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El Bautismo, fuente de la vocacin y

misin del cristiano


Miguel Salazar S.
En su homila en la misa final del Snodo de Amrica, el Santo
Padre plante con palabras breves y enfticas el reto que tiene
delante el Pueblo de Dios en nuestras tierras: "Ha llegado el tiempo
de la Nueva Evangelizacin, una ocasin providencial para guiar al
Pueblo de Dios que est en Amrica hacia el umbral del tercer
milenio con renovada esperanza" (1).
La Iglesia en nuestro continente est abocada, pues, a asumir con
generosidad la tarea de la Nueva Evangelizacin que ha de llevar a
que los cristianos que peregrinan en estas tierras puedan, renovada
su vida cristiana, dar razn de su esperanza (ver 1Pe 3,15)
anunciando la Buena Nueva, y construir su vida y su plenitud sobre
las bases firmes que se encuentran slo en el Evangelio de
Jesucristo.
Para ello, resulta particularmente importante detenerse a reflexionar
acerca del Bautismo y el lugar que ocupa como fundamento
sacramental de la vida cristiana y de la misin de la Iglesia. Los
mltiples desafos que plantea la Nueva Evangelizacin de nuestro
continente requieren de respuestas slidamente cimentadas. Por ello
es importante centrar nuestra atencin en el sustrato ntico de la
existencia reconciliada en el Seor Jess que es precisamente el
Bautismo. As el Pueblo de Dios podr caminar con pasos seguros a
la hora de ofrecer las respuestas que requiere la Nueva
Evangelizacin.
En estas pginas vamos a buscar ahondar simultneamente en dos
direcciones: por un lado, en la transformacin operada en el
cristiano al recibir el Bautismo, y, por el otro, en la dinmica del

desarrollo del don seminal de este sacramento. Se trata de


profundizar en el fundamento ontolgico de la vida cristiana,
preguntndonos al mismo tiempo acerca del modo en que ste se va
haciendo vida concreta, buscando iluminar el camino por el que el
cristiano est llamado a responder a la vocacin y misin que estn
presentes en su consagracin bautismal.
Vamos a tratar pues de ir poniendo de relieve, desde distintas
aproximaciones, estos dos aspectos, tomando conciencia de aquello
que ya est presente en el bautizado por el mismo hecho de haber
participado en el misterio reconciliador al recibir el sacramento, as
como de las exigencias que implica para la cooperacin humana el
dinamismo que el sacramento origina y fundamenta.

El Bautismo, fundamento de la vida cristiana


A. La ontologa de la vida cristiana
En los tiempos de crisis de la verdad, de nihilismo antropolgico y
espiritual que nos ha tocado vivir, est siempre presente el riesgo de
perder de vista el realismo de la vida cristiana. En un contexto en el
cual la cultura est marcada por el agnosticismo funcional, la opcin
por la vida de fe empieza muchas veces a aparecer como una ms
entre las varias alternativas que se le ofrecen al "consumidor" de
satisfactores espirituales, las cuales, por su mismo carcter de
productos de consumo, se consideran como carentes de todo lazo
ontolgico con la realidad, suscitadas ms bien por los "gustos del
cliente". La afirmacin de que nuestra vida cristiana es algo "dado",
que los cristianos acogemos y que entraa un contacto con la
realidad y en particular con la ontologa del ser humano, aparece en
ese contexto como una pretensin inaudita que suscita rechazo.

Tambin muchos cristianos pueden empezar insensiblemente a vivir


su fe de ese modo, perdiendo la conviccin de que su opcin vital
supone la acogida de una verdad vlida para todo ser humano. Esto
se da particularmente cuando se entiende la fe cristiana como una
serie de prcticas personales o de un pequeo grupo, y se reduce el
compromiso cristiano a una opcin personal e individualista,
perdiendo dinamismo apostlico y evangelizador. La incapacidad de
muchos cristianos para situarse crticamente frente al mundo y la
cultura parece ser una consecuencia de este debilitamiento de la
conciencia de la dimensin ontolgica y antropolgica de la fe, que
se fundamenta en el realismo sacramental del Bautismo. Esta
prdida de conciencia parece subyacer tambin a algunas propuestas
pastorales que plantean la Nueva Evangelizacin -dirigida a
personas y grupos humanos que ya han recibido la iniciacin
sacramental- como una tarea que empieza prcticamente "desde
cero", prescindiendo de la gracia sacramental ya presente, y tambin
con frecuencia de los elementos tradicionales de catequesis y vida
cristiana que siguen operantes en la cultura aunque puedan estar
debilitados o faltos de sustento.
Reflexionar sobre el Bautismo como fuente de vocacin y misin
del cristiano significa recordar la verdad fundamental de que nuestra
vida cristiana tiene en su fundamento un acontecimiento
sacramental, es decir un hecho concreto, histrico, real incluso en el
sentido fsico, que ha acontecido en un momento determinado de
nuestras vidas. La vida cristiana se origina en el acontecimiento del
Bautismo, el cual -nos ensea el Catecismo- "significa y realiza la
muerte al pecado y la entrada en la vida de la Santsima Trinidad a
travs de la configuracin con el misterio pascual de Cristo" (2). Sin
la transformacin de nuestro interior que opera el signo sacramental
del agua acompaada por las palabras del ministro, nuestra vida
cristiana carecera de fundamento ontolgico y antropolgico; la
vida de fe no tendra base suficiente en nuestra realidad personal. De
all la necesidad del Bautismo para la vida cristiana. Sin la vida de
gracia que aqul inaugura, sta sera imposible, porque la

