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CAPTULOUNO

UncompuestoCultural

Cuando las legiones romanas conquistaron Grecia, historiadores


romanos escribieron con tan poca imaginacin como lo hicieron los
historiadores europeos que han escrito de la conquista del hombre
blancodeAmrica....
FelixCohen,
"americanizarelHombreBlanco,"
AmricaAcadmico1952

Tras el primer encuentro de Coln con un continente que en un principio


confundiconlaIndia,AmricadelNorteseconvirtienelhogarpermanentede
varios y marcadamente diferentes grupos culturales y tnicos. La "Era de
los Descubrimientos" que Coln inici en 1492 fue tambin una poca de
intercambio cultural entre los pueblos de Europa y Amrica. Cada uno
aprendiendo de los otros, los artefactos de endeudamiento e ideas. Este
trfico contina en la actualidad. El resultado de una comunicacin extensa a
todas las culturas ha producido en Norteamrica contempornea, una cultura
compuesta, que es ricaen diversidad,y deuntiponicoenelmundo.
Lacreacindeestaculturaseiniciconelprimercontactoposiblemente
mucho antes de que el aterrizaje de Coln. Fragmentos de cermica que se
asemejan a los patrones japoneses han sido encontrados en el actual Ecuador, de
fecha mucho antes del nacimiento de Cristo. Los vikingos dejaron detrs de
algunas herramientas en el noreste de Amrica del Norte. Pero mientras que la
cermica,herramientasyotrascosaspuedeserrastreadoyfechado,lasideasson
ms difciles de seguir a lo largo del tiempo. As, mientras se ha estudiado la
introduccin de nueva flora, fauna y herramientas, se ha descuidado la
comunicacin de ideas.

Los indios americanos visitaron Europa antes de que los peregrinos


desembarcaronenPlymouthRock.Squanto,unWampanoag,unodevariosindios
secuestrados de su tierra natal (los inmigrantes llam Nueva Inglaterra), visit
Inglaterradurante1614yvolviacasaatiempoparacumplirconlosperegrinos
un tanto desconcertado, que llegaron durante el otoo de 1620, no estn
preparadosparaelinviernoenuncontinenteque,paraellos,eratannuevocomo
estaba prohibiendo. Fue Tiscuanto que sorprendi a los peregrinos saludndolos
enInglsyqueayudalosnuevosinmigrantessobrevivenelprimerinvierno,una
temporada que produjo la primera Accin de Gracias. En esa primera fiesta, los
indios proporcionan a los europeos con el pavo, uno de los ejemplos ms
recordados de intercambio cultural en la historia popular de Estados Unidos.
Por su papel en culturizarestostemaseninglsaunanuevatierra,Tiscuantoha
sidollamadoun padreperegrino.
Durante los aos siguientes a la llegada de los Peregrinos, los indios
americanos contribuyeron en muchos alimentos a la dieta de un nmero y
cada vez mayor de euroamericanos. En el siglo XX, casi la mitad de los
cultivos domesticados del mundo, incluyendo las grapas el maz y las patatas
blancas se cultivaron por primera vez por los indios americanos. Aparte de
pavo, el maz y las patatas blancas, los indios tambin contribuyeron, patatas
manoic dulces, calabaza, man, pimientos, calabazas, tomates, pias, el
aguacate, cacao (chocolate), chicle (un componente de la goma de mascar),
diversas variedades de frijoles, y al menos otras setenta plantas alimenticias
domesticadas. Casi todo el algodn cultivado en los Estados Unidos se deriva
de las variedades cultivadas originalmente por los indios. Caucho, tambin, ha
sido aportada por los nativos americanos.
Variosmedicamentosindiosamericanostambinentraronenusoentrelos
euroamericanos.Estosincluyenlaquinina,laxantes,ascomovariasdocenasde
otras drogas y medicinas a base de hierbas. Euroamericanos, adaptndose a sus
propias necesidades de muchos artculos indios, de ropa y otros artefactos, tales
como hamacas, kayaks, canoas, mocasines, pipas de fumar, trineos de perros, y
parkas.Conlasplantasylosartefactosfueronlaspalabrasindiasutilizadospara
describirlos, y otras caractersticas de lo que, para los europeos, era una nueva
tierra.LamitaddelosestadosenlosEstadosUnidosdeAmricanombreshoyoso
primera habladas entre los indios las miles de palabras que entraron en otras
lenguaseuropeasInglsydefuentesindiasamericanassondemasiadonumerosos
inclusoparalistarenestabreveencuesta.
LasafirmacionestambinsehanhechoquelascontribucionesdelaIndia
ayudaroncancionespopularesdeAmricaEuroforma,lugaresparaferrocarrilesy
carreteras, caminos de tela de morir, tcticas de guerra, e incluso los hbitos de
bao. La cantidad de la comunicacin de los indios a los euroamericanos era
tanto ms sorprendente, ya que los indios generalmente no hicieron ningn
esfuerzoconscienteparaconvertiraloscolonosasusformas.Sibienelcomercio
euroamericanosfrecuentementeutilizadoyelregaloquedaaintroducir,yluego
vender, productos de sus culturas de los indios, la adopcin EuroAmericana de
objetos de los indios, a diferencia de algunos de los de euroamericanos a los
indios, era totalmente voluntaria. En palabras de Max Savelle, estudioso del

