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01.

Historia de la Terapia Cognitivo Conductual

Introduccin
La Terapia Cognitivo Conductual (TCC) puede definirse como la aplicacin
clnica de la ciencia de psicologa que se fundamenta en principios y
procedimientos validados empricamente. Las diferencias actuales entre los
distintos acercamientos considerados cognitivo conductuales son incluso
epistemolgicos al acoger concepciones sustancialmente diferentes de la
realidad y la psicopatologa. Desde un punto de vista fenomenolgico podemos
sealar cuatro rasgos obvios de la TCC:
La TCC es un mbito de intervencin en salud que trabaja con
respuestas fsicas, emocionales, cognitivas y conductuales
desadaptadas, de carcter aprendido. El individuo tiene responsabilidad
en los procesos que le afectan y puede ejercer control sobre ellos.
La TCC se caracteriza por ser una terapia de tiempo limitado en
comparacin con otras psicoterapias a largo plazo.
La TCC tiene una naturaleza educativa que puede ser ms o menos
explcita.
La TCC posee en esencia un carcter auto-evaluador a lo largo de todo
el proceso (nfasis en la validacin emprica).
La TCC es considerada la orientacin psicoteraputica ms eficaz, influyente y
extendida.

Races histricas de la Terapia de Conducta


Plinio el Viejo (Roma) trataba de curar a los alcohlicos poniendo unas araas
muertas en los vasos de donde beban (condicionamiento aversivo). La TCC
aparece en la dcada de los 50 del siglo pasado. A principios del siglo XX las
personas se clasificaban en cuatro categoras: gente normal, gente insana o
loca, criminales y gente enferma.

Bases tericas y metodolgicas de la terapia de


conducta
Los fundamentos tericos conductuales que sirvieron de base para el
desarrollo de la TCC fueron: la reflexologa y la leyes del condicionamiento

clsico, el conexionismo de thorndike, el conductismo de Watson , Hull,


Guthrie, Mowner y Tolman, y la contribucin de Skinner y el anlisis
experimental de la conducta.

La reflexologa rusa y las leyes del condicionamiento clsico


Sechenov fue precursor de las posturas conductistas posteriores al combinar
neurofisiologa y psicologa en los reflejos. Sus discpulos fueron Pavlov y
Bechterev. Pavlov estaba interesado en estudiar la actividad cerebral a travs
de los reflejos.
Se considera un estmulo neutro aquel que no produce ninguna respuesta
sobre el organismo que se est investigando (para asegurarse de ello se
presenta repetidamente hasta que es ignorado). Si el estmulo neutro se
presenta junto a un EI, se convierte en un EC. Pavlov utiliz el trminos
condicional (no el trmino condicionado) para referirse a los productos del
condicionamiento (EC, RC), siendo el trmino condicionado errores en las
traducciones.
Una estudiante de Pavlov, Erofeva, aplic un shock elctrico suave a la piel
de un perro antes de darle la comida, y ste no produca conductas defensivas
y haban sido sustituidas por respuestas condicionadas de salivacin
(contracondicionamiento). Se demostr as que los mtodos de
condicionamiento podran neutralizar los efectos de una estimulacin aversiva
emparejndolos con una respuesta apetitiva. Su discipula ShengerKrestovnikova estudi la induccin de neurosis experimentales mediante
discriminacin perceptiva con dos estmulos, circular (condicionado) y una
elipse (inhibitorio). Al convertir el crculo en elipse el animal no era capaz de
discriminarlo incluso cuando era el estmulo original, mostrando signos de
excitacin (produccin de respuestas neurticas que se podan eliminar por
contracondicionamiento). Surgi el primer paradigma experimental para el
estudio de las respuestas de ansiedad. La relevancia que dio Wolpe al
condicionamiento pavloviano, con principios de Hull, dio lugar al primer
tratamiento de la TC: la desensibilizacin sistemtica. Pavlov se interes por la
personalidad ansiosa, teora que es incorporada por Eysenck (uno de los
fundadores de la TC) en el modelo de umbrales en neuroticismo (los factores
genticos predisponen las reacciones al entorno estimular).
Kazdin considera las principales aportaciones de Pavlov: 1) la investigacin
objetiva de los reflejos condicionados, 2) defensa del objetivismo de la
investigacin, 3) demostracin de la importancia del aprendizaje en la
explicacin de la conducta, y 4) proporcionar un modelo metodolgico de la
investigacin de la conducta humana. Las principales limitaciones de su teora
son: 1) ignorar otras respuestas autonmicas a excepcin de la salivacin y el
miedo, 2) no poder explicar empricamente el escape activo o pasivo, la