conformacin con Cristo excede nuestras fuerzas y capacidades sin


esa gracia sacramental: "todo el organismo de la vida sobrenatural
del cristiano tiene su raz en el santo Bautismo" (3).
Esto significa tambin que la vida cristiana no se basa en primer
lugar en la decisin humana de emprender el camino del
seguimiento de las enseanzas evanglicas, sino que tiene su primer
fundamento en la iniciativa de Dios que sale al encuentro del ser
humano mediante un signo eficaz especfico, que como hecho
histrico, concreto y real, transforma su existencia y funda una vida
nueva. La accin cooperadora con la que el ser humano corresponde
a la gracia santificante supone el don ontolgico original del
Bautismo, y surge precisamente como respuesta a l. La vida
cristiana no es, pues, producto de la invencin del ser humano, sino
fruto de la apertura consciente y libre a una transformacin real que
Dios ha efectuado en su ser por medio de la gracia.
El hecho de que la vida cristiana tiene un fundamento ontolgico
sacramental se puede percibir tambin en la transformacin que el
Bautismo causa en el ser de la persona que lo recibe. Por la
recepcin del sacramento, el nefito es transformado interiormente,
"participa en la muerte de Cristo; es sepultado y resucita con l" (4),
y por ello es "revestido de Cristo" (Gl 3,27). El bautizado se
diferencia del no bautizado en su misma constitucin ontolgica,
porque, como ensea el Catecismo, "el Bautismo imprime en el
cristiano un sello espiritual indeleble (character) de su pertenencia a
Cristo" (5).. Esta huella ontolgica es tan radical que no se ve
afectada en lo sustancial ni siquiera por la opcin libre del cristiano
en contra de su condicin de tal: "Este sello no es borrado por
ningn pecado, aunque el pecado impida al Bautismo dar frutos de
salvacin" (6).. La huella del Bautismo permanece presente en el
cristiano, incluso a pesar de sus pecados personales; es un principio
de vida ms fuerte que las traiciones e infidelidades, porque toca la
realidad ms profunda del ser humano que es el fundamento de toda
su vida y actividad. Por eso, el cristiano obra siempre desde su

dignidad de hijo de Dios, ya sea que obre conforme a esa dignidad


que se le ha conferido, ya sea que la traicione.
Ahora bien, si el Bautismo transforma ontolgicamente al ser
humano, es necesario afirmar al mismo tiempo que lo presupone,
como capaz de acoger la gracia de la filiacin, y que lo conduce a la
plenitud a la que est llamado. Esta afirmacin no es ms que la
verificacin en el plano sacramental de la antropologa desarrollada
por el Concilio Vaticano II. En efecto, si es verdad que "el misterio
del hombre slo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado", y
que slo l "manifiesta plenamente el hombre al propio hombre y le
descubre la sublimidad de su vocacin" (7), entonces es necesario
afirmar que la naturaleza humana slo puede encontrar su verdadera
plenitud a partir de la gracia bautismal. Por eso la Iglesia ensea la
necesidad radical del Bautismo para que el ser humano alcance su
realizacin: "El Seor mismo afirma que el Bautismo es necesario
para la salvacin (ver Jn 3,5)... La Iglesia no conoce otro medio que
el Bautismo para asegurar la entrada en la bienaventuranza
eterna" (8).
Si la bsqueda del ser humano halla respuesta a todas sus
inquietudes y anhelos slo en el encuentro con Jesucristo Revelador
y Reconciliador, el Bautismo es el sello sacramental y la garanta
ontolgica con que la iniciativa de Dios sale al encuentro no slo de
las preguntas que el ser humano se hace, sino de todas las hambres
que brotan de lo ms profundo de su ser. Por el don del Bautismo,
acogido por el ser humano desde su naturaleza dotada de libertad y
abierta a la comunin, se abre para l la posibilidad de afianzar su
permanencia en la realizacin de su vocacin y dignidad, y de
desplegar su ser acogiendo y haciendo efectiva la misin a la que
est llamado desde toda la eternidad. La vida humana verdadera es
precisamente la vida cristiana, y por eso el Bautismo es la respuesta
sacramental de Dios al hambre de plenitud presente en la naturaleza
misma del ser humano.

La superacin de la situacin actual de crisis de verdad que


prescinde del realismo de la vida cristiana supone hacer, pues, dos
afirmaciones fundamentales. En primer lugar, que la vida cristiana
hunde sus races en el mismo fundamento ontolgico de la vida
humana, y se basa no slo en una eleccin de la persona, sino en
primer trmino en la realidad ontolgica del Bautismo. En segundo
lugar, que el don del Bautismo nos es ofrecido por Dios -a travs de
la Iglesia- como respuesta concreta a las hambres fondales inscritas
en nuestra naturaleza humana, como posibilidad realista de
realizacin de los dinamismos fundamentales presentes en ella con
anterioridad al Bautismo. Es pues un don gratuito, pero de ninguna
manera extrnseco, porque responde a la misma naturaleza humana,
llamada a la comunin.

El sacramento del Bautismo


Ahondar en la naturaleza del sacramento bautismal y abrirse al
dinamismo al que da fundamento ser pues una exigencia ineludible
de la vida cristiana, y una condicin imprescindible para que los
esfuerzos por responder a la Nueva Evangelizacin den fruto.
El Catecismo de la Iglesia Catlicapresenta de la siguiente manera
los elementos fundamentales del Bautismo: "El santo Bautismo es el
fundamento de toda la vida cristiana, el prtico de la vida en el
espritu y la puerta que abre el acceso a los otros sacramentos. Por el
Bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de
Dios, llegamos a ser miembros de Cristo y somos incorporados a la
Iglesia y hechos partcipes de su misin: "Baptismus est
sacramentum regenerationis per aquam in verbo" ("El Bautismo es
el sacramento del nuevo nacimiento por el agua y la
palabra" (9))" (10).
En esta definicin se pueden distinguir tres elementos
fundamentales. En el acpite anterior nos hemos referido ya a un
aspecto del primero, segn el cual el Bautismo es "el fundamento de

