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Los aos iniciales del pintor.

Definir el momento decisivo en el cual brota la vocacin artstica es muy difcil,


pero este punto crucial en Juan Villanueva BAGATE se produjo cuando era muy joven.
Unos la heredan, con ms intensidad, otros no. Lo cierto es que para modelar
cualquiera que sea el arte es indispensable la ordenada disciplina, la sutil comprensin y
el manejo de la tcnica empleada y el nivel intelectual que determine el acto creativo,
por lo tanto, lo que deviene en una obra artstica es un conjunto de cualidades que el
pintor las tuvo consigo cuando decidi ser artista. Primero tuvo la nocin bsica de lo
que significaba pintura, y luego, del continuo ejercicio vino la destreza y sta fue puesta
a prueba inalterablemente lo largo de su formacin.
Antes de iniciarse como pintor al leo, BAGATE fue sin la menor duda el
primer xilografista de Cajamarca. La xilografa es el arte de grabar sobre madera, para
conseguir mediante la tinta y la prensa la reproduccin de un determinado original,
(Ravines, 1994) este prosigue: en Cajamarca la aparicin del grabado xilogrfico es
tardo y recin se inaugura en 1915, con la emisin de CELAJES, revista literaria
fundada y dirigida por el poeta Abelardo Pita y Armas el 1 de agosto de 1915
El resultado fue que se haba iniciado prcticamente en su juventud a los 22 aos en este
arte y, posteriormente, colabor de manera resuelta con sus maderas en el diario El Per
(1925 1928) Nazarino Chvez Aliaga y Felipe Alva, y luego tambin, con cierta
regularidad lo hizo en el peridico La Patria en 1932, dirigido por Humberto G. Arce.
Otro dato interesante escribe: antes de convertirse en pintor comenz como modelador
de arcilla para posteriormente dedicarse a la pintura. El se puede considerar en que la
fuente es bastante confiable dado que proviene de un intelectual combativo que lo
conoci muy bien. Ambos tenan cierta afinidad, aparte de haber trabajado juntos en el
peridico, eran colegas en el Colegio Nacional San Ramn.
Ms all de los lazos fraternales que una a Chaves Aliaga y BAGATE, es importante
sealar que el primero volc su trabajo intelectual en contra de la llamada oligarqua
civilista y Taylor escribe: Sin embargo, el diario el Per fue mucho ms que un simple
portavoz legueista. Jos Carlos Maritegui envi copias de su revista Amauta a
Chvez Aliaga y se publicaron algunos artculos polticos y culturales de dicha revista
en su peridico. Fiel a las ideas avanzadas de su dueo. El Per prosigui con una

lnea editorial con un indigenismo bastante radical, publican artculos a favor de las
reivindicaciones campesinas frente a los hacendados del departamento. Igualmente, en
su peridico Chvez aliada critic duramente el gamonalismo tradicional, al mismo
tiempo que escribi y editoriales a favor de la organizacin de los obreros y los
artesanos de Cajamarca
BAGATE estuvo activamente inmerso en este nuevo mundo intelectual. Le atraa
enormemente. Pona especial nfasis en los encendidos debates y afirmacin en la
identidad histrica del campesinado. Hablaba y discuta, refutaba y renegaba,
finalmente convencido se coloc en una lnea de conducta con un tpico afn
testimonial.
Pese a que no se sabe si el ser escultor lo haba desarrollado paralelamente a su carrera
de xilografista o incluso antes esta, el ejercicio de las dos, influenciaba en su estilo
dominante, pero son importantes los ltimos tres aos en la dcada de los aos 20 para
su consagracin en la pintura. otro lado, la variedad faceta artstica la escultura cobrara
mucha ms fuerza material y espiritual durante las dcadas de los 30 y 40.
El primer cuadro La mendiga Sabogal era novedoso y como retrato contrasta con el
inicio de la primera fase del pintor que culminar en el ao 1930. Posterior a esta fecha,
no se ubic ningn otro lienzo u leo sobre tela de la misma calidad.
Durante la dcada de los aos 20, en la pequea ciudad de Cajamarca de
aproximadamente 20000 habitantes, las actividades culturales fueron escasas, y
presentar las famosas veladas literarias y musicales, con telones pintados, fueron un
popular entretenimiento de la sociedad cajamarquina. Lgicamente se recurra para
plasmar las ideas a los artistas locales.
Su distinguido mentor en vida, el periodista Nicols Puga Arroyo, menciona en 1961:
BAGATE y naci con el Don De la pintura y desde sus tiernos aos pintor y se
sustent con su trabajo, pues haca lminas al carboncillo a pedido de los colegiales y
cuadros al leo que rifaba entre sus conocidos. Lastimosamente, no indica la fecha y
ms adelante afirma que: BAGATE se puso a pintar seriamente en 1923 ms o menos
por la poca de Sabogal y cogi los pinceles sin ms tcnica ni ms conocimiento que
aquellos que guiaran la mano de los autnticos artistas. Pues bien, la fecha no es tan
cierta porque no existe evidencia prctica, o sea, no hay un solo cuadro encontrado. No
obstante, la tela llamada La antara data de 1925.

