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Caractersticas tcnicas de sistemas de corriente alterna

1. Sistemas de corriente alterna


Histricamente (1880-1890), los primeros sistemas se desarrollaron en
corriente continua, debido a su mayor simplicidad, y a las ventajas del
motor de corriente continua. Sin embargo, estos esquemas presentaban
serias dificultades para interrumpir el paso de la corriente (que no pasa
por cero, como en alterna). Adems, la imposibilidad de subir el nivel de
tensin pas a ser muy pronto una limitacin seria, al obligar a tener una
misma tensin para generacin, transmisin y distribucin. Como las
limitaciones tecnolgicas (aislamiento) impiden subir el nivel de tensin
en la generacin ms all de unos 20 a 25 kV, las posibilidades de
transmisin quedaban limitadas a pocos kilmetros.
Por las razones anteriores, una vez perfeccionado el transformador
(hacia 1890), comenz a emplearse la corriente alterna sinusoidal, que
permita el uso de diferentes niveles de tensin en las etapas de
generacin y transmisin.
En la actualidad, redes de corriente continua subsisten solo en el campo
del transporte (trolebuses, ferrocarriles, metro), debido a las ventajas
que para estos fines presenta el motor de continua. Sin embargo, en
muchos casos se prefiere realizar la conversin de alterna a continua en
los vehculos mismos, eliminando las redes en continua.
Otra aplicacin actual importante de la corriente continua es la unin,
mediante enlaces punto a punto en continua, de sistemas alternos cuyas
frecuencias nominales son distintas, o que estn separados por
distancias elctricamente largas.
1.2Frecuencia
De las muchas frecuencias empleadas inicialmente (16 2/3, 25, 40, 50,
60 Hz, etctera), se han mantenido solo unas pocas. La eleccin ha sido
ms bien arbitraria y de compromiso, dado que no existen razones
definitivas en favor de ninguna de ellas.
Entre las razones que haran aconsejable una frecuencia baja estn:

El hecho de que las impedancias crecen con la frecuencia, casi


linealmente hasta los 50 Hz, aproximadamente (incluso ms
rpidamente a frecuencias mayores, debido al efecto pelicular).
Que el funcionamiento de los motores con colectores es menos
crtico a frecuencias bajas (tanto as que solo a partir de la dcada
de 1960 ha sido tecnolgicamente posible desarrollar motores
monofsicos con colectores a frecuencias de 50 Hz).

Que las interferencias (inducciones) en los circuitos telefnicos


vecinos a las lneas crecen con la mayor frecuencia de la red,
etctera.

En cambio, razones que aconsejan frecuencias mayores seran, por


ejemplo:

Las fluctuaciones de la iluminacin de las ampolletas


incandescentes y los tubos fluorescentes durante cada ciclo son
menos notorias.
El ahorro en costos y peso que implica el hecho de poder reducir
la seccin de los circuitos magnticos en algunos equipos
elctricos, como los transformadores (en que E=k.f.B.S), de modo
que para tensin E, e induccin B dados, a mayor frecuencia f
corresponde menor seccin S; etctera.

Se podra buscar el equilibrio econmico de todas estas variables.


Clculos aproximados llevan a pensar que el ptimo estuvo inicialmente
en torno a los 50 Hz, pero que con el desarrollo tecnolgico se ha
desplazado hacia frecuencias algo mayores. De cualquier forma, a estas
alturas ya se ha producido la normalizacin de frecuencias en los
distintos pases, sin que se llegara a un acuerdo internacional nico.
Es as como los pases europeos y asiticos, ms algunos
latinoamericanos del cono sur, en los que la electrificacin fue iniciada
por empresas europeas, como Chile, Bolivia, Paraguay, Uruguay y
Argentina, han adoptado 50 Hz, mientras que EUA y la mayora de pases
latinoamericanos, en los que la electrificacin fue iniciada por empresas
norteamericanas, adoptaban 60 Hz. La evolucin histrica ha llevado
incluso a que en muchos pases (Japn, Brasil, Mxico, Venezuela,
etctera) coexistan sistemas en distintas frecuencias. La unificacin de
los sistemas implica transformar uno de ellos, con los consiguientes
costos y dificultades.

1.3Nmero de fases
Los primeros sistemas alternos fueron monofsicos, por su sencillez y
menor costo (emplean solo dos conductores por lnea). Sin embargo, las
dificultades iniciales en el diseo de los motores monofsicos llevaron
pronto al empleo de sistemas polifsicos, capaces de crear campos
rotatorios y con ello, torques motores. Los sistemas trifsicos son los que
han resultado ms eficientes y que presentan la mejor relacin
costo/beneficio.

