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Neuronas

Esta claro que la mayora de lo que entendemos como nuestra vida mental implica la actividad del sistema
nervioso, especialmente el cerebro. Este sistema nervioso est compuesto por miles de millones de clulas, las
ms simple de las cuales son las clulas nerviosas o neuronas. Se estima que debe haber cien mil millones de
neuronas en nuestro sistema nervioso! Una neurona tpica tiene todas las partes que cualquier otra clula
pueda tener, y unas pocas estructuras especializadas que la diferencian. La principal parte de la clula es
llamado soma o cuerpo celular . Contiene el ncleo , el cual contiene el material gentico en forma de
cromosomas. Las neuronas tienen un gran nmero de extensiones llamadas dendritas . A menudo parecen
como ramas o puntos extendindose fuera del cuerpo celular. Las superficies de las dendritas son
principalmente lugar donde se reciben los mensajes qumicos de otras neuronas. Hay una extensin que es
diferente de todas las dems, y se llama axn . A pesar de que en algunas neuronas es difcil distinguirlo de
las dendritas, en otras es fcilmente distinguible por su longitud. La funcin del axn es transmitir una seal
electroqumica a otras neuronas, algunas veces a una distancia considerable. En las neuronas que componen
los nervios que van desde la medula espinal hasta tus pies, los axones pueden medir hasta casi 1 metro! Los
axones ms largos estn a menudo recubiertos con una capa de mielina, una serie de clulas grasas que
envuelven al axn muchas veces. Eso hace al axn parecer como un collar de granos en forma de salchicha.
Sirven para una funcin similar a la del aislamiento de los cables elctricos. Al final del axn est la
terminacin del axn , que recibe una variedad de nombres como terminacin, botn sinptico, pi del
axn , y otros (!No se por que nadie ha establecido un trmino consistente!). Es all donde la seal
electroqumica que ha recorrido la longitud del axn se convierte en un mensaje qumico que viaja hasta la
siguiente neurona. Entre la terminacin del axn y la dendrita de la siguiente neurona hay un pequeo salto
llamado sinapsis (o salto sinptico, o grieta sinptica), sobre la cual discutiremos un poco. Para cada neurona,
hay entre 1000 y 10.000 sinapsis.
El potencial de accin
Cuando las sustancias qumicas hacen contacto con la superficie de la neurona, estas cambian el balance de
iones (tomos cargados electrnicamente) entre el interior y el exterior de la membrana celular. Cuando este
cambio alcanza un nivel umbral, este efecto se expande a travs de la membrana de la clula hasta el axn.
Cuando alcanza al axn, se inicia un potencial de accin.
La superficie del axn contiene cientos de miles de minsculos mecanismos llamados bombas de sodio .
Cuando la carga entra en el axn, las bombas de sodio a la base del axn hacen que los tomos de sodio
entren en el axn, cambiando el balance elctrico entre dentro y fuera. Esto causa que la siguiente bomba de
sodio haga los mismo, mientras que las anteriores bombas retornan el sodio hacia fuera, y as en todo el
recorrido hacia abajo del axn.
El potencial de accin viaja a una media de entre 2 y 400 kilmetros por hora!

La sinapsis
Cuando el potencial de accin alcanza la terminacin del axn, causa que diminutas burbujas qumicas
llamadas vesculas descarguen su contenido en el salto sinptico. Esas sustancias qumicas son llamadas
neurotransmisores . Estos navegan a travs del salto sinptico hasta la siguiente neurona, donde encuentran
sitios especiales en la membrana celular de la siguiente neurona llamados receptores .

El neurotransmisor acta como una pequea llave, y el lugar receptor como una pequea cerradura. Cuando
se encuentran, abren un camino de paso para los iones, los cuales cambian el balance de iones fuera y dentro
de la siguiente neurona. Y el proceso completo comienza de nuevo.
Mientras que la mayora de los neurotransmisores son excitatorios p. Ej. Excitan la siguiente neurona
tambin hay neurotransmisores inhibitorios. Estos hacen ms difcil para los neurotransmisores excitatorios
tener su efecto.

Tipos de Neuronas

Aunque hay muchos tipos diferentes de neuronas, hay tres grandes categoras basadas en su funcin:
1. Las neuronas sensoriales son sensibles a varios estmulos no neurales. Hay neuronas sensoriales en la piel,
los msculos, articulaciones, y rganos internos que indican presin, temperatura, y dolor. Hay neuronas ms
especializadas en la nariz y la lengua que son sensibles a las formas moleculares que percibimos como
sabores y olores. Las neuronas en el odo interno nos proveen de informacin acerca del sonido, y los conos y
bastones de la retina nos permiten ver.
2. Las neuronas motoras son capaces de estimular las clulas musculares a travs del cuerpo, incluyendo los
msculos del corazn, diafragma, intestinos, vejiga, y glndulas.
3. Las interneuronas son las neuronas que proporcionan conexiones entre las neuronas sensoriales y las
neuronas motoras, al igual que entre ellas mismas. Las neuronas del sistema nervioso central, incluyendo al
cerebro, son todas interneuronas.

