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INDICE

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INTRODUCCION Y PRESENTACION
l. VIEJISMO. LOS PREJUICIOS CONTRA LA VEJEZ

l. Las dos teorias ............................................................ .


2. Prejuicios contra la vejez ............................................. .
3. Prejuicio ms comn contra la vejez ............................ .
4. Bibliografia ............... .... .................. .................. ........ . .

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Cubicrla de Guslavo Macri

cdicirin, 1988
rl'i111pres11i11 , 1991
rci111prcs11i11, 1993
rei111presi1i11, 1996
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2. FACTORES BIOLOGICOS Y SOCIALES QUE INCIDEN


EN LA PSICOLOGIA DEL ENVEJECIMIENTO
1. Introduccin .................................. ....... ..................... .
2. Qu es la mediana edad? .......................................... .
3. Caracteristicas de la mediana edad ......... .................. ..
4. Distintos tipos de envejecimiento ...................... .. ....... .
5. Factores psicolgicos en el envejecimiento ................ . .
6. Factores biolgicos en el envejecinento .................... .
7. Factores sociales en el envejecimiento ....................... .
8. Conclusiones ................ ..... ....... .... ..... .. ... ........... ........ .
9. Bibliografia ................ ...... ............ .... ... .................. .. ... .

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dnct:hos rese rvados .

('u;1lqu1tr t1t1liz;1ciim tlda' se r 11rpviamenle !)olicilada.

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1988 d e tuda s las ediciones


Edilurial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
e-mail : paidol it@internet.sisco tel .com
Ediciones Paids Ibrica SA
Mariano Cubi 92, Barcelona
~:ditorial Paids Mexica na SA
Ruben Dano 118, l\lexico D.F.

qul'da hecho e l de pcis ilo <ue previene la Ley 11.723


linpreso en la Argentina - Printed in Argentina
Impreso en GnHica J\ll'S
Sanl 1agn de Estero 338. Lan s, en enero de 1999
ISBN

950-12-112~-G

3. LAS DEPRESIONES EN LA VEJEZ


l. Introduccin ............ :................................................. .
2. Clasificacin de las depresiones ................................. .
3. Depresiones neurticas ............................................. .
4. Depresiones psicticas .............................................. .
5. Depresiones secundarias .. ................. .... ........ ...... ...... .
6. Diagnstico diferencial .......................... : ................... .
7. Apndice ................................................................... .
8. Bibliografia ................................................................ .
4. EL CONCEPTO DE NARCISISMO EN LA VEJEZ
Y SU CONEXION CON LAS DEPRESIONES.
UN ESTUDIO PRELIMINAR
1. El narcisismo en la teora psicoanaltica ..................... .
2 . La interioridad ........................................................... .
3. Los destinos de la interioridad .................................... .
4. La perfeccin narcisista ............................................. .
5. La moral culposa ....................................................... .
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6. Ejemplificacin de la teoria con un viejo


conocido: Fausto ........................................................... .
7. Conclusiones ............................................................ .
8. Blbliografia .. ...... .......... .......... ...... ....... .. .... ................ .
5. LA SEXUALIDAD EN LA VEJEZ

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7. EL TRABAJO EN LAS FAMILIAS


EN LA CLINICA PSICOGERIA1RICA
l. Teoras psicolgicas..... .. .. .. . .. .... .. .... .. . .. .. . .... . . ... .. . .... .
2. Teora cultural...........................................................
3. Teora sociolgica.......................................................
4 . Conclusiones.............................................................
5. Bibliografia .................... .... :.......................................

Para Raquelita.
con quien ser muy lindo
envejecer juntos.

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1. Introduccin ...... .......... ... ......... ... ..... ............. ............. . 134
2. Datos estadsticos ..................................................... . 1431,
3. Datos fisiolgicos .................................. .. ................ . . . 145
4. Consideraciones psicolgicas .....................................; 149 l
5 . Consideraciones clnicas ... ... .................................. .. .
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6. Conclusiones ......... ............................ ..... ................... . 164
7. Dibliografia ..... .. .. ..... ......... ....................................... .. 166
6. PSICOTERAPIA EN LA VEJEZ.
REVlSION BIBLIOGRAFICA COMENTADA
a. Revisin bibliogrfica ................................... .
b. Comentarios crticos y actualizaciones .......................
c. Blbliografia complementaria ..................................... . 1

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INTRODUCCION Y PRESENTACION

WUl you stal need me, will you slillfeed me,


when I'm sxty f our?

THE BEATLES ... dcada del sesenta.

Cuando me ubico como lector frente a una publicacin


cientfica. adems de su contenido me interesa saber
quin es su autor, cmo lleg a desarrollar su pensamiento sobre el -tema y en qu momento histrico-social lo
hizo. No siempre encuentro respuesta a estos Interrogantes. y entonces tengo la sensacin de que a mi lectura
le falta algo. Como supongo que esta inquietud puede ser
compartida por muchos de mis lectores, les ahorrar el
trabajo y me presentar personalmente.
En primer lugar - cronolgicamente hablando- soy
mdico. A travs del estudio de la medicina aprend muchas cosas importantes, pero una sobresale entre las
dems: la gente que padece viene en busca de los mdicos
para que curemos o aliviemos su padecimiento, y nosotros estamos obligados, por nuestro conocimiento y por
nuestro juramento, a hacer todo lo posible para lograrlo.
Esta conviccin ha regido mi actuacin durante toda mi
vida profesional, y es lo que ahora pretendo transmitir
en este libro, el cual ha sido pensado para ayudar operativamente a los colegas ante el requerimiento sufriente de
sus pacientes viejos.
En segundo lugar - siempre cronolgico- soy psicoanalista. No me alcanzaba solamente con curar - o tratar
de hacerlo- , sino que tuve necesidad de saber cmo y por
qu enfermaba la gente. El psicoanlisis me brind los
instrumentos necesarios para procesar el conocimiento
extrado del eontacto y observacin de otros seres humanos. sufrientes o no, desde una perspectiva distinta de la
que me haban enseado mis maestros en la Facultad. El
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apasionamiento por esta nueva ciencia me llev a cursar


los estudios en el Institulo de la Asociacin Psicoanaltica Ar~enlina.
En aquella poca. tanto el aprendizaje como el ejercicio del psicoanlisis eran bastante distintos de como son
ahora. Una pequea lite monopollzaba ambas actividades y dislribua conocimientos y posibilidades de trabajo clenlro de un crculo muy estrecho, Jo que les aseguraba el ejercicio contlnuado del poder. Pero lo que sobresala como resultado de esta estructura era que los psicoanalistas desempeaban su profesin casi exclusivamente
en su s consultorios privados. lo que llevaba a un desconocimiento de las necesidades reales de gran parte de la
poblacin. Como consecuencia, realizaban sus observaciones en el pequeo mundo de sus pocos pacientes y luego. a partir de all. sacaban conclusiones que luego no
siempre demostraron ser aplicables fuera del consultorio. Dems est decir que su repercusin social era casi
nula.
Sin embargo, algunos psicoanalistas visionarlos.
imaginativos y creadores decidieron rebelarse contra
esta estructura de poder centralizada y en la segunda mitad de los anos 50 comenzaron una apertura intelectual y
pedaggica desde las aulas de la Facultad de Medicina,
auspiciada por los jvenes directivos del Centro de Estudiantes. Esta apertura tuvo una enorme e inmediata repercusin, sobre todo entre la intelectualidad joven,
constituida principalmente por estudiantes de medicina ..
mdicos recin recibidos y, un poco ms adelante. por los
primeros estudiantes de psicologa que cursaban sus estudios en la Facultad de Filosofa y Letras. Arnaldo Rascovsky. Angel Garma. Enrique Pichn-Riviere. Armlnda
Aberastury, Jos Bleger y David Llberman entre otros.
fueron los maestros de esta generacin que hizo su irrup,
cin masiva dentro del enonne fem1ento intelectual que
fue la dcada de 1960.
Por influjo de la tecnologa, con la 1V a la cabeza de los
rnedios de comunicacin masiva, Buenos Aires dej de ser
provinciana y todos nos vimos envueltos. y ms o menos
comprometidos. con situaciones y personajes de otras
latitudes: la Cuba de Fidel Castro y del Che Guevara, Kennedy, los Beatles. la guerra de Vietnam. los hippies. la
marih11ana, la revolucin sexual. Luther King, el mayo
francs, Allhusser, Marcuse. Lacan. las guerras de liberacin nacional. Argelia, Fanon, las ideologas. la guerrilla. Nueslro pas tambin tuvo lo suyo: Frondizi, la resis10

tencia. Illia. Ongana. la noche de los bastones largos. el


secuestro y muerte de Aramburu, el cordobazo, la guerrilla, el Pern de Madrid. Lanusse. Nadie qued afuera de
esta conmocin y. por supuesto, tampoco el psicoanlisis
y los psicoanalistas.
Al tomar conciencia de la problemtica social en la
que estaban inmersos. y la repercusin que esto tena sobre la salud mental de toda la poblacin. comenzaron a
abrirse en su labor teraputica hacia la comunidad y se
insertaron en los pocos servicios oficiales que entonces
existan. El primer intento exitoso de accin comunitaria, resultante del encuentro de la psiquiatra y el psicoanlisis. fue el servicio del Hospital de Lans, bajo la
direccin de Mauricio Goldemberg. No slo debe reconocerse la labor asistencial all realizada. sino que en ese
tiempo y lugar se form un grupo importante de jvenes
profesionales que marcaron nuevas pautas en el manejo
de la salud mental en nuestro medio. Muchos de ellos. luego del perodo de oscurantismo que hemos vivido recientemente, han retomado su actividad directiva en alas de
la democracia ..
Esta apertura hacia la comunidad. este salirse del encierro del consultorio privado, llev a los psicoanalistas
a manejar masivamente situaciones teraputicas distintas y que necesitaban un nuevo abordaje terico-tcnico:
adolescentes. parejas, familias. comunidades. instituciones y hospitales de da pero. como de costumbre, un
gran sector de la poblacin qued olvidado. los viejos.
Hubo. justo es reconocerlo, algunos intentos individuales de aplicacin del psicoanlisis a la atencin
geritrica. pero que lamentablemente no trascendieron
en una extensin comunitaria adecuada. No obstante es
importante recalcar la visin anticipatoria que tuvieron
Edgardo Rolla y Natalio Cvick del grave problema social
involucrado y el enorme esfuerzo solitario que realizaron.
As llegamos a 1970. En mayo de ese ao asist casi por
casualidad a una de las reuniones mensuales que la
Sociedad de Psicologa Mdica. Medicina Psicosomtica
y Psicoanlisis realizaba en la Asociacin Mdica Argentina y me encontr con un cuadro inslito dentro de
mi quehacer profesional: un psiquiatra muy simptico,
muy carismtico y muy preparado hablaba con un entusiasmo contagiante sobre su trabajo con los viejos. Cont
lo que l haca en el Hospital Moyana. en su consultorio
particular, lo que se haca en otros lugares del mundo. lo
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que se podra hacer, las condiciones que l crea que debera reunir un profesional para trabajar en este campo y
muchas otras cosas ms. Este psiquiatra era Mario Strej ilevich.

Qued tan sorprendido y fascinado a la vez con lo que


haba escuchado. que ese da se defini mi tercera identidad profesional: prcticamente desde entonces soy psicogeriatra. Nunca voy a terminar de felicitarme lo bastante
por haber concurrido esa noche a la AMA. Cuando poco
tiempo despus, un par de amigos que ocupaban cargos directivos en el Centro de Salud Mental Nl de la Municipalidad de Buenos Aires me pidieron que fuera a trabajar
al servicio con ellos, no tuve ,ninguna duda y les propuse
que me dejaran intentar hacer psicoterapia con viejos, lo
cual fue caluros~mente acogido porque ,-- me dijeron- no
saban qu hacer con los pacientes mayores de 50 aos
(?). As naci el equipo de Psicogeriatra y Psicoprofilaxis
de la Vejez, que comenz a funcionar en octubre de 1970 y
cuyo desarrollo y fom1a de funcionamiento se describen
en el captulo 6. Este servicio fue el primero de su gnero
que funcion en el pas, durante mucho tiempo el nico, y
luego sirvi de estmulo y modelo para los que despus se
fueron creando en otras instituciones.
Es interesante destacar que en la eleccin del nombre
para el equipo se nota nuestra inexperiencia de aquella
poca, as como el prejuicio que sobre la vejez tenamos,
porque el trmino "profilaxis" remite al concepto de prevencin de enfermedades ... y la vejez no es una enfermedad.
El trabajo en el Centro se extendi hasta principios de
1976, cuando la asfixia poltica imperante en el pas hizo
insostenible la construccin de proyectos en las instituciones oficiales y, sobre todo, los ligados al psicoanlisis
y a la psicoterapia, pero mientras dur fue un perodo de
aprendizaje muy fructfero durante el cual se gestaron
gran parte de las ideas que luego he ido perfeccionando en
la clnica psicogeritrica y que son las que, en definitiva,
tratar de transmitir desde estas pginas.
Hasta aqu la historia y su contexto; ahora el libro ..
En el captulo l,"Viejismo. Los prejuicios contra la .vejez", me ocupo detalladamente de las fom1as de discriminacin que se ejercen contra los viejos y las consecuencias que ello provoca. Este es un tema que me ha preocupado especialmente y al que he dedicado mucho tiempo, no slo en estudiarlo sino en difundirlo por todos los
medios de comunicacin masiva de los que dispuse.

porque considero que solamente tomando conciencia de


estos prejuicios, y de nuestra propia participacin en ellos, ser posible comenzar a encarar una verdadera
accin social tendiente a erradicar esta prctica tan perniciosa. Los profesionales que pretendan dedicarse a la
psicogeriatra, para que su accionar sea efectivo y reparatorio, debern empezar por aceptar que ellos mismos
son sujetos que llevan dentro de s el proceso de envejecimiento. Si intentan negarlo segregando a los viejos, o
permitiendo que otros lo hagan, pagarn caro su error: no
se reconocern en el viejo que sern.
Las teoras del apego y del desapego son estudiadas en
detalle porque brindan el marco conceptual para la discusin en profundidad sobre este tpico.
El otro punto que trato en este captulo es la diferencia
entre los diagnsticos basados en "el criterio mdico de la
salud" y en "el criterio funcional". Esto apunta a dejar de
considerar la vejez solamente desde el punto de vista deficitario y encarar la comprensin de sus aspectos saludables.
El captulo 2, "Factores biolgicos y sociales que inciden en la psicologa del envejecimiento", es la transcripcin del trabajo original obligatorio que present en el
concurso por el cual gan, en 1987, el cargo de profesor titular de la ctedra de Tercera edad y Vejez de la Facultad
de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires. Al considerar estos temas prefer centrarme en un aspecto novedoso en nuestro pas, pero de gran repercusin en los medios cientficos de otros lugares como EEUU o Inglaterra,
y que es la Mediana Edad. Ms all de las dificultades
para su definicin cronolgica, la caracterizacin que
hago de ella pennitir al lector ubicarse rpidamente en
el perodo que se describe. Creo que es de fundamental importancia desarrollar este tema porque es en esta edad
cuando hacen eclosin situaciones conflictivas
individuales resultantes de las series complementarias,
tal como las describe Freud, y que detem1inarn los distintos modos del proceso del envejecimiento humano.
Aqu tambiJ1 intento rebatir el concepto tan repetido de
que el envejecimiento es una crisis, y para hacerlo recurro a la discusin sobre el trmino crisis en s mismo.
El captulo 3 se adentra en el problema ms acuciante
de la psicopatologa que se prdenta en esta edad, "Las depresiones en la vejez". Este es un tema arduo y dificil, tanto por su extensin como por las discrepancias que se observan en su conceptualizacin al revisar la bibliografa

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pertinente. He preferido centrarme en el aspecto clnico


con alguna apoyatura terica. en lugar de utilizar el mtodo ms corriente que es el abordaje terico con ejemplificacin clnica. He pensado que de esta manera puede
servir de gua para los colegas que comienzan a adentrarse en este terreno.
He dejado de lado la clsica denominacin psiquitrica de Mdepresin reactiva" y la he sustituido por la
de "duelo patolgico". y para sustentar este punto de vista
dedico una parte importante del trabajo a la descripcin
del "duelo nom1al" y a las similitudes y diferencias entre
ambos.
"El narclslsrno en la vejez y su conexin con las depresiones", el tema del captulo 4, puede considerarse como
parte de la discusin terica de lo expuesto en el anterior.
Al elegir. entre las mlUples definiciones que tiene el trmino "narcisismo". aquella ligada con la autoestima, estudio la escala de valores que todos los sujetos construyen
en relacin con su yo ideal. A partir de all, sigo las vicisitudes de la interioridad, y, en relacin con el aumento de
sta durante el envejecimiento. describo sus dos posibles
estructuraciones: reminiscencia o nostalgia. De ellas depender, en gran medida, lo que llamamos el "buen" o el
"mal" envejecer, y tambin adelanto la hiptesis de la relacin entre la nostalgia y la construccin de las depresiones endgenas. La reminiscencia est adquiriendo
cada vez ms trascendencia en la literatura pslcogeritrica mundial en funcin de considerrsela una herramienta eficaz para el tratamiento psicoteraputlco de las
depresiones en la vejez. y por eso necesita de su profundizacin terica. Para ejemplificar parte de lo expuesto recurro al estudio de un aspecto de la personalidad del doctor Fausto. tal como lo describe Goethe en su obra ms conocida.
En el captulo 5 abordo el tema tan apasionante como
revulsivo de "La sexualidad en la vejez". Es impresionante lo poco que se sabe, ms aun, lo poco que se dice sobre ella. especialmente en los crculos cientficos, en
donde se debera esperar un menor nivel de mojigatera
y /o prejuicio. pero. a cuntos de ustedes les han explicado algo sobre esta fonna de la sexualidad en las facultades
de medicina o de psicologa? Me propongo en este captulo
tratar de suplir este dficit y brindar la mayor cantidad
de lnfom1acln posible para un enfoque adecuado del
tema. comenzando por deslindar los conceptos de sexualidad y genltalldad; luego paso revista a las mayores con-

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tribuciones realizadas en el mundo en este campo. y posteriormente fo ubico desde una perspectiva fundamentalmente clnica.
El captulo 6. "Psicoterapia en la vejez". resume mejor
que ninguno mi experiencia psicoteraputlca con losviejos. Empleo aqu un mtodo que, creo. resultar novedoso
para el lector aun cuando le demandar un poco ms de
atencin que la corriente. Se trata de una revisin bibliogrfica de diez artculos de autores nacionales y extranjeros que considero de gran trascendencia por sus
implicaciones tcnicas y que nos permitir ver cules son
los esquemas referenciales utilizados y cul su aplicacin
clnica. Luego comento. en forma crtica o ampliada. algunos puntos que me parecen especialmente importantes.
con lo que har una puesta al da de los mismos y as podr mostrar mis propias ideas. fruto de mi experiencia
personal.
El captulo 7. ltimo,"El trabajo con las familias en la
clnica psicogeritrica". fue presentado en el Primer Congreso Argentino de Psicoanlisis de Pareja y Familia, en
1987. Ah sostengo el papel primordial que reviste el trabajo con la familia en el tratamiento de los pacientes viejos. colocndolo, en cuanto a eficacia. junto a la psicoterapia y a los psicofrmacos. No propongo recetas para su
abo.rdaje sino que ofrezco los modelos tericos que creo
que hay que utilizar para conceptualizar los fenmenos
observables. modelos que deben ser extrados tanto de las
teoras psicolgicas como de las culturales y sociales.
Esto es todo. Espero que adems de interesante. el libro
les sea til; se es mi objetivo.

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ellos y sus problemas. No debemos olvidar ql}e. por su


propia situacin vital de indefensin o invalidez. estas .
personas estn en nuestras manos y, por lo tanto. la
manera como encaremos el problema influir de modo
decisivo sobre su destino. Por eso insisto en que es preciso
hacer consciente esta ideologa subyacente para evitar
que, por desconocimiento, podamos transformar una
pretendida actitud teraputica en iatrogn1ca .

1. VIEJISMO. LOS PREJUICIOS CONIRA lA VEJE~

.,

1. lAS DOS TEORIAS

;1

La vejez es un tema conflictivo, no slo para el que la

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vive en s mismo, sino tambin para aquellos que, sin ser


viejos an, diariamente la enfrentan desde sus roles profesionales de mdico, psiclogo, asistente social, enfermero. o como hijo, como colega, como socio, como vecino
o como un simple participante annimo de las multitudes
que circulan por nuestras grandes ciudades.
El grado de conflicto que representa para cada uno y
las conductas defensivas que se adopten para evitarlo
estarn determinados por la historia personal de los participantes, la cual habr ido sedimentando a travs de sucesivas experiencias, fantasas y represiones en una ideologa general sobre lo que es la vejez, cules son sus causas y consecuencias. y sobre cul es la mejor manera de
comportarse frente a ella.
En la mayora de los casos, esta ideologa determinada
por nuestra insercin sociocultural permanece inconsciente para nosotros, y slo es posible detectarla. por el
ojo entrenado, a travs de los aspectos conscientes de la
misma, es decir, observando la conducta cotidiana y reiterada que se utiliza en el trato directo con las personas
viejas. Forma parte de lo que solemos llamar "nuestra
forma de ser" o "nuestro carcter", pero ignoramos en qu
medida estas conductas estn determinadas por aquella
ideologa.
Desde mi trabajo institucional he podido observar la
enorme importancia que esto tiene. tanto en el tratamiento que se dispensa a los viejos desde el punto de vista
profeslonal. como en la forma terica de pensar sobre
16

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Cuando uno observa el trabajo de los colegas en el consultorio de una institucin. o cuando escucha las reflexiones y los pedidos de las familias de los viejos que vienen a la consulta, o cuando repasamos la literatura
geritrica que proviene de cualquier parte del mundo, nos
es fcil advertir que hay dos formas prevalentes de enfocar la problemtica de la vejez y que ambas se contraponen. Corresponde que revisemos la bibliografa para ubicarnos en sus orgenes y fundamentos.
A fines de la dcada del 50 el Comit sobre el desarrollo
humano de la Universidad de Chicago inici una investigacin sobre los aspectos sociales de la vejez que culmin en un libro publicado en 1961. titulado Growing old:
the process oj disengagement sus autores fueron E. Cummings y W. E. Henry. Desde su aparicin, al postular la
teora del desapego (disengagement theory), 1 este libro se
ha constituido en el punto obligado de referencia de todos
los investigadores sobre los aspectos psicosociales de la
vejez, y prcticamente nadie ha dejado de citarlo en sus
trabajos, ya sea a su favor o contra l.
De acuerdo con esta teora, a medida que el sujeto envejece se produce una reduccin de su inters vital por las
actividades y objetos que lo rodean, lo cual va generando
un sistemtico apartamiento de toda clase de interaccin
social. Gradualmente la vida de las personas viejas se separa de la vida de los dems, se van sintiendo menos comprometidas emocionalmente. con problemas ajenos, y
estn cada vez m.s absortas en los suyos propios y en sus
circunstancias. ~te proceso - segn los autores- no slo
pertenece al desarrollo normal del individuo, sino que es
deseado y buscado por l, apoyado en el lgico declinar de
l. En el presente trabajo utilizar la palabra desapego como traduc
cln de dlsengagement. La prefiero a otras que a veces se utilizan, como
desarraigo, desvinculacin o desenganche.

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Esta teora del desapego, luego de su publicacin caus


un considerable Impacto porque en su conjunto recoga
una cantidad de hechos obseivables que. al ser convenientemente estructurados y relacionados entre s,
provean una slida base para enfrentar problemas derivados de una sociedad de produccin capitalista. Ms adelante veremos cmo est instrumentada socialmente y a
qu finalidades puede seivlr, pero entretanto digamos
que a partir de 1963 comenz a ser objeto de fuertes
crticas. que an no han cesado y que es preciso revisar
detenidamente.
Bromley (1966) seala que "las crticas a la teora del
desapego pueden agruparse convenientemente en tres
clases: prcticas, tericas y empricas. La crtica prctica
es que creyendo en esta teora uno se inclina a adoptar
una poltica de segregacin o de indiferencia hacia los
viejos o a desarrollar la actitud nihilista de que la vejez

no tiene valor. La crtica terica es que la teora del desapego no es un sistema axiomtico en el sentido cientfico,
sino, en el mejor de los casos, una prototeora. La crtica
emprica, tal vez la ms seria, es que la evidencia usada
para soportar la teora es inadecuada o, aun ms, no cierta".
Havinghurst y colaboradores (1968). usando el mismo
material original de Cummings y Henry, intentaron
modificar esta teora y redefinieron el desapego como un
simple proceso ms que como una teora del envejecimiento ptimo, pasando a constituir solamente una de
las formas posibles. Los 88 sujetos estudiados podan incluirse dentro de las siguientes categoras: 1) los integrados, es decir aquellos que presentaban la mayor cantidad
de variables positivas personales; 2) el grupo "defensivo",
agresivo y lleno de energas: 3) el grupo pasivodependiente: 4) el grupo no integrado, pobre en todas sus
capacidades personales. Estas cuatro categoras eran comunes tanto a hombres como a mujeres. Este estudio corrobor otro similar realizado en California por Reichard y colaboradores (1962).
El estudio de Carp (1966) llevado a cabo en una residencia geritrica en Texas. comprueba que en un entorno
positivo la gente vieja generalm~nte prefiere la actividad
y los contactos sociales informales ms que el desapego.
Sugiere que algunas conductas de los viejos, tales como el
desapego por ejemplo, son el resultado de conductas adversas del entorno ms que elementos constitutivos propios de la edad.
Maddox (1973) contrapuso su "teora de la actividad" a
la anterior y sostuvo que los viejos deben permanecer activos tanto tiempo como les sea posible, y que cuando
ciertas actividades ya no son posibles deben buscarse sustitutos para ellas. La personalidad previa del viejo debe
servir como llave para comprender las reacciones a los
cambios biolgicos y sociales que se producen con la
edad. Esta teora estaba apoyada en el estudio de sujetos
notables que haban creado obras de arte, realizado descubrimientos cientficos u obtenido logros poltlcosociales a edad avanzada y, a pesar de que las excepciones
no sirven para establecer teoras generalizadoras, hay en
esl<' 1 .ljo lineas (](> pensamiento muy importantes que
cuuviene desarrollar en profundidad, como veremos ms
adelante.
La critica terica ha recibido entre nosotros un importante refuerzo en un interesante trabajo de Andrs y

18

19

sus capacidades sensorlomotrlces. lo cual le permite tma


redistribucin adecuada de sus memrndas reseivas sobre
menos objetos, pero ms significativos para el sujeto. Al
mismo tiempo, este distanciamiento afectivo lo pone a
cubierto de confrontaciones con objetos y situaciones que
le plantean problemas de dificil solucin, y que cuando
no puede hallarla le engendran cuadros de angustia, por
ejemplo. relaciones erticas cuando siente disminuidas
sus capacidades sexuales o sus atractivos fislcos; competencias por trabajos cuando sus rivales son ms jvenes,
etc. Como consecuencia, aun siendo individual, este desapego cumple secundariamente una funcin social importante al no interferir, o ms bien permitir, un adecuado
desarrollo econmico de las generaciones ms Jvenes.
Los puntos sobresalientes de esta teora y que es preciso remarcar para entender cabalmente su significado sostienen que: 1) ste es un proceso universat es decir que ha
ocurrido y ocurre en cualquier cultura y tiempo histrico;
2) es un proceso mevitable, porque est apoyado en procesos pslcobtolgicos. y 3) que es mtrnseco, es decir que no
est condicionado ni determinado por variable social alguna.
De esta premisa se desprende claramente que la conducta que es aconsejable seguir frente a los viejos, ya sea
como profesionales. como familiares o como amigos,
debe ser inducir o favorecer un apartamiento progresivo
de sus actividades como un paso de preparacin necesaria
para la muerte.

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1

Gastrn (1979). en donde. entre otras cosas. sealan que


Mel problema principal reside en la dificultad de encontrar contraejemplos. Los autores resuelven las crqcas
presentando hiptesis ad hoc: 1) frente a casos anmalos
de desarraigo, se trata de desarraigos no exitosos. Una
persona est desarraigada. sea bien o mal desarraigada.
pero en ningn caso est arraigada; 2) en otros casos
anmalos el problema est en la edad. El desarraigo est
fuera de poca; o bien ya ocurrir o bien se est en 'el camino de'; 3) otros casos anmalos formaran parte de un
grupo selecto desde el punto de vista biolgico, y hasta
psicolgico. A tal grupo pertenecera Bertrand Russell,
por ejemplo; 4) otros casos anmalos son tratados como
variaciones de formas del desarraigo: tales los trabajos
antropolgicos". Ms adelante .los autores sealan que
Mlas hiptesis ad h9c slo concluyen mostrndonos una
teora sin con~raejemplos, esto es, irrefutable. Y, como
sabemos, un(;l., teora irrefutabl,e, en el sentido popperiano,
pasa a ser no cien~fica".
,
Como vemQs. )as crticas, a la teora del desapego son
muchas y provienen de campos diversos; por eso la argumentacin no ,ha llegado a estructurarse en una teora homognea que se le pueda contraponer ntegramente.
Adems. la mayora de los investigadores que se han ocupado de ella provienen del mismo medio sociocultural en
que fue acuada, Estados Unidos. y. en consecuencia, no
han podido desprenderse de las ataduras ideolgicas de
una sociedad individualista y fuertemente competitiva.
No obstante. creo que es preciso recoger los puntos fundamentales de estas criticas y tratar de agruparlos en lo que
podramos llamar razonablemente la teoria del apego.
Comencemos por ubicar el problema. Bleger (1963)
deca: Mse supone que el ser humano es originaria y primitivamente - tanto como especie cuanto como individuoun ser aislado, no social. que asimila con esfuerzo y gradualmente la necesidad de relacionarse con otros individuos; de esta manera, un problema que se le planteaba a
la psicologa era el de investigar cmo los seres humanos
entran en relacin los unos con los otros y, para ello, se
emiti la hiptesis - entre otras- de un iStinto gregario
o de una energa especial, la libido. El problema viene justamente, en la actualidad, a plantearse en trminos totalmente invertidos; ya no se trata de saber cmo individuos
aislados devienen seres sociales, sino cmo de integrantes de una cultura y de seres eminentemente sociales,
llegan a producirse o resultar hombres aislados".

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20

Esta cita pone el dedo en la llaga de toda la controversia: el hombre aislado es un problema y no un ideal; por
lo tanto, mal puede argirse el apartamiento y el desapego
como un proceso intrinseco del ser humano y deseado por
l. Los procesos intrnsecos puros no existen como tales,
sino que las conductas hay que estudiarlas y comprenderlas como resultado de la dialctica del ser hu mano con el
medio y el momento histrico-social en el cual se desenvuelve. No hay que olvidar, por otra parte. las enseanzas
que se desprenden del estudio de la historia de la humanidad, en la cual se ve que el pasaje de la naturaleza a la cultura se hizo fundamentalmente por la posibilidad de
compartir que tuvieron algunos homnidos primitivos. A
partir de all ha quedado arraigada en toda la especie humana una tendencia a asociarse con otros y a participar
en grupos y asuntos comunitarios. Por lo tanto, toda posibilidad de ser dentro del contexto humano es posible
solamente en relacin con otro, o con los objetos contingentes. Toda satisfaccin de necesidades o deseos es provista slo en estas relaciones objetales, y la separacin o
el aislamiento deben ser comprendidos como formando
parte de la patologa o de la accin prejuiciosa y segregacionista contra los viejos de ciertas estructuras sociales,
pero de ninguna manera como normalidad. MPara que la
vejez no sea una parodia ridcula de nuestra existencia
anterior no hay ms que una solucin", dice S. de Beauvoir (1970), "y es seguir persiguiendo fines que den un sen, tido a nuestra vida: dedicacin a individuos, colectividades. causas, trabajo social o poltico, intelectual, creador. Contrariamente a lo que aconsejan los moralistas,
lo deseable es conservar a una edad avanzada pasiones lo
bastante fuertes como para que nos eviten volvemos sobre nosotros mismos. La .vida conserva valor mientras se
acuerda valor a la de los otros a travs del amor, la amistad, la indignacin. la compasin". Por otra parte. no
decimos nada nuevo con esto: Hipcrates aconsejaba
moderacin en todos los terrenos, pero sin interrumpir
sus actividades, y en el siglo 11, Galeno deca Mque el viejo
tome baos calientes. beba vino y adems sea activo" .
Cuando se invoca la disminucin de las capacidades
sensoriomotrices como el argumento de apoyo que sostiene la teora del despego, se est cometiendo el error
tan comn de juzgar la posibilidad de satisfaccin que
pueden obtener los viejos en sus actividades con la ptica
comparativa de las personas ms jvenes. En otro lugar
me he referido a esto (1973). pero vale la pena insistir con
21

el ejemplo porque es muy demostrativo. Si a los 30 aos


el promedio de actividad sexual se sita en tres contactos
semanales y esto es lo que permite un estado satisfactorio
adecuado para la salud mental de un individuo, es obvio
que a los 65 70 ya no ser posible mantener este ritmo.
pero la satisfaccin de sentirse activo, querido y necesitado que provee el goce sexual compartido ser la misma en
relaciones mantenidas cada 15 20 das. La insatisfaccin y la angustia consecuente slo sobrevendrn en
aquellas personas que permanezcan preocupadas en una
situacin competitiva con el recuerdo de s mismos cuando jvenes. En esto, como en otras actividades humanas.
el secreto del buen envejecer estar dado por la capacidad
que tenga el sujeto de aceptar y acompaar estas inevitables declinaciones sin insistir en mantenerse joven a
cualquier precio. y esto no quiere decir que se renuncie,
sino todo lo contrario; quiere decir que hay que mantener
una lucha activa para tratar de obtener el mximo de satisfaccin con el mximo de las fuerzas de que en cada
momento se disponga. El que ha sido gran tenista en su
juventud, en su vejez jugar al golf. pero seguir siendo
deportista.
En este sentido siempre he tratado de desalentar en los
viejos conductas competitivas de este . tipo que se
manifiestan en la conocida expresin: "Mire doctor, tengo 70 aos y vea qu joven estoy". "No senara - le respondo- usted no est joven, usted est muy, pero muy bien
dentro de la edad que tiene". La juventud no vuelve y
Jams hay que alentar falsas expectativas que siempre
estn destinadas al fracaso y que encierran la crueldad
del desengao. La nica posibilidad de xito es luchar
contra el enemigo presente y no contra el fantasma del
pasado.
SI aceptamos estas premisas. nuestra conducta hacia
los viejos, cualquiera sea el rol que ocupemos. ser la de
tratar de que stos se mantengan apegados a sus objetos y
actividades la mayor cantidad de tiempo posible y. cuando no, tratar de encontrar sustitutos derivativos. Esta
ser la nica fomrn de hacerles sentir que la vida an
vale la pena de ser vivida. Los que trabajamos psicoterapuUcamente en este campo sabemos muy bien que la
queja mayor que manifiestan los viejos es la prdida de
roles sociales. y que la dolencia ms extendida en esta
edad es la depresin, cuyas causas. como sabemos, son la
separacin o la prdida de objetos reales o fantaseados
considerados necesarios para satisfacer un deseo.

11.

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22

Estas son las dos teoras. antagnicas y con consecuencias diametralmente opuestas. Personalmente no
tengo ninguna duda de que la segunda, la del apego. es la
correcta y la que hay que tratar de utilizar operativa mente. pero tampoco tengo dudas de que la otra, la del desapego, est mucho ms arraigada y extendida. consciente o inconscientemente, en todos los estratos de nuestra sociedad. y que produce un fenmeno que. parafraseando la teora, podramos llamar de desapego hacia los
viejos.
2. PREJUICIOS CONTRA lA VEJEZ

La vasta mayora de la poblacin de todas las culturas


tiene un cmulo de conductas negativas hacia las personas viejas. inconscientes algunas veces, pero muchas
conscientes y activas. Butler (1973) ha sido el primero en
llamar la atencin sobre este fenmeno y lo h.a estudiado
concienzudamente tratando de establecer su origen y consecuencias. Basado en estas investigaciones ha acunado
un trmino. ageism, cuya traduccin al CG\Stepano presenta algunas dificultades. Luego de un prolongado estu dio, estas dificultades nos han lleva.cio a la necesidad d e
crear un neologismo para su equivalencia: vieJisrno.
Por lo tanto. el trmino viejismo define el conjunto de
prejuicios. estereotipos y discriminaciones que se aplican a los viejos simplemente en funcin de su edad. En
sus consecuencias son comparables a los prejuicios que se
sustentan contra las personas de distinto color, raza o religin, o contra las mujeres en funcin de su sexo. La diferencia radica slo en el hecho de que los viejos no poseen
ese estado en razn de su nacimiento en un medio determinado. sino que lo adquieren en razn de la acumulacin de cierto nmero de cumpleaos. Veremos luego la
importancia que esta dlferencia comporta.
Hay otro trmino, gerontofobia, que tambin es utilizado con frecuencia pero que debe ser convenientemente
distinguido del viejismo. Gerontofobia se refiere a una
ms rara conducta de temor u odio irracional hacia los
viejos, de manera que es menos abarcatlva y debe ser incluida dentro del viejismo y no utilizarla como
sinnimo.
Los prejuicios contra la vejez, como cualquier otro prejuicio, son adquiridos durante la infancia y luego se van
asentando y racionalizando durante el resto de la vida de

23

los seres prejuiciosos. Generalmente son el resultado de


identificaciones primitivas con las conductas de personas significativas del entorno familiar y. por lo tanto, no
forman parte de un pensamiento racional adecuado, sino
que se limitan a una respuesta emocional directa ante un
estmulo determinado. Estos orgenes quedan luego sumergidos en el inconsciente. y a los individuos prejuiciosos les resulta dificil, cuando no imposible, reconocer el
tremendo impacto que estas identificaciones tienen sobre
su pensamiento o conducta, que resultan en una mala interpretacin de los hechos, reacciones inapropiadas,
desinters o rechazo segn el caso. Busse (1980) seala
que las personas prejuiciosas muestran una llamativa
disociacin en sus conductas, pues al serles requerida una
explicacin sobre su manera de comportarse la dan en
trminos lgicos y adultos, en tanto que sus respuestas
emocionales muestran una sobreexageracin irracional
de la ansiedad, desesperacin, temor o Jurta que corresponden a patrones de conducta lrantiles de respuesta a
estmulos externos dificiles de controlar.
El resultado de la identificacin irantil en la construccin del prejuicio contra la vejez se ve muy bien en un
cuento de Grumn; 1cltado por Simone de Beauvoir (1970),
que no requiere mayores explicaciones: "Un campesino .
hace comer a su padre sepatado de la familia, en una
pequea escudilla de madera; sorprende a su hijo juntando maderttas: 'Es para cuando t seas viejo', dice el nifto.
Inmediatamente el abuelo recobra su lugar en la mesa
comn".
El mismo Busse (1980) intenta explicar el origen del
prejuicio hacia los viejos diciendo que "en cierto momento d".Jrante los aos de formacin educativa, los nios observan que la vejez va asociada con declinacin mental y
fsica. Ven en sus abuelos la prdida de la vitalidad, un
declinar del vigor mental y del atractivo corporal. De particular importancia en los cambios corporales son la prdida de la suavidad y tersura de la piel y las modificaciones fsicas asimtricas. Se agregan a stos otros muchos cambios tales como la prdida del cabello, la pigmentacin de la piel, arrugas y la tristeza de la mirada. La
persona en desarrollo ve estos cambios indeseables que
acompaan a la vejez e inconscientemente rechaza tanto
el proceso de envejecimiento como a las personas que son
portadoras de l".
Butler ( 1973) seala que otro factor que se agrega es la
propensin humana de hostilidad hacia los discapaclta24

dos. con los cuales son identificados los viejos. "Est estimada en 300 millones la cantidad de gente en el mundo
con deformidades fsicas visibles. Esto causa problemas
emocionales. en parte a causa de la actitud de la sociedad
hacia ellos. En las culturas prirn1t1vas estos decrpitos (a
los cuales se les agregaban 1os viejos) eran frecuentemente impulsados a morir. Esta 'solucin final' no es obvia en las sociedades actuales, pero ciertas actitudes aparecen sorprendentemente similares". En un estudio efectuado por dos psiclogos alemanes sobre las actitudes de
escolares normales, nios y jvenes, hacia los discapacitados. la mayora (63%) pensaba que las vctimas deban
ser institucionalizadas (es decir colocadas fuera de la vista). Muchos crean que "ellos seguramente preferiran
morir". Cuanto ms jvenes menos piedad sentan y era
mayor la aversin. El temor es la base de la hostilidad, y
la ignorancia la prolonga. El temor es de que esto me pueda pasar a m, por lo tanto o debo escaparme o debo luchar activamente en contra.
Estos sentimientos irracionales, estructurados en conductas prejuiciosas, como he sealado ms arriba, estn
ampliamente extendidos en toda la poblacin pero son
especialmente peligrosos cuando los poseedores de ellos
son los mdicos o psiclogos que tienen a su cargo la responsabilidad de la salud mental de los viejos. En ellos el
viejismo est intemalizado de tal manera que les es sumamente dificil reconocerlo conscientemente y brinda la
base de la institucionalizacin de la teora del desapego.
Gibson (1970) seala que los psiquiatras son pesimistas con respecto al tratamiento de los pacientes viejos.
Revisando las historias clnicas de 138 pacientes mayores de 65 aos que fueron admitidos en un hospital psiquitrico privado durante un perodo de tres aos, encontr que el pronstico fue considerado pobre en el 80 %
de los casos; aun ms, el 60 % fue desahuciado y enviado
de vuelta a su domicilio dentro de los 90 das. Gallagher y
otros ( 1965) observaron que de los pacientes comprendidos entre los 15 y los 29 aos, el 66,7 % reciban psicoterapia; entre los 30 y los 39 aos la recibieron el 38,5 %, y
entre los 40 y los 65 aos slo el 15.4 %.
En un estudio realizado por Ford en 1980 sobre el comportamiento de 179 psiquiatras con respecto a los viejos,
encontr que aqullos consideraban a stos menos interesantes como pacientes que a jvenes con iguales
sntomas. Al mismo tiempo, se sentan mucho menos inclinados a practicar psicoterapia (especialmente con vie-

25

jos depresivos) que con los jvenes y, consecuentemente,


prefirieron u t lllzar drogas. en el convencimiento de que
la psicoterapia no servira de mucho.
Butler ( 1973) pone especial nfasis en la amplia evidencia de viejismo detectable en ciertas publicaciones en
el campo de la salud mental. y cita un prrafo del texto de
Noyes y Kolb, Modem Clinical Psychiatry, muy difundido y conocido en todos los pases. en donde describen a los
viejos de la siguiente manera: "Un disgusto por los cambios. una reduccin en la ambicin y en la actividad, una
tendencia a concentrar el Inters en s mismo. una dificultad incrementada para la comprensin, un incremento en el tiempo y en el esfuerzo para adaptarse a nuevas
circunstancias. una disminucin de la simpata hacia
ideas nuevas y una tendencia a la reminiscencia y a la
repeticin deben ser considerados como sntomas de la
demencia senil aun si stos pueden pasar desapercibidos
como fonnando parte de la regresin de la personalidad.
Muchos viejos tienen poca capacidad de expresar sentimientos clidos y espontneos hacia los dems ... El paciente resiente lo que considera como interferencias de
las personas jvenes y muchos se sienten rechazados por
ellos. Muchos muestran una hostil pero ansiosa y temerosa dependencia. Cierta tendencia al aislamiento est
presente". En esta descripcin hay slo verdades a medias
en la caracterizacin de la demencia senil, pero ms obvia es la visin pesimista que intenta generalizar sobre la
vejez. El joven estudiante que lee este material se ve reforzado en sus actitudes negativas y pr.e juiciosas, ms que
alentado a comprender y acercarse a los viejos.
El Group for the Advancement of Psychiatry enumer
en 1971 algunas de las razones de las actitudes negativas
de los psiquiatras para tratar a las personas viejas:
propia vejez.
2. Reactualizan en los terapeutas conflictos reprimidos
en relacin con sus propias figuras parentales.
3. Los terapeutas piensan que no tienen nada que ofrecer
a los viejos porque creen que stos no van a cambiar su
conducta o porque sus problemas estn relacionados
con enfem1edades cerebrales orgnicas intratables.
4. Los terapeutas creen que no vale la pena hacer el esfuerzo de prestar atencin a los psicodinamismos de los
viejos porque estn muy cerca de la muerte: algo similar a lo que ocmTe en el sistema mdico militar de ur-

Las conclusiones 1, 2 y 6 concuerdan casi exactamente


con las investigaciones que personalmente he realizado
durante mi trabajo institucional en el Centro de Salud
Mental Nl y que he publicado en 1973, no as las 3,4 y 5,
que considero poco relevantes en un equipo de profesionales convenientemente entrenados. En el trabajo mencionado sealaba, justamente, la cantidad de bromas de
los colegas a las que estbamos penosamente expuestos
los miembros del Equipo de Psicogeriatra, y haca hincapi en la enorme dificultad que tuvimos para conseguir
personal que ingresara a trabajar con nosotros. a pesar
de que todos los aos se presentaban entre 100 y 200 profesionales solicitando trabajo como .psicoterapeutas en la
institucin. Pudimos car:acterizar d conflicto .,_ partir de
nuestra propia insercin dentro de la prctica mdica .
Todos sabemos que sta se realiza en condiciones de gran
dificultad porque el enfrentamiento con la etermedad
siempre genera un cierto grado de ansiedad. y que la posibilidad de desarrollar con mayor o menor xito nuestro
quehacer profesional depender de la instrumentacin de
nuestras conductas defensivas frente a ella. La ms
comn y elemental est constituida por el par defensivo
disociacin-negacin. Para ello recurrimos simblicamente al escritorio, que interponemos entre nosotros y el paciente. y nos permite separar omnipotentemente la salud pe la enfermedad. Por ejemplo, si entrevistamos a un seor con un cncer de laringe ubicamos
rpidamente las cosas: el enfermo es el que est del otro
lado del escritorio. no nosotros. Las estadsticas mdicas
nos pem1iten protegernos en el porcentaje de los no cancerosos, y sabemos que las posibilidades de que lo contraigamos son bastante lejanas. Otro tanto ocurre cuando
entrevistamos a un psictico. Las estadsticas nos ayudan
otra vez, el enfermo all, aqu la salud; la posibilidad de
,~onfundirnos es otra vez remota. Pero la nica oportuni-

26

27

1. Los viejos estimulan a los terapeutas temores sobre su

gencia, en el cual el ms grave recibe menos atencin


porque es menos probable su recuperacin.
5. El paciente puede morir durante el tratamiento. lo cual
afecta el sentimiento de importancia (omnipotencia?)
del terapeuta.
6. Los terapeutas se sienten disminuidos en su esfuerzo
por sus propios colegas. Habitualmente se escucha decir que los gerontlogos o los gerlatras tienen una preocupacin morbosa por la muerte: su inters por los
viejos es o "enfermizo" o, por lo menos. sospechoso.