toda la vida cristiana". El Catecismo aade, precisando los alcances


de esta afirmacin, que es "el prtico de la vida en el espritu y la
puerta que abre el acceso a los otros sacramentos". Toda la vida
espiritual y la participacin de la vida sacramental dependen del
Bautismo.
En segundo lugar, el Catecismo indica que "por el Bautismo somos
liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios". El
Bautismo da lugar a la vida nueva en el Seor Jess. sta es
la vocacin del cristiano que tiene su raz en el Bautismo: la filiacin
divina que recibe al ser liberado del pecado, y que debe hacerse vida
concreta con su cooperacin. Todas las vocaciones especficas a las
que el Seor llama son participacin de esta vocacin a ser
regenerados en el Hijo, el "Hombre nuevo", cuya gloria se
manifiesta en cada cristiano de una manera nica e irrepetible.
Esta vida nueva no es nicamente una transformacin interior, sino
que est ligada a la "obra" que cada fiel est llamado a realizar. Por
eso, en tercer lugar, el Catecismo seala que por el Bautismo
"llegamos a ser miembros de Cristo y somos incorporados a la
Iglesia y hechos partcipes de su misin". El Bautismo, pues, hace al
cristiano partcipe de la misin del Pueblo de Dios de ir por todo el
mundo y proclamar la Buena Nueva a toda la creacin
(ver Mc 16,15).
La misin depende, como indica el Catecismo, de la incorporacin a
la Iglesia, que es uno de los efectos del Bautismo. De esta
incorporacin brota tambin una ineludible exigencia de comunin,
que nace de la misma naturaleza del Bautismo: "Como la Iglesia es
la comunin entre todos aquellos que profesan la nica fe y viven en
la caridad, la obligacin primaria que brota del Bautismo es la de
conservar la comunin con la misma Iglesia (11) y con Dios" (12).
La figura del cuerpo que el Espritu inspira a San Pablo para
expresar la realidad de la Iglesia ilumina ambas dimensiones de la
comunin. Expresa por un lado la unidad de todos los miembros del

cuerpo con la Cabeza que es el Seor, de quien todos reciben la


vida. Participamos de la vida cristiana como miembros de la Iglesia,
en la medida en que permanecemos unidos "a la Cabeza, de la cual
todo el Cuerpo, por medio de junturas y ligamentos, recibe nutricin
y cohesin, para realizar su crecimiento en Dios" (Col 2,19). La
figura del cuerpo expresa tambin la unidad en la pluralidad de
servicios que estn llamados a desempear los cristianos en la
Iglesia: "Pues, as como nuestro cuerpo, en su unidad, posee muchos
miembros, y no desempean todos los miembros la misma funcin,
as tambin nosotros, siendo muchos, no formamos ms que un solo
cuerpo en Cristo, siendo cada uno por su parte los unos miembros de
los otros" (Rom 12,4-5). La unidad del cuerpo se fortalece cuando
cada uno construye la comunin, acogiendo la reconciliacin en la
vida personal y comunitaria, y entregndose generosamente al
"ministerio de la reconciliacin", que se nos ha confiado en el
Bautismo: "Y todo proviene de Dios, que nos reconcili consigo por
Cristo y nos confi el ministerio de la reconciliacin" (2Cor 5,18).
Esta unidad tiene su fundamento en la gracia bautismal: "El
Bautismo constituye el fundamento de la comunin entre todos los
cristianos, ..."constituye un vnculo sacramental de unidad, vigente
entre los que han sido regenerados por l" (13) " (14).

La vida cristiana
Esta plenitud de la unidad y la comunin tiende a la perfeccin de la
caridad, que es la esencia de la vida cristiana. Por el Bautismo, como
nos recuerda el Concilio, "todos los fieles, de cualquier estado o
condicin, estn llamados a la plenitud de la vida cristiana y a la
perfeccin de la caridad"(15).. El Bautismo es, as, el "fundamento
de la existencia cristiana" (16).. Esta vida cristiana que los hijos de
la Iglesia acogen por el Bautismo es la nica vida verdaderamente
humana: "Dios nos ha dado vida eterna y esta vida est en su Hijo.

Quien tiene al Hijo, tiene la vida; quien no tiene al Hijo, no tiene la


vida" (1Jn 5,11-12).
Para comprender la transformacin de la existencia humana que
significa esta vida cristiana, la Iglesia ha mirado siempre a Mara, la
primera en recibir en s los frutos de la reconciliacin. Ella es
paradigma de esa vida de la que los cristianos participamos por el
Bautismo. Manifiesta en su propio ser indiviso la plenitud de vida
que se da en la comunin con la Trinidad creadora, que es la fuente
de la reconciliacin con uno mismo, con los dems y con toda la
creacin. La vocacin a la vida cristiana, que Mara acoge
plenamente, se manifiesta en Ella precisamente como la coronacin
y la plenitud de la vocacin a la vida humana, y por lo tanto como la
verdadera vida humana, vida reconciliada, existencia en la cual ha
dado fruto la reconciliacin que el Seor nos ha obtenido con su
Encarnacin, Muerte y Resurreccin. En Mara se percibe
claramente que la vida cristiana es la que se centra en el Seor Jess,
nutrindose de l, que ha venido para que tengamos vida y para que
la tengamos en abundancia (ver Jn 10,10).
En Ella resulta claro tambin cmo la vocacin a la vida cristiana,
que alcanza una especificacin particular en cada persona llamada a
reflejar la gloria del Seor (17) de una manera nica e irrepetible, no
se queda en el ser, sino que est indesligablemente unida a un
quehacer, a una obra, a una misin concreta y personal. Mara, que
es la Inmaculada, la llena de gracia, la sierva del Seor, tiene, como
ensea el Santo Padre, "un lugar preciso en el plan de la salvacin",
una "presencia activa y ejemplar en la vida de la Iglesia" (18). Al
igual que Ella todos los cristianos tienen, junto a su vocacin a la
santidad, una misin a cumplir: "Cada ser humano, junto a
esta vocacin que venimos llamando "fundamental" tiene tambin,
por designio divino, un llamado a realizar en este terreno peregrinar
una misin propia. As, el horizonte de la vocacin pasa a una
especificidad ms individual con el llamado personal a

una misin concreta, cuya huella lleva en su mismidad, segn la


divina Providencia" (19).

