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1. El ttulo del libro: De Munere Sanctificandi


El munus sanctificandi, ttulo del libro cuarto del Cdigo de Derecho Cannico, se refiere
directamente al munus sacerdotal de Cristo. El libro tercero del Cdigo regula la funcin de
ensear, la palabra, y el libro cuarto se refiere a la funcin de santificar, el culto. La fe nace de la
predicacin, la transmisin del depsito de la fe, y una vez aceptada esta, se est en disposicin de
recibir los medios de santificacin, especialmente los sacramentos y de vivir la santidad de la vida
cristiana. Sobre estas dos columnas o bases (la palabra y los sacramentos) nace la Iglesia y se
desarrolla y profundiza la vida eclesial, conducida por quienes in persona Christi capitis
representan a Jesucristo y detentan y ejercen la funcin de regir. De esta manera, las tres
funciones, la funcin de regir, la funcin de ensear y la funcin de santificar en perfecta
coordinacin operan la salvacin de los hombres, y con ello se realiza la propia Iglesia.
La funcin sacerdotal de Cristo tiene dos aspectos: uno fundamental o radical de rendir culto a
Dios, de adoracin, de oracin y de rendimiento de gracias, y otro el de llevar la salvacin a los
hombres, la santificacin, la justicia y la santidad. Ambos aspectos estn interrelacionados, de modo
que la verdadera religin no se concibe sin las obras de santificacin del hombre. Realmente es en
esta obra tan grande, por la que Dios es perfectamente glorificado y los hombres son santificados,
Cristo asocia siempre consigo a su amadsima esposa la Iglesia que invoca a su Seor y por l
tributa culto al Padre Eterno. Con razn, pues, se considera la Liturgia como el ejercicio del
sacerdocio de Jesucristo1.
Ciertamente el Cdigo no dio aqu una definicin de la funcin, pero, en su primer canon, ha
sintetizado los elementos esenciales para la comprensin de la fundamental funcin de santificar:
los diversos objetivos, la santificacin de los hombres y el culto a Dios; el autor principal, Cristo
sumo sacerdote; la mediacin humana, la Iglesia, el Cuerpo Mstico de Jesucristo; y los diversos
modos de ejercer la funcin. Santificar significa aqu, como hemos visto, tanto la santificacin de
los hombres, como la alabanza y adoracin de Dios.
No todas las realidades, pues, recogidas en este libro tienen en efecto un sentido unvoco tratndose
de la funcin de santificar o en su referencia al culto divino. Tanto la funcin de santificar como el
culto divino se aplican principalmente a los sacramentos y particularmente al Sacrificio Eucarstico,
al cual se ordena toda Liturgia (Cf. SC 10; can. 897). Bien es cierto que se recoge tambin en este
contexto la regulacin cannica esencial sobre los sacramentales, el culto a las imgenes, los
tiempos y lugares sagrados, el voto y el juramento, y se menciona someramente el culto no pblico,
temas todos ellos que pueden considerarse en relacin indirecta con la santificacin de los fieles, y
en situacin de dependencia, si se relacionan con el culto divino.
As, al margen de la relevancia teolgica que pueda tener el trmino munus sanctificandi2, es ste
un ttulo vlido para recoger en el mismo libro del Cdigo temas muy diversos relacionados con la
funcin de santificar desde sus distintos aspectos o puntos de referencia.
1 Cf. SC, n. 7. El texto se completa: En ella los signos sensibles significan y cada uno a su manera realizan la santificacin del
hombre, y as el Cuerpo mstico de Jesucristo, es decir, la cabeza y sus miembros ejerce el culto pblico ntegro. En consecuencia,
toda celebracin litrgica por ser obra de Cristo sacerdote de su Cuerpo, que es la Iglesia, es accin sagrada por excelencia, cuya
eficacia, con el mismo ttulo y en el mismo grado, no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia; cf. tambin SC, nn. 10, 59.

El ttulo o la denominacin del Libro IV del Cdigo responde pues a uno de los tres munera en
los cuales se resuelve la actuacin de la misin de la Iglesia en el mundo (c. 204 1): el munus
sacerdotal de Cristo, del que son partcipes todos los fieles. La veneracin de Dios y la propia
santificacin, en efecto, no son slo funcin de la Jerarqua, sino de todo fiel (c. 834)3.
Consecuencia de tal participacin es que todo fiel est llamado a asumir, cada uno segn la propia
condicin, esta parte de la misin que Dios encomend realizar a la Iglesia en el mundo.
Por lo que respecta a la regulacin de la funcin de santificar, en el Cdigo se regula el culto
pblico, la sagrada Liturgia. El culto privado, esto es, aquel no establecido en los libros
litrgicos y que no se ejerce en nombre de la Iglesia, no es objeto de regulacin directa.
Ciertamente es tenido en cuenta (implcitamente en el c. 834), pero el Cdigo, en relacin con las
oraciones privadas o con los ejercicios de piedad, es parco, habla muy someramente de la
vigilancia del Ordinario (c. 839 2), y da imprescindibles aunque clarificadoras normas sobre los
votos privados (cc. 1191 al 1197).
2 Contexto y sistemtica
El libro IV del Cdigo de 1983 ha sido desglosado del libro III del anterior Cdigo. Este libro IV no
slo ha recibido un ttulo y una nueva sistemtica interna, atenindose a la Eclesiologa del Concilio
Vaticano II, sino tambin ha sido renovado notablemente el contenido, siguiendo las pautas de
renovacin litrgica del Concilio.
1) Con el libro III, sobre la Funcin de Ensear, el libro IV constituye una de las partes nucleares
del Derecho Cannico. La funcin de ensear es primera, pero la plenitud de la misin de la Iglesia
se realiza en la salvacin del hombre, mediante su accin santificadora, que conduce a la unin de
los hombres con Dios y de los hombres entre s, en y por Jesucristo.
2) El libro se inicia con unos cnones preliminares y se divide en tres partes:
Cnones preliminares (cc. 834-839)
Parte I: Los Sacramentos (cc. 834 al 1165):
Parte II: Los otros actos de culto divino (cc. 1166-1204)
Parte III: Los Lugares y los Tiempos Sagrados (cc. 1205-1253)
3 Las novedades ms notables
Las novedades ms importantes, respecto a la legislacin anterior, las encontramos en la disposicin
general del libro y en la primera parte de este.
2 Aunque cannicamente al hablar de funcin de santificar nos estamos refiriendo a la accin santificadora de la Iglesia, el
trmino santificar desde una perspectiva teolgica tiene una dimensin ms profunda. Santificar tiene ante todo una vertiente
divina: la obra misericordiosa de Dios con el hombre a travs de la Encarnacin del Verbo y del misterio redentor de Jesucristo. Con
l se opera la reconciliacin con Dios: mediante la unin de los hombres con Cristo se acta la unin de los hombres con Dios y de
los hombres entre s como hermanos e hijos de Dios. Esta es la obra santificadora de Dios, la vertiente santificadora de Dios. Por su
parte aceptar esta oferta graciosa de Dios es la vertiente de la funcin de santificar, que opera el hombre creyente, que se acerca a
la obra santificadora de Dios mediante la Iglesia. Santificar: funcin santificante obra exclusiva de Dios y santificar obra de la
mediacin de la Iglesia. En ntima articulacin de la accin salvadora de Dios y de la libre aceptacin del hombre se verifica la
santificacin de los hombres. El vrtice de ambas vertientes es la santificacin del hombre y la glorificacin de Dios.