Como se sabe, a nivel nacional el indigenismo o el movimiento artstico, intelectual


social y poltico ancla con mucho mpetu y vigor con la paricin transformadora de la
figura imponente de Jos Sabogal (exposicin Brandes Lima en 1979) y con el amauta
Jos Carlos Maritegui (publicado por la biblioteca Amauta en 1928)

El concepto de pintura vernacular en BAGATE


Hace ms de un siglo (1904) Manuel Gonzales Prada escriba un famoso ensay acerca
de nuestros indios. Trataba de denunciar y diferenciar claramente tanto la situacin de
opresin como la de explotacin que sufra el indio, sobre todo en las serranas del
Per, de la cuestin racial que predominaba en los conceptos polticos de la poca.
Cuando algunos pensadores vean algo natural en que los sucesores de los incas
estuvieran a merced de los ms poderosos, de los dominadores o de los encastados,
como acostumbraba definirlos, l los denunciaba con su flamgero verbo.
Y logr un anlisis de severo y cabal a la vida material que dividi a la poblacin en dos
facciones, unos cuantos hacendados y gamonales se haban impuesto a la gran mayora
campesina.
Posteriormente, el auge del pensamiento indigenista llego a su clmax o tuvo su tiempo
eje de acuerdo a Karl Jaspers en la dcada de los aos 20 y 30, en los cuales el Per
como nacin en formacin estuvo acompaado de grandes convulsiones sociales.
Maritegui y Haya de la Torre, los dos pensadores magistrales, de repente los
intelectuales orgnicos ms comprometidos a la vez, se nutran del indigenismo limeo,
cuzqueo y puneo y de las mltiples corrientes artsticas, donde cada una apuntaba a
repensar la visin y misin histrica y doctrinaria del Per profundo.
Tamayo Herrera (1981) aade al pensamiento indigenista igualmente no pueden
desdearse dos influencias exteriores que coincidieron sobre el pas en la dcada del 20,
la de la Revolucin rusa y la de la Revolucin mexicana. La primera aparecer como
una poderosa detonante social de las contradicciones implcitas en la estructura de la
sociedad peruana en su tiempo, la segunda con su credo de la raza csmica divulgada
por Vasconcelos, y su contenido indigenista y campesino de retorno a las fuentes de la
cultura hispnica. El indigenismo no es pues cosa del pasado, sino el inicio de la ruta del
ancho y grande camino del maana.

Se imaginan un instante en la Cajamarca antigua? Si uno se proyecta a esos aos, se


observara tomando la ficcin y el manejo de la mquina del tiempo unas calles
desoladas, en medio de las cuales molestan las infaltables acequias, las veredas macizas
hechas de volcnica loza azul trada de las canteras de Porcn adornadas con piedras
rodantes transportadas desde el ro Mashcn, y sta sera una tpica escena diaria. Una
vida ideal y arcdica sumamente apaciguada, pero slo en los sueos profundos y en
la historia distorsionada de vez en cuando se deslizan campesinos provenientes de los
caseros cercanos, familias enteras o solamente uno solo, caminando pasos rpidos
rumbo su querencia.
De este, el pelo levantado se ha quitado el sombrero del atuendo luce un poco
mugriento, Juan inconscientes o, desorbitado, gesticula como quien direccin no
sentirse en su lugar: qu quieres de m? El campesino cajamarquino y su siempre
tmida entrada a la ciudad comercial por siglos ms formaba parte de ella siempre
fue un indio. Las veces que practicaba el trueque, siempre perda y en realidad se lo
silenciaba bruscamente diciendo y hacindolo sentirse que era un cuerpo extrao. Por
otro lado, siempre habra otros signos de marginacin que marc su cspide cuando
lleg a la ciudad de Cajamarca relativamente tarde a la modernidad tecnolgica el
primer automvil en 1920 y el primer avin en 1921.
Paralelamente a estos sucesos significativos, que desde ya rompan absolutamente con
el pasado siglo XIX en Cajamarca; Juan del Carmen Villanueva Rodrguez, ms
conocido ya en la ciudad con el apelativo BAGATE, irrumpa en la escena artstica local
al exponer por primera vez un cuadro en la farmacia de Julio B. Rodrguez, un leo
todava ligeramente pintado clsico principiante y retrato, por cierto.
A todas luces, es el inicio de su carrera ascendente y segn referencias documentadas, le
prodigaron grandes elogios en aquella poca. Durante aos se afianzaba en su estilo y
no es que a partir de 1927 recin consolida su posicin como artista autodidacta.
Mientras tanto, a nivel nacional el indigenismo avanzaba y a su regreso Lima, el xito
casi espectacular alrededor de Jos Sabogal y su combativo grupo indigenista, no
siempre centraba la atencin en la persona correcta. Uno de sus principales detractores
Ugarte Elspuro (1970) califica: Sabogal inclusive pero que lo temtico abrazaron
con euforia el costumbrismo localista y las banderas de la reivindicacin