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dad en la cual esta conducta defensiva fracasa por completo es cuando entrevistamos a un viejo. porque ya no
podemos separar las cosas: si tenemos el tiempo suficiente todos llegaremos a eso, no hay escapatoria. Un viejo frente a nosotros es como una especie de "espejo del
tiempo", y como todos sabemos el destino que la sociedad
impone a la vejez - desconsideracin, rechazo, aislamiento, explotacin y depsito en srdidos lugares a la
espera de la muerte- . nos provoca angustia frente a este
futuro posible y nos impulsa a escaparnos de ella. En
otras palabras. elegimos no atenderlos.
Otra fuente de dicultad que se le plantea a los terape-.itas y que tambin pudimos detectar e investigar se deriva
de una fuente vivencial directa. De todas las posibilidades
teraputicas que le ofrecen a un profesional desde un punto de vista del factor evolutivo humano, es decir nios,
adolescentes, adultos y viejos (ntese que me refiero a este
aspecto estricta-i~pte y no al psicopatolgico). son estos
ltimos los que se le presentan como los objetos vivenciales ms desconocidos. El profesional en su momento
ha sido nio, luego adolescente, ahora adulto, y esto le
permite acceder, por lo menos en parte, al entendimiento
de la problemtica de sus pacientes a travs de una vivencia subjetiva directa, experiencial. Pero en su inmensa
mayora :i;io han llegado a viejos y en su acercamiento a .
stos faltar la vivencia personal, crendose una brecha
que muchas veces resulta dillcil de salvar. Marcel Proust
deca acertadamente que "de todas las realidades. la vejez
es quizs aquella de la que conservamos durante ms
tiempo en la vida una nocin puramente abstracta". La
persistencia de esta realidad como una abstraccin est
dada por la imposibilidad de hacer del objeto concreto
real - la vejez- un objeto concreto real pensado, es decir,
incluimos dentro del proceso evolutivo y pensamos viejos nosotros mismos. Lo habitual es que tratemos de negar reiteradamente nuestro propio envejecimiento y que
se lo adjudiquemos masivamente al viejo real que tenemos delante. "Nos negamos a reconocernos en el viejo que
seremos" (S. de Beauvoir, 1970).
Pero justamente el enfrentamiento decidido y valiente
- no el contrafbico- con las contradicciones que lleva
este planteo nos puede permitir un principio de solucin
para poder actuar operativamente en este dificil terreno.
Para ilustrar esto que digo relatar un episodio ocurrido
en el seno de nuestro equipo de trabajo en el Centro de Salud. Mental Nl1 l, que estaba integrado por mdicos,
28

psiclogos y asistentes sociales con un largo entrenamiento en el campo psicoteraputico. Cuando comertzamos nuestra tarea, estimulados por nuestro nuevo objeto
de trabajo. las cosas comenzaron a desarrollarse
magnficamente y las reuniones conjuntas que realizbamos dos veces por semana trasuntaban un clima de
alegra y optimismo, que ms tarde pudimos conceptualizar como hipomanaco. y que responda, justamente, a la
postura de que nosotros ramos los jvenes que
atendamos a los viejos. pero sin mezclamos con ellos. La
vejez vena una vez por semana a visitamos y despus se
iba, pero nosotros seguamos siendo jvenes todo el tiempo. Pero a poco andar este clima casi festivo se fue diluyendo y comenzamos a sentir cierto grado de malestar
cuyo origen no conseguamos detectar. Desgano en el trabajo, prdida de inters en los pacientes, conflictos entre
nosotros, eran los sntomas observables y que fueron en
aumento hasta que en una reunin bibliogrfica. al leer
tin trabajo de J. Dry (1970). comenzamos a damos cuenta
de lo que nos suceda. All aprendimos que la vejez no es
algo abstracto que est all, en el futuro, y que nos ha de
alcanzar algn da, da que por procedimientos ms o menos mgicos podramos alejar a voluntad. All aprendimos tambin que algunos de nuestros rganos comienzan
a envejecer a los siete aos y que muchas de nuestras capacidades fisicas alcanzan su punto mximo de desarrollo a los 25 y que a partir de all comienza su declinacin.
En otras palabras, aprendimos que la vejez no es algo que
est all, fuera de nosotros, en el futuro, sino que es
presente, actual y que la llevamos adentro activamente;
por lo tanto, era artificial la diferenciacin entre pacientes viejos y terapeutas jvenes. puesto que todos
formbamos un conjunto de seres humanos en un proceso
activo de desarrollo que integra simultneamente diversos momentos y con las contradicciones propias de esta
diversidad. La dolorosa toma de conciencia de esta realidad. que marc el punto ms alto de ansiedad colectiva
dentro de nuestro equipo, marc tambin el punto a partir del cual pudimos comenzar a consolidar nuestro quehacer al posibilitamos nuestra reubicacin dentro de la
totalidad de los seres humanos que viven y que, al vivir,
tambin envejecen. Tomar conciencia de esta realidad
personal es la herramienta fundamental que permitir
que nuestro accionar profesional se desarrolle
cientficamente en lugar de formar parte de una nebulosa
visin prejuiciosa hacia la vejez.

29

3. PREJUICIO MAS COMUN CONTRA LA VEJEZ

Uno de los prejuicios ms comnmente extendidos,


tanto entre legos como entre profesionales, es el de que
los viejos son tocios enfermos o discapacilados.
Palmore ( l DSO) se::ila que un tercio del comn de la
gente asegura que los viejos "pasan mucho tiempo en
cama a causa de enfem1edades"; "tienen muchos accidentes en el hogar"; "tienen pobre coordinacin pslcomotriz"; "desarrollan infecciones fcilmente". Otros estereotipos comunes que se escuchan es que una gran proporcin de los viejos estn hospitalizados. viven en residencias geritricas o en otros establecimientos especializados, y que la salud y las capacidades de los viejos muestran un alto grado de declinacin segn pasan los aos.
El resultado de estos prejuicios es que se establece una
fuerte sinonhnla: viejo= enfermo que entraa un enorme
riesgo, pues pasa a comportarse como una profeca autopredicUva que tem1ina por intemalizarse aun en los destinatarios del prejuicio, es decir en los propios viejos.
Cuando intentamos romper esta sinonimia, el primer
problema que se nos presenta es el de resolver qu significan los trminos salud y enfermedad. problema que se
torna cada vez ms complicado, como lo demuestra la
enorme cantidad de trabajos cientillcos sobre el tema y el
grado de controversia establecido en tomo a l, obviamente relacionado con el esquema terico referencial que
cada uno utilice. Esta discusin adquiere especial complicacin en geriatra por las cy\.ractersticas propias del
objeto de estudio, donde al efecto conocido de detem1inadas noxas que actan como generadoras o condicionadoras de patologa se suman los factores an desconocidos
que, independientemente de aqullas, producen el proceso universal de envejecimiento de todos los seres vivientes. Por lo tanto, el enfoque del problema debe contemplar aqu algunas variables distintas de las que se
emplean habitualmente en otros momentos evolutivos
del ciclo vital,
La relacin entre edad cronolgica y enfermedad es
bien conocida y est bien documentada en las tablas de
expectativa de vida al nacer y en los estudios epidemiolgicos sobre la distribucin de las enfermedades por
edades. Cronolgicamente la edad es el factor que se toma
30

como indicador ltimo de la prediccin de los ndices de


mortalidad; la edad es tambin asociada con morbilidad
y se toma su incidencia en la prevalencia de enfermedad o
dlscapacltacln. Tenemos a nuestra disposicin una gran
cantidad de investigaciones sobre salud y enfermedad que
sacan conclusiones sobre su relacin colocndolas en
categorias tales como "45 a 64, 65 a 74, 75 o ms" y que Intentan demostrar repetidamente la expectativa de la asociacin entre edad y enfermedad. Pero cuando tratamos
de trasladar estos resultados a nuestros pacientes o a
nuestros viejos conocidos, muchas veces tenemos la impresin de que no concuerdan. Las estadsticas pasan a
ser una mera abstraccin, nmeros sin sujetos, deformadores de la realidad.
Cuando uno trata de pensar qu es la salud. y si nuestro
rol profesional es el de mdico por ejemplo, adems del
generalizado poco inters por las personas viejas, nos damos cuenta que estamos influenciados por nuestra formacin universitaria, en la cual la ciencia y la medicina
han estado histricamente ms preocupadas por los casos que "andan mal" que en clarificar los elementos intervinientes que concurren para producir y mantener esa
salud (Butler, 1973). La Organizacin Mundial de la Salud
(OMS. 1946) seala que la salud debe definirse como "un
estado de completa satisfaccin fsica, mental y 1social
y
.
no solamente por la ausencia de enfer.rpedad". Esta es. por
supuesto, una definicin ideal y pasible de distintas interpretaciones, pero la inclusin en .eHa de las tres reas
de la conducta donde la sald se ex:p,resa - fsica, mental y
social- no.s . provee puntos de partida importantes para
pensar qu es lo que debe " funcionar" en contraposicin a
lo que "no funciona". Pero en la prctica. ms all de esta
definicin, la salud de lqs viejos ~e describe 'g eneralmente: 1) en funcin de la presencia o ausencia de enfermedad, o 2) en funcin de cun satisfactorio es sufunclonamlento en cualquiera de las tres reas de la conducta
mencionadas.
La definicin en funcin de la enfermedad es la que
utilizan habitualmente los profesionales mdicos y
afines. A esto se le puede llamar "modelo mdico de la
perspectiva de la salud" (Shanas y Maddox, 1976). El juicio sobre la salud basado en la presencia o ausencia de
patologa es el resultado de la observacin, exmenes
clnicos y hallazgos de laboratorio y. aunque intenta ser
objetivo, est no obstante sujeto a la sofisticacin de los
medios tecnolgicos disponibles. tanto como a las carac'f'

31

s:

tersticas que reflejan el clima social del momento en que


se produce.
La definicin alternativa de la salud de los viejos
segn su nivel de funciqnamiento,. que por otra parte es la
que va ganando adeptos da a da, est resumida por el
Advisory Group de la OMS (1959): MLa salud de los viejos
es mejor medirla en trminos de funcin; ... el grado de
ajuste ms que la falta de patologa debe ser.usado como
la medida del monto de servicios que el viejo requiere de
la comunidad". De esta manera, las cosas que una persona vieja puede, o cree que puede, son usualmente indicadoras del grado de su salud tanto como de los servicios
que necesita. Naturalmente, la perspectiva funcional de
la definicin de salud lleva a desestimar las generalizaciones estadsticas a las que he hecho mencin anteriormente (que forman parte, por supuesto, del rodelo mdico propuesto) y crea un conflicto entre ambos puntos de
vista. Sin embargo, pueden no ser irreconciliables si se
tienen en cuenta las sensaciones que relatan los propios
viejos y se confrontan con los hallazgos de los exmenes
fsicos. Un estudio realizado en Polonia (Piotrowsky,
1970) ha demostrado el valor del modelo funcional comparando las respuestas de los viejos a un conjunto de preguntas estandarizadas en un vasto estudio nacional que
trataba de establecer su capacidad funcional con los resultados de un examen fisico completo (Shanas, 1976).
Maddox y Douglas (1973), al describir un estudio longitudinal programado por la Duke University sobre la evaluacin mdica y funcional de la salud de los viejos realizada con seis observaciones a lo largo de quince aos,
sostienen que con el correr del tiempo los dos tipos de observaciones tienden a ser cada vez ms congruentes; pero
quizs el hallazgo ms significativo de estos autores sea
que de una observacin a la siguiente eran ms predecibles los informes personales de los pacientes que los resultados de los exmenes clnicos. Por supuesto que las
autopredlcciones de los pacientes no deben tomarse como
sustitutos del diagnstico clnico, pero s deben tenerse en
cuenta como un criterio realista de su capacidad de funcionamiento comunitario.
En 1974 el Comit de Expertos de la OMS sealaba: MEs
ahora aceptado por la profesin mdica que la morbilidad debe medirse no solamente en trminos de la falta de
procesos patolgicos sino tambin en trminos del impedimento de las funciones en las personas afectadas por
tales condiciones patolgicas ... El diagnstico funcional

es uno de los ms importantes elementos que deben ser


introducidos en la geriatra. En este sentido la distincin
debe hacerse entre el impedimento y la discapacitacin
producida por una condicin patolgica". El Comit va un
poco ms all al definir la derencia entre impedimento
y discapacidad. El primero es una anormalidad psicolgica o fisiolgica que no interfiere con la actividad
vital normal del individuo, en tanto que la segunda es
una condicin que resulta en una total o parcial limitacin de esas actividades.
Esta declaracin del Comit de Expertos de la OMS refleja el crecimiento del consenso general sobre el deseo de
aceptar el criterio de salud funcional de los viejos. La
medida de la salud, hasta hace poco considerada prerrogativa de los mdicos y resultado objetivo de los
exmenes de laboratorio, debe incluir en alguna medida
el cmo el individuo se siente frente a su impedimento y;
por extensin, cmo ese impedimento interfiere con su
rutina vital; al comentarlo Shanas (1976) seala que el
concepto funcional provee una herramienta mucho ms
conceptual que el modelo mdico, porque a partir de all
se puede predecir cmo la patologa se traslada a la conducta enferma y, en ltima instancia, condiciona el rol de
enfermo. Por supuesto que en la consideracin de la autoevaluacin de su salud que hacen los viejos y sus congruencias e incongruencias con la apreciacin mdica, no
hay que dejar de mencionar dos aspectos extremos y
opuestos de suma importancia: uno es la negacin
manaca de la enfermedad y otro es su exacerbacin hipocondraca. Ambas son de suma gravedad por sus consecuencias posibles y constituyen manestaciones visibles
de trastornos de la personalidad francamente patolgicos.
Creo necesario sealar aqu que la introduccin de los
modelos mdico y funcional no zanja la discusin sobre
qu es salud y qu es enfermedad, puesto que, cualquiera
que sea nuestra posicin, no podemos negar el hecho objetivo de que con la edad, impedimentos y enfermedades
crecen constantemente, y que despus de los 65 aflos solamente una minora de los individuos estn libres de un
diagnstico de alguna afeccin crnica, pero s nos provee
una posibilidad de introducir un elemento distintivo operativo para considerar el aspecto social de los roles de
enfenno o sano que son los que en ltima instancia se juegan en la utilizacin del prejuicio contra la vejez.
Volviendo a esta fom~a del prejuicio que estamos tra-

32

33

tanrlo y, aun sabiendo que las estadsticas no reflejan exactamente la realidad, es preciso revisar algunas de ella s para ver la falacia del pensamiento y la conducta prej u lc losos .
Mientras una vasta mayora de la poblacin cree que
entre el 20 y el 50 % de los viejos estn hospitalizados o
viven en Institu ciones especializadas, en realidad la cifra
alcanza aproximadamente a.l 5 % de la poblacin mayor
de 65 a os . Estudios realizados en la dcada del 60 en soci edad es indu s tri alizadas mostraron lo siguiente: Estados Unidos. 3, 7 %; Inglaterra, 4,5 %; Dinamarca, 5,3 %.
Las diferencias entre estos resultados son ms el fruto de
una poltica distinta con respecto a la institucionalizacin d e los viejos que de variantes en impedimentos y salud . A1Tlba de los 75 aos el promedio trepa hasta el 8 %
(Shanas . 1976).
Con respecto a la idea de que los viejos pasan mucho
tiempo en cama debido a sus enfermedades, la verdad es
que pasan el doble de das en cama que las personas ms
jvenes. pero esto solamente representa el 3 % del total de
das d el a no. 10 das para los hombres y 13 para las muj eres (Censo del USGPO. Washington. 1977). Solamente el
16 % de las personas viejas no institucionalizadas son
incapaces de desarrollar el mximo potencial de sus capacidades operativas pem1anentemente. El nmero de
das anu ales de actividad rest11ng1da es de slo 38.
Con refe rencia al estereotipo de que los viejos desarroll a n m <'Is fcilm ente infecciones y tienen ms accident es. en realidad hay entre ellos muchas menos condicion es agudas d e este tipo que entre las personas ms
jvenes ( l, l por persona y por ao contra 2,3 por persona
y por a i'lo debajo de los 65 aos). Es Cierto que los viejos
tiene n m s problemas crnicos (81 %) . pero slo una vez y
m edi i ms que las personas entre 17 y 64 aos (54 %). si
se incluyen algunas condiciones menores tales como uso
de ant eojos. redu ccin de la audicin y alergias (Palmare,
1980) . En el estudio mencionado de la Duke University, el
51 % de los viejos consideraba que su salud era Mbuena",
el 33 % qu e era Maceptable" y solamente el 16 % que era
"pobre".
Hay frec u entes noticias de viejos que corren maratones. trepa n montaas, nadan largas distancias o simplement e clan muestras de su excelente funcionamiento
fi s ico. Un estudio (H. Devries. 1968) sobre un programa de
un m1o de duracin con ejercicios realizados por personas
mayores de 70 ai.os demostr que su salud y el ajuste de
34

sus reacciones corporales eran similares a los de las personas con 30 aiios menos . Estos hechos s ugieren que muchas de las declinacion es en algunas habilidades se deben
m s a la falta de entrenamiento y al apartamiento de la
actividad que al proceso Inevitable de envej ecimiento .
El criterio funcional pem1lte Interpretar estas estadsticas de manera distinta de como lo h a ra el criterio
mdico puro y muestra, como deca antes. qu e la vejez no
es una enfermedad en s misma sino que esta ltima
puede -y de hecho lo hace- influir negativamente sobre
aqulla . No sabemos muy bien todava cules son las causas que determinan el proceso de envejecimiento, aunqu e
seguramente podremos esperar respuestas en un perodo
relativarente breve. provenientes del campo de la gentica. pero observando los procesos Individuales de envej ecimiento podemos ver la enorme variacin que se produce de sujeto a sujeto: as encontraremos personas de 80
aos que Mno lo parecen", en tanto veremos otras de 60 totalmente decrpitas. Sin ninguna duda la discrepancia
estar dada por la lnterconcurrencia de factores patolgicos o por la excesiva y reiterada exposicin a
agentes patgenos tales como el sol, cigarrillos, alcohol,
polucin ambiental, etc .. pero de ninguna manera pueden
atribuirse al proceso de envejecimiento en si mismo. Al
efecto, es muy demostrativo un estudio predictivo rea lizado por un organismo gubernamental de Estados Unidos
para ser presentado en una Conferencia sobre Envejecimiento en la Casa Blanca. Sealaba este informe que actualmente las investigaciones tendientes a prolongar la
vida humana estaban establecidas en dos direcciones distintas .. Unas estudiaban la forma de prevenir y curar
principalmente las afecclones como el cncer y las cardiopatas: las otras estudiaban el proceso de informacin
gentica y los posibles errores que se registran en el interior de las macromolculas consideradas responsables en
gran parte del envejecimiento. El estudio sobre este punto
conclua en que si las investigaciones tenan xito, en el
prin1er caso se podra prolongar la expectativa de vida en
un promedio de 5 aos, en tanto que en el segundo se la
prolongara en 20 aos. Es tos resultados me parecen especialmente significativos porque. al mismo tiempo que
muestran la real incidencia del proceso patgeno sobre el
curso del envejecimiento, por otra parte demuestran incuestlonablemente la independencia de ambos procesos.
Sin embargo, la mayora de la gente. entre la que se
cuenta gran parte de los profesionales de la salud. se re 35

-=::::

=-::a

::a

:X

:X

:X

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:xi

sisten a aceptar estos hechos y siguen aferrados a sus concepciones prejuiciosas sobre la vejez.
I

4. BIBLIOGRAFIA

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36

37

~
2. FACTDRES BIOLOGICOS Y SOCIALES QUE
INCIDEN EN LA PSICOLOG!A DEL ENVEJECIMIENTO

l. INTRODUCCION

Uno de los mayores problemas que enfrenta el estudioso de la gerontologa y la geriatra es la excesiva tendencia a la generalizacin y/ o universalizacin de los temas
que se abordan. como tambin la utilizacin de un
sinnmero de "lugares comunes" sobre la vejez y los viejos. Es probable que ambas conductas estn ntimamente
relacionadas. y que el folklore y la mitologa invadan el
espritu cientiflco de los Investigadores en un intento de
encontrar expllcaclones totalizadoras para un fenmeno
psicolgico que se quiere evitar y que es tomar conciencia
del devenir de nuestro propio envejecimiento. Sea cual
fuere la edad del que escribe sobre estos temas o del que
los lec, siempre estamos hablando de nosotros mismos,
de lo que somos o de lo que seremos ... sl el tiempo nos lo
permite. Tomar conciencia de esto es el punto de partida
para poder comprender los vastos, complejos e intrincados fenmenos que se presentan en el proceso de nuestro
envejecimiento y las diversas conductas que surgirn de
ellas, conductas que si bien representan y estn integradas en un todo, tendrn su manifestacin preponderante,
segn los casos .. en el rea 1 (psicolgica). en el rea 2
(biolgica) o en el rea 3 (social).
Todos los autores importantes en el campo de la gerlatrZt (Ncugarten, Bourl!ere. Gutmann, Bromley, Strejilevich. entre otros) insisten en la imposibilidad de esta
general!zacin, basndose fundamentalmente en el criterio de "dispersin". esto es. la mayor disparidad de conductas o de sus rasgos que se advierten con el paso del
tiempo: son ms homogneas. y por lo tanto ms pasibles

de ser computadas estadstlcamente. las conductas de los


recin nacidos o de los chicos de 6 aos que las de los viejos de 70 aos. Pero no es sta la nica dificultad metodolgica. La Investigacin gerontolglca y geritrica requerira una mayor realizacin de estudios de tipo
"longitudinal", es decir aquellos que pern1itan el estudio
de los sujetos durante la mayor parte posible de su vida
para poder seguir las vicisitudes de su crecimiento, desarrollo y envejecimiento; pero este procedimiento es muy
dificil de realizar porque requerira una poblacin investigada relativamente estable y dis ponible, y un equipo de
trabajo con la consiguiente estabilidad y persistencia a lo
largo de los aos. Este sera el mtodo ms recomendable
objetivamente. pero no obstante tendra el inconveniente
subjetivo de que investigado e investigador envejeceran
al mismo tiempo, lo cual en un determinado momento
podra producir interferencias y desvirtuar los resultados.
Tenemos que recurrir entonces al mtodo "transversal". que compara una o varias funciones en grupos de
igual edad cronolgica. Este mtodo es el ms utilizado
pero es el menos confiable cientficamente en cuanto a
sus resultados porque tiene el Jnconveniente de inducir
errores al no contemplar la variable "tiempo histrico"
(Neugarten, 1970). El mtodo "transcultural", es decir el
que compara individuos de la misma edad en diversas
culturas (por ejemplo. Gutmann, 1977) tiene el inconveniente de desestimar la variable "tiempo social" (Neugarten, 1970). Sobre estas dos variables volver a hablar ms
adelante.
Finalmente, la eleccin del lugar donde se realiza el
muestreo de la poblacin tiene fundamental importancia. Generalmente los investigadores empricos en estos
temas tienden a sacar sus conclusiones a partir de los
consultorios privados o de las instituciones, y luego tratan de extrapolar estos resultados a la poblacin general.
Pero aqu el error es ms peligroso porque hace una extensin de observaciones realizadas sobre "pacientes" es decir. enfermos- hacia individuos sanos, sean stos
orgnicos o funcionales. Este error deriva del prejuicio
ms asentado sobre la poblacin vieja y que es la utilizacin automtica de la categora viejo=enfermo. Las investigaciones sobre menopausia (Neugarten, 1970). sobre
declinacin mental (Botwlnick, 1966) o sobre depresin
(Palmore, 1980) entre otras. desestiman este prejuicio.
Cbmo el titulo de este trabajo se presta para caer en algu-

38

39

ad

no (o en la totalidad) de los errores que sealo, corresponde acotar su intencin.


El tm1ino envejecimiento de por s puede indcir a
ambigedades sobre su ubicacin temporal. De las diversas acepciones que de l se pueden dar, elegir para esta
exposicin su aspecto de desarrollo, de "proceso" de transicin del ser humano hacia la vejez, y para ello lo centrar en las interacciones psicolgicas, biolgicas y sociales de lo que ltimamente los autores ingleses y americanos especialmente. han comenzado a estudiar bajo la
denominacin de mediana edad (Middle Age, Bromley,
1977; Butler. 1982; Howells, 1981; Norman, 1980;
Jacques. 1966; Neugarten. 1977). Esta pretender tambin
ser la introduccin a un estudio a desarrollar todava: la
de establecer cules de las caractersticas descriptas por
los autores anglosajnes se corresponden con la realidad
de nuestro pas, y cul es su impacto sobre la psicologa
del envejecer aqu, ahora.
2. QUE ES lA MEDIANA EDAD?

t:I

Una de las dificultades con el trmino mediana edad


reside en que no es una fase que pueda definirse n:iuy claramente. sino que guarda derentes significados para la
gente segn su edad. sexo, status, clase social, etc. El primero en estudiarla fue E. Jacques (1966) y la situ cronolgicamente de los 35 aos en adelante, pero a mi juicio cometi una equivocacin, pues constituan la muestra de su estudio fundamentalmente artistas de siglos pasados: cuando la expectativa de vida al nacer era mucho
menor de lo que es ahora y, en consecuencia, si quisiramos recurrir al mismo mtodo. arbitrario por cierto. deberamos situar actualmente este perodo entre los 45 y
los 65 aos.
Esta es la poca en que la mayora de la gente ha encontrado el modo de subsistencia propio y el de su familia, y el momento en el cual han terminado la crianza y
cuidado de sus hijos. actividad que suele suplantarse con
el cuidado y preocupacin por los propios padres, cuando
stos an existen. En ciertos sectores de la poblacin. en
la mediana edad se est al mando de la sociedad en trminos de poder, influencia y toma de decisiones, lo cual trae
aparejado suma responsabilidad en el manejo de temas
tales como los relacionados con la juventud y la vejez, por
ejemplo (Butler. 1982). Alrededor de las tres cuartas

40

partes de la produccin intelectual de cientficos y escritores est distribuida en el rango de edad comprendido
entre los 30 y los 59 aos: la mitad de los descubrimientos
y desarrollos en medicina y en psicologa se producen en
la dcada de los 40 (Bromley. 1977). Entre los 30 y los 60
aos se distribuye el 80 % del total de los puestos
polticos, militares o industriales de la sociedad.
Estas consideraciones relativas a las clases medias y
altas. tienen su correlato en las clases bajas en cuanto a
status y jerarquas en sus respectivos grupos de funcionamiento e influencia. Los trabajadores manuales tienen su
lugar en fbricas y/o sindicatos. en las organizaciones
barriales, clubes, parroquias, etctera.
Las personas que han adquirido un nivel socioeconmico que les brinda seguridad y que mantienen un
buen estado de salud. pueden sentir esta poca como la
"flor de la vida". La experiencia acumulada y las conductas estabilizadas en las relaciones interpersonales hacen
que en general les resulte fcil responder a las demandas
del entorno social y aun m(lntener adecuadas performances fsicas. atlticas o deportivas, aunque sean modificadas por la experiencia y por cierto grado de limitaciones. (Por ejemplo. pueden jugar al golf en lugar de jugar
al ftbol o correr dos veces por semana en lugar de jugar a
la paleta, pero obteniendo. de todos modos. la satisfaccin de sentirse activas y deportistas.)
Para otras personas la mediana edad constituye un
"nicho ecolgico" (Bromley, 1977). es decir que se han
adaptado a un enlomo limitado y que su ajuste a las actividades de la vida cotidiana se reduce a una rutina regular, lo cual les proporciona sentimientos de seguridad y
as se sienten protegidos de los conflictos que podran
provocarles ansiedad. La experiencia los provee de la paciencia necesaria para hacer frente a los problemas y, al
mismo tiempo, para sentir confianza en s mismos. La
gran profusin de contactos sociales que surgen del status
y la jerarqua conseguidos hacen que se est en condiciones ptimas de recoger la informacin necesaria para
resolver los problemas. tanto en el campo de la investigacin cientfica como en el mundo de los negocios. Como es
fcil comprender, el obj~tivo de todas estas conductas es
el mantenimiento de un adecuado nivel de autoestima.
Para gran parte de la gente la mediana edad es la poca
de la autorrealizacin y la gratificacin, pero al mismo
tiempo, para toda la gente sin excepcin sta es tambin
la poca que marca el paso inexorable hacia la vejez y. en
41

co11sccucncia. gran parte de lo que denominamos "buen o


m al envejecer" est contenido en este pasaje. Pero antes
de examin ::1r qu es lo que dctem1inar la calidad de este
proceso y s11s consecuencias ulteriores debemos preguntai nos si existen algunos rasgos intrnsecos y pa1iiculares el e es ta etapa y que puedan adscribirse a toda lapoblacin que envejece.
3. CAl~CTERISTICJ\S DE lA MEDIANA EDAD

Aun manteniendo muchas reservas sobre las generalizaciones . tal como lo he sealado ms arriba, la
m;:i yoria de los estudios, tanto los longitudinales como
los transversales y transculturales, muestran la presencia de algunos rasgos intrapsquicos con la suficiente
constancia como para tomarlos como punto de partida
para una futura Investigacin comparativa.
Partir de la base de que en la mediana edad hay dos temas predominantes que prestan una especie de teln de
fondo sobre el que aqulla se desarrolla y que son: la progresiva toma ele conciencia del paso del tiempo con el consiguiente envejecimiento personal, por un lado, y por el
otro, que los cambios en los patrones vitales muestran
que los hijos crecen. los propios padres envejecen cada
vez ms y mueren, y que eso lo coloca al individuo ante la
sensacin ineludible de ser "el prximo en la fila". Las
fom1as de expresin intrapsqulcas de esta temtica son
las siguientes:
3. 1. Incremento de la interioridad

Neugarten (1970) ha sido la primera en llamar la atencin, basada en estudios realizados en la Universidad de
Chicago, acerca de que en la mediana edad hay un rasis
en la introspeccin y en el balance vital con un intento de
revaluar el s-mismo (selj). La preocupacin por el mundo
interno se intensifica; las catexis emocionales sobre personas y objetos del .mundo externo decrecen; la disporbilidad para distribuir actividades y afectos en las personas del enton1o se' reducen; es el momento del movimiento desde el mundo externo al mundo interno. La autora
insiste en que este incremento de la interioridad es un
proceso intrnseco atribuible a la edad ms que a una
respuesta adaptativa a procesos de cambio, ya que puede
ser medida, dice, en personas con buen funcionamiento
42

mental antes de que ocurran las Inevitables prdidas so


ciales Inherentes al envejecimiento, o antes de que haya
algn cambio detectable en la performance o competencia
de los sujetos en los roles sociales actultos.
Partiendo de la similitud entre este planteo y la aseveracin popular de que "en la vejez hay un aumento del
narcisismo", utilic en otro lugar (Salvarezza. 1985) la
metodologa psicoanaltica para confrontar ambos conceptos - interioridad y narcisismo-. y sostuve que si bien
el Incremento de la Interioridad debe considerarse en
primera instancia como un fenmeno universal. hay que
verlo como el resultado de la disociacin que produce el
conflicto de envejecer o ciertas situaciones vitales dentro
del proceso de "ser viejo". Este repliegue sobre s mismo
podr tener las caractersticas de reminiscencia, en cuyo
caso se conseguir la 1legridad del sujeto. o adquirir la
fom1a de nostalgia. y al no poder establecer la Integridad
se transformar en desesperacin. De cualquier manera,
el narcisismo pasa a ser la consecuencia y no la causa del
Incremento de la interioridad (vase cap. 4).

3.2. Cambio en la percepcin del tiempo

En su mediana edad la gente comienza a pensar el


tiempo, su tiempo, desde una perspectiva distinta; comienza a medir el tiempo ms en funcin de lo que falta
por vivtr que de lo que ha pasado desde el nacimiento. No
hay solamente una Inversin de la dlrecclonalidad, sino
que aparece la conciencia de que el tiempo es finito. Neugarten ( 1970) seala que en esta poca existe una marcada
dificultad para situarse en la propia edad y que cuando a
algunas personas se les pregunta de improviso por su edad
no pueden dar de Inmediato la respuesta adecuada; Interrumpen su pensamiento y frecuentemente dicen:
"Cuntos ... 51? No. 52. Si. si, 52".
3.3. Personalizacin de la muerte

Intlmamente relacionado con lo anterior aparece la


personalizacin de la muerte. La muerte de pares y amigos. especialmente los ltimos. hace que sta se convierta
en una posibilidad real para uno mismo y que deje de ser
la mgica o extraordinaria ocurrencia que pareca cuando ramos jovenes.
Jacques, en su Importante trabajo de 1966, al analizar
las causas que provocan un cambio en la conducta de las
43

~
...__

=-

=-:a
=-

personas en la mitad de la vida deca: "Considero, y tratar de demostrarlo, que el hecho de que en el escenario
psquico entren la realidad y la inevitabilidad de l propia muerte personal eventual, es el rasgo central y bsico
de la fase de la mitad de la vida, el rasgo que precipita la
naturaleza crtica de este perodo, La 1!,lue[t:e - en el nivel
consciente- , en lugar de ser una concepcin general o un
acontecimiento experimentado en trminos de la prdida
de algn ser, se convierte en un problema personal, la
propia muerte, la propia mortalidad real y actual". Freud
(1915) describi con precisin este problema: "Estbamos
preparados para sostener que la muerte era el resultado
necesario de la vida ... Sin embargo, en realidad, estbamos acostumbrados a comportarnos como si fuera de otra
manera. Desarrollbamos una inconfundible tendencia a
'archivar' la muerte, a eliminarla de la vida. Tratbamos
de ocultarla .. .' Se trata de nuestra propia vida, por supuesto ... Nadie cree en su propia muerte ... En el inconsciente
todos estn convencidos de su propia inmortalidad."
En este punto, un rasgo importante de orden cultural
parece determinar una distinta conducta segn los sexos:
mientras el hombre aparece preocupado por la proximidad de su muerte, la mujer est preocupada por la inminencia de su viudez.
Es importante sealar que en condiciones normales,
al instalarse la vejez, de los tres rasgos intrapsquicos
mencionados, los dos ltimos tienden a perder importancia y a desaparecer como factor preocupante, en tanto que
el primero persiste y aun puede llegar a incrementarse
considerablemente (Salvarezza, 1985).

H. Ey seala que el ser que envejece debe hacer un esfuerzo extra, porque al contrario del nio o del adulto,
debe adaptarse no solamente al medio sino. adems, a su
propia vejez. La imposibilidad de aceptar las nuev3:s condiciones que impone el envejecimiento pw;de llevar a que
aparezca una "reaccin global qe rechazo"; \fechazo de admitir el envejecimiento de las capacidades intelectuales,
el envejecimiento fisico o la disminucin de la sexualidad. Este rechazo puede convertirse en una autntica formacin reactiva que se traducir en la adopcin de rasgos, maneras y conductas inapropiadas. correspondientes a otra poca, en un intento de ( detener el reloj". La }.
frustracin libidinal puede llevar al stijeto que envejece a
Y)
sentirse inferior a los jvenes, puede fomentar sentimientos de envidia, lo cual se traducir en un rechazo glo1
bal de todo lo relacionado con la juventud y el sujeto se
mostrar impaciente, agresivo, autoritario y crtico hacia las generaciones menores. La preocupacin por los
cambios corporales inevitables puede llegar a ser exagerada, y aparecer en forma de trastornos .hipocondracos,
con depresin, alcoholismo o algn otro tipo de adiccin
- especia~rnente medicamentosa- corno posibles consecuencias. 1~1 temor a los cambios, especialmente en lo corporal, relacwnado con el funcionamiento sexual, puede
producir dos tipos de reacciones opuestas: por un lado,
.promiscuidad sexual al tratar de probar que an se es joven y atractivo. Esto puede conducir a intempestivas rupturas matrimoniales o, por otro lado, a convertir la relacin de pareja en una torturante situacin de aburrimiento e insoportable rutina.
La mediana edad, ya lo he dicho, puede ser -y de hecho
para mucha gente lo es- la "flor de la vida", pero necesa1
riamente se ver amenazada por mltiples conflictos
'
cuya resolucin dar lugar a alteraciones superficiales y
reversibles o bien profundas, de dificil solucin, que rotularemos como patolgicas.
De qu depende que se tome uno u otro camino? "Se \'f'<l
envejece de acuerdo a cmo se ha viv>do", deca ltl.rJal\N2'<''\
g'l!erra. S, pero. qu quiere decir e.c;to exactamente? Qu
__....,
esquema terico usamos para concer,tualizar el envejecimiento? Veamos primero el aspecto psicolgico.

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4. DISTINTOS TIPOS DE ENVEJECIMIENTO

~
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~

Los estudios realizados muestran que en general la


mayora de la gente se ajusta y adapta relativamente bien
a los problemas y demandas que presenta la mediana
edad, pero que tambin muchas veces ocurren dificultades en ese trnsito y aparecen las llamadas ~crisis de la
mediana edad". Ms adelante voy a considerar si esto
debe o no considerarse una "crisis", pero entre tanto, parafraseando a Butler (1982) y a H. Ey (1969) describir las
conductas ms comunes que suelen presentarse en la
mediana edad y que denotan sintomticamente que el
proceso de "buen envejecer" est perturbado.
44

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5. FAC1DlillS PSICOLOGICOS EN EL ENVEJECIMIENTO

estos casos los individuos comienzan a gratificarse como


si fueran sus propios hijos nicos - o los de otros- y,
, cuando se dan las condiciones favorables. la invalidez
\ precoz, fsica o psicolgica, se convierte en el vehculo d e

la preocupacin por s mismos" (ibd..).