3 No est de ms recordar aqu la vocacin de todo fiel a la santidad y su obligacin de procurarla segn su propia condicin (c.
210), as como la participacin de todo fiel en el sacerdocio comn (c. 836).

El libro IV del Cdigo vigente, como hemos visto, conserva ciertamente tres partes, pero la
orientacin o sistematizacin es substancialmente diversa de la precedente. Ha permanecido ms o
menos igual la parte que se refiere a los tiempos y lugares sagrados, que sin embargo ocupa hoy el
ltimo lugar.
Las modificaciones ms importantes son las siguientes:
a) Ante todo hay que resaltar que la consideracin de la Funcin de Santificar, con los Sacramentos,
como contenido primario, constituye en el nuevo Cdigo un bloque temtico autnomo y primordial
en la ordenacin de la materia cannica. De este modo, el Libro IV estructuralmente aparece en el
cuerpo legislativo con el mismo valor y consideracin que se ha dado a la Funcin de Ensear o
Evangelizar, o el que corresponde a la constitucin de la Iglesia (Libros II y III del Cdigo de
Derecho Cannico).
b) La colocacin y significado de unos cnones generales sobre el Culto Divino y especialmente
sobre la Liturgia al inicio del libro, que afectan a todo el contenido de este. Estos cnones iniciales,
sin ttulo, se refieren a cuestiones bsicas de contenido eminentemente teolgico, que ataen a toda
la regulacin de la funcin de santificar, situando la materia y precisando los conceptos4. A ellos
sigue, al inicio de la primera parte del libro, los sacramentos, otro bloque de cnones a su vez
introductorios a estos. Esta nueva disposicin manifiesta claramente que los sacramentos son los
ms importantes actos del culto Divino Pblico o Liturgia, elemento esencial en la vida de la
Iglesia. En efecto, la regulacin de la disciplina de los sacramentos ocupa la parte capital y
ms extensa del libro (332 cnones). Los otros actos de culto pblico: sacramentales, liturgia de
las horas, exequias, culto de los santos, imgenes y reliquias, el voto y el juramento, ocupan la
segunda parte y las disposiciones sobre los lugares y tiempos sagrados la tercera (en su conjunto
slo algo ms de una tercera parte, 188 cnones).
c) Una tercera innovacin importante se da en relacin con la Santsima Eucarista. Aqu se ha
operado un profundo cambio, el ttulo sobre la Veneracin y el Culto de la Santsima Eucarista ha
sido incorporado directamente al Sacramento de la Eucarista, siendo retirado de la parte (tercera
del anterior Cdigo) que trataba del culto divino en general. De esta manera se expresan con mayor
precisin y con mayor claridad los tres aspectos de la Eucarista: el sacrificio, la cena o
comunin y la presencia o veneracin, segn la expresin latina sobre el Cristo presente:
offertur, sumitur, colitur5.

4 Los cnones y las normas litrgicas.

4 El CIC 17 no present un bloque temtico de esta ndole, que contuviera unas disposiciones generales sobre la Liturgia, que,
despus de las enseanzas del Concilio Vaticano II, se hacan necesarias, porque slo as podran entenderse correctamente los
cnones generales referentes al derecho sacramental y para diferenciar con claridad los sacramentos de los dems actos de culto.

5 Cf. IOANNES PAULUS PP. II, Litterae Encyclicae Redemptor Hominis ad Venerabiles Fratres in Episcopatu, ad Sacerdotes et
Religiosas Familias, ad Ecclesiae filios et filias, necnon ad universos bonae voluntatis homines Pontificali eius Ministerio ineunte,
4.3.1979, in AAS 71 (1979) n. 20.

La relacin de los cnones con la Liturgia y la jerarqua de sus normas ha sido fijada en el segundo
canon del Cdigo y subyace a lo largo de todo el libro6. As, sin mezclarse directamente en la
regulacin de la misma celebracin del culto, propia de las normas litrgicas, el derecho, entre
otras cosas, regula cuestiones disciplinares, establece los requisitos para una lcita y vlida
celebracin de determinados actos de culto, especialmente de los sacramentos, fija la
competencia legislativa o de vigilancia y determina los deberes y los derechos de los fieles y de los
ministros sagrados en la celebracin, administracin y recepcin de los sacramentos.
5 Los cnones preliminares
Inician el libro, a modo de introduccin, seis cnones preliminares, en los cuales se aclara el ttulo y
el sentido del libro, se fijan parcialmente algunos conceptos, se explica el modo en que la Iglesia
ejercita la funcin de santificar y se especifican responsabilidades y competencias en tal ejercicio.
Estas son cuestiones de importancia teolgica fundamental que exigen disposiciones normativas. Su
procedencia es diversa y responde a la compleja elaboracin de este bloque introductorio realmente
nuevo, que no se perfil en su configuracin definitiva hasta el Esquema novsimo, cuando se
incluyeron en l dos cnones procedentes de la Lex Fundamentalis, despus de que la publicacin
de esta fuera aplazada (renviada). Los cnones hacen referencia, no slo al derecho cannico, sino
tambin a la normativa litrgica. El carcter general y fundamental de estos cnones hace que deban
tenerse siempre en cuenta al estudiar, interpretar y aplicar las normas que regulan el ejercicio de la
Funcin de Santificar.
6. El munus sanctificandi y la Liturgia (c. 8341)
834. 1. La Iglesia cumple la funcin de santificar de modo peculiar a travs de la sagrada liturgia,
que con razn se considera como el ejercicio de la funcin sacerdotal de Jesucristo, en la cual se
significa la santificacin de los hombres por signos sensibles y se realiza segn la manera propia a cada
uno de ellos, al par que se ejerce ntegro el culto pblico a Dios por parte del Cuerpo mstico de
Jesucristo, es decir, la Cabeza y los miembros.
2. Este culto se tributa cuando se ofrece en nombre de la Iglesia por las personas legtimamente
designadas y mediante actos aprobados por la autoridad de la Iglesia.

