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Universidad

Autnoma
Metropolitana
Azcapotzalco

Teora e Historia de la Arquitectura VI

Profesor: Jorge Pablo Jose Signoret Edward

Alumno: Montes Rojas Alfonso

Tema: La arquitectura neoclsica en Mxico.

Neoclasico en Mxico
A) Contexto Histrico
En el siglo XVIII, las monarquas haban impuesto el neoclasicismo en sus
principales colonias de Amrica Latina con el fin de conectar a Europa y apoyar la
clase dominante. Despus de las guerras de independencia, esta relacin se
complic sin embargo el neoclasicismo se sigue extendiendo por algunas
academias administradas por el gobierno.
La llegada del neoclasicismo a Mxico se da durante el ltimo periodo del
virreinato de 1781 a 1821. En 1785 se fund en Mxico la Academia de Arte De
San Carlos, la cual su personal docente se import en un principio y en su
totalidad de Europa y sobre todo de Espaa, trabajaran en conjunto y ligados
entre s.
Este arte reiteraba su reaccin en contra del estilo barroco de los ltimos
aos de la colonia y significo para Mxico su presentacin al modernismo. Y as
totalmente en contra a la complicacin barroca, su lnea curva, pasin y
movimiento, el neoclsico manifest, la calma, el equilibrio, la tranquilidad de la
razn y la simplicidad de las lneas rectas.
El neoclsico fue en Mxico expresin de las clases sociales altas y cultas,
siendo as el ltimo asentimiento de las fuerzas dominantes, del fin del
colonialismo. Aceptar el arte neoclsico significo aceptar lo moderno, as
envolvindose en un presente en el que an se deseaba ligarse al viejo
continente.
Por medio de las artes, la pintura, escultura y grabado se busc la forma de
cambiar el perfil de la sociedad, mientras que la arquitectura fue el verdadero
reflejo de la situacin concreta de la sociedad de la que surga.

Academia Da San Carlos


La primera escuela de arte en el Continente Americano, esta academia ha
sido el epicentro de la creacin artstica en Amrica, especialmente durante los
siglos XVIII y XIX.
B) Caractersticas Generales
La arquitectura neoclsica mostro de forma clara y autntica la conciencia
del momento histrico y cultural en la construccin de iglesias, palacios y edificios
de arquitectos tanto espaoles como criollos. El ms notable arquitecto fue el
espaol Manuel Tols, maestro de la academia, entre sus obras se encuentra el
palacio o colegio de Minera, edifico de tres pisos en el que su fachada destacan
los rdenes drico y corintio y su cuerpo que contiene patio, escalera, capilla y
saln de actos el cual es de una imponente grandiosidad.
Entre los arquitectos criollos se pueden citar a Damin Ortiz y Francisco
Eduardo Tres guerras, quien no solamente fue arquitecto sino adems pintor,
grabador,

escultor

msico,

Tres

guerras

atac

apasionadamente

al

tradicionalismo y sus expresiones barrocas, y adems crtico agresivamente a los


gobernantes que no cumplan con el compromiso de liberacin y progreso
nacional.

Una de las principales caractersticas del neoclsico en Mxico fue el


completo rechazo al barroco y todo lo que el barroco significo el testimonio de los
arquitectos mencionados anteriormente nos da a conocer como ellos queran la
modernizacin del pas y adems lo queran expresar mediante el neoclsico.
El neoclsico significo regresar al pasado a lo clsico buscando una cierta
belleza que diera equilibrio y armona a la arquitectura. El neoclsico busco
inspiracin en los tiempos de los griegos y romanos utilizando cpulas, bvedas,
frontones griegos, capiteles, entablamentos, columnas jnicas y dricas etc,
elementos como estos fueron las principales caractersticas lo que le dio lo clsico
al neoclsico.
Principales elementos arquitectnicos:
Uso de la geometra para generar orden y proporcin.
Uso de los elementos clsicos para evocar el uso o funcin de los edificios
proyectados.
En Mxico la academia se cre para hacer juicio de todos los proyectos de
arquitectura que se pretendan construir, para con esto autorizar solo aquellos que
coincidieran cabalmente con el Neoclsico.
En la academia se enseaba principalmente 2 cosas:
Utilizacin del dibujo de imitacin, dejando a un lado la capacidad creativa del
autor
Presencia del repertorio artstico de la cultura griega y romana, incluyendo el
Renacimiento.
En esta poca se utiliz el proyecto preliminar a la edificacin, con el fin de hacer