conducta de evitacin o los resultados del castigo, y 3) los aspectos tcnicos


del condicionamiento clsico resultan ms complejos que la teora del
aprendizaje competidora (teora del refuerzo de Thorndike). Watson defendi
enrgicamente el condicionamiento clsico, convirtindose en el foco de
atencin de los conductistas.
Vladimir M. Bechterev fue el que tuvo mayor repercusin de los autores de la
poca, al dar a la reflexologa una interpretacin ms psicolgica y funcional
considerando respuestas motoras y estmulos aversivos (en lugar de
respuestas glandulares como Pavlov). Para Bechterev los reflejos (asociativos)
constituan la unidad fundamental en el anlisis de la conducta, acuando el
trmino reflexologa (sustituta de la psicologa y cuyo objeto eran las
correlaciones humano-ambiente) para diferenciarla del estudio fisiolgico de los
reflejos. Betcherev extendi los principios de la reflexologa a la psicopatologa.
Las investigaciones de la reflexologa no tenan un inters teraputico, pero se
consideran precursoras de la terapia de conducta.

El conexionismo de Thorndike
Thorndike (1847-1949) ha sido el conductista no-pavloviano americano ms
influyente en las tres primeras dcadas del siglo XX (criticado por Watson por
alusiones a estados subjetivos del organismo). Skinner fue discpulo de
Thorndike. Thorndike utiliz mtodos objetivos y rechaz el estudio de los
procesos mentales y la conciencia, centrndose en la adquisicin de
respuestas inexistentes en el repertorio del organismo (sin inters en reflejos
neuronales). Thorndike y Pavlov tenan diferentes conceptos del reflejo S-R
(estmulo-respuesta), aunque ambos explicaban bien la respuesta aproximativa
(ninguno explicaba bien los efectos del castigo o el aprendizaje de evitacin).
La ley del cambio asociativo es muy cercana al modelo de condicionamiento
clsico. La ley del efecto estableca que las respuestas seguidas de
satisfaccin quedaban asociadas a la situacin (conducta asociada a
consecuencias, nocin darwinista), aumentando la probabilidad de ocurrencia
(o a la inversa si era seguida de disconfort). Posteriormente matiz la ley del
efecto al comprobar que el castigo no debilitaba la conducta, y se retracto de la
ley de la prctica, considerando que la repeticin es un simple facilitador, pero
no esencial.
Thorndike es considerado el precursor de la psicologa educativa moderna
(teora del aprendizaje activo = que lo nios aprendan por si mismos).

El conductismo de Watson
John B. Watson (1878-1958) comenz la revolucin conductista en contra del
estructuralismo y el funcionalismo, obviando incluso el estudio de las

respuestas fisiolgicas. El conductismo (trmino acuado por l) deba ser


objetivo y tener lo siguientes principios: 1) El objeto de la psicologa es la
conducta manifiesta E-R (rechazo de la conciencia= alma), 2) metodologa de
la experimentacin animal como mtodo objetivo en psicologa (reflejo
condicionado como sustituto de la introspeccin), 3) el conductismo supone
una ruptura con las corrientes anteriores que no describen la conducta en
trminos observables, y 4) conducta explicada en trminos E-R del sistema
nervioso (conducta verbal como reflejos espinales).
La obra La psicologa objetiva de Betcherev tuvo un gran impacto en Watson,
aunque el control y la sistematicidad de Pavlov influyeron mucho en l. El
trabajo Psychology as the behaviorist views it (1913) es considerado el acta
fundacional del conductismo.
Watson propuso siete estrategias para el pequeo Albert (ver experimento);
deshabituacin, halago verbal, adaptacin negativa, castigo social, distraccin,
condicionamiento directo e imitacin social. Mary Cover Jones encontr que las
ms efectivas eran asociar el miedo con un estmulo que evocara una
respuesta agradable (Wolpe lo denomin contracondicionamiento por inhibicin
recproca) y la imitacin social (modelado) situando al nio con otros nios que
se acercaban sin miedo al objeto temido.
La investigacin de Watson nos se considera esencial para la TC, siendo su
mayor contribucin la comunicativa.