La funcin de santificar no se ejerce en la Iglesia exclusivamente mediante la Sagrada Liturgia;


esta no agota la accin santificadora de la Iglesia, como se puede fcilmente deducir de los cnones
835 4, 836 y 8397. Pero s hay que afirmar que la Liturgia es la ms notable y peculiar forma de
realizar dicha funcin santificadora de la Iglesia8.
Ante todo, en el plano mistrico, la Liturgia aparece como la actuacin de la funcin sacerdotal de
Jess a travs de la Iglesia. Todo fiel por el bautismo es capaz de ejercer la funcin sacerdotal, el
sacerdocio comn que ejercita tambin y principalmente participando en los actos litrgicos. Cristo
6 C. 2: El cdigo, ordinariamente, no determina los ritos que han de observarse en la celebracin de las acciones litrgicas; por
tanto, las leyes litrgicas vigentes hasta ahora conservan su fuerza salvo cuando alguna de ellas sea contraria a los cnones del
cdigo. Esta norma no significa que el canon establezca tericamente una supremaca del derecho Cannico sobre el derecho
Litrgico como dos realidades esencialmente distintas, entre ambos no existe en efecto una diferencia esencial. El Cdigo no
contiene el ordenamiento total de la vida y de la actividad de la Iglesia latina; en diversos mbitos constituye el ordenamiento marco
y reconoce adems otras fuentes de la ordenacin de la actividad de la Iglesia. Por lo que respecta al ordenamiento de la Liturgia el
Cdigo reconoce a las normas y leyes litrgicas una amplia autonoma. En ese mbito el conjunto de leyes y costumbres que regulan
la ordenacin y el ejercicio del culto integran el acervo del derecho Litrgico, que junto con la restante ordenacin cannica regulan
uno de los componentes esenciales de la vida y de la actividad de la Iglesia.

est siempre presente, es l el que acta. Cuando un hombre bautiza, o cuando el confesor absuelve,
o el sacerdote consagra, es Cristo quien bautiza, Cristo quien absuelve y Cristo el que consagra. La
Liturgia es accin sacra por excelencia porque es obra de Cristo sacerdote y de su cuerpo, que es la
Iglesia. As se comprende la base cristolgica, junto a la base eclesiolgica de la Liturgia. Esta
accin sacerdotal opera en dos vertientes complementarias no exclusivas que corresponden a sus
dos fines, a saber, la santificacin de los hombres y el culto a Dios. Lo primero se manifiesta por
medio de signos sensibles, los sacramentos, y se realiza segn el modo propio de cada uno de esos
signos. De esta manera, se destacan las dos notas del sacramento: ser signo o misterio y ser
instrumento o su eficacia. Tales caractersticas de los sacramentos se van desarrollando en la
tradicin de la Iglesia desde los inicios hasta el Concilio de Trento. Lo segundo es el aspecto de la
alabanza y del culto a Dios, ntegro y pblico, que tributa a Dios en toda accin litrgica la Iglesia,
el Cuerpo Mstico de Cristo: Cabeza y miembros.
La santificacin no es el fruto de un culto teortico, sino adhesin a Cristo, participacin en su
oficio sacerdotal; nuestra vida, por tanto, ha de ser una oblacin agradable a Dios.
La Liturgia y el culto pblico (c. 834 2)
El segundo prrafo del canon, precisa con tres elementos jurdicos los presupuestos del culto
pblico: en nombre de la Iglesia, por personas legtimamente designadas (c. 835) y por actos
aprobados por la autoridad eclesistica competente (c. 838).
Por estas notas o caractersticas se distinguen los actos de culto pblico o litrgico de una
comunidad, de otros actos de culto, oraciones, ejercicios o prcticas de piedad de los fieles o de
religiosidad popular, y de otros actos por los que tambin se realiza la funcin de santificar, como
obras de penitencia o de caridad. Expresamente ha evitado, sin embargo, el Cdigo vigente en este
canon la expresin culto privado. A este respecto es de notar que el c. 837 1, que en parte completa
al c. 834 1, afirma que las acciones litrgicas no son acciones privadas; pero el calificativo
privado, en este contexto, no aparece expresamente aplicado a las dems acciones en que se
ejerce el culto o la funcin de santificar.
7 S.C 12. Con todo, la participacin en la sagrada Liturgia no abarca toda la vida espiritual. En efecto, el
cristiano, llamado a orar en comn, debe, no obstante, entrar tambin en su cuarto para orar al Padre en
secreto; ms an, debe orar sin tregua, segn ensea el Apstol. Y el mismo Apstol nos exhorta a llevar
siempre la mortificacin de Jess en nuestro cuerpo, para que tambin su vida se manifieste en nuestra carne
mortal. Por esta causa pedimos al Seor en el sacrificio de la Misa que, "recibida la ofrenda de la vctima
espiritual", haga de nosotros mismos una "ofrenda eterna" para S.
8 S.C 7: Presencia de Cristo en la Liturgia. Para realizar una obra tan grande, Cristo est siempre presente en su
Iglesia, sobre todo en la accin litrgica. Est presente en el sacrificio de la Misa, sea en la persona del ministro,
ofrecindose ahora por ministerio de los sacerdotes el mismo que entonces se ofreci en la cruz, sea sobre todo bajo
las especies eucarsticas. Est presente con su fuerza en los Sacramentos, de modo que, cuando alguien bautiza, es
Cristo quien bautiza. Est presente en su palabra, pues cuando se lee en la Iglesia la Sagrada Escritura, es l quien habla
() Con razn, entonces, se considera la Liturgia como el ejercicio del sacerdocio de Jesucristo. En ella los signos
sensibles significan y, cada uno a su manera, realizan la santificacin del hombre, y as el Cuerpo Mstico de Jesucristo,
es decir, la Cabeza y sus miembros, ejerce el culto pblico ntegro. En consecuencia, toda celebracin litrgica, por ser
obra de Cristo sacerdote y de su Cuerpo, que es la Iglesia, es accin sagrada por excelencia, cuya eficacia, con el mismo
ttulo y en el mismo grado, no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia.

Conviene tener en cuenta diversas observaciones:


a) Hemos visto cmo la liturgia, es decir, el culto pblico, es el ejercicio del oficio sacerdotal de
Cristo: en este oficio sacerdotal de Cristo participan todos los bautizados. En efecto, por el bautismo
y la confirmacin son hechos partcipes del oficio sacerdotal de Cristo, participacin del sacerdocio
comn, que ejercitan, su modo, precisamente en la celebracin litrgica, en la que su
participacin debe ser una participacin activa. Pero el sacerdocio comn de los fieles es tambin
ejercido en todos los actos de culto en general (c. 836). Esta realidad del sacerdocio comn no ha
sido tomada suficientemente en consideracin; ciertamente es esta la nica ocasin en que el
Cdigo utiliza el concepto y expresin sacerdocio comn, y aqu aparece un tanto difusa por
cuanto no se explica cul es su relacin con el elemento personas legtimamente investidas
(personis legitime deputatis), componente del culto pblico. Las crticas frecuentemente elevadas
a la formulacin del este 2, que comentamos, han de tener en cuenta que el fiel cristiano, partcipe
del sacerdocio comn de Cristo, es por eso mismo ya deputado a ejercer la funcin santificadora.
Pero todo fiel tiene un mbito de libertad en la eleccin y expresin de la propia espiritualidad, c.
214 (segunda frase). Este mbito de libertad no puede ser absorbido ni alterado con el culto pblico.
Tiene que haber, por ello, una determinacin de lo pblico, como tutela del mbito de libertad del
fiel, sin que ello anule el hecho del ejercicio en l del sacerdocio comn del fiel. Por otra parte, el
ejercicio de este mbito de libertad del fiel no puede llevar a la conclusin de que todo acto de
piedad o todo acto por el que procura su santificacin y la adoracin del Dios verdadero ha de ser
considerado culto pblico de la Iglesia. Por eso es necesaria una regulacin jurdica que permita
saber claramente cundo se acta en nombre de la Iglesia y cundo se est actuando en el
mbito de la propia libertad. La recta consideracin de ambos aspectos requiere que se diga
claramente qu se entiende por actus liturgicus.
El cristiano sabe que ejerce su personal culto a Dios incomunicable, como participante del
sacerdocio de Cristo, en todos los momentos de su vida, y sabe tambin que, como miembro del
pueblo de Dios, tiene la obligacin (y el derecho) de participar en el culto a Dios de la Iglesia como
comunidad de los creyentes en Cristo y con las peculiares acciones en que Cristo acta a travs de
ella.
b) Una segunda observacin se refiere al elemento ejercido en nombre de la Iglesia, en ntima
relacin (estrecha interdependencia) con la disposicin personas legtimamente deputadas. En
efecto, cuando se trata de una accin ejercitada en nombre de la Iglesia, significa que no se trata de
una accin meramente privada (c. 837). Una accin ritual y plegaria, que celebra a travs de
smbolos el misterio de Cristo, para que sea litrgica habr de ser reconocida por la Iglesia como
accin propia: slo cuando la Iglesia acta como tal expresamente y hace presente en esa accin su
realidad de pueblo sacerdotal y realidad santificadora. Ahora bien, cmo se constata si la Iglesia
reconoce una accin ritual como propia, que acta como tal y si realmente est celebrando en
unos smbolos el misterio de Cristo. Esto es lo que compete a la autoridad eclesistica; la
accin no es litrgica porque lo diga el derecho (ni es funcin de este constituir intrnsecamente una
accin litrgica); pero si los presupuestos que exige una accin litrgica no se dan (que se trate del
misterio de Cristo, que acte la Iglesia como tal y reconozca la accin como propia, que la asamblea
est legtimamente convocada, reunida y ordenada segn la diversidad de rdenes, de carismas y de
funciones de cada uno de sus miembros), nos encontramos ante un problema (presupuestos) en el
que el derecho tiene una funcin: dar seguridad y una garanta contra el error, la supersticin,

el subjetivismo o intereses ajenos a la vivencia en el Espritu del misterio de Cristo. La


consecuencia de ello es que slo se puede prestar por personas que hayan sido designadas
expresamente por la Iglesia. Esto no quita que todos aquellos que son miembros de la Iglesia
participen activamente en las acciones litrgicas o que determinados servicios litrgicos no puedan
ejercitarse sin una formal designacin. Quiz la expresin tiene que entenderse en relacin con la
posicin del Obispo9, el cual dirige, y bajo cuya vigilancia y gua debe proceder toda la accin
litrgica (c. 835 1, 837 2), y no puede existir accin litrgica al margen del Obispo que preside la
Iglesia particular.
El sujeto de la funcin de santificar (c. 835)
835 1. Ejercen en primer trmino la funcin de santificar los Obispos, que al tener la plenitud del
sacerdocio, son los principales dispensadores de los misterios de Dios y, en la Iglesia a ellos
encomendada, los moderadores, promotores y custodios de toda la vida litrgica.
2. Tambin la ejercen los presbteros, quienes participando del sacerdocio de Cristo, como ministros
suyos, se consagran a la celebracin del culto divino y a la santificacin del pueblo bajo la autoridad
del Obispo.
3. En la celebracin del culto divino los diconos actan segn las disposiciones del derecho.
4. A los dems fieles les corresponde tambin una parte propia en la funcin de santificar,
participando activamente, segn su modo propio, en las celebraciones litrgicas y especialmente en la
Eucarista; en la misma funcin participan de modo peculiar los padres, impregnado de espritu
cristiano la vida conyugal y procurando la educacin cristiana de sus hijos.

Toda la Iglesia y cada uno de sus fieles participan de la funcin de santificar, estos en virtud del
bautismo que les hace partcipes del sacerdocio comn de Cristo (c. 836). Todo cristiano est
llamado a la santidad, es sujeto de la obra santificadora de Dios y debe cooperar activamente a ella;
pero cada uno segn su condicin. El presente c. 835 especifica, de algn modo, la parte que cada
cual tiene, segn su condicin eclesial, en la funcin de santificar como sujeto activo y pasivo de
esta. Tratando de los clrigos, el canon menciona explcitamente la responsabilidad y participacin
en la liturgia, pero tratando de los dems fieles, la participacin se refiere en un segundo momento a
la funcin de santificar en general.
El 1 alude a los responsables mximos de la funcin de santificar: los Obispos.
Habiendo recibido la plenitud del sacerdocio ministerial de Cristo, ellos son los principales
dispensadores de los misterios (cc. 375, 861, 882, 910, 967, 999). Pero, adems, en la propia
dicesis les corresponden a ellos en materia litrgica otras responsabilidades: as ellos deben
moderarla, promoverla y custodiarla (cc. 368, 387, 826, 838 4, 884, 961 2, 1002).
En el 2 del canon se desciende un peldao y se trata de los presbteros: Los presbteros participan
igualmente del nico sacerdocio ministerial de Cristo y se ocupan, bajo la autoridad del Obispo, de
los dos aspectos esenciales de la liturgia: del culto a Dios y de la santificacin del pueblo, en
9 El Obispo preside por s mismo o por persona designada. La designacin puede acaecer de formas diversas: mediante el oficio, por
el derecho mismo, o por un acto administrativo.