estticamente al menos, de la provincia, con todos sus encantos comarcanos, registrando


los quehaceres de la vida campestre, y la tipologa indgena.
Ugarte Elspuro era limeo de nacimiento (1911 2004) y para el quieren
reivindicaba una pintura moderna las discrepancias y discusiones carecan de Valor
histrico. Y el debate poltico coaccionado tena menos sentido an. Este autor y artista
crtico y poco ms o menos aristocrtico pas largos aos de su vida en Europa (hasta
1929), y despus pas a vivir a Argentina y Chile, y recin en 1940 regreso al Per. Con
esta experiencia de la vida sorprende ms an con sus duras apreciaciones y juicios
sobre el indigenismo peruano que publicar en el libro de Tello Garust (1977). Pero de
ah, al rijoso desconocimiento y la implacable animadversin a toda otra manera de
sentir el arte que no fuera el tipismo costumbrista y comarcano visin de campanario
como extrem su intolerancia huraa y chauvinista el otrora agonal y juvenil
indigenismo en, haba una distancia abisal repleta de incomprensin e intolerancia. Tal
lo sentimos que los jvenes de entonces, la mayora formados en el extranjero en climas
creativos libres
Torres Bohl (1978), en su obra biogrfica sobre Jos Sabogal, es ms moderado,
inclusive reconoce el significado de la obra de BAGATE para posicionar al indigenismo
peruano. Anota: el indigenismo haba recibido de alguna manera una aceptacin de
parte del gobierno de Snchez Cerro, cuando en febrero de 1931, el entonces Presidente
Constitucional inaugura en la Academia de Msica Alcedo una exposicin de 48 leos
costumbristas del pintor cajamarquino Juan Villanueva (Bagate). Snchez Cerro
adquiri el leo El acusador, para decorar el palacio de la Plaza de Armas
Se relativizaba la ofensiva academicista pictrica limea sustentada por la burguesa
para desconocer o despreciar a todo aquel que no concordaba con los predominantes
estilos europeos, a veces tan burdamente copiados. Mujica Pinilla (2001) termina su
ensayo: Un detalle turbador; las indias que lloran la muerte del ltimo inca son
robustas mujeres italianas del siglo XIX
Precisamente BAGATE se inscriba en otro horizonte. Durante una entrevista que le
hiciera el Seor Carlos Enrique Atalaya el 2 de febrero de 1931 a las preguntas: Tiene
usted muchos lienzos?, BAGATE responde: - Pasan de sesenta Ha vendido alguna
vez obras suyas? - No Dnde estudi usted pintura? - En Cajamarca. Nunca
he salido de all. Tal vez si es por eso que la mayor parte de mis lienzos representan

escenas indgenas. He tratado, poniendo en ello mi esfuerzo de aprisionar en mis


ensayos retazos de la vida de mi tierruca Y aade: de mi tierruca Tan triste y tan
bella!
Termina la entrevista con el siguiente prrafo: Triunfar BAGATE en Lima? No
lo creo. Y no lo creo, entre otras razones, por razn de modestia, despampanante y
perjudicial. Despampanante para el cronista y perjudicial para el pintor. Porque,
vamos a ver Qu puede esperarle a un artista modesto en una ciudad en la que
todos somos genios?
Atalaya acert en la visin que con seguridad era BAGATE. Este al regresar a su tierra
natal, se iba a encerrar ms en s mismo (ensimismado y taciturno) y sin la posibilidad
de enfrentarse a la versin oficial de la pintura peruana. Perturbada la bsqueda sincera
para encontrar las cosas de fondo de la certificacin de la burguesa limea. El
retraimiento era una solucin tal vez para ganar tiempo al tiempo.
Era alguna vez ms el descubrimiento de la sierra, el pintor recin descendido de los
Andes, triunfando en Lima y que la capital pretenda decidir su destino, sin haber
investigado las causas, las pasiones, los motivos y la sinceridad del artista. La burguesa
fijaba la distancia abrumadora con la provincia y era superior. Punto final. La burguesa
era el poder poltico, muchas veces mal habido. La burguesa era quien controlaban
economa y como tal era la palabra Santa. Estos lo saban cmo, alguien como
BAGATE trep al lugar dorado; para ellos BAGATE, al llegar all, haba tomado una
decisin equivocada. BAGATE sinti que lo estaban ninguneando.
Tamayo Herrera (1981): Nadie que tenga la verdad por divisa, ser capaz de negar que
en Lima no es posible sustraerse al imperativo social de europeizarse. El patrn europeo
marca el grado de elevacin social. A toda costa, cueste lo que cueste, por todos los
medios posibles, hay que uniformarse al modelo, si no se quiere parar en el ridculo
Al paisano y lo coloc en la periferia, en un va crucis y por siempre. Buntix y
Wuffarden (1968) en el libro sobre Mario Urteaga; (1928): BAGATE realiza su
primera exposicin en Lima, sin mayor xito, equivocndose en la fecha.
Cierta ambivalencia de la burguesa limea para calificar la pintura provinciana con la
lectura vida y la parsimonia con que actuaba se aproximara entrampamiento de perder
el discurso hegemnico casi exclusivista de la elite del hasta ahora conocido refinad