el estudio de escalas y proporciones de acuerdo a los cnones de la arquitectura


clsica.
Durante esta poca los principales edificios construidos son: fbricas, almacenes,
fortificaciones militares.
Sin embargo a pesar de recurrir a los viejos rdenes, se dio un nuevo significado,
con independencia esttica, tomando en cuenta nuevamente al hombre con el
terreno y no al hombre con lo divino como en el barroco.
El neoclsico re-humanizo la arquitectura:
Se mantiene el patio central en edificios
La ornamentacin se da con:
Columnas de acuerdo a rdenes clsicos.
Frisos con seriacin de triglifos y pateras.
Frontones triangulares, curvos y abiertos(renacentistas)
Balaustradas
Floreros escultricos
Accesos con prticos

La fundacin de la academia
La arquitectura vena de los excesos del barroco.
Se trataba de una arquitectura inalcanzable.
Es en esta poca que se busca convertir todo este caos de exceso en algo ms
tangible y mesurable.
La iglesia perdi el control no solo sobre la gente sino sobre las posesiones
materiales.
Toda esta necesidad de convertir la arquitectura y el arte en general, crea
escuelas y academias, por ejemplo la Academia de Bellas Artes de San Carlos,
primera institucin que en Amrica dio enseanza de artes: pintura, escultura,
grabado y arquitectura.
En la academia se acuaba la moneda, imitando nuevamente a Europa.
Se adopt adems un nuevo arte con los formatos de la antigedad
grecorromana: neoclsico.
SOBRE ARQUITECTURA NEOCLSICA EN EL CENTRO DE MXICO*
Introduccin

El amplio y variado campo de la historia del arte, desde que ste hizo su
aparicin como disciplina humanstica independiente; o al menos a partir de
cuando pretendi constituirse como tal, permiti a sus promotores el echar mano
de distintos puntos de vista para el estudio del sujeto primor-dial de dicha
disciplina, o sea la obra de arte, fuera sta un edificio, un cuadro, una escultura, o
cualquier objeto de las artes aplicadas, Ahora bien, uno de los puntos de vista ms
socorridos entre quienes se han dedicado a la historia del arte, es el que se refiere
justamente a enfocar el estudio de las obras artsticas bajo la perspectiva
de la regionalizacin.
Esto se palpa en cierto mbito como el hispanoamericano .. Y aunque no puede
negarse la validez didctica de dicho enfoque, no cabe duda que a veces los
resultados no son enteramente satisfactorios.
En el caso del arte mexicano, especialmente el de la poca barroca, la
regionalizacin se ha presentado como una va de ms fcil acceso a cierta
produccin artstica cuya nota predominante, en primera instancia, es su
diversidad" Cindose a revisar, aunque sea de modo sucinto, la historio-grafa de
la arquitectura barroca novo hispana, saltan a la vista un sin nmero de estudios
que ponen nfasis en las distintas variantes regionales . Sea por el mbito
geogrfico, los lmites cronolgicos, los materiales utilizados o el repertorio
ornamental, e incluso la iconografa plasmada en algunas partes del edificio
-portadas, cpulas y torres-, el resultado final en muchos de esos estudios
es la utilizacin de una complicada terminologa que frecuentemente, en
lugar de clarificar, confunde; sobre todo a aquellos que se acercan por vez
primera a esa expresin artstica.
En muchos de esos estudios predomina el anlisis formal e iconogrfico y
slo lateralmente se abordan otros aspectos inherentes a las obras, como
puede ser el contexto socioeconmico en el cual surgieron.