periodo revolucionario, objetos de los indios "deban contribuir con sus propios
ingredientes para la amalgama que iba a ser la civilizacin de Amrica." Esta
influenciasetejeenlavidadeloseuropeosenAmricaapesardelhechodeque
los indios carecan de medios organizados de propagacin, sino simplemente
porqueerantilesynecesariasparalavidaenelNuevoMundo.
Adiferenciadelosaspectosfsicosdeestaamalgama,lascontribuciones
intelectuales de los indios americanos a la cultura euroamericana tienen
solamente la ligera, y en su mayor parte recientemente, han sido estudiados por
unospocoshistoriadores,antroplogos,estudiososdelderecho,yotros.Dondelos
artefactosfsicospuedenserrastreadosmsomenosdirecta,lacomunicacinde
ideaspuede,msamenudo,slosepuedededucirdeestasislasdeconocimiento
que quedan en los registros escritos. Estos registros escritos son casi
exclusivamente de origen euroamericana, y suelen dejar puntos ciegos que
pueden estar parcialmente ocupado nicamente por el registros en funcin de la
historiaoraldelaIndia.
Paul Bohanan, que escribe en la introduccin de Beyond the Frontier
(1967),quelcoeditadoconFredPlog,hizohincapienlanecesidadde"rasgar
losvelosdeetnocentrismo",queafirmabaamenudohanmantenidolosestudiosos
deverquelospueblosquehabanrelegadoalacategorade"primitivo"posedo
"institucionestancomplejasehistoriastancompletacomolanuestra."A. Irving
Hallowell,parahacerunaobservacinsimilar,citadoBernardDeVoto:
LamayorhistoriadeEstadosUnidoshasidoescritocomosilahistoriafuera
un Soley funcin de la cultura blanca a pesar del hecho de que hasta bien
entrado el siglo XIX, los indios eran uno de los principales determinantes de
los acontecimientos histricos. Aquellos de nosotros que trabajamos en la
historia de la frontera son varias veces desconcertado al descubrir lo poco
que se ha hecho por nosotros en relacin con el cojinete de una sola fuerza
en nuestro campo que estaba activa en todas partes. . . . Historiadores
estadounidenseshanhechosorprendentementepocoesfuerzoparaentender
la vida, las sociedades, las culturas, el pensamiento y el sentimiento de los
indios, y desastrosamente poco esfuerzo para entender cmo todos estos
hombresblancosafectadosysussociedades.[1]

AlaafirmacindeDeVoto,Hallowellaadi:"Dadoquelamayorahistoriaha
sidoescritaporlosconquistadores,lainfluenciadelospueblosprimitivossobrela
civilizacinamericanararavezhasidoobjetodeconsideracindesapasionada."
Felix Cohen, autor del Manual de Derecho de la India , el libro de
referenciabsicodesucampo,tambinaconsejuncursosimilardeestudioyuna
ruptura similar con el etnocentrismo imperante. Escribiendo en el American
Scholar(1952),Cohendijo:
Cuando las legiones romanas conquistaron Grecia, historiadores romanos
escribieron con tan poca imaginacin como lo hicieron los historiadores
europeos que han escrito de la conquista del hombre blanco de Amrica. Lo
que los historiadores romanos no vieron fue que cautiva Grecia llevara
cautiva la conquista de Roma y que el griego la ciencia, la filosofa griega y
un libro griego, conocido como Septaugint , traducido a la lengua latina,
guiaraalmundocivilizadoyllevarelruidodelospasosdeperegrinoaRoma
fuedestruidomilaosdespusdelaltimaregimientoromano.

