va totalmente en disminucin ya que depende de las
habilidades, los procesos mentales y el razonamiento que se han adquirido y

puesto en prctica o utilizado, y por supuesto, la manera en que estos se han


utilizado.
La inteligencia en la vejez se mide generalmente usando en mtodo WAIS (Escala
de Inteligencia para Adultos de Wechsler); lo cual arroja un CI verbal, un CI de
desempeo y un CI total. Dicho estudio tiene 5 sub-pruebas con escalas
diferentes desempeo, estudios sobre esta prueba han arrojado que los
resultados en esta prueba han disminuido conforme aumenta la edad; pero en
general en las pruebas referentes a vocabulario, informacin y comprensin, el
descenso de las calificaciones es gradual y ligero. Al parecer entre ms aos
vivan y mejor salud tengan la perdida en el procesamiento cognoscitivo no
aumenta tanto.
Existen varios tipos de inteligencia en las cuales se presentan cambios un tanto
considerables en la vejez, en algunos casos disminuye y en otros aumenta. Los
principales tipos de inteligencia que podemos encontrar son la inteligencia
cristalizada y la inteligencia fluida.
Cattel (1942) establece la diferencia entre inteligencia fluida e inteligencia
cristalizada ya que sostiene que todas las aptitudes intelectuales tiene un nmero
mayor o menor de estos dos tipos de inteligencia
Algunas otras son la inteligencia prctica, emocional, interpersonal e
intrapersonal, las cuales generalmente derivan de las dos anteriores; las cuales
no desarrollare, ya que considero que no son tan importantes para la temtica de
la memoria.
a)
Inteligencia fluida.
La inteligencia fluida es un concepto introducido por Horn y Catell (1976). La
inteligencia se relaciona con los conceptos cognoscitivos considerados como
bsicos. Este tipo de inteligencia se refiere a la capacidad para pensar y razona;
refleja la capacidad de procesamiento de informacin. Su funcionamiento
depende en gran medida de la forma de actuar del sistema nervioso y el cerebro;
esta inteligencia aumenta en los primeros aos o ciclos de vida y en los ltimos
comienza a disminuir. En la vejez la existencia de esta inteligencia varia segn la
demanda ejercida al adulto mayor, ante situaciones nuevas; por lo tanto se pone
en juego cuando el individuo en la etapa de vejez debe elaborar una respuesta
nueva ante una situacin nueva. Este tipo de inteligencia se define en trminos
de:
El procesamiento de relaciones percibidas.
La extraccin de correlatos.
El mantenimiento de la amplitud de conciencia inmediata en el razonamiento.
La abstraccin.
La formacin de conceptos.
La resolucin de problemas.
Este tipo de inteligencia puede ser medida con pruebas en donde la mayora de
las veces interviene la velocidad, aunque en ocasiones no esta presente, pero
incluye principalmente factores con contenido figural, simblico o semntico. Una
de las pruebas se trata de extraer una regla que rige una serie de nmeros o con
tareas especiales que no dependen ni de la escuela, ni de la aculturacin.
Inteligencia Cristalizada.
La inteligencia cristalizada se mantiene estable o aumenta a lo largo de la vida,
toma una forma ms definida gracias a la experiencia.

El individuo usa su experiencia a lo largo de su vida la inteligencia cristalizada


cuando en el abordaje de los problemas se requiere recurrir e aprendizajes
previos.
Este tipo de inteligencia corresponde a 2 aspectos principalmente:
1.
El conocimiento adquirido.
2.
Las habilidades intelectuales desarrolladas.
Por lo tanto, al contrario de la inteligencia fluida, que disminuye con la edad, la
inteligencia cristalizada aumenta de manera considerable con la edad, ya que a lo
largo de la vida se van adquiriendo diferentes conocimientos y habilidades.
El envejecimiento normal se asocia con el declive y/o deterioro de la inteligencia
fluida en relacin con la inteligencia cristalizada.[4]
Este tipo de inteligencia se mide a travs de la resolucin de problemas
aritmticos o a travs de la definicin de algunas palabras, aunque tambin se
puede reconocer, a travs de la observacin, en la amplitud de conocimientos, en
el pensamiento cuantitativo, en la capacidad de juicio, en la sabidura y en la
experiencia.
Como podemos ver, generalmente la inteligencia fluida se va alentando con la
ganancia de los aos, mientras que la cristalizada se va enriqueciendo, es por eso
que considero que este tipo de inteligencia esta muy ligada con la memoria por
que los conocimientos adquiridos por medio de la inteligencia cristalizada son los
que ms se tratan de recordar para aplicarlos a la solucin de problemas.
Creatividad
La creatividad es la capacidad humana para innovar, para modificar el ambiente
La creatividad en la etapa de la vejez se dice que previene el proceso de
envejecimiento celular; ya que es la mejor manera de compensar la disminucin
celular provocan un aumento en las ramificaciones del cerebro, as como tambin
una mayor utilizacin de circuitos neuronales alternativos.
Gracias a la habilidad de la creatividad, es posible dar respuestas nuevas, innovar
y dar un nuevo giro a la vida, es ah donde se encuentra la importancia de que la
creatividad se mantenga en la etapa de la vejez. La creatividad le sirve a un adulto
mayor para poderse adaptar de mejor forma a su entorno social y a los cambios
producidos por la vejez.
Se considera que la creatividad con el paso de los aos se mejora, y se toma
como referencia a algunos, escritores, pintores, poetas, etc., que han logrado sus
mximas obras y creaciones en una edad un tanto avanzada.
Necesitara el anciano para ser creativo, ser libre de toda traba ambiental y librepara cambiar, para inventar y reinventar tanto el mundo que lo rodea como a s
mismo.
Sabidura
La sabidura generalmente, a travs de la historia y de las diferentes culturas,
se ha asociado con las personas de mayor edad. Ya que se considera que con
la edad se adquiere dicha sabidura gracias a las experiencias ya vividas y a los
conocimientos ya adquiridos.
la idea de que con la edad aumenta la sabidura, virtud que suele encontrarse
ms frecuentemente entre las personas con ms edad que entre las ms jvenes
de cualquier sociedad.
La sabidura en la vejez, podra encontrarse en conocer y aceptar que se acerca
el fin de la vida humana, reconocer la existencia de la muerte y darle entonces