Por ello, la gran mayora de los sistemas elctricos son hoy en da


trifsicos, con tres tensiones alternas sinusoidales desfasadas entre s,
en el tiempo, en 120 grados elctricos.
El empleo de solo tres conductores es posible mientras el desequilibrio
de potencias en las tres fases sea pequeo, lo que normalmente ocurre
en las redes de transmisin.
En las redes de distribucin, en cambio, se usan cuatro conductores, y el
neutro debe tener una seccin anloga, cuando no mayor, que aquella
de las fases.
Redes monofsicas se emplean solo en las instalaciones domiciliarias, y
en casos aislados, en la distribucin rural en zonas con pocos
consumidores.
En este ltimo caso se alimentan desde las redes trifsicas, ya sea
mediante transformadores monofsicos conectados entre una fase y
neutro (a veces tambin entre dos fases, lo que desequilibra el sistema
trifsico; o bien mediante transformadores especiales en conexin Scott
o Leblanc, que conservan el equilibrio de potencias. Tambin son
monofsicos algunos sistemas de traccin, en los que el neutro va a
tierra y la fase alimenta la catenaria.

1.4Topologa o estructura de las redes de corriente alterna


La forma topolgica de estructurar un sistema elctrico se ha ido
complicando en la medida en que se van imponiendo exigencias ms
severas a la disponibilidad de la energa elctrica.
En efecto, no basta con que los sistemas elctricos permitan el paso de
una determinada potencia mientras la situacin sea normal, sino que
deben tener una adecuada seguridad de servicio, que permita hacer
frente a posibles averas de los equipos, as como a perturbaciones
externas, tales como lluvia, polucin, choque de vehculos, etctera.
Ahora bien, cualquier forma de aumentar la seguridad de servicio, ya
sea mediante el empleo de lneas o equipos ms slidos, o por el uso de
un mayor nmero de circuitos o equipos, implica un aumento de las
inversiones. Existe, entonces, un compromiso econmico entre estas
mayores inversiones y el valor de la seguridad, que depender de la
importancia del sistema o de los consumos. Para cada sistema, y para
cada etapa de l, habr entonces una topologa diferente.
1.4.1 Sistemas radiales
Son aquellos en los que desde una determinada subestacin salen
uno o ms alimentadores, cada uno de los cuales puede o no

ramificarse, pero que jams vuelven a encontrar un punto comn.


Estos sistemas, sencillos y fciles de controlar y proteger, son
evidentemente los ms baratos, pero los que menos seguridad de
servicio ofrecen.
En la prctica se suelen extender alimentadores vecinos, tomados
desde una misma subestacin, o incluso desde subestaciones
separadas, hasta puntos muy cercanos entre s, donde se unen
mediante elementos de interrupcin que permanecen abiertos
durante la operacin normal. Esta disposicin permite, en caso de
alguna perturbacin importante, retomar el servicio desde el
alimentador vecino, pero siempre en forma radial.
1.4.2 Sistemas en anillo (bucle)
Son aquellos en los que se aumenta la seguridad de servicio
alimentndolos en paralelo desde dos o tres fuentes a la vez,
mediante lneas continuas, sin interrupciones. El nmero de anillos
as formado es siempre reducido y cada uno puede contener
derivaciones ms o menos importantes y ramificadas.
En caso de problemas con una de las fuentes (transformador), es
posible mantener la alimentacin de los consumos desde las fuentes
restantes. Si falla uno de los anillos, es posible aislar en tramo fallado
y alimentar los consumos desde ambos lados en forma radial.
Mientras mayor sea el nmero de tramos en que se pueda dividir el
anillo, mayor ser la seguridad, pero tambin el costo. Por ltimo, la
proteccin y el control de un anillo son ms complicados y caros que
los de un alimentador radial. Tambin lo son, al menos en los pases
industrializados, los sistemas primarios de distribucin.
1.4.3 Sistemas enmallados
Son aquellos en los que todas las lneas forman anillos, de manera
que se llega a una estructura semejante a una malla. Esta disposicin
exige que todos los tramos de lnea acepten sobrecargas
permanentes, estn premunidos de equipos de desconexin en
ambos extremos. Se obtiene as la mxima seguridad, aunque
tambin al mayor costo. Este tipo de redes se emplea en sistemas de
transmisin importantes, as como en la distribucin de algunas
grandes urbes, como Nueva York o Pars.
En todo caso, es necesario tener presente que en un sistema de este
tipo no es posible, en general, dirigir la corriente (potencia) de
manera que fluya por una determinada lnea, ya que ello ocurre en
funcin de las leyes de Kirchhoff, de acuerdo con las impedancias que
estn operando en paralelo. Esto implica, adems, que cualquier
perturbacin en el flujo por una lnea repercute de inmediato sobre
otras.