historiadores estadounidenses, escribi Cohen, demasiado a menudo haban


prestado atencin a las victorias militares y el cambio de lmites de tierras, al
tiempo que no "ver que en la agricultura, en el gobierno, en el deporte, en la
educacinyennuestravisindelanaturalezaylosotroshombres,eselprimeros
americanos que han tomado cautivo sus conquistadores del campo de batalla ".
historiadores estadounidenses "han visto Latina slo como una imitacin de
Europa",afirmCohen.Ensuopinin,"LaverdaderaepopeyadeAmricaesla
historiatodavasinterminardelaamericanizacindelhombreblanco".
amplio acusacin de Cohen no incluye todos los eruditos, ni todos los
historiadores. La cuestin de la influencia india americana en las tradiciones
intelectualesdelaculturaeuroamericanasehaplanteado,especialmentedurante
los ltimos treinta aos. Estas preguntas, sin embargo, an no han sido
examinadosenlaprofundidadquelacomplejidaddelascontribucionesdelaIndia
garantiza.
Paraplantearestaspreguntasesnoignorarninegar,laprofundainfluencia
de Europa en el desarrollo intelectual de Amrica. Es, ms bien, aadir algunas
nuevas pinceladas a un retrato an sin terminar. Es para explorar el comercio
intelectualentreculturasquehahechodeAmricanica,construidasapartirde
lascontribucionesnosloporloseuropeosylosindiosamericanos,sinotambin
encasitodoslosdemsgruposculturalesytnicosimportantequehaestablecido
suresidenciaenlasAmricas.
Loquesigueesslounprimerpaso,trazandolaformaenqueBenjamin
Franklin y algunos de sus contemporneos, incluyendo a Thomas Jefferson,
absorben las ideas polticas y sociales de indios americanos, y cmo algunas de
estasideassecombinaronconelpatrimonioculturalquehabatradodeEuropaen
unajustificacinparalarevolucinenunanuevatierra.Hayuncasoquesehizo
enesepensamientoindioamericanoayudaronahacerestoposible.[2]
Comparacinde'sistemadegobiernoconladelosnuevosEstadosUnidos'
Iroquois comenz con Lewis Henry Morgan, conocido como el "padre de la
antropologa americana," que produjo en 1851 el primer estudio sistemtico de
una organizacin social india americana en su Liga de Hodenosaunee, o
Iroquois . Tras ms de una dcada de asociacin estrecha con los iroqueses,
especialmenteElyParker(elSenecaqueayudaorganizarlaadopcindeMorgan
porlosiroqueses),Morganobserv:
Entre las naciones indias cuyos asientos antigua estaban dentro de los
lmitesdenuestrarepblica,losIroquoishancontinuadoalargoparaocupar
laposicinmsconspicuo.Elloslogranporsmismosunaorganizacincivil
msnotableyadquierenunmayorgradodeinfluenciaquecualquierrazade
linajeindio,exceptolosdeMxicoyPer.

Morgan compar el federalismo de los iroqueses a la de las colonias britnicas


recin unidos: "El [seis] naciones sostenida casi la misma relacin con la liga
[Iroquois] que los estados americanos llevan a la Unin en el primero, varios
oligarquas estaban contenidos. dentro de uno, en la misma manera que en el
ltimo,variasrepblicassonabrazadosenunarepblica".Morgantambintom
nota de pesos y contrapesos en el sistema Iroquoian que actu para evitar la

concentracindepoder:"Supolticacivildetodoeracontrarioalaconcentracin
depoderenmanosdeunsoloindividuo,peroinclinadoaelprincipioopuestode
ladivisinentreunaseriedeesiguala".ElIroquois,segnMorgan,maximizala
libertadindividualmientrassebuscareduciralmnimoelexcesodeinterferencia
gubernamentalenlavidadelagente:".Elgobiernosesentsuavementesobrelas
personas que, en efecto, eran gobernadas pero poco se fija a cada uno que la
independenciaindividualqueelHodesinsauneesupopremio,ascomolaraza
sajonayque,enmediodetodassuscambiospolticos,quehancontinuadopara
preservar".
"El Pueblo de la Casa Larga elogi a los padres una unin de colonias
similaresalossuyosyaen1755,"escribiMorgan."Ellos[losiroqueses]vieron
enlosinteresescomunesyelhablacomndelascoloniasdeloselementospara
una confederacin." Morgan cree que la Confederacin Iroquois contena "el
germendelparlamentomoderno,congreso,yellegislativo."
GrandesobrasdeMorganhansidoampliamentereproducidoenlosEstados
Unidos y en varios otros pases durante el siglo y medio desde que se sentaron
alrededor de fuego del consejo de la Confederacin Iroquois con sus hermanos
recinadquiridas.Enalgunasdeestasediciones,laideadelainfluenciaIroquois
en la formacin del sistema poltico y social de los Estados Unidos se han
planteadodenuevo.HerbertM.Lloyd,enunaintroduccinal1902Dodd,Meady
CompanyedicindelaLigadelosiroqueses,escribi:
Entre todos los pueblos de Amrica del Norte, no hay nada ms digno de
estudio,enrazndesucapacidadintelectual,elcarcterdesusinstituciones
y el papel que han jugado en la historia, que el Iroquois de la Liga. Y, como
eselcaso,estaeslagentelaquemstiempohasidoconocidopornosotros
mismos, que ha sido ms estrechamente observado por nuestros escritores
yhombresdeEstado,ycuyainfluenciahasidomsfuertementesentidaen
nuestraconstitucinpolticayennuestrahistoriacomocoloniasynacin.