sentido a la vida, no dejar pasar la vida y considerarla como un suceso nico e


irrepetible, al tomar conciencia de lo transitorio y lo transcendente.
La sabidura capta el verdadero sentido de todo lo que existe: del valor, de la
vida, de la muerte, del trabajo, del dolor y del amor. La ancianidad es conceptuada
como la estructura final de la vida humana, en la que podemos lograr madurez
personal y espiritual.
El anciano que ha logrado la sabidura sabe que es mejor perdonar que tener
razn y tener paciencia que manejarse con violencia; adems sabe que los
verdaderos valores de la vida se encuentran en el silencio y no en el ruido.
4.5. ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA SENECTUD
Las principales situaciones sociales a las que una persona debe hacer frente en el
envejecimiento son segn Rosow (1967):
a. La prdida del trabajo y la jubilacin, que definen la necesidad de rehacer no
slo una estructura horaria, sino tambin una estructura de metas y relaciones
sociales diferente.
b. La necesidad de buscar actividades y usos del tiempo alternativos, ligados
igualmente a la jubilacin.
c. La demanda de cuidados especficos de salud ms frecuentes.
d. La demanda de diferentes productos y recursos de bienestar, individual y
comunitario.
e. La necesidad de asumir cambios en la dinmica de la familia nuclear debido
a la nueva reorganizacin del tiempo y de las actividades o a las variaciones en
el ciclo de vida de la familia (muerte de un cnyuge, abandono del hogar por
parte de los hijos, etc.).
Asimismo, la experiencia social que supone la vejez lleva a una tendencia a que
se den los siguientes fenmenos.
a. Tendencia a ajustar el comportamiento a lo que Brown (1996) denomina el
patrn de desimplificacin social. Cuando una persona acostumbrada a un alto
nivel de actividad social se ve bruscamente privada de sta sufre problemas
de ajuste y sntomas similares a las personas que viven en situaciones
persistentes de deprivacin social.
b. Tendencia al aislamiento, que es un indicador de disminucin de la capacidad
de control y regulacin de la interaccin social. Los factores que inciden sobre
ella son muy variados pero en la mayor parte de las ocasiones estn relacionados
con cambios en la vida familiar (desaparicin de uno de los cnyuges) y en la
prdida de las relaciones sociales vinculadas al trabajo. Esta tendencia influye
decisivamente en la prdida de la autoestima, de estatus social atribuido, de
sentido de independencia y en algunos casos en la aparicin de desrdenes
mentales.
c. Sobre todo en la etapa ms tarda de la ancianidad, la prdida de capacidades
fsicas y mentales, que disminuyen la capacidad de funcionamiento y el nivel de
desempeo de la persona mayor.
d. En la ancianidad se produce una disminucin de la capacidad econmica y por
lo tanto una tendencia a ser y sentirse dependiente.
Los escenarios decisivos en los que van a producirse las distintas situaciones y
tendencias de la experiencia social de la vejez son:
a. La familia: Es conveniente diferenciar entre la familia de origen (hermanos,
cuados, etc.), la familia propia (hijos) y la descendencia de segundo grado o
ms (nietos,).

b. La pareja: Esta relacin es crucial en las condiciones actuales de familia


nuclear
y estructuralmente aislada.
c. Las amistades: Relaciones sociales establecidas en otras etapas del ciclo vital y
que aun se mantienen.
d. Otras redes informales: Relaciones o participacin en redes sociales o grupos
informales vinculados a la experiencia de ser mayor (otras personas de un centro
de jubilados, etc.).
e. El vecindario: Constituye una posibilidad para desarrollar actividades y recursos
de innovacin de la vida cotidiana.
f. Los grupos de actividad: Vinculados al desarrollo de tareas o actividades en las
que la persona puede implicarse (redes de voluntariado, participacin en talleres,
desarrollo de actividades ldicas o recreativas, etc.).
g. Relaciones sociales a travs de medios tcnicos (telfono, ordenadores, etc.).
Ofrece una posibilidad nada despreciable.
Cualquier intervencin dirigida a ayudar a la persona a superar las situaciones va
a
necesitar del apoyo de estos escenarios sociales. En la medida en que todos ellos
apoyen
a la persona para tener xito, ste ser ms fcil de obtener.
4.6. CONFLICTOS Y CRISIS CARACTERISTICAS DE LA TERCERA EDAD
Una primera cuestin es responder en qu difieren sentimientos, emociones y
actividades en los grupos etarios, suponiendo que en definitiva se trata de sujetos
humanos a los cuales le han ocurrido transformaciones fsicas, sociolgicas y
afectivas sujetas al tiempo vivido, lo que implica evolutivamente el trnsito a
travs de etapas o edades. Lgico es pensar que para la continuidad del individuo
cada uno de esos perodos deber guardar relacin con los otros conformando un
proceso vital integrado. De ese logro depende la apertura a nuevas adquisiciones
o el alcanzar al fin la clave de la propia existencia.
La vida de todo individuo cursa a travs de alternativas y desafos signados por el
tiempo que generan crisis o desorientaciones, ya que la necesidad de adaptacin
y cambio son en s mismos conflictivos porque cuestionan la posicin a la cual
estaba uno acomodado. Resuelta la integracin de lo nuevo y distinto,
estabilizada la etapa, un tiempo despus llegarn otras exigencias, nuevas crisis,
otra vez la estabilidad y as sucesivamente.
Muchos son los autores que intentaron ordenar y caracterizar estas etapas. (1)
Por supuesto caben diferencias tericas. Estas diferencias estn vinculadas a la
concepcin que tiene cada autor de lo que constituye el ncleo evolutivo de la
personalidad. Los hay que establecen como fundamental la idea del conflicto,
otros enfatizan la realizacin y por ltimo estn los que podramos llamar tericos
de la consecuencia. (2)
Cada hombre vive de manera diferente y con distinta suerte los pasajes de su
existencia. En los primeros estadios confluyen las disposiciones constitucionales
con los aspectos del entorno, las experiencias vitales se van sucediendo en tanto
que la evolucin de la personalidad se complica de tal manera de sujeto a sujeto

que ocurre un verdadero "fenmeno de dispersin". Lgico corolario es evitar


generalizaciones sobre las caractersticas del hombre de edad. El criterio de
dispersin seala que a medida que pasa el tiempo es mayor la disparidad de
comportamientos o de rasgos entre las personas. Por lo tanto en ms pasible
computar estadsticamente las conductas de los nios que la de los de 70 aos,
ya que en esa edad la variabilidad ser mayor.
No sera adecuado entonces caracterizar a una persona en su tercera edad con
un patrn genrico, cada uno ser en su vejez un poco como ha vivido y
aprendido: "el envejecimiento como todo lo humano siempre lleva el sello de lo
singular, de lo nico, de lo individual". Por otra parte, y complicando an ms las
cosas, algunos estudios han demostrado que los rasgos de la personalidad no
necesariamente se mantienen estables en la edad adulta. Es muy posible que con
el avance de la vida muchos se liberen tambin de los condicionamientos
negativos y se abran a una mayor comprensin de la vida y a sentimientos que
trascienden los rasgos estereotipados de la personalidad.
Convengamos entonces que la tercera edad no presenta un tipo caracterolgico
nico. Sus integrantes no constituyen grupo homogneo, sino ms bien depende
de la caracterologa individual y el desarrollo espiritual la posicin que cada uno
tome frente a las problemticas con que lo enfrentan los aos. El grado de
conflicto que representa para cada uno llegar a viejo y las conductas defensivas
que se adopten para evitarlo estarn determinadas por la historia personal, el
sedimento de experiencias, fantasas y represiones que, aunque permanezcan
inconscientes, condicionan habitualmente la ideologa y la forma de reaccin.
Siempre ha existido la tendencia a adjudicar a todo un grupo las caractersticas
que llaman la atencin en algunos de sus miembros, actitud generadora de
prejuicios sobre la tipologa de un grupo etario. (3)
La mediana edad nos ayuda a comprender mejor la transicin hacia las
problemticas psicolgicas de la tercera, que son entre otras las problemticas del
envejecimiento. Con "mediana edad" nos referimos a la etapa entre los 45 y los 65
aos. Esta es la poca en que la gente debiera haber encontrado el modo de
subsistencia y completado la crianza de los hijos aunque an se los apoye
inicindose, al mismo tiempo, la funcin de abuelos. Ocupa tambin un lugar
importante el cuidado y la preocupacin por los propios padres.
Con respecto a lo social una gran parte de esta poblacin constituye las fuerzas
vivas. Soportan o gozan la responsabilidad del poder, la toma de decisiones, el
manejo de temas relacionados con la educacin, la salud, la juventud, la vejez.
Otros ocupan su lugar en fbricas, sindicatos, organizaciones barriales, clubes,
parroquias. Un enorme nmero de seres se habrn adaptado o no a un entorno
limitado y rutinario. Quien ms, quien menos requieren recursos y fortaleza,
confianza en s mismos, paciencia o defensas contra la ansiedad y los
sentimientos de inseguridad.
Al mismo tiempo, para todos ellos, esta es la poca que marca el paso hacia la
tercera edad, sentida por muchos como vejez. Los propios padres van muriendo y
eso coloca al individuo ante la sensacin de un final que se aproxima y genera la
idea de deambular por un campo minado. Sentimiento depresivo de raigambre