gusto europeo , empero pocas veces encontrados en sus artistas. Para entonces, el Per
profundo tocaba casi siempre las puertas limeas, y la plstica peruana provinciana se
vera afectada por la percepcin desfavorable predominantemente capitalista.
Por primera vez, y esta es la novedad inocultable, se reconoca una tradicin peruana y
con todas las limitaciones, cualquiera que fuese su signo, lugar, regin o comarca al
parecer un vocablo un poco despectivo con dignos representantes, bien preparados,
que intimidaban y explosionaban como los temblores de una autntica vanguardia.
Desde otro ngulo, se puede reflexionar que la pintura de BAGATE no estaba
distorsionada por influencias extraas. Su portentoso repertorio tal vez saturaba
imgenes y espritus que, al momento de buscar cierto grado de perfeccin,
concatenaba discordia con melancola.
Quirase o no, BAGATE preconizaba as un fuero de la conciencia provinciana en que
no sumerga, en absoluto, un paternalismo trasnochado. Mientras que la crtica limea
especializada venerado los cuadros y Urteaga, en octubre de 1934, a su ideal esttico,
testimonindole su popularidad casi unnime; en febrero de 1931 todava no exista tal
propsito, no debe olvidarse que esta exposicin del pintor cajamarquino, habra el
sinuoso camino del reconocimiento oficial al indigenismo local. Refrescante y
esperanzador era entonces el ambiente artstico.
De manera clara y contundente l no se renda ante la presin econmica, poltica,
social o cultural denegaba la tentacin sino se emerga en la capacidad ingeniosa de
haber creado algunas bases para la aceptacin de la nueva pintura. Era un hombre de
slidas aperturas. Debido a ello, el poder local cajamarquino en lo aceptaba cuando ya
estaba en curso del cambiante panorama cultural nacional. Pero el conflicto de intereses
entre la burguesa limea culpa y la provincia atrasada marcaba el nuevo horizonte,
inscrito en las pginas de la historia, y que destacaba una distancia finalmente frvola,
era casi revolucionario de admitir una Lima arcaica.
Cmo es posible, pues, que los provincianos triunfasen? Cmo, de pronto, la
gravitacin de acciones pictricas se haba trasladado a las regiones? Cmo aceptar la
nueva identidad criolla peruana provinciana, que no estuviese contaminada por el
racismo?
La burguesa limea y su pragmatismo poltico, el poder, no tardaron en recuperar la
iniciativa y adems atraer la coalicin ms amplia de vastos sectores de la poblacin.

Acerca de la obra pictrica.


La constitucin poltica peruana de 1993 valora, aunque tericamente, la defensa de la
vida.
Obviamente, cuando BAGATE se dedic a la pintura indigenista no conoci esta frase,
mientras la secuencia lgica sustentaba este reclamo, o la materializacin de la
dignidad campesina plasmada frente los mltiples abusos, los atropellos y las
atrocidades que cometieron permanentemente los gamonales, l la conserv primero
para s y luego la volc en su pintura.
Como resultado de esta actitud de cierto individualismo o de comunicacin restringida
consigo mismo, obligaba a l a expresarse ms hacia el exterior, haca el eco inusitado
de lo colectivo y no abandonaba nunca un testimonio pictrico plasmndolo para los
dems. Pinto para una historia cajamarquina an desconocida.
En lo estrictamente personal el sello y su performance frente a las limitaciones de la
literal ausencia de un mercado de pinturas en Cajamarca, no gravitaron mucho en l.
Sigui pintando sin claudicar. Vivir exclusivamente de la produccin pictrica era
impensable. Este hecho inherente no descartaba a reorientacin de las actividades
profesionales y no tena ms remedio de inclinarse por las dems facetas artsticas.
Hipotticamente, un primer acercamiento o la influencia constatad fue la secuencia de
un estilo o lineamiento artstico que al parecer tuvo su origen en el impresionismo.
Fue la tcnica escogida abordada y mejor aprovechada. Desde luego, este
impresionismo como tcnica situaba elementos claves -

detrs de los campesinos

extrados directamente de la naturaleza con los colores ms vivos, ms vibrantes y con


ms fuerza telrica. Son diferentes de aquellos elaborados en los salones y para los
solones. Lo sublime no necesariamente tiene que ser tan categrico.
Aunque sea una mirada pasajera, los indios retratados gozan el privilegio del primer
plano en todo su esplendor, en el cromatismo y es la sntesis de la luz captado a lo
largo del da; y cierta prodigalidad de sol, lo que permite el perfeccionamiento pleno de
la composicin pictrica. Lo esencial era introducir y esto es el concepto ms prolijo
de la pintura bagatina - , el tema de la naturaleza y su acercamiento ms objetivo a los
colores que ella produce. El impulso, instinto, empuje, esta fuerza natural interior y
sentimental obligaba a trabajar, a crear, a hacer una obra no se detena si por alguna