Lloydcontinu:".EnsuantiguaLigadelosiroquesesnospresentauntipodela
RepblicaFederalbajocuyotechoyalrededordecuyofuegoconsejodetodaslas
personas puedan vivir en paz y libertad Nuestra nacin rene a su gente de
muchospueblosdelViejoMundo,sulenguajeysusinstitucioneslibresquehereda
deInglaterra,sucivilizacinyelartedeGreciayRoma,sureligindeJudeae
incluso estos hombres rojos del bosque han causado algunas de las principales
piedrasennuestrotemplonacional".
EnunahistoriatempranadelasrelacionesentreSirWilliamJohnsonylos
iroqueses, William E. Griffis en 1891 recomendado, adems, el estudio de la
influenciadeIroquoianenlaformacindelosEstadosUnidos,sobretodoelpapel
de Benjamin Franklin en esta interaccin. A principios del siglo XX Arthur C.
Parker, hijo del Ely Parker que haba estado cerca de Morgan, escribi en un
prefaciodesuversindelosiroquesesGranLeydelaPaz:
Aqu, entonces, nos encontramos con el derecho de nombramiento popular,
el derecho de revocacin y de la mujer sufragio floreciente en la antigua
Amrica del piel roja y siglos antes de que se convirti en el fragor de la
nueva Amrica del invasor blanco. Que ahora deber llamar a los indios
iroquesesylossalvajes?

Unpuntodevistasimilarfuetomadaen1918porJNBHewitt,quenoslo
sugierequelosiroquesesinfluyenlaformacindelosEstadosUnidos,peroque
laligaIroquoistambinsirvicomounaespeciedeprototipoparalaLigadelas
Naciones.
El Iroquois 'Gran Ley de la Paz, escribi Hewitt, "hizo una desviacin
significativadelpasadoenlaseparacindeladireccindelosasuntosmilitaresy
civiles." La confederacin, continu, tambin reconoci ninguna religin de
Estado:"Todaslasformasdeella[lareligin]setoleraysepractica."Elsistema
de gobierno Iroquois separa las funciones de jefes y profetas civiles, u otros
lderesreligiosos.Hewitttambintomnotadelaposicinelevadadelamujeren
elsistemadegobiernoIroquois.
En 1930, Arthur Libra Johnson de los Mohawks de nuevo introdujo la
posibilidad de comunicacin intelectual: "Con la posible excepcin de la
Constitucin britnica tambin no escrita que deriva de la Carta Magna , la
Constitucin Iroquois es la constitucin internacional ms importante va en el
mundo."Libracomentenla"sagacidadpoltica"delosiroqueses,ascomolos
controlesyequilibriosincorporadosenlaligaIroquois,quefueestructuradodetal
manera que ninguna accin podra ser tomada sin la aprobacin de las cinco
nacionesindiasrepresentados.EracreenciadePoundque"enestaconstitucinde
lasCincoNacionesseencuentranlaprcticatotalidaddelasgarantasquesehan
planteadoenlosparlamentoshistricosparaprotegeralosasuntosdeinteriorde
unaautoridadcentralizada."
LabiografadeCarlVanDorendeBenjaminFranklin,publicadoen1938,
seallaadmiracindelsistemapolticodelaligadeFranklin,ysugiriquesus
planesparaunaunincolonial,expresaronporprimeravezduranteladcadade
1750, deban parte de la deuda de los iroqueses. Franklin, escribi Van Doren,
encuentra un modelo europeo que era adecuado para las necesidades de las
coloniasqueesperabaunir.
En 1940 Clark Wissler afirm que "los estudiantes de la poltica y el
gobiernohanencontradomuchoqueadmirarenlaliga[delosiroqueses].Existe
algunaevidenciahistricaqueelconocimientodelaligainfluenciadoloscolonos
ensusprimerosintentosdeformarunaconfederacinyposteriormentearedactar
unaconstitucin." [3]Cincoaosmstarde,FrankG.Speck,labsquedadelos
iroqueses"unpueblodecididamentedemocrticas"[4]citWisslerparaapoyarsu
argumento de que los iroqueses jug un papel en la fundacin de los Estados
Unidos.Wisslermencionadoconsejo,propuestaporeljefeIroquoisCanassatego
eneltratadodeLancaster(Pennsylvania)de1744,enelsentidodequeloscolonos
podranbeneficiarsemediantelaformacindeunauninalolargodelaslneasde
Iroquoian.
Antes de 1946, las naciones del mundo han establecido una segunda
organizacin internacional y, al igual que en 1918, la atencin se dirigi a los
iroquesesenestesentido.PaulAWWallace,quededicsubecaaunestudiode
los iroqueses, utiliza citas de la Gran Ley de la Paz y el Prembulo de la