El Bautismo y la vocacin a la santidad


La vida cristiana que proviene del Bautismo incluye pues tanto
la vocacin del cristiano a participar plenamente de esa vida en su
persona, como el llamado a cumplir una misin apostlica.
Ahondaremos ahora en el primero de estos aspectos, que no es otro
que la vocacin de cada cristiano a vivir la plenitud de la santidad.

La vocacin a la santidad
El Papa Juan Pablo II afirma en la Christifideles laici que "la
vocacin a la santidad hunde sus races en el Bautismo" (20),
sealando que esa vocacin, que debe ser considerada "como un
signo luminoso del infinito amor del Padre que les ha regenerado a
su vida de santidad" es "una componenteesencial e inseparable de la
nueva vida bautismal, y, en consecuencia, un elemento constitutivo
de su dignidad" (21). El Santo Padre recoge as la enseanza del
Concilio Vaticano II, el cual, al recordar al Pueblo de Dios la
universal vocacin a la santidad, la fundamentaba precisamente en la
consagracin bautismal: "Los seguidores de Cristo, llamados por
Dios no en razn de sus obras, sino en virtud del designio y gracia
divinos y justificados en el Seor Jess, han sido hechos por el
Bautismo, sacramento de la fe, verdaderos hijos de Dios y partcipes
de la divina naturaleza, y por lo mismo, realmente santos. En
consecuencia, es necesario que con la ayuda de Dios conserven y
perfeccionen en su vida la santificacin que recibieron" (22).
En el texto conciliar la santidad aparece en primer lugar como un
hecho: los cristianos son ya "realmente santos" por el Bautismo. Hay

un fundamento ontolgico de santidad, en el cual se basa el


desarrollo de la santidad del cristiano: la vida nueva en el Seor que
le ha sido conferida al bautizado por su participacin sacramental en
el acto reconciliador del Seor Jess. El Catecismo ahonda en esta
realidad subrayando la radical novedad de la condicin del
bautizado: "El Bautismo no solamente purifica de todos los pecados,
hace tambin del nefito "una nueva creacin" (2Cor 5,17), un hijo
adoptivo de Dios (ver Gl 4,5-7) que ha sido hecho "partcipe de la
naturaleza divina" (2Pe 1,4), miembro de Cristo (ver 1Cor 6,15;
12,27), coheredero con l (Rom 8,17) y templo del Espritu Santo
(ver 1Cor 6,19)" (23).
Pero el Concilio no se queda en afirmar que la santidad es ya real en
los bautizados. Tambin nos dice que "es necesario que con la ayuda
de Dios conserven y perfeccionen en su vida la santificacin que
recibieron".. La vida cristiana acogida en el Bautismo constituye un
principio dinmico de crecimiento, que no ha alcanzado todava la
plenitud. En realidad, toda la existencia cristiana es despliegue de la
novedad cristiana acogida en el Bautismo, como lo seala
la Christifideles laici con respecto a los laicos: "No es exagerado
decir que toda la existencia del fiel laico tiene como objetivo el
llevarlo a conocer la radical novedad cristiana que deriva del
Bautismo, sacramento de la fe, con el fin de que pueda vivir sus
compromisos bautismales segn la vocacin que ha recibido de
Dios" (24).
Los obispos latinoamericanos en Medelln ensearon por eso que
"por el Bautismo el cristiano inici su configuracin con Cristo que
luego, por la accin de Dios y la fidelidad del hombre, ha de ir
creciendo hasta llegar a la edad perfecta de la plenitud de
Cristo" (25). El esfuerzo del hombre por responder con fidelidad
parte de la conciencia del don inmenso del Bautismo, es decir, del
misterio de haber muerto a la muerte para nacer a la vida nueva en el
Seor Jess. Esta conciencia lleva al cristiano a descubrir que la

semilla de vida que ha sido depositada en su corazn debe madurar


por la gracia y por la fe.
Si el don del Bautismo es como una semilla de vida llamada a crecer
y exige un esfuerzo de cooperacin, tambin lo exige la presencia,
aun despus del Bautismo, de las consecuencias del pecado: "En el
bautizado permanecen ciertas consecuencias temporales del pecado,
como los sufrimientos, la enfermedad, la muerte o las fragilidades
inherentes a la vida como las debilidades de carcter, etc., as como
una inclinacin al pecado que la Tradicin llama concupiscencia, o
"fomes peccati": "La concupiscencia, dejada para el combate, no
puede daar a los que no la consienten y la resisten con coraje por la
gracia de Jesucristo. Antes bien 'el que legtimamente luchare, ser
coronado' (2Tim 2,5)" (CC. de Trento: DS 1515)" (26).
El desarrollo del don de la vida cristiana recibido por el Bautismo
supone pues un esfuerzo consciente de lucha y combate, como lo
sugieren las esperanzadoras palabras del Concilio de Trento que cita
el Catecismo. Este combate requiere de una cooperacin activa con
la gracia recibida. No todo el que dice: Seor, Seor!, entrar en el
reino de los cielos (ver Mt 7,21), sino aquel que cumple con el
designio divino. No basta con ser bautizado, sino que es necesario
abrirse al dinamismo del Bautismo para, cooperando con la gracia
recibida, irse transformando cada vez ms, "hasta que lleguemos
todos a la unidad de la fe y del conocimiento pleno del Hijo de Dios,
al estado de hombre perfecto, a la madurez de la plenitud de Cristo"
(Ef 4,13), en cuya muerte hemos participado para nacer a la nueva
vida.