razn se quedaba quieto, le invadan grandes deseos de retomar, como una sutil
respuesta al destino.
De esta impronta haba dado el salto cualitativo. Continuaba la alegora y la
comunicacin, aspirando a la solidaridad inimitable de los ms olvidados con esta
proyeccin orientada hacia el futuro. De ms est decir, que este valor intrnseco est
ampliamente garantizado. Es poco probable que reciba otra calificacin.
Desde otro ngulo, las sedimentaciones de las humillaciones campesinas no prohben
frescura, o encasillan ni enmarcan al espectador en los usual o supuestamente conocido,
pero s ensea algo y este es su tolerante estado de nimo. Desde la observacin y la
tolerancia uno se acerca ms a la cultura campesina. Y no son heridas que nunca
cicatricen, todo lo contrario, son pieles que se aferran al lienzo con un pincel pleno de
causa y efecto incontenibles.
Aparte, provoca la sensacin de satisfaccin plena, paz imperturbable y tranquilidad
asociada a los conflictos y la violencia estos son actos protagnicos en relacin a los
principios actores. Los campesinos y gamonales, han sido tratados como una fuente de
inspiracin. Sin que la fisonoma de los personajes reciba la etiqueta de idealizar tal
situacin, cada historia siempre tiene un inteligente trasfondo de rebelda. Explicar o
rechazar estas situaciones siempre fuero un reto ineludible para cualquier artista.
Aunque el placer del espectador es pasajero y esquivo, por contraste, el dolor es intenso
y hondo, ambos rara vez se manifiestan juntos. Este dolor campesino y el placer de
apreciar al entorno al menos iniciar de entenderlo son emociones fuertes para una
exhaustiva observacin.
La equivalencia del indigenismo cajamarquino podra haber sido el verismo italiano del
siglo XIX; o sea, una corriente que buscaba la representacin de una situacin social
crtica, la ms original posible. Una autenticidad intachable que enraizaba y descubra
las historias con un encanto genuino. Ni ms ni menos. Memorizaba algunos de los
postulados ms difundidos del indigenismo peruano, el del testimonio grfico de una
poca que por la modernidad que golpeaba ya estuvo en trance de desaparecer para
siempre. Se recordaba un aura desmitificada de tradiciones europeas no es casual la
temtica Kitsch (huachafera) del tratado cuadro Las monjas en 1920 y se impona la
curiosidad y el fervor. Figuras y escenas captados con la mejor fidelidad para superar el
entrampamiento conceptual.

Inequvoco silencio manifiesto de Urteaga una especie de figura esttica se opone a


la crtica tcitamente formulada por BAGATE, porque en sus telas de denuncia social,
polmica e impactante Cajamarca es vista como historia en movimiento. De manera que
el reto fue totalmente antagnico a la moda impuesta por Sabogal, Urteaga y otros
que al final de sus vidas vean discriminado al indio en imgenes borrosas.
Demandaban y hallaban finalmente sin tomar partido el reconocimiento burgus. Y
el burgus, al comprar algn cuadro tranquiliz su conciencia. Fue un acto consciente
de congraciarse con el indio, el olvidado. Tal vez, entre otras razones ms cristalinas,
por misericordia.
En algo tiene que haber influido la manera de actuar hipcritamente: dar y recibir
sermones de pasividad, mensajes frustrantes de la iglesia catlica. Pintando as el
panorama, nadie del grupo indigenista se expuso demasiado y por no ser criticado
tampoco hizo abandono de sus iniciales labores.
Torres Bohl (1987) reconoce: Sin embargo, Sabogal pint El gamonal, nico leo que
se le conoce de denuncia explcita y directa, sobre la cruel explotacin en la cual el
indio se encontraba sumido. Y Ugarte Elspuru (1970) prosigue: en realidad hay que
destacar que el indigenismo nunca esgrimi una temtica de contenido social o
beligerancia poltica. El nico cuadro de ese tenor es El gamonal, pintado por
Sabogal.
BAGATE

estereotip

caracteres

campesinos

para

las

futuras

generaciones.