\
La resolucin, satisfactoria o no, del con11icto planteado en eaj.e estadio dar lugar al ltim'- que se plantear
entre l ~ integridad y la desesperaci'2{ La primera es el
fruto de los otros siete ciclos vitales, y madura gradualmente en las personas que envejecen. pero slo en aque llas wque se han ocupado de las cosas y de la gente y se han
adaptado a los triunfos y a los desengaos de ser, por necesidad. el que ha dado origen a otros y ha producido objetos e ideas" (Ertkson, 1968; Salvarezza, 1985). El fracaso
de ~ta lleva al sentimiento de desesperacin, que expresa
et sentimiento de que el tiempo es corto, demasiado corto para iniciar el intento de otro tipo de vida que lleve a la
U otegridad".
Este esquema eplgentico es muy til, y de hecho h a
satisfecho las preguntas de muchos investigadores en
nuestro campo geritrico. como se puede comprobar consultando los ndices de autores de la mayora de los libros
importantes sobre el tema . Para mi gusto es un poco generalizador y abarcativo y da respuestas globales, que s i
bien abren el camino, no terminan de explicar el destino
personal y subjetivo de nuestro propio envejecimiento. Si
-volviendo a Ajuriaguerra- cada uno envejece de acuerd oaCO-rro ha vivido, habr que buscar otro elemento
terico que nos permita entender cmo hemos vivido y
qu determina los cambios de direccin de nuestro ciclo
vital.
El psicoanlisis ha privilegiado el encuadre histrico
Individual (psicosocial); en ste, la historia es una explicacin del presente por el pasado; ms especialmente, del
1
presente adulto por el pasado irantil. Para entender la
,')uA c. operatividad de este concepto hay que recurrir a la formu )acin de la\;,.;rtes complqrr'lntarias (Freud, 1916)., En e~t llas
hay tres serles-aecausas que no actan independientemente sino que, en realidad, lo que ac.la esJa resultante de su interaccin (Bleger, 1963) (.!Jna primera serie
est constituida por factores h~~rfbs_y congnitos;
entre los primeros estn los transmitidos por herencia,
por los genes, y entre los segundos los que derivan del
perodo intrauterino. Esta serie tambin se denomina
componente constitucional. La segunda serle est consUtTcfa por las experiencias Infantiles que, como se comr

!'(/

Mltiples son las teoras que se han propuesto para explicar el envejecimento psicolgico y/o la reaccin psicolf,ica de los individuos ante el envejecimiento, y obviamente esta multiplicidad de puntos de vista depender
de las teo ras donde estn asentadas. No voy a hacer aqu
un est ndJo co mparalivo porque excedera los lmites y
props itos de es te trabajo; los interesados pueden consultar los estudios exhaustivos en los libros de Busse y Blazer (1980). Blrren y Shale (1977). Brren y Sloane (1980). y
Bromley ( 1977).

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Mi fom1acin en psicoanlisis y en psiquiatra


dinmica naturalmente me lleva a privilegiar los estudios y conceptos surgidos de estos. campos, fundamentalmente dos de ellos. Uno es qe Erikson (1968). A este autor
le corresponde el ser citado como el primer psicoan~~
que se ocup especficamente del tema del envejecimiento
yla\rej ez y que lo hizo formando parte de su teora epigenelica. que describe una serie de fases del desarrollo de la
personalidad en funcin de su adecuacin con ciertas variables psicosociales. Esta teora propone un eslabonamiento de ciclos vitales - ocho en total- que estn determinados por la relacin del individuo en crecimiento y la
realidad social que acta por medio de representantes
institu c ionales diversos y que son los encargados de permitir o facllitar ese desarrollo. Cada ciclo comporta tareas evolutivas que el individuo debe resolver, y su acierto o desacierto en hallar las soluciones necesarias determinar su destino.
En la edad que nos ocupa, el conflicto principal, segn
Erikson, se plantea entre generativtdad y estancamiento.
La primera debemos entend'erla fundamentalmente como
la preocupacin por afirmar y guiar a la generacin siguiente, sin que se refiera esto, por supuesto, solamente a
una relacin con personas de filiacin directa. Este 'concepto Incluye los otros ms estrechos de productividad y
creatividad. WLa capacidad de entregarse por completo en
el encuentro de los cuerpos y de las mentes lleva a una expansin gradual de los intereses del yo y a un vuelco de catexia libidinal hacia aquello que se est generando"
(Erikson. 1968). Pero cuando este enriquecimiento falla
hay una regresin a una necesidad obsesiva de seudointlmidad acompaada por un sentimiento de estancamtento. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. WEn

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prender, son de importancia fundamental porque ocurren en los primeros momentos de la formacin de la persana. Los factores actuales o desencadenantes constituyen latercera serie. "EStOs actan sobre la disposicin, es
decir sobre el resultado de la interaccin de la primera
con la segunda serie.
La reciprocidad en la actuacin de unas series con
otras permite explicar tanto el desarrollo psicolgico de
los individuos como sus eventuales estructuraciones psicopatolgicas. y tambin las categorias de endgeno y
exgeno. Para entender su funcionamiento hay que recurrir al principio de la proporcionalidad inversa. es decir
que una diSQOSicin "fuerte" estar en condiciones de absorber aaecu-adamente y sin mayor complicacin reiteralias situaciones conflictivas .:... factores desencadenantes- o
actuales- . en tanto que en disposiciones "dbiles" o debilitadas por reiterados sufrimientos. factores actuales
mnimos pueden desencadenar catstrofes al constituirse
en verdaderas situaciones traumticas difciles o imposibles-de manejar.
Este esquema. sencillo en su formulacin pero sumamente profundo en sus alcances. permite entender el desarrollo P._Sicolgico de los seres humanos y. en el cas'e'S- <.
pecfico que estamos tratando. nos permitir comprender
las particularidades de cada proceso de envejecimiento
por la estructura de la personalidad (constitucional + disposicional) y por la accin de los factores actuales que so- fl
bre ella inciden, tales como los biolgicos y los sociales, y 1
poder determinar en qu momento stos se convertir I
en traumticos.
LJ
Pero quiero aclarar bien un concepto. En otro lugar
(Salvarezza, 1973) he sostenido que cada cultura produce V
su propio Upo de envejecimiento. pero ahora quiero agregar que dentro de cada una de el1as cada viejo es el producto de sus propias series complementarias. Creo que esta
formulacin tiene la enorme ventaja de proveemos las
bases para una adecuada prevencin primaria tendiente a
producir "mejores envejecimientos". Pero esto ser tema
de otro trabajo.

:=-

6. FACI'ORES BIOLOGICOS EN EL ENVEJECIMIENTO

Sin entrar a terciar en la conocida discusin sobre si


la vejez es el resultado de aspectos biolgicos deficitarios
o viceversa. lo cierto es que en la mediana edad comienza

48

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a notarse que estos aspectos estarn siempre presentes


aunque su desarrollo no ser cronolgicamente idntico
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para cada capacidad (envejecimiento diferencial) ni para
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cada individuo.
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Los estudios muestran que los mejores resultados obtenidos para el conjunto de las aptitudes corporales se
sitan alrededor de los 30 aos (edad crtica de los deportistas). y que .a partir'de all se asiste a un deterioro progresivo fisiolgico. pero es slo en la mediana edad cuando las curvas de fos estudios realizados se desvan evidentemente y toman estado clnico.
El aspecto general refleja el envejecimiento (Ey. 1969);
la silueta se pone pesada por la gordura que predomina en
ciertas regiones (vientre. caderas). La piel pierde su hidratacin y su elasticidad. se arruga; las varicosidades se
acusan. las venas sobresalen. los cabellos encanecen y se
hacen escasos. A esto se suman las alteraciones autoper~
ceptlbles de las funciones oculares y auditivas. el incref,
mento de la fatigabilidad muscular y un cambio en la velocidad de respuesta adaptativa a ciertos estmulos (por
ejemplo. sexuales). Por supuesto. estas modificaciones
muchas veces pueden corroborarse mediante el estudio de
las alteraciones producidas en las molculas. en las clulas. tejidos. rganos y aparatos tal como lo demuestran
los trabajos publicados en el excelente libro de Finch y
f
Hayflick (1977).
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Ahora bien. todas estas modificaciones que, insisto.
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deben ser consideradas fisiolgicas en tanto no derivan
.J.Jv-C'\ de problemas patolgicos definidos. tendrn repercu- "'
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siones personales y sern vividas de manera totalmenje 1lN' ~-s.' ('.6\l
distinta por los indivIBos ci..ue las padecen y que depen1
der, como lo seal ms arriba. de la personalidad pre!
via de cada uno y del rol socioeconmico que desempee.

La prdida de la belleza y del encanto fsico n~ndr


t
el mismo efecto en~a p~rsonalidad narcisista
sea
~
hombre o mujer- que en una depresiva, pero tampoco
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ser lo mismo si la persona es actor. actriz o modelo publicitario que si es taqugrafo o panadero. La declinac.in
de la fuerza muscular no tendr el mismo efecto en un estibador que en un cajero de banco. y la disminucin de la
audicin puede tener efectos perniciosos en un crtico musical o en un psicoanalista pero no revestir importancia
en un dibujante. Como es obvio. las combinaciones de
1
personalidades. profesiones y . roles sociales mulliplican
las posibilidades casi hasta el infinito. lo cual. una vez
ms, hace sumamente dificil, cuando no ilusoria, la pre-

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49

<;\ .,.f'.

tensin de est ablccer generalidades sobre el proceso de


envejec imiento .
lp,11 a l p.'.1r:'u netro hay que tomar para considerar la
eclos in de patologa somtica en la m ediana edad. No
creo q1w nadie es t contento ni que tome con naturalidad
las cnfrrmedades. pero aqu s la observacin clnica Instituciona l o privada nos pem1ite ver la desemejanza de
reaccio nes p ersonal es que se registran en este teITeno.
Desde l;i resirnaci n al suicidio, toda la gama estar
pr<"scnte.
Volviendo a lo sealado anteriom1ente: en las personas de m ediana edad tanto las modificaciones biolgicas
fisiolg icas. como las patolgicas entran a formar parte
de las se ries complementarias como el factor actual o desencadenante que, al obrar sobre los factores constitucionales y dispos icionales, determinarerfJpo de enveJecr=
miento de cada persona. Pero las cosas no tenn!nan all,
porque hay au n otro Upo de factores a considerar, de
suma lmportancia.

7. FACTORES SOClALES EN EL ENVEJECIMIENTO

El hombre es fundamentalmente un ser social, y Freud


(1921) deca que la psicologa es ante todo psicologa social; por lo tanto, toda consideracin sobre la psicologa
del envejecimiento debe hacerse d~ntro del encuadre social en donde se desarrolla y con la interaccin entre ambos. Para considerar esta interaccin de tan vastos al-canees y consecuencias voy a referirme solamente a tres
aspectos que considero de fundamenta.l importancia.

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1

7.1. As como en muchas sociedades ciertos grupos raciales sufren discriminaciones por el color de su piel; as
como otros grupos son discriminados por su religin y las
mujeres por su sexo, los viejos en nuestra sociedad son
discriminados por su edad. Esto se llama vie)ismo y corresponde dt>finirlo simplemente como el prejuicio y la
discriminacin consecuente que se lleva a cabo contra los
vfejos.
El viejismo es un concepto relativamente nuevo y fue
descripto y estudiado en profundidad por Robert Butler a
comienzos de la dcada de 1970. Por esta razn y porque
forma parte de "nuestra manera de ser" (Salvarezza,
1982). muchas de sus manifestaciones son inconscientes
o no son registradas como tales por sus portadores. En s- \
50

tos, SU(Prejuiclo s uele estar mucho ms defendido porque,


a difer~a de los dems prejuicios en los cuales no hay
nada que temer porque no es posible que alguien cambie
el color de su piel ni es probable que cambie de sexo, en
este caso, si tenemos el tiempo suficiente todos llegaremos a ser vle] os y pasaTe-mos a convertirnos en las
vctimas de nuestro propio prejuicio. Por el mero hecho
de desconocerlo no deja de ser real ni deja de tener un severo efecto pernicioso sobre la salud y la felicidad de la
poblacin vctima del prejuicio. A esta conducta prejuiciosa debe imputarse una gran parte. si no todos los problemas del envejecimiento (Palmare. 1980).
Las personas vctimas del viejismo se consideran desde el punto de vista social como enfem1as, seniles, deprimidas. rjgldas. asexuadas. pasadas de moda y una
mullltud de rtulos descaliflcatorios ms. Sus problemas
fsicos y mentales tienden a ser fcilmente ignorados y
con frecuencia no se tienen en cuenta sus necesidades
econmicas y sociales. El viejlsmo lleva a las generaciones jvenes a ver a los viejos como diferentes, a no
considerarlos como seres humanos con iguales derechos
y, lo que es peor. no les pem1ite a ellos - a los jvenesIdentificarse con los viejos. Resultado : se tiende a ver la
vejez como algo que no nos pertenece. como algo que est
all, en un futuro muy lejano y, por lo tanto. al no sentir
que nos concierne. no nos permite prepararnos para enfrentar nuestro propio envejecimiento.
El psicoanlisis nos ha enseado el movimiento dialctico de las identificaciones. Tendemos a identificamos
con las personas s!gnlficallvas de nuestro entorno - o con
aspectos parciales de ellas-. pero tambin nos identificamos con la imagen que estas personas llenen de nosotros.
Este ltimo aspecto es particularmente significativo -y
peligroso a la vez- en la mediana edad. porque en una sociedad orientada hacia y para la juventud y la competencia, como es la nuestra actualmente. las personas que envejecen pueden fcllmente hacer suyas las imgenes prej uiclosas de los otros y sentirse y /o funcionar como cludadanoSIJ2erimldos de segunda categora. e ., 'J \
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7.2. En ei 'captulo 1 he explicado en detalle la teora
del desapego de Cummlngs y Henry (1961) en la cual se
consideran componentes tpicos del proceso de envejecimiento el apartamiento natural y normal del geronte de
sus actividades y roles sociales, el incremento de la preocupacin por s mismo y el decrecimiento del inters en

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51

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su relacin con los dems. En una reciente revisin del


destino de esta teora, Atchley (1987) seala que este desapego individtia fbe concebfo, en primer lugar, COIT}O un
pro&so psicdlgico que.comprenda tanto el apartamiento del inters c'n:io del compromiso. El distanciamiento
social se vio como una consecuencia del desapego individual conectado con la falta de oportunidades que brinda
la sociedad y el escaso inters que manifiesta por las contribuciones de los viejos. Luego, parafraseando a Hochschild (1975). Atchley seala que para comprender esta
teora ....debe ubicrsela dentro del contexto histrico en
donde surgio, esto es, que daba cuenta del problema de
adaptacin de .las personas viejas de la dcada de 1950, en
una situacin social mucho ms adversa que la de 1980,
tanto respecto de los beneficios previsionales estatales.
como del cambio de las actitudes sociales hacia ellas. Tal
vez en aquella poca haba mucha gente que quera desapegarse, cosa que no ocurre en la actualidad.
Al postular la "normalidad" del desapego, esta teora
impuls una enorme cantidad de investigaciones conexas
porque; 'camUiO sbitamente la imagen tradicional: que
mantenerse activo era la mejor forma de envejecer. Justamente para refutar la teora de Cumrnings y Henry se
profundiz este ltimo concepto y se sentaron las bases de
la teoria de l"act'i vidad (Maddox, 1963, 1964; Bromley,
1966; Havinghurst, 1968; Andrs y Gastrn, 1979). Neugarteh (1987) menciona un problema adicional en relacin con este tema, cuando seala que estas teoras caen
en el error de postularse como modelos ptimos de envejecimiento, y que al hacerlo omiten otros aspectos tales
como el Upo de personalidad previa, la actividad, el ejercicio de los roles sociales. la forma de obtener satisfaccin, etc. De esta manera, ambas teoras se convierten en "
reduccionist~' al centralizar el envejecimiento en un
solo aspecto. Hoy. despus de 30 aos de investigaciones,
est claro que ~ desa>ego no es ni natural ni inevitable, y
cuando ocurre es por la falta de oportunidades que la sociedad brinda a los viejos para que puedan seguir ejerciendo sus roles sociales con un buen grado de compromiso. Ahora bien, a pesar de que existen innegables pruebas
cientficas para refutar la teora del desapego, no ocurre
lo mismo en el nivel popular. El hecho de que la teora de
Cummings y Henry haya tenido tan vasto alcance se debe
a que refleja un sentimiento social muy extendido
sealado ms arriba (viejismo). Este sentimiento es pernicioso porque creyendo y/ o practicando esta teora, uno

se inclina a adoptar una poltica de segregacin o de indiferencia hacia los viejos. o a desarrollar una actitud nihilista en la cual la vejez carece de valor (Bromley, 1966;
Salvarezza. 1982). Al igual que lo sealado en el punto
7 .1, aqu tambin las identificaciones con la mirada de
los dems pueden tener consecuencias catastrficas en el
individuo que envejece.

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52

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7.3. Para entender adecuadamente la interaccin sociopsicolgica de la transicin que va de la mediana edad
hacia la vejez, hay que referirse a los conceptos de Neugarten (1970) sobre el factor tiempo, que describo extensamente en el captulo 7. Esta autora considera que todos
los individuos. no importa el grupo social al que perte. nezcan. desarrollan la idea de un "ciclo vital normal y esperable". es decir, que ciertos eventos deben ocurrir en determinados momentos de la vida, y que un reloj mental
interno les va sealando si "estn en tiempo" o si estn
"fuera de tiempo". La existencia de estos relojes se demuestra por la facilidad y adecuacin con que la gente se
refiere a ellos frente a un interlocutor; rpidamente le comentan cul es para ellos la mejor edad para casarse.
para tener hijos, para convertirse en abuelos, cundo un
hombre debe estar asentado en su trabajo, cundo cree
que debe alcanzar el rango ms alto, cundo debe jubilarse y. adems, cules deben ser las caractersticas sobresalientes en las sucesivas edades. "Estar en tiempo o
fuera de tiempo es una autoimposicin apremiante. Hombres y mujeres se comparan con sus amigos, hermanos.
compaeros de trabajo. con sus padres. para decidir si
han hecho bien, pero siempre teniendo en mente la lnea
del tiempo. El llegar a los 40, 50 60 aos no es en s mismo tan in1portante, sino ms bien el preguntarse estoy
haciendo lo que corresponde a mi edad?" (Neugarten.
1979).

Desde esta perspectiva se puede argumentar que los


eventos normales y esperables no deben constituirse en s
mismos en "crisis". y que debe reservarse este trmino
para aquellos que no son esperables o que alteran el ritmo y la secuencia del ciclo vital. Dejar la casa paterna,
casarse, la paternidad. la realizacin profesional, el climaterio, el convertirse en abuelos. la jubilacin, son todos puntos decisivos a lo largo de la vida. la marcan puntualmente y exigen cambios en el concepto que se tiene de
s mismo y de la propia identidad; pero que se vuelvan o
no crticos depende fundamentalmente, para esta autora,
53

de su timing. Eslas observaciones no niegan el hecho de


que los eventos esper~bles puedan producir crisis en algunas personas, y tampoco pretenden negar que la
mayor;:i cte los grandes acontecimienlos personales que
ocurren durante la mediana edad y en la vejez estn conslltuidos por prdidas individuales unidas a la pena natural que desencadenan. Pero cuando estos eventos ocurren
"en tiempo" pueden anliciparse. y al estar preparados, el
trabajo de duelo puede elaborarse adecuadamente sin que
se destniya el senllclo de continuidad del ciclo vital del individuo.
Luego de hacer una serie de consideraciones sobre los
aspectos psicolgicos del proceso de envejecimiento que
he mencionado ms arriba - incremento de la interioridad, cambio en la perspecUva del tiempo y personalizacin de la muerte-, hace un detallado estudio estadstico
y psicolgico en donde demuestra que la menopausia en si
misma no constituye necesariamente una etapa critica en
la vida de la mujer, sino que este periodo debe verse en relacin con la personalidad previa (serie complementaria)
y con la salud mental, y agrega que la "teora de la crisis
de la menopausia" que se sustenta generalmente en la literatura es el resultado de la extrapolacin de los ejemplos clnicos a la totalidad de la poblacin.
La conclusin de Neugarten sobre -este tema es que. a
causa de que las preguntas sobre el timing son centrales
para la construccin de la autoestima, especialmente en
aquellos Individuos que se encuentran en la mediana
edad y haciendo el balance de sus vidas, los cambios en
las nom1as relacionadas con la edad y en los "horarios"
debern ser significativos, especialmente para los
psiquiatras que observan la lucha de sus pacientes para
decidir "cul es la edad apropiada para" o "qu deben hacer para actuar acorde a su edad". Desde esta perspectiva,
la psicologa del ciclo vital no es la psicologa de las crisis
de la conducta, sino la psicologa del tiempo.
8. CONCLUSIONES

En el proceso de envejecimiento los factores psicolgicos. biolgicos y sociales, ms que pensarlos como
actuando unos sobre otros. hay que verlos en la totalidad
de su Interaccin y en las resultantes, entendiendo por
esto ltimo el envejecimiento individual.
En este tema las generalizaciones pueden llegar a con-

54

.
i

..

fundir m~ que a esclarecer los conceptos; pero como muchas veces es imposible sustraerse a ellas. es necesario
que tengamos presente que slo deben se1vir de teln de
fondo de un escenario donde se desarrolla la verdadera
escena: nuestro propio envejecimiento.
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57

ll

3. LAS DEPI<ESIONES EN LA VEJEZ


f

1f

.
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'

1. INTRODUCCION

Seguramente pocos cuadros en la psiquiatra presentan tanta dificultad para su abordaje terico y prctico
corno la ancha faja de patologa envuelta en el confuso
t1mino de depresin. En realidad el tm11rio no es - o no
debiera ser- confuso, dado que todos tenernos una idea
ms o menos clara de lo que queremos decir cuando hablamos de ella, pero en cuanto nuestra posicin como
profesionales o investigadores nos obliga a trascender el
subjetivismo y dar un contenido preciso al trmino, comienzan las dificultades. A partir de all se hace muy notoria la diversidad conceptual que llega, incluso. hasta la
postulacin de puntos de vista tan contradictorios que
muchas veces llegamos a dudar sobre si estamos hablando del mismo objeto de estudio.
Felizmente, los ltimos aos han sido bastante
prolficos en desarrollos cientficos como para disponer
de mayores elementos que nos permiten precisar con
mayor fim1eza una cantidad de datos que en pocas anteriores nos pasaban inadvertidos y, de esta manera, un
mayor Intercambio nos permite ampliar los puntos de
coincidencia al descartar las supuestas divergencias, producto muchas veces de un mal planteamiento de la problemtica. Corno un ejemplo de esto, quiero sealar que
hay autores que consideraban a la dcada de los aos 70
como la dcada de la depresin - por su enorme incidencia cpictcmiolgica- en oposicin la dcada de los aos
60, considerada, generalmente, como la dcada de la ansiedad. A esta aseveracin, otros investigadores respon-

58

den diciendo que no es cor , t


1ue exista una
mayor Incidencia de la depresiuu .:.... . u que, al ampllarse
las Investigaciones y al afianzarse los recursos diagnsticos, se han podido empezar a comprender como verdaderas depresiones cuadros que aparecan enmascarados por
otras patologas. Sin embargo, creo que las dos posiciones son vlidas en la medida en que se pueda resolver
la contradiccin e Integrarlas en su dialctica, la cual nos
pem1iUr comprender que la demanda de la patologa
nos ha llevado a buscar nuevas formas de encarar la investigacin, y que los recursos tcnicos provistos por sta
nos permiten descubrir autnticas depresiones donde
antes parecan no estar presentes.
Pero es necesario sealar que as planteadp, ni siquiera esta dialctica podr dar cuenta de la realidad en tanto
no se incluyan los factores socioeconmicos y culturales
que detenninan, desde su especificidad, una serie de condiciones patgenas predeterminadas en las cuales deber
insertarse necesariamente el sujeto. Ahora bien, este
mismo ejemplo nos permite enfocar otro aspecto importante del problema de la depresin, la conceptualizacin
de su contrapartida, es decir, lo que provisionalmente
voy a llamar no-depresin.
Veamos qu quiero decir con esto. Nuestra formacin
profesional corno mdicos -y me refiero a sta porque es
la que conozco personalmente, aunque creo que con
pequeas diferencias debe ser aplicable a los psiclogos.
enfermeros, asistentes sociales, etc.- lleva implcita una
deformacin del pensamiento, deformacin que comienza con nuestro ingreso a la facultad. Si bien es cierto que
la primera y ms importante asignatura que enfrentamos es la llamada anatoma normal, sta se estudia con
cadveres y no con organismos sanos y en movimiento. A
partir de all, la enseanza sigue las vas de la patologa
y. en tanto no aprendemos a pensar al hombre como
sano, todo el peso del aprendizaje nos hace particularmente ms sensibles para detectar la enfermedad que la
salud. Esto en s no sera grave, puesto que se podra alegar que la funcin de la preparacin del mdico es Justamente sa: ayudarle a comprender y diagnosticar las enfem1edades para poder actuar sobre ellas. Correcto. Pero
la gravedad consiste en que la ideologizacin a la que somos sometidos, muchas veces ms de lo deseable, nos lleva a confundirnos en nuestra apreciacin de los
fenmenos y a invadir el campo del hombre sano con
nuestra visin de las enfermedades como entidades
59

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s::

...

1 1

autnomas independientes de aqul, pudiendo llegar a


convertir nuestro accionar en una verdadera iatrogenia.
Esta deformacin profesional es particularmente not'oria
en las personas .- entre las que me incluyo- especializadas en. psico\oga, psiquiatra y psicoanlisis. MayerGross, Slate_r y R,oth ( 1958) se~lan: "Las personas tristes
tienden ordin9-rian;i,ente a s~r ms taciturnas de lo que
quisieran.y a ,encontrar dificultad para concentrarse en
asuntos indiferentes. La tri~\eza del enfem10 se hace ms
profunda hasta llegar a una, .depresin morbosa, y la dificultad de concentracin se transforma en un retardo de
todo, pensamiento .y accin. La alegra normal lleva con
ella, ordinariamente, una mayor libertad y facilidad de
palabra Y de movimiento y una estimulacin de toda actividad psicJlgica. y el estado manaco muestra
sntomas .que se corresponden con esto: falta de inhibicin, aparente rapidez de la reaccin psicolgica, distractibilidad y fuga de ideas. La exaltacin del humor est
acompaada por un sentimiento de bienestar general que
en los estadios manacos se manifiesta por falta de discernimiento; un humor sombro predispone a la preocupacin con pensamientos tristes y en el individuo depresivo se encuentra una actitud hipocondriaca y la costumbre de quejarse exageradamente de malestares orgnicos.

!:

Las emociones .i ntensas de cualquier clase dificultan el


dormir normal. En ambos tipos de psicosis afectivas (nos
referimos a la psicosis manaco-depresiva y a la melancola involutiva) el insomnio es un sntoma dominante.
El estado afectivo total colorea no slo el panorama individual sino tambin la impresin obtenida del ambiente.
Un efecto de esta ndole puede verse en las preconcepciones y en las malas interpretaciones de los manacos y
los depresivos e incluso puede proporcionar una interpretacin parcial de sus ideas delirantes.
El paralelismo entre las reacciones emocionales anormales y normales puede exagerarse, y la idea de derivar
los sntomas de los estados manaco y depresivo siguiendo una lnea de 'comprensin' (esto es, viendo en lo anormal slo lo que es normal, pero en forma extrema) puede
ser llevada al exceso en ste y otros campos de la psicopatologa".
El mayor desarrollo cientfico al que he aludido y que
nos permite tener un mejor conocimiento de las depresiones y, por lo tanto, esmeramos en su diagnstico, debe
1) alertamos sobre el peligro de que pasen desapercibidas
Mdepresiones" donde parece no haberlas. Al respecto,

60

Kielholz (1973) seala que en los ltimos aos han empezado a reconocerse cambios en la sintomatologa de la depresin, en el sentido de que sta tiende a ser enmascarada por "varias clases de disturbios del SNA y por manifestaciones orgnicas de disturbios funcionales". Los pacientes buscan alivio consultando al clnico, el cual comienza a estudiarlos y a someterlos a mltiples y a veces
sofisticados exmenes, los cuales solamente consiguen
intens).ficar la preocupacin morbosa por el funcionamiento del cuerpo, agravan los desrdenes del SNA y dejan libre el camino para la instalacin de un cuadro hipoGOndraco. Pero al mismo tiempo debe 2) incitan10s a
descartar "depresiones" en todos aquellos c;:isos en que
parecen existir pero slo corresponden a la puesta en ju ego adecuada de afectos y/ o conductas defensivas por los
seres humanos en ciertas circunstancias dolorosas de su
vida.
Dado que estadsticamente la vejez es la poca de la
vida en la cual es ms probable la aparicin de estas
"circunstancias dolorosas", el diagnstico correcto de la
depresin y de su opuesto, la no-depresin, es particularmente importante para encarar, sea el tratamiento adecuado de los enfermos. sea la psicohigiene de los sanos.
Mi propsito al encarar este dificil tpico ser utilizar
un criterio eminentemente clnico que nos permita diferenciar, dentro de lo posible, la normalidad de la patologa, as como las distintas modalidades de sta. Pero
antes de hacerlo quiero sealar que para conceptualizar
las depresiones sigo aqu algunas ideas sustentadas por
H. Bleichmar (1976). que de alguna manera la define
como un estado que tiene como condicin la prdida de
una relacin objeta!, y en la cual el contenido ideativo es
el de que dicha prdida toma imposible la realizacin de
un deseo al que se est intensamente f!}ado. A partir de

esta definicin tendr que leerse todo el desanollo siguiente.


2. CLASIFICACION DE I.AS DEPRESIONES

El Informe del Grupo Cientfico de la OMS (1972). al


tratar el problema del .diagnstico y clasificacin de los
trastornos mentales, seala muy acextadamente: "Est
muy difundida la idea de que la solucin de los problemas
de nosologa es ms dificil en psiquiatra que en las otras
ramas de la medicina", y ms adelante precisa: "En psicogeriatra, la situacin se complica por varios factores: 1)
61

'

~!

la frecuencia de superposicin de diversas fases patolgicas; 2) la dificultad de detem1inar las nomrns de la


evolucin. dado el alto ndice de mortalidad, y 3) la relativa !ns11flciencla de los conocimientos sobre la etiologa
de los trastornos mentales de la vejez" . Estos conceptos.
que comparto plenamente, revisten una especial dificultad al tratar la nosografia de las depresiones.
Siempre ha sido compllcado encarar su clasificacin,
y las que han sido propuestas nunca han llegado a satisfacer a todos los psiquiatras. Parte de la dificultad reside
en la diversidad de acepciones de la palabra depresin, la
cual puede ser considerada, segn los casos, como un
sntoma, un sndrome o una enfermedad de distintos grados abarcativos. De cualquier manera, an esto sigue
siendo oscuro y para llegar a un entendimiento habra
que adoptar una postura eclctica como la de D. Garca
Reinoso ( 1975) cuando dice que ME! sntoma principal del
sndrome depresivo es la tristeza, con la que se enlazan
otros sntomas. En la depresin enfermedad la manifestacin habitual es el sndrome depresivo, con la tristeza
como sntoma dominante". Pero esto es cuestionado por
otros autores, que sostienen que no es Ja tristeza el
sntoma principal del sndrome depresivo. SI esto es as,
entonces, cul es? O, llevando las cosas un poco ms
all. podemos preguntamos: cul es el sndrome depresivo? Y as con-emos el riesgo de seguir un cuestionamiento permanente que, lejos de aclarar. nos confunda
cada vez ms . Pero entonces, qu hacemos para encarar
una nosografa de las depresiones que sea de alguna utilidad? El infom1e mencionado dice que Mes evidente que
an no es posible agrupar en una sola clasificacin criterios descriptivos, etiolgicos y evolutivos ... Por esa
razn, el Grupo Cientfico no se opone a que se mantenga
la prctica consagrada de utilizar cualquiera de los tres
criterios mencionados", agregando que Ma fin de lograr el
mxlmo de claridad y precisin, se tiende a utilizar exclusivamente criterios descriptivos y, en consecuencia, a
clasificar los trastornos mentales de la vejez atenindose
nicamente al cuadro clnico". Creo que en el estado actual de nuestros conocimientos este ltimo es el ms
aconsejable, puesto que es el que nos da cuenta de la
mayor cantidad de fenmenos que observamos en nuestra prctica diaria.
Luego de ms de 15 aos de trabajo ininterrumpido con
pacientes viejos. en Instituciones y en consulta privada,
la observacin me ha llevado a formular la siguiente

clasificacin, sin que quiera decir que sta sea la mejor


sino, simplemente. que es la que mejor me sirve a m para
entender este complejo problema:
Duelo patolgico
Neurticas

Descompensacin de
caracteropatas
Manaco-depresiva

Depresiones

Psicticas
Melancola ansiosa
A otros trasfomos
pslqu itricos
Secundarias

A otros trastornos
no psiquitricos
A la utilizacin de
algunos medicamentos

En las pginas siguientes intentar justificar esta clasificacin a travs de la descripcin de los distintos cuadros clnicos, pero quiero sealar que para comprenderlos en toda su significacin no hay que olvidar que Mel hecho de que una depresin sea neurtica o psictica no depende de la estructura de la depresin en s, sino de otros
factores que sern aquellos que determinan la neurosis o
la psicosis. Se trata en ltima instancia de entender los
cuadros pslcopatolglcos tal como se presentan en los individuos concretos, como una articulacin de estructuras,
de modo que la depresin podr tener lugar en cualquier
tipo de personalidad, es decir articularse con estructuras
de personalidad histrica. obsesiva, fblca. etc." (H.
Blelchmar, 1976). Dentro de esta lnea hay que sealar
que no existen las depresiones Mmixtas"; lo que ocurre es
que detem1inados sujetos presentan una slntomatologa
polifactica y variable, que deriva de su estructura personal y que no condice con los datos estadsticos que determinan las nonnas clasificatorias. pero que de ninguna manera justifica la creacin de una categora Mmlxta" .
Resultar slg.nificativo para todos los colegas familirlzados con la nomenclatura psiquitrica que no haya

62
63

'

utilizado los trminos clsicos de reactiva y endgena


para calificar a las depresiones. Durante muchos aos result de suma utilidad la diferenciacin en estas !categoras puesto que orientaba clnicamente al mdico, a
partir de su etiologa. sobre la evolucin y pronstico de
los pacientes deprimidos. Esta clasificacin parta de la
base de la reconocibilldad o no de la causa supuestamente
detemtlnante de la afeccin y estaba asentada sobre criterios estrictamente fenomenolgicos. El no poder reconocer la causa que justificara lo observable hizo suponer
que sta debera encontrarse en el nivel orgnico, con lo
cual la clasificacin se haca no p9r presencia sino por
ausencia, mtodo que. comq sabemos, no presenta demasiados ndices de confiabilidad cientfica. Insisto en que,
a pesar de todo, este esquema result til y productivo durante mucho tiempo y no pudo modificarse hasta la aparicin de un nuevo concepto introducido por el psicoanlisis como fue el de inconsciente. El desconocimiento de su estructura y funcionamiento hizo que los
psiquiatras rotularan de endgenas u orgnicas a las depresiones cuya causa no podan encontrar. pero a partir
del estudio de aqul ya no puede justificarse su empleo.
Despus de los trabajos psicoanalticos iniciados con
MDuelo y melancola" por Freud (1915) y ampliamente
desarrollados luego por sus discpulos y por la psiquia: tra dinmica. estamos en condiciones de determinar con
mayor precisin cules son los factores psicolgicos inconscientes que determinan las depresiones hasta ahora
llamadas endgenas. Es cierto que no siempre es posible
llegar a conflictos inconscientes que nos den la seguridad
de pensar en la relacin causa-efecto. pero esto no debe
llevarnos a caer en la simpleza de volver a la vieja ter-
minologa, sino que debe impulsarnos a profundizar en
la investigacin a los efectos de poder precisar ms los aspectos que an desconocemos. lo cual podra llevarnos
incluso. no lo descarto. a poder diagnosticar autnticas
depresiones orgnicas cuando su organicidad sea demostrable. Entretanto contamos con una teora y con una tcnica que nos permiten indagar sobre la causalidad de hechos, de la que antes no disponamos. y tenemos que
aprovecharla. No obstante. en la prctica se siguen utilizando las viejas denominaciones, y esto obedece no slo a
la comodidad establecida por el uso y la costumbre. que
ilusoriamente puede hacernos creer que tenemos una va
segura de comunicacin cientfica entre colegas. sino por
el hecho de que aun hoy gran parte de la psiquiatra sigue

remisa a incorporar tales descubrimientos del psicoanlisis. ya sea descartndolos de plano - los menos aceptando slo algunos conceptos. con lo cual. al desgajarlos de su estructura total, los tornan no significa1ivos
e inoperantes.