evolutiva que si bien aporta un sentido justo de fragilidad, puede impedir un buen
envejecimiento.
Sus consecuencias implican reacciones de rechazo y actitudes inapropiadas que
van de envidia a la juventud a posiciones de intolerancia, autoritarismo o crtica.
La hipocondra no es extraa as como tampoco la angustia frente al espejo, cruel
delator de los cambios corporales. Hay quienes ceden a una predisposicin
alcohlica, tabaquismo u otras adicciones medicamentosas. Curiosamente la
promiscuidad sexual puede ser un intento de salida o negacin al paso del tiempo,
como caer en intempestivas tormentas y rupturas matrimoniales. La contrapartida
es el peligro de transformar la vida de la pareja en una insatisfaccin permanente,
aburrimiento o rutina.
Por el lado no conflictivo estn los sujetos que aceptan la idea de un ciclo vital
normal y esperable y se atienen a hacer lo que corresponde a su edad. Al fin de
cuentas, la identidad se sostiene en la capacidad de elaborar los duelos y dar
respuesta positiva a renunciamientos impuestos por el curso de la vida. Ayer fue
tener que dejar la casa paterna, circunscribir los proyectos juveniles en atencin al
trabajo y cuidado de los hijos, y ahora ser asumir la disminucin de las energas
y despuntar del climaterio y la estrechez de la jubilacin. Si el sujeto piensa y
acta con criterio pasar en lugar de una crisis que desorienta, a una
comprensin de la psicologa del tiempo para la cual ya est medianamente
preparado. Sabe que pronto habr de alcanzar la tercera edad y se trata entonces
de ir preparndose.
La idea del tiempo que corre o nos alcanza no es un mero fenmeno del viejazo.
Despus del gran despliegue de la juventud el hombre deber lograr la calma. Los
cuestionamientos adquieren una tonalidad ms severa y se insina la necesidad
del autocuidado. Ser conveniente conocer algunas cosas sobre la vejez pero
tambin superar unos cuantos prejuicios para mejor abordarla.
Surge la pregunta inevitable: cunto vivir?
Hay un par de trminos relativos a esta cuestin: "expectativa de vida" y
"esperanza de vida".
Cuando se habla de expectativa de vida se est haciendo referencia al nmero de
aos que le resta a una poblacin de una edad determinada. Este nmero ha
variado a travs de los siglos y se calcula actualmente para una sociedad
tecnolgicamente desarrollada en 78 aos. Frente a esta cifra que puede
impresionar a quien la est alcanzando oponemos otra pretendidamente
tranquilizadora: surge de la esperanza de vida, basada en el concepto de "trmino
de vida". Esta ltima seala el tiempo total de vida terico calculado para una
especie, que para el ser humano ausente de patologa y de condiciones
ambientales adversas, se calcula que puede llegar a los 112 o 114 aos. Se aclara
entonces que, por ejemplo, a un sujeto de 55 aos, libre de incapacidad en un
pas desarrollado, le corresponde como expectativa de vida 13 aos, lo que no
significa que va a fallecer a los 68. Esto es simplemente un clculo estadstico
sobre poblaciones. En cambio, el trmino de vida est programado genticamente
y el sujeto puede responder a esta programacin mucho ms all de lo

establecido como expectativa. Por supuesto, tiene un lmite: hay un reloj biolgico
que es el programa gentico que marca el lapso establecido para los individuos
de la especie. Con este recurso optimista de moratoria queda por enfrentar los
otros prejuicios, basados en la enfermedad y la fragilidad del anciano.
En principio, es fundamental saber que el envejecimiento no es una enfermedad.
Debemos considerar que existen enfermedades propias del envejecimiento, de la
misma manera en que hablamos de enfermedades propias de la infancia,
adolescencia o de la vida adulta. Pero el envejecimiento no es patolgico. El
envejecimiento normal es un concepto estadstico segn el cual se admiten una o
dos patologas crnicas: artrosis, cataratas, trastornos sensoriales auditivos,
hipertensin arterial, osteoporosis, todos estos trastornos son prevalentes en las
personas mayores. Teniendo en cuenta que el concepto de salud de la
Organizacin Mundial de la Salud implica un completo estado de bienestar
psicofsico y social en ausencia de enfermedad, en teora nunca podramos
aplicarlo a las personas mayores.
Las enfermedades ms importante de la vejez son: cardiopatas, cncer,
accidentes cerebrovasculares, demencias. Esta ltima es padecida por un 4% de
individuos mayores de 60 aos y alrededor del 20 al 24% en individuos que
sobrepasan los 80 aos. Por ello, otra cuestin muy importante, vinculada a esta
diferencia entre enfermedad y envejecimiento, es que: si bien la demencia es la
gran preocupacin de la vejez, no debe considerarse una parte del
envejecimiento.
Es cierto que existe un trastorno de la memoria asociado a la edad, tambin
llamado olvido benigno de la senescencia. Se presenta en el 38% de la poblacin
contra un 37% que no lo manifiesta. Como estas cifras son semejantes es justo
pensar que podramos distinguir entre un envejecimiento exitoso y otro que no lo
es. Pero en todo caso, estas dificultades de la memoria son propias de una
declinacin y no de un deterioro. La declinacin pasiva es un proceso
esencialmente cronolgico, no patolgico, que tiene su peso en la consideracin
de un envejecimiento no exitoso, mas no tiene el mismo significado de la palabra
deterioro, que es la que se aplica a lo que ocurre en la enfermedad llamada
demencia.
Por lo tanto puede dividirse la senescencia como: la esperable o habitual, la
senescencia exitosa o la que no lo es, y por ltimo la senescencia con minusvala,
que es la de los individuos que envejecen con enfermedades incapacitantes.
Los cambios relacionados con la edad son modificaciones en piel y faneras,
alteraciones seas y articulares, fallas en la termorregulacin, defectos visuales,
olfatorios, gustativos y auditivos; a lo que se suma a nivel del sistema nervioso,
disminucin del volumen cerebral, ms evidente en el hombre que en la mujer. Del
cerebro de 80 aos se dice que pierde volumen total y peso. Pierde neuronas en
forma selectiva, se ha investigado que esta disminucin no est exclusivamente
relacionada con la prdida neuronal sino con una disminucin de su tamao.
Alrededor de un 50% de disminucin de las neuronas es la sustancia negra, sin
que estemos hablando de enfermedad de Parkinson, hasta un 25% de
disminucin en las neuronas de la corteza del lbulo temporal.