Posiblemente por haber sido autentico y muy realista a la vez, propone un realismo
desencadenando un mensaje pictrico; a la postre habra disputado aspectos culturales
con el establishmnt provinciano que se identificaba poco, o irritante con la difusin de
su obra. Aunque existen discrepancias, se debe admitir que al abandonar BAGATE la
pintura por ms de quince aos de facto, contribua a que el conocimiento sobre la
misma se haya reducido a un crculo muy pequeo de admiradores en las espordicas
exposiciones posteriores.
Segn la postura evocada, se evidencia una simbiosis que desborda e imprime en los
recuerdos un aire insolente del tratamiento cromtico para un reconocimiento histrico.
A pesar del tiempo recorrido en estos recuerdos se mantiene la empresa artstica.
Probablemente fue demasiado modesto, faltaba destreza pictrica? Para perfeccionar
su ideal esttico, o sea exigir - cmo? al pblico cultural y avanzado de Cajamarca

que reconozca en vida la pintura indigenista. Una vez ms el mundo oficial de la clase
dirigente en principio puso en segunda fila al Per profundo y a las ilustraciones
de la universidad artstica.
Captar la gama de colores y llevarla a los motivos, reconocer las tensiones y ofrecerlas
en cada cuadro le da solidez a su perspectiva y robustece su temtica. Al alimentar sus
creaciones con quehaceres cotidianos, hace en todo momento que su creacin sea
inolvidable. Los vnculos emotivos de una sentida solidaridad y la pasin controlada en
la irona y la stira con el indgena tuvieron sus efectos inmediatos, en efecto, esta es la
parte ms subjetiva de visualizar y, sin embrago, menos extraa para discernir y todava
mucho menos misteriosa de concretizacin. Tiene cuadros perdurables con este impulso
creador.
Los mundos no eran imgenes de ficcin, los mundos existan. Por ms critica que
pudiera existir, rescataba vidas y modelos que rara vez, entonces, aparecieron en el Per
costumbres de raza autctona. Con entusiasmo y conviccin plasmaba estos temas y
los motivos envueltos en una iconografa campesina que desde ya son parte
indeclinable de las tradiciones cajamarquinas.
El talento haca olvidar esta desarticulacin entre la vida incierta y la vida campesina,
una cultura casi invariablemente violentada atizada por los poderosos. Hay una
sensacin significativa, a partir de sus cuadros, que invita a la relectura de la historia
regional.
Oswaldo Guayasam sola decir: Soy indio y a mucho orgullo. BAGATE fue mestizo
y se identific plenamente compromiso de arista con sus vecinos del campo, y ello,
a pesar que Cajamarca prcticamente hasta los das actuales se diferencia por la
diferencia radical an prevalece este rasgo entre lo rural y lo urbano. Otro annimo
mrito es el de haber superado en algo esta notoria diferencia de clase por su inclinacin
en defensa de indio, por elo, podemos considerarlo como un de los precursores
indigenismo cajamarquino. Rostros campesinos enumerar y de manera serena los ms
destacados. El mayoral, Gesto de raza, Al llegar al patrn, La bayeta, Las comadres, La
chetillana, La gargantilla, El dao, Los celos, Das de difuntos, El gamonal. Cuasimodo
de los indios, otros de menor significado.
Fuera de la serie se menciona: La mendiga Sabogal y EL Cebada. Ms all del rostro y
de la apariencia, l penetr al corazn solidario y denot energa, mucha energa

centenaria. Es ah donde se concentraba su mayor esfuerzo para este intento de concebir


como paradigma un porvenir sin las ataduras del pasado. Describir este repertorio y
difundirlo con la crtica de la sensibilizacin artstica , se sugiere que a los 37 aos ya
haba llegado a la madurez pictrica la que nunca ms fue superada por la segunda fase
de los 40 aos a los 60 aos.

BAGATE, como pintor y artista no triunfa en la vida.


Para la premisa, Reinhard Seifert maneja tres hiptesis al respecto para explicarlo, sin
que la respuesta sea definitiva. Una, el ambiente social artstico no era propicio, no
haba estimulo de fondo ni competencia alturada. Dos, el tema y los motivos sobre la
vida campesina en Cajamarca no eran considerados temas de arte, ni el pblico los
apreciaba. Tres, BAGATE no tena padrinos influyentes que lo promocionen con ms
efectividad y xito.
AL transcurrir los aos la primera respuesta ya fe dada por el mismo pintor. Sobre el
segundo punto, el indigenismo de respuesta nacional durante la dcada de los
cuarenta y cincuenta definitivamente ya haba perdido su fulgor. Simultneamente, al
dejar de pintar por mucho tiempo redujo su calidad. Y en cuanto a la segunda fase nunca
pudo igualar en el tratamiento temtico a la primera que fue mucho ms importante.
Pero, hay algo ms y que fueron los celosos ataques infundados pblicamente por un
exalumno, convertido en pintor, en contraste con lo que escriba y que durante 17 aos
fuera director de la Casa de la Cultura de Cajamarca, sin haber logrado una gestin
trascendental, el seor Andrs Zevallos de la Puente.
Zevallos (1991) apunta: l tena su taller en los altos de una pequea casa que an
conserva haciendo esquina entre los jirones Silva Santisteban y Urrelo. Desde una
ventana que da haca este ltimo jirn, BAGATE sola mostrar sus cuadros a los
admiradores y amigos que se instalaban en la acera de en frente. Yo no me perda
ninguna ocasin de estas. Fue una verdadera revelacin saber que dibujar y pintar era
considerado como una profesin. Andando el tiempo, don Juan Villanueva fue mi
profesor de dibujo y trabajo manual en Primero y Segundo aos de Secundaria en el
Colegio San Ramn, en los cuales fui su alumno ms aprovechado, pues en ambos gan
los premios de esos cursos