La dinmica bautismal
La dinmica fundamental de ese camino de combate interior y
cooperacin que conduce al despliegue del don de la vida de gracia,
y al progresivo vencimiento de la concupiscencia, viene sealada

tambin por la naturaleza misma del Bautismo: se trata del paso de


la muerte del pecado a la vida nueva en el Seor Jess.
El Papa Juan Pablo II ensea que mediante el Bautismo "Jess une
al bautizado con su muerte para unirlo a su resurreccin
(ver Rom 6,3-5); lo despoja del "hombre viejo" y lo reviste del
"hombre nuevo", es decir, de S mismo" (27). Nuevamente, se trata
ante todo de una realidad objetiva, presente ya en el bautizado por la
misma recepcin del sacramento. Pero esa realidad ontolgica ha de
ir hacindose vida concreta en la vida espiritual del cristiano.
Esto implica asumir en la propia vida un doble dinamismo por el
cual nos vamos asemejando cada vez ms al Seor Jess: despojarse
del hombre viejo y revestirse del nuevo. Ambos procesos son
simultneos y complementarios. Por un lado, ir rompiendo con el
pecado, con los conflictos y rupturas en todas las dimensiones de
nuestro ser, y sobre todo con la mentira, que nos hace esclavos de
las concupiscencias del poder, el tener y el placer (ver 1Jn 2,16). Por
el otro, ir revistindonos del hombre nuevo, acogiendo la gracia
divina que el Padre derrama en nuestros corazones por el Espritu
Santo, para irnos asemejando cada vez ms al Seor Jess y poder
repetir con el Apstol: "es Cristo quien vive en m" (Gl 2,20).
Ese camino progresivo de conformacin con el Seor Jess no es
otro que el camino de crecimiento en la fe, como se puede deducir una vez ms- del sacramento del Bautismo.

El camino de la fe
En efecto, como ensea el Catecismo, "el Bautismo es el sacramento
de la fe". "La fe que se requiere para el Bautismo -aade- no es una
fe perfecta y madura, sino un comienzo que est llamado a
desarrollarse" (28). Por ello, "en todos los bautizados, nios o
adultos, la fe debe crecer despus del Bautismo". Esto lo manifiesta

el hecho de que "la Iglesia celebra cada ao en la noche pascual la


renovacin de las promesas del Bautismo" (29). La fe debe pues
renovarse y aumentar cada da: "Creo, ven en ayuda de mi poca fe!"
(Mc 9,24).
La fe, "garanta de lo que se espera; prueba de las realidades que no
se ven" (Heb 11,1) es, como ensea San Juan de la Cruz, medio
proporcionado de unin con Dios (30) y, como tal, principio
dinmico de la maduracin cristiana. Todo el proceso de crecimiento
de la vida cristiana ha de entenderse como un desarrollo de la fe, que
en la esperanza conduce hacia la plenitud de la caridad.
Esa exigencia de crecimiento en la fe se manifiesta en primer
trmino como una exigencia de integralidad. Se trata de vivir una fe
que abarque todas las dimensiones del ser humano: su mente, su
corazn y su accin. La fe -ensea el Santo Padre en la Veritatis
splendor- "no es simplemente un conjunto de proposiciones que se
han de acoger y ratificar con la mente, sino un conocimiento de
Cristo vivido personalmente, una memoria viva de sus
mandamientos, una verdad que se ha de hacer vida. Pero, una
palabra no es acogida autnticamente si no se traduce en hechos, si
no es puesta en prctica. La fe es una decisin que afecta a toda la
existencia; es encuentro, dilogo, comunin de amor y de vida del
creyente con Jesucristo, Camino, Verdad y Vida (ver Jn 14,6).
Implica un acto de confianza y abandono en Cristo, y nos ayuda a
vivir como l vivi (ver Gl 2,20), o sea, en el mayor amor a Dios y
a los hermanos" (31).
Para que la fe se haga integral debe ir creciendo, hasta ir
transformando a la persona en toda su realidad. Para ello es
necesario un esfuerzo consciente y sistemtico por ir abrindose y
respondiendo al dinamismo transformante de la fe. Un testimonio
claro de esta dinmica es la llamada "Direccin de San Pedro" que el
Espritu inspir al Apstol en su segunda carta: "Poned el mayor
empeo en aadir a vuestra fe la virtud, a la virtud el conocimiento,

al conocimiento la templanza, a la templanza la tenacidad, a la


tenacidad la piedad, a la piedad el amor fraterno, al amor fraterno la
caridad" (2Pe 1,5b-7).
No basta con la fe inicial. San Pedro nos ensea que a ella hay
que aadir progresivamente -poniendo "el mayor empeo"
(2Pe 1,10)- todas las dems virtudes que va enumerando en una
cadena que concluye con la consumacin en la caridad. Se trata de
una dinmica de cooperacin activa, para no quedarse "inactivos ni
estriles para el conocimiento perfecto de nuestro Seor Jesucristo"
(2Pe 1,8). Caminando por esa senda, la fe ir desplegndose en la
vivencia de las otras dos virtudes teologales. La fe es el fundamento
sobre el cual se asientan la esperanza y la caridad, pero al mismo
tiempo sin la esperanza, que sostiene el esfuerzo de crecimiento, y la
caridad, que es la plenitud hacia la que tiende la vida cristiana, la fe
queda vaca (ver 1Cor 13,2).
Este camino de crecimiento de la fe tiene como fundamento el
Bautismo. La huella ontolgica de la incorporacin a Jesucristo
ordena todos los dinamismos de la naturaleza humana hacia la vida
cristiana. Por eso el camino de la fe es tambin de alguna manera el
camino del encuentro con uno mismo: el bautizado ha sido renovado
radicalmente, y es una nueva creacin, participa de la naturaleza
divina como hijo adoptivo de Dios y miembro de Cristo y es templo
del Espritu Santo. Adems, recibe la gracia santificante, que le
permite vivir las virtudes teologales y acoger los dones del Espritu
Santo (32) que lo sostienen en el caminar.