La mayora de las neuronas estn reunidas en paquetes de un tipo u otro, a menudo visible a simple vista.
Un grupo de cuerpos celulares de neuronas, por ejemplo, es llamado un ganglio o un ncleo. Una fibra hecha
de muchos axones se llama un nervio . En el cerebro y la mdula espinal, las reas que estn compuestas en
su mayora por axones se llaman materia blanca , y es posible diferenciar vas o tractos de esos axones. Las
reas que incluyen un gran nmero de cuerpos celulares se llaman materia gris .
Estructura
La Neurona es la clula fundamental y bsica del sistema nervioso, y se divide en las siguientes partes
fundamentales:
El Citn, Soma o Cuerpo Celular: Se refiere al cuerpo de la clula.
El Ncleo: Contiene la informacin que dirige a la neurona en su funcin general.
El Citoplasma: Donde se encuentran estructuras que son importantes para el funcionamiento de la
neurona.
Las Dendritas: Son prolongaciones cortas que se originan en el soma o cuerpo celular, cuya funcin
es recibir los impulsos de otras neuronas y enviarlas al soma de la neurona.
Axn: Es una prolongacin nica y larga que puede medir hasta un metro de longitud y cuya funcin
es sacar el impulso desde el soma neuronal y conducirlo hasta otro lugar del sistema o hasta un rgano
receptor, por ejemplo un msculo.
Membrana Plasmtica o Plasmalema: Esta limita la neurona y tiene especial importancia por su
papel en la recepcin y transmisin de los impulsos nerviosos.
El axn de la neurona est rodeado de una vaina de mielina que empieza prcticamente en el mismo punto
donde comienza el axn mismo y finaliza en sus ramas terminales. Esta vaina de mielina tiene algunas
interrupciones llamadas Ndulos de Ranvier. La envoltura de mielina asla al axn entre los nodos y produce
una conduccin casi instantnea de los impulsos nerviosos. Los axones mielinizados son mucho ms rpidos
en su conductibilidad que los axones no mielinizados.
Las dendritas salen del cuerpo de la neurona y se ramifican en forma profusa e intrincada, tienen un gran
nmero de diminutas salientes llamadas espinas dendrticas que participan en la sinapsis (unin de dos
neuronas o de una neurona con un rgano Receptor o Transmisor). En las neuronas motoras de la mdula
espinal, gran nmero de terminales axnicas hace sinapsis con el soma y las dendritas de otras neuronas.

Tipos de neuronas
Las neuronas sensoriales: Conducen impulsos de los receptores (por ejemplo la piel) hacia el
cerebro y la mdula espinal, estos impulsos son informativos (visin, sonido, tacto, dolor, etc.) sus somas o
cuerpos celulares forman gran parte de la raz posterior de la mdula espinal y los ganglios craneales. Son
bipolares.
Las neuronas motoras: Conducen los impulsos del cerebro y la mdula espinal hasta los receptores
(ejemplo, los msculos y glndulas exocrinas) o sea, en sentido contrario a las sensitivas. Es el componente
motor de los nervios espinales y craneales. Estas clulas nerviosas son multipolares.
Las interneuronas: Son clulas nerviosas multipolares cuyo cuerpo y procesos, se ubican
exclusivamente en el sistema nervioso central, especficamente en el cerebro, y no tienen contacto directo con
estructuras perifricas (receptores y transmisores). Hay un grupo importante de interneuronas cuyos axones
terminan en las motoneuronas, en el tronco enceflico y en la mdula espinal, se les llama motoneuronas
altas, stas son las responsables de la modificacin, coordinacin, integracin, facilitacin e inhibicin que
debe ocurrir entre la entrada sensorial y la salida motora.
Neuronas unipolares: Es otro tipo de interneuronas que generalmente conectan con neuronas
bipolares o multipolares.

Impulso nervioso
Las neuronas transmiten ondas de naturaleza elctrica originadas como consecuencia de un cambio transitorio
de la permeabilidad en la membrana plasmtica. Su propagacin se debe a la existencia de una diferencia de
potencial o potencial de membrana (que surge gracias a las concentraciones distintas de iones a ambos lados
de la membrana, segn describe el potencial de Nernst) entre la parte interna y externa de la clula (por lo
general de -70 mV).
La carga de una clula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y vara
dentro de unos estrechos mrgenes. Cuando el potencial de membrana de una clula excitable se despolariza
ms all de un cierto umbral ( de 65mV a 55mV app) la clula genera (o dispara) un potencial de accin. Un
potencial de accin es un cambio muy rpido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a
negativo, en un ciclo que dura unos milisegundos.

Sinapsis
Las neuronas se organizan en redes y sistemas. El contacto entre ellas se realiza a travs de contactos
funcionales altamente especializados denominados sinapsis. La mayor de parte de las sinapsis son de tipo
qumico, es decir, utilizan molculas llamadas neurotransmisores para comunicarse entre s.
Hay varios tipos de sinapsis entre neuronas:
Axosomticas: El axn se inserta en el cuerpo neuronal
Axodendrticas: Axn con Dendritas.
Axoaxnicas: Axn en axn.