El trabajo biogrfico sobre Andrs Zevallos Claroscuro manifiesta: La ancdota


preferida en Cajamarca, refera que el mdico de Snchez Cerro, el doctor de la Rocha,
cajamarquino y amigo de BAGATE, organiz una exposicin de sus pinturas en Lima y
el invitado de honor para la inauguracin fue Snchez Cerro. Pero no tena cundo
llegar y de la Rocha fue a Palacio a buscarlo. Su excelencia, le dijo, estamos
esperndolo para inaugurar la exposicin de las telas de BAGATE. Snchez Cerro le
contest: Qu telas de BAGATE ni qu bagatelas! Aqu hay mucho trabajo!
Es muy probable que ciertas circunstancias, como las crticas negativas resintieran su
lumbre creativa, desembocando en na oscuridad transitoria muy negativa para su
posterior y natral desenvolvimiento.
Tello Garust (1997) en su libro sobre pinturas y pintores del Per ni menciona a
BAGATE. Nicols Puga Arroyo, su dilecto amigo en vida, afirmaba certeramente en
1961: Pero el valor de BAGATE no reside en que tal o cual quiera drselo; en que tal o
cual quiera negrselo. Est su propia obra que podr ser discutida, atacada y postergad,
pero no negada
Cajamarca, la nativa, alejada histricamente de su proceso de identidad de poder
intentar validar su historia pictrica prescindiendo de las trabas del pasado y visiones
excesivamente europeas, reconstrua su pasado. Entre lo viejo y obsoleto reconoce lo
nuevo, lo atractivo en intensamente peruano. A diferencia de las copias estriles, sin
vida aparente y sin el sabor serrano, emergen obras extraordinarias. Aunque despus,
el tiempo de oro acababa para nuestro pintor con la exposicin de febrero de 1931. La
palara negacin circulaba con ms arraigo a partir de esa fecha. De esta etapa virtuosa
se heredan testimonios y son los de las dcadas de los aos 40 y 60 que marginan a la
figura paternal, reducindola a su mnima expresin. En este aspecto la negacin
cobrar una fuerza devastadora, precisamente por ser negacin sin anlisis la convierte
en terrible y daina.
Cierta actitud anmica personal ante el trabajo se reflejaba en la autocensura o
autocompasin. Dentro de un espacio conflictivo tambin la oposicin vino su lugar de
origen, desde los crculos cultos, de la clase intelectual, del poder local, como sus
segundos adversarios. El aparente vaco a las frustradas aspiraciones intimas no fue un
alivio y fue reemplazado por la vida familiar y profesional educativa. Al tomar esa
decisin personal de irrumpir una carrera, march a un aislamiento forzoso. Con los

aos se agudiz su drama personal. Este hecho concluyente termin por derrotar la idea
de mejorar la tcnica y de llegar a su mxima calidad.
En adelante, no existe lucha regional que no pueda ser plasmada por los cajamarquinos.
Es cuestin de robustecer las propias races de su historia, donde la pintura indigenista
de BAGATE con sus escenas emotivamente costumbristas, cumplan un acertado rol, y
ser decisivo aceptar el difcil camino de reencontrarse con su propio destino de
humildad con rebelda.
Otro es que el indigenismo cajamarquino, estos das cobrara ms vigencia que nunca,
mientras recibe la determinacin de regionalismo y de descentralizacin. Lo que vale es
la esencia misma de estos procesos y de haber reivindicado enrgicamente una cultura
milenaria desaparecida ya en algunas facetas p. e. el Cuasimodo de los indios en
la conciencia cajamarquina. Se trata de una pintura vernacular que enaltece el
cajamarquinismo. Se concluye que la educacin a la hora de valorar los cuadros de
BAGATE contribuya a un verdadero reconocimiento de los derechos del hombre, de los
derechos humanos, de los indios de esa poca, como sola llamarlos.
Lo que le ha legado a Cajamarca el artista noble y notable que en vida fueran Juan del
Carmen Villanueva Rodrguez es territorio sagrado.

El pseudnimo: BAGATE
Todo en la vida, tiene su razn de ser y, las personas y las cosas suelen llamarse tasl cual
segn las circunstancias o hechos de la propia existencia. He pintado, y soy conocido en
el ambiente artstico de la pintura con el pseudnimo de BAGATE, que llevo orgulloso
porque sintetiza las particulares gamas de mis mayores, modesto, pero digna.
Cmo es que firm mis cuadros con el antedicho pseudnimo y cul es la razn de
haberlo usado? Es el propsito de estas lneas que las escribo en el atardecer de mi vida
y para los mos, en forma predilecta como cariosa.
De los relatos de mi padre, all en mi vieja tierra y al rescoldo del calor del hogar y en
medio de mis recuerdos de nio, surge esta historia que conlleva la verdad. Porque sin
ella, mejor dicho, desprovista de fidedigno, no tendra valor alguno, y lo que quiero es
eso precisamente, los cierto. Aqu va la historia. A principios del siglo pasado viva en la