El Bautismo y la misin apostlica


El camino de desarrollo de la fe no se refiere nicamente al
perfeccionamiento personal del cristiano, a su vocacin a la
santidad. Este crecimiento de la fe personal est, como indicamos
ms arriba, indesligablemente unido a la misin que el Seor

encomienda a cada uno en la Iglesia. La gloria que el cristiano est


llamado a dar al Padre junto con el Seor no se puede desligar del
cumplimiento de la obra apostlica que se le encomienda a cada
uno: "Yo te he glorificado en la tierra, llevando a cabo la obra que
me encomendaste realizar" (Jn 17,4).
Con el Bautismo el fiel empieza a participar de la misin del Pueblo
de Dios. Esta dimensin apostlica del Bautismo se manifiesta de
manera ms plena en la Confirmacin, que concluye la iniciacin
cristiana, y en la cual los cristianos "se comprometen mucho ms,
como autnticos testigos de Cristo, a extender y defender la fe con
sus palabras y sus obras" (33).

La misin apostlica forma parte del Bautismo


En la Christifideles laici el Papa Juan Pablo II seala con claridad la
consagracin apostlica que nace del Bautismo: "Con esta "uncin"
espiritual, el cristiano puede, a su modo, repetir las palabras de
Jess: "El Espritu del Seor est sobre m; por lo cual me ha ungido
para evangelizar a los pobres, me ha enviado a proclamar la
liberacin a los cautivos y la vista a los ciegos, a poner en libertad a
los oprimidos, y a proclamar el ao de gracia del Seor" (Lc 4,1819; ver Is 61,1-2). De esta manera, mediante la efusin bautismal y
crismal, el bautizado participa en la misma misin de Jess el Cristo,
el Mesas Salvador" (34).
La identidad apostlica marca pues al bautizado tan profundamente
como el Bautismo mismo. La incorporacin a la Iglesia supone la
obligacin de "confesar delante de los hombres la fe que recibieron
de Dios mediante la Iglesia" (35). La legislacin de la Iglesia, al
precisar quines son los fieles cristianos, da un lugar central a esa
misin apostlica: "Son fieles cristianos quienes, incorporados a
Cristo por el Bautismo, se integran en el Pueblo de Dios, y hechos
partcipes a su modo por esta razn de la funcin sacerdotal,

proftica y real de Cristo, cada uno segn su propia condicin, son


llamados a desempear la misin que Dios encomend cumplir a la
Iglesia en el mundo" (36).
La misin que forma parte de la identidad de todo bautizado implica
y exige el cumplimiento de la misin propia a la que cada uno est
llamado en el servicio de la Iglesia. El compromiso activo con la
misin apostlica del Pueblo de Dios se hace vida en la entrega a los
horizontes concretos de servicio apostlico a los cuales el Seor
convoca a cada uno.
Esta misin comn pero encomendada a cada uno de manera
singular da lugar a unos deberes apostlicos especficos, pero
supone tambin el derecho de trabajar en el servicio evangelizador,
tanto personal como asociadamente, como lo recuerda el Cdigo de
Derecho Cannico con respecto a los laicos (37).. Como respuesta a
la conciencia de ese deber y en ejercicio de ese derecho han surgido
en los ltimos tiempos mltiples formas de apostolado laical, tanto
personal como sobre todo asociado, entre las cuales hay que destacar
de forma particular los movimientos eclesiales. El derecho de
asociacin nace de la misma naturaleza de comunin de la Iglesia,
que hunde sus races en el Bautismo, y en particular de la misin
apostlica que forma parte de la consagracin bautismal. Lo
recuerda claramente el Santo Padre: "Ante todo debe reconocerse
la libertad de asociacin de los fieles laicos en la Iglesia. Tal
libertad es un verdadero y propio derecho que no proviene de una
especie de "concesin" de la autoridad, sino que deriva del
Bautismo, en cuanto sacramento que llama a todos los fieles laicos a
participar activamente en la comunin y misin de la Iglesia" (38).
El surgimiento de nuevas formas asociativas en el empeo
apostlico surge de la misma naturaleza del Bautismo. El empeo
apostlico de cada bautizado, as como de las distintas asociaciones
en que se integran, realiza la misin de la Iglesia toda, en la cual
participan todos los fieles cristianos. Por ello la misin de cada

bautizado, aunque en las distintas formas que adquiere revista


caractersticas y acentos particulares, nunca es individual ni
meramente grupal, sino eclesial, pues es participacin en la misin
de la Iglesia.

"Partcipes del oficio sacerdotal, proftico y real de Jesucristo"