Consideremos por ltimo un tema importante que es el de la frustracin y las


reacciones tpicas frente a la misma.
En todas las etapas de la vida, la frustracin puede producir regresiones como
una forma de defensa. As, como ocurrira con un nio de cuatro o cinco aos que
viene evolucionando bien y que se frustra de pronto con la llegada de un
hermanito, iniciando en consecuencia un retroceso a pocas en la que contaba
con mayores seguridades afectivas, volviendo a mojar la cama y adoptando
conductas ms infantiles y dependientes de las que ya haba logrado; as tambin
puede ocurrir en posteriores edades cuando ante una frustracin se retorna a
conductas compensatorias primitivas. Un adolescente frustrado se exterioriza, por
ejemplo, con un desarrollo sorpresivo de agresividad, obstinacin o un accionar
obsesivo, para lo cual cuenta con la fuerza expresiva de su cuerpo, camarillas, la
calle, smbolos de poder como la indumentaria, la msica, la droga o el alcohol.
Un adulto frustrado puede apelar a la racionalizacin sosteniendo conceptos
falseados con gran intensidad afectiva. Para ello cuenta la potencia de su voz y un
rea de influencia donde encontrar apoyo a sus excusas. Pero cuando nos
hacemos viejos, el intento de regresin se dificulta porque ya no se cuenta con los
recursos equvocos y los respaldos de tiempos pasados. Toda regresin
infantilizada es descubierta y reprochada como argucias de viejo o sencillamente
senilidad, las reas de influencias se han estrechado o desaparecido, no se posee
ya un mundo compartido, uno ya ha sido reemplazado o excluido y no se dispone
de poder. Al no compensar la frustracin se produce entonces una herida
narcisista, es decir una herida en el amor propio. Y esta herida motiva de
inmediato una reaccin afectiva que denominamos depresin.
La reaccin depresiva puede ocurrirle a cualquier persona que frente a la
frustracin no encuentra al menos compensaciones regresivas; el anciano le
imprime un sello particular a sus trastornos los que pueden alcanzar no slo la
inhibicin de funciones motoras, temblores, acciones inadecuadas, movimientos
intiles; sino paralizacin, negativismo la enfermedad y hasta la muerte por paros
cardiorrespiratorios. Si en cambio, cuenta con experiencias positivas cercanas y
recursos que permiten enfrentar con xito la situacin frustrante, la depresin no
dura y se cura la herida narcisista.
Para el hombre que envejece se trata, en primer lugar, de no permitir que se
diluya su personalidad en el modelo estereotipado que se le ofrece de lo que es
un anciano. La gente puede creer sinceramente que corresponde ubicarlo en un
museo. Sin malicia, esperar que cumpla con la significacin arquetpica de la
declinacin y aproximacin a la muerte. Aqu pesan los prejuicios de considerarlos
enfermos o discapacitados, pobres de coordinacin motora y expuestos a
accidentes, que debieran estar hospitalizados o internados en instituciones
especiales.
Los que le rodean con cario sincero no debieran creer que solamente han de
servir para cuidar una supervivencia, sino que les corresponde ser interlocutores
autnticos para la expresin del sentido mismo que el viejo porta de la existencia.
Otras veces la actitud no es tan inocente y desde la sociedad quiere venderse la
ideologa de que el hombre anciano va a pesar improductivamente en la
economa, de que con l se trata de un individuo enfermo o incapacitado que slo

dar gastos y trabajo, o de un jubilado necesariamente carente de recursos y


obligado a una magra retribucin por el cual el estado o la misma familia no
pueden hacer mucho ms sin empobrecerse. No sera extrao que, como lo
imagin Bioy Casares, llegaran a declarar "La guerra del chancho".
Todo viejo tiene cosas sencillas e importantes para dar: atender, saber escuchar
con tolerancia, sonrer alegre o pensativamente, dar consejos aunque slo sea en
forma de opiniones, ayudar a los otros recordando escenas agradables de su
pasado, aceptar que los jvenes tambin pueden dar consejos sobre aspectos
actuales de la existencia, comprender que sean como fueren, los hijos y los nietos
son la continuidad de su plasma, una forma de continuar en la vida aunque tenga
uno que dejarla.
Una manera especial de evitar las heridas narcisistas son las reminiscencias. Esta
actividad est facilitada por la memoria remota que se conserva intacta. La
reminiscencia se produce en cualquier edad de la vida. Su objetivo general es
experimentar el deleite que conlleva comunicar informacin acerca del mundo y
experiencias significativas. Generalmente tienen una finalidad narcisstica ntima
que es la de conseguir reafirmacin. Acercan los tiempos del pasado y el
presente, dan una cierta continuidad y nexo entre las generaciones. Por eso
requieren audiencia de otra generacin al reminiscente. Los jvenes suelen ser
buenos escuchas, a veces pacientes, otras interesados; los nios gozan con ellas
cuando la dispensa un abuelo que se hace amar.
Y si vemos bien, donde hubo amor, los ancianos no suelen estar aislados de sus
familias. Hay quienes deploran la ausencia de una abuela en casa as como de la
colaboracin que puede prestar en la compaa y el cuidado de los nios.
Est tambin la cuestin de la independencia: cuando no estn imposibilitados,
aparentemente son frecuentes las veces en que ambas partes prefieren hogares
separados. Los hijos de los ancianos tienden a vivir cerca de la casa de sus
padres, los visitan con frecuencia y le brindan mucho apoyo. El telfono es otra
manera de mantenerse en contacto. Existe adems la situacin contraria, cuando
la posicin de los abuelos es buena y sus hijos an no estn acomodados. Y an
la del hijo soltero o del separado o separada que vuelve a casa, a veces con todos
los nios.
Aunque en nuestra poca de avances tecnolgicos, la senescencia exitosa no es
equivalente a la sabidura o la suma del saber que coleccionaban los ancianos de
la antigedad. Aunque el viejo de hoy no puede ensear mucho a nivel
tecnolgico; conservando en todo caso la artesana y el saber tradicional; an con
todo esto a cuesta, sigue siendo un ser humano significativo, porque l es el
resultado de la vida. Le queda la tarea de saber transmitirlo, hacer su experiencia
comunicativa. De all que la gran profilaxis contra la soledad, el abandono y la
desesperanza sea la integracin por los otros gracias a la escucha, junto al
respeto por su independencia.
Por otra parte: cuidado con la creencia del progreso tecnolgico. Salvo en lo
operativo, el progreso tecnolgico es un mito. Los antiguos problemas de la
sociedad no los ha resuelto, siguen siendo los mismos. En las relaciones
humanas no hacen falta las medidas y precisiones de la tcnica, la mensura no