ciudad de Piura un matrimonio que lo compona don Jos Villanueva, hombre probo y
honrado, labrador de la tierra y a quien cariosamente le llamaban el zambo Jos, por
lo cetrino de su piel y por lo amable de su trato. Manuela Romero, mujer buena y
sencilla, era su esposa, dedicada a las tareas del hogar. Por tener tierras disfrutaba de
algn bienestar econmico.
Pasados algunos aos, Manuel enferm gravemente y por prescripcin mdica fue que
deba radicarse en la sierra, siendo hoy distrito de San Pablo el lugar elegido de
mudanza. Aqu el Zambo Jos se hizo de muchas tierras y form el fundo denominado
CUIZ. Al poco tiempo, Manuela Romero mejor notablemente y llena de ansiedad
esperaba naciera el hijo que ansiaba y que hara su felicidad, peor por cosas de Dios este
no vino nunca. El Zambo Jos busc, en medio de su soledad quiz, como apelativo el
que habra de ser su vstago. As conoci por aquellos lares a una hermosa mujer a la
que am con toda pasin. Fruto de este amor fe el advenimiento de una criatura que
afloraba a la vida con el signo de no ser justamente el hijo del matrimonio, pero si el de
la comprensin y el consuelo. Creci este nio, cerca y lejos del padre, hasta que, a la
edad de 7 aos, mediante un hbil ardid de Jos que convencera a Manuela de la
necesidad de traer a casa a un varoncito a fin de que en cierta forma compensara la
ausencia de ese hijo que no estaba, pas a vivir en la vieja casona en la que disfrutara
ms tarde o solo del natural cario, son de la comprensin que tanto necesitara. Estara
dems decirlo que Manuela volc su amor y sus cuidados y es as como comenz a
bautizarlo con el nombre de JOSE MARA VILLANUEVA ROMERO. Creci y se fue
ambientando; pero como era natural extraaba a su madre y en el afn de tenerla se
escapaba asiduamente. Esto preocup, desde luego a Manuela, y para tener seguridad de
que nada le pasara encomend a un semanero o guardin su custodia y a quien adverta
siempre: No te descuides de este badulaque Uno de esos das el guardin entr
gritando: Seora, seora el BAGATE ya se fue As que Manuela replic sorprendida:
Quin es BAGATE? El semanera explic que se refera a su hijo y que ella le haba
dicho: Cuida del BAGATE. Manuela se ech a rer y ya no formul mayor aclaracin.
Desde aquel da ya nadie le llamaba por su nombre sino le decan BAGATE.
La familia dejando ese pedazo de tierra Cajamarquina se traslad a Piura. Lugar en el
que fuera educado Jos y ms tarde se dedic a la platera, llevado por su connotada
vocacin artstica.

Jos Mara se convirti en poco tiempo, en orfebre de fama y sus obras fueron
admiradas en las principales ciudades del Per, pues no hubo Iglesia de importancia que
no tuviera su custodia y que no fuese obra de este magnfico artista de la platera. Sus
obras fueron poco a poco, convirtindose en joyas de museos particulares y del propio
Estado, y as como creca su fama se esparca el sobrenombre BAGATE. Muertos sus
padres, regres a Cajamarca, aqu hace familia y abre su taller confeccionando obras de
muy especial recordacin, como las Custodia de Cajamarca, que justificadamente
llamaba La hermosa, que fue robada y felizmente restituida despus.
Mi recordado padre, don Juan Belisario Villanueva, a la sazn su nieto, aprendi el
oficio a su lado y logro captarle la tcnica en la confeccin de objetos de plata. Recibi
el legado de sus herramientas y en especial su honradez. T tambin eres un
BAGATE, le decan sus amigos, lo que indiscutiblemente consista sano orgullo para
l, pero una mortificacin para mii santa madre, en especial cuando deca que a sus
hijos nos llamaban los BAGATES.
Yo, nio posiblemente con intuicin por un lado, cario y vocacin por el otro, gustaba
de dibujar las formas ornamentales y luego buscaba el secreto de la composicin de los
objetos dentro de la naturaleza y, en ese afn comenc por ejecutar algunos dibujos que
seguramente fueren del agrado de las gentes de aquella poca, y cuando maana ms
tarde hube de coger la paleta y el pincel pens que ningn pseudnimo caa mejor que el
de BAGATE, porque, como dije lneas arriba, es la particular gama de mis antepasados
y porque creo, hasta hoy, que nada me enorgullece ms que firmar mis telas con estas
letras.
As ha pasado el tiempo y a mis hijos les llaman BAGATES muchos de ellos pintan
s que tambin a ellos les gusta que los llamen as. Ojal que entre mis nietos y dems
descendientes haya quien pinte, y grande sera saber, aunque sea desde el ms all, que
se firme BAGATE.
J. VILLANUEVA
BAGATE, abril de 1967.