La misin apostlica que proviene del Bautismo confiere la
participacin en el oficio sacerdotal, proftico y real de Jesucristo.
Esta participacin vale para todos los fieles cristianos en cuanto
bautizados, y es necesario afirmarla de manera particular con
respecto a los laicos, "fieles incorporados a Cristo por el Bautismo,
que forman parte del Pueblo de Dios ejerciendo desde su propia
vocacin la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, y que en
tal sentido ejercen tanto en la Iglesia, as como en el mundo, la
misin comn: "propagar el reino de Cristo en toda la tierra para
gloria de Dios Padre, y hacer as a todos los hombres partcipes de la
redencin salvadora y por medio de ellos ordenar realmente todo el
universo hacia Cristo" (39) " (40).
La participacin en el oficio sacerdotal se da ante todo por la unin
de los fieles al sacrificio de Jesucristo en "el ofrecimiento de s
mismos y de todas sus actividades (ver Rom 12,1-2)" (41), que se
plenifica en la participacin de la oblacin eucarstica. Exige vivir
una espiritualidad de la vida cotidiana, en la cual "todas sus obras,
sus oraciones e iniciativas apostlicas, la vida conyugal y familiar, el
trabajo cotidiano, el descanso espiritual y corporal..., e incluso las
mismas pruebas de la vida", vividos en el Espritu, "se convierten en
sacrificios espirituales, aceptables a Dios por Jesucristo
(ver 1Pe 2,5)" (42).
Por la participacin en el oficio sacerdotal, "la vocacin a la
santidad est ligada ntimamente a la misin" (43). La santidad es la
condicin de todo apostolado eficaz, porque nadie da lo que no

tiene, y porque una predicacin del Evangelio que no tenga sustento


en el testimonio de vida no tiene credibilidad. Como ensea Santo
Domingo, "el mejor evangelizador es el santo, el hombre de las
bienaventuranzas" (44).. El primer campo de apostolado ha de ser
siempre el evangelizador mismo, permanentemente evangelizado,
porque el primer servicio evangelizador que el fiel le debe a la
Iglesia y a los dems es el esfuerzo por su propia santidad.
Pero la dimensin apostlica de la santidad personal sera
incompleta sin la predicacin activa del Evangelio. La participacin
en el oficio proftico del Seor Jess se da en el testimonio explcito
de la verdad evanglica, en la participacin eficaz de todos los fieles
en la accin evangelizadora de la Iglesia, no slo mediante "el
testimonio de la vida", sino tambin "con el poder de la
palabra" (45).. A lo largo de toda la historia de la Iglesia este
testimonio ha ido adquiriendo formas siempre renovadas para hacer
presente el Evangelio a todos los hombres y a todas las realidades
humanas. En los ltimos tiempos vienen siendo particularmente
importantes las formas asociadas de apostolado, particularmente en
el mbito laical.
El esfuerzo por responder al reto de la evangelizacin presupone y
exige una formacin constante en la fe, para poder responder a los
retos concretos de los hombres y mujeres de cada tiempo y dar un
testimonio eficaz en la cultura. A su vez, la actividad evangelizadora
conduce a un crecimiento en la fe, porque "la misin renueva la
Iglesia, refuerza la fe y la identidad cristiana, da nuevo entusiasmo y
nuevas motivaciones. La fe se fortalece dndola!" (46).
La participacin en el oficio real convoca a los bautizados a "servir
al Reino de Dios y difundirlo en la historia. Los cristianos participan
de este oficio del Siervo sufriente, antes que nada, mediante la lucha
espiritual para vencer en s mismos el reino del pecado
(ver Rom 6,12); y despus en la propia entrega para servir, en la
justicia y en la caridad, al mismo Jess presente en todos sus

hermanos, especialmente en los ms pequeos (ver Mt 25,40)" (47).


Aqu entra en juego con toda su radicalidad la exigencia de un
servicio solidario a los pobres. Al mismo tiempo, el horizonte del
Reino manifiesta que la misin apostlica no queda en el mbito
personal, sino que se trata de transformar todo lo humano mediante
la "palabra de la reconciliacin" (2Cor 5,19), buscando "dar de
nuevo a la entera creacin todo su valor originario" (48). En este
empeo cobra toda su importancia la evangelizacin de la cultura,
que conduce a la Civilizacin del Amor.

Conclusin: el Bautismo y el reto de la Nueva


Evangelizacin
Para terminar, es importante volver a la cuestin que nos
plantebamos al comienzo. Qu aporta una reflexin en torno al
Bautismo de cara a los retos de la Nueva Evangelizacin?
En primer lugar, suscita una conciencia renovada del fundamento
antropolgico realista que tiene la vida cristiana, y por lo tanto
imprime nuevas fuerzas para evangelizar y sobreponerse al
relativismo en que pretende sumir al cristianismo el agnosticismo
funcional. La conciencia del Bautismo como don recibido y de las
races ontolgicas de la vida cristiana dan al apstol vigor, confianza
y esperanza en el empeo por hacer llegar la luz y la vida del
Evangelio a todos los hombres y a todas las realidades humanas.
En segundo lugar, y como consecuencia de ello, la reflexin en
torno al Bautismo nos da una conciencia clara de la grandeza del
don recibido. El Santo Padre nos exhorta a mantener esa conciencia:
"Es particularmente importante que todos los cristianos sean
conscientes de la extraordinaria dignidad que les ha sido otorgada
mediante el santo Bautismo" (49). Esta conciencia conducir a un
renovado sentido de la urgencia de ser fieles a sus exigencias,

viviendo una vida cada vez ms santa, y asumiendo con generosidad


la misin apostlica por la cual todos participamos de la misin de la
Iglesia.
En tercer lugar -y quizs sea ste el aspecto ms importante de cara
a los retos especficos de la Nueva Evangelizacin, que se dirige
fundamentalmente a personas que ya han recibido el Bautismo y a
mbitos culturales en los que est todava presente la huella de la
evangelizacin-, ahondar en la conciencia del fundamento
sacramental de la vida cristiana nos dar una conciencia clara de que
en este empeo evangelizador se trata no de suscitar una fe
inexistente, sino de conducir a los cristianos, entibiados por diversas
razones en su compromiso cristiano, a hacer eficaces en sus vidas las
consecuencias de un don que ya sella lo ms profundo de su ser. El
reto no es el de conducir a los destinatarios de la Nueva
Evangelizacin hacia una novedad indita (50), sino a reconocer en
s el don siempre nuevo de la vida cristiana, recibido en el Bautismo,
y a encontrar la reconciliacin que anhelan en el renovado encuentro
con esta huella que marca su identidad ms profunda, dando forma
cristiana -y por ello verdaderamente humana- a sus hambres
fundamentales, para los cuales han olvidado dnde haban de buscar
el alimento verdadero e imperecedero.
Esto supone en los forjadores de la Nueva Evangelizacin una
sensibilidad evanglica para percibir los efectos transformadores del
Bautismo y de la primera evangelizacin en las personas y
realidades que buscan transformar con el Evangelio. Los
evangelizadores tendrn que realizar un discernimiento penetrante
que permita encontrar los medios para sacar a la luz ese don
originario -oscurecido quizs a la conciencia personal- con respeto y
reverencia, tocando aquellas fibras donde laten los frutos de la
transformacin sacramental y de la primera catequesis. Junto con
ello ser necesario un esfuerzo por mantener una fina conciencia de
todas las manifestaciones culturales que portan las huellas del
Evangelio. Fortalecindolas con un renovado contacto vivo con la