Hacemos las consideraciones anteriores porque en este trabajo hemos de


referirnos a un solo aspecto de la gran problemtica que plantea el estudio
de la arquitectura novohispana, o sea el que se refiere al momento final
del periodo barroco y al inicio del neoclsico., Advertimos, de ante- mano,
que no se pretende llegar a ninguna conclusin definitiva, dado que no
contamos al menos con un catlogo exhaustivo de los edificios de ese
periodo que existen en todo el pas; por lo cual slo nos referiremos a
cinco ejemplos localizados en el centro de Mxico.,
Cabe recordar, tambin, que entre 1750 y 1780 el ritmo constructivo fue
muy intenso en todo el virreinato y es precisamente en ese periodo cuando
se erigen algunos edificios -religiosos y civiles- ms significativos del barroco
novohispano; de los cuales pueden mencionarse El Sagrario de Mxico, el
Colegio Jesuita de Tepotzotln, la iglesia de Santa Prisca de Taxco., Todas
estas obras fueron construidas siguiendo una tradicin centenaria, tanto en
su concepcin -por parte ele los patrones y ele los artistas- como en su
realizacin., Es decir, que en ese tiempo se segua un sistema de trabajo
en el que los artistas contaron con cierto margen ele libertad para crear
obras que a nuestros ojos aparecen como personales Por eso pareciera
que resulta ms difcil abordar el estudio de la arquitectura barroca
novohispana desde el punto de vista de la regionalizacin,
Ahora bien, qu ocurre con la arquitectura llamada neoclsica,
especialmente la de los inicios? Como tocios sabemos la enseanza
acadmica se implant en la Nueva Espaa en la dcada de los ochenta
del siglo XVIII. No es el caso referir todos sus propsitos, basta recordar
que los artistas -en este caso los arquitectos- hubieron de someterse al
nuevo tipo de enseanza y adoptar un lenguaje artstico casi
diametralmente distinto al que muchos de ellos haban manejado por
dcadas" Uno de los casos ms significativos es el de Jos Damin Ortiz
de Castro, a quien volveremos a mencionar en otra parte de este trabajo.
No obstante, el problema muchas veces no se redujo a la adopcin de un
repertorio artstico nuevo, sino que iba ms all; por ejemplo cuando fue

necesario terminar obras iniciadas en plena poca barroca, que por falta de
recursos no haban podido concluirse .. Lo cual implicaba una problemtica
mayor y en la que intervenan otros personajes como eran 60 las
autoridades civiles y eclesisticas, adems de los diferentes sectores de la
poblacin, particularmente las comunidades indgenas Los patronos y los
artistas, pues, se encontraron ante la disyuntiva de cmo concluir sus
edificios: en barroco o en neoclsico?
Los ejemplos estudiados aqu son los siguientes: en primer lugar la catedral
de Mxico, por todos conocido; enseguida la iglesia mayor de Tulancingo
-ms tarde elevada al rango de catedral- y la parroquia de Zimapn, ambas
en el estado de Hidalgo .. Por ltimo el santuario de Chalma y la
parroquia de San Martn Ocoyoacac, sitos en la jurisdiccin del Estado de
Mxico .. Todos estos edificios en la poca estudiada caan bajo la
jurisdiccin del arzobispado de Mxico.
La catedral de Mxico
En realidad se trata nicamente de la conclusin de su fachada principal,
obra del malogrado Jos Damin Ortiz de Castro (1750-1793), quien
proyect las torres y arregl el remate. Proyecto tan bien logrado, dice
Toussaint, "que inmortalizara a cualquier arquitecto". Ah, Ortiz de Castro
"superando los recursos que poda ofrecer al arquitecto una construccin
enorme, comenzada trabajosamente en el siglo XVI, concluida en su
estructura interior y en sus portadas en el XVII y ornamentada con la
profusin y la locura del XVIII, Ortiz de Castro logra el nico acierto
posible. Sin realizar obra arqueolgica sino de su tiempo, concibe un
original remate para sus torres y esboza una discreta fachada que coronan
estatuas. El secreto del xito de Orriz estriba en la armona y en las
excelentes proporciones de su proyecto. Las torres parecen un tanto pesadas pero, dada la superficie de sus bases y la amplitud del templo, no es
de creerse que las del proyecto original de Agero, que desconocemos,
fuesen ms ligeras, construye su segundo cuerpo calado y el remate