general como sacerdotes (cc. 276, 861, 863, 900, 901), pero tambin y particularmente como
responsables de un oficio pastoral [cc. 528 ss. (PO 5)].
El 3 se refiere a los dems clrigos: Por cuanto respecta a los dems clrigos, el canon aclara su
participacin en la liturgia mediante una expresin general formal que, por lo dems, podra ser
utilizada para definir la participacin de cualquiera de los diversos grupos de miembros del pueblo
de Dios: ad normam iuris praescriptorum (segn las prescripciones del derecho). Existen en el
Cdigo lgicamente algunas concreciones prcticas referentes a la participacin del dicono en la
liturgia (cc. 276, 517 2, 519,756, 764, 816, 907, 930 2, 943, 1079, 1080, 1108, 1111, 1169).
Finalmente el 4 reafirma la participacin de los dems fieles: En un primer momento expone, de
un modo general, que los fieles, no clrigos, tienen tambin participacin en la funcin de santificar
(c. 210), pero junto a esa expresin genrica, puntualiza, al mismo tiempo, que ellos participan en la
liturgia y especialmente en la Eucarista, segn el modo propio que a ellos corresponde. Tanto la
expresin general como la concrecin tienen su puesto correcto y con propiedad en el Cdigo,
porque mediante ellas, por una parte, se expresa una de las consecuencias de la gracia del bautismo
y, por otra, se significa que la participacin activa, y no meramente pasiva, de los fieles es algo
propio de los actos litrgicos por la misma naturaleza de estos (cc. 204, 899 2, Cf. SC 14). No
obstante, los fieles no clrigos pueden, con expreso mandato de la Jerarqua, gozar de una mayor
participacin en la liturgia (cc. 230, 527 1, 910 2, 1012). Una participacin peculiar, segn la
doctrina comn, se da en la celebracin del matrimonio, en el que por la identidad de matrimonio y
contrato, se considera a los contrayentes ministros del sacramento. Esta disciplina no es
compartida por las Iglesias Orientales, para quienes la bendicin del sacerdote es esencial en
la recepcin del sacramento o celebracin del matrimonio (Cf. CCEO c. 828 1 y 2).
Consecuencia de ello es que en el matrimonio tambin el sacerdote es ministro del sacramento.
La ltima frase del mencionado 4, final del canon, tiene para nosotros un particular inters: se est
refiriendo a una participacin en la funcin de santificar, que est ms all del modo propio de las
acciones litrgicas. Aqu se reconoce y afirma que el hecho de conducir con espritu cristiano la
vida conyugal, procurando al mismo tiempo la educacin cristiana de los hijos, es considerado
tambin como un modo peculiar de participar en la funcin de santificar: De un modo peculiar,
dir el canon textualmente, participan de esta misma funcin (). Es un modo peculiar de
participacin en la funcin de santificar por cuanto constituye un medio de santificacin y una
ayuda para la santificacin exclusiva de los esposos y que tiene sus races en el sacramento del
matrimonio: mediante el sacramento del matrimonio los esposos cristianos participan de un cuasi
oficio eclesistico (c. 226), y la familia cristiana se asemeja a una pequea iglesia domstica(cf. GS
48, 49; AA 11).

Culto cristiano y fe: can. 836 Siendo el culto cristiano, en el que se ejerce el sacerdocio comn
de los fieles, una obra que procede de la fe y en ella se apoya, han de procurar diligentemente
los ministros sagrados suscitar e ilustrar la fe, especialmente con el ministerio de la palabra,
por la cual nace la fe y se alimenta.
a) La afirmacin el culto divino procede de la fe y en ella se funda, que sirve de base al precepto
dado a todos los ministros sagrados, de suscitarla e ilustrarla, es ya en s misma y por s misma de

importancia capital. La fe es un presupuesto necesario para que se pueda hablar de un acto de culto.
Sin la fe, un acto de culto cristiano estara vaco de contenido y podra fcilmente convertirse en una
mera representacin teatral o, lo que sera an peor, en una accin supersticiosa.
b) Debemos, sin embargo, distinguir dos aspectos:
1) La fe de la que estamos hablando es en primer lugar la fe de la Iglesia (fides quae creditur);
el acto de culto del cristiano es aquel que entiende como tal la fe de la Iglesia. Por eso los ministros
sagrados ante todo deben ilustrarla mediante el ministerio de la palabra: el cristiano tiene que saber
y querer lo que la Iglesia pretende y hace cuando celebra un determinado acto de culto.
2) La fe que vive el cristiano personalmente (fides qua creditur), que es el fundamento del cual
procede el concreto acto de culto, como ejercicio del sacerdocio comn de los fieles, es el otro
aspecto. Obviamente esta fe debera corresponder a la fe de la Iglesia, y deber ser la ilustrada por
el ministro de la palabra. As pues, hay que distinguir entre la fe profesada personalmente por quien
administra o recibe un sacramento, y la fe de la Iglesia sobre ese sacramento.
Estas dos realidades deben estar en plena correspondencia cuando se celebra un sacramento. Esta
distincin nos permite comprender que la integridad del sacramento no depende absolutamente de
la fe del ministro, puesto que el verdadero ministro es Cristo; la corrupcin del ministro humano no
quita la virtud y eficacia a la accin de Cristo, siempre que el defecto de la fe (ntegra) no afecte a la
esencia de la fe de la Iglesia (haga aquello que la Iglesia pretende: faciat quod facit Ecclesia). Ni
tampoco la inoperante fe del sujeto, la perversin o la deficiencia de una fe incompleta, afecta a la
realidad del sacramento, siempre que la falta o el defecto no afecten a la esencia propia del
sacramento.
c) Otro problema es, en su caso, el de la eficacia santificadora del sacramento, que depende (como
en el caso de quien profesa le fe verdadera y completa) del cumplimiento de las disposiciones
requeridas para la eficaz recepcin de cada uno de los sacramentos. Se debe tener en cuenta, y bien
claro, que el culto cristiano no se identifica con los sacramentos, ni tampoco con el culto pblico,
antes bien comprende tambin otros ejercicios de piedad, o la prctica de las virtudes, en todo lo
cual se ejerce y actualiza el sacerdocio comn de los fieles. El sacerdocio comn de los fieles se
ejerce mediante el ofrecimiento de la vida de cada da a Dios, y en este sentido es propio de todos
los fieles, sin excluir a los ministros sagrados, pero tambin (y de un modo especial) mediante la
participacin en las acciones litrgicas, en cuyo caso los fieles se unen, cada uno a su modo y
asumiendo y cumpliendo en cada caso las exigencias de cada uno de los sacramento, a la accin del
ministro sagrado (Cf. LG 10-11, 34. 65 Cf. LG 10 a). De este modo, queda patente que el
sacerdocio comn y el sacerdocio ministerial son dos formas diversas, en cuanto al grado y en
cuanto a su modalidad (esencia), de participacin en el nico sacerdocio de Cristo.
d) Trascendencia especial hay que atribuir a la falta de fe en relacin con los otros actos de culto
pblico, y ms en particular con los sacramentos. La fe es uno de los elementos de la plena
comunin (c. 205) y, por ello, un cristiano se excluye a s mismo de la participacin en los medios
de salvacin en la medida en que le falta la fe en alguno de ellos. Si respecto al ministro (al
agente), es cierto que la fe personal explcita no le es necesaria siempre, de modo que puede, dado
el caso, ser suficiente que el ministro se adhiera a la fe de la Iglesia; sin embargo es bien distinto
cuando se trata de quin recibe el sacramento: si le falta la fe personal en el sacramento, no podr en