sirve demasiado. Con el desarrollo tecnolgico uno se puede quedar atrs, pero
no todo es tecnologa. Entonces, de alguna manera, el viejo tiene su encanto. No
es un decrpito que necesariamente queda fuera de carrera; ingresa a un mbito
estacionario pero no est fuera de la existencia.
Pero aunque al fin, si bien no necesariamente, tengamos que aceptar la
decadencia no nos olvidemos que la persona humana, no importa cunto tenga,
siempre intenta integrar su personalidad con lo que le queda.
4.7. HACIA UNA VEJEZ COMPETENTE
Distintos autores han establecido tres tipos envejecimiento: normal,
patolgico y ptimo (Abeles, Gift y Ory, 1994; Baltes y Baltes, 1990; Garfein
y Herzog, (1995). Mientras que la vejez normal es aquella que evoluciona sin
patologas inhabilitantes, la vejez patolgica se desarrollara en un organismo
quebrantado por la enfermedad y la inhabilidad. Sin embargo, esta clasificacin
-en apariencia dicotmica- es demasiado amplia y requiere de una mayor
matizacin, esencialmente, en aquella categora de normal. As, en ella
podran situarse aqullas personas que, a pesar de no padecer enfermedad
inhabilitante alguna, presentan un alto riesgo de padecerla amn de que su
funcionamiento fsico y cognitivo pudiera presentar alteraciones (aunque no
patolgicas), mientras que tambin existira una vejez normal (es decir, sin
patologa) pero no slo sin riesgo, sino con un mximo funcionamiento tanto
fsico, como cognitivo y social. As, Rowe y Kahn (1.997) han definido la vejez
con xito incluyendo:
baja probabilidad de enfermedad y de discapacidad asociada, alto
funcionamiento cognitivo y capacidad fsica funcional y compromiso activo con la
vida (p. 433).
Tras alguna modificacin realizada al modelo propuesto por Rowe y Kahn
(1997), se expresa grficamente la vejez con xito en el entrecruce de la salud
(o ausencia de la enfermedad) y habilidad funcional (es decir, ausencia de
discapacidad), del ptimo funcionamiento cognitivo y fsico y de un alto
compromiso con la vida. La pregunta ahora es, de qu forma se consigue
envejecer con xito, con competencia?.
SALUD Y HABILIDAD
Si atendemos a una concepcin muy extendida sobre la vejez, pudiera
aseverarse que la enfermedad en la vejez no se puede prevenir y que el
envejecer con o sin patologas inhabilitantes es, ms bien, una cuestin biolgica
que depende de un inmodificable deterioro de los sistemas biofsicos. Esta visin
de la vejez, heredera de Terencio, equipara vejez a enfermedad.
Sin embargo, aunque no cabe
envejecimiento, envejecer con
sino que, puesto que el ser
intervienen, modulan y, an,
ptima) de envejecer.

duda de que la biologa es el mayor enemigo del


xito no slo depende de los sistema biolgicos
humano es un ser cultural, factores exgenos
explican cualquier forma (patolgica, normal y

As, se supone que tanto la enfermedad como la mayora de los factores de


riesgo precipitantes de sta tienen una fuerte base biolgica y, por tanto, poco se
podra hacer en su tratamiento y prevencin y, menos an, en la promocin de la
salud. Sin embargo, la investigacin de los ltimos aos pone de relieve que la
carga gentica de los factores de riesgo (como la presin sangunea, el
comportamiento del colesterol y los lpidos, etc.) va decreciendo a lo largo de las
ltimas etapas de la vida de forma tal que, lgicamente, en lugar de reducir se
ampla la posibilidad de intervencin de los estilos de vida y otros factores
ambientales protectores de la salud. En definitiva, se puede predecir que la
contribucin relativa
y diferencial de los factores ambientales relevantes en el enfermar -muy ligados a
los estilos de vida- se incrementa a lo largo del envejecimiento. Por poner un solo
ejemplo, una reciente revisin Rowe y Kahn (1997) puede examinarse cmo el
comportamiento de los triglicridos -de extraordinaria importancia en
patologas ligadas al sistemas cardiovascular, y por tanto en la morbimortalidad
por patologas cardiovasculares- la varianza explicada por los factores genticos
va decreciendo al tiempo que va aumentndose la explicada por variables
ambientales. Este mismo patrn aparece en otros factores precipitantes de la
enfermedad a lo largo de la vejez.
En resumen, todos estos datos empricos suponen una slida base para la
prevencin y promocin de la salud durante la vejez.
Como ha sealado Fries (1989), repetidamente, entre otros muchos autores:
una amplio margen de modificabilidad del ser humano a todo lo largo de la vida
-tambin en la vejez- que permite predecir que se puede envejecer bien
mediante la prevencin de la enfermedad y la promocin de la salud y que ellos
es posible a travs del aprendizaje de estilos de vida saludables.
De hecho, la propuesta terica de Fries y Carpo (1981) va en la lnea de lograr
una curva de mortalidad
ideal como resultado de los mximos esfuerzos salutognicos. En la
Figura 3, para datos norteamericanos, con base en las tasas de mortalidad
en distintos aos (de 1900 a 1980), podemos
observar como el porcentaje de sobrevivientes a distintas edades va
aumentando y proyectando una
hipottica actuacin salutognica en la poblacin envejeciente, cul sera la
curva de mortalidad ideal, teniendo en cuenta el accidente o el azar (el
trauma).
En realidad, el planteamiento de Fries es, ciertamente, conservador si tenemos
en cuenta que el tope de la vida humana se sita en los 115-120 aos y que la
esperanza de vida en pases europeos (de los ms altos del mundo) se ha
incrementado a ritmo constante en los ltimos aos, pasando, por ejemplo, en
Espaa, de 67.4 y 72.2 (respectivamente en hombres y en mujeres) en 1960 a
73.7 y 81.0 en 1992 (Fernndez-Ballesteros, Ruiz Torres y Diez Nicols, en
prensa). En todo caso, cualquiera que sea nuestro planteamiento, existen datos
suficientes como para afirmar que la promocin de la salud y la prevencin de la
enfermedad y la discapacidad es uno de los retos de este fin de siglo.
Pero las previsiones sobre la relacin entre estilos de vida adecuados y la salud
no slo procede de supuestos tericos y datos epidemiolgicos. En distintos

estudios, tanto longitudinales como transversales, se ha puesto de relieve que los


estilos de vida son excelentes predictores de la salud y la capacidad funcional
durante la vejez (por ejemplo, Heikkinen, et al., 1995)
De todo ello puede deducirse fcilmente que existen una serie de
manifestaciones patolgicas frecuentes en la vejez que pueden ser modificadas
por medio de adecuados estilos de vida o, en otros trminos, con base de
hbitos o comportamientos saludables.
En la Tabla 1, se presenta un
listado de estas manifestaciones desde el declive intelectual a los trastornos
cardacos, el cncer o la artritis. Todo eso me haca, tambin hace ya tiempo,
resaltar la importancia de la prevencin y promocin de la salud en la vejez,
desgranando la siguiente letana:
... contra desajuste fsico, actividad;
contra falta de reserva cardaca, ejercicio aerbico;

contra la presin arterial inadecuada, ejercicio fsico y dieta;


contra, declive intelectual, entrenamientos cognitivo; contra fallos de memoria,
usar nuevas estrategias; contra tiempo de reaccin lento, ejercicio;
contra aislamiento, socializacin;
contra depresin, bsqueda de actividades agradables;
y un largo etctera de posibilidades de prevencin y compensacin (FernndezBallesteros et al., 1992, p.18).
Pero los factores de riesgo comportamentales no agotan los predictores externos
de la enfermedad y la funcionalidad cales son los mejores predictores del
funcionamiento fsico del individuo?. La MacArthur establece que son las
caractersticas sociodemogrficas del individuo los mejores predictores tanto
del funcionamiento fsico como del estado de salud de ste. Como sealan
Rowe y Khan (1997) - resumiendo este aspecto desde sus investigaciones en la
McArthur- envejecer y tener una renta baja (en USA de 10.000 dlares al ao, es
decir, 1.500.000 pesetas, aproximadamente) incrementa significativamente la
probabilidad de declinar en la ejecucin fsica, y en el declive intelectual as como
incrementar en el ndice de masa corporal y en la presin arterial.
TABLA 1. MANIFESTACIONES MODIFICABLES DE LA
VEJEZ
(Fernndez-Ballesteros et al., 1992)
PROBLEMAS
DECLIVE INTELECTUAL
MEMORIA
AISLAMIENTO/SOLEDAD
LENTITUD
AGILIDAD
MOVILIDAD
SUEO
DEPRESIN
ABURRIMIENTO
RESERVA CARDACA
TENSIN ALTA
CORAZN/CNCER
ARTRITIS