64

65

3. DEPRESIONES NEUROTICAS

El psicogeriatra y el mdico general deben estar preparados para saber que la gran mayora de las depresiones
de los viejos. manifiestas o enmascaradas. corresponden
a aquellas en las cuales las causas que aparentemente determinan su aparicin pueden ser relacionadas con una
experiencia vital identificable en un momento ms o menos cercano del pasado del paciente. Esta experiencia vital es asimilable en su sentido ms amplio a lo que se
connota con la palabra Mprdida". pero considerando que
desde la perspectiva del observador. importa poco que
sta haya sido real o no; lo que la detennina es la vivencia del sujeto de que algo relacionado con l se ha perdido.
La gran mayora de las definiciones psiquitricas de
este cuadro, si bien no dejan de considerar el aspecto de
Mprdida" como importante. insisten en la tonalidad
afectiva de la reaccin frente a sta como el factor determinante para su categorizacin, considerndola como
desmedida o exagerada con respecto al factor deterrn.inante. Esto quiere decir que tenemos dos elementos a
considerar separadamente en este cuadro: 1) el motivo:
prdida y 2) la reaccin: desmedida.
El primero es parte indisoluble de la vida misma. Todos los individuos. en diferentes momentos de su desarrollo evolutivo y desde el momento de su nacimiento se
ven enfrentados con reiteradas situaciones de prdida. No
debe considerarse que esto tiene una connotacin negativa. pues a poco que observemos el desarrollo individual
de cualquier persona. empezando por nosotros mismos.
veremos que toda adquisicin de nuevos bienes. relaciones, situaciones. ideales. etc. implica. en mayor o
menor grado, algn tipo de prdida - parcial o total- de
bienes. relaciones, situaciones o ideales anteriores. En
consecuencia. esto debe ser considerado dentro de la dialctica del desarrollo vital humano.
El segundo. la reaccin. En tanto la consideremos desmedida nos remite a su trmino opuesto. adecuada. significando que no hay un solo tipo de respuesta al

fent'i m t:nc t)e ;frdlrb sino por lo menos dos. uno normal y
otn; qt". :.; e desviar <le est2 nom1alldad con grados cuantitd! l'.1;t rn1 nte rllstlnJos que ncs u blcarn en el ten-eno de
la 1 lC nonr:2llcLHJ o patologa.
F~ l pslco:.rn.lisls nos ha familiarizado con la
conce pt n .Jl!;-,aln <le las distintas reacciones frente a las
sltua ~ iones rl.e pf.rcllda y ha creado distintas categoras de
elb s . e~ ;J 11rll <'w clolas con el nombre de duelo normal y duelo Jll liol:_; icc. A pai Ur riel minucioso e importante trabajo
de Frc ur ( 1915) hemos podido adentramos en el carcter
I1Urno el<> bs reacciones que suceden a la prdida de objetos o r<:' b cton<' S significativas para el sujeto. y es a partir
de es tc,s conceptos que prefiero considerar a las ant.fguas
depn~sons react !vas dentro del cuadro del duelo paiolricc . l\Jra un::i mejor comprensin de su especificidad
debemos <'OlTll' IlZar por estudiar con cierto detalle lo que
s.; enUcnde por duelo normaL
La palabra duelo tiene dos acepciones que etimolgicamente derivan de dos p;;i.labras latinas distintas.
La primera. que connota una cualidad afectiva deriva de
dolus. dolor; la segunda deriva de duellum, que es la antigua fonna de bellum. guen-a. Es interesante que duellum
tambin tenga relacin con duo, dos. Esto nos indica. desde la lfgazn de la doble significacin, que cuando hablamos de duelo estamos en presencia de un vnculo; que este
vnculo es conflictivo y que su resolucin es dolorosa. Es
partlculannente importante sealar que un conflicto por
resolver necesariamente introduce la dimensin tiempo
y, por lo t<lnto. estamos en presencia de un proceso.
Rycroft (1968). siguiendo a Bowlby (1942). define el
duelo normal como "el proceso psicolgico que es puesto
en marcha por la prdida de un objeto amado y que
comnmente lleva al abandono de dicho objeto. La prdida del obj<'to se acompaa de pena y puede ser seguida o no
por el esl;i.blecimiento de una nueva relacin objeta!;
tpicamente se acompaa de un cierto grado de identificacin con el objeto perdido". Esta definicin podra dar
lugar a malas Interpretaciones que derivaran de una disc11sln sobre la naturaleza del trmino Mobjeto amado"
que nos llevara a considerar la racionalidad de lo real,
pero d esde el punto de vista psicolgico el mismo Freud
( 1915) nos soca de dudas al se!"1alar que Mel duelo es, por lo
general, la reaccin a la prdida de un ser amado o de una
abstraccin equivclt:nle (la bastardilla es ma). la patria,
la llberl::id , el !~leal, etc.". Esto significa que desde el punto
de vista obs ervacional no debemos detenemos solamente
66

en la bsqueda de los objetos externos o equivalentes


cuya prdida pueda haber dete1ml11ado hl reaccin del sujeto, sino tambin d grado de deterioro que ste siente en
su insercin dentro de su escala de valores (narcisismo) y
que haya afectado su autoestima. Al considerar este
ltimo aspecto no hay que olvidar la insercin
econmica, social y cultural del sujeto en cuestin, puesto
que sta es la que en ltima instancia proporciona las referencias necesarias para la constitucin de dicha escala
de valores, dentro de la cual se Inscriben los ideales.
"Perder un objeto es perder una relacin de objeto, esto es,
unajorma de ser, un modo de existir, una estructura de
conducta" (G. Royer. 1963, citado por D. Garca Reinoso,
1975). Asimismo es importante sealar que la prdida
puede estar referida a aspectos parciales dtl cuerpo - o del
esquema corporal-. tal como ocurrre en aquellos procesos que asientan preferentemente en el rea dos.
El otro punto que importa resaltar es que todo proceso
de duelo normal va - o debe ir- acompaflado de un afecto
con-espondlente, que en este caso es la pena o la tristeza.
Ahora bien. como este afecto paiticulannente doloroso es
muy difcil de tolerar tanto en uno mismo como en los
dems. y siendo la manifestacin fenomnlca la que predomina, muy fcilmente podemos caer en el error de atribuirle la calidad de patolgico. de corundir sntoma con
estructura y estar tentados a intervenir para modificar su
evolucin natural. Freud (1915) en este punto es muy preciso, claro y terminante: "Es tambin muy notable que
jams se nos ocurra considerar el duelo como un estado
patolgico ni someter al sujeto a un tratamiento mdico,
aunque se trata de una condicin que le impone considerables desviaciones de su conducta normal. Corlamos.
efectivamente. en que al cabo de algn tiempo desaparecer por s solo y juzgamos inadecuado e incluso pet]udicial perturbarlo" (la bastardilla es ma).
Por lo tanto, si consideramos previsible que a lo largo
de la vida se produzcan prdidas - en el sentido amplio al
que ya hemos hecho referencia-. sl creemos que la reacci11 adecuada debe ser la tristeza y que la expectativa de
satisfacer deseos y necesidades con aquel objeto ya no
ser psible, el trabajo de duelo consistir entonces en el
desprendimiento del objeto y en la bsqueda de otro que
s pueda hacerlo. Para que este proceso pueda desarrollarse es necesario que el Individuo haya incorporado a lo
largo de su evolucin una serie de e.xperiyncias integradoras de sus conductas instrumentales y que cororrnen una
67

E:l

adecuada capacidad de frustracin frente a las vicisitudes


de su inclusin dentro de su escala de valores.
El trabajo de duelo se cumple por lo general en t.rs etapas sucesivas bastante bien definidas. A los fines
prcticos que inspiran mi trabajo voy a sealar los psicodinamismos de estas etapas y su correlacin fenomenolgica. El . primer paso incluye fundamentalmente las
conductas defensivas maracas. entre las cuales adquiere
preponderancia la negacin. Es un primer paso disociativo y proyectivo, con intent.o de deposltacin de la culpa en
depositarios externos. En algunas oportunidades las conductas defensivas pueden no ser lb suficientemente eficaces, el yo es invadido por la ansiedad y pueden ocurrir
episodios transitorios de despersonalizacin. La conducta manifiesta de estos sujetos, que da cuenta de esos psicodinamismos.~ '('arlar en intensidad dependiendo de la
sign-icaciit atripuida al, objeto perdido, de la integracin psicos~~l del sujeto'y de la forma en que se produjo
la prdida. In~i~to en qu~, no cabe hablar de manifestaciones clnicas porque no debe observarse a los sujetos en
este estado cpmo si estuviesen enfermos. Estos pstcodinamismos, fenomenolgicamente aparecern como agitacin, llanto, protestas. desasosiego y negacin de la prdida. El sujeto trata de rechazar la idea de que la prdida ha
ocurrido y aprece incrdulo: busca encontrar culpables
en algn lado, en primer lugar en el objeto mismo; cuando
ha mediado atencin mdica suele culpar al facultativo
por mala atencin, descuido o incapacidad, y finahnente
suele reprocharse a s mismo, pero son reproches yodistnicos que no comprometen su autoestima.
En la segunda etapa la prdida del objeto externo - o
equivalentes..:.. lleva a que el yo incremente la relacin
con los objetos internos que de una u otra manera hayan
estado ligados a aqul. Esta relacin puede adquirir en
ciertos momentos caractersticas de identificacin. Concomitantemente la relacin con otros objetos externos
tambin se hace ms laxa y puede llegar incluso a interrumpirse, especialmente con aquellos que hayan tenido
una conexin ms cercana con el objeto significativo perdido. A la observacin se ve un estado de resignacin y
aceptacin de la realidad de la prdida y aparece en toda
su magnitud la tristeza. El sujeto aparece sumido en interminables recuerdos y su conversacin gira en tomo de
ellos: siente que el mundo no tiene sentido sin el objeto
amado y deseado. se retrae, no quiere salir, nada lo distrae y el desgano es evidente. Puede adoptar actitudes que

68

en su momento pertenecieron al objeto perdido. Hay desalio y abandono en el vestir y en el cuidado personal.
En la tercera etapa la relacin con los objetos internos
se va debilitando y el sujeto es capaz de restablecer
vnculos con los objetos del mundo exterior que haba
abandonado y finalmente puede conectarse con otros
nuevos. Durante este perodo el sujeto siente que sus recuerdos se hacen ms lejanos y se espacian; la conversacin comienza a incursionar por otros temas. y recupera
el inters por las actividades habituales. Desaparece el
desgano y el sujeto se siente en condiciones de salir y
aceptar la distraccin. Se retoman los hbitos de limpieza y cuidado personal. y generalmente la incorporacin
de nuevas relaciones e intereses pone fin al proceso. El
objeto perdido pasa a ser motivo de evocacin cariosa
pero lejana; el duelo ha terminado. Es imposible estimar
a priori el tiempo de duracin de este proceso, el cual depender siempre de factores individuales: 1) personalidad
psicolgica previa; 2) significacin para el sujeto del objeto perdido; 3) capacidad de tolerancia y contencin para
el sufrimiento por parte del entorno ms prximo, y 4) caractersticas socioeconmicas y culturales donde se desarrolla el proceso.
Quiero recalcar que este proceso no es patolgico; por
lo contrario, es saludable, y como profesionales debemos
abstenernos de inteivenir, pues podramos inluir negativamente en su desarrollo. Es aconsejable no utilizar
psicofrmacos, que pueden ser especialmente perjudiciales. Lo que s debe hacerse, siempre que tengamos
oportunidad, es aleccionar a las personas ms prximas
sobre la conducta a seguir en cada caso y en cada paso dd
proceso: ni apurarlo, ni exigirlo. Al duelo no hay que tratarlo, hay que acompaarlo.

Si me he extendido en consideraciones sobre este


proceso es por dos razones: 1) porque es el paradigma de
las situaciones que los seres humanos deben enfrentar a
lo largo de su vida, con sufrimiento pero sin enfennedad.
y porque solamente conociendo su normalidad podremos
apreciar luego la patologa, y 2) porque es un lugar comn
decir que la vejez es el momento de la vida en que se presentan la mayor cantidad de duelos. Esto realmente no es
as, ya que se ha demostrado estadsticamente en
psiquiatra que las depresiones reactivas (que llamo duelos patolgicos) son ms frecuentes en las personas
jvenes que en los viejos - comprobacin que todava requiere explicacin-, lo que no quita que en las personas

69

-==

}
~'

mayorr.:s de 55 ar'ios este trastorno psicolgico sea el de


mayor lncldt:ucla en la patologa pstqullrica.
Cn este punto es 1wcesario hacer una ltima consideracin adicional. En al[-~unas personas viejas. este proceso
de duelo puede verse perturbado considerablemente en su
tercera etapa. dando lugar a una desproporcionada prolongacin de S ti duraein con una agobiante sensacin de
tristeza sin fin. La resolucin del duelo. tal la caractefr;tica de esta etapa, impllca la conexin con nuevos
objetos o equivalentes que reemplacen al perdido. pero
muchas veces ocuITe que estas personas no pueden hacerlo porque los nuevos objetos. senclllamente ... no existen!
Al respecto es importante diferenciar los casos en que realmelltc no existen de aquellos otros en los cuales predomina una caracterologa previa rgida, intolerante y con
poca ductilid::id para aceptar la contingencia de los objetos y su reemplazo, real o simblico.
3.1. Duelo patolgico
Si, como he descripto, el duelo normal es el trabajo de
elaboracin de una prdida. el duelo patolgico se caracteriza por la dificult::id de aceptarla y por una reaccin
desmedida - pnra el obse1vador- ante esa imposibilidad.
De est0 se desp rende que toda vez que se vean alteradas
las cleit:r.r11lnantes estructurales que he sealado ms aniba, fr.:>nle a la prdida de una relacin objeta!, estarn
dadas las condiciones para la aparicin de este cuadro.
Al igual que en otras poc;is de la vida, a pa1iir de los
55_aos. cuando comienza el envejecimiento. el duelo patolgico puede presentarse en cualquier momento. No existen prdromos y su comienzo puede ser ms o menos
brusco, dependiendo de la fomrn que revista el suceso desenc3denante, y la fonna que adoptar estar teida por
las caracteristlcas de la personalidad en la cual se asientan, sin que sea privativa de ninguna estructura caracterolgica en particular. Los motivos ms comunes suelen
ser: fallecimiento del cnyuge, de hijos. nietos o allegados. migraciones. mudanzas o desalojos. casamiento y/o
abandono del hogar por parte de los hijos, enfermedades
propias o de familiares, prdida del empleo que pone en
pelip:ro el status social adquirido, prdida de seguridad
econmica, etc. L;:i enumeracin es solamente ejempllficativa, pues los motivos pueden ser innumerables y dep~nde1- n siempre de significantes personales.

70

'

-----

3 . 1.1. Sintomalologa. El duelo patolgico sigue una


evo111cin escalonada similar a lo que he descripto a propsito del duelo normal, pero su calidad es totalmente
distinta.
La p1imera fase es Igual a la descripta ms arriba: es
imposible determinar en ese momento si est dentro de lo
nom1al o de lo patolgico, cosa que puede tener valor acadmico pero no prctico. puesto que nunca nos consultan
cuando se produce. Sin que sea una regla, su duracin
puede variar entre algunas horas y varios das.
Para entender las fases siguientes es preciso hacer una
disquisicin sobre los psicodlnamismos involucrados,
que nos permitirn entender las conductas manifiestas
de los pacientes en este estado. La relaGin que se establece con los objetos siempre es una relacin compleja
donde coexisten actitudes contradictorias hacia ellos. lo
que recibe el nombre de ambivalencia. Los objetos no son
slo malos. o slo buenos. o slo necesitados. etc. Esta relacin se establece por pares contradictorios bueno-malo.
cuidado-agresin. necesitado-rechazado. etc .. pero habitualmente y en un intento de preservar la relacin, sta se
disocia y aparece en la conciencia uno solo de los trminos. el otro queda reprimido y, en consecuencia. fuera de
ella.
En la segunda fase del duelo patolgico el objeto perdido se internaliza y el yo adquiere diversos grados de identificacin con aqul; pero en la lnternallzacln se reinstala la primitiva relacin ambivalente. entonces el yo
queda atrapado en ella convirtindose en su vctima.
Como en este estado no se produce una desintegracin
psictica de la personalldad, la discriminacin entre
mundo Interno y mundo externo es pertinente. razn por
la cual para el yo la prdida sigue siendo extenor a l y los
consecuentes ataques resultantes de la ambivalencia son
dirigidos hacia afuera. Los reproches hacia el objeto se
intensifican al mismo tiempo que se instala la sensacin
de que el mundo est vaco: el paciente est aptico.
acenta su retraccin y est muy triste. La inestabilidad
emocional es evidente. con episodios de descargas agresivas sin motivo aparente. Aun cuando pueda manifestar
que su dolor no es tan intenso "como al principio". su estado aparente no e:A-perlmenta mejora. Existen diversos
trastornos del ritmo del dormir que pueden ir desde la hipersomnla diurna hasta grados variables de insomnio,
pero lo caracterstico es la frecuencia de pesadillas de las
cuales se despierta angustiado, y la constancia de sueos

71

1::

e
c

:::9
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=-

::e

===-

del tipo de los que se presentan en las neurosis


traumticas. es decir con la presencia manifiesta y reiterada del objeto perdido. El paciente s.e ve desaliad6. descuidado en su aseo personal y en el de su casa. No es infrecuente que desarrolle o intensifique hbitos alcohlicos
o drogadiccin, especialmente a psicofrmacos automedicados. Esta etapa puede durar varias semanas. En la
tercera fase la readaptacin fracasa. Aparecen con frecuencia los autorreproches culposos: se acenta la abulia
y el paciente aparece irresoluto y temeroso. La vivencia
del motivo determinante aparece ya lejana y hasta l
mismo puede perder la conexin entre causa y efecto al
sentir que su estado actual es inexplicable y sin solucin.
En esta etapa pueden producirse alteraciones profundas y
duraderas de la estructura de la personalidad, pero en
general el sentido de realidad est conservado. No obstante, la posibilidad de suicidio es cierta. por lo que es
preciso tener cuidado especial y, sobre todo, contar con el
apoy~ de fami~iares o allegados para cuidarlo.
3 .' i'.2.Trstoms somticos. En los primeros momentos d~' la afeccin, cuando' el cuadro est dominado por la
negacin y la agitacin, no suelen presentarse sntomas
somticos. Esfos 'comienzan a aparecer al evolucionar el
cuadro y muchas veces ocurr que el primer contacto con
el mdico comienza por e's e lado. Acuden al consultorio
quejndose de diversas dolencias sin poder establecer conexin entre ellas y el motivo desencadenante. Los
sntomas ms frecuentes son digestivos: disfagia, dispepsia y constipacin; malestares cardacos y, cuando previamente ha estado conservado. el deseo sexual disminuye, con frigidez o impotencia.
Muchas veces ocurre que el paciente se queja de un solo
sntoma y deambula de mdico en mdico sin encontrar
alivio a su dolencia y sin presentar signos que delaten su
depresin. Cuando finalmente alguno consigue detectar
en la anamnesis indicios llamativos y comienza a ligarlos, se da cuenta de que lo que hay de por medio es una
verdadera depresin, de la cual el sntoma es slo la expresin simblica. Estas son las depresiones llamadas
monosintomticas, dillciles de detectar si el especialista
no est advertido de la posibilidad de su presencia.
3.1.3. Evolucin. Ya he sealado el curso escalonado de
esta afeccin y tambin la imposibilidad de determinar
su duracin, que siempre depender de las posibilidades
72

individuales. Algunas suelen decrecer por s solas hasta


su extincin, pero en ~eneral dejan un defecto en la personalidad del paciente que lo coloca en malas condiciones
para enfrentar las vicisitudes de la vida y lo hace ms
vulnerable a otros agentes patgenos. Una modalidad
triste, huraa, retrada y temerosa suele ser la secuela de
los casos no tratados. En otros casos, cuando la desorganizacin yoica es muy intensa y se compromete el sentido
de la realidad, puede evolucionar hacia una psicosls franca.
Merece especial atencin una forma de evolucin sumamente complicada pero que por sus caractersticas entra dentro de otra entidad nosogrfica aunque no deja de
ser producto del mismo cuadro eUopatognico. Me refiero
a aquellos casos en los cuales la primera fase no es seguida por la segunda sino que en su lugar se instala una verdadera reaccin manaca. Esta se caracteriza por un refuerzo de la negacin acompaado de excitacin e hiperactividad, aceleracin del curso del pensamiento. fuga de
ideas y verborrea. Puede acompaarse de alcoholismo y
drogadiccin, como tambin de una especie de fuga en actividad.e s diversas, especialmente en el trabajo . Insisto en
la peligrosidad de esta reaccin, pues en los viejos esta
hiperactividad en todos los campos puede no ser resistida
en el nivel corporal, y as producir reactivacin o agravacin de viejas dolencias o aparicin de otras nuevas que
comprometan su estado fsico.
3.2. Descompensaciones en caracteropatas
La neurosis es una afeccin producida por un conflicto
psiquico y cuya manifestacin sintomatolgica es la expresin simblica de aqul, al mismo tiempo que su intento de satisfaccin, y que adems es utilizado con la intencin de obtener beneficios secundarios. El cuadro aparece toda vez que fracasan las conductas defensivas que
ha ido estructurando el individuo a lo largo de su vida
para "mantener un equilibrio homeosttico, eliminando
una fuente de inseguridad, peligro, tensin o una adaptacin del organismo" (Bleger, 1963).
Cuando estos cuadros aparecen con un predominio de
los sntomas del sndrome depresivo, la mayora de los
autores suelen denominarlos "depresin neurtica", pero
al hacer su descripcin vemos que generalmente se superponen ~on lo que ellos mismos denominan "depresin reactiva" (duelo patolgico). Sin embargo, creo que clnica73

rt1( 11l e es posible ob~ervar una serle ele trastornos en los


vkjos rue, si bien comparten algtJnos de los aspectos
p~; Jcodi11111Jcos y ~intomatolgicos de los duelos patolgicos. no conflgurnn exactamente el mismo cuadro, y
hay qne evaluarlos adecuadamente por sus diferentes
prognosis y ti atamiento, pero que estrictamente hablando. tampoco estructuran una neurosis tpica tal como sta:; han sido definidas. Las neurosis no aparecen por
prlmera vez en la vejez, y acerca del destino de las preexistentes los distintos autores no han llegado a ponerse
de acuercto respecto de la influencia que sobre ellas ejerce
el prnceso del envejecimiento. Algunos sostienen que se
agravan y otros que se atenan. De cualquier manera,
esta discusin carece de importancia aqu pero es necesario sealar. como he mencionado ms arriba. que hay
otra forrna de expresin de los conflictos psquicos que
no St: manlfiesta por la formacin de sntomas sino por
rasgos de carcter, formas de comportamiento o por una
organizacin patolgica de la personalidad. Esto es lo que
se llama neurosis de carcter o, ms adecuadamente, caracteropatas . Lo que se describe generalmente con el

nombre de depresin neurtica corresponde en realidad a


rupturas transitorias de las estructuras caracteropticas
depresivas y que se manifiesta con el afecto tristeza.

Ultimamente la psiquiatra ha comenzado a poner un


mayor nfasis en los factores sociales como determinantes de la aparicin de ciertas patologas, y ello ha permitido prestar atencin a toda una serie de formas menores de desadaptacin de la personalidad, lo cual. en el
campo especfico de la vejez, es de especial importancia
para ayudarnos a comprender estos trastornos. M. Strejllevich (1970) seala: "La generacin aosa actual que
suele venir a la consulta no aprendi a envejecer por las
vas socioculturales naturales, que anticipan nom1almente la aparicin de ciertos momentos crticos. Si a ello
sumamos la rapidez con que se producen los cambios
econmicos, sociales, Instrumentales, tcnicos y humanos, en una poca de la Vida en que es ms dificil aprender
e incorporar nuevas pautas de conducta, comprenderemos las dcscompensaciones dramticas que se producen
en muchos ancianos".

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3.2.1. Etiologa. La personalidad previa est estructu


rada sobre una caracteropata depresiva. Los rasgos sobresalientes de este carcter asientan sobre un trpode
ronstituiclo por pesimismo, temor y humor triste. Dentro
74

de stos es importante destacar la preocupacin por el


funcionamiento del cuerpo como una forma del temor a
las enfermedades y que luego dar lugar a las manestaclones hipocondracas . Sobre esta estructura caracterolglca actuarn una serle de factores de diversa ndole
que sern de dificil manejo por parte del viejo. puesto que
sus conductas defensivas carecen de la plasticidad suficiente como para hacer frente a situaciones que requieren
una adaptacin ms o menos rpida y ajustada.
Sobre este terreno as predispuesto, todas las agresiones patgenas, txicas, traumticas o nutricias pueden
enseorearse favorecidas por la fragilidad del viejo y sobre todo por la tendencia de ste a tomar lo que se llama
"la parte por el todo". Es bien conocido este mecanismo
por el cual cualquier pequeo desperfecto es tomado como
que toda la maquinaria no funciona ms y que es irremediable: dolores reumticos tomados como imposibilidad
de desplazamiento, olvidos como seal de senilidad y/ o
demencia, etc. Estos mecanismos revisten especial importancia porque si no son tratados a tiempo pueden generar un crculo vicioso por el cual el temor llega a constituirse en agente patgeno en si mismo: por ejemplo, en
considerar al alargamiento del tiempo necesario para la
ereccin del pene como imp0tencia, puede llevar a que realmente se estructure sta definitivamente al serle imposible al viejo tolerar la al'lsiedad que le despierta.
El notable aumento del tiempo libre que generalmente
se aprecia en la vejez y la imposibilidad cultural de hacer
una adecuacin del ocio es otro de los factores patgenos
importantes, ms llamativo en los hombres que en las
mujeres. El hombre est habituado a la divisin del trabajo familiar tradicional de ser el que aporta los medios
econmicos para la manutencin del hogar, mientras que
la mujer desarrolla los quehaceres domsticos dentro de
los cuales se incluye. como uno de los ms importantes, la
de atenderlo a l mismo cuando retorna de sus ocupaciones. Esto le permite sentirse como el personaje ms
importante de la familia mientras relega a la mujer al
nivel ms bajo de la escala. Cuando la prdida del trabajo, por jubilacin o por lo que fuere, lo desplaza de esta
posicin, no sabe cmo emplear su tiempo libre y no es
infrecuente que comience a realizar pequeos quehaceres
domsticos como mandados, cuidar la comida o tender
las camas, con lo cual su escala de valores se derrumba y
se siente sometido al otrora subalt erno (esposa) con la
consecuente disminucin de su autoestima. Hay que reco75

=-

..

ncer que muchas veces esta inversin de roles es aprovechada por el hasta enconces sometido para vengarse activamente de las afrentas sufridas, hacindole! sentir
como ms humillante.su condicin actual.
Otro de los aspectos patgenos que comporta no saber
utilizar el tiempo libre es que favorece lo que se puede llamar la patologa de la interioridad. Normalmente esta
forma parte de los aspectos psicolgicos propios de la vejez, pero cuando se realiza en las condiciones creadas por
el malestar producido por el ocio, de simple reminiscencia puede revertirse en rememoracin nostlgica, culposa
o narcisista segn los casos, y que favorecida por el
mayor tiempo disponible deriva en interminables rumiaciones patgenas que suelen tener como temtica preponderante los aspectos deficitarios, corporales o intelectuales, que, de tanto ser observados se convierten en dominantes. La disminucin de los potenciales intelectuales,
especialmente la memoria y la fatiga de concentracin,
as como la prdida de la agudeza visual y auditiva, son
otros de los tantos factores intervinientes.
El llamado , Mconlicto generacional", cuando tiene su
expresin djrecta dentro del seno familiar, reviste especial importancia. En mi prctica institucional y privada,
de hecho ste ha sido estadsticamente el mayor elemento
de queja de os pacientes que he tratado con este cuadro.
El punto de entrecruzamiento de la lnea ascendente de
los hijos con la ,P,escendente de los padres y la consecuente
inversin de los roles familiares, se convierte en un severo agente ptgeno. Para justificar la motivacin del conflicto, muchas veces los familiares se refieren a la
Mrigidez" conceptual del viejo, cosa que gerteralmente es
innegable, pero en este punto conviene hacer una aclaracin importante que debe servirnos de diagnstico diferencial. Hay que. distinguir lo ms claramente posible si
el viejo ha sido de conceptos y conducta rgidas desde
siempre o si, por el contrario, esta rigidez sobrevino con
la edad. En este ltimo caso estaremos en presencia de la
puesta en funcionamiento de conductas defensivas ante
la sensacin de disminucin de la autoestima; la necesidad de hacer prevalecer ideas, modos de vida o costumbres, funcionan como una forma de preservar una posicin que se siente en peligro de derrumbarse por el proceso inexorable del envejecimiento. Pero si la Iigidez forma
parte de la personalidad previa del paciente, en el momento de la aparicin del cuadro hay que descartar Ja
presencia de una melancola ansiosa.

76

..
Las manifestaciones ms comunes del conflicto con
los hijos estn da~as en ocasin del casamiento, especialmente si existen .problemas religiosos o raciales, ante la
partida de la casa para irse a vivir solos, ante la eleccin
de carrera o trabajo, y por desavenencias ideolgicas de
tipo poltico.
Tambin los factores socioeconmicos y culturales desempean un papel preponderante en la etiologa de estas
descompensaciones, pero los tradicionalmente considerados como importantes (insercin social, poder adquisitivo, status, etc.) deben ser vistos desde dentro de la perspectiva sealada por J. Ouls (1970): a) la aceptacin o rechazo del viejo por el medio, y b) la aceptacin o rechazo
del medio por el viejo. Esto nos pern1lle ver que no solamente la conducta del entorno puede determinar una
accin patgena, sino que tambin la disposicin negativa del viejo hacia el medio puede ser la que pone en marcha su subsiguiente patogeneidad.
3.2.2. Sintomatologa. El 'comienzo suele ser larvado,
con una exacerbacin de algunos de los rasgos caracterolgicos previos, siendo lo ms comn una preocupacin
hipocondraca. A esto sigue una retraccin de sus ocupaciones habituales, racionalizada como aburrimiento. Existe una sensacin generalizada de infelicidad y de falta
de perspectivas vitales; la tristeza domina el cuadro y los
remordlmientos, los reproches y la disminucin de la autoestima son constantes. Sin embargo, lo ms llamativo
es la actitud de debilidad y desamparo que sienten los pacientes y que los lleva a un reclamo manlflesto de atencin, inclinacin afectiva, amor y cuidado, aunque muchas veces se revierten en conductas reactivas de reserva,
aversin o agresin. Las preocupaciones hipocondracas
son constantes, adquieren una intensidad considerable y
en ocasiones hacen insoportable la convivencia. y puede
ocasionar que las reales complicaciones fsicas que sobrevienen sean desatendidas al ser tomadas como simples ~anas de viejo". Salvo en esta esfera. el sentido de
realidad est conservado; no hay alucinaciones ni delirios. Las ideas de suicidio son frecuentes, pero no su realizacin.
.
Muchas de las personas que presentan lo que se denomina Mreaccin de adaptacin a la vejez" deben ser consideradas dentro del cuadro que se describe.
3.2.3.n-astomos somticos. Son muy frecuentes -ms
77

q1w ~n cualquier otra depresin-. polimorfos y de intensidad sumamente variable. Es muy dlficU su correcto
dlagns tlco. pu es !:eneralmente vienen acompaados de
qu ejas hipocondracas. Los ms frecuentes pertenecen al
tracto rtfgestlvo: <Harreas . disfagia y vmitos; a ellos se
suman o Gu ceden cefalea, llpotlmia, precordialgia, sensacin de fro en ma no.:: y ples. y distintos grados de comprmntso de fa se.:u a l1dad. Pu eden ocurrir episodios de
l:IlU ~S iS.
A l co .1siderar es tos sntomas no hay que olvidar el asp ecio d e "beneficio s ecundario" que suelen tener. En esta

poca de la vlda, cuando la sensacin de soledad es


mayDr , c ua ndo los hijos se distancian o abandonan la
cas a, la apelacin a supuestas dolencias o la magnificacln d e las reales. es una fonna de llamar Ja atencin, exigiJ c uida do y tratar de retenerlos, induciendo un sent1m1ent o culposo que. muchas veces, en lugar de obtener el
resulta do deseado, puede revertirse en lo contrario. Este
proceso es ms llamativo en aquellos viejos que durante
toda su vida han considerado a sus hijos como una invers in, como un "seguro para la vejez".
3 .2.4. Evolu.::lim. No hay una regla ~a para considerar1
la evolucin de estos cuadros dado que -ya lo he sealado- siempre dependen de la personalidad sobre la
que s e instalan. Pueden transitar como episodios aislados o re iterados, de intensidad, duracin y frecuencia
variable e hnprev!slble. Aunque la mayora son cortos,
hay algunos que por su duracin pueden semejar cronicidad.
4. DEPRESIONES PSICOTICAS

Lo que determina la clasificacin de psicticas para


este gn.1po de afecciones es Ja frecuencia de la alteracin
del juicio de realidad que, en grado mayor o menor, siempre est presente. Estas alteraciones podrn comprometer cualquiera de las tres reas de Ja conducta, y su intensidad estar generalmente detem11nada por la estructura
de personalldad previa del sujeto.
4.1. Ps icosis manaco-depresiva

Esta grave afeccin, descripta desde la Antigedad y


detallada por mdicos generales como Hipcrates, Areteo
de Capadocia y Galeno, y Juego por psiquiatras como Far-

Iet, BaUJanger, Griesinger y Kraepelln, debe su nombre a


la alternancia de perodos de mana y depresin, aunqu e
en algunos pacientes se observa b repeticin d<> perodos
de mana o de depresin solamente. y puede variar des de
formas relativamente leves hasta formas gravslmas co11
compromiso psictico total de la personalidad.
La edad de comienzo es variable, pero generalmente se
presenta en la adolescencia o en adultos jvenes. Algunos
autores sealan que si el primer episodio es de Upo
manaco. la edad de comienzo se sita entre los 15 y los '.L5
aos. y si es de Upo depresivo entre los 25 y los 35. Entre
nosotros, M. Strejilevlch (1978) ha sealado que es pos ible ol>seivar casos que desarrollan su primer episodio
despus de los 50 aos, criterio que comparto. pero deben
considerarse como casos excepcionales.
Lo que habitualmente vemos en la consulla son p acientes con una historia de episodios de rluracln e intensidad variables previos a los 60 aos.
4.1.1. Etlopatogenta. Mucho se ha insistido en la importancia de los factores hereditarios en la gnesis de esta
afeccin y prcticamente ningn autor deja de consid(>,rarlo aunque le asigne distintos grados de prevalencirt.
Desde las prhniUvas obseivaclones que sealaban h alta
frecuencia de aparicin de la enfermedad en personas
con una historia de trastornos familiares idnticos, ha::;ta las ms recientes que muestran similar sensibilidau a
los psicofrmacos en pacientes consanguneos con trastornos similares, muchos argumentos se lt"n esgrinlido.
llegando algunos autores ,como Kielholz a s ecular t1 papel
principal de la herencia, al afinnar que puede s~r comprobada en el '60 % de los, casos. Sin embargo, a pesar de
estos datos no creo que pueda hablar.s e de comprobacin
en sentido estricto, en tanto estas supuestas comprobaciones estn sustentadas por los esquemas referenciales
de los distintos autores, por lo general psiquiatras que se
han negado a incorporar a sus concepciones algunos descubrimientos e investigaciones importantes llevados a
cabo por otras disciplinas, especialmente el psicoanlisis. No quiero aceptar ni descartar totalmente la
importancia de los factores hereditarios, sobre todo
porque actualmente los estudios sobre gentica avanzan a
un ritmo lo suficientemente acelerado como para esperar
resultados de alguna ndole sobre este tema, pero entre
tanto creo que el psicoanlisis nos brinda una lnea de
,investigacin, que, si bien no es excluyente, es suma-

78
79

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mente rica como para considerar estos fenmenos. Me refiero al conceptode identificacin.
En honor a la verdad, tampoco dentro del ; psicoanlisis su estudio hii sido demasiado riguroso y sistemtico, pero creo que puede servir de base para comprender algunas de las lagunas que en este terreno tenemos. Cuando hablamos de la incidencia de la herencia debido a que observamos pacientes melanclicos con padres melanclicos, es correcto pensar en la herencia sin
interrogarnos sobre los modelos de identificacin melanclicos que se han puesto a disposicin del nio durante su desarrollo? Cuando la obseIVacin se hace en parejas de hermanos melanclicos, no deberamos interrogarnos sobre los modelos de identificacin melancolizantes a los cuales pueden haber estado sometidos? No es
ste el momento de ahondar en una discusin sobre el
tema, pero quera dejar abiertos estos interrogantes para
sen.alar que no se puede decir que est suficientemente
comprobada la importancia de la herencia en la etiologa
de esta afeccin, y que ms bien hay que profundizar en
su investigacin.
A primera vista parecera que, tratndose de viejos, es
muy difcil rastrear en la historia las vicisitudes de las
identificaciones. pero en el estado actual de nuesti;-os conocimientos sobre la investigacin en la anamnesis,
para un observador entrenado no puede serlo tanto.
Otra concepcin psiquitrica que tuvo auge en su momento y que ahora debe ser totalmente descartada es la de
Kretschmer sobre la correlacin somtico-temperamental. porque "no es demostrable en la prctica .. . y porque,
cualquiera que sea la realidad de la doctrina, el paralelismo psicosomtico establecido por aquel autor carece de
valor aplicable a,las necesidades de la clruca" (Fischer y
Ciafardo, 1967). ,.
En cambio'; creo que ciertas dificultades en el desarrollo psicolgico individual por un lado y los procesos bioqumicos ltimamente investigados - como los ligados a
la accin de las catecolaminas y a la permeabilidad de las
membranas a los electrlitos ligados a aqullas- deben
considerarse ante los cuadros depresivos, sin que pueda
establecerse todava una relacin cierta de causa-efecto.
Ahora bien. otro aspecto importante a considerar
clrucarnente es el de la personalidad sobre la que asientan generalmente estas afecciones. Ellas son del tipo llanado ciclotmico. El Manual diagnstico y estadstico de
los trastornos mentales de la American Psychiatrtc Asso-

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ciatlon (1969) en su punto 301. l la define as: "El patrn


de conducta se manifiesta por perodos recurrentes y oscilantes de elacin y depresin. Los perodos de elacin se
caracterizan por ambicin, cordialidad, entusiasmo, optimismo y mucha energa. Los perodos de depresin, por
preocupacin. pesimismo. poca energa y sentimientos de
futilidad. Estos cambios en el afecto no pueden atribuirse
fcilmente a circunstancias externas inmediatas". Es
importante recalcar que, como lo seala el mismo Manual, los trastornos de la personalidad "se caracterizan
por patrones de conducta no adaptativos, profundamente
arraigados, diferentes en calidad de los sntomas
neurticos y psicticos. Generalmente son patrones vitalicios, a menudo reconocidos en la adolescencia o en edad
ms temprana" (la bastardilla es ma) . Esta descripcin
me exime de mayores comentarios, pero quiero recomendar que se investigue exhaustivamente en la anamnesis y,
de ser posible, se la corrobore con familiares y allegados,
puesto que muchas veces los datos surrurustrados por los
viejos no son demasiado confiables.
Finalmente se impone aqu una somera descripcin de
algunos conceptos psicoanalticos clsicos sobre la psicodinamia de la melancola que nos permitirn entender
los aspectos fenomnicos que luego describir como
tpicos de esta afeccin.
Ya he sealado ms arriba, al hablar de la estructura
del duelo normal. las vicisitudes que acontecen ante la
prdida de ciertos objetos significativos. En el artculo
all mencionado, Freud (1915) seala la diferencia fundamental entre este proceso y la melancola. En sta, como
en aqul, la primera condicin es una prdida de objeto,
pero se irucia con una intensa identificacin del yo con
dicho objeto (a este respecto es clsica la feliz figura de
Freud: "la sombra del objeto cae sobre el yo"); adems requiere, como segunda condicin, que la relacin con dicho objeto haya sido de caractersticas sumamente ambivalentes y, por lo .tanto. con un grado de conflicto sigruficatlvo. Tanto Freud corno Abraham han sealado que
esta ambivalencia se ha magnificado en la medida en que
el sujeto ha sufrido en estadios tempranos de su desarro-
llo una grave herida nai:cisista que ha perturbado gravemente su autoestima. La prdida actual reaviva de manera regresiva esta vieja herida y. adems. el odio reprimido. Con este objeto perdido, amado y odiado a la vez, es
con el que se identifica el yo, y al perder la discriminacin yo-objeto. mundo interno-mundo externo. el paso
81

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posterior lleva a que la alteracin del juicio de realidad


haga sen t { q11e no se ha perdido el obj eto sino que se ha
perclldo 11na parle del :iroplo yo, y esto es lo que configura
el prnceso psictico. Con10 seiiala Garca Relnoso (1975).
"l es el otro p erdido". En la medida en que la identificacin adquiere esta intensidad indiscrirnlnatlva, los
ataques al objeto odiado ahora se dirigen contra el propio
yo (los lamentos son ataques). lo que configura la
dinmica de los autorreproches y de las autoagresiones.
Este proceso est mantenido y vigilado por una parte disociada del propio yo llamada conciencia moral (ms
tarde supery). que adems es responsable del sentimiento de culpa por los ataques al objeto intemallzado, que no
slo es odiado sino amado y necesitado.
Estas Ideas de Frn1d que aqu he resumido fueron luego
arnpll;:idas y desarrolladas por Abraham y Rado, quienes
se ocuparon de estudiar las modalidades de las identificaciones y de las cualidades del ataque al objeto ambivalente y posteriormente se vieron completadas por los
aport ':"'. fundamentales de Melanie Klein. Esta autora estudi con s umo detalle las vicisitudes del establecimiento
de las i-lmltivas relaciones objetales. y al postular el
concepto de las posiciones esquizo-paranoide y depresiva. sent las bases de las investigaciones necesarias para
descifrar el complejo problema de la etiopatogenia de las
depresiones.
Insisto en que todos estos desarrollos no pueden ser ignorados por la psiquiatra actual y menos aun despreciados, puesto que hasta el presente ningn otro desarrdllo
cientfico puede llenar el vaco conceptual que se escond'e
detrs del trmino "endgeno" como lo hace esta teora
que, por otra parte, n ecesita de nuevos aportes.
J,,
4 . 1.2 . Sintomatologa. Aunque este cuadro se caracteriza por la alten1ancla de episodios manacos y depresivos, aqu slo voy a ocupmme de los ltimos para poder
establecer un adecuado diagnstico diferencial con las
otras depresiones. Clsicamente se describe el comienzo
como brusco: sin razones previas que lo justifiquen, un
bu en da , ude la noche a la maana", se instala la depres in. siendo esta caracterstica, ms la presencia de episodios anteriores, uno de los elementos importantes a
ten er en cuenta para el diagnstico diferencial. Es notoria la modilkacln de la expresin facial, que refleja dolor, desesperacin y tortura Interna, y muestra contracciones sollozantes. Es Interesante comprobar que los pa82

cientes muy pocas veces vierten !;\grimas. lo cual llama la


atencin por la contradiccin e11lre esta incapacidad y el
dolor relej ado en el rostro.
La abulia es manifiesta. Entre nosotros M. Strejilevich (1970) ha insistido mucho, y con toda razn, en la
necesidad de diferenciar adecuadamente en los viejos "la
abulia (tengo ganas pero no puedo. no me llama la atencin) de la astenia (doy dos pasos y ya me cansor. La importancia de este distingo radica en el hecho de no confundir los sntomas y pasar por alto graves trastornos
somticos envueltos en slntomatologa aparentemente
psiquitrica u otros cuadros psiquit1icos que no son au tnticas depresiones. Tambin puede darse una combinacin de ambas cosas. como seala el mismo autor: "Hay
casos de arterioesclerticos deprimidos en los que hay
abulia matutina y astenia vespertina".
Pero lo que domina todo el cuadro. lo que lo caracteriza, es la inhibicin psicomotriz, la cual puede variar en
intensidad desde los estados leves a los estuporosos, y se
la puede apreciar de diversas maneras. El paciente aparece lentificado, como quien lleva encima un peso
enorme. A prin1era vista se observa en los movimientos:
la marcha es vacilante. se arrastra, los ademanes son escasos y medidos: hay evidente desalio en su cuidado personal - barbudo, despeinado, sin maquillaje- y en la vestimenta, producto del esfuerzo que insume su realizacin.
La conversacin - en los casos en que se la puede establecer- es en voz baja. lenta, penosa. con momentos de silencio intercalados: al paciente Mhay que arrancarle las
palabras" y permanentemente da muestras de desinters,
mirando al suelo o al vaco. En la temtica predominan
las desgracias que lo aquejan, cuya mencin se repite
montonamente, sumndose un pesimismo absoluto respecto del futuro, dentro de lo cual engloba la posibilidad
de salir de su estado y, sobre todo, la duda de que podamos
hacer algo por l.