ConstitucindelasNacionesUnidasparaabrirycerrarsulibro,lasracesblancas
delaPaz:
Soy Deganwidah, y con los seores de las Naciones confederados Cinco I
plantaelrboldelaGranPaz.. . . Las races se han extendido hacia fuera
delrbol... y el nombre de estas races son las grandes races blancas de
la paz. Si cualquier hombre o cualquier nacin fuera de las Cinco Naciones
debern mostrar un deseo de obedecer las leyes de la Gran Paz. . . se
pueden rastrear las races de su origen. . . y sern bienvenidos a refugiarse
bajoelrbol....
Nosotros, los pueblos de las Naciones Unidas, resueltos a preservar a las
generaciones venideras del flagelo de la guerra. . . a reafirmar la fe en los
derechos fundamentales. . . y establecer las condiciones bajo las cuales la
justicia y el respeto por la ley puede ser mantenido. . . por este acto
establecen una organizacin internacional que se denominar las Naciones
Unidas.

MientrasquedeWallaceracesblancasdelaPazfueprincipalmenteunrelatode
la historia tradicional de la creacin de la liga Iroquois, tambin mencion la
atencin de Franklin a las instituciones polticas Iroquois y el posible papel que
estaatencinjugenlafundacindelosEstadosUnidos.
Antes de 1952, las sugerencias de las contribuciones Iroquoian a la
evolucin de la estructura poltica de los Estados Unidos, as como la de los
organismos internacionales, haban sido "en el aire" de la beca euro
estadounidense desde hace ms de un siglo. Durante ese ao, Felix Cohen
comenzadesarrollarlaideaenelAmericanScholar.Cohenescribiqueensu
afn de "americanizar" el indio, los euroamericanos haban olvidado, o elegido
ignorar, que ellos mismos haban sido influenciados por el pensamiento y la
accin de la India. Para Cohen, la falta de respeto por la autoridad establecida
estadounidense tena races indias, al igual que la inclinacin americana para
compartir con los necesitados. En el carcter indio residido una feroz
individualidadquerechazsometimiento,juntoconuncomunalismoquepusoel
bienestardetodalafamilia,tribuonacinporencimadeladelosindividuos.
"EsapartirdeunaricatradicindemocrticadelaIndiaquesurgieronlos
ideales polticos distintivos de la vida estadounidense", escribi Cohen. "El
sufragio universal para las mujeres como para los hombres, el patrn de estados
dentro de un estado que llamamos el federalismo, el hbito de tratar a los jefes
como servidores del pueblo en lugar de como sus amos..." Cohen atribuye, al
menos en parte, al "indio" en nuestra tradicin poltica. Para esto, Cohen ha
aadido: "La insistencia en que la comunidad debe respetar la diversidad de los
hombresyladiversidaddesussueostodasestascosassonpartedelaformade
vida americana antes de que Coln aterriz." Para apoyar su afirmacin, Cohen
ofreciunextractodeunrelatopopulardeAmricaquesedistribuyenInglaterra
hacia 1776: "La pasin querida de la American es la libertad y que en toda su
extensin ni es los nativos originales nicamente a las que esta pasin est
confinado. nuestros colonos enviados all parecen haber asimilado los mismos
principios"[5]