FACTORES DE CAMBIO
EJERCICIOS MENTALES
APRENDER NUEVOS
HABILIDADES SOCIALES
EJERCICIOS
ESTIRAMIENTOS
EJERCICIO FSICO
RELAJACIN
ACTIVIDADES
CREACIN
EJERCICIOS AERBICOS
EJERCICIO FSICO,
DIETA, EJERCICIO,
EJERCICIO, CONTROL DE

Sin embargo, esto no se verifica en Espaa, al menos en estudios transversales


(Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, (1996). Mientras est muy claro que
el nivel de renta (como antes se dijo relativo a la posicin social) es una fuente
de variacin importante del estado mental, la salud medida tanto a travs de
indicadores objetivos (como nmero de medicamentos ingeridos, nmero de
dolores informados, nmero de trastornos crnicos padecidos) o subjetivos
(evaluacin percibida de la propia salud) no se encuentran diferencias
significativas entre personas que perciben 45.000 pesetas de renta o pensin,
entre 45.000 y 75.000 y ms de 75.000. Ello seguramente est poniendo de

relieve la calidad y la extensin de nuestro sistema de salud en comparacin con


los EEUU. En todo caso, no pensamos que en Espaa la renta sea un buen
predictor de la salud como parece ocurrir en los EEUU. Sin embargo, lo que
ponen de relieve nuestros datos es que es un indicador, sociodemogrfico, la
educacin, lo que permite diferenciar mejor la salud en todos sus indicadores
(salud subjetiva, salud psquica, nmero de medicamentos consumidos, de
dolores y problemas crnicos informados).
COMPETENCIA COGNITIVA Y FSICA
Entre las manifestaciones sealadas en la Tabla 1 figuran comportamientos
cognitivos que se ven afectados durante la vejez como el declive intelectual, la
memoria as como la movilidad o la agilidad. Estos aspectos tocan de lleno el
segundo mbito relevante para la vejez competente o con xito: el
funcionamiento cognitivo y fsico. Los datos son concluyentes: existe un
declive de todos aquellas funciones que tienen que ver con la inteligencia fluida,
as como existe estabilidad en el funcionamiento cognitivo cristalizado. As,
tambin, existe una clara disminucin del nivel de actividad y de ejercicio fsico
que el individuo realiza (ver, por ejemplo, Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y
Maci, 1996).
La MacArthur Foundation Research Network ha desarrollado estudios
longitudinales y transversales con el fin de investigar el Envejecimiento con
xito (3) . Vemos cules son los predictores ms ajustados de ambos grupos
de comportamientos con el fin de avalar, entre otras cosas, los factores de
cambio antes propuestos.

Funcionamiento cognitivo y fsico


En principio, conviene resaltar que estamos hablando de envejecimiento
normai y que, por tanto, no estamos haciendo referencia a la vejez que cursa
con demencia u otras patologas. As las cosas, los trabajos de la MacArthur
Foundation ponen de relieve que son cuatro los mejores predictores de un
adecuado funcionamiento cognitivo en la vejez: la educacin, el nivel de
actividad fuera del hogar, la capacidad vital (medida mediante la tasa de
flujo pulmonar) y la aulo-eficacia. Como resaltan ), sintetizan Rowe y Kahn
(1997), estos predictores explicaran, conjuntamente, el 40% de una vejez
competente y con xito.
Es comunmente aceptado que el nivel educativo predice un adecuado
funcionamiento cognitivo durante la vejez. Que la educacin predice la ejecucin
en tests de estado mental se puede examinar no solo en estudios longitudinales
(para una revisin ver, por ejemplo, Schroots, 1975) sino, tambin, en estudios
transversales.
As, por ejemplo, en un reciente estudio sobre calidad de vida en distintos
contextos encontramos que los sujetos pertenecientes a posiciones sociales alta
y, media-alta (y, por tanto, con una educacin alta) diferan significativamente de
las restantes clases sociales en su rendimiento en el examen del estado mental
SPSMQ (Pfeiffer, 1975, ver Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, 1996). En
concreto, ningn sujeto perteneciente a ambas categoras obtuvo una puntuacin
por encima del punto de corte (ms de 3 puntos) establecido para la sospecha de
la existencia de una demencia. En este mismo sentido, en el estudio dirigido por
Diez Nicols Los mayores en la Comunidad de Madrid, los sujetos de
educacin alta y media presentan unas puntuaciones significativamente ms
altas que los sujetos con educacin baja en un examen del estado mental (Diez
Nicols, 1996).
Los mecanismos que pueden explicar este hecho (por otra parte bien establecido
a travs de distintas poblaciones y distintos diseos y mtodos de evaluacin)
son, esencialmente, dos: la educacin (como cualquier otra estimulacin
adecuada) produce un efecto directo positivo sobre las estructuras y el
funcionamiento cerebral y, adems los hbitos cognitivos que genera influyen en
el mantenimiento del funcionamiento cognitivo a todo lo largo de la vejez.
El segundo predictor de envejecimiento competente es la tasa de flujo
respiratorio. La tasa de flujo respiratorio (medida a travs del pick flow meter)
es un excelente predictor de la mortalidad, as como correlaciona ampliamente
con el funcionamiento cognitivo y fsico durante la vejez (Cook et al., 1995). Por
otra parte, conviene tambin poner de relieve que muy lejos de ser una variable
inmodificable, este indicador de la capacidad vital del individuo puede se
fcilmente entrenado como as lo han demostrado recientemente, entre otros,
autores como Ainsworth, McMurray y Veazey (1997).

El concepto de auto-eficacia, en la teora de Bandura (1995), es definida


como la creencia en las propias capacidades para organizar y ejecutar cursos
de accin implicados en situaciones futuras. La auto-eficacia se ha mostrado
como un excelente predictor de la ejecucin en los ms diversos tipos de
situaciones. La evidencia sobre la auto-eficacia como predictor de un
envejecimiento ptimo no slo procede de los estudios de la MacArthur
Foundation; en muchos de los estudios longitudinales y transversales sobre
el envejecimiento se han incluido medidas subjetivas de autoinforme para dar
cuenta de hasta qu punto el sujeto cree que va a enfrentarse con xito a
distintas situaciones del prximo futuro, y/o si considera que va a controlar el
medio.
En todos esos estudios, se ha puesto de manifiesto la relacin
existente entre un buen funcionamiento cognitivo y auto-eficacia y control sobre el
medio (ver, por ejemplo, Rodin y Langer, 1980; Lachman y Leff, 1989; Lehr,
1995. Los mecanismos explicativos de cmo acta una variable subjetiva sobre
el funcionamiento han sido investigados por Bandura y colaboradores a travs de
decenas de investigaciones (para una revisin, ver Bandura 1997, cap. 7) y no es
el momento de profundizar en ello.
Pero sto no es todo, el funcionamiento cognitivo se ve muy asociado a la
capacidad de reserva, posibilidad de cambio cognitivo o tambin llamado, el
potencial de aprendizaje.
El potencia] de aprendizaje puede ser definido
como la capacidad que tiene un sujeto de mejorar su rendimiento cognitivo
cuando se le somete a un entrenamiento (ver, por ejemplo, Fernndez-Ballesteros
et al, 1992; Fernndez- Ballesteros y Calero, 1995).
En otros trminos, la
variabilidad intraindividual tras una situacin de entrenamiento permite predecir el
funcionamiento cognitivo.
Incluso, como ha puesto de relieve recientemente
M.Baltes (1995), el potencial o reserva cognitiva del sujeto permite predecir
-mejor que otros instrumentos intelectuales- la aparicin de una demencia. En
todo caso, existe evidencia emprica suficiente como para pensar que el potencial
de aprendizaje es una medida de la capacidad de reserva del individuo y como
tal un buen indicador de envejecimiento con xito.