originalsimo, en forma de campana, que parece de piedra maciza, no es


sino de tezontle, finamente tallado, revestido con chapa de cantera y
fuertemente trabado con cinchos de hierro.
Desgraciadamente el arquitecto muri y la obra hubo de ser concluida,
todos sabemos, por don Miguel Tols; quien hubo de terminar definitivamente la catedral en neoclsico .. Triunfaba la modernidad.
Parroquia de Tulancingo
Otra de las ms significativas intervenciones del arquitecto Ortiz de Castro
fue la construccin de la parroquia mayor de Tulancingo, hoy catedral. En
realidad, tal como procuramos demostrar en otro trabajo, en este caso
tampoco llev a cabo una obra enteramente neoclsica, pues el edificio se
haba iniciado desde 1780 y no haba podido concluirse. 2 El proyecto que
present Ortiz de Castro, en 1788, al ingeniero Constans, como
agudamente observ Elizabeth Fuentes Rojas en su comentario a la
ponencia citada, persegua dos fines: uno, "cumplir con las Reales Ordenanzas de presentar los planos de reedificacin de la antigua iglesia, y [otro]
la de solicitar la evaluacin de sus conocimientos en el rea de
arquitectura, a efecto de obtener el grado de Acadmico de Mrito" .
En su proyecto, Ortiz de Castro propone utilizar parte de la construccin
anterior. Con breves modificaciones el proyecto fue aprobado; si bien el
edificio, a juicio nuest.ro, no es del todo afortunado pues el coro, por
ejemplo, resulta desproporcionado y aparece ahogado en el primer tramo de
la nave.
Es conveniente citar otra observacin de Elizabcth Fuentes, en el sentido
de que la Academia de San Carlos ejerca, "un sentido de sancin
esttica ... para lograr la unidad artstica; por medio de la revisin de los
proyectos de construccin de todos sus integrantes, del nombramiento de
los tasadores de arquitectura, de la exclusividad de acreditar a los maestros

de construccin y de la monopolizacin de las comisiones pblicas". El


triunfo del neoclsico iba en aumento.
Parroquia de Zimapn
Otra obra dieciochesca muy ilustrativa de la problemtica aqu abordada, es
la iglesia mayor del mineral de Zimapn, Hidalgo, iniciada en el segundo
tercio del siglo XVIII, la cual sustituy a una construccin anterior. La
riqueza dcl mineral alent a los vecinos para iniciar la construccin de un
edificio de gran envergadura. El propsito era erigir un edificio barroco,
aunque ya para ese tiempo -la dcada de los ochenta- la Academia de San
Carlos de Mxico haba sentado sus reales y los zimapanenses hubieron
de terminar su iglesia en estilo moderno, es decir neoclsico.
Sin embargo, tal como procuramos mostrar en el trabajo citado
anteriormente, se trata de un neoclsico muy sui generis, sobre todo en el
interior donde la balaustrada que recorre el permetro de la nave y el
retablo mayor, adems del plpito, ostentan bastantes huellas del arte
anterior; es decir del barroco.
San Miguel de las Cuevas de Chalma
Hoy por hoy uno de los santuarios cristo lgicos ms celebres de Mxico,
remonta sus orgenes al primer tercio del siglo XVII y no, como seala la
piadosa tradicin, a recin concluida la conquista de Mxico .. Lo cual no
quiere decir que no hubiera existido ah, desde ese entonces, una pequea
ermita visitada por los religiosos agustinos de Oculin o Malinalco,
conventos que s fueron fundados en las primeras dcadas de dominio
hispnico. 5 En Chalma se rinde culto a un Cristo hecho en pasta de caa;
obra que por mucho tiempo se denomin "el Cristo Negro de Chalma",
pero en realidad, tal como lo prueban investigaciones recientes, esa
tonalidad la fue adquiriendo debido al humo de los cirios ofrecidos a travs
del tiempo .. Sin embargo, el gran conjunto de Chalma -iglesia y conventoes obra del primer tercio del siglo XVIII .. De ser cierta la informacin