Subjetivamente el paciente alienta una serte de ideas.


de tal persis't encia e intensidad. que generalmente adquieren el carcter de verdaderos delirios. En primer lu gar hay que mencionar las ideas culposas. Estn referidas a un sinnmero de situaciones diversas de las cuales
el paciente se siente culpable. y como resultado aparecen
los autorreproches, que son permanentes. Un paso ms
adelante y estos autorreproches pueden llevar a conductas autoagresivas en el plano fisico, muchas veces de caractersticas automutilantes. Otras ideas de carcter del!-

83

=-

,,.

rante son las.localizadas en el rea dos. manifestadas por


temores hipocondriacos. Las ideas de ruina completan la
triloga ms comn de los delirios de estos pacientes, p,ero
si bien estos delirios son frecuentes. las alucinaciones no
lo son. Hay que sen.alar que estos delirios. como todos los
delirios, tienen su ncleo de verdad histrica y. adems.
que son consecuencia de una perturbacin de la afectividad y que, por lo tanto. muchas veces parecenjustilkados
en el plano afectivo, justificacin que slo es aparente,
razn por la cual debemos tratar de encontrar su verdadera motivacin, como he sen.alado ms arriba. De cualquier manera. lo que importa es sen.alar que el sentido de
la realidad est alterado.
En consonancia con estas ideaciones. la disminucin
de la autoestna entra a jugar un papel preponderante en
su mantenimiento, dado que se instala una suerte de
crculo vicioso: disminucin de la autoestima-culpaautorreproche-dismtnucin de la autoestima. etctera.
De todos los sntomas mencionados se puede deducir
fcilmente cul ser la conducta manifiesta del melanclico. As que transcurre la enfermedad, se apaga su
inters por todo lo que lo rodea: el trabajo, la familia.
amigos y ocupaciones varias y se retrae de las personas y
los sucesos cotidianos. La sensacin de vacuidad se anticipa a cualquier resolucin, situacin sta que agrava la
dificultad crnica de los viejos para accionar en el medio
social en el que actan. Las funciones intelectuales se embotan. el retralmiento se acenta, el enfermo se hace hostil, poco sociable y finalmente la soledad invade su vida.
El peligro de suicidio es grande y presenta una caracterstica muy particular que debe tenerse en cuenta para
aguzar la vigilancia: su mxima incidencia se presenta
cuando el cuadro depresivo comienza a ceder, es decir,
cuando la inhibicin deja paso a la posibilidad de accin
motriz.
Los trastornos del dormir son constantes. Hay insomnio; cuando duerme lo hace mal y se despierta temprano,
lo cual genera a su vez hipersomnia diurna. Resumiendo,
podemos decir que toda esta sintomatologa configura un
cuadro de evidente psicotizacin y que sta es mucho ms
notoria que en cualquier otra depresin clnica.
4.1.3. Trastornos somticos. El paciente parece desmejorado, ha perdido peso, su piel est plida y seca. La
anorexia es frecuente as como la dispepsia y, sobre todo,
la constipacin. Si la sexualidad estaba conservada, du-

84

rante esta fase el deseo se extingue totalmente. Los trastornos del SNV se aprecian por cefalea, parestesia, vrtigo, acufenos y centelleos. Es necesario tener claro que
aunque esta enfermedad altera el funcionamiento
orgnico general, los sntomas fisicos no constituyen un
camino seguro para su diagnstico. sobre todo. como ya
he sealado, cuando en la mayora de los viejos enfem1os
la sintomatologa orgnica es bastante florida.
4.1.4. Evolucin. Segn su curso esta enfermedad se divide en dos formas principales: 1) psicosis manacodepresiva, Upo depresivo, y 2) psicosis manacodepresiva, tipo circular; la primera es mucho ms frecuente que la segunda. Ambas tienen la caracterstica
particular de su desaparicin brusca, tan brusca como su
comienzo. Un buen da, as como apareci desaparece,
pero en tanto a la primera le sigue un perodo de relativo
bienestar, a la segunda le sigue un perodo de exaltacin
afectiva; ms temprano o ms tarde, la fase depresiva reaparece. Es imposible. predecir la duracin de los episodios dado que stos no dependen de la estructura de la enfermedad en s, sino que cada individuo Uene su propio
ritmo. En general suelen extenderse entre varios meses y
un ano; con el tiempo los intervalos entre las fases depresivas tienden a estrecharse, en tanto que stas se hacen
ms prolongadas y profundas.
4.2. Melancola ansiosa (involutiva)
Existen profundas divergencias entre diversos autores
sobre la autonoma de esta afeccin con respecto a la psicosis manaco-depresiva. Consultando la bibliografa
mundial se puede ver que las opiniones se reparten casi
por igual. Un caso notable. en cuanto a esta duda, es el de
Kraepelin, quien en 1896 la individualiz y describi
como una entidad clnica particular para luego, influido
por las criticas de su discpulo Dreyfus, rectificar su
primera opinin y terminar por incluirla dentro de la
psicosis manaco-depresiva. A partir de all la mayora
de los autores alemanes. aunque reconociendo ciertas diferencias, no las separan, mientras que los franceses permanecen fieles a la autonoma. Personalmente me inclino por este ltimo criterio puesto que, sea como fuere, los
que trabajamos en psiquiatra con pacientes viejos estamos acostumbrados a encontran1os con cuadros es-

85

p~cflcos
),

'

de esta enfem1edad, ligados al proceso lnvolutl-

vo y que. si bien no son fciles de diferenciar de las psico-

sis rnan;1co- ctepreslvas. cuando ello se logra. nos permite


apreciar distingos lo sulclentemente Importantes como
para justificar su separacin.
Ahora bien, aunque a primera vista la denominacin
de mvolutlva pareciera sei'i.alar que esta afeccin est ligada a la manifestacin psquica de un proceso orgnico
o, lnclt?so. a una etapa regresiva del desarrollo, no hay
que dejarse engaar por esta apariencia y hay que descartar como Inadmisible esta interpretacin del episodio
psictico. puesto que no existe relacin significativa entre las lesiones cerebrales y las manifestaciones slntomatolglcas. en tanto que es ms frecuente la observacin de la existencia de Individuos predispuestos en virtud de cierto Upo de personalidad previa sobre la cual se
asentar la afeccin.
Aparece por primera vez despus de los 55 aos. sin antecedentes de episodios depresivos previos. En ocasiones
suele instalarse a raz de algunos sucesos de prdida de relaciones objetales. de enfermedades fisicas, pero en general est ms constantemente ligada a la situacin vital
dificil que entraan el envejecimiento y la vejez. Su forma de comienzo suele ser larvada, pero Msl el comienzo
clnico parece a menudo desencadenado. sobre todo a los
ojos de los familiares. por una emocin reciente, a menudo ha estndo prect~ dido de prdromos discretos ms o menos largos que expresan el trabajo insidioso de la senescencia sobre el equilibrio biolgico e instintivo, y el
anlisis clnico del estado depresivo revela que los sentimientos el epresivos primarios u holotmlcos prevalecen
sobre la tristeza reactiva a la sltuacinM (H. Ey. 1969). Estos prdromos suelen ser: disgusto, astenia, trastornos
digestivos e instalacin paulatina de insomnio.
1 '
4.2.1. Etlopatogenia. Por ser una afeccin caracterstica ele la vejez. sus causas determinantes hay que
buscarlas e interpretarlas fundamentalmente en las condiciones en que aqulla se desenvuelve. Al respecto, el
mismo Ey ( 1969) seala que Mla involucin es un perodo
especialmente deprimente por la conjuncin de los factores esenciales que inte1vienen en los mecanismos de la
melancola: agotamiento de la energa biolgica y perturbacin del rgimen pulslonal y relacional, retirada de las
catexlas llbldlnales, alejamiento del objeto mismo".
En la configuracin psicolgica del sujeto que es pasi86

ble de sufrir esta afeccin, adquiere fundamental Importancia el concepto de narcisismo en el sentido que le he
dado ms arriba, es decir. como la inscripcin del sujeto
sobre una escala de valores en la cual l se adscribe un
lugar y una expectativa para lograrlo. Cuando se habla de
la importancia de la regresin n a rcisista en los viejos
hay que entenderla como que en un determinado momento evolutivo se revisa, replantea o cuestiona esta escala.
su insercin en ella y los logros conseguidos o no, en relacin con el ideal trazado. Cuando el balance es negativo
en relacin con las expectativas. la autoestima disminuye enormemente. Al ocurrir esto, el ideal aparece como
ms lejano y en tanto la realidad marca el paso de los
aos y la muerte se personaliza. apareciendo como propia
y cercana, surge la sensacin de que el cumplimiento del
ideal se ha vuelto inalcanzable. Estas sensaciones son las
que determinan la presencia constante de los MautorreprochesM y son tambin las que muchas veces le dan al
observador la impresin de la Imposibilidad de todo intento interpretativo.
La personalidad previa del individuo con una melancola involutiva es de suma importancia en la mayora de
los casos. aunque no en todos; algunos autores sealan su
presencia en el 70 % de los casos. Esta personalidad es la
que se denomina de tipo obsesivo-compulsivo y el sujeto
se caracteriza por ser rgido. intolerante. meticuloso,
aprensivo. suspicaz e Introvertido. "Es natural que tales
peculiaridades caracterolgicas faclllten la irrupcin de
trastornos ambientales en la esfera psquica y puedan
ocasionar un sentimiento 'dominante' de soledad y aislamiento. Este proceso se asemeja mucho a la modalidad
vivencia! del anciano, de modo que la vejez prematura
puede considerarse como predisponente a la melancola
involutivaM (Kielholz. 1973).
4.2.2. Sintomatologa. Prdida de inters, abulia e insomnio, como .he sealado, son los elementos prodrmicos que marcan la iniciacin del cuadro y que llevan. en un primer momento. a un refuerzo de las conductas obsesivas propias del, ~ujeto. el cual aparece atmmentado por escrpulos o preocupado por el ritmo de la defecacin o tratando de recordar compulsivamente nombres
olvidados. Cuando estas defensas obsesivas fracasan. se
aprecia la aparicin de una gran ansiedad que, segn su
intensidad, podr manifestarse por, irritabilidad, enervamiento o agitacin, y que pronto ser la que domine todo

87

e:

e::

f'

6.
el cuadro clnico. El paciente se mueve constantemente,
cambia de posicin, de lugar, quiere marcharse, gime; a
veces presenta formas paroxsticas. A la observacin
podra confundrselo muchas veces con un esquizofrnico, a juzgar por su mmica, su expresin y sus movimlentos. Esta ansiedad suele tener su mayor manifestacin en
horas de la: maana. luego del despertar precoz caracterstico de estos pacientes, disminuir con el correr del
da y producirse un estado de relativa tranquilidad al
atardecer. Luego sobreviene el insomnio, que en este caso
es intenso. tenaz y rebelde a cualquier tratamiento.
El juic;io de realidad aparece alterado y la temtica melanclica de caractersticas psicticas que he descripto
para las psicosis manaco-depresivas (culpa, ruina, etc.)
tambin se hace evidente aqu, aunque hay que recalcar
la magnitud e intensidad de las ideaciones hipocondracas. stas son particularmente importantes y
pueden desconcertar al mdico durante los frecuentes
exmenes clnicos a los que se someten estos pacientes.
Esta conducta puede acarrear graves consecuencias. dado
que muchas veces el mdico no advertido, o confundido
por el paciente, o inescrupuloso, indica operaciones innecesarias para enfermedades inexistentes que inconscientemente son buscadas por el paciente como un intento de expiacin de la enorme culpa que siente.
La disminucin de la autoestima, manifestada en autorreproches y temores, puede derivar en forma reactiva
en la aparicin de reivindicaciones paranoides de forma
delirante. Las alucinaciones visuales. auditivas o cenestopticas son frecuentes y pueden llevar a un cuadro de
confusin de Upo oniroide.
El suicidio es de temer constantemente. dado que es la
afeccin depresiva que presenta estadsticamente el
mayor nmero de muertes por esta causa; la agitacin e
hlpermotilidad hacen ms factible su realizacin.
Corroborando que no hay relacin entre la sintomatologa y la presencia de lesiones cerebrales orgnicas, hay
que sealar que no se pueden detectar clnicamente signos de deterioro mental. H. Ey (1969) sostiene que, "por
otra parte, seria bastante dificil apreciar las capacidades
de la inteligencia, incluso por los tests, en razn de la ansiedad y la obnubilacin de este periodo. Parece que el dficit no es ms importante que el de un sujeto no melanclico en el mismo estado de senescencia".

88

4.2.3. Trastornos somticos. Son bastante intensos y


derivan fundamentalmente de la ansiedad y la agitacin,
las que perturban la ingesta de alimentos provocando
desnutricin, prdida de peso y deshidratacin. La piel
aparece seca y es frecuente el prurito, que no slo obedece
a estas causas sino que debe atribuirse tambin a la falta
de limpieza caracterstica de estos pacientes.
4.2.4. Evolucin. Cursa habitualmente con un brote
nico de una duracin de algunos meses a un ao, con tendencia a la curacin, aunque puede reaparecer luego de un
breve intervalo de relativo bienestar y, en estos casos,
evoluciona lentamente. con acentuacin de los sntomas.
hacia la cronicidad. En los intervalos libres, cuando existen, se exacerban las caractersticas de la personalidad
previa obsesivo-compulsiva.
H. Ey ( 1969) describe tres formas clnicas de melancola involutiva: aguda maligna, crnica y delirante,
sealando que la cronicidad de esta ltima evoluciona
hacia un sndrome de Cotard (delirio de negacin).
5. DEPRESIONES SECUNDARIAS

En muchos cuadros de patologa mdica puede aparecer en un momento determinado el sndrome depresivo o
algunos de sus sntomas principales; el psiquiatra debe
estar prevenido ya que. sobre todo en geriatra, muchas
veces son consultados por pacientes con una sintomatologa aparentemente depresiva, pero en realidad presentan otro Upo de enfermedad, algunas veces de suma gravedad. Gran parte de los cuadros infecciosos, sobre todo las
~virosis, son propensos a presentarse de esta manera. desde una simple gripe en adelante. Pero tambin cierto tipo
de afecciones localizadas y ocultas, como algunos abscesos no diagnosticados, sobre todo en pacientes postrados
y desmejorados, pueden presentarse en un primer momento como cuadros depresivos, corno tambin algunas
intoxicaciones que deprimen los centros cerebrales superiores. En los cuadros clnicos de dudoso diagnstico
hay que indagar cuidadosamente sobre cul ha sido la
medicacin que se le ha suministrado al paciente, ya que
algunas sustancias tambin producen cuadros sirnilares.
como los citostticos, antibiticos, antihistamnicos,
etc. En realidad, lo que hace dudar con respecto al
diagnstico es el polimorfismo de estos estados, en los
89

cuales 1r.::domlna siempre la personalldad de base sobre


la q11e s < asienta la afeccin.
6. DIAGNOSTICO DIFERENCIAL

Los c11adros depresivos no son fclles de diferenciar


entre s. sobre todo porque en la clnica se presentan
como 1111 conlinuwn que transita desde las fonnas benignas has ta las severas y doncte ms que encontrarnos con
est rnc 1u uS definirlas lo que vernos srin vlej os deprimidos
de cuya s ubjdlvda cl. ms que de la simple apreciacin fenomenolgica, t 1'nctre111os que extraer nuestras conclusiones. Al res pecto. H. Blelchmar (1976) seala: WLas depresiones en s mis mas no son psicticas ni neurticas en
su estructura. s ino que dependern de aquellos factores
que ctelt'rmlnan las psicosis o las neurosis. Hay que entender los cuactros pslcopatolgicos como se dan, es decir,
en lndlvictuo ~:; concretos".
Como se d esprende de la descripcin que he hecho de
cada c11 r,dro. todos stos constituyen procesos que se desenvuelven en un tiempo particular y, generalmente, slo
su cu rso pu r de darnns la pauta para un diagnstico correcto. Por lo tanto. la primera medida que deberemos tomar frente a un viejo deprimido es no apresuramos y tratar de evaluar tactos los pequeos detalles que pueden resultamos significativos. wr,omo en todas las ramas de la
medicina. el prerrequisito esencial para un tratamiento
satisfacto1io es un adecuado diagnstico. Este slo puede
ser hecho por un estudio conjunto de la herencia del paciente. la estructura premrblda del carcter, la historia
vital y el entorno familiar. profesional y sociocultural,
tanto como cte los hallazgos fsicos y psquicos" (Klelholz,
1973).

El primer paso consistir en establecer si estamos en


presencia de un viejo con una depresin psictica o
neurtica. Cuando la actitud, la facies. la alteracin del
juicio de la realidad y la presencia de dellrios nos Inclinen por la primera posibilidad. deberemos tratar de ubicamos sobre si estamos en presencia de una psicosis
manaco-d e presiva o de una melancola lnvolutlva. La
Inhibicin ps icornot1iz. el comienzo brusco y los antecedentes previos nos harn pensar en la primera, en tanto
que la ansiedad. b agitacin, el comienzo larvado y la ausencia de antecedentes. en la segunda. No hay que olvidarse qu e en la melancola lnvolutlva, la ansiedad
90

suele ser mxima al despertar y Uende a mitigarse con el


correr de las horas hasta, Incluso. desaparecer al atardecer.
La descripcin de la calidad del insomnio no siempre
sirve pJ.ra diferenciarlos en un principio y slo la reaccin ante la medicacin utilizada podr orientamos. en
el sentido de que el insomnio siempre es ms rebelde en
los cuadros involutivos. En la psicosis manaco-depresiva son ms frecuentes los traslomos neurovegetativos.
en tanto que en la melancola involutlva predominan los
delirios hipocondracos de gran Intensidad . Esta ltima
reviste a veces la fom1a denominada monosintomtlca.
que suele Inducir a frecuentes errores diagnsticos.
La forma de presentacin de los cuadros involutlvos
cuando es muy agitada y delirante puede confundirse con
cuadros esquizofrnicos, en tanto que la Inhibicin de las
psicosis manaco-depresivas, con tendencia al retraimiento e Introversin, puede tener simllltud con las conductas de los pacientes arterioesclertlcos.
Las depresiones neurticas son ms diciles de diferenciar entre s dado que la sintomatologa es menos precisa y siempre va tenida de la personalidad previa sobre
la cual se asienta, no siempre fcil de caracterizar.
Cuando. frente a una depresin. se puede identificar la
causa desencadenante, el primer paso tender a establecer si estamos ante un duelo normal o un duelo patolgico. No hay que olvidar que en estos casos generalmente no somos consultados en los comienzos del cuadro,
por otra parte imposibles de dlferenciar entre s. Si nos
consultan, la tristeza y el retraimiento con aceptacin ele
la prdida y sin reproches nos Indicar que el trabajo de
duelo es nom1al. en tanto que la tristeza y el retraimiento
sin aceptacin de la prdida y la presencia de reproches
nos harn pensar en un fracaso de la elaboracin y, por lo
tanto, en un duelo patolgico. La presencia de pesadillas y
sueos de tipo traumtico, con referencias constantes en
el contenido manifiesto al objeto perdido, son tambin
caractersticas del duelo patolgico.
La retraccin con aburrimiento. hlpersomnla, sentimiento de Infelicidad. alternancia de pedidos de demostraciones afectlvas con aversin y agresin, acompaados con frecuentes , y ruidosas manifestaciones
somticas debe hacernos pensar en las descompensaclones neurticas de las. caracteropatas depresivas.
Cuando esto ocurre. hay q~e efectuar un detallado estudio
del cuadro clnco para descartar el comienzo de afecg '

. ,

clones psicticas y, sobre todo, de cuadros demenciales


que pueden iniciarse de esta manera.
/

.,
7. APENDICE l

P.: Me agradara, doctor Salvarezza, desarrollar nuestro dilogo en torno a una temtica que me consta le interesa y conoce muy bien: vejez, cultura y sociedad. Al respecto, la presenescencia o adultez avanzada, muchas veces coincide con hijos en edad adolescente o adultez joven. Tal circunstancia, de oposicin o competicin, que
parece referirse a ideologas distintas, la considera usted importante n la gnesis de la depresin del ser maduro?
R.: Puntos de vista distintos, sobre algunas o todas las
cosas, de ninguna manera son condiciones para determinar la aparicin de una depresin, salvo, claro est, en
personalidades con una organizacin psicolgica muy
perturbada previamente. Pero estos casos son los menos
importantes. La problemtica hay que enfocarla desde
otro ngulo.

Los avances tecnolgicos del siglo XX han determinado


modificaciones sustanciales en estructuras consideradas,
hasta entonces, poco menos que inamovibles, y entre ellas, la familia ha acusado el impacto de manera
dramtica.
La estructura tradicional familiar estaba compuesta
por tres generaciones que convivan simultneamente,
por lo general en un mismo hbitat. En este sistema, la
transmisin de conocimientos se hace del mayor al menor. y la autoridad paterna est avalada por el respeto y
consideracin a los abuelos. Se constituye as una sociedad tradicionalista, aparentemente sin contradicciones,
llena de certezas y sin dudas. El futuro de los jvenes est
contenido en el pasado de los viejos y stos son los modelos e ideales de aqullos. En esta estructura, obviamente
los viejos tienen y conservan su lugar, su prestigio y su
autoridad. Este modelo corresponde a sociedades generalmente cerradas. donde la conservacin de la tradicin depende, en gran medida, de la preservacin de l~ intromil Conversacin con el doctor l{ubcn Pledlrnontc publicada en el Compendio Mdico MSD, La depresin, la vida y el mdico.

'

92
{ ~.

sin de lo "nuevo" como un elemento disruptivo. El notable incremento de los sistemas masivos de comunicacin
ha roto las barreras aislacionistas y ha generalizado la
posibilidad de obtener conocimientos diversos y permanentemente actualizados que trascienden el mero marco
familiar. Esto. trajo como consecuencia que los jvenes de
todas las latitudes tomen conciencia de que es factible establecer otros modelos e ideales distintos de los tradicionales y endogmicos, y han comenzado a extraerlos desde
dentro de su propia generacin, desechando los antiguos
al considerarlos inadecuados e incapaces de resolver sus
propios problemas. Si a esto se le suman las crecientes dificultades habitaciona.les surgidas de los problemas del
urbanismo moderno, veremos que el resultado inmediato
es la prdida de lugar del viejo, tanto fsicamente como en
importancia, y su paulatino aislamiento. Este relega-.
miento y la prdida objeta! que implica, configuran ahora s- las condiciones necesarias para la posible instalacin de los cuadros depresivos de la vejez.
Este planteo de oposiciones nos da, no obstante. la posibilidad de encontrar un principio de solucin a problemas aparentemente insolubles. Obviamente, la renuncia
a posiciones narcisistas de retencin del poder a cualquier precio, y la consecuente aceptacin de la posibilidad de que los jvenes tambin sean una fuente de aprendizaje, puede ayudar a la generacin vieja a superar situaciones crticas sin necesidad de organizarlas en sintomatologas depresivas, al mismo tiempo que obrara de
manera f~vorable en los jvenes, quienes, al sentirse tomados en cuenta como elementos de consulta y decisiones, moderaran sin lugar a dudas, sus conductas viejo-fbicas reactivas.
P.: Suele haber cambios de carcter en las personas
que adquieren categora de abuelos. Algunas veces renuevan deseos de lucha; otras, sobrevienen reacciones opuestas: depresiones. Tambin es de importancia interrogarse
sobre el significado de ser abuelo en un sujeto previamente deprimido. En general, tiene importancia la adquisicin del rol de abuelo para configurar cuadros depresivos en las personas mayores?, y los cuadros depresivos
preexistentes, se agravan o mejoran?
R.: Hay un artculo muy interesante de la doctora Bernice L. Neugarten, "Dynamics of Transition of Middle Age
to Old Age", publicado en el Joumal of Geriatric Psychla-

93

try, donde desarrolla el concepto de que para el ser humano. la dh11ensln tiempo configura tres aspectos distintos: el tiempo histrico, el tiempo biolgico y el tiempo
social. Este ltimo es el que determina la oportunidad
para realizar bs acciones que son socialmente esperables
y a partir de lo cual se establecen las categorias de
"temprano" o "tarde". As, hay un WtiempoM para estudiar,
para casarse. para tener h~os, y lgicamente - en lo que a
nosotros atae- para ser abuelos.
Otro punto importante del mismo artculo es el de que
ciertas situaciones que solemos considerar como
wcrilcas" Jurante el desarrollo vital del individuo, no necesariamente deben serlo, sino que esa calificacin est
determinada por las expectativas sociales sobre cmo
debe comportarse cada uno en esos casos. No es nuestra
Intencin detenen1os en la discusin de este trabajo - por
otra parte ya realizada por otros autores al final del mismo-, sino tomar estos dos conceptos para aclarar un
punto sumamente importante para que la pregunta formulada no sea tomada prejuiciosamente, y decimos esto
porque justamente es lo que rodea. como un halo, a lapalabra abuelo: prejuicio. Qu evoca en nosotros la palabra
abuelo? Un viejito de cabellos muy blancos, bonachn o
grun (depende de cundo). siempre jubilado e inactivo,
jugando a las cartas con sus amigos (en el mejor de los casos) o mirando pasar a la gente sentado en un banco de
una plaza. ki.ciendo cola ante la puerta de los bancos, o
arrumbado y triste en un silln de la casa, y que sirve slo
para hacer pequeos mandados o para cuidar nietos. Si
sta es la imagen que tenemos de los abuelos -y ciertamente lo es- debemos damos cuenta de que es una imagen arbitraria, generalmente referida a cmo hemos vivido a nuestros propios abuelos, inmigrantes en su
mayo1a, pero que responden solamente a una parte de la
realidad. es decir, a aquella etapa tem1inal del ser abuelo
y que a los efectos prcticos de la pregunta no nos interesa
demasiado. puesto que las depresiones de este momento
de la vida no tienen mucho que ver con el rol del que
hablbamos.
Pero veamos otro aspecto de la misma situacin, que
es propia de los pases altamente desarrollados y que en
el nuestro se corresponde con la problemtica que se
aprecia c:n las clases media alta y alta, lugar donde se observan - ms notoriamente- ciertos conflictos agudos en
relacin con la aparicin de los nietos.
El tiempo social, como hemos dicho, se ha acortado ex94

irnordlnarlamente y una enorme cantidad de situaciones


vita.les se cumplen con mayor aceleracin. En nuestros
das, la gente habitualmente se casa ms joven. tienen
pronto los hijos. los cuales. al reproducir el ciclo. determinan que nos encontremos con el fenmeno de que los
abuelos actuales no responden a la imagen tradicional
que de ellos nos habamos hecho. En efecto, cmo son
ahora estos abuelos? Frisan los 50, si no menos. son
jvenes. generalmente atlticos, practican deportes. usan
jeans. remeras. bikinis en la playa, autos deportivos. tienen activa vida sexual, son poltica y socialmente activos. viajan a menudo, son profesionales o empresarios o
comerciantes exitosos. gustan de hacerlo y comparten
gran parte de su vida con el cnyuge, con quien tienen muchos intereses en comn y, sobre todo. no disponen de
mucho tiempo libre. Ahora bien, esta realidad de gente
que se siente activa. que se siente en la plenitud de su
vida, tropieza con la expectativa social de lo que debe ser
un abuelo; expectativa que se suele encamar en sus propios hijos. Qu les ocurre a ellos? Tambin su tiempo social se ha acortado. Como dijimos antes. se casan muy
jvenes y sus posibilidades de xito profesional y
econmico se adelantan. Acuciados por los medios masivos .de comunicacin y la propaganda indiscrin1inada, se
sienten impulsados a "vivir" aprisa; cierto grado de omnipotencia se apodera de ellos. se sienten como wlos
dueos del mundoM y como tal quieren imponer sus condiciones, una de las cuales es que los "viejosM no existan
como personas tiles o. si existen, sea para disponer de ellos.
Utilizan entonces la vieja concepcin tradicionalista
de lo que deben ser los abuelos y exigen de sus padres generalmente jvenes y activos- una especie de retiro
forzado. La situacin manifiesta de conflicto que plantean. surge - casi siempre- alrededor del hecho de que los
abuelos no quieren cuidar a los nietos para que sus hijos
puedan trabajar, salir. descansar o viajar, es decir, las
mismas cosas que sus padres realizan y a las cuales
tendran que renunciar para complacerlos. cosa que stos
se resisten a hacer.
Pero la expectativa social - tanto la externa como la
intemallzada- tiene mucho peso y. si bien los abuelos
jvenes quieren seguir su propia vida activa. muchas veces no pueden sustraerse a una cierta sensacin de obllg~tortedad culposa que, al exacerbar corllctos internos
prsonales, suele desembocar en la estructuracin de un
95

:a

f:.~
1

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~

cuadro depresivo; pero es importante sealar que su contenido ideacional generalmente est dado porque se v7n a
s mismos como piezas en desuso de un engranaje inexorable y a punto de ser desplazados.
P.: En general, podemos decir que la funcin social y
familiar del hombre y de la mujer difieren en ciertos aspectos: si incluimos adems las biolgicas (presencia o
ausencia de maternidad, menopausia, etc.). a cierta altura
de la vida tales factores. hacen que existan diferencias
en la incidencia de la depresin de ambos sexos? O, en
todo caso, particularizan tales diferencias la depresin
masculina y femenina?
R.: Empecemos por el final. Los factores biolgicos, si
bien son diferentes en el hombre y en la mujer, en sus
manifestaciones psicolgicas generalmente son correlativos. La presencia o ausencia de maternidad se corresponde cqn la presencia o ausencia de paternidad: la menopausia femenina se corresponde con un perodo, todava no bien estudiado, de "climaterio masculino". etc.
De manera que estas situaciones, u otras de las denominadas "crticas". no necesariamente particularizan.
cuando se presentan, depresiones femeninas o masculinas y, en realidad, hay que pensar las cosas en trminos
de desarrollos, conflictos, establecimiento de ideales,
frustraciones frente a ellos, etc., pero siempre dentro de
perspectivas individuales. Hay un punto que s determina
posibilidades distintas de estructurar cuadros depresivos
y que es una situacin culturalmente condicionada. Veamos. Desde los orgenes del desarrollo cultural mismo, la
estructura de la familia se ha asentado sobre lo que
podramos llamar la divisin social del trabajo. Luego
del perodo del nomadismo, la instalacin del sedentarismo impone esta divisin y, mientras el hombre desarrolla sus actividades fu era de la aldea. dedicndose a la
guerra, la caza y la adquisicin de bienes de consumo, la
mujer pemrnnece en el hogar dedicndose al cuidado de
los hijos. a la produccin de utensilios y preparacin y
conservacin de alimentos. En trminos generales, podemos decir que mientras la actividad del hombre es
centrfuga, la de la mujer es centrpeta. Con variantes
histricas, sociales y regionales diversas, este esquema es
vlido hasta nuestros das y es interesante ver cmo determina a los individuos a adoptar algunas conductas que
pu eden derivar en patologas.

96

En efecto. al llegar a determinada edad, por las razones


que fuere. se impone al hombre a un retiro forzado de sus
actividades habituales. La prdida de las relaciones objetales ligadas a su trabajo, en tanto ste se realiza fuera del
hogar, ser mucho ms intensa que la de la mujer, que
continuar realizando sus quehaceres diarios en su lugar
conocido. Lo que solemos observar es que el hombre en
estas condiciones se siente un extrao en su propia casa
al no saber cmo ocupar su ocio, en tanto que la mujer
siente a su marido como un intruso que desorganiza su esquema de vida y que generalmente le exige una sobredosis
de atencin que termina por alejarla de sus hbitos y. sobre todo, de sus amigas y relaciones sociales que antes
desplegaba en ausencia de aqul. Resumiendo, podramos
decir que a partir de esta estructura social de la familia, el
hombre tiene ms po,s ibilidades de reaccionar depresivamente frente a situaciones criticas que la mujer.
Aparentemente la clnica demostrara lo contrario,
puesto que a nuestra consulta llegan muchas ms mujeres
que hombres. en una alarmante proporcin de 6 a 1, pero
esto se debe a otras causas: 1) la vida del hombre es estadsticamente ms corta que la de la mujer, lo que determina que haya ms viudas que viudos: 2) razones culturales, dentro de las cuales el "falso machismo" tiene decisiva importancia, hacen que el hombre se sienta obligado
a arreglrselas solo y que sea ms reacio a consultar en
busca de ayuda que las mujeres, y 3) la mujer suele reaccionar depresivamente ante otras circunstancias distintas. tales como el casamiento y consecuente abandono del
hogar por los hijos o la mirada retrospectiva sobre el
vaco de su vida, sin otra finalidad que los quehaceres domsticos, y consulta antes al especialista.
P.: La depresin en esta poca de la vida adopta cierta
caractersticas que podramos llamar existenciales debido al momento en que se producen. Disminucin de funciones motoras o sensoriales, alteracin de la s exualidad,
prdida de fortaleza. acercamiento al fin de la vida,
muerte ms frecuente de familiares y amigos. etc .. le otorgan a este periodo cierta singularidad. Modifica o agrega
algo al plan teraputico la concurrencia de estas especiales circunstancias?
R.: El comn denominador de las circunstancias a puntadas lo constituye la prdida de una relacin objetal,
cosa que, como hemos sealado. en forma manifiesta o

97

I!

L
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latente implica la condicin necesaria para la instalacin ele una depresin. Ahora bien. la estrategia teraputica a seguir en estos casos depender de si el sujeto afectado se ncuentra o no en terapia en el momento en que
los acontecimientos se producen. Si la persona no est en
tratamiento, es posible que l mismo - raras veces-, o el
mdico clnico, o algn familiar advertido, haga ver la
. conveniencia de buscar ayuda. y en esos casos se produce
la consulta con un especialista. El plan teraputico se formular entonces segn la Intensidad del cuadro, el motivo desencadenante y la evaluacin de la personalidad
pre111rbida dd paciente.
Algo ms complejo es el caso cuando algunas de estas
situaciones crticas aparecen durante el desarrollo de un
tratamiento ya en curso, sea ste por una depresin o por
cualquier otro cuadro clnico. Habitualmente, estos episodios s11elen desencadenar crisis de confianza sobre la
posibilidad de afrontarlas. por parte del paciente, y de llevar adelante estas prdidas. y estas dudas son proyectadas luego sobre el terapeuta, a quien se lo hace responsable del sentimiento de malestar que experimentan.
En este momento es cuando el profesional debe aguzar
su Ingenio para evitar que el tratamiento se interrumpa,
y una de las tcnicas aconsejadas es la inclusin en la terapia de algn otro miembro de la constelacin famlllar
del packnte, ya sea el cnyuge o la totalidad de la familia.
Esta tctica persigue una doble finalidad: por un lado diluir al objeto perseguidor mientras se trata de reintroyectar lo proyectado. y por otro. hacer tomar conciencia a la
familia de que la crisis de uno de sus miembros constituye siempre un problema de todos, y que como tal debe
ser afrontado. Si bien ste es un principio aplicable a toda
patologa y en cualquier etapa de la vida, es de especial
importancia en el tratamiento de los viejos. en los cuales
la dialctica del abandonar-ser abandonado es particularmente notoria.
P.: La sociedad moderna ejerce algunas prcticas y se
maneja con ciertas costumbres que influencian y dan caractersticas especiales a la vejez. por ejemplo. el sistema
jubllatorlo que instala a los sujetos, luego de cierta edad,
en un sector al que singulannente denomina Mpasivos".
Piensa usted que la influencia sociocultural es de significativa importancia? En caso de ser as, propone cambios a fin de evitar o disminuir la incidencia de la depresin en los viejos?

98

i........,__ ---

R.: Creemos que cada sistema sociocultural determina


en su ideologa. explcita o implcita. el comportamiento
de sus integrantes al pautar las normas de conducta a las
cuales stos deben ajustarse. Estas Mreglas de juego" establecen una zona ms o menos elstica segn el sistema. a
la cual llamamos Mnormalidad". Est e sistema normativo
es incorporado por cada individuo a lo largo del proceso
de su desarrollo, creando, dentro de cada uno, un sistema
de valores e ideales y una gama de expectativas para satisfacerlos. Pero ocurre que, muchas veces. estos ideales
creados culturalmente no pueden ser satisfechos porque
las limitaciones del propio sistema Impiden su realizacin y entonces el individuo. que al intemallzarlas
las ha hecho suyas. siente su no cumplimiento como una
frustracin o como un fracaso personal. Por ejemplo, hay
sociedades en las cuales se estimula y premia un tipo de
esfuerzo competitivo en el trabajo. En ellas se establecen
paulatinamente jerarquas que estn determinadas por
el wtener", ms que por el wser" en s mismo. Posesin de
bienes. posicin social, pertenencia a crculos exclusivos.
etc .. calican la medida que establece las categoras de
Mtriunfador" o Wfracasado",
Sin embargo, esta estructura competitiva tiene una duracin limitada cuya extensin est dada por la riqueza
del sistema productivo que la sustenta y cuyo tope se denomina retiro forzado o jubilacin. De ms est decir que
este retiro forzado generalmente no tiene mucho que ver
con la pregonada disminucin de ciertas capacidades
psicofsicas que se producen con la edad y que-supuestamente afectaran al sistema productivo: se es slo el contenido manifiesto del problema. Lo que realmente ocun-e
es que se necesita evitar enormes ndices de desempleo
entre la gente joven que pugna por incorporarse al trabajo y que, por otra parte. son los que constituyen el peso
mayoritario de la opinin pblica sobre las estructuras
de poder. Esto determina que los individuos que durante
toda su vida han sido estimulados para trabajar ms.
producir ms, ganar ms y poseer y consurnir ms bienes,
al ser obligados a retirarse, pierden de un da para otro su
capacidad para trabajar, producir. ganar. poseer y consumir. Esta prdida masiva acarrea otra serie de prdidas
ms difcilmente reemplazables: compaeros, amigos.
seguidores o admiradores. y adems se ve compelido a
utilizar algo que nunca fue de su propia decisin porque le
estaba programado: su tiempo. La incapacidad para disfrutar del ocio se hace manlfiesta y fcilmente ste se

99

: ~ '/ 1~

"

! \
; 1

convierte en retraccin. A la prdida de objeto se le suma


la tristeza del aislamiento, y de esa forma ya estn d51das
las condiciones necesarias para la instalacin de un cuadro depresivo tpico.

Por supuesto que la intensidad. duracin y posibilidad


de recuperacin estarn Influidas por la modalidad de las
denominadas sertes complementarias personales. pero la
aparicin del sndrome depresivo. ms temprano o ms
tarde, es prcticamente inevitable.
Resumiendo, podramos decir que la influencia sociocultural es realmente significativa. a punto tal que, sin
lugar a dudas. podemos afirmar que cada cultura produce
su propio proceso de envejecimiento con su normalidad y
patologa propias.
.
Ahora bien, en cuanto a proponer cambios en las estructuras socioculturales para evitar consecuencias como
las sealadas anteriormente, la cosa ya es ms compleja.
sobre todo porque en estos casos es mucho ms fcil decir
que hacer, y el decir, sin su correlato prctico, fcilmente
puede convertirse en una critica estril.
Sin embargo. simplificando mucho las cosas ;-y a conciencia de lo que hacemos- podramos decir que en lugar
de retirar gente del sistema productivo habra que tratar
de ampliar este ltimo para dar cabida a ms IndiViduos
durante ms tiempo. Sabemos que esto es tremendamente
dificil de llevar a la prctica porque las condiciones
econmicas de cada pas tienen sus propias particularidades y limitaciones. Veamos un ejemplo, que
como tal puede ser cuestionado. pero que da cuenta de una
realidad: el Congreso de EE.UU. acaba de dar media sancin a una ley trascendental que eleva la edad del retiro
forzado. para los empleados de la Administracin
Pblica, de 66 a 70 aos. mientras que, al mismo tiempo,
en Kenya, los jvenes solicitan que se la baje de 50 a 45
aos.

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100

101

!:.,
1

?.

i'J'~

4. EL CONCEPTO DE NARCISISMO EN LA VEJEZ


Y SU CONEX!ON CON lAS DEPRESIONES .
UN ESTUDIO PllliLIMINAR

.r
,

Lo que es, lo veo en lontananza;


lo que fue, se presenta ante mis
ojos como ima realidad.
GOE7HE

Consut11ye un lugar comn decir que en la vejez hay un


aumento del narclsimo. Esta frase se repite de uno a otro
tr<ibajo en los cuales se abarca el tema de la vejez, se repite f: n conferencias y finalmente ha llegado a hacerse
h)hH11al hasta en los crculos legos: pero, aumento del
narcisismo. qu quiere declr realmente? La palabra narcisismo. connota lo mismo para todos aquellos que la
usan? Sr no lo es. cul es la relacin entre narcisismo y
vejez?
En el presente trabajo me propongo contestar a estos
interrogantes con la mira puesta en conseguir articular
una teora unitaria que nos resulte de utilidad clnica y
aplicable a la psicogerlatra.
No es un secreto que la mayora de los pacientes viejos
que observamos en nuestra pictlca diaria presentan
cuadrns depresivos de lntens!dad y caractersticas distintas. pero s on depresivos: y aqu, en esta dolencia y en esto ~> p<lclcntes es donde debemos rastrear la forma en que
se construy la depresin. Si podemos hacerlo, gran parte
de la pwbkmtica del narcisismo en la vejez quedar esclarecida .
1

1. EL NARCISISMO EN LA TEORIA PSICOANALITICA

El .ci.mr.epto de narclslsmo es uno de los pilares fundament ales dt la estructura de la teora psicoanaltica y,
r. omo tal ha sido minuciosamente estudiado por innumerables autores. lo cual, paradojalmente. lejos de a102

L _________

clarar su status dentro de la teora misma ha llevado a


una especie de caos conceptual que hace dUlcU su aprehensin ltima. Esto deriva tanto de los distintos esquemas referenciales que utilizan los investigadores pa1a su
abordaje. como del hecho de que muchas veces estos esquemas suelen no ser lo suficientemente coherenks dentro de su propia estructura.
El concepto de narcisismo aparece por piimera vez en
la obra de Freud en 1910 para explicar a1gunos aspectos
de las perversiones, ms concretamente de la eleccin del
objeto en la homosexualidad. Al ano siguiente. al analizar el caso Schreber, se postula la presencia de una fase
intermedia entre el autoerot!smo y el amor objeta!, idea
que se repite luego en Ttem !.J tab en 1913. La idea forma
parte de la teora de la evolucin sexual y est en relacin
con el desarrollo de las pulsiones y de su distribucin
cuantitativa. Se lo ve a Freud, durante esos aos. manejando un concepto duso. al que daba mucha importancia, pero al cual slo consigue definir en toda su ainplitud
en 1914 en Introduccin al narcisismo. En este trabajo
Freud, utilizando la lgica rigurosa de su formacin bioneurolgica previa y el modelo conceptual cientfico de la
poca, adscripto a la fisica mecan1cista, basa su teorizacin sobre los principios de economa y constancia considerados desde el punto de vista de las catexlas libidinales. As, de acuerdo con el primero, el narcisismo es definido como el desplazamiento de cargas energticas desde el yo - libido del yo- hacia el objeto - libido objetal- y
viceversa. condicionando de esta manera lo que se llama
narcisismo primario y secundario. respectivamente. El
segundo principio nos proporciona un modelo del sistema nervioso como un sistema cerrado dentro del cual las
energas libidinales tratan de encontrar un estado de
equilibrio. situacin que se lograra especialmente en el
estado de reposo. El narcisismo primario designa entonces "un estado precoz en el que el nio carga toda su libido
sobre s mismo. El narcisismo secundario designa una
vuelta sobre el yo de la libido, retirada de sus catex1as objetales" (Laplanche y Pontalis. 1967).
Es interesante hacer resallar que a pesar de la conceptualizacin planteada en trminos econmicos, se nota
muy claramente una contradiccin en Freud entre su observacin, surgida de la clnica, y su teorizacin, pues l
mismo comienza su trabajo sealando que Mel trmino
narcisismo proviene de la descripcin clnica" y ms adelante lo define diciendo que "la libido sustrada del mun103

f9

b.

do externo fue conducida al yo. y as surgi una conducta


que podemos' llamar narcisismo" (la bastardilla es na).
El otro punto inlportante de este trabajo es el referida a la
formacin de un ideal con el cual se mide el yo actual del
sujeto y la idea de una conciencia moral (ms tarde supery) que sera la encargada de esta comparacin. Esta
conciencia moral sera la responsable tanto de esta autocrtlca . como de los sentimientos de autoestima
(sentimientos de s) pero que, en ltima instancia, dependen de la rela~in entre libido del yo y libido objetal.
No es mi intencin en este momento hacer un desarrollo ni una Crtica de la teora del narcisismo. cosa que
excedera los lmites de este trabajo; slo me interesa
puntualizar, para lo que seguir despus, algunos de los
conceptos ms interesantes se.alados por Freud en este
trabajo. y que son: 1) que el narcisismo es un estadio necesario de la evolucin sexual y, como tal, susceptible de
prestarse como punto de fijacin de la libido con la consiguiente posibilidad de constituirse en polo de atraccin
para la regresin; 2) que el desarrollo terico est constituido fundamentalmente en trminos econmic os, y 3)
que establece una relacin estructural entre la constitucin del ideal, la autoobservacin y la autoestima, hacindola depenc,ler del narcisismo.
,
.
Segn el punto de vista desde el que se lo mire, este trab ajo de Freud constituy un hito fundamental en la teora
psicoanaltica, no slo por lo que all dijo sino por lo que
qued insinuado. Pero tambin es cierto que las numerosas imprecisiones de Freud al tratar este tema promovieron un enom1e inters en gran cantidad de investigadores
que se lanzaron a tratar de entender, desarrollar o completar la idea del narcisismo, con el resultado de que el
concepto ha sido excesivamente ampliado. perdiendo as
especificidad. A pesar de que algunos autores, como Kusnetzoff (1980) piensan que esto es en gran medida deseable, personalmente no comparto esta opinin.
Pulver, citado por G. Fossi (1979). seala cuatro usos
prevalentes del concepto en la literatura psicoanaltica:
para describir una perversin; para designar un estadio
del desarrollo libidinal; para denominar una actividad
de autoestima y para denotar un tipo de relacin objetal.
Por su parte. W. Baranger. citado por G. Foks (1976).
seala que hay por lo menos siete modos distintos de usar
el tm1ino narcisismo : 1) amor dirigido a la imagen de
uno mismo; 2) estado de la libido concentrada en el propio sujeto o dirigida a su propio yo ; 3) estadio de la libido

previo a la eleccin del objeto; 4) bsqueda de la imagen


de uno mismo en el objeto exterior elegido; 5) rasgo de
carcter: actitud de bsqueda de amor o de la admiracin
de los dems sin devolucin; 6) engrandecimiento defensivo de algn aspecto de uno mismo, y 7) autoestima. Por
cierto que, aun siendo muchas, estas listas no agotan to- '
dos los usos de la palabra, y al intentar relacionar el narcisismo con lo que ocurre en la vejez necesariamente tendremos que adoptar alguno de ellos, pero cul?
Para hacerlo deberemos recurrir a un mtodo selectivo. En primer lugar dejamos de lado la perversin: de
ninguna manera desempea un papel importante en la
vejez. Tampoco es solamente un rasgo de carcter; aunque
muchos viejos puedan presentarlo, no es universal. Ms
adelante me detendr a analizar el problema de aquellos
que s lo presentan. Las acepciones basadas en el concepto
econmico han recibido desde hace tiempo un sinnmero
de crticas desde diversos sectores psicoanalticos por
considerrselas insuficientes. La sntesis de estas crticas
podemos encontrarlas en W. G. Joffe, J. Sandler y otros
( 1965) cuando sealan que "Desde el punto de vista del animal biolgico simple, el principio de homeostasis energtica puede resultar til y adecuado. pero desde el momento en que el nio se convierte en un ser psicolgico y
comienza a construir un mundo de representaciones
como mediador de la adaptacin, gran parte de su funcionamiento est regulado por estados afectivos de uno u
otro tipo . Las exigencias de los Impulsos y su reduccin
ejercen una gran influencia sobre los estados afectivos,
pero no la nica. Los estados afectivos son el efecto y la
consecuencia de estmulos que surgen de otras fuentes
adems de los impulsos, por ejemplo, el medio externo, y

104

105

es simplificar demasiado las cosas suponer que las vicisitudes del desarrollo de los afectos consutuyen un reflejo direclo de las vicisitudes de los impulsos". Por otra parte. de-

cir que en los viejos hay una concentracin en el yo de libido retrada de los objetos y pretender que esto ocurre
por las dificultades relacionadas que se les presentan, es
decir muy poco sobre la psicologa propia de esta etapa de
la vida. En todo caso, no puede pasar de una vaga explicacin generalizadora, mecanicista y sin sujeto.
Planteadas as las cosas slo nos queda centrar nuestro estudio en el concepto de autoestima y en su relacin
estructural con el concepto de ideal, y en este contexto
corresponde entonces definir el narcisismo como la valoracin que el sujeto hace de si mismo colocado dentro de

1mu <"':r:n!u el:: tinlores en cuyo extremo ms alto est el


ilfe:: / !. -::i CIL!Ju 'exlrt' nru ms bajo est el negativo de dlclw
cleat. ! :1 ubic1cin en ella dar la medida de la autoestl111;:i , b eua l ;odr:. ohse1varse tanto en las conductas instn i;. :<~nt:.ilt's como nonn::iUv::is de los sujetos 1 . Pero antes
de ,. ..t ,;:,r <i tn=ttar ddenldarnente esta idea, COITesponde
hac,'., ":1? 1in;is consldtr<tclones sobre ciertos fenmenos
que ~::e pmclu2e11 duraute el proceso del envejecinllento.