Existen decenas de investigaciones que en la ltima dcada han puesto de


relieve la relacin entre actividad fsica enrgica y regular (tanto en casa como
fuera de casa) y el envejecimiento competente, tanto por lo que se refiere a la
salud fsica como psicolgica y al funcionamiento general del individuo. Existe
amplsima evidencia emprica de que el ejercicio fsico mejora el funcionamiento
cognitivo, retrasa el declive en la velocidad de procesamiento de la informacin y
mejora el tiempo de reaccin. Tan importante es el ejercicio fsico a lo largo del
ciclo vital, y especialmente, durante la vejez, que ha sido creado el European
Group for Research into Elderly and Physical Activity que colabora directamente
con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).
En esta colaboracin,
recientemente, se han desarrollado las Guidelines For Promoting Physical
Activity Among Older Persons, en una reciente conferencia patrocinada por la
OMS (ver Chodzko-Zajko, 1997) y celebrada en Heidelberg. En la Tabla 1, he
tratado de sintetizar los 16 beneficios del ejercicio fsico durante la vejez
abarcando los aspectos fisiolgicos, psicolgicos psicosociales y societales. En
todo caso, es importante resaltar que, en un reanlisis de nuestros propios datos
(Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, 1996) queda claro que la actividad
fsica est relacionada con todos los indicadores de salud tanto mental como
psquica; en otras palabras los sujetos que llevan una vida sedentaria tienen,
significativamente, una peor salud que aquellos que son ms activos.
TABLA 2. VEINTISEIS (26) BENEFICIOS DEL EJERCICIO
FSICO
(De "Heidelberg Guidelines for promoting {hysical Activity
Among Older persons" OMS, 1997)
FISIOLGICOS
BENEFICIOS INEDIATOS
BENEFICIOS A LARGO PLAZO
1. Ayuda a regular el nivel de
glucosa

4. Resistencia
aerbica/cardiovascular. Mejora
sustancial del funcionamiento
cardiovascular

2. Nivel de las catecolaminas,


estimula la noradrenalina y la
adrenalina

5. Fortalecimiento y resistencia
muscular que conlleva un factor
protector de la independencia y
la autonoma.

3. Mejora el sueo

6. Flexibilidad. Preserva y
restaura la flexibilidad corporal.
7. Balance y coordinacin.
Regula el equilibrio y previene o
postpone
las
disfunciones
8. Velocidad de movimientos.
Compensa declives en rapidez
producidos por la edad.

PSICOLGICOS
BENEFICIOS INMEDIATOS
9. Relajacin

BENEFICIOS A LARGO PLAZO


12. Bienestar general

10. Reduccin del estrs y la


13. Mejora la salud mental
ansiedad
11. Mejora del estado de nimo 14. Mejora el funcionamiento
cognitivo e intelectual
15. Mejora la psicomotricidad
16. Aprendizaje de nuevas
habilidades motoras.
PSICOSOCIALES
BENEFICIOS INMEDIATOS

BENEFICIOS A LARGO PLAZO

17. Mejora la imagen social de 19. Mejora la integracin


los mayores
18. Permite la integracin social 20. Favorece las nuevas
y cultural
amistades
21. Amplia redes de apoyo
social y cultural
22. Mantenimiento o desarrollo
de roles activos
23. Mejora las relaciones
intergeneracionales
PARA LA SOCIEDAD
24. Reduce los costos sociales y
de salud
25. mejora la productividad de
las personas mayores
26. Promueve una imagen
positiva de los mayores
La teora ms plausible sobre los efectos benficos del ejercicio fsico sobre la
salud postulan que ste acta doblemente, tanto sobre la funcin respiratoria
como sobre el sistema nervioso central.
Sin embargo, este supuesto no
explica, realmente, a travs de qu mecanismos se logra, mediante el
ejercicio fsico mejorar el funcionamiento cognitivo y, como seala Tomporowski
(1997), los mecanismos que subyacen a los cambios observados no estn ni
mucho menos claros.
Los estudios de la Fundacin MacArthur, han venido investigando no slo la
actividad fsica, sino el funcionamiento fsico durante el proceso de
envejecimiento, tanto referido a movimiento simples (manual, del tronco de las
extremidades inferiores), como a travs de la marcha o de cualquier otro
movimiento que requiere integracin y equilibrio lo cual, hasta cierto punto,
covara con el ejercicio fsico y con la actividad fsica.

COMPROMISO CON LA VIDA

Como se sabe, una de las teoras sociolgicas o psicosociales sobre la vejez y el


envejecimiento es la de la desvinculacin (Havighurst, Neugarten y Tobin, 1968).
Esta teora, extensamente seguida, postula que el proceso social de retirada del
sujeto mayor de la vida activa, no hace ms que prepararle para el momento
ineludible de la muerte, desvinculndole de las distintas estructuras sociales (la
pareja, la familia, el grupo, la sociedad).
De entre todos los tipos de
desvinculacin que han sido descritos como esenciales, dos son tal vez los ms
notables: 1) la desvinculacin social referida al trabajo y las relaciones sociales y
2) la desvinculacin psicolgica que hace que el individuo se retraiga de su
implicacin emocional con el otro y la sociedad.
Por lo que se refiere a la primera -la desvinculacin social-, los resultados de
mltiples investigaciones ponen de relieve que, en todo el ciclo de la vida, existe
una relacin importante entre las redes de apoyo social (tanto por lo que se
refiere al tamao de la red como por lo que se refiere a la satisfaccin que
produce) y la morbilidad y la mortalidad. En otras palabras, el aislamiento y la
ausencia de relaciones sociales son predictores de enfermedad y muerte.
Incluso, en estudios norteamericanos, esencialmente en hombres, mantener una
amplia red de apoyo social es un buen predictor de longevidad (Rowe y Kahn,
1997). Sin embargo, lo que no est claro es si las redes de apoyo social pueden
ser consideradas como una causa de la morbimortalidad o si, ms bien, son una
especie de filtro de la aparicin de patologas y de la muerte (ver, por ejemplo,
Deari, 1986). La teora ms aceptada concede a las redes de apoyo social un
papel protector contra la enfermedad y no un papel causal (por ejemplo, Lin,
1986).
Como informan Rowe y Kahn (1997), en las tres comunidades estudiadas en la
investigacin propiciada por la Fundacin MacArthur, se estudi el apoyo social
tanto instrumental como emocional como predictor de la funcin neuroendocrina y
de la ejecucin fsica. A lo largo de tres aos, el estado civil (casado) fue un buen
predictor de la actividad fsica productiva para ambos sexos y, concretamente, los
hombres con mayor apoyo social aparecan con ms bajos niveles de
funcin neuroendocrina. Finalmente, los resultados de estos estudios ponen de
manifiesto que el apoyo emocional es significativamente un mejor predictor que el
apoyo instrumental. La conclusin de estos autores es que la vinculacin social
aporta los siguientes resultados: 1) el aislamiento es un factor de riesgo para la
salud, 2) el apoyo social produce efectos positivos sobre la salud, y 3) no puede
hablarse de un tipo de apoyo ms efectivo que otro ya que la efectividad del
apoyo aparece modulada por la situacin y la persona.
Estudios transversales realizados en Espaa ponen de manifiesto que existen
escasas diferencias en cuanto al tamao de la red y a la satisfaccin sobre las
relaciones interpersonales y la edad (ver, por ejemplo, Fernndez-Ballesteros,
1992). En otras palabras, las relaciones interpersonales no parecen disminuir a
lo largo de la vida y hemos de esperar al rango de edad de ms de 80 aos para
encontrar diferencias significativas con grupos de edad ms jvenes (ver, por
ejemplo, Fernndez-Ballesteros