registrada en la Gaceta de Mxico, el 23 de enero de 1730, tuvo lugar la


bendicin del retablo mayor, cuyo costo rebas los diez mil pesos; adems
se informa que la iglesia "tiene setenta varas de largo, y quince de claro, y
cost ms de setenta mil pesos y se fabric siendo prelado del expresado
observante colegio el RP" Dr. y Mtro. Fray Juan de Magallanes, quien con
incansable aplicacin, solicitud y desvelo lo comenz, continu y finaliz y
dedic el da 27 de febrero de 1729".6 El mismo diario, con fecha 12 de
noviembre de 1736, al dar a conocer la muerte del padre Magallanes,
seala que l fue "memo rabie para ci santuario y convento de Chaima,
cuyo suntuoso templo sac de cimiento, continu y acab en tiempo de
nueve aos que fue su presidente", De lo cual inferimos que la obra se
inici hacia 1720.
Adems del retablo mayor ya mencionado, completaban el conjunto de la
iglesia una serie de retablos del mismo estilo y varias capillas anexas;
trabajos realizados entre 1730 y 1760 .. Todo lo anterior explica la unidad
arquitectnica del conjunto, si bien no deja de llamar la atencin su exterior
neoclsico.
En 1783 los agustinos consiguieron que el rey Carlos III otorgara al
santuario el ttulo de Real, y que lo acogiera bajo su patrocinio. 8 Lo cual
hace pensar que, dados los nuevos tiempos que corran en cuanto a
novedades artsticas, se contempl la renovacin de algunas partes del
santuario, especialmente de la iglesia.
Una de las pinturas conservadas en la sacrista muestra parcialmente el
estado que guardaba el edificio a fines del siglo XVIII.. Al comparar esa
ilustracin con el edifico actual se advierte que las adiciones neoclsicas
ms importantes fueron: la portada, las torres -que antes slo tenan un
cuerpo- y la cpula. Desafortunadamente, no ha sido posible precisar las
fechas en que se llevaron a cabo esos trabajos, ni quin los realiz.. Lo
que salta a la vista es el parentesco de esos elementos neoclsicos, con

los de la catedral de Mxico: sobre todo el diseo de las torres con su


remate campaniforme.
El interior barroco tambin fue presa del neoclsico e incluso en los
pasados aos setenta volvi a decorarse.
San Martn Ocoyoacac
En un recodo de las estribaciones de la Sierra de las Cruces, slo que
con vista al valle de MataIcingo, se encuentra el pueblo de Ocoyoacac,
cuya primera iglesia fue fundada a mediados del siglo XVI por sacerdotes
seculares., Sin embargo, debi ser una construccin modesta que fue
deteriorndose a lo largo del siglo siguiente.
A mediados de la centuria dcimo octava los vecinos del pueblo,
encabezados por el prroco, iniciaron los trmites para construir una nueva
iglesia.,9 Al parecer, lo nico que logra- ron fue desplantar el edifico y
levantar parte de los muros., Sin embargo, dado el alto costo de la obra,
no fue posible continuarla quedando en

estado de abandono que espant

al cura eclesistico designado a ese pueblo, a fines de los aos setenta,


don Manuel de vila, quien se propuso continuar las diligencias necesarias
para proseguir la edificacin.
La documentacin que consultamos permite afirmar que al inicio de los
aos ochenta, gobernando el virrey don Matas de Clvez, se autoriz que
del ramo de los tributos del pueblo se entregaran mil pesos para iniciar los
trabajos. Cantidad puesta en manos de don Juan Carda de Figueroa,
vecino del pueblo y tesorero de la obra, quien utiliz el dinero en beneficio
propio.
Por esa razn el cura de Ocoyoacac inici un pleito en contra de Juan de
Figueroa recurriendo a las autoridades capitalinas .. No es el caso sealar
los detalles de tan bochornoso incidente que concluy con el embargo y
venta de los bienes de Figueroa; es suficiente indicar que el prroco logr