luz que emana de Jesucristo, el mismo ayer, hoy y siempre


(ver Heb 13,8), la cultura se revitalizar para convertirse
verdaderamente en una cultura cristiana, es decir una cultura en
cuyo seno los hombres y mujeres de nuestro continente tengan al
Seor Jess, Hijo de Dios y de Santa Mara, en su boca y en su
corazn.

Miguel Salazar Steiger, laico peruano, es miembro del Centro de


Estudios para la Persona y la Cultura de la Universidad San Pablo.
Ha publicado: Persona humana y reconciliacin.
Notas
1. Juan Pablo II, Homila durante la misa de clausura de la
Asamblea especial para Amrica del Snodo de los
Obispos, 12/12/1997, 2. [Regresar]
2. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1239. [Regresar]
3. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1266. [Regresar]
4. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1227. [Regresar]
5. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1272. Ver Gianfranco
Ghirlanda, S.J., El derecho en la Iglesia misterio de
comunin, Paulinas, Madrid 1992, p. 103: "El carcter bautismal
expresa este carcter definitivo de la consagracin por parte del
Padre, consagracin divina, que afecta a las dimensiones ms
profundas del ser y supone una transformacin ontolgica, que es
como una nueva creacin". [Regresar]
6. Lug. cit. [Regresar]
7. Gaudium et spes, 22. [Regresar]

8. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1257. [Regresar]


9. Catecismo Romano, 2,2,5. [Regresar]
10. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1213. [Regresar]
11. Ver C.I.C., c. 209, 1. [Regresar]
12. Gianfranco Ghirlanda, S.J., ob. cit., pp. 73-74. [Regresar]
13. Unitatis redintegratio, 22. [Regresar]
14. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1271. [Regresar]
15. Lumen gentium, 40. [Regresar]
16. Tertio millennio adveniente, 41. [Regresar]
17. Ver 2Cor 3,18: "Mas todos nosotros, que con el rostro
descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Seor, nos
vamos transformando en esa misma imagen cada vez ms gloriosos:
as es como acta el Seor, que es Espritu". [Regresar]
18. Redemptoris Mater, 1. [Regresar]
19. Luis Fernando Figari, Mara y la vocacin a la vida
cristiana, Fondo Editorial, Lima 1995, p. 17. El subrayado es
nuestro. [Regresar]
20. Christifideles laici, 16. [Regresar]
21. Christifideles laici, 17. [Regresar]
22. Lumen gentium, 40. [Regresar]
23. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1265. [Regresar]
24. Christifideles laici, 10. [Regresar]

25. Medelln, Religiosos, 1. [Regresar]


26. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1264. [Regresar]
27. Christifideles laici, 12. [Regresar]
28. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1253. [Regresar]
29. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1254. [Regresar]
30. Un amplio elenco de las referencias en que San Juan de la Cruz
expresa esta idea puede encontrarse en Karol Wojtyla, La fe segn
San Juan de la Cruz, Librera Editrice Vaticana - Biblioteca de
Autores Cristianos, Madrid 1979, pp. 19-21. [Regresar]
31. Veritatis splendor, 88. [Regresar]
32. Ver Catecismo de la Iglesia Catlica, 1265-1266. [Regresar]
33. Lumen gentium, 11. [Regresar]
34. Christifideles laici, 13. [Regresar]
35. Lumen gentium, 11. [Regresar]
36. C.I.C., c. 204, 1. [Regresar]
37. Ver C.I.C., c. 225, 1: "Puesto que, en virtud del bautismo y de
la confirmacin, los laicos, como todos los dems fieles, estn
destinados por Dios al apostolado, tienen la obligacin general, y
gozan del derecho, tanto personal como asociadamente, de trabajar
para que el mensaje divino de salvacin sea conocido y recibido por
todos los hombres en todo el mundo". [Regresar]
38. Christifideles laici, 29. [Regresar]
39. Apostolicam actuositatem, 2. [Regresar]

40. Luis Fernando Figari, Horizontes de Reconciliacin, Vida y


Espiritualidad, Lima 1996, p. 67. [Regresar]
41. Christifideles laici, 14. [Regresar]
42. Lumen gentium, 34. [Regresar]
43. Christifideles laici, 17. [Regresar]
44. Santo Domingo, 28. [Regresar]
45. Ver Lumen gentium, 35. [Regresar]
46. Redemptoris missio, 2. [Regresar]
47. Christifideles laici, 14. [Regresar]
48. Lug. cit. [Regresar]
49. Christifideles laici, 64. [Regresar]
50. Ver Santo Domingo, 24: "Hablar de Nueva Evangelizacin no
quiere decir reevangelizar. En Amrica Latina no se trata de
prescindir de la primera evangelizacin sino de partir de los ricos y
abundantes valores que ella ha dejado para profundizarlos y
complementarlos, corrigiendo las deficiencias
anteriores". [Regresar]