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efecto recibir fructuosamente el sacramento en el que no cree y en consecuencia no podr querer. La


dificultad se presenta cuando se pretende determinar qu fe es necesaria y suficiente para poder
recibir los sacramentos, y ms en concreto, si en los casos de ignorancia o de fe ruda, es suficiente
la voluntad de hacer lo que la Iglesia quiere, de modo que en esta actitud general se pueda y se deba
afirmar que se da implcitamente la fe suficiente (El tema reporta cierta gravedad en relacin al
bautismo de los nios, en relacin a la fe de los padres, c. 868, y muy particularmente respecto al
matrimonio). Es cierto que mientras exista un mnimo de fe, se podr pensar razonablemente en la
suficiencia (existencia) de una voluntad, por lo menos implcita, de hacer lo que la Iglesia quiere;
pero si no existiera en absoluto fe ninguna, no se recibir el sacramento, con todas las
consecuencias que se deducen de esta afirmacin.
e) Por lo dems, el canon resalta una vez ms la interrelacin (unin) entre la palabra y el culto,
entre la evangelizacin y los sacramentos, que tiene su fundamento precisamente en el vnculo
necesario que los une: la fe, fruto de la palabra, es a su vez el fundamento y lo que da sentido al
culto. En esta doctrina se encuentra la base y sostn de las disposiciones disciplinares que
conciernen a la exigencia de preparacin en cada uno de los sacramentos (cc. 851, 867 1, 890, 914,
1063). Y en particular aqu hay que buscar la justificacin de los distintos Directorios o
Instrucciones sistemticas, que indican el modo de urgir o de conseguir las mejores condiciones o
disposiciones en los fieles para la recepcin de los sacramentos. Por otra parte, corresponde a los
ministros sagrados instruir, especialmente a travs del ministerio de la palabra, al pueblo cristiano
en la fe, a fin de que el ejercicio del sacerdocio comn, en toda su integridad, sea un acto de culto
cristiano. De esta responsabilidad, que recae sobre los ministros, derivan los deberes correlativos de
los pastores (cc. 756, 757, 774), y especficamente aquellas obligaciones referentes a la catequesis
sacramental (c. 777).
Liturgia e Iglesia: la comunidad que celebra, sacramento de unidad (can 837)..
Canon 837. 1. Las acciones litrgicas no son acciones privadas, sino celebraciones de la
misma Iglesia, que es sacramento de unidad, es decir, pueblo santo reunido y ordenado bajo
la gua de los Obispos; por tanto, pertenecen a todo el cuerpo de la Iglesia, lo manifiestan y lo
realizan;. pero afectan a cada uno de sus miembros de manera distinta, segn la diversidad de
rdenes, funciones y participacin actual.
2. Las acciones litrgicas, en la medida en que su propia naturaleza postule una celebracin
comunitaria y donde pueda hacerse as, se realizarn con la asistencia y participacin activa
de los fieles.
El c. 837, refirindose particularmente al culto pblico, fija la atencin en la dimensin comunitaria
de este y, de este modo, completa lo dicho sobre la Liturgia en el c. 834.
1 Sacramento de unidad
El 1 del canon, tomado de la SC 26, contiene afirmaciones teolgicas escalonadas.
La afirmacin ms bsica es la de que la Iglesia es en s misma sacramento de unidad. En
efecto, la Iglesia es signo e instrumento de la unin de los hombres con Dios y de la unin del
gnero humano (de los hombres entre s) (Cf. LG 1). La Iglesia no se entiende a s misma como un
mero colectivo humano de ndole religiosa en el que las relaciones de los individuos con Dios estn

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diseadas individualmente: ella est constituida como el Pueblo de Dios, que se realiza en la
fidelidad a la doctrina (la palabra) y en las celebraciones que la identifican como tal Pueblo de Dios.
Esta unin de los hombres con Dios y entre s constituye uno de los modos de expresar el fin de la
Iglesia en sentido teologal, y tambin en sentido dinmico de la propia realizacin de ese ideal en
este mundo. La Liturgia est constituida por acciones de la Iglesia, unida y ordenada bajo la gua de
los Obispos, en adoracin y alabanza de Dios, a travs de las cuales se transmite la fuerza
santificadora divina a los creyentes. En ella, en consecuencia, se manifiesta, y al mismo tiempo se
realiza, aquello que la Iglesia es: una comunidad de hermanos en Cristo, hijos todos de Dios, que
viven esa fraternidad en el amor. Por eso las acciones litrgicas son celebraciones de toda la Iglesia,
no simples acciones privadas. No obstante, la participacin de los miembros de la Iglesia en el culto
pblico no es igualitaria ni genrica, ms bien es diferenciada en consideracin al orden sagrado, en
atencin a las funciones y la especfica participacin de las personas que intervienen en los diversos
casos y actos: participacin diversificada que deriva y expresa la naturaleza de la Iglesia.
2. Celebracin comunitaria
El 2, a su vez tomado de SC 27, es una consecuencia en el plano jurdico de aquello que acabamos
de exponer:
La participacin de los fieles no es una concesin hecha por la Jerarqua a los fieles, ms bien es
una exigencia derivada de misma naturaleza de la accin litrgica. Tales acciones suponen que las
personas individuales, que actan, viven aquello que dicen y hacen, es decir, que si el acto litrgico
es externo, comunitario, interpersonal y pblico, es simultneamente un acto de la persona que
internamente, personalmente (en su privacidad interior) realiza un acto de religin. Culto y religin
son dos aspectos de la misma y nica realidad. En cambio, cuando un acto de devocin o de oracin
o penitencia es meramente personal, carece del carcter pblico; es entonces ciertamente un acto de
culto verdadero, pero no de culto litrgico (pblico).
La regulacin de la Liturgia (c. 838)
Can. 838 1. La ordenacin de la sagrada liturgia depende exclusivamente de la autoridad
de la Iglesia, que reside en la Sede Apostlica y, segn las normas del derecho, en el Obispo
diocesano.
2. Compete a la Sede Apostlica ordenar la sagrada liturgia de la Iglesia universal, editar los
libros litrgicos, revisar sus traducciones a lenguas vernculas y vigilar para que las normas
litrgicas se cumplan fielmente en todas partes.
3. Corresponde a las Conferencias Episcopales preparar las traducciones de los libros
litrgicos a las lenguas vernculas, adaptndolas de manera conveniente dentro de los lmites
establecidos en los mismos libros litrgicos, y editarlas con la revisin previa de la Santa Sede.
4. Al Obispo diocesano, en la Iglesia a l confiada y dentro de los lmites de su competencia,
le corresponde dar normas obligatorias para todos sobre materia litrgica.
El c. 838 que, como el anterior, se refiere igualmente al culto pblico, determina a quin compete la
regulacin de la Sagrada Liturgia. Con estas disposiciones el canon completa otro aspecto del c. 834
2. Importante novedad del Cdigo vigente es la sustitucin del rgido centralismo anterior. Obispos
y Conferencias Episcopales han sido incorporados como agentes activos en la regulacin de la