"Polticamente,nohabanadaenlosimperiosyreinosdeEuropaenlos
siglos XV y XVI paralela a la constitucin democrtica de la Confederacin
Iroquois,consusdisposicionesparalainiciativa,referndumyelrecuerdo,ysu
sufragio para las mujeres, as como para los hombres, "Cohen continu. La
influencia de estas ideas se extendi a Europa, donde jugaron un papel en la
UtopadeTomsMoro.Cohenafirmademsque"aJohnLocke,eldefensorde
la tolerancia y el derecho a la revolucin, el estado de la naturaleza y de la
igualdadnaturalalaqueloshombrespudieranapelarenrebelincontralatirana
noestabasituadoenlosalboresremotodelahistoria,peromsalldelAtlntico
lapuestadelsol."Cohentambinencontrlainfluenciadelpensamientoindioen
Montesquieu, Voltaire y Rousseau, "y sus diversas contemporneos."
AnticipndosealosargumentosdeCharlesSanfordnueveaosmstarde,Cohen
daaentenderquemuchasdelasdoctrinasquehanjugadounpapeltancrucialen
la revolucin americana fueron luego formadas por los eruditos europeos de la
observacindelNuevoMundoysushabitantes.Estasobservaciones,envasados
enteoras,seexportaron,aligualquelosproductosacabadosfabricadosapartirde
materiasprimasquetambinviajabanelOcanoAtlntico,denuevoaAmrica.
Lacomunicacinentrelasculturasindgenasamericanas,EuropayEuroAmrica
porlotantoparecaimplicarunaespeciedemercantilismointelectual.Elproducto
deestetrficointelectual,lasteorasquehanjugadounpapelenlaracionalizacin
de la rebelin contra Inglaterra, puede haber sido fabricado en Europa, pero las
materiasprimasdelasquesehicieronfueron,aCohen,esencialmentedeorigen
americanoindgena.
Cohen,continuandosusntesisdecienaosdesugerenciasdequelasideas
de la India ayudaron tradiciones intelectuales forma de Estados Unidos y de
Europa, afirm que "los ms grandes maestros de la democracia estadounidense
han ido a la escuela con el indio." Mencion el consejo de Canassatego a los
colonos en el tratado 1744 de Lancaster, y afirm que Benjamin Franklin haba
integrado este consejo en sus ideas a favor de la unin colonial siete aos ms
tarde.CohentambinafirmqueThomasJeffersonreconocilibrementesudeuda
con las concepciones de la libertad en poder de los indios de Amrica, y
comparabafavorablementelalibertadquevioenlapolticaindiaconlaopresin
deEuropaensutiempo.
TraslapublicacindelartculodeCohen,lassugerenciasdequelosindios
americanos,yespecialmenteIroquoian,pensamientohabanjugadoalgnpapelen
lagnesisdeunaconcepcintpicamenteamericanodelasociedadyelgobierno
se hizo ms numerosos. En 1953, Ruth Underhill ( Continente de Red Man )
escribiqueFranklin,Jefferson,JohnAdams,yGeorgeWashingtontodosestaban
familiarizados con el sistema de gobierno Iroquois, que, dijo, "era el norte ms
integrada y ordenada de Mxico. Algunos incluso han pensado que dio
sugerencias a la Constitucin de Estados Unidos ". Underhill tambin dedic
cierta atencin a la igualdad de las mujeres, y los poderes polticos se les ha
reservado, en la estructura Iroquois. Al igual que Wallace ante ella, Underhill
tambin afirm similitud entre el sistema iroqus y lo moderno de las Naciones
Unidas.Ambos,ellaescribi,"serefirisloalaspreocupacionesinternacionales
depazydeguerra."

En1955,ThomasR.Henry,enunrelatodelahistoriadelaConfederacin
Iroquois,recogilasugerenciadelacomunicacininterculturaldeHewitt.Hewitt,
escribiHenry,habautilizadoeldiscursode1744Canassategoyunrecuerdode
ella en un consejo de 1.775 tratado para apoyar su afirmacin de que el Seis
Naciones haban jugado un papel en la formacin de los Estados Unidos. "JNB
Hewitt estaba firmemente convencido de que la Liga de los iroqueses era el
progenitorintelectualdelosEstadosUnidos."Sibiensereconoceelargumentode
Hewitt,Henryescribiquenecesitamsinvestigacinenelreaaserhecho.
A. Irving Hallowell en 1957 se menciona el tema de los orgenes
intelectuales de la repblica americana en relacin con el Iroquois, pero no
ahondar en l. "Se ha dicho que la informacin sobre la organizacin y
funcionamiento de la Liga de los iroqueses, que Franklin recogi en diversos
consejos de la India le sugiri el patrn de los Estados Unidos de Amrica."
Tambinaconsejamsestudiosdeestassugerencias.
En1960,elautorEdmundWilson,despusdehaberviajadoaotroIroquois
parainvestigarsulibro,Disculpasalosiroqueses,oyunacuentahistoriaoralde
pieFlecha,unSeneca,deladependenciaqueFranklinhabacolocadoenlaGran
LeydelaPaz.Nosiguieltemaenellibro.
En 1961, Charles Sanford Bsqueda de Paradise volvi a plantear la
posibilidad de que el mercantilismo intelectual. Al igual que Frederick Jackson
Turner, creador del "Frontier hiptesis" que encontr la democracia
inexplicablemente que emerge de entre los rboles, Sanford hizo hincapi en el
efectodelageografadelNuevoMundosobresushabitantes,peroquetodavase
encuentranalgunosindiosenelbosquequelcaracterizacomounanuevoEdn:
El arquetipo de Adam, que viven en un estado de naturaleza fue as dotada
por sus creadores, lo que inclua a Thomas Jefferson, con derechos
inalienables a la vida, libertad y la bsqueda de la felicidad. Las doctrinas
revolucionarias que surgieron de los descubrimientos del Nuevo Mundo se
desarrollaronporprimeravezporloseruditoseuropeossloparasertomados
porloscolonosamericanosysevolviencontradeEuropa.