2. LA INTERIORIDAD

Fl ::11jtfo r1;t: comienza a envejecer se ve enfrentado a


uria ,-;f: lic de cambios que se producen en las tres reas de
L-1 cu,, l1" tr.. F'.:c; tos se desarrollan en el tiempo, como parte
1..k un proc.;so. y nn s iempre en fonna simultnea, pudindose dar lo que se d.::nomlna envejecimiento diferencial.
No obstante. ms temprano o ms tarde. la mayora de
los s fg110s estarn presentes. Modificaciones en la visin
y di:;rninurln de la audicin; disminucin del rendimiento corporal al esfuerzo fsico; alteraciones fisiolgicas en la respuesta sexual a la cual estaba acostumbrado; prdida de la turgencia de la piel y aparicin de
manchas: canas; acumulacin de grasa en lugares muy especficos , son los ms notables en el rea corporal. En la
esft: ra mental hay prdida de .memoria de hechos recientes , q11e se manifiesta especialmente en una dificult<ld para recordar nombres; disminucin de la curiosidad
intekc tual: lrritabllldad y cierta sensacin de vaga tristez::l. La s uma de estas dos alteraciones determina que su
conducta en el rea social se vea profundamente afectada;
II. Ey ( 1969) seala que "al contrario del nio o del adulto, el senescente debe no solamente adaptarse al medio,
s lno adems a su propia vejez"; pero esta adaptacin no es
fcil de realizar.
Nuestra cultura actual est dominada por la rapidez de
los cmnbios tecnolgicos que arrastran a los sujetos en
un vrtigo competitivo donde no hay lugar para el ms dbil; ste s iem pre pierde y, justamente. es el caso del viejo.
La actitud de la sociedad se convierte as. directa o indirectamente. en segregacionista, no digamos solamente
del viejo s ino desde el momento en que el sujeto empieza a
1 Este concep to ha sido ampliamente desarroflado por 1l. Bleichmar
(1976 ). trabajo que recomiendo muy especialmente a quienes estn lntcn~sado s e n e l tema.

106

"---"-~

envejecer. de tal manera q11 e ste debe adaptarse a sus


propios cambios y comienza a sentirse extrao en los medios donde hasta entonces se desenvolva . Ernpleza a sentir que muchas cosas dejan de perleneccrle y qu~ l ya no
pertenece a esas mismas cosas hasta entonces propias: la
distancia con la generacin ms joven se ampla. Se va
creando as un grave desajuste entre lo que el sujeto se
siente capaz de hacer y la visin de s mismo que le devuelve el mundo externo. Pero el problema no depende
solamente de esta actitud del otro, sino tambin de cmo
el individuo la interioriza, de manera tal que se va creando en l una contradiccin entre sus deseos y su reticencia
a la bsqueda de su satisfaccin o. cuando esto realmente
no es posible, a su sublimacin.
Esta contradiccin entre las manifestaciones en las
distintas reas de la conducta, a la cual podemos razonablemente denominar co11flicto, est asentada sobre el
fenmeno ms general de la disociacin es~izoide; se
pone en marcha a partir del grado de frustracin que experimenta el sujeto como un intento de manejar o evitar
la ansiedad generada, al mismo tiempo que es una forma
de mantener la autoestima que se siente menoscabada.
La expresin fenomenolgica de este conflicto se traducir en un cierto retraimiento de la relacin con el
mundo externo que se podr presentar en las formas ms
variadas, desde las muy manifiestas hasta las solapadas,
y en el aumento de una relacin reflexiva con su mundo
Interno activando notablemente los recuerdos de tiempos
pasados. Desde su esquema referencial terico, Freud
( 1914) ya lo haba descripto al decir: "La elaboracin
psquica presta un extraordinario servicio al desvo de
excitaciones no susceptibles de descarga directa al exterior". Este aumento de la relacin con el mundo interno,
producido por el conflicto generado por el proceso de envejecimiento, es un fenmeno universal. y aqu quiero
adelantar la idea de que, a mi Juicio. si bien lo que
coP1runente se denomina aumento del narcisismo en la
vejez tiene una relacin directa con este fenmeno. no es
exactamente lo mismo, y corresponde diferenciarlo adecuadamente. El narcisismo en la vejez adquiere otras caractersticas - que luego sealar- y es la consecuencia y
no la causa de esta vuelta hacia adentro del sujeto.
Buscando en castellano una palabra para designar esta
conducta, palabra que no debe estar saturada de significaciones para no confundir su sentido, no se me ocurre otra
mejor que mterioridad. Esta palabra. de acuerdo con la se107

s:

,,
gunda acepcin que registra el Diccionario de la Real Academia Espaiiola (1970). designa las "cosas privativas. por
10 comn secretas, de las personas, familias o q>rporaciones", y creo que tanto por lo de privativo como por lo
de secreto, se adviene estrictamente a lo que describo
como especifico.de esta etapa de la vida.
Lo que quiero sealar es que en el momento en que al
sujeto se le plantea un conflicto entre sus deseos y la imposibilidad de satisfacerlos en el lugar correspondiente,
en virtud de su proceso de envejecimiento, se produce un
aumento de la interioridad que lo llevar a transitar predominantemente por sus huellas mnmicas. y con resultados diversos que dependern fundamentalmente de su
personalidad previa. Si se prefiere se puede operar con el
concepto de series complementarias, donde la autopercepcin irrenuncia5le ae los cambios producidos por el
envejecimiento acta como factor traumtico. Resumiendo, el incremento de la interioridad es uno de los elementos
constitutivos de la psicologa del envejecniento y/o la vejez.
'

Corresponde ahora que examinemos cules son los desarrollos particulares que se producen a partir de aqu.
3. WS DES11NOS DE LA INTERIORIDAD

3.1. La integridad
Es por todos conocida la dificultad que existe para definir psicolgicamente el concepto de normalidad, a punto tal que generalmente se opta por decir que es un concepto utpico, abstracto o, en el mejor de los casos, estadstico.
En consecuencia, cuando tratamos de caracterizar qu
es un buen envejecimiento o un envejecimiento normal,
las dificultades surgen muy ntidamente. No obstante, la
observacin cotidiana o clnica nos muestra que dentro
de los distintos' modos de envejecer, no todos deben ser
considerados como patolgicos. En otro lugar he insistido sobre un concepto que creo de fundamental importancia para comprender la problemtica de los viejos: hay
que romper la sinonimia viejo=enfenno: hay viejos sanos y viejos enfermos. y de acuerdo con la categoria en
que se encuadren, as habr que considerarlos.
Gran cantidad de personas han crecido en ambientes
familiares adecuados, en los cuales el amor y el respeto
108

l
!

11
han servido para amortiguar las contradicciones
patgenas, tanto las del medio socioeconrnico y cultural
donde estn insertas como las inherentes a la estructura
familiar. Si los modelos de identificacin que les ofrecieron no han sido demasiado conlictivos, y si adems han
tenido la suerte de que tanto el tiempo individual como el
histrico que les ha tocado vivir no los han expuesto a demasiadas situaciones traumticas tales como enfermedades, muertes cercanas, cataclismos, guerras. migraciones, etc., todos estos factores juntos posibilitarn un
desarrollo bastante armnico. A estos individuos les ser
posible enfrentar los conlictos con un mnimo de ansiedad, mediante la utilizacin plstica y adecuada del
variado repertorio de conductas defensivas que tienen a
su disposicin, sin que necesariamente stas tengan que
estructurarse como neurosis. psicosis, perversiones, psicopatas o caracteropatas severas.
Podemos pensar que los grados de libertad en la utilizacin del repertorio de conductas defensivas por un lado.
y la rigidez por el otro, nos brindan un marco conceptual,
no demasiado preciso pero s lo suficientemente aceptable para comenzar a pensar desde all la normalidad y la
patologa; y digo "para comenzar a pensar" porque no
pretendo con esta idea zanjar la discusin sobre este
dificil tema que tanto preocupa a todos los investigadores
(vase Vidal, 1977). sino simplemente utilizarla como
punto de partida para comprender lo que estamos tratando. Cuando un SLtjeto que se encuadra ms o menos dentro
de las caracteristicas que acabo de describir comienza a
envejecer y se produce ese incremento de la interioridad,
sta adquirir en l la fom1a de reminiscencia.
.
Esta especial fomm de recordar es definida por el Webster's Intemational Dicllonary como "el acto o el hbito de
pensar en las propias experiencias pasadas o relatarlas".
En esta definicin es importante notar que el acto de recordar no est calificado afectivamente en forma expresa
como en otros que veremos ms adelante. Pero el hecho
de que no lo est no quiere decir que no haya afectos. dado
que esto es imposible d_esde el punto de vista psicolgico;
esta ausencia debe entenderse como una sensacin de
bienestar no perturbada por afectos dolorosos.
Aqu, simplemente se recuerda y, en ocasiones, se relata.
Por supuesto que la reminiscencia no es privativa de la
vejez, toda vez que la podemos encontrar en cualquier
momento del desarrollo evolutivo de los seres humanos;
109

'
'

ptro ~: pudcmos decir que es caractcrisllca de los viejos


que nos ocupan. los cuales !lll1chas veces dan la impresin de que viven fuera del tie1upo. en el pasado, pero sin
malestar.
McJ\fahon y Rhudlck ( 1967) han hecho un interesante
estudJo estadstico sobre una poblacin de 150 veteranos
de la guerra hispano-americana y han arribado a conclusiones que merecen una consideracin detenida.
En primer lugar, siguiendo a Freud y a Rapaport,
se<.1lan que el envejecimiento es una fase de la vida que
presenta proLlemas especficos cuya solucin exige tambin cambios especficos en el yo. "La necesidad de mantener la autol'.c,Uma frente a las declinantes capacidades
fsicas t: iutelectuales; el control de la tristeza y la depresin resultante de prdidas personales; el hallazgo de medios para contribuir de manera significativa a una sociedad de la cual los viejos siguen siendo miembros; la conservacin de ckrto senlldo de identidad en un mundo
cada vez ms ajeno", son algunos de los problemas tpicos
del envejecimiento y precisan la utilizacin de determinadas conductas para la obtencin de un equilibrio eficaz. Estas conductas deben tener, segn los autores, la capacidad de actuar como "control". Este concepto de
"control" es ms general e inclusivo que el de "defensa".
Tiene dos aspectos: uno dirigido hacia afuera, juzgado por
su eficacia en tm1inos sociales, y otro dirigido hacia
adentro o defensivo. juzgado segn su adecuacin para
proteger al Individuo de grados desorganizadores de ansiedad o depresin. La reminiscencia, ciertamente, tiene
estas cualidades de control yoico.
En segundo lugar, los autores sealan la importancia
que esta fonna de recordar revesta en las sociedades
primitivas. en las cuales eran muy populares los viejos
cuentistas (slorylellers) que narraban hazaas y experiencias pasadas, con evidente p!acer, de manera tanto
infomrntJva como entretenida, y sin que estos relatos tuvieran la necesidad de glorificar el pasado ni desvalorizar el presente. Estas reminiscencias parecen haber tenido la funcin de servir de eslabones entre el pasado y el
presente, y haber contribuido a la formacin y mantenimiento de una ldentldad grupal; desde el punto de vista
individual proporcionaban al viejo la oportunidad de realzar su autoestima al permitirle contribuir de manera
signiflcallva a su grupo social. Obviamente, el avance tecnolgico ha despersonalizado a estas funciones. al mismo tiempo que ha despojado de un cierto rol de privilegio

al viejo actual, pero debido al incremento cada vez mayor


de la poblacin vieja. parecera fundamental tratar de encontrar la fom1a de proporcionar a estos sujetos oportunidades para contribuir con sus semejantes a travs de
sus conocimientos del pasado. Por ello los autores mencionados insisten en promover. con finalidad teraputica. esta conducta, al mismo tiempo que indican la necesidad de actuar sobre los famll!ares ansiosos que suelen
criticarla por considerarla una forma de deterioro mental.
En tercer lugar. pasando revista a la btbllografia sobre
la memoria, sealan que la tendencia a la reminiscencia
no guarda relacin directa con el grado de intellgencia del
sujeto ni con el deterioro intelectual que ste pueda sufrir
por diversas causas. La revisin que hacen de diversos autores coincide al sealar la dificultad que existe para explicar el mayor menoscabo del recuerdo de hechos recientes con respecto a los remotos, solo en funcin de argumentos de Upo orgnico y que. en cambio. los factores
emocionales y moUvacionales deben tenerse en cuenta
como detemllnantes de la fomrn en que los hechos del pasado se reviven o reprimen. "As, la memoria no slo contribuye a un sentido de continuidad, sino que tambin es
selectiva, con el propsito de conservar un sentido de significacin personal".
En cuarto y ltimo lugar. y a mi juicio el de mxima
importancia, se seala que los sujetos portadores de una
depresin clnica son menos propensos a la reminiscencia que los no deprimidos: "Los sujetos deprimidos manifestaron mxima dificultad en lo que se refiere a la reminiscencia. Sus excursiones hacia el pasado se vean interrumpidas una y otra vez por ansiedad y preocupacin
por la salud fisica, las faltas de la memoria. las prdidas
personales y un sentido de inadecuacin. Parecan haber
renunciado a la esperanza y haber perdido la autoestima".
Esto no signlfica que en los viejos deprimidos no haya
un aumento de la interioridad, sino que en ellos adquiere
una forma distinta, en la cual los recuerdos son codificados con otra intencional!dad. como veremos ms adelante. Ahondando en esta lnea se podra sugerir la existencia de un grado de relacin inversa entre patologa
mental y reminiscencia.
Planteadas as las cosas se puede precisar un poco ms
el concepto de reminiscencia, pensndola como una actividad mental organizada. compleja y que posee una fi-

110
111

~
nalidad instrumental importantsima: la de permitirle
al sujeto reafirmar su autoestima cuando sus capacidades
psicofisicas y relacionales comienzan a perder vitalidad.
En la medida en que esto suceda. el sujeto podr sentirse
en paz consigo mismo y con los que lo rodean, podr sentir que pertenece a su sociedad y a su momento histrico,
y de esta manera la personificacin de la muerte siempre presente en esta edad- no ser un fantasma acuciante sino un mero acaecer. A este estado corresponde
denominarlo integridad. El trmino ha sido introducido
por Erikson (1968) como parte de su teora epigentica,
que describe una serie de fases del desarrollo de la personalidad en funcin de su adecuacin a ciertas variables
psicosociales. Esta teora propone un eslabonamiento de
ciclos vitales - ocho en total-- que estn determinados
por la relacin entre el individuo en crecimiento y la realidad social, la cual acta por medio de representantes
institucionales diversos. que son los encargados de permitir o facilitar ese desarrollo. Cada ciclo comporta tareas evolutivas que el individuo debe resolver, y el acierto
o desacierto que pueda emplear para hallar las soluciones
necesarias determinar el destino de ellas.
A ese autor le corresponde ser citado como el primer
psicoanalista que se ocup especficamente del tema de la
vejez y que lo separ de la categora, un tanto confusa. de
adultez o madurez genital. El ltimo de los ciclos vitales
por l propuesto corresponde a este estadio, y para describirlo utiliz el trmino integridad. sealando que es un
estadio que slo se logra como resultado de la maduracin de los siete estadios anteriores, que se producen en
aquellas personas que se han ocupado, a lo largo de su
vida de los otros y de las cosas, y que se han adaptado
tanto a los triunfos como a los desengaos de haber sido
quienes han producido objetos. ideas y otros seres.
Aun cuando Erikson no la define expresamente, la integridad es para l "la seguridad que obtiene el yo de su inclinacin al orden y el significado (una integracin emocional fiel a los portadores de imgenes del pasado y dispuesta a tomar, y esencialmente a renunciar, al liderazgo
en el presente). Es la aceptacin de un ciclo vital nico y
propio, y de las personas que han llegado a ser significativas para l, como algo que inevitablemente tena que ser
as y que no admite sustituciones. Significa, pues, una
manera nueva y diferente de amar a los propios padres.
sin desear que hayan sido diferentes, y una aceptacin del
hecho de que uno es responsable de su propia vida. Es un
112

sentimiento de camaradera con hombres y mujeres de


pocas lejanas, que estaban empeados en la bsqueda de
cosas diferentes y que han creado sistemas. objetos y lenguajes que transmiten dignidad humana y amor. Aunque
consciente de la relatividad de los diversos estilos de vida
que han otorgado sentido al esfuerzo humano, el individuo que posee integridad est dispuesto a defender la dignidad de su propio estilo de vida contra todas las amenazas fisicas y econmicas. Porque sabe que una vida individual es la coincidencia accidental de un ciclo vital
nico con un solo segmento de historia".
Quiero que quede claro que integridad significa, entonces, la aceptacin de un proceso del cual el sujeto forma parte y que, proviniendo del pasado, se extiende a un
futuro que lo trascender.
3.2. La desesperacin

Cuando Erikson describe las caractersticas del ltimo


de los ciclos vitales, seala que cuando la integridad no se
consigue o por alguna razn se pierde, sobreviene un estado que l llama desesperacin, que "expresa el sentimiento de que el tiempo es corto, demasiado corto para el intento de iniciar otro tipo de vida y para probar diferentes
alternativas que lleven a la integridad".
El fracaso de la integridad puede deberse a: 1) perturbaciones ms o menos severas del desarrollo del individuo a
lo largo de su vida, con las consabidas races en la temprana infancia, cuando la indefensin humana es
mxima y lo hace ms vulnerable a las noxas que atentan
contra su necesidad de dependencia, en cuyo caso ser
pem1anente. o a 2) alteraciones bruscas de un estado de
equilibrio que, por tener caractersticas de no esperables.
adquieren la connotacin de crisis. En este caso la situacin ser preferentemente transitoria, aunque podr cronificarse por razones diversas. Una vez ms el esquema
de las series complementarias nos puede ayudar a entender este fenmeno, al poner el acento en lo constitucional-evolutivo en el primer caso, y en lo traumtico en el
segundo.
En lo que sigue voy a detenerme especialmente en el
destino que seguir la interioridad en el primer caso, es
decir, en aquellos sujetos que no han logrado integridad
por razones que dependieron de un desarrollo evolutivo
que ha llevado a estructurar su personalidad de una ma113

l.
1

nera ta l que la misma se hace susceptible a graves desajustes fren le a situaciones que, por ser necesariamente esperables , no deberan ser criticas, especficamente en este
caso, el envejecimiento.
Cuando ste comienza a manifestarse y trae aparejado
el conflicto antes mencionado. que se resuelve en primera
instancia con un aumento de la interioridad, sta no reviste la forma de reminiscencia, como en los sujetos con
UI1 adecuado grado de adaptacin, sino que aparece el recuerdo con tonalidades afectivas ms o menos dolorosas.
Esta manera de recordar se llama nostalgia. Esta palabra
proviene de palabras griegas que significan regreso y dolor. En la segunda acepcin dada por el Diccionario de la
Real Academia Espaola significa "el pesar que causa el
recuerdo de algn bien perdido". Liberman (1962) dice que
"Nostalgia significa tristeza dolorosa por el recuerdo de
los momentos buenos obtenidos con un objeto que cre
una ilusin de independencia, y que ahora puede
aorarse debido a que la memoria ha determinado que en
el presente este objeto est ubicado en otro lugar y pertenece a un tercero".
Al analizar estas definiciones debe tenerse en cuenta
que cuando se hable de "buenos" u "objetos", no necesariamenle debemos pensarlos como cosas concretas de
acuerdo con la filosofa clsica, sino tambin - o
adems- como elementos imaginarios con los cuales el
individuo ha construido relaciones internas impulsado
por su necesidad de mantener su autoestima por aproximacin al yo ideal, cualquiera sea la forma que ste haya
adoptado para cada uno. El incremento de la interioridad
- nostalgia en este caso- llevar entonces al sujeto a
transitar por sus recuerdos poniendo el nfasis, no tanto
en los elementos constitutivos por los cuales podra sentirse satisfecho y que lo reafirmaran en su identidad positiva, sino en todo aquello que considera que ha perdido
y que ahora siente que pertenece a otros - los jvenestanto como en todas aquellas realizaciones que siente
que no ha podido concretar a lo largo de su vida y que la
personificacin de la muerte en s mismo le hace aparecer
sin el tiempo necesario para alcanzarlas. El yo ideal se le
represenla como inalcanzable, y su sentimiento de autoestima se resiente severamente.
El grado de severidad que este proceso pueda adquirir
estar determinado fundamentalmente por la estructura
de la personalidad previa sobre la cual se asiente. Pero
aun sabiendo que sta puede revestir formas muy varia114

das, desde las puras hasta las combinadas, bsicamente


se pueden detectar dos formas principales y abarcativas
de las dems, y que dependern de que el yo ideal se haya
constituido sobre la base de sentimientos de perfeccin
narcisista por un lado, o de sentimientos de culpabilidad
por el otro. Cualquiera sea la forma que este proceso
adopte en el individuo. la desesperacin ser el sentimiento dominante, y a partir de ah se irn estructurando
conductas diversas tendientes a restaurar un estado de
equilibrio homeosttico, el cual podr ser conseguido o
no, segn cada caso particular. Corresponde ahora estudiar detenidamente cada uno de ellos.
4. I.A PERFECCION NARCISISTA

Partiendo de la premisa de que de las numerosas acepciones que en psicoanlisis tiene la palabra narcisismo aqu he escogido la que concierne a la autoestima y a sus
vicisitudes- , es necesario precisar algunos conceptos. En
primer lugar, definir lo que consideramos personalidad
narcisista. Es aquella cuya preocupacin central est
constituida por su valoracin - lo que permite medir su
autoestima- ante s y ante los otros. El cdigo que estas
personas utilizan para medir sus conductas estar en funcin del valor que stas tengan: es o no es perfecto.
Utilizar esta estructura motivacional nos permitir
adentramos en los componentes narcisistas de los ms
diversos cuadros psicopatolgicos y nos evitar. por otro
lado, quedarnos reducidos a lo que es un componente universal de la psicologa del ser humano: la construccin de
modelos ideales frente a los cuales se ubica y la hipervaloracin transitoria de la representacin de s mismo.
Quiero que quede claro que no es a esto ltimo a lo que
aqu me refiero, sino a los otros, es decir, a aquellos en
los cuales la valoracin que hacen de s mismos. o lo que
les devuelve como imagen especular la relacin con los
otros, es el eje principal de sus conductas. Ahora bien,
cmo se construye esta escala de valores?
El sujeto se constituye en su identidad a travs de la
dialctica de las identificaciones. Esto significa que hay
un doble juego de ellas. Por un lado, la imagen del otro
que se ofrece como modelo de identificacin y que es independiente de si es la imagen real o la imagen que el otro
cree tener de s. Por otro lado, el sujeto se identifica con la
imagen que el otro tiene de este sujeto; un personaje sig115

:8

nificante para nosotros nos ve de una determinada manera y con esa visin nos identificamos. De esta dialctica
surgir nuestra identidad que, en ltima instancia, no
ser ms que una ilusin o, si se prefiere, una formacin
ideolgica, ms o menos acorde con la realidad segn los
casos, y que no tendr validez en s misma sino en la
medida en que sea aceptada por el otro como verdadera.
De esta manera, la construccin de la representacin
que el sujeto hace de s mismo (identidad) incluir indefectiblemente elementos valorativos que se ubicarn a lo
largo de una escala de valores en cuyo punto ,mximo concluir en la formacin del yo ideal. Este yo ideal representa de esta manera un "abstTactu.s" de un personaje perfecto y anhelado al mismo tiempo que un concepto iluso- .
rio. Este yo ideal no debe ser tomado en singular, sino que
existen para cada individuo una multiplicidad de yoes
ideales que contemplan caractersticas o rasgos diferentes.
Pero esta escala de valores con el ideal en su tope tiene,
ya que es una medida comparativa, su punto mnimo que
configura la contrapartida de dicho ideal y que, siguiendo
a Kaplan y Whitman (1965) y a Bleichmar (1976), debe denominarse negativo del yo ideaL De aqu se desprende
que tanto el ideal como el negativo no deben considerarse
como entidades autnomas en s mismas, sino como elementos de una categora relacional de la cual ambos son
constitutivos y entre cuyos extremos se desplaza la actitud comparativa del yo del sujeto, y de la cual depender
la medida de su autoestima. La valoracin que ste haga
de s mismo podr fluctuar de un extremo a otro, pero en
las personalidades narcisistas, el no cumplimiento de la
identificacin con el yo ideal, las har caer automticamente en una identificacin con el negativo del yo
ideal. quedando excluidas las posiciones intermedias de
la escala.
Para que esto suceda, Bleichmar seala que en el sujeto se deben cumplir dos condiciones necesarias: 1) que
funcione con la lgica binaria de dos posiciones, y 2) que
funcione con la lgica del rasgo nico prevalente, rasgo
que asume el valor total y que elimina el examen de la
valorizacin de los otros rasgos (pars pro tato). Es necesario sealar que la construccin de esta escala de valores, que surge de la dialctica de las identificaciones y
que obra como estructurante de la identidad del sujeto,
as como la lgica binaria de las dos posiciones, depender de los valores proporcionados por la cultura y por la
116

microcultura familiar donde el sujeto se desarrollar, la


cual brindar un cdigo para operar datos, en el cual, la
forma de percibir los objetos estar dada por la disociacin entre buenos y malos.
Cuando los sujetos con estas caractersticas personales se enfrentan durante el proceso de envejecimiento
- o en la vejez misma- con su recordar nostlgico, necesariamente reactivarn su ubicacin dentro de su escala
de valores. Al confrontar la visin que de s mismo tienen con el yo ideal que se han forjado a lo largo de toda su
vida y comprobar que no han cumplido con l, o que ya
no les ser posible alcanzarlo; o cuando sientan el triunfo
del otro como un fracaso propio, se vern enfrentados con
la posibilidad de caer en la identificacin con el negativo
del yo ideal, lo cual configura un estado psicolgico que se
denomina colapso narcisista. Cualesquiera que sean las
causas que determinen la posibilidad de cada de una
identificacin en otra. provocan en el sujeto un estado
doloroso que se manifestar generalmente como una sensacin angustiante ms o menos ruidosa. Bleichmar ha
denominado acertadamente a esta sensacin como tensin narcisista por su similitud con la tensin de necesidad estudiada por Freud, y seala que aqulla "no es necesariamente la cada en el colapso narcisista. sino la angustia-seal, con contenido narcisista, ante la posibilidad de cada en ese tipo particular de situacin traumtica". Puesto en otras palabras, la tensin narcisista
es la sensacin de angustia que experimenta el sujeto
cuando su autoestima amenaza con caer en un franco sentimiento de inferioridad 1.
La angustia as generada promueve la utilizacin de
conductas defensivas para evitar la cada en el colapso
narcisista, las cuales pueden ser de dos tipos: generales o
especficas. Las primeras son las conductas defensivas
tpicas. represin, idealizacin, negacin, etc .. y la eleccin de cada una de ellas depender de la estructura caracterolgica de cada sujeto y del repertorio ms o menos fijo
de conductas defensivas que ste posea. A este tipo pertenecen todas aquellas conductas mediante las cuales los
viejos tienden a defender a ultranza sus puntos de vista,
anclados muchas veces en valores perinlidos, frente a las
1 Por supuesto queeste proceso que estoy describiendo puede producirse -y de hecho se produce- en cualquier momento de la vida; pero lo
que quiero recalcar es que es particularmente notorio y generalizado du rante el envcjeclm.lento y :Ja vejez.

117

concepciones de las generaciones ms jvenes, tratando


de desvalorizarlas o darlas por no existentes. Es el caso
del viejo impaciente, colrico y autoritario.
Las conductas especficas del narcisismo son todas las
que dependen de las compensaciones, es decir, aquellas
que trat an de restituir al sujeto en el orden imaginario
del yo ideal como un Intento de salvaguarda de la autoestima. Pueden ser fantsticas o de accin.
Entre las primeras se encuentra el intento de buscar
sobrecompensaciones en una hipertrofia de la fantasa,
conducta que lo llevara necesariamente a ampliar la
brecha con la realidad circundante y que puede desembocar en una introversin excesiva y llevarlo al aislamiento. Entre las segundas est el caso del viejo que funciona
con conductas sobrecompensatorias de accin, mediante
las cuales trata de demostrar, y demostrarse a s mismo,
que su actividad es an vlida, legtima y competitiva. Se
embarca en conductas tales como sobrecarga de trabajo,
deportivas o sexuales. o con un incremento de responsabilidades que rebalsan sus posibilidades funcionales. La
bsqueda de satisfacciones. status, recompensas u honores se convie1ie en una prioridad obsesiva y en un intento
de que la realidad exterior le devuelva una imagen de s
mismo identificada con el yo ideal sin reparar en el precio que por ello deba pagar. Para tener la ilusin de su
conquista. muchas veces debe concurrir al uso, o abuso,
de sustancias estimulantes como el alcohol. algunos psicofrmacos, engaosos estimulantes sexuales o recurrir
a tratamlentos "rejuvenecedores". ampliamente publicitados pero de dudosa efectividad. Es fcilmente comprensible que, dadas las constantes disminuciones fisicas que
ocurren en esta edad, el sujeto se vea expuesto a graves
trastornos orgnicos, cardiocirculatorios, digestivos o
renales o a severas complicaciones de dolencias crnicas
preexistentes.
Si estas conductas defensivas instrumentadas son
efectivas. y lo sern en la medida en que permitan al sujeto una reacomodacin de su ser viejo en una cultura vertiginosa. que le plantea permanentemente exigencias de
todo tipo, el sujeto narcisista recuperar su estado de
equilibrio, aunque ste ser siempre transitorio y sometido a innumerables recadas, toda vez que las complicadas situaciones vitales que deber atravesar amenazan su
autoestima.
Cuando esto suceda, el ciclo descripto se reinstalar
una y otra vez. y las crisis de angustia que sobrevendrn
118

nos irn marcando su presencia. Es necesario recalcarlo:


el equilibrio emocional de las personalidades narcisistas
es sumamente precario.

Otra cosa muy distinta ocurre cuando las defensas no


resultan eficaces. En estos casos sobreviene el colapso
narcisista que, como he sealado ms arriba, consiste en
la cada desde la identificacin con el yo ideal en la identificacin con el negativo del yo ideal. con la consiguiente
invasin masiva de sentimientos de inferioridad. El sujeto que se encuentra en estas condiciones se ver confrontado con autorreproches narcisistas por no haber cumplido con el ideal, al mismo tiempo que amplificar sus fra casos, sus sometimientos, sus dependencias simbiticas.
sus inhibiciones. sus imperfecciones y el resultado ser la
aparicin de una depresin clnica.
Aqu es necesario aclarar que esto no significa que s e
estructurar algn cuadro psicopatolgico especial sino
que podr caer en cualquiera de los conocidos, pero lo que
predomlnar en cada caso sern los contenidos narcisistas: esto es lo que le dar contenido a algunos delirios de
las depresiones psicticas. tales como los de ruina, de reivindicacin o celotpicos, entre otros 2.
En los delirios de ruina el contenido ideacional manifiesto gira en tomo a la ruina econmlca, al temor a perder una posicin socioeconmlca determinada o a caer en
la indigencia. Lo que llama la atencin en estos casos como en todos los delirios- es la discrepancia que existe
entre la realidad observable y la interpretacin que de la
misma hace el sujeto delirante, pero en los casos en que s e
puede llegar al contenido latente de estas manifestaciones, lo que se ve es que el dinero. bienes o propiedades
prestan su forma sobrevalorada socialmente para servir
de smbolo a toda la cadena valorativa del sujeto construida sobre la base de un yo ideal perfecto en el hecho de
tener, pero no en el de ser. La cada en la identificacin
con el negativo con el yo ideal, obviamente ser el de no
2 Sin embargo, cuanto ms pienso en este mecanismo por el que se
llega a la depresin clnica a partir del narcisismo, como as tambin el
que sealare ms adelante a propsito de la culpa, ms me convenzo de
que no estoy describiendo otra cosa que la estructura de los contenidos
psicolgicos de las depresiones psicticas (endgenas). Si fuera as,
tendramos las puertas abiertas para comprender Tinalmente la estructura Interna de estas afecciones, que durante tanto tiempo han permanecido incognoscibles para la psiquiatra.
Por el momento, esto no es ms que una hiptesis de trabajo, que requerir un mayor desarrollo terico al mismo tiempo que se.Unpone la
necesidad de su corroboracin clnica.

119

f
1

tener. En los delirios de reivindicacin es muy notoria la


bsqueda de la identificacin con el ideal ms all de todas las posibilidades lgicas, por el mecanismo de tratar
de conseguir que otro, externo al sujeto, le devuelva una
imagen de s mismo enriquecida y ampliada, que lo saque
del sentimiento de inferioridad que lo domina.
Los delirios celotpicos generalmente se han relacionado con una conducta proyectiva de Upo paranoide,
pero creo que son ms fcilmente comprensibles desde la
perspectiva que estamos tratando, es decir como una injuria narcisista, que para la autoestima del sujeto significa la cada desde la identificacin con el yo ideal. Cuando
esto ocurre, el sujeto no se siente amado, cuidado o preferido y piensa que todo pertenece a un supuesto rival triunfante que pasa a poseer estos atributos. Es significativo
que en los viejos el rival fantaseado siempre es ms joven, o bien se retrotraen al pasado. en el cual todos los
p ersonajes del drama celotpico eran jvenes; esto es
fcilmente comprensible porque al mecanismo anterior
se le suma. en este caso, la sensacin de inferioridad de
los viejos en la competencia con la generacin ms joven.
Pero no hay que buscar los componentes narcisistas
solamente en las depresiones psicticas; tambin pueden
estar en las neurticas. Muchas de las reacciones de descompensacin en las caracteropatas deben estudiarse
d esde este punto de vista: tambin es necesario detectar su
presencia latente, tras la sintomatologa manifiesta, en
la persistencia de los duelos patolgicos. El objeto perdido no es llorado por su valor en s mismo sino por la significacin que tena para el sujeto que pena: ser necesario
para cumplir, a travs de la relacin con l, la identificacin con el yo ideal. Finalmente, el suicidio suele ser la
nica manera que encuentran estos sujetos de escapar a
la sensacin de sufrimiento intolerable que les produce
s u sentimiento de tremenda inferioridad, cuando no un
intento alucinatorio de matar al yo ideal que lo esclaviza.
5. 1A MORAL CULPOSA

El tema de la culpa y su relacin con la agresin ha


s ido exhaustivamente estudiado en la literatura psicoan altica. especialmente por Melanie Klein y la escuela inglesa. Sus conclusiones estn incorporadas al acervo cotidiano de los psicoterapeutas. y durante mucho tiempo
120

sus fundamentos, y la investigacin de los mismos, han


tendido ms al camino de su desarrollo que al de su cuestionamiento. As, la frmula bsica era que, si haba culpa, esto supona agresin - real o fantaseada- consciente
o inconsciente. Planteadas las cosas de esta manera,
frente a un paciente en el cual se detectaban sentimientos
de culpa de cualquier tipo la investigacin por parte del
terapeuta consista en encontrar cul era la accin o intencionalidad agresiva que la explicara. Lo inverso tambin era vlido: frente a pacientes con conduct as agresivas pero sin culpa manifiesta, se trataba de deducir cules
conductas respondan a su necesidad de castigo o expiacin de la culpa . No obstante, si bien esta lnea terica y
su correlato interpretativo son correctos, su aplicacin
extensiva y totalizante no lo es, y muchas veces da lugar a
la necesidad de forzar las cosas en la clnica para que encajen dentro del esquema, y se desatiendan otras razones
que explicaran mejor - segn los casos- la gnesis de los
frecuentes sentimientos de culpa que experimentan ciertos individuos. Estas razones hay que buscarlas, como en
el caso del narcisismo, en la dialctica de las identificaciones que lleva al individuo al establecimiento de su
identidad y a la estructuracin de su personalidad.
As, por ejemplo, padres de caractersticas melanclicas. con tendencia a sentirse culpables, se ofrecern como modelo de identificacin para el yo del sujeto
en formacin, determinndolo como culpable. Por otra
parte, padres con tendencias culpabilizantes tan comunes
que dicen constantemente al nio "sos malo", "te portaste mal", "bias te va a castigar", inducen al sujeto a
construir la representacin de s mismo en funcin de la
imagen que le viene de este otro significativo para l:
culpable.
Como vemos. la constitucin de la representacin de s
mismo como culpable en virtud de estas identificaciones
es independiente por completo de la agresin real o fantaseada, que debera actuar como causa necesaria, segn lo
establecen, como hiptesis de alto nivel, las teoras psicoanalticas prevalentes hasta ahora.
Pero esto no significa que la agresin s ea aj ena a la
culpa, sino que en estos casos su relacin se constituye de
otra manera. Lo que ocurre es que el individuo en desarrollo no slo va adquiriendo conocimientos s ino que al
mismo tiempo, sus mayores le van proporcionando un
mtodo para procesar y pensar estos conocimientos en
trminos lgicos. Por ejemplo, tomar conciencia d e qu e
121

:1 1
1

"si hay agresin, luego hay culpa". Bleichmar (1976)


seala: "Ahora bien, ese nio ha adquirido por una parte
la estructura 'porque agreds sos malo' como estructura
cognitiva, y simultneamente, ligado a esta proposicin
habr adquirido la identidad de que es malo. Entonces se
producir en l el razonamiento: si soy malo, si me siento
malo, es porque he agredido". La proposicin "si hay
agresin luego hay culpa" se invierte. y en vez de ser la
culpa una consecuencia de la agresin se deduce que sta
ha tenido que ocurrir porque existe aqulla.