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materia, con las salvedades que se deben tener siempre en cuenta; por una parte, la necesaria unidad
y, por otra, la atencin a las acomodaciones necesarias, exigidas por la diversidad de las
circunstancias y sobre todo por la diversidad de las culturas.
1 El legislador competente (1)
Este prrafo del canon est tomado de la SC 22, 1. La norma es coherente con la naturaleza
pblica de la Liturgia, que exige obviamente una regulacin por parte de la autoridad, y al mismo
tiempo desde otro punto de vista est afirmando la necesaria independencia de una comunidad
cultual de la autoridad civil. Slo la autoridad legtima de la Iglesia tiene la capacidad y la
responsabilidad de ordenar la vida cultual pblica de la Iglesia, elemento esencial de la vida de esta,
constitutivo y definitorio de la propia identidad (Cf. LG 11. 81 Cf. cc. 381 y 391). Y esto sin perder
de vista que la lex orandi es una consecuencia y expresin de la lex credendi. De ah que
corresponda al Magisterio de la Iglesia la responsabilidad de ordenar el culto litrgico. Esta
Autoridad reside en la Santa Sede, como Autoridad Suprema, y en el Obispo Diocesano. Con esta
declaracin se proclama ilegtima, por un lado, cualquier intromisin de una autoridad no
eclesistica y, por otro, tambin la introduccin en los actos de culto de elementos nuevos, al
margen de la competente autoridad eclesistica.
2 Materias reservadas a la Santa Sede ( 2)
Las competencias reservadas a la Santa Sede se reagrupan en tres grupos:
A. La regulacin general y comn para toda la Iglesia: La Santa Sede normalmente acta en
asuntos de esa ndole a travs de la Congregacin para el Culto Divino y para la disciplina de
los Sacramentos (cf. PB 62-70).
B. La edicin de textos y la revisin de las traducciones.
C. La vigilancia sobre la observacin de las normativas litrgicas en todas partes.
La referencia que aqu hace el canon a la Iglesia Universal nos indica que existen otras
responsabilidades, a saber, en las iglesias (o demarcaciones) particulares, tanto en el aspecto
normativo, como en el de la vigilancia. Estas competencias no deberan ser calificadas como
excepcionales, ms bien todo lo contrario, deberan considerarse como propias del oficio episcopal.
La publicacin de los libros litrgicos y la vigilancia sobre la doctrina y disciplina constituyen actos
de la potestad ejecutiva y, como veremos a continuacin, la reserva a la Santa Sede es parcial y
admite la participacin, regulada por el derecho, de las instancias intermedias. La reserva hecha en
favor de la Iglesia Universal respecto a la funcin legislativa es exclusiva y, por cuanto afecta a los
Obispos, prcticamente slo les permite hacer las adaptaciones previstas ya en los libros rituales.
La recognitio es un acto de la autoridad superior, o sea de la potestad de rgimen en el ejercicio
de su funcin gubernativa, que incluye la posibilidad de introducir en los textos que se revisan
modificaciones substanciales, con el cual se confiere valor jurdico (es decir, no solamente la
licitud) al acto o provisin de una autoridad inferior. Las formas del ricognoscere son la
confirmatio para las versiones; la approbatio para las adaptaciones normales o aquellas de
mayor contenido (cf. SC 40).

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3 La Conferencia Episcopal (3)


Las competencias que se confieren a las Conferencias Episcopales en el 3 del presente canon no
son las nicas que le han sido atribuidas en materia litrgica, ( cf. los cc. 841, 851, 854, 961 2, 964
2, 1062, 1067, 1083 2, 1126, 1127 2, 1136 1, 1246 2 (pueden ocuparse tambin los cc. 230
1, 236, 276 2 n. 3, 1031 3, disposiciones sobre actuacin de diconos o laicos en funciones
sagradas).
La peculiar competencia de las Conferencias en cuanto a las versiones de los textos en las lenguas
vernculas y en las previstas convenientes adaptaciones, recogida en este prrafo del canon, se
funda en la conveniencia de evitar textos o ritos diversos dentro del mbito de una situacin cultural
o socio cultural comn.
La conformidad de los textos es una lgica exigencia de la comunin eclesial.
Los Decretos Generales de las Conferencias Episcopales se emanan teniendo en cuenta las
disposiciones del c. 455, lo que significa que deben ser votados por una mayora de los dos tercios
de los miembros de la Conferencia.
4. El Obispo Diocesano (4)
En el 4 del canon se trata la competencia del Obispo Diocesano y as se completa el principio
enunciado en el prrafo primero. En el mbito territorial, la competencia del Obispo se circunscribe
obviamente a la propia Dicesis, pero dentro de la Dicesis sus normas obligan a todos, tambin a
los religiosos en las iglesias u oratorios abiertos a los fieles. A este respecto habr que tener en
cuenta los cc. 392, 841, 860, 874, 935, 943, 944, 961, 1002, 1127, 1165, 1248 292. Estos cnones
especifican las competencias normativas del Obispo e insisten al mismo tiempo en su obligacin de
vigilancia en estas materias.
Los otros medios de santificacin (c. 839)
Can. 839 1. Tambin por otros medios realiza la Iglesia la funcin de santificar, ya con
oraciones, por las que ruega a Dios que los fieles se santifiquen en la verdad; ya con obras de
penitencia y de caridad, que contribuyen en gran medida a que el Reino de Cristo se enrace y
fortalezca en las almas, y cooperan tambin a la salvacin del mundo.
2. Procuren los Ordinarios del lugar que las oraciones y prcticas piadosas y sagradas del
pueblo cristiano estn en plena conformidad con las normas de la Iglesia.
Menciona el Cdigo en el c. 839 otros medios por los cuales la Iglesia realiza la funcin de
santificar, aparte de la Liturgia o el culto pblico: la oracin, la penitencia, las obras de
misericordia, sin olvidar la caridad. Con esta especificacin se completa nuevamente el c. 834. La
enumeracin es indicativa, no exhaustiva, porque en realidad abarca otros actos de culto y todas
aquellas obras por las que se asienta y se fortalece el Reino de Cristo en las almas y se procura la
salvacin del mundo.
El canon ha de relacionarse sin duda con la religiosidad popular; el control aqu mencionado no es
expresin de una tendencia opuesta a ella, antes al contrario, en todo el contexto se aprecia una
actitud respetuosa y favorable para con tal religiosidad. La vida de piedad del cristiano, en