hacer ver el ruinoso estado de la iglesia, para lo cual no escatim


argumentos que pudieran tocar lo ms profundo de la conciencia de las
autoridades. Deca: no es fcil explicar a v. E... el estado deplorable de mi
iglesia. En alguna ocasin he tenido el grave sentimiento de ver volar en
hilera del aire desde al arar de! Divinsimo.
Este est expuesto continuamente a los insultos a que no se expondra en
la casa del indio ms infeliz .. No hay animal cuya inmundicia no llegue a
lo ms sagrado del altar; y sucede no pocas veces quedarse sin luz e!
sacramento, no obstante el farol de cristal que cubre el vaso de la lmpara
.. E n este tiempo la mayor parte del pueblo omite su asistencia al santo
sacrificio de la misa en los das festivos por no exponerse a una
enfermedad que ciertamente causara lo copioso y frecuente de las aguas
Y todo, por qu? Por la inaccin del tesorero que en el espacio de ocho
aos no ha puesto una sola piedra sobre las paredes de la iglesia.
El pleito continu y una vez terminado result indispensable hacer un
nuevo avalo de la obra existente y clculo de la nueva. El prroco,
recogiendo el sentir de los vecinos quienes treinta aos antes haban
calculado invertir alrededor de quince mil pesos, manifest que la obra
alcanzara la suma de 16 mil.
Ahora bien, aunque hay un vaco en la documentacin, podemos suponer
que los trmites continuaron y que los mil pesos cobrados a donjun de
Figueroa fueron insuficientes para iniciar las obras. Las autoridades de la
capital ordenaron -ya en los aos noventa- inspeccionar la obra
recomendando que fuera cubierta con artesn, a fin de economizar .. Esta
recomendacin fue tomada en cuenta por don Juan Antonio Flores Ibdem.
65 -subdelegado de Santiago Tianquiztenco- quien en 1793 nombr un perito
para que fuera a Ocoyoacac. Aunque lo que faltaba era dinero, Flores
design para tal empeo nada menos que a don Antonio [Gonzlez]
Velsquez, director del ramo de arquitectura de la Real Academia de San
Carlos" Hecho que tambin podra explicarse dada la cercana con la

capital ya que en la jurisdiccin no haba quin pudiese llevar a cabo dicha


comisin"
Al maestro Velsquez, quizs no debi interesarle mucho la obra pues
envi a un subalterno" Con base en los informes que le rindi, el
acadmico elabor, indican los documentos, diseos de la obra y estableci
el costo de la misma. No hemos localizado tales diseos -que deben parar
tal vez en el archivo de la Academia- en cambio el informe rendido por
Velsquez, el 6 de octubre de 1793, seala que la obra tendra un costo
de 22 61O-pesos" Vale destacar de ese informe el hecho de que el
maestro se opusiera a que la iglesia fuera cubierta con artezn, dado que
en la regin slo haba oyameles y la madera usual en ese tipo de
trabajos era el cedro y, llevarlo de otros lugares, sera tan costoso como la
fabricacin de una bveda, Adems de que se corra el riesgo de que la
iglesia pudiera incendiarse como haba ocurrido en las iglesias de Jilotepec,
Tenango del Valle y Chapa de Mota, lugares que actualmente caen en la
jurisdiccin del estado de Mxico"
Concluye Velsquez diciendo:
Para todo el Can de Bveda y Cruceros -----------------------9450
Por la media Naranja y sus Claraboyas----------------------------4300
Por los Arcos del Cuerpo de la iglesia y Ventana-----------------2300
Por reformar las Paredes y estribos---------------------------------1100
Por el coro y fachada principal--------------------------------------2200
Madera de Andamios, lazos y reatas--------------------------------1900
El envigado de la iglesia--------------------------------------------760
QUE TODO IMPORTA---------------------------------------------26610
La suma anterior pareci excesiva, pero aun as, se decidi iniciar los
trabajos .. Para lo cual, adems de la ayuda de las autoridades de la
capital a travs de la Real Hacienda, participaran los vecinos del lugar,
quienes prometan lo siguiente:

1. Que los arrieros o dueos de mulas las suplen gustosos para la conduccin
de cal, cantera, tezontle, y otros materiales de esta clase. .Que los indios de
los cuatro barrios: [San Pedro] Cholula, San Miguel, Santa Mara [Capanoaya]
y Santiago trabajaran por un medio real menos de jornal en cada da: 30. Que
En fuerza de las exhortaciones del Cura a los Indios de dichos barrios ofrece
Cada familia un real semanario [que] al fin del ao suman como quinientos
pesos. . Que siendo del6uperior agrado de Y..E., se dignar mandar a los
pueblos de Atlapulco y Acazulco, ayuden con las maderas necesarias para la
cimbra y envigado de la iglesia
Velsquez se hizo cargo de la obra y el resultado fue la iglesia que puede
apreciarse en las ilustraciones, cuya nota predominante son sus grandes
dimensiones y masividad" Los elementos neoclsicos se advierten sobre
todo en la fachada, en cuyas torres se nota la impronta de la catedral
metropolitana, sobre todo en la proporcin de sus cuerpos y el remate
campaniforme, El interior es significativo por su amplitud, que lo aproxima
a otras obras de Velsquez como la iglesia de San Pablo el Nuevo en la
Ciudad de Mxico