En1965,WilliamBrandonescribiquemssedebeprestaratencina"el
efectodelmundoindgenaenelalmaamericanacambiante,msfcilmenteseve
en la influencia de los indgenas americanos en las nociones europeas de la
libertad."Brandonafirmquelaprimerauninintercolonialbritnicadeningn
tipo, la Confederacin de Nueva Inglaterra de 1643, se produjo "no slo como
resultado de la guerra de Pequot pero posiblemente de alguna imitacin de las
muchas confederaciones indias... En los aborgenes de Amrica del Norte ". La
primeraconferenciaintercolonialformaldefueradeNuevaInglaterra,quetuvo
lugar en Albany en 1684, "se llev a cabo en la impulsin de los iroqueses y
reunirse con los portavoces Iroquois", escribi Brandon. [6] Tambin describi
cuentas por Pedro Mrtir , el primer historiador del Nuevo Mundo, que con
entusiasmo habl de la libertad de los indios, la ausencia de la delincuencia y
crceles, y la codicia que acompa a un nfasis social en la propiedad privada.
Mrtiryotroseuropeosdesutiemposepreguntaronsi,enpalabrasdeBrandon,
losindiosvivan"enesemundodeorodeloscualeslosantiguoshabanhablado
tanto."Fuera de tales imgenes vino el mito del buen salvaje, otro producto del

mercantilismo intelectual que pareca acompaar su contraparte econmica a


travsdelOcanoAtlntico.Fueradetalesimgenes,tambin,llegelsupuesto
de que los indios, al menos aquellos indios an no corrompidos por influencias
europeas,vivanenelestadooriginaldetodaslassociedadesyque,mediantela
observacindeellos,losrecinllegadosdeEuropapodramiraratravsdeuna
ventanaquevivenensupropiopasado.Paramuchosdelosquehabanescapado
recientemente de la pobreza, o huido tirana en Europa, esta era una visin del
pasadoquedebedehaberllevadoaunacantidadnopequeadeapelacin.
Durante1967,eltrabajodeC.ElmoreReamanenfuncindelIroquois'en
el conflicto entre los britnicos y franceses durante la segunda mitad del siglo
XVIIIvolviaplantearlaposibilidaddeunainfluenciaIroquoianenlafundacin
delosEstadosUnidos:"Cualquierrazadegentequeproporcionlaprototipodela
Constitucin de los Estados Unidos, y cuya confederacin ha muchos de los
aspectosdelaactualdelasNacionesUnidas,debeserdadosureconocimientoque
le corresponde ". Reaman apoya su afirmacin con una cita de un discurso
pronunciadoporRichardPilantenestudiosIroquoiandelaUniversidadMcMaster
6deabrilde,1960:"Adiferenciadelosmayasylosincashaciaelsur,lagente
Longhousedesarrollunsistemademocrticodegobiernoquepuedemantenerse
[estar]unprototipoparalosEstadosUnidosylasNaciones.SocialmenteUnidas,
elSeisNacionessereunipruebadelsocilogodelasculturasmsaltasporhaber
dadounestatuspreferencialalasmujeres".Reamanaadiquelosiroquesesliga,
en su opinin, "era un orden social modelo en muchos aspectos superior a la
culturadelhombreblancodelda....Suformademocrticadegobiernomscerca
acercadoalaperfeccinquecualquierotroquehayasidoprocesadohastalafecha
.sedicepormuchosquelosredactoresdelosEstadosUnidosdeAmricacopian
deestasprcticasIroquoisenlafundacindelgobiernodelosEstadosUnidos".
EstematerialsebasaeneltrabajodeHewitt.
Alolargodelosprximosaos,unhilodeintersenlacomunicacinde
lasideaspolticasalosnuevosEstadosUnidosIroquois'continufuncionandoa
travs de la literatura en esta rea de la historia. En el 68, Allan W. Eckert
escribi:
Los blancos que estaban versados en la poltica en este momento [c. 1750]
tena todas las razones para maravillarse con esta forma de gobierno de la
India. El conocimiento del xito de la liga, se cree, influenciada fuertemente
las colonias en sus propios esfuerzos iniciales para formar una unin y ms
tardeaescribirunaConstitucin.

En1971,HelenA.HowardprestadopartedeWallacederacesblancasde
lapaz,incluyendolascitasparesdelaGranLeydelaPazylaConstitucindelas
Naciones Unidas, al plantear la cuestin de Iroquoian influencia intelectual.
Duranteelmismoao,Ph.D.disertacindeMaryE.MathurdelaUniversidadde
Wisconsin afirm que el plan de unin que Franklin propuso en el Congreso de
Albany (1754) se pareca ms a la modelo Iroquoian que los britnicos. Mathur
pusomayornfasisenunaspectoporHendrick,unhombredeEstadoIroquois,en
elcongreso.Ella tambin afirm, pero no documentar, informa que Felix Cohen
haba ledo relatos escritos por los espas britnicos poco antes de la guerra