De esta manera se han constituido tres formas distintas en las cuales se articularn los trminos agresinculpa: 1) agresin real-remordimientos; 2) agresin fantaseada-culpa, y 3) inversin de la proposicin. Los casos
2 y 3, y el 1 cuando los remordimientos no han podido ser
adecuadamente elaborados por las razones que fuere,
pueden llegar a estructurarse de una manera muy fija. pasando a ser a su vez estructurantes de la personalidad total del sujeto. As, existe un grupo de individuos cuya vida
est regida por su insercin en una escala de valores morales, en la cual el extremo superior est ocupado por un
yo ideal con caractersticas de "no agresivo", en cuyo caso
la conducta del sujeto identificado con l estar determinada por el "no daars", y en el extremo inferior estar
el negativo del yo ideal con caractersticas .de "agresivo",
y la identificacin con ste determinar la conducta
"culpable". De esta manera se origina un cdigo de funcionamiento de la conducta cuyo eje semntico estar constituido por el par bondad-maldad.
Como he sealado ms arriba a propsito del narcisismo, el no cumplimiento del precepto moral "no daars".
que lo identifica con su yo ideal, lo har caer automticamente en la identificacin con el negativo del
yo ideal, con la consecuencia inevitable de sentirse culpable.
Cuando los sujetos con esta estructura de personalidad. que podemos denominar "culposa", se enfrentan al
proceso de envejecimiento o. por diversas razones dentro
de la vejez misma, el incremento de la interioridad adquirir las formas de desesperacin y nostalgia, se reactivar su confrontacin con el yo ideal dentro de la escala
de valores morales que se ha construido a lo largo de su
vida. y la percepcin de su inalcanzabilidad lo colocar
ante la inminencia de la cada en la identificacin con el
negativo del yo ideal. Los procesos que se desarrollarn a
partir de aqu son exactamente los mismos que he des122

L_ __

-~

cripta ms arriba a propsito del narcisismo y no los


volver a detallar; slo ser necesario cambiar las denominaciones de "tensin narcisista" y "colapso narcisista" por "tensin culposa" y "colapso culposo", respectivamente.
En este caso. las defensas especficas contra la culpa
son las que corresponden al orden de los intentos reparatorios manacos. Estos son los cuadros de los viejos con
un estado de ansiedad (tensin culposa) que sorpresivamente aparecen realizando acciones filantrpicas. asistenciales o religiosas. sin que hubiera antecedentes de
algn tipo de vinculacin con estas actividades. El fracaso de estas defensas espe_cificas. tanto como de las inespeciflcas, pueden producir aqu tambin la aparicin de
una depresin clnica, donde el componente culposo ser
el predominante y donde los delirios de culpa, las autoagresiones y las mutilaciones podrn ser comprendidas a
la luz de los conceptos que aqu describo.

6. EJEMPLIFICACJON DE LA TEORiA CON UN


VIEJO CONOCIDO: FAUSTO

Los intentos de aplicar las teoras psicolgicas a personajes de ficcin o a situaciones ajenas a la clnica no han
sido siempre muy exitosos, y la metodologa utilizada ha
dado lugar a criticas profundas y valederas (Bleger, 1966).
Si bien comparto lo sustancial de las ideas de este investigador sobre el tema, creo que guardando algunos recaudos en algunas oportunidades presta cierta utilidad.
Creo que lo fundamental en estos casos es utilizar al personaje de ficcin para ejemplificar o hacer comprensible
la teora, y no tratar de utilizar sta para analizar al personaje, cosa imposible dado que el psicoanlisis en su aspecto prctico es un procedimiento absolutamente clnico
y slo aplicable a un proceso que se desarrolla entre un
paciente y un terapeuta, en una situacin especfica y muy
particular.
Hecha esta salvedad, intentar utilizar a un personaje
de ficcin, Fausto, para ejemplificar lo que he expuesto
tericamente a propsito de la desesperacin narcisista.
Quiero dejar en claro dos cosas: 1) que en lo que va a seguir no quiero decir, ni siquiera insinuar, que pienso que
sta es la interpretacin del significado profundo de la
123

obra. y 2) que no es mi intencin hacer un anlisis exhaustivo de toda la problemtica de Fausto. generalmente
mal comprendida y reducida a un nico -y dudoso- aspecto. sino que solamente me detendr en las cavilaciones nostlgicas del protagonista que culminan en su
intento de suicidio 3 . Por otra parte, tratar de ir ms all
requerira un esfuerzo enorme, que sobrepasara las posibilidades de este trabajo. y que no estoy seguro de que
tendra mucho xito, tal como lo anticipara el mismo
Goethe en una nota introductoria a esta obra: "Si el libro
Fausto tiene o no objeto. si revela o no una tendencia o un
estado sublime y pico: si obliga o no al lector a remontarse a esferas elevadas, no es necesario que yo lo diga.
Creo firmemente que una inteligencia despejada y un recto juicio tendrn que trabajar mucho para hacerse
dueos de todos los secretos que he involucrado en mi
fbula" (pg.5).
Para entender algunos aspectos del personaj~ hay que
verlos en una perspectiva dialctica con otros que provienen de su autor. La vejez de Fausto contiene aspectos de la
vejez de Goethe, y si la descripcin es tan vvida es
porque. a su vez. fue vivida. Al respecto conviene recordar
que si la primera idea de su Fausto fue concebida como
proyecto en su poca de estudiante, el manuscrito definltivo fue acabado solamente un ao antes de su muerte, es
decir a los 82 aos.
Simone de Beauvoir (1970) considera que Goethe estaba satisfecho en su vejez de su situacin en el mundo: sin
embargo, el retrato que hace de este perodo de su vida
("necesitando una pasin joven para calentarse la sangre") ms bien lo describe como utilizando permanentemente conductas defensivas de sobrecompensacin especficamente narcisistas. A los 65 aos escribe:
"As, anciano alerta,
no te dejes entristecer:
a pesar de tus cabellos blancos
todava podrs amar".
Abstrados de la realidad de su vida. estos versos
podran parecer un himno a la bsqueda de satisfaccin
3 Para lo que sigue me he atenido a la traduccin de Francisco Pelayo Briz realizada para Espasa-Calpe S.A. en 1946 y publicada en la
dcima edicin de la Coleccin Austral en 1973. Las pginas entre parntesis que figuran en el texto se refieren a las de dicho volumen de donde
se han extrado las citas utilizadas.

124

de los deseos, el amor a la vida y a la defensa del apego de


los viejos: pero su conducta nos muestra otra cosa.
Por ese entonces haba desarrollado una pasin sbita
por una mujer de 30 aos, Marianne. que acababa de casarse con su amigo, el banquero Willemer. Para ella escribi varios poemas de amor y "como lo haba deseado,
crey que haba encpntrado una nueva juventud". Ms
tarde, a los 72 aos, se enamor perdidamente de U1rica,
preciosa joven de 17 con quien pretendi casarse: luego
de consultar a un mdico para saber si, dada su edad, era
aconsejable, solicit su mano por intermedio del gran
duque Carlos Augusto. Simultneamente se haba enamorado de otra mujer joven, la clebre pianista Szymanowska. No se cas: tampoco pudo continuar con la pianista. Entonces escribi: "El universo est perdido para
m y estoy perdido para m mismo, yo que hasta ahora
era el favorito de los dioses. Me han puesto a prueba. me
han enviado a Pandara, tan rica en tesoros, pero ms rica
aun en peligros; me han empujado hacia sus labios generosos. Ahora me separan, dejndome arruinado". Cay
en una depresin aguda de la que se repuso poco despus,
"pero a partir de ese momento las mujeres no existieron
ms para l, permaneci hasta la muerte obstinado en su
rencor" (Simone de Beauvoir, 1970).
Cuando reflexionamos lo que representaba tener 72
aos en 1831. poca en la que slo excepcionalemente se
llegaba a los 50. y nos damos cuenta que Goethe era muy
viejo. vemos que el deseo que motiva su conducta es la
bsqueda de un objeto muy joven que le devuelva una
imagen de s que le permita sentirse identificado con un
yo ideal perfecto en el hecho de ser siempre joven y amado. Su lamento "yo era el favorito de los dioses" es similar al de Fausto. "Soy un Dios tal vez?" (pg.21). Slo los
dioses no envejecen nunca.
A los 82 aos, en la Dedicatoria del Fausto. nos da una
estupenda descripcin de lo que he denominado, a lo largo de este trabajo. incremento de la interioridad y del desarrollo nostlgico que sta adquiere: "Visiones flotantes
que en mis juveniles aos os presentasteis ante mi turbada vista, podr ahora, que reaparecis, sujetaros a mi
voluntad? ... Mi corazn se siente an con fuerzas bastantes para llevar a cabo esta original empresa. Acuds
en gran multitud! ... Al aspirar el mgico aliento que exhala vuestro cortejo, los transportes de la juventud renacen en mi corazn ... la amargura se renueva, el llanto
sigue otra vez el torcido y escabroso camino de la vida y
125

pronuncia los nombres de los seres virtuosos que.


engaados con la esperanza de un porvenir feliz, han desaparecido antes que yo ... Aquella multitud que con tanta benevolencia me escuchaba, en polvo, en msero polvo
se ha convertido! Ay de m! Al presente canto para una
multitud que no me comprende ... Un ardor, no sentido
por m desde hace muchos aos, me cautiva y me impele
hacia la callada y grave mansin de los espritus ... Me estremezco. Al llanto sigue el llanto ... Lo que es, lo veo en
lontananza; lo que fue, se presenta ante mis ojos como una
realidad" (la bastardilla es ma). Veremos enseguida
cmo este mismo lamento desesperanzado, con su apelacin final a la muerte, se repite. palabras ms, palabras
menos. en el viejo doctor Fausto.
La obra comienza con un "Prlogo" donde el destino de
Fausto, ausente l mismo, se juega en una apuesta entre El
Seor y Mefistfeles. los cuales intentarn dirimir la supremaca de sus poderes con independencia del sujeto.
Creo que este pasaje sirve para ejemplificar, a travs de
los dos apostadores, los extremos de la escala de valores
narcisistas, el yo ideal y el negativo del yo ideal, entre los
cuales se decidir - sin trminos medios- el futuro del
protagonista. simple sujeto descentrado y condenado a
una visin imaginaria de s mismo que lo tendr atado a
falsos valores e ideales. y creyendo que tiene deseos propios cuando. en definitiva, slo son deseos de otros. El
Seor-yo ideal aparece definido por un coro de tres
arcngeles (pg.13): "tu aspecto infunde fuerza a los
ngeles; nadie puede adivinar su esenia, y todas tus sublimes creaciones sern admiradas eternamente".
Comprese este fragmento con el lamento de Goethe citado anteriom1ente donde, entre sus quejas, aparece la de
que sus creaciones ya no son adpradas. Adems, no hay
que olvidar que el Diablo slo e$ tal porque siendo ngel
pec de soberbia al querer ser como Dios y desde all cay
a lo ms bajo de la escala. Es el ngel cado. Como tal, Mefistfeles-negativo del yo ideal, dice (pg.48): "Soy un
espritu que continuamente estoy negando la evidencia de
las cosas, y no me falta razn en parte. porque todo lo que
e:x!ste, al fin y al cabo, es una mentira ... si el hombre, ese
ente extravagante, cree componerse de un todo, yo, pues
me propongo nicamente de una parte de la parte que en
un principio era un todo ... (pg.14). Yo slo me ocupo de
los malos tratos que se le da al gnero humano ... como
siempre, soy de parecer que en el mundo las cosas andan
muy mal". Con este negativo del yo ideal terminar
126

identificndose el sujeto Fausto. Pero. cmo se ha construido la escala de valores de Fausto? En el momento en
que se desarrolla la accin, el protagonista es un sabio
doctor ante quien acuden discpulos de todas partes para
que les ensee su sabidura universal. Al caminar entre
la muchedumbre, "todos preguntan, se acercan, se empujan; cesa la msica, se interrumpe el baile; todos se echan
atrs para despejar el camino, los sombreros vuelan por
los aires y poco falta para que doblen la rodilla como lo
hacen ante el Santsimo Sacramento" (pg.40). Es decir
que gozaba de un enorme prestigio y reconocimiento externo, que adems le era generosamente demostrado.
Pero ste prestigio se deba no slo a su sabidura sino,
como dice un viejo aldeano que lo reconoce en medio de
una festividad: "Nos place en extremo el que os reunis
con nosotros hoy que es da de regocijo, as como lo habis hecho otras veces cuando ramos vctimas de alguna
desgracia. Ms de uno de los que me escuchan, si se ha escapado de la fiebre contagiosa. lo debe a los cuidados de
vuestro padre. que puso fin al contagio, y tambin vos, a
pesar de ser un nio. acudais con solcito inters all
donde haba enfermos: se extraan de las casas multitud
de cadveres. pero vos siempre salais de las mismas,
sano y salvo. Habis resistido duras pruebas. El Salvador
protega desde el cielo al que nos salvaba" (pg.39).
El padre de Fausto "era un hombre sencillo y honrado
que estudiaba a su modo y de buena fe los secretos de la
Naturaleza, que en compaa de sus discpulos se encerraba en su laboratorio, y en l. siguiendo los preceptos de
antiguas recetas. se entretena en combinar elementos
contrarios" (pg.40). Tal como lo era su hijo, haba sido
mdico, alquimista y rodeado de discpulos. No nos
equivocaremos si de aqu extraemos una primera conclusin: esta figura, sabia y poderosa, ha servido como modelo de identificacin para el joven Fausto; la similitud
no deja dudas. Pero adems, este padre era severo, exigente, normativo y con tendencia a sembrar dudas en sus
interlocutores. como lo revela un interesante pasaje en el
cual un discpulo llega para estudiar con Fausto y aprender toda su sabidura. Fausto, deprimido. no quiere recibirlo y es sustituido por Meflstfeles, el cual adquiere su
apariencia externa. Se suscita entre ambos - maestro y
alumno- un largo dilogo, tan lleno de reconvenciones
paternales. alusiones a la madre. apelaciones al desarrollo infantil, aprendizaje del lenguaje y metodologa del
pensamiento lgico. que puede ser entendido como la re127

construccin condensada de otros dilogos acaecidos entre Fausto joven y su padre. El discpulo expresa su deseo:
"Deseara saber mucho. Quisiera conocer muy a fondo
todo cuanto en cielo y tierra existe. Esto es, quisiera estudiar la ciencia y la Naturaleza" (pg.64). Ante esta exigencia, desmedida por cierto, el sabio padre adopta una conducta pedante y, al mismo tiempo que comienza a impartirle los conocimientos, lo hace de manera tan confusa
que slo consigue aturdir y hacer dudar al joven: podemos
suponer que no es ms que la proyeccin de sus propias
dudas frente a la exigencia del conocimiento total. Cuando la entrevista termina, a manera de. sntesis el
estudiante le pide que le estampe algunas lneas en su
lbum y aqul, solemne escribe: "Seris tanto como Dios,
luego que conozcis el bien y el mal" (pg.68).
A travs de estos pantallazos vemos perfilarse la identidad de Fausto como el resultado de la dialctica de las
identificaciones que he descripto ms arriba. Por un
lado. la identificacin con un padre sabio, mdico respetado y admirado, pero a la vez severo, exigente, con dudas
permanentes de las que trata de escaparse con la adopcin de una conducta defensiva cnica y pedante. Esto se
ve muy bien cuando Fausto. lisonjeado por el pueblo por
su actitud curativa, tanto como la de su padre, dice por lo
bajo a su criado: "Este era su modo de emplear la medicina: los enfermos fallecan y nadie preguntaba quines
eran los que haban sanado. De este modo en estos valles
y montaas hemos causado, con nuestras mixturas, ms
estragos que la misma epidemia; tambin yo he dado veneno a millares de infelices que han sucumbido, y me he
visto obligado a escuchar los elogios que se prodigan a sus
audaces matadores" (pg.41). No nos engaemos. Esto, dicho as, no es un reproche melanclico, es un ex- abrupto
de cinismo.
Por otro lado, est la identificacin con la imagen de s
mismo que le brindan los dems: "Seris tanto como
Dios" (pg. 68) ... "Poco falta para que doblen la rodilla
[ante l) como lo hacen ante el Santsimo Sacramento"
(pg. 49) ... "El Salvador protega desde el cielo a quien nos
salvaba" (pg. 49). Imagen de s como un Dios, o en el peor
de los casos, protegido por los dioses. De esta manera vemos constituida la imaginaria escala de valores de Fausto, con un yo ideal de perfeccin narcisista en su sabidura: "Oh infatigable Espritu que flotas alrededor del
vasto mundo, mi ser te va comprendiendo cada vez ms, y
128

se asimila contigo!" (pg. 22) ... "Soy un dios tal vez?"


(pg. 21).
El negativo de este soberbio. yo ideal, sabio como un
Dios, obviamente es el ngel cado, Meflstfeles. Veamos
ahora qu le ocurre a Fausto cuando se suscita el conflicto
que le produce su vejez. Al hacerlo, no perdamos de vista
las tribulaciones de su autor sealadas anteriormente:
Marianne, Ulrica, Szymanowska ... El sabio Fausto, viejo, encerrado en su oscuro gabinete de estudio, rodeado de
libros suelos y rodos por los gusanos, de retortas y fluidos, alejado del mundo externo que slo se vislumbra a
travs de pintados cristales. se queja: "Siento hervir en
mis venas el fuego de la juventud" (pg. 21) ... "Pero ... Ay
de m! A pesar de todos mis buenos deseos, no siento ya
en mi interior la verdadera satisfaccin! Por qu motivo
seca su cauce el ro cuando precisamente aumenta la devoradora sed?" (pg. 45) ... "Soy demasiado viejo para anhelar diversiones, y sobrado joven para no sentir deseo.
Qu puede darme el mundo? Preciso es que renuncie a l;
renuncia! He aqu el precepto que continuamente resuena en nuestro odo" (pg. 55).
Queda aqu claramente expuesta. por un lado la situacin conflictiva que sufre el viejo entre sus deseos y su
imposibilidad de satisfacerlos y, por otro, la internalizacin de la visin que de s - de la vejez- le devuelve el
mundo externo: la renuncia como una forma de desapego.
Ante este conflicto se insina la retraccin y aparece
como defensa la disociacin: "En mi cuerpo habitan dos
almas que separar quisiera: la una, apegada a la vida, se
coge con todas sus fuerzas a este mundo que no quiere soltar; la otra, huyendo de la noche que la rodea, se abre camino a travs de los espacios donde habitan nuestros antepasados" (pg. 42).
El retiro de la relacin con el mundo externo, la vuelta
hacia s mismo, esto que he denominado aumento de la
interioridad, adquiere en Fausto caractersticas nostlgicas, con afectos dolorosos; la desesperacin hace presa
de l y la idea de la muerte se personifica: "Ay de m! Con
laborioso ardor he estudiado la filosofa, la jurisprudencia. la medicina y tambin la teologa. e, insen sato de
m!, al presente soy tan ignorante como si nada hubiese
aprendido" (pg. 19). .. "Con atrevido vuelo empieza la investigacin por aspirar a la vida eterna y , al caer vencida
en las luchas mundanales ... la ingratitud aparece en
nuestro corazn y en l engendra dolores crueles; y en l
se agita y destruye toda clase de placeres y toda tranquili129

~
1

dad~ (J<.g. 2t3) ... ~ ios mio! El arte es cosa muy larga para
SL-r 'q.:a cndhla , ay, nuestra existencia es tan corta!
Cuntas dHkultaJes hay que superar para llegar a remonta n::e a los orgenes de las cosas!, y cuando llegamos
tan slo a Lt mitad de nuestras investigaciones, bien
puede ,,cede1- que, siendo como somos unos pobres diablos, IC'.n~amos un pie metido en el sepulcro ... Esto consume m cora?.n!" (pg. 24).
La escak de w\lores narcisista se activa: Fausto trata
desesperndamente de alcanzar una identificacin con su
yo ideal que le refuerce y devuelva su autoestima en crisis.
Esto se eJe:inplifica en la obrn con el dilogo que mantiene
con un esprltu por l convocado (alucinado?): "Estis
muy ce1-ca d-:: mi pe1 sana, Espritu de la Tie1ra: siento aumentar mis fuerzas: anlo, como si un vino nuevo me hubiese e1Llbriagc.tdo; rne siento con valor de coner mundo.
de sopuctar placeres y amarguras terrenales" (pg. 21) ...
"Por qu no debo disfrnlar del mundo? Por qu no reconer el espacio?" (pg. 20) . El Espritu-yo ideal, le responde tajante: "T te asimilas con el espritu que te forjas
en tu mente; conmigo, de ninguna manera" (pg. 21).
Fausto. atenado, presa de un estado de tensin narcisista, en un Himo intento de mantener su autoestima replica: "Contigo no, y por qu razn? Por qu siendo yo imagen de la Divinidad como t lo eres, no puedo comparam1e conlfgo? Oh, muerte!" (pg. 23). En ese momento su
criado !lama a la puerta. Esto lo podemos entender como
una im1pcin del mundo e.h.'terno o una reconexin con l,
o como la inminencia de la aparicin del negativo del yo
ideal representado por el siervo, contrapartida del Seor.
La imaginaria fantasa comienza su derrumbe: "He aqu
desvanecerse mi ilusin!. .. Yo. imagen de Dios: yo, que me
figurab a tener a mi alcance el espejo de la verdad eterna:
yo, que despojndome de mi naturaleza terrestre. me vea
en posesin de la luz y del esplendor celestial: yo, que me
pensaba saber qu cosa eran los placeres divinos: yo, que
creyndome superior a un querube, en alas de la esperanza ilusmiamente derramaba mis fuerzas libres en las arterias de la Naturaleza: a semejante aparicin he debido
confesar mi pequeez ... No: no debo creerme tu igual"
(pg. 26).
Imposible ya de mantener por ms tiempo la ilusin de
la identificacin con el yo ideal, destrozada su autoestima, Faus to se precipita en su cada hacia el negativo del
yo ideal: "No, no soy igual a los dioses, bien lo veo!
Comprendo lo miserable que es mi estado! Con ms pro-

130

piedad me asemejo al gusano que se arrastra y vive en el


suelo y al cual aplasta y sepulta una pisada de un viandante" (pg. 27). La depresin clnica no tarda en aparecer. Angustia al despertarse. desasosiego, insomnio, pesadillas, autorreproches melanclicos narcisistas: no falta
nada. "Dnde est Fausto? Sers tal vez t. miserable
gusano?" (pg. 22) ... "Para venir a parar a este desenlace
triste me habr entregado por completo a la magia?" (pg.
19). .. "Por la maana me despierto sobresaltado. y con
razn podiia llorar amargamente al ver que el nuevo da
sigue con rapidez su camino sin dejar satisfecho ninguno
de mis deseos, al ver que con su curso ahoga toda esperanza de felicidad ... despus, al llegar la noche, me acuesto
con desasosiego, y ni aun all puedo descansar y aun all
me llenan de espanto pesados y horroros os sueos" (pg.
55).
Finalmente, el intento de suicidio: "El espritu que reina en mi interior puede conmover profundamente mi ser:
no obstante. a pesar de que tiene imperio sobre todas mis
fuerzas, no puede hacerlas obrar en el exterior: por esto
me he convencido de que vivir es una pesada carga. por
esto deseo la muerte y aborrezco la vida" (pg. 55) ... "Te
saludo, redoma que he cogido con respeto ... compuesto de
jugos que procuran el descanso eterno. extracto de todas
las cosas sutiles que causan la muerte, atestigua tu adhesin al que es tu dueo. Yo la he preparado, yo la he escogid: sea sta, para m, la ltima bebida ... Vamos, ten
valor para desquiciar las puertas ante las cuales nadie
puede pasar sino estremecindose! Tiempo es ya de demostrar con acciones que la dignidad humana en nada
desvanece la majestad de los dioses" (pg. 38). Pero aun
aqu, en el ltimo momento, se aprecia un intento de hacer aparecer las cosas como el resultado de una accin
identificada con el yo ideal-dioses; por eso fracasa.
Hasta aqu llega la parte de la historla que quera utilizar para ejemplificar el destino del narcisismo en la vejez, y creo que dificilmente podremos encontrar en alguna otra parte una descripcin tan maravillosa de este
trastorno como la que ha realizado Goethe. La hizo tan
bien porque era viejo?. o porque era narcisista?. o sabio? No lo s. Pero lo que s s es que comprenda profundamente los misterios de la mente humana. y por eso nos
ha dejado una enseanza fundamental: no es necesario
que el yo ideal sea un Dios para conseguir la inmortalidad: l no lo era, y la consigui.
131

e
e

1
1

t::8
7. CONCLUSIONES

De acuerdo con lo que he expuesto creo que no es exacto


considerar el "incremento del narcisismo" en los viejos
como un fenmeno universal y constitutivo de este
perodo de la vida. Es una expresin vaga, no explicativa
y que, dada la extensin que el trmino tiene en psicoanlisis, ayuda a confundir ms que a aclarar las cosas.
Lo que s debe considerarse un fenmeno universal es
el incremento de la interioridad como resultado de la
disociacin que produce el conflicto de envejecer o ciertas
situaciones vitales dentro del proceso de "ser viejo".
Cuando este repliegue sobre s mismo tenga las caractersticas de reminiscencia, el resultado ser conseguir la
1legridad del sujeto, y por consiguiente se favorecer un
adecuado proceso de envejecimiento.
Cuando, por lo contrario, adquiera la forma de nostalgia no ser posible adquirir la integridad y en su lugar
aparecer la desesperacin.
Segn la personalidad previa de cada sujeto, sta adquirir la forma de desesperacin narci.si.sta o culposa. lo
cual determinar cuadros psicopatolgicos con muchos
elementos en comn y algunos diferenciales. Las conductas defensivas que se pongan en juego para contrarrestar
la ansiedad que se genera podrn ser eficaces, en cuyo
caso se restituir un equilibrio. generalmente transitorio, o fracasarn, y entonces aparecer una depresin
clnica con todo su cortejo sintomatolgico.
Creo que esta forma de encarar las vicisitudes del envejecimiento nos brinda un marco conceptual ms amplio para comprender la psicologa de este periodo de la
vida. as como la de la psicopatologa que en l puede
estar involucrada, al mismo tiempo que reduce a su verdadera significacin la expresin "incremento narcisista". Este pasa a ser solamente una de las posibilidades
que se pueden presentar y, como he sealado ms arriba,

Bleichmar, H.: El narcisismo. Estudio sobre la enunciacin y la gramtica inconsciente, Buenos Aires, Nueva
Visin, 1982.
de Beauvoir, S.: La vejez, Buenos Aires, Sudamericana,
1970.
Diccionario de la lengua espaola, Madrid, XIX ed .. 1970.
Erikson, E.: Identity, youth and crLsi.s, Nueva York,
W.W. Norton & Company Inc .. 1968.
Ey. H.; Bernard, P. y Brisset, Ch.: Tratado de psiquiatra,
Madrid, Ed. Toray-Masson, 1969.
Fossi, G.: "Nonnalidad y patologa del narcisismo", Rev.
Argentina de Psicoanl. XXXVI, 1, Buenos Aires, 1979.
Freud, S.: "Introduccin al narcisismo", O.C. XIV, Buenos
Aires, Santiago Rueda Editores, 1914.
Goethe, J. W.: Fausto., Madrid, Espasa-Calpe. lOa. ed.,
1931.
Joffe, W. G.; Sandler. J. y col.: "Algunos problemas conceptuales en la consideracin de los trastornos del
narcisismo". Rev. Argentina de Psicoanl. XXV, 2, Buenos Aires, 1965.
Kaplan, S. y Whitman, R.: "'The negative ego ideal". Int. J.
Psychoanal., XLVI, 1965.
KusnetzofI, J. C.: "Diferentes conceptos de narcisismo en
la obra de Freud", Rev. Argentina de Psicoanl.
XXXVII, 1, Buenos Aires, 1980.
La planche, J. y Pontalis, B.: Vocabulaire de la psychanalyse. Pars, Presses Universitaires de France, 1967.
Liberman, D.: La comunicacin en teraputica psicoanaltica, Buenos Aires, Eudeba, 1962.
McMahon, A y Rhudick, P.: "Reminiscing in the aged", en
Psychodynamic studies oj aging, Nueva York, International Universities Press, 1967.
Sabsay de Foks, G.: "Funcin y estructura narcisista". XI
Congreso Psicoanaltico Latinoamericano, Buenos
Aires, 1976.
Vidal, G.: "Salud y enfermedad", en Enciclopedia de Psiquiatra, Buenos Aires, El Ateneo, 1977.

es la consecuencia y no la causa del incremento de la


interioridad.

8. BIBLIOGRAFIA

Bleichmar. H.: La depresin. Un estudio psicoanaltico,


Buenos Aires, Nueva Visin, 1976.
132

133

,,,
5. LA SEXUALIDAD EN LA VEJEZ

l. INTRODUCCION

Hace un tiempo fui invitado a dar una conferencia sobre temas generales de psicogeriatra en una prestigiosa
universidad de Buenos Alres como parte de su programa
de psicologa evolutiva. Como la profesora me haba advertido que los alumnos estaban muy entusiasmados con
el tema y que queran saber lo ms posible sobre la problemtica de los viejos no encar ningn punto en especial, sino que plante mi participacin infom1almente,
les solicit a los oyentes que trataran de establecer un
dilogo a partir de sus deseos y dudas y que, en funcin de
sus preguntas, yo iba a tratar de devolverles mi experiencia clnJca. Como podra esperarse del pblico que tena,
la exposicin se fue desarrollando en un nivel muy adecuado, pero habiendo transcurrido unpoco ms de una
hora de dilogo me di cuenta de 'que an no haba sido formulada una pregunta fundamental, a pesar de que tangencialmente yo haba tocado algunos puntos que hubieran dado pie para introducir el tema. Obviamente, el tema
evitado era el correspondiente a la forma y funcin de la
sexualidad en los viejos.
Cuento aqu esta ancdota porque muestra en todo su
dramatismo la gravedad de las dificultades para encarar
este tpico. El pblico era un calificado auditorio de gente
joven, universitaria y, ms aun, de una carrera en la cual
el tema de la sexualidad se trata en fomrn exhaustiva.
Pero aun as, esta gente se abstena de preguntar, de saber,
de investigar sobre la sexualidad de los viejos, lo cual llevado a sus ltimas consecuencias significa negarse a reconocerse como los depositarios de un cuerpo que inevi134

tablemente, y en un determinado momento, va a tener


que reorganizar su relacin consigo mismo y con los
otros cuando la primaca de la genitalidad haya dejado de
ser dominante en la organizacin sexual.
Por qu ocurre esto? Por qu los seres humanos, en
nuestra individualidad o en nuestras organizaciones sociales, reprimimos tan frreamente nuestra relacin con
la sexualidad de los viejos?
En primer lugar, podramos decir que tal vez no sea
una excepcin, sino que forma parte de una dificultad
genercQ~c:l- para llegar al cono-crrrilen1o ltimo, cientllco, de la sexualidad en sus aspectos fisiolgicos..__Qsia~l@fi~~------Giales_,_y_gguramente no estar~aEs conocido por todos la enom1e cantidad de trabas,
internas unas, externas las otras que a lo largo de la historia del desarrollo cientfico se han opuesto a su conocimiento.
"Todas las evidencias indican con claridad que, tanto
en lo individual como en lo colectivo, nuestra inestabilidad sexual, culturalmente inducida, ha traspasado los
lmites concernientes a la profesin ... De qu modo
pueden los bilogos. los partidarios de esta teora, los
telogos y los educadores insistir a conciencia sobre la
continuacin de un estado masivo de ignorancia de la respuesta sexual humana, en detrimento del bienestar de
millones de individuos? Por qu las bases de la fisiologa sexual humana deben crear altos niveles de disconformidad personal entre cada hombre y mujer responsables de la direccin de nuestra cultura? No existe hombre
ni mujer que no tenga que encararse alguna vez con las
tensiones sexuales. Puede permitirse que esta fase de
nuestra vida, que afecta a ms personas que ninguna otra
respuesta fisiolgica y es tan necesaria a nuestra existencia, deba permanecer sin el beneficio del anlisis objetivo
y cientfico? Por qu entonces la ciencia y los cientficos
continan dominados por el miedo - miedo a la opinin
pblica, a las consecuencias sociales, a la intolerancia religiosa, a la presin poltica y, por sobre todo, al fanatismo y al prejuicio- tanto dentro como fuera del mundo
profesional?" (Masters, W.H. y Johnson. V.E .. 1978).
Afortunadamente, la capacidad, el tesn y la falta de
temor, tanto de los autores citados como de KnifTt-Ebing,
Havelock Ellis, Van de Velde. Dickinson. Kinsey, Calderone y, sqJ~~e todo, Freud y sus continuadores, nos han
permittdq modificar, aunque muy lentamente, este estado de .9~S :Y poco a poco hemos podido ir estructurando
135

nuestros conocimientos en un cuerpo de doctrinas que,


gracias a la interconexin de diversas disciplinas. al
modificar nuestros prejuicios posibilitan establecer
slidos conocimientos cientficos. En la medida que esto
se ha desarrollado, paralelamente y como consecuencia
lgica, se ha producido una modlficacin paulatina de la
conducta sexual humana manlfiesta. aunque, necesario
es reconocerlo, tambin ha proliferado. como un subproducto inevitable. una considerable industria de la pornografa en razn directa del grado de represin anterior.
Afortunadamente, esto ltimo ser slo transitorio en
tanto el autntico conocimiento cientfico seguir su desarrollo.
Hoy conocemos las intrincadas fantasas que configuran el mundo Imaginario de la relacin del sujeto-nio
con las pulsiones sexuales y las zonas ergenas: la compleja relacin simblica del sujeto-adolescente con su necesidad de afirmarse en su identidad sexual atrapado en
la dialctica de su deseo; y la ominosa presencia de una
borrosa realidad cultural preexistente que determina al
sujeto-adulto en la ms variada bsqueda de alivio a tensiones sexuales que generalmente escapan a su posibilidad de conductas instrumentales adecuadas. Sin embargo, una mano misteriosa parece haber detenido las cosas
en este punto. y lo referente a la relacin del sujeto-viejo
con su sexualidad. en cualquiera de sus rdenes, sigue
siendo inexplorado y una espesa cortina de prejuicios, falacias y cientificismo vician nuestra visin. Pero se necesita algo ms que la simple determinacin consciente
para solucionar este dficit.
Cuando comenzamos a trabajar en el Centro de Salud
Mental N 1 confeccionamos una hoja que serva de gua
para las primeras entrevistas que debamos realizar con
los pacientes viejos y. a pesar de que en ella constaban expresamente preguntas sobre el manejo de la sexualidad,
nos llev algo ms de un ao conseguir que los entrevistadores - mdicos y psiclogos con muchos aos de experiencia- las formularan. Siempre haba excusas de algn
tipo: "No tuve tiempo", "Me olvid", "Estaba sobreentendido", etctera.
Cmo debemos entender esto? Ciertamente no hay
una respuesta unvoca. Una serie de factores de diversa
ndole confluyen para explicarlo.
En primer lugar veamos lo que concierne a los viejos
en s mismos. Hay que reconocer que an hoy subsiste
una fuerte ola de puritanismo que se enraiza - en nuestra
136

cultura judeo-cristiana- con la fuerte influencia victoriana de fines de siglo pasado. Esto es especialmente notable en los pacientes que vemos hoy en nuestra prctica
clnica. En 1988, las personas viejas han nacido en el
primer cuarto de este siglo y. por lo tanto. gran parte de ellas provienen de familias constituida~ en el siglo pasado. El psicoanlisis nos ha familiarizado con la nocin
de que el individuo construye su identidad por identificacin con las figuras signlficativas de su infancia. Este
proceso de identlficacin es muy complejo e incluye formas y grados distintos, pero hay una especialmente significativa y es la que se refiere a la identificacin con las
conductas normativas (supery) y que se establece en relacin con las conductas normativas de los padres. Por
consiguiente, estas conductas que abarcan todo lo que el
sujeto "debe ser" y todo lo que "no debe ser". y que incluyen la constitucin de una escala de valores en cuyo extremo superior est el yo ideal (narcisismo) y en el otro e.-"'Ctremo el negativo del yo ideal. se establecen con normas y
valores vigentes en el siglo pasado, muy dificiles de modlficar por s solas.
Esta visin puritana de la sociedad despliega sus aspectos moralistas en conceptos tales como que la sexualidad en los viejos no es ni posible ni necesaria, y si ocurre.
no es normal. Se constituye as un doble juicio de valores.
Por un lado se niega la sexualidad y la idea de su presencia escandaliza. y por el otro se torna fuerte el clis de
"viejo verde". 'El viejo queda de esta manera atrapado en
la disyuntiva de no tenerla o tenerla. pero ser desplazado
por enfermo. Simone de Beauvoir (1970) dice: "Otra barrera es la presin de la opinin. La persona de edad se pliega
al ideal convencional que le es propuesto. Teme al
escndalo o simplemente al ridculo. Se vuelve esclava
del qu dirn. Se imbuye de las consignas de decencia, de
castidad, impuestas por la sociedad. Sus propios deseos le
avergenzan, los niega: se rehsa a ser ante sus propios
ojos un viejo lbrico. una vieja desvergonzada. Se defiende de sus Impulsos sexuales al punto de reprimirlos
en el inconsciente".
Para entender esto es preciso sealar que lo que aqu
aparece denominado como opinin pblica. desde el sujeto pertenece al orden imaginario del deseo en el cual ste
es el deseo del "otro" al mismo tiempo que se desea ser deseado por el otro. Dentro de esta perspectiva, el acatamiento por el sujeto de lo que cree que el otro espera de l
adquiere capital importancia para su equilibrio narcisis137

ta. sobre lodo lraljnclo::,-: de una edad en la cual el indivi


duo S ve ,J-ecL.,cto - real u fanlslicamente- por una sensacin de prdic!a pumanenk en sus relaciones objetales
y por el k1nor d e dejar de ser deseado.
Esta moral pudtana impone al mismo tiempo la prohibicin d e verbalizar es ta J)rblemlica . lo que implica
que a la <.r1g11slia pruveukntc de la con11Jctiva individual
se le suma la imposibllidad de buscar ayuda. Con la propia pareja no se habla de estas cosas; o se tiene relaciones
o no se la ~ tlcn.::, pero no se habla . Con los amigos no se
puede por d temor al ridculo, y si se pudiera no servira
de mucho. atr:qiados ellos mis mos en problemticas similares. Los hij os s uele n ser malos receptores de estos
conflictos, Jado que b. anguslla que en ellos se genera
suele traducirse en escapismo o en conductas reacUvas al~
tamente desfavorables. El consejo religioso indicar re signacin. Slo queda el mdico. Pero muchas veces,
cuando empujados por una tensin sexual insostenible o
por conlictos de pareja por desaveniencias sexuales, algunos viejos se deciden a consultar abiertamente, suelen
chocar con el sllencio cmplice de los profesionales. Sobre este punto volveremos ms adelante.
Ahora bien. la impronta que esta moralldad ha dejado
en la generacin vieja no es la misma para los hombres
que para las muj tres. Durante cinco ai'is de trabajo en
nuestrv servicio, de 102 hombres entrevistados el 6 %
manifest consultar por problemas de ndole sexual, incluido uno de 80 ai'ios a quien se le haba prohibido tener
relaciones por un infarto reciente. y que alegaba que su
mujer haba convencido al mdico que lo atenda y que
aprovechaba la circunstancia para negarse sexualmente.
1
En cambio slo el 0,9 % de 21 8 mujeres entrevistadas
consult por ese problema; el resto. cuando eran interrogadas activamente por los entreyistadores sobre si tenan
relaciones sexuales. manifestaban, como respuesta Upo:
"Ah no!, por suerte ya no ms". Ms adelante veremos
que estas estadsticas nuestras concuerdan bastante con
las realizadas en otros lugares y por otros investigadores.
Entre tanto tratemos de explicar por qu se produce esta
discrepancia.
Nuestra cultura est hecha por los hombres y para los
hombres y por lo tanto podemos hablar de una cultura
falocntrica. La mujer ha sido considerada a travs de los
tiempos corno un individuo de segunda categora. Desde
cierto grado de Ignorancia popular hasta el portentoso
pensamiento cientfico de algunos grandes sabios. pasan-

do por legis ladores y poetas, casi tod os han cado en esla


trampa que ha acarreado graves consecuencias. Los mismos movimientos ele reivindicacin feminlsta en sus comienzos no pudieron sustraerse a la ideologa de su poca.
y cuando hoy estudiamos la historia de sus organizaciones y sus ideales, vemos muy claramente que stos
consistan simplemente en ser como los hombres. ser
hombres. Se parta, por supuesto, de la idea de que los
hombres eran superiores y hacia esa superioridad igualitaria se tenda.
En ninguna conducta humana se ve con tanta claridad
esta distincin en dos categoras disllntas como en lo
concerniente a la sexualldad. "Corno se puede imaginar a
priori, dada la diferencia de su d estino biolgico y su status social, el caso le los hombres es muy diferente del de
las mujeres. Biolgicamente, los hombres estn en mayor
desventaja; socialmente. la condicin de objeto ertico
desfavorece a la mujer. Enraizado en un hecho biolgico,
el hombre, .desde ruo encuentra en 1m pene up _objeto va-_
Joriza9o. y ~Dz.anle-de.si.L:personalidad -y -sobre_la _valu::rizacin de este_Qbjeto prlrnerQ_y_Q~ _ su fonci.rL.despus.
-- esti-'uctura-gran parle de Sil narcisismo.._ E11 su pene sueconoceelnombre toda su vida y en l se s!t;~I!te en peligro .
El traumatrsmo narcISISta que--feme es una falla de su
sexo: la imposibilidad de llegar a la ereccin. de mantenerla, de satisfacer a su companera"(Shnone de Beauvoir,

138

139

1970).