1992). Por otra parte, hay que tener en cuenta el concepto de familia en Espaa.
En la actualidad puede afirmarse que cuatro de cada cinco personas mayores
viven con otras personas (su esposa/o, y/o con sus hijos, y/ o con sus nietos; ver,
por ejemplo, Dez Nicols, 1995; Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci,
1996).
En otras palabras, la persona mayor en Espaa, en una gran
proporcin, vive vinculada fuertemente con su familia y sus amigos, lo cual
determina un importante factor protector de vinculacin social que, en mi opinin,
debe ser protegido y -de ser posible- extendido.
Si nos preguntsemos ahora, cmo influyen las redes de apoyo social en la
salud, tanto fsica como mental -tras re-anlisis de datos previos (FernndezBallesteros, Zamarrn y Maci, 1996)- podramos decir que la frecuencia de
relaciones permite diferenciar significativamente la salud psquica (es decir, el
nmero de problemas sobre depresin, ansiedad, desorientacin, etc.) y el
nmero de dolores informados, pero no parece estar asociada ni con el estado
mental del individuo ni con la mayor parte de indicadores de salud.
Ser mayor y estar jubilado o retirado del trabajo son conceptos que se
sobreponen, ello no es una consideracin popular sino que parece estar presente
en las caractersticas que distinguen a un adulto de un viejo (ver por ejemplo,
Fernndez-Ballesteros, 1992). Por ello, la actividad productiva parece ser una
condicin que devuelve al mayor la condicin de no jubilado o, en otros
trminos, que expresa la implicacin personal de] individuo aunque tal implicacin
no tenga por qu conllevar repercusiones econmicas.
Por supuesto, existen amplias diferencias en cuanto a la viabilidad del trabajo
remunerado en distintos pases. No obstante, teniendo en cuenta que la forma
de operacionalizar la actividad productiva estriba en sumar las horas que el
sujeto invierte en una actividad tanto econmicamente productiva como,
formalmente, no productiva (incluyendo cualquier trabajo en organizaciones no
gubernamentales), aunque la actividad productiva de los mayores en Espaa no
est contemplada, si existen formas de implicacin no remunerada cuyos efectos
deberas ser estudiados.
Resulta curioso que el concepto de compromiso con la vida no haya sido
mucho antes investigado por cuanto en estudios longitudinales ya antiguos (por
ejemplo, ver Lehr, 1993) se ha puesto de relieve su importancia, como predictor
de longevidad. La cuestin es que, con los datos con los que contamos, en
trminos generales, s parece que pudiramos decir que el implicarse en el
trabajo y en la vida social s podra ser un indicador de envejecimiento con xito.
De ello se derivan dos aspectos fundamentales, uno de ellos individual, en el
sentido que las personas mayores deben conocer que llevar una vida activa, ms
all del ocio y de llenar el tiempo libre mediante la recreacin y la actividad,
pudiera ser una estrategia preventiva para el envejecimiento competente. De otro
lado, los responsables de las polticas de ocupacin y empleo deberan conocer
que mantener a los mayores en su ocupacin -desde luego a aquellos que lo

deseen con jornadas de tiempo parcial, beneficiara el funcionamiento de la salud,


mental y fsica y, seguramente, ahorrara, gastos sanitarios y sociales.
EPLOGO: PROMOCIN DE LA VEJEZ CON XITO
Hasta aqu, una de las conceptualizaciones sobre la vejez con xito o
competente. La cuestin es cmo promocionar este tipo de vejez.
Las
estrategias propuestas ms abarcadoras se engloban dentro del modelo de la
seleccin, optimizacin y compensacin, formulado por Paul y Margaret Baltes
(Baltes, y Baltes, 1980; 1990; y Baltes, 1997). Por seleccin se entiende el
mecanismo evolutivo por el que es adaptativo concentrarse en aquellos
aspectos que tienen alta prioridad e implican las demandas convergentes
sociales y las motivaciones, habilidades y capacidades biolgicas individuales
(Baltes y Baltes, 1990, p.21-22). La optimizacin lleva consigo la implicacin del
individuo en aquellos comportamientos y actividades que maximicen sus
recursos.
Finalmente, por compensacin se entienden aquellos recursos
protsicos, tanto psicolgicos (por ejemplo, nuevas estrategias mnsicas) como
fsicos (por ejemplo, un audfono o una barandilla), que permiten al individuo
superar un dficit o declive en su aparato psquico o fsico. No es el momento
de profundizar en estas tres estrategias propuestas, as como sobre su papel en
la vejez patolgica, normal u ptima. Mi objetivo ahora se reduce a poner de
relieve qu estamos haciendo (desde el Laboratorio de Gerontologa de la
Universidad Autnoma de Madrid y desde los Programas de formacin en
Gerontologa) para colaborar a una vejez con xito.
Puesto que cualquier programa de actuacin requiere unas bases slidas de
investigacin, con el fin de conocer cales son los patrones de envejecimiento de
distintos pases europeos, coordino el Programa de investigacin EXCELSA
(financiado por la Unin Europea UE) en el que se trata de investigar, en 11
pases europeos, las relaciones entre envejecimiento, salud y competericia con el
fin de -desde una perspectiva salutognica examinar cules son los mejores
predictores de envejecimiento ptimo en Europa (ver Schroots, FernndezBallesteros y Rudinger, en prensa).
Por otra parte, con base, esencialmente, en la estrategia de optimizacin (y, en
menor medida, la de seleccin guiada y, en el caso necesario, la de
compensacin) y muy ligado al programa de Eurolink Age
Aging Well, estamos llevando a cabo una serie de cursos con el ttuto de Vivir
con Vitalidad. Estos cursos -organizados desde el Vice-rectorado de Cultura de
la Universidad Autnoma de Madrid UAM- estn dirigidos a personas de ms de
60 aos y tienen por objetivo difundir conocimientos para lograr un
envejecimiento ptimo as como -y esta es su caracterstica diferenciadora
esencial- entrenar habilidades que permitan potenciar -mediante estrategias
optimizadoras- todos aquellos comportamientos

salutognicos (tanto psicolgica como fsicamente hablando). Dado que


evaluamos cada programa y que existe seguimiento de los sujetos que pasan
por los cursos, hasta ahora, tenemos datos que permiten
contemplar con optimismo este programa. La idea es generalizarlo en el futuro
para dar opcin a que todas las personas mayores puedan optimizar sus
capacidades.
En resumidas cuentas, envejecer con xito no es una cuestin de azar. Las
organizaciones de personas mayores, los responsables de las polticas
pblicas hacia los mayores, as como las instituciones formativas han de
comprometerse en la tarea de lograr un envejecimiento competente.