El neoconductismo
Edwin R. Guthrie es considerado el neoconductista ms ortodoxo al llevar al
extremo el principio de contigidad de estmulos (emparejamiento). En The
psychology of learning expona tcnica para romper hbitos o desaprender
conductas mediante la presentacin progresiva de estmulos (desensibilizacin
sistemtica), o usando el emparejamiento con estmulos que provocan una
respuesta incompatible (inhibicin recproca de Wolpe). Tambin present
estmulos hasta que dejase de provocar respuesta.
Clark L. Hull (1884-1952) plante la construccin de una teora formal de la
conducta creyendo haber identificado la ley fundamental del aprendizaje como
principio bsico de todas las ciencias. Hull introdujo las variables intervinientes
entre el E y el R. Las principales variables intervinientes fueron la fuerza del
hbito y el impulso (estado de activacin), cuya reduccin da lugar al
reforzamiento. El hbito se establece por la relacin entre una respuesta y la
reduccin del impulso, que opera como reforzamiento. Su teora unifactoral del
aprendizaje defenda que el refuerzo (reduccin del impulso) y no la
contiguidad era el factor fundamental del aprendizaje. Su relevancia en la TC

tiene que ver con su teora hipottico-deductiva y por integrar la ley el efecto de
Thorndike en el paradigma de condicionamiento de Pavlov.
Tolman tuvo una gran influencia en la psicologa de la Gestalt y defendi que
los que se produca en el aprendizaje era una asociacin E-E y no E-R. Los
organismos no aprenden conductas concretas, sino significados (expectativas)
sobre los estmulos que se relacionan con una meta. Realiz un acercamiento
ms holstico hacia la conducta. Introdujo tambin el concepto de variable
interviniente (cognitivo) como nexo entre el E y la R que ayuda a determinar la
conducta.
El neoconductista ms influyente es O. Hobart Mowrer al formular la teora de
los dos factores o teora bifactorial del reforzamiento, que mantiene la
existencia de dos tipos de aprendizaje: el aprendizaje de seales por
contigidad (cond. Clsico o CC), y el aprendizaje de soluciones por
reforzamiento (emisin de respuestas voluntarias que reducen los impulsos).
Mowrer asign al miedo (impulso secundario adquirido por CC) un papel
mediador en la conducta de evitacin. La importancia de la teora bifactorial
para la TC es poder explicar las conductas de evitacin que se producen en
diversos trastornos, as como el tratamiento de la enuresis con demostrada
eficacia.
Otras aportaciones a la TC fueron la aplicacin de la prctica negativa
(Wakehan, Dunlap) para la eliminacin de conductas indeseables (tics o
tartamudez)., los trabajos de Max sobre desviaciones sexuales, o la terapia del
reflejo condicionado de Salter. El condicionamiento clsico alcanz su
hegemona en torno a 1940, antes de constituirse formalmente la Terapia de
Conducta.

Skinner y el condicionamiento operante


Skinner (psiclogo ms influyente del siglo XX) introdujo por primera vez el
trmino Terapia de Conducta en la literatura psicolgica. La clasificacin que
hizo Skinner del aprendizaje estaba basada en los paradigmas de Pavlov y
Thorndike, sealando que haba ciertas reas donde los dos
condicionamientos no se distinguan. La diferenciacin entre cond. clsico y
operante dirigi la atencin hacia la conducta operante. Desarroll una
metodologa, el anlisis experimental de la conducta, centrado en las
relaciones entre comportamiento y estmulos ambientales (sin referirse a
constructos inferidos, slo a relaciones funcionales). Esto dio lugar a un
ambientalismo radical culminando en el libro Science and human behavior que
marcara el inicio del desarrollo de la Terapia de Conducta en EEUU (cond.
operante para solucionar trastornos). El anlisis experimental de la conducta
dio origen a la orientacin denominada anlisis conductual aplicado.