Se comprende que la tensin narcisista de ciertos


hombres ante las caracteristicas particulares que el envejecimiento impone a su uncin sexual, se traduzca en
severas crisis de ansiedad y en fuente de crecient~s dificultades en su relacin intersubjetiva con sus "objetos"
erticos. De esta desventaja biolgica no se puede escapar:
al hombre se le nota y no hay simulacin posible. Es fcil
comprender la enorme trascendencia sobre los desajustes
psicolgicos que este hecho tiene, sobre todo en culturas
como la nuestra donde el falocentrismo mencionado se
traduce en el conocido "machismo".
$1 bien la. mujer - como veremos en detalle ms adelante- es m...s eslahle...biolgicamente, su desventfil-Q::.
-cial es tremencta ~- bas -viejas que actualmente vemos en la
clnica. aun con diferencias particulares dependientes de
su ubicacin social, presentan un cuadro con bastantes
similitudes. Casada muy joven, sin experiencia sexual
previa, sin apoyo materno significativo en cuanto al
aprendizaje y, lo que es peor. con una madre que frecuen-

e:
e

e:

temente se ha presentado ante ella como un modelo de


identificacin sexual negativa, afronta "el matrimonio
con una clara situacin de desvenlaja con respecto ,a su
marido y con una free;: u ente sensacin de temor. all
donde no debera haber ms que deseo eroUzado y expectativa J?lacentera. Lamenlablemente este temor se ve muchas veces confirmado por la actitud ignorante, inhibida.
desconsiderada o brutal - segn los casos- de su pareja. y
la bsqueda de placer y satisfaccin a las tensiones
sexuales, poco a poco va dejando paso a una actitud de resignacin y de aceptacin pasiva de un papel de simple
objeto para satisfaccin sexual del marido..._Se. comprende
as _q!,l~_yna gran mayora de las mujeres vleja~s
actualmente en la consulta vivan la interrupcin de la
scic.ualldacCColllOJ..lILliliyJo,_comO--Una llheracion de un
sometimiento sufrido durante_gr.an-parte de s11 vida. No es
de extraar entonces que segn el doctor Eric Pfeiffer
(1969), conductor del Centro para el Estudio del Envejecimiento y Desarrollo Humano de la Universidad de Duke,
EEUU, "el 48 % de las mujeres entrevistadas y seguidas
durante un periodo de 15 aos, haban detenido su actividad sexual cuando sus maridos caan severamente enfermos, se volvan impotentes o moran".
Pero si esta moralidad puritana de mantenimiento en
la oscuridad de este tema, aun a costa de las enormes consecuencias psicosociales que acarrea. es particularmente
notoria en los viejos que vemos actualmente, no por eso
es menos importante en quienes debemos tenerlos a nuestro cuidado. Me refiero a los profesionales mdicos.
psiclogos, enfermeros o asistentes sociales. A las razones que hemos sealado ms arriba, todas ellas valederas y aplicables en este caso, hay que aadir algunas
otras. derivadas del hecho de que, generalmente los profesionales somos ms jvenes que nuestros pacientes. llegando a configurarse diferencias mayores de treinta o
cuarenta aos. Esta diferencia necesariamente introduce
puntos de vista distintos, puesto que, si como seal ms
arriba. aqullos han nacido en el primer cuarto de siglo,
los ltimos son de la segunda mitad y herederos del tremendo avance tecnolgico que, como sabemos, ha superado en lo que va del siglo a lo conseguido con anterioridad
en toda la historia de la humanidad. La convivencia cotidiana con estos desarrollos que sienten como suyos propios. marca la diferencia con los viejos. que difcilmente
puedan adaptarse y quedan, al decir de Margaret Mead
140

(1971). convertidos en Minmigrantes perpetuos" en el


mundo en que viven.
A esto se agrega el enorme vuelco que a partir de la dcada de i960 ha experimentado la condicin de la juventud en todos los rdenes del contexto social. Sbitamente
la Juventud fue catapultada al primer plano de las artes,
deportes, poltica y negocios, y como consecuencia, estos
jvenes exitosos se ofrecieron como modelos de idenliiicacin horizontal de su generacin, desplazando a los
mayores. quienes hasta entonces haban ocupado ese lu-

gar.
En otro trabajo (1973) he sealado que Men lo cotidiano
hay un hecho de objetivacin muy simple a la par que divertido: no hace muchos aos, los J9y~_nes qtJ_eri_a_!!_llegar
rpidamente a ser randes' paravesUrse como sus padres
(sombrero, tacos altos ,--en.Tanlo_que::li:ay-=_en_da la motla
la impone la juventud, pues son los padres losqueestn
cipelrdosacopiarlos--s_ p_ena de quedar obsoletos".
como-ocurre con toda mariilestacfon deslacabk en 11uestra cultura actual el mercado de consumo se apropi de
este encomiable avance y lo comercializ en slogans tales
como Mla generacin de Pepsi" o "el mundo de Coca-Cola".
Lobsenz (1974) seala: "Otra fuente de puritanismo sexual
contra la vejez son los cliss de una sociedad fijada a la
juventud. Los avisos comerciales de la televisin nos dan
un estereotipo en el que la sexualidad existe slo para la
gente linda con msculos duros y cuerpos giles; la idea de
personas viejas gozando - fofas, arrugadas y todo lo
dems- se nos aparece primero como lbrico y luego
como repugnante". __Influe~~~por lo~~_s__ rnasivos
,
de COil.lJ:!!!kacln l-jY-v-@nw&-h-a-tmm~do.-pei:--~reerse.Ja_, \
-dej)Ositaria de la totalidad de la sexualidad y_ _Qel _plG~I.._. .J
~ande>yaescfill.flCffliLla de los viejos;. La doctora
Mary "Cal~Directora Ejecutiva del Consejo de Educacin y de Informacin Sexual de EEUU y una de las autoridades mundiales en educacin sexual, fue llamada en
una oportunidad para responder a preguntas sobre el
tema. ante una audiencia de jvenes de colegios secundarios. Cuando un desprejuiciado joven le pregunt sorpresivamente MCuntos aos tiene usted? ... Es usted casada? ... Todava tiene re.Iaciones sexuales?". los estudiantes prorrumpieron en risotadas. La doctora Calderone.
portadora de una personalidad caracterlogtcamente
fuerte, cuando las risas se aplacaron, dijo: MLa respuesta a
la primera pregunta es 64 ... y la respuesta a las otras dos
es s". Luego agreg: MLajuventud no tiene el monopolio de
141

la sexL1alidad ... eso ts alGo que ir con ustL:t.les toda la


vida" ( 1060).
_ _Al gr.garse__<:!_!_~~g~1ocer la sexualidad.. de los . viej~s
_j~c:nr~ ~ y l(l_?_ad ult os Sf' n tecan a reconoc..e.r,se a sIDlli_rnos
en los viejos c1.w~ secn, en si is-deseos y en S.Llli_Qosibili. dades. y t~sto. ~-, no h:Lmo.dlflcan lnevitabl.e.n1ente les
c::ar_ITar:i. trtrr!_end;:is consecuencias cua_ndo no sepan
crnu-1idlar__.cmLlfl vejez. Para comprender las dificultades que enfrentan los profesionales jvenes para abordar el tema de b sexui1lidad y la vejez, a estas razones
ideolgicas hay que agregarles otras. psicolgicamente
ms profundas.
El coni11clo triangular edpico, con todo el interjuego
de alianzas erolizadas y exclusiones: las fantasas de la
pareja combinada. el ataque intrusivo por parte del nio
y la posterior renuncia represiva a la que tiene que someterse para poder asumir su propia identidad, retomarn
luego desde el inconsciente como una negacin casi universal de la sexualidad de los propios padres. y por desplazamiento defensivo se extendern a todas las personas
, mayores. ~ceptar-1a-sex.ua1Wad de los victos ilpQli_C.ftr
: aceptar la pe los propios padres y, al hacerlo, reinstalar
p:!__2!Iffiillvo objeto del deseo tofantJl~ntonces el joven
fdeher.enfreniarn.e con una nueva lllesta en escena de un
. \ cq!:![J~ct0 knlldo a la vez_gue dolorosa, ya Qlle lleva el sello inel11cthJ.e:_de..la-prlinera-EltS1Tota.
Eii. fu pe:r:;istcucia activa de este conlicto inconsciente
debemos buscar las razones profundas de nuestras dificultades profesionales -y tambin como individuospara cornprnder y desarrollar cientilkamente el conocimiento sobre la s:Xualidad en la vejez. Pero debemos saber que si no conseguirnos hacerlo estamos expuestos a
sufrir una segunda y definitivi:l derrota: no poder comprender n1 manejar nuestra propia sexualidad cuando
nuestras limitaciones psicofisiolglcas nos muestren que
hemos llegado a la vejez.
Resumiendo. la persistencia de conflictos infantiles
inconscientes en relacin con nuestros propios padres reales o imaginarios- : la persistencia de concepciones
ideolgicas moralistas, transmitidas por el inteijuego de
las identificaciones primarias y la reactuali+acin represiva impuesta por factores dominantes en nuestra cultura
actual. se conjugan para mantener una conducta de negacin activa sobre el conocimiento psicobiosocial de la
sexualidad de los viejos. convirtindola, de hecho, en un
problema. En lugar de poder acceder a ella con un autnti142

co conocimiento cientfico slo podernos 1a11ejarnos con


seudoconocimlentos. mezcla de vrej uiclos y falacias.
Para romper esta visin ennea t1ebemos comenzar por
revisar cuidadosamente las ilwestlgacioues realizadas
hasta el momento. las que nos mmcanin cul es la realidad que subyace en la intimidad de la vejez .

2. DATOS ESTADIS'l1COS

Eu la dcada de 1940. AHn:d mnsey, tll'c.fr:sor de zoologa de la Universidad de lndia1rn. EEUU. emp rendi po1
primera vez la enonne tarea de estudi<.tr la cu11ducta sexual humana. y sus resullados fu(:rcn prt~~<.:ntados en
1948 y 1953 en libros separado::>. con co11chuiones sobre
hombres y mujeres. respectivamente. Su rnHodo conslsti en entrevistar a 12.000 personas (5300 hornbrcsy
6700 mujeres) y aplicando luego tablas y grficos de tabulacin estadstica. de manera que los datos que poseernos
son de naturaleza f undarnentalrnenk sociol!~lca y ca::;!
no dan cuenta de los aspeclos psicolgicos ni fisiolgicos
involucrados. No hay demasiados datos en lo que a la w.
jez se refiere, dado descaso nmero de viejos entrevistados (126 hombres y 56 mujeres rnayores de O aos). El
hecho de que solamente el 1.5 % de los entrevistados fueran mayores de 60 aos, en tanto que la poblacin mayor
de 60 constitua entonces el 14 % de la poblacin tctJ.l de
EEUU, ejemplifica muy claramente la dificultad que
seal ms aniba. Pero hay otro hecho m :~ Jnleresante y
significativo. Mientras el estudio estad.:>tico de lo:> hombres, sin ser demasiado amplio, arroja algunos datos importantes, no ocurre lo mismo con el de las mujeres. Casi
no se puede recoger algo que vaya ms all del problema
de la menopausia y de sus consecuencias.
Para lo que concierne a nuestro estudio slo voy a
sealar que, segn este informe, el trazado de la curva que
mide en los hombres la relaein de la impotencia con la
edad es la siguiente: 55 aos, 8 %: 60 aos, 10 %: 65 aos,
25 %: 70 aos. 27 %; 75 aos, 57 % y 80 aos. 75 %.
Aos ms tarde. en el Centro de Estudios para el Conocimiento de la Vejez en la Universidad de Duke. EEUU.
el doctor Eric Pfeiffer realiz un estudio longitudinal. es
decir de entrevistas realizadas con los mismos individuos durante 15 a 20 aos. Si bien los resultados no son
fciles de obtener y adems son de compleja interpreta143

cin, hay algunas cosas que mencionar y que refuerzan y


valoran el estudio de Kinsey.
Aqu encontramos que 2 de cada 3 hombres mayores
de 65 aos y que 1 de cada 5 mayores de 80 aos son activos sexualmente y que en los ltimos, si bien su actividad
declina. su inters contina. La mitad del grupo de 80-90
aos manifest un moderado grado de inters. Estos datos fueron confirmados por un interesante e inquietante
estudio realizado por el doctor Charles Fisher en el laboratorio para el Estudio del Sueo del MountSinai Hospital de Nueva York. Este investigador desarroll tcnicas
para estudiar los periodos de sueos que se producen durante el drmir y por la aplicacin de una compleja red de
electrodos detect que durante el soar. los sujetos mueven los ojos siguiendo la direccin de la escena en la que
se desen\fuelve el sueo. A esto lo denomin periodos
REM (rapld eyes movemeni). Estos experimentos han sido
ampliamente difundidos y se conocen universalmente. de
manera que no me extender sobre ellos. Pero hay uno
que nos interesa especialmente.
El doctor Fisher desarroll tcnicas para detectar y
medir las erecciones peneanas que se producen durante
los perodos REM. Luego reuni un grupo de 21 hombres
entre 71 y 96 aos. los cuales pasaron varias noches durmiendo con los aparatos que registraban el traza do electroencefalogrfico y la posible ereccin peneana. Durante
los perodos REM. el 75 o/o de los hombres - incluido el de
96 aos- tuvo erecciones. Todos los sueos que luego fueron relatados tenan algo que ver con temas sexuales.
Volviendo al estudio de la Universidad de Duke. las cifras
de las mujeres son totalmente distintas y revelan muy
claramente las diferencias que para ambos sexos he
sealado ms arriba; como ejemplo digamos que una de
cada 3 mayores de 60 aos comunica inters sexual pero
slo una de cada 5 tiene relaciones.
Otro punto que es importante sealar y acerca del cual
hay coincidencias en los estudios de Kinsey y de Pfeiller
es que existen diferencias notorias en el comportamiento
sexual. segn la clase social a la que se pertenezca. En
general, los sujetos ..perte.n.~~ient~s a las clases m~aJ_a
y -~aj son ms activos sexu
ue lo
s
mediaru a y a ta. y los hombres de campo lo son m~e
los -:-cte::ras-Cidafils.
La condiclon social del sujeto influye
en sus actividades sexuales. Estas se prolongan ms entre
los trabajadores manuales que entre los intelectuales. en
los hombres cuyo nivel de vida es ms bajo que en los de

144

las clases acomodadas. Los obreros, los campesinos tienen deseos ms directos. menos sometidos a los mitos
erticos de los burgueses: los cuerpos de sus mujeres se estropean rpidamente sin que cesen de tener relaciones
con ellas; viejas. les parecern menos arruinadas que en
el caso de los privilegiados. Adems, se imaginan menos
a s mismos que los empleados de oficina. Y se sienten
menos molestos por la censura social. A medida que se
baja en la escala social. aumenta la indiferencia a la opinin. Los viejos que viven al margen de las convenciones
- linyeras y vagabundos. pensionistas de asilo- tienen
relaciones sexuales sin avergonzarse, incluso delante de
testigos" (Simone de Beauvoir, 1970).
3. DATOS FlSIOLOGICOS

Los datos de estas encuestas, si bien deben servirnos


como referencia, tienen el inconveniente de que desnaturalizan un tanto las observaciones por el afn de forzar
las comparaciones estadsticas. Eran necesarias nuevas
investigaciones. realizadas con anloga minuciosidad
pero que no se atuvieran solamente a los aspectos sociolgicos del problema, sino que incluyeran los datos de la
fisiologa, y esto se logr ms de 20 aos despus de aparecer estos trabajos pioneros.
William H. Masters y Virginia E. Johnson. investigadores de The Reproductive Biology Research Foundatlon
de St. Louis, Missouri, fueron los encargados de un estudio minucioso y profundo sobre la fisiologa de la respuesta sexual humana en sus ms variadas formas. Para
ello no slo apelaron al interrogatorio de un _elevado
nmero de personas de ambos sexos y variadas edades.
sino que en sus laboratorios observaron directamente las
respuestas de los sujetos durante el desarrollo de las funciones mismas. Se pudo as. por primera vez, tener un
acceso directo al estudio cientfico de las funciones fisiolgicas que son parte de conductas que hasta entonces
haban estado reservadas slo a la intimidad de las alcobas o a la promiscuidad de la pomografia.
A pesar de que los resultados de sus investigaciones
han sido ampliamente difundidos en varios libros de
capital importancia, en este punto me extender en la reproduccin y consideracin de algunos de sus descubrimientos por dos razones fundamentales: 1) porque parece
increble que, no obstante la seriedad e importancia de
145

k
1

'

estos estudios. la cnom1e mayora de los psicoanalistas,


psiclogos y psiquiatras continan Ignorndolos a pesar
de que - o tal vez a causa de que- muchas de las teoras
sexuales que integran sus esquc:mas refere111ciales han dejado de tener preeml.nencia a la luz de estos resultados. En
esto se le hace muy flaco favor al genio investigador,
abierto y dctil de Freud, quien sostena: "Debera aclararse con toda precisin que lo incierto de nuestras
teoras ha a1~mentado la necesidad de indagar en las ciencias biol[')cas. La biologa es verdaderamente un campo
de posibilidades ilimitadas. Podemos esperar de ella la
informacin ms sorprendente, pero no conjeturar qu
respuestas podr damos en .algunas docenas de ai'los a las
preguntas que le hemos hecho. Es posible que stas destruyan por completo las estructuras artificiales de nuestra hiptesis" (1905); 2) porque en el aspecto especifico de
la psicogeriatra, la funcin del especialista no debe ser
solamente comprender la problemtica sexual que nos
plantean nuestros pacientes, sino, adems, pedaggica en
el sentido ms amplio de la palabra. Para esto debemos
comenzar por saber cmo es Ja.-z:es~sta s~xu.a.l ft- ~i~lQgic<!_Q_~_losviefos para poder entender luego las con-- duc~as de interrelacin que a partir de ellas sTf!.~rn__posibles.
-El-estudio de Masters y Johnson se realiz con la participacin activa de 382 mujeres comprendidas entre 18 y
80 aos, de las cuales 34 (8,9 %) eran mayores de 51, y de
312 hombres entre 21y90 aos, con 39 (12,5 %) mayores
de 51: con posterioridad se incorporaron al estudio 276
matrimonios. Adems de la observacin directa, el estudio se complet con entrevistas realizadas a 619 mujeres,
192 de ellas (24,5 %) mayores de 51, y 654 hombres. con
252 (38,5 %) mayores de 51.
Aunque como se notar. el grupo geritrico era
pequeo, su contribucin fue muy amplia y cooperaron
durante ms de cuatro aos en la investigacin. "Ser necesario un perodo de otros diez aos para obtener la colaboracin de un nmero suficiente de personas aosas. de
manera que la investigacin tenga valor estadstico. Con
el material existente puede sugerirse una impresin
clnica ms que establecer un hecho biolgico" (Masters y
Johnson, 1978).
En el estudio directo sobre la participacin activa de
las mujeres se observaron con sumo detalle las respuestas
de los rganos genitales internos y externos como as
tambin los extragenitales (senos, piel, msculos, uretra,
146

veJiga y recto). A los fines aqu considerados voy a res u mir las principales caractersticas.
Con la edad dismlm1~a..reac.cln_ m1rrnal de vasoul
la~Jn:::de_.los senos frent.e__aL.aum~ la tensir1-se -xu;:i.Ly,~J2QLC.on_slgulent e DQ3S. produce Li_caraCterstlco
aumento de tamao. Sin embargo. l_g_ ~g_cc!.(:>n del ~n
-~QHlO-s.igno externo de elevada tensin sexual, se mal1~su respuesta a cualquier Upo de estmulo especfico efectivo se produce co11 faciliclacl. La vasodilalacin __~~-eer~al que se traduce en enro1eci1!!leiit9 dealgunas prtes del cue-1.:Q_()_y el aumento de la tensin muscular
e~Lr!-~n_ re~-estaalesfim ~lo st:_x~aLv-!1 .Qismi!!._1:1~n
j!_Q_r.onJa edacLJAtrespuesta clitorideana - aumento del
cuerpo esponjoso por vasodilatacin-_ con!!na en el grupo de mujeres de 70 aos._nero !~reduccin del nivelorproduce- una-pr:dida_ _ctel t~Tdo a..dipQs.o.:y-eT6~tico
de ~nay:or-es,--as@mo una p~ga._cte .. la__r~ac - c-On de la piel de los labios menore12. La secrecin de las
glndulas de Bartholin es ms lenta desde el envejecimiento y decrece paulatinamente desde entonces, hasta
extinguirse. De cualquier manera. siempre es mucho
menor que en la mujer joven.
Pe.ro donde se manifiestan las mayores modificaciones y que son las que en definitiva willl~~en los may~:n:c:s trastornos.~s -~.f1--~~ vagina. ~la~2n C<?!!_~e~~encia
d1rec1a <.!~ _ la .Q_t.minucin de esteroldes que se producen
cori_~!_ume11Jo ge--fa edad-:-oespusaequEelovanoa!Smlnuye o cesa su produccin, las paredes vaginales comienzan a involucionar. En lugar del aspecto rugoso, grueso.
rojo purpreo de la vagina bien estimulada, se observa un
adelgazmiento de las paredes, que pierden rugosidad y toman up color_ r_osado plid<_?.- Las paredes de la vagina senil son tan delgadas que dan la impresin de que pudiera
verse a su travs. Adems disminuye en longitud y en anchura y revela disminucin de la expansividad por el
menor grosor de las paredes. La plataforma oq~smica,
cuyas contracciones son responsables de las reacciones
correspondientes al orgasmo, ocurren en la mujer de edad
de la misma manera que en la mujer joven, con la diferencia de que duran menos tiempo. En tanto que en sta
se producen de 5 a 10 veces (popularmente 5 a 10 orgasmos). en la mujer postmenopusica se repiten entre 3 y 5
veces. Masters y Johnson encontraron entre las mujeres
estudiadas que en dos de ellas. ambas de 60 aos. y en una
de 70, que mantenan una actividad sexual normal con
regularidad, estas contracciones se repetan hasta siete

monal

147

i,

veces. El terG-iny_oluciona con el tiempo notablemente


en sutamao; sin embargo. la contracciones uterinasque
--acomparran--alorgasmo siguen p10duc1nduse y paeyl-en
extffiorizarse en calamores dolorosos.
- -ES- preciso sealar que si hie-n:"100as estas modificaciones consutuyen la prueba de la falta de hormonas sexuales en la postmenopausia y que. por lo general la intensidad de las reacciones fisiolgicas y la duracin de la
respuesta anatmica a la esUmulacin sexual efectiva se
reduce con los aos. esto de ninguna manera implica asumir que la mujer vieja no pueda mantener una capacidad
amatoria que satisfaga plenamente s.us deseos, los que
estarn determinados por su edad. su experiencia y capacidad de goce previo y. sobre todo, por la ejercitacin regular de su sexualidad. MA pesar de los cambios involutivos
de los rganos reproductores. la..mujeF-aosa-pHede-pre.-
s~11~~r ':1_na_ ~~~21::1~sta_ sexual normal al nivel orgsmico de
tensin sexual, en particular si se expone de manera reg!:llar a na__sUIDD1Ein sexual efectiva. La falta de este- - -rides -reduce en primer trmino la rapidez e intensidad
de la respuesta fisiolgica. Cuando existe reduccin en el
nivel de tensin psicolgica, por lo general es secundarla
a la prdida de la capacidad fisiolgica y no efecto directo
de la falta de esteroides" (Masters y Johnson, 1978).
En los hombres, ms que en las mujeres, una palabra
puede ser utilizada para definir la accin del paso del
tiempo sobre la respuesta sexual: lentificacin. MEn el
hombre de edad, las mayores diferencias 'en la respuesta
sexual se relacionan con la duracin de cada una de las
fases del ciclo sexual. En oposicin al joven, que presenta
una ereccin casi inmediata, rpido acoplamiento y
rpida eyaculacin, el hombre aoso (en particular despus de los 60)..es_lent.o-en-la-eFeGGtn,-en-.eLacQ.plaifliento
_y_ en la eya.culaci.n, .. muchos hombres en la mitad de su
cincuentena, al final de sta o en los 60. advierten que no
pueden desarrollar ereccin peneal por un perodo de 1224 horas despus de una eyaculacin" (Masters y Johnson, 1978). A medida que envejece el hombre es ms lento
para llegar a la ereccin y esto con independencia de la
efectividad de la tcnica esUmulatoria empleada. Unaxez
_alcanzada, esta ereccin puede mantenerse dnrante lar_ gos peroc:\Qs antes de la eyaculacin. Esto, por supuesto,
no incluye a aquellos que han tenido eyaculacin precoz
a lo largo de su vida. Una vez alcanzada esta ereccin
completa. si por alguna razn se pierde sin que haya ocurrido la eyaculacin. se hace sm'namente dificil retomar
148

a la fase de excitacin y recuperar la ereccin. Hay que


sealar que la ereccin peneal completa en el hombre viejo no se obtiene hasta los momentos previos a la eyaculacin. El orgasmo masculino tiene su expresin biolgica
en la expulsin del semen por los rganos primarios y secundarios de la reproduccin. Esto se realiza en dos etapas: 1) la expulsin del semen desde los rganos accesorios hacia la uretra prostqs.;a. y 2) el progreso del semen
a travs de la uretra membranosa y esponjosa hasta llegar al meato uretral. Desde el punto de vista subjetivo, en
la primera etapa se produce la sensacin de inevitabilidad eyaculatoria, de que "la eyaculacin se aproxima".
En este momento ya no se puede ni demorar ni controlar
el proceso y entre ste y la salida del semen al exterior
hay un breve intervalo de dos o tres segundos.
A n1~_9ida que el hombre el}_~ej_e.ce_,_ _el_procesQ_d~__ey-.~U
lacin se"-rauce--en -s---encienctaJlsiolglca. La eyacula- -cron no slo se altera en su integridad fisiolgica sino
. tambin en la progresin subjetiva. En otros trminos, en
lugar del proceso en dos tiempos que he sealado, en el
viejo se produce una nica etapa de expulsin seminal.
Suele no_ pfQ<i~~!I~e.1-enscl.n..de.JnevliabilidacLeyacu- \
-lataria..}'.'....puede no existir la satlsfacct.n_psicosex.ua.Ld.e _j
. Jas_cont-raeeieIW& peneanas

Vemos aqu, al igual que lo hemos sealado ms arriba para la mujer, que las variaciones fisiolgicas qUe determinan la may.or lentitud, de ninguna manera deben
implicar la apreciacin de que el hombre no puede obtener satisfaccin y placer en el ejercicio de su actividad
sexual, como veremos enseguida.
4. CONSIDERACIONES PSICOLOGICAS

Toda consideracin psicolgica sobre el tpico que estamos tratando debe partir de algo que, por muy sabido,
muchas veces se olvida o confunde: MDe acuerdo con la
concepcin corriente. la vida sexual humana consiste
esencialmente en el impulso de poner los rganos genitales propios en contacto con los de una persona del sexo
opuesto", pero MEs necesario establecer una neta distincin entre los conceptos de lo 'sexual' y lo 'genital'. El primero es un concepto ms amplio y comprende muchas actividades que no guardan relacin alguna con los rganos
genitales" (Freud, 1938) .
Es sabido que el concepto de sexualidad adquiere cap!149

tal lmport ancla en la eslru c t ura de la teora pslcoanalllca y qu e llene un papel de pivote estructurante de
ella . Por es a razn, por \.'. Slar en t i eje. se convierte en tan
fundanwnL:il que hace dificil su ddimitacin ,,conceptual.
No obstante. intentar ordenar algunos conocimientos
que nos sirvan para orientarnos en nuestro tema.
Psicolgicamente. la sexualidad ha sido definida como
el conjunto de los impulsos, conductas. emociones y sensaciones que estn Intrnsecamente relacionados con la
actividad reproductiva o con el uso de los rganos genitales corno fuente de satisfaccin. En tal forma fue conceptuallzada antes de los descubrimientos trascendentales del psicoanlisis, que llamaron la atencin sobre el
hecho de que la sexualidad adulta tiene su precursor en
una sexualidad infantil, que existe desde la constitucin
misma del individuo en fom1a de una pulsin ubicada en
el lmite entre lo psquico y lo somtico, es decir, como
una conducta predeterminada en sus posibilidades de acceder a objetos y fines ms o menos especficos. La
energa de esta pulsin fue deftnida por Freud corno destinada a la bsqueda de placer y posteriormente por Fairbalrn y seguidores, como buscadora de objetos.
Cualquiera que sea el punto de vista terico que se
adopte hay, s, una cosa en comn: la sexualidad infantil
es contempornea con el desarrollo del sujeto y se manifiesta en sus primeros aos de una forma polimorfa, sin
centrarse especficamente en los rganos genitales. Cualquier parte del sujeto puede constituirse en s y por s en
una zona ergena capaz de ser asiento de una excitacin
de tipo sexual. Paulatinamente y luego de un largo y
dificil recorrido en el cual el sujeto . . para constituirse
como tal, debe soportar prohibiciones y aceptar sacrificios, estas pulsiones van con.fluyendo en la erotizacin,
tanto de los rganos genitales como de su funcin. A partir de all se instaura la genitalidad adulta que desde la
pubertad en adelante. ser la e.:Xte1iorizacin ms visible
de la sexualidad, pero que siempre estar dominada en
sus manifestaciones por las vicisitudes que sta haya sufrido en el desarrollo de la Insercin qel sujeto dentro del
orden simblico sociocultural. De esta forma, la genitalldad queda subsumida en el movimiento ms abarcatlvo
de la sexualidad. de la cual slo es un representante. pero
no el nico.
Los individuos que soportan una disminucin o desaparicin de sus funciones genitales no por eso son asexuados y debern realizar su sexualidad a pesar de sus limita150

clones. Justamente, ste es el problema del viejo. Por esta


razn y a pesar de que los estudios citados anterlonnente
- K.insey, Pfeiffer y Masters y Johnson- parecen centrados en la funcin genital. prefiero mantener la expresin
sexualidad porque nos permitir descubrir y describir la
dimensin psicolgica que subyace a las diversas formas
de su funcionalidad.
As definida, la sexualidad puede arnne11lar. disminuir, desplazarse, dando contenido a infinidad de conductas que, para un observador no adverlldo, podran pasar desapercibidas o llevarlo a pensar que nada tienen
que ver con ella. Simone de Beauvoir (1970) da una descripcin que merece ser citada m extenso, tanto por su
concepto como por su fon11a. "Las-ctlvldades sexuales
_tieqen una pluralidad de fme.s.._Kpuntan a resolver la ten~ creada por el impulso sexua!_y_q_p e - sofe fofo en_fa
juventud- tiene la violencia de unanecesidacL Ms tarde .
salvo en el caso de que padezca en ese plano de una grave
frustracin~ el tndtvid110 busca ms que una liberacin,
un placer positivo; lo alcanza_en_ci_orgasi~~t~_ya .Qrec efcto _y acompaado de un cortejo _g_~ _
_8-t;~sac~nes.
inlgenes, mitos que_E!:.ocuran al S'!:!\cto 'place[_~s prelfrninares-resulfantes de la descarga de 'impulsos IJarciales'
arraigados e~_Ji.1.fanaa,y-que pueden teri~-!""_I?ara el sujeiu--tanto-o ms valor que el orgasmo mismo. Esta
lYus(}uedc:cde- pi.acer rara vez se reaucc al simple ejercicio
de una funcin; por lo comn es una aventura en que cada
miembro de la pareja realiza su existencia y la del otro de
una manera singular; _en__el -dese.o la turbacin, la conciencia se ~ace cuerpo 2-~Cl.-~~~Lol.rn.J.X>mO cue-fpo,
fascinarlo y poseerlo; hay una doble encarnacin
recproca -ytxwsformacin del mundo del deseo. La tentativa de posesin fracasa fatalmente, puesto que el otro
sigue siendo sujeto; pero antes de concluir, el drama de la
reciprocidad es vivido en el abraw bajo una de sus formas
ms extremas y ms reveladoras. Si adopta la figura de
una lucha, engendra hostilidad; las ms de las veces implica una complicidad que inclina a la ternura. En una
pareja que se ama con un amor en que se suprime la distancia del yo al otro, aun el fracaso es superado". Pero no
slo est involucrada esta relacin con el otro. sino que
la relacin con uno mismo, narcisista, est ampliamente
determinada por la sexualidad. No slo se reconocen y valorizan en sus atributos masculinos o femeninos sino que
el ejercicio de la funcin se erotiza y ordena el curso de la
actividad amorosa.
151

Se comprende que as definida, Ja sexualidad-no...tiene...


lmil.t de edad para su exte.rtortzaG!n;.-desde el nacimiento hasta la muerte siempre estar con nosotros. Podf-n
variar sus manifestaciones. pero slo e.s o. Ya sea que se
busque la descarga de tensin. o el placer con el otro, o
una afirmacin narcisista de s mismo o todos estos fines
al mismo tiempo. la dialctica del deseo no se interrumpe
nunca; slo la represin. interna o cultural, la distorsio- .
na de manera nefasta. produciendo no slo los graves
trastornos que vemos diariamente en los viejos privados
del deseo de desear, sino tambin nuestras absurdas
creencias prejuiciosas sobre ellos.
5. CONSIDERACIONES CLINICAS

Un estudio detallado de las aportaciones de los campos


de la sociologa, la fisiologa y la psicologa. sumado a la
experiencia clnica diaria, nos permiten extraer tres premisas fundamentales que es importante recalcar de entrada para poder contraponerles luego las desviaciones
que deberemos. considerar como diversos grados de perturbacin o patologa.
A.J;Jo hay ninguna causa para que un .sujeto, en un razonable buen estado de salud general. rio pueda continuar
expernenta~a.s...sexuales....y..ejercaando su (Ura;in
rgenliai-trasra esta.dios de edru:.l.m.uy__avaozados.
S ~J..a..P-osibili.d
e
o ocurra efecHliaaumw--est
en razn directa de a acWud~e el su/eto haya tenido
para-con su sexualidad a lo largo de toda su vida. Aquellos
-que han sabido gozar de ella. convirtindola en fuente de
placer en el goce compartido y de autoafirmacin de su
identidad deseante ms all de los tabes. prejuicios e imposiciones socioculturales. son los que se mantienen activos durante ms tiempo. Por el contrario, los que han
actuado con temor, repugnancia o rechazo y los que la
han acatado slo como imposicin, son los que antes invocarn las razones de la edad para retirarse.

C. En ningn caso debe tomarse comparativamente


como medida -de nonnalidad lQ..Q&tividad de la juventud o
la ad.llez-/0-ven. Cada momento de la vida tiene sus propias posibilidades funcionales. As como un sujeto joven
puede jugar sin mayor esfuerzo cuatro o ms partidos de
152

tenis seguidos. cuando llegue a viejo seguramente no


podr hacerlo y tendr que dedicarse a jugar 18 hoyos de
golf a paso tranquilo, que no por eso ser menos placentero. Con la sexualidad pasa lo mismo. Kinsey ha demostrado que la frecuencia promedio de las relaciones sexuales a los 30 aos es de 3 veces por semana y que disminuye
a 1 a los 60 aos y a 0,3 a los 75. Pero esto no tiene nada
que ver con el placer; ste se obtiene del ejercicio de la
funcin y no de la cantidad. Una vez cada 20 das a los 75
aos es tan satisfactorio y placentero como tres o ms a
la semana a los 30. A este respecto no hay__q~_e olvidarse
il!!..~ el peor enemigo del viejo lo encuentra en l_
a comparaSill!Lk.Oilll mismo cuando joven.
Como ya hemos visto. las modificaciones fisiolgicas
que la vejez impone, son lo suficientemente importantes
como para provocar trastornos funcionales si el sujeto no
cuenta con un adecuado desarrollo psicolgico que le permita sobreponerse a este dficit. a la par que enfrentar las
condiciones desventajosas que su insercin sociocultural
le determina. Veamos cmo se presentan las cosas desde
el ngulo de la clnica.
Es evidente, est comprobada y medida, la disminucin de esteroides que se produce en la mujer a partir de la
menopausia; sin embargo, el grado de influencia que esta
reduccin tiene sobre las funciones sexuales no se haestbleddo an con preclsIOil.- N- 05sfiinie- es-Trecuente,
tantoen- los-p-acten:res como en muchos mdicos atribuir
todas las molestias fsicas y trastornos psicolgicos a
esta ca.u sa. Gran cantidad de mitos rodean el concepto de
menopausia, incluyendo el temor a la locura, el final del
deseo, la prdida del atractivo femenino y, sobre todo. la
idea de la inevitable depresin. Conviene leer conceptos
controvertidos tales como los de Helene Deutsch, Threse
Benedek, Marie Langer y Bemice Neugarten . Especialmente esta ltima (1970) insiste en que la mayora de las
mujeres experimentan solamente problemas mnimos,
pero como estn condicionadas por expectativas culturales en contra, es muy frecuente que presenten reacciones psicolgicas adversas. Lo nico que podemos afirmar por el momento es que este factor posee slo una
accin indirecta sobre la capacidad e impulso sexuales.
pero de ninguna manera un control absoluto. Esta accin
indirecta se manifiesta a travs de los factores mecnicos
que resultan del desajuste endocrino. Muchas mujeres
con una actividad sexual normal durante toda su vida comienzan a sentir malestar fsico durante o Inmediata153

'
mfnte ckspu~s cld coito a partir de la menopausia. Se quejan de dol()r a la penetracin o si el coito es muy prolongado; sensacin vaginal quemante; dolor pelviano permanente o de Upo contractivo. Puede ser seguido de sensacin de irritacin al orinar que dura hasta 24-36 horas
despus de la relacin. Esta dlspareunla y disuria adquiridas son provocadas por los factores que he sealado
ms arriba: al adelgazar las paredes vaginales y disminuir la lubricacin, stas se hacen ms fcilmente irritables; la disminucin del tamao de la vagina, sumada a
lo anterior disminuye la proteccin que los tejidos
elsticos brindan normalmente a la uretra; las contracciones uterinas se hacen espasmdicas en el orgasmo y
duelen. Estas modificaciones afectan tanto a las mujeres
m:iyores de 55 aos, que frecuentemente suelen evitar la
experic11cia del orgasmo y aun el coito mismo.
Pero 1.;sla aceptacin JJaslva del malestar se produce
slo en aquellas mujeres que. como he dicho, han tomado
la relacin sexual no como fuente de amor y placer, sino
simplcwcnte como fo1mando parte de los Mdeberes conyugales". Llegado este momento pueden invocar las moles! las - generalmente magnificndolas- para desligarse
poco a poco de la actividad sexual. Pero es necesario saber
que todas estas molestias tienen un remedio relativamente f<'.'.cll con la institucin de una terapia hormonal
balanceada de estrgenos y progesterona. Muchos de los
trastornos mecnicos no desaparecern. pero s se conseguir que desaparezcan las molestias que ocasionan, lo
que equivale a decir que no van a dar ple para el apoyo de
conduelas de rechazo neurtico. Por otra parte, hay que
sealar que l~ teraputica hormonal no . produce-pox:_s
misma un aumento del er-ot-ismo-o-rleJa respuesta sexual,
_como muchas _ per.s.Q.na~Qar~c_e:n ~r~~r... Lo que ocurre es
que al disminuir los trastornos mecnicos, secundariamente se alivian los malestares y es posible recobrar el
nivel de excitabilidad y goce que haba disminuido o desaparecido por completo.
Stern y Prados (1946) sostienen que no existe correlacin entre la intensidad de los sntomas fsicos y la disminucin hormonal, y que la oportunidad y forma de estos trastornos se ven afectadas por graves problemas de
desajuste psicolgico, lo cual se comprueba por el hecho
de las enormes variaciones individuales que se registran,
tanto en las mujeres seguidas en los estudios anteriormente sealados como en la clnica privada. No hay que
olvidar, por ejemplo. que en las mujeres con una prctica
154

sexual regular y so~lcnida es rus raro encon[rar estas


dificultades. Todos lus autores est11 acordes en sealar
la importancia que llene la aclivldad sexual regular sobre
la prevencin de la aparicin de trastornos en el desempeo sexual de las mujeres viejas.
Masi.ers y John!:;on ( 1978) sealall que en tres mujeres
mayores de 60 ai1os se observ repelidas veces la expansin y lubricacin vaginal a pesar del adelgazamiento senil de las paredes vaginales y el encogimiento de los labios mayores. Estas mujeres mantenan una actividad
se:;-.'llal regular una o dos veces por semana.
K.insey (1953) seala que las mujeres que tuvieron un
matrimonio feliz, bien ajustado y estimulante, conUnan en los aos de mcnoau::;ia y aua posteriormente
su actividad se~ual con poca o ninguna interrupcin.
Pfeffer (1969). que estudi a un grupo de personas durante 15 a 20 aos. sostiene que si la mujer ha sido frgida
o si su actividad no ha sido regular. es razonable esperar o
una disminucin o conduelas de franca intolerancia hacia toda fom1a de actividad sexual.
Se puede decir sin temor a equivocarse que la .emrme
mayora~ los trastornos que se observan en la menopausia son conse~uencla directa de desroeesneuroucos
--- que han pautado la vida de la pacierifeCon anterioridad a
_3~1~- P~iliio. La falla de sensacin de bienestar y los trastornos fsicos slo contribuyen a aumentar y reactivar
patrones de conduela anteriores.
Numerosos autores sealan que muchos de estos problemas tienen relacin directa con las funciones imaginarlas relacionadas con el embarazo y la maternidad.
Toda la gama de con11iclos posibles pueden hacer eclosin en este preciso momento, en el cual la posibilidad
real se enfrenta con lo irreversible.
.
En ciertos estrato::; sociales. ya sea por pensamiento
priinitivo o por falta de educacin, o por ambas cosas a la
vez, existe la creencia arraigada entre las mujeres de que
con la menopausia se interrumpe la actividad sexual. y la
adscripcin a esta creencia dclennina que generalmente
ocurra.
Un factor que hay que tener en cuenta es el estado civil
de la mujer. Aquellas que estn casadas o mantienen una
relacin de .pareja estable tleuen ms probabilidades de
mantenerse regulan11ente activas sexualmente que las
que no lo estn. El problema en estas mujeres se suele presentar por otro lado. Estadsticamente la mujer es cuatro
aos menor que el marido y muchos de ellos. en virtud de
155

su edad, suelen presentar todos los tipos de trastornos que


hemos seiialado ms arriba y que le quitan atractivo a la
actividad sexual o hacen imposible su regularidad. cuando no desaparece totalmente. Obviamente en nuestra cultura las relaciones extramatrimoniales para estas mujeres son prcticamente imposibles; lo mismo puede afirmarse para las solteras. viudas o separadas. La condicin
sexual de la mujer vieja y sola es terrible y las diferencias
con los hombres son notables. Gustan menos a los hombres jvenes que los viejos a las Jvenes. wun hombre Joven puede desear a una mujer lo suficientemente grande
como para ser su madre, pero no su abuela". dice Simone
de Beauvoir (1970). y desgraciadamente la realidad confirma esta magnfica irona.
Los lnfom1es sealados muestran que en la medida en
que los contactos sexuales se reducen por viudez o divorcio. las mujeres suelen retomar hbitos masturbatorios
anteriores, como un