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Ambulancia

Ambulancia atendiendo a un paciente en Brasil.

Un helicptero acondicionado como ambulancia area en Austria. Es utilizada para lugares inaccesibles
con un vehculo u alguna emergencia de gran magnitud y sea necesario acudir rpidamente.

Un bote ambulancia en Venecia.

Ambulancias alemanas con seales luminosas encendidas (balizas de color azul).

Un ambulancia es un vehculo destinado al transporte de personas enfermas o


heridas,1 hacia, desde o entre lugares de tratamiento.
El trmino ambulancia por lo general se utiliza para designar un vehculo usado para
proporcionar cuidados mdicos a pacientes que se encuentran lejos de un hospital o bien para
transportar al paciente a un centro mdico donde se pueda seguir de cerca su evolucin y
practicarle un mayor nmero de pruebas mdicas. En algunos casos, el propsito de la
ambulancia esta solo destinada a atender en sitio el paciente (como en casos de emergencia
que da tratamientos paramdicos de medicina prehospitalaria), pero no tiene el propsito de

llevarlo a un centro sanitario.2 En estas situaciones, el paciente que requiera un traslado a un


hospital, necesitar de una ambulancia destinada exclusivamente al traslado de pacientes.
El trmino "ambulancia", proviene del verbo latino ambulare, cuyo significado es el de
caminar.3 Este trmino hace referencia a los primeros servicios mdicos de guerra, donde los
pacientes eran movidos en camillas de ruedas o manuales. El sentido original de la palabra
fue el de "hospital que sigue a un ejrcito en sus campaas".4 El trmino se haba acuado, en
su sentido moderno para los hospitales de campaa de la Guerra Franco-Prusiana, con las
"ambulances volantes". Durante la Guerra Civil Estadounidense, los vehculos destinados a
retirar a los heridos del campo de batalla recibieron el nombre de "vagones ambulancia".
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Posteriormente, durante otra Guerra Franco-Prusiana de finales del siglo XIX, las referencias
histricas ya hablan de las ambulancias para referirse indistintamente al socorro sanitario que
evacuaba a los heridos del frente y a los hospitales de campaa.6 7
La palabra es comnmente asociada con vehculos preparados para emergencias, que
proporcionan cuidados urgentes a personas enfermas o heridas. Los vehculos que hacen las
veces de ambulancia suelen disponer de luces de aviso y sirenas, que facilitan su
desplazamiento y permiten su identificacin. Son estas ambulancias las que suelen llevar
la Estrella de la vida,8 que representa las seis etapas de los cuidados mdicos
prehospitalarios.
Hay otros tipos de ambulancias, de las que las ms comunes son las ambulancias dedicadas
al transporte de pacientes. Estos vehculos no suelen estar equipados con sistemas de
soporte vital para el paciente, y su personal suele tener una preparacin inferior al de los de
las ambulancias de emergencia. Su propsito es simplemente el de trasladar a los pacientes,
por lo que en numerosos pases, estos vehculos no llevan luces ni sirenas especiales.
Otros vehculos que suelen ser utilizados como ambulancias son los camiones, las furgonetas,
los autobuses, los helicpteros, los aviones, los barcos e incluso los barcos hospitales.
De cualquier forma para que el empleo de estos vehculos tenga resultados ptimos es
necesario que aquellos que los administren, equipen adecuadamente estas ambulancias, que
si bien se utilizan para la atencin de emergencias o solo para transportar pacientes el uso es
oficial y requiere de una enorme responsabilidad, incluso para que se optimizara este vehculo
primero se debera contar con el personal capacitado y los botiquines o herramientas bsicas
incluso en las ambulancias mas bsicas.