Evolucin de la terapia de conducta


Racham resumi la evolucin conceptual de la TC en tres estadios, y
ODonohue en tres generaciones. La primera generacin de terapeutas est
relacionada con las teoras del aprendizaje, el anlisis conductual aplicado y el
neoconductismo mediacional, en definitiva la extrapolacin de los principios de
aprendizaje a al clnica. La conducta normal y anormal se considera generada
y mantenida por los mismos principios de aprendizaje. Las tcnica de
exposicin, desensibilizacin sistemtica, tcnicas operantes, y biofeedback
fueron desarrolladas en este periodo.
La segunda generacin est marcada por la heterogeneidad y recoge a
quienes tratan de superar deficiencias y limitaciones de las teoras de
aprendizaje, aportando elementos de la psicologa experimental, cognitiva y
social. Con la segunda generacin de terapeutas se produce el distanciamiento
de los clnicos de la investigacin bsica sobre aprendizaje (ms clnico y
menos investigadores). El desarrollo de procedimientos de intervencin
efectivos pasa a ser prioritario (brecha entre ciencia y hacer clnico, ausencia
de progreso en teoras de aprendizaje). Se aport la teora del aprendizaje
social y las de enfoque cognitivo.
La tercera generacin de terapeutas (hasta la actualidad) buscan nuevas
alternativas teraputicas: concepto de multiplicidad de estmulos y
contingencias, y de contingencias competidoras pasa a ser central. Se intenta
fomentar la relacin entre la investigacin bsica y la aplicacin clnica.
Algunas terapias de este periodo son las terapias contextuales, psicoterapia
analtica funcional, terapia de aceptacin y compromiso, y mindfulness
(conciencia plena). A esta tercera generacin pertenecen los nuevos
desarrollos del enfoque cognitivo con carcter constructivista que se apartan de
las bases racionalistas de los modelos cognitivos anteriores. La mayor parte de
la prctica clnica est guiada por el empirismo (criterios de eficacia y
efectividad).

Primera generacin: el surgimiento de la Terapia de Conducta


El surgimiento en Sudfrica

Joseph Wolpe (formacin psicodinmica, pero experiment con animales) es el


principal exponente de la Terapia de Conducta en este entorno. La base de sus
investigaciones se centra en el trabajo sobre neurosis experimentales de
Masserman y la obra de Hull. Wolpe propuso el principio terico de la inhibicin
recproca como base de la intervencin para la neurosis: la desensibilizacin
sistemtica. Aunque fue propuesto anteriormente, Wolpe lo sistematiza para
humanos usando la relajacin, las respuestas asertivas y sexuales como

respuestas incompatibles con la ansiedad. La tcnica desensibilizacin


sistemtica fue recogida en detalle en su obra Psicoterapia por inhibicin
recproca donde aportaba datos de su eficacia. La DS inclua la aproximacin
gradual a los estmulos evocadores de la ansiedad, as como la presentacin
del material ansigeno en la imaginacin o con el uso de hipnosis, y se basaba
en procesos de aprendizaje que eran explicados de manera precisa, detallada
y cientfica. La construccin de la DS representa el comienzo real de la
moderna TC. Rachman (UK) y Lazarus (EEUU) colaboraron en la difusin de la
DS.
El surgimiento en Inglaterra

En los aos 50 en el Reino Unido un grupo de personas (Yates, Shapiro) en


torno a H.J. Eysenck llevaban a cabo aplicaciones prcticas de los principios
de la TC. Usaron tcnicas como la exposicin, aproximaciones sucesivas o la
prctica negativa. Este grupo de investigadores fue prolfico y represent la
aproximacin neoconductista medicacional con nfasis en la metodologa de
investigacin rigurosa. Llevaron a cabo un anlisis comparativo entre
psicoterapia freudiana y terapia de conducta en el artculo The effects of
psychoterapy: an evaluation y en Learning theory and behaviour therapy. Los
trabajos de Eysenck en el desarrollo de modelos empricos de personalidad
constituye un esfuerzo por integrar los principios de aprendizaje (Pavlov), la
actividad biolgica y la identificacin de caractersticas personales estables.