revolucionariaqueculpalosiroquesesyotrosindiosnocionesdelibertadpara
loscolonosresistenciaaladominacinbritnica.
Un europeo, Elmire Zolla, en 1973 cont creencia de Horacio Hale,
publicado en el Libro de los Ritos Iroquois , que la democracia surgi
principalmente de origen indio. Zolla tambin relat el encuentro de Edmund
Wilsonconelpieflechaylasenecas.En1975,JEChamberlinElHarrowingdel
Edn observ que "en general se consider que el modelo de la gran
ConfederacinIroquois[SeisNaciones]fueunainfluenciasignificativatantoenel
plandeAlbanyylosartculosposterioresdelaConfederacin."Enunanotaalpie
de esa referencia, Chamberlin escribi que los iroqueses tambin haba ejercido
una influencia sobre Karl Marx y Frederich Engels travs de Lewis H. Morgan.
Engels, despus de haber ledo de Morgan Ancient Society (1877), escribi El
origen de la familia, a la luz de los Investigadores de Lewis Henry Morgan
(1884),quecontenaunrelatointrincadodelapolticaIroquoianqueexaminms
directamente la capacidad de la liga para mantener la cohesin social sin un
aparato estatal elaborada. El Iroquois, escribi Engels, proporcion un raro
ejemplodeunasociedadvivaque"noconoceelestado."[7]
El trabajo de gran detalle de Francis Jennings, La invasin de Amrica:
indios, el colonialismo y el Cant de la Conquista(1975), se cerr una discusin
que tom nota de las percepciones de los indios la libertad euroamericanos con
unarotundaafirmacin:"Loquelasociedadblancaledebealasociedadindia,
tantocomoacualquierotrafuente,eselmerohechodesuexistencia".
DonaldA.Grindeen1979recogigranpartedeloquesehabaescrito
sobre el tema de la interaccin intelectual con Iroquoian de habla Ingls euro
americanos.MientrasquesuTheIroquoisylafundacindelanacinamericana
eramayormenteunacuentademilitarydiplomticodepapeldelIroquois'durante
elperododetiempoentornoalaRevolucinAmericana,quetambincontenala
mayor parte de la evidencia publicada en fuentes secundarias sobre este tema.
GrindereservadounaatencinespecialparalainteraccindeFranklinyJefferson
conlosiroqueses,einstamsestudiodelamateria:."Quedamuchoporhacer,
especialmente si Estados Unidos sigue considerando como una entidad separada
separado de muchos de los valores de Western Civilizacin." Grinde tambin
indic que tal estudio podra ayudar a disolver los estereotipos negativos que
muchoseuroamericanosalberganelpatrimonioindiosdeAmrica'.
Lanegacindelosestereotiposesimportanteparaestainvestigacinporque
paraestudiarlacontribucinintelectualdelosindiosamericanosalpensamiento
europeo y americano, se debe a un cierto grado abolir la polaridad de la
"civilizada" y el "salvaje" que gran parte de nuestra historia (no mencionar el
entretenimientopopular)haperforadoennosotros.Debemosabordareltemalisto
para ser sorprendido, ya que nuestros antepasados se sorprendieron cuando eran
nuevos a Amrica. Debemos estar dispuestos a reconocer que las sociedades
indgenas americanas fueron tan cuidadosamente construidas e histricamente
significativoparanuestropresentecomolosromanos,losgriegosyotrospueblos
delViejoMundo.

Loquesigueesslouncomienzo.Losiroquesesnofueronlosnicosindios
americanos para desarrollar nociones de federalismo, la libertad poltica y la
democracia mucho antes de que se enteraron de los griegos o la CartaMagna .
Benjamin Franklin no fue el nico euroamericana de combinar su propio
patrimonio,conloqueencontrensunuevohogar.YelinfanteEstadosUnidos
nofueelnicopascuyocursohasidoprofundamenteinfluenciadoporlasideas
delosindios,loscofundadoresolvidadosdenuestraherencia.

1.A.IrvingHallowell,"ElretrolavadodelaFrontera:Elimpactodelaindiaenlacultura
estadounidense". En Walker D. Wyman y Clifton B. Kroeber, eds, La Frontera en
perspectiva(Madison:UniversityofWisconsinPress,1957),pag.230.
2.HenrySteeleCommagerdiscuteestetemaenelimperiodelarazn:CmoEuropa
y Amrica imaginada Se dio cuenta de la Ilustracin (Garden City, Nueva York:
Doubleday,1977).
3.Clark Wissler, indios de los Estados Unidos: cuatro siglos de su historia y cultura
(GardenCity,NY:Doubleday,1940),pp112113..
4.Ver:FrankG.Speck,"TheIroquois,unestudioenlaevolucincultural"(Bloomfield
Hills,Michigan:InstitutodeCienciasCranbrook,Boletn23,Octubre1945).
5.FelixCohen,"americanizarelHombreBlanco,"AmricaAcadmico21:2(1952),p.
181.
6.William Brandon, "los indios americanos y la historia americana," del oeste
americanodel13(1965),p.24.
7.FrederichEngels,Elorigendelafamilia,lapropiedadprivadayelEstado,enMarx
yEngels,Obrasescogidas(NuevaYork:InternationalPublishers,1968),p.527.

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