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coherencia con las disposiciones de los cc. 214 y 215, no se reduce al culto litrgico o pblico, pero
al mismo tiempo (se advierte que) es necesario que los ejercicios de la piedad privada, actos de
culto no pblico, han de ordenarse de tal manera que estn en armona con el culto litrgico, que de
algn modo de l deriven y que conduzcan a l al pueblo cristiano.
I. La doctrina sobre los sacramentos del concilio Vaticano II y su recepcin en el CIC:
El hecho de que los Padres conciliares, desde el primer pargrafo de la Constitucin
dogmtica Lumen gentium, hablen de la Iglesia como sacramento, o sea, como signo-instrumento a
travs del cual se manifiesta y realiza tanto la ntima unin con Dios como la unidad de todo el
gnero humano, pone inmediatamente de relieve la caracterstica fundamental de la teologa
conciliar de los sacramentos: estos ltimos, como todas las acciones litrgicas, no son acciones
privadas, sino celebraciones de la Iglesia, que es "sacramento de unidad", es decir, pueblo santo,
congregado y ordenado bajo la direccin de los Obispos. Por eso, pertenecen a todo el cuerpo de la
Iglesia, lo manifiestan y lo implican (SC 26). En este sentido, por medio de los sacramentos se
actualiza el carcter sagrado y orgnico de la comunidad sacerdotal (LG 11) que es la Iglesia.
Este fuerte subrayado de la dimensin eclesiolgica del signo sacramental es una consecuencia
lgica de la fe de los Padres del Concilio en el dato dogmtico de que en toda accin litrgica, y
sobre todo en los sacramentos, est presente y acta Cristo mismo, que asocia siempre consigo, a la
Iglesia, su esposa amadsima, la cual lo invoca como su Seor y por El rinde culto al Padre Eterno
(SC 7, 2).
Con la enseanza conciliar sobre el Christus totus (esto es, la persona de Jess y la Iglesia unida a
l) como sujeto principal del signo sacramental se saca a la luz asimismo la intervencin del
Espritu Santo que, a travs de todos los sacramentos, y sobre todo de la eucarista, vivifica la
carne (PO 5, 2) o cuerpo mstico de Cristo que es la Iglesia, regida por el principio de
aquella communio que san Agustn defina ya como opus proprium del Espritu Santo.
Esta teologa conciliar de los sacramentos ha sido recibida en su substancia por el legislador
eclesistico. En efecto, el nuevo Cdigo de Derecho Cannico dedica un amplio espacio a la
normativa de los sacramentos (cc. 840-1165), en el libro cuarto, dedicado al munus
sanctificandi. Es ms, la definicin de sacramento que da el Cdigo recoge de manera sistemtica
todos los elementos principales de la teologa de los sacramentos enseada por el concilio Vaticano
II. Efectivamente, segn el c. 840 los sacramentos son al mismo tiempo acciones de Cristo y de la
Iglesia, signos y medios con los que se expresa y fortalece la fe, gestos que realizan la
santificacin de los hombres por medio de la consolidacin y la manifestacin de la comunin
eclesistica.
El particular subrayado del nexo existente entre sacramentos y communio est confirmado en el c.
843, donde junto con la prescripcin de que los ministros sagrados no pueden negar los
sacramentos a quienes los pidan de modo oportuno, estn bien dispuestos y nos les sea prohibido
por el derecho recibirlos, el legislador se hace eco de la afirmacin conciliar del derecho de todos
los fieles a recibir con abundancia de los sagrados Pastores los bienes espirituales de la Iglesia,
en particular la palabra de Dios y Ios sacramentos (LG 37, 1). De este modo, el CIC impide
reducir los sacramentos a acciones privadas (c. 837 1) o a simples pia exercitia.

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Los sacramentos expresan y actualizan la economa de la salvacin asociando y reuniendo de


toda la humanidad al Pueblo de Dios y, en este sentido, estn unidos a la Eucarista y a ella se
ordenan [...]. Por lo cual la Eucarista aparece como fuente y cumbre de toda la evangelizacin
(PO 5, 2).
El justo subrayado de la intrnseca ordenacin de todos los sacramentos a la eucarista, y con l el
nexo estructural existente entre cada signo sacramental y la comunin eclesial, habran puesto mejor
de manifiesto el papel decisivo desarrollado por los sacramentos en la estructura jurdicoconstitucional de la Iglesia, si la nocin de sacerdocio comn (conferido a todos los fieles por el
bautismo y mencionado slo de manera oblicua en el c. 836), hubiera sido utilizada por el
legislador eclesistico siguiendo todo su valor eclesiolgico.
Si bien es cierto que la afirmacin inicial del cuarto libro De Ecclesiae munere sanctificandi,
segn la cual la Iglesia cumple la funcin de santificar de modo peculiar a travs de la sagrada
liturgia (c. 834 1)- retorna casi al pie de la letra el n. 7 de la Constitucin
conciliar Sacrosancturn Concilium, el legislador eclesistico da, no obstante, la impresin de que la
actuacin eclesial ordinaria del oficio sacerdotal de santificacin de Jesucristo se agota
exclusivamente en los sacramentos (cc. 840-1165) y en los otros actos de culto divino (cc. 11661204) o en los tiempos y lugares a ellos ordenados (c. 1205-1253).
Los sacramentos, junto con la Palabra de Dios y los carismas, estn en la base de toda la estructura
jurdica de la Iglesia.
II. La juridicidad intrnseca de los sacramentos y los cnones introductorios a la normativa
del Cdigo sobre los sacramentos:
Si los sacramentos edifican la Iglesia, y el mismo Cdigo de Derecho Cannico lo deja entender
claramente cuando afirma que contribuyen en gran medida a crear, corroborar y manifestar la
comunin eclesistica (c. 840), es porque son sus elementos constitutivos esenciales tambin desde
el punto de vista del derecho. Y lo son no slo porque producen efectos de ndole jurdica o bien
porque, al ser acciones realizadas por algunos hombres , como ministros de Cristo y de la Iglesia
en favor de otros, confirman el principio de alteridad, que es el presupuesto de la existencia de una
relacin intersubjetiva de justicia.
La celebracin de los sacramentos, para ser vlida y fructuosa, presupone la fe tanto a nivel
objetivo, puesto que los sacramentos se celebran siempre en la comunin de fe de la Iglesia a la que
se pertenece, como a nivel subjetivo, puesto que se requiere el assensus fidei en el que los recibe, o
sea, la libre adhesin a la communio Ecclesiae, que no es otra cosa que la voluntad, al menos
implcita, de acoger la iniciativa de Dios que conduce al hombre a lo largo del itinerario pascual de
la liberacin y de la santificacin.
En el nivel subjetivo de la relacin fe-sacramento, que coincide substancialmente con el problema
de los requisitos necesarios para acercarse a un sacramento, el discurso del canonista se cruza con el
discurso pastoral. Pues, el legislador eclesistico, tras haber subrayado en sintona con el concilio
Vaticano II (SC 9) la importancia de la fe en la celebracin de los sacramentos (cc. 836 y 840),
insiste en el deber de evangelizacin y de catequesis, que todos los fieles y en particular los

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ministros sagrados deben desarrollar frente a los que se acercan a los sacramentos (cc. 836 y 843
2) y, por ltimo, en la importancia de la participacin activa (cc. 837 1 y 2; 835 4) en la
celebracin de los sacramentos.
Entre los nueve cnones introductorios a la normativa del Cdigo sobre los sacramentos, el c. 842
establece la previa recepcin del bautismo como un principio general para la admisin vlida a
todos los otros sacramentos, y el c. 844 regula la materia sacramental en relacin con el
ecumenismo y la communicatio in sacris, es decir, la admisin a los sacramentos de la Iglesia
catlica de cristianos pertenecientes a otras confesiones cristianas no catlicas, que no estn en
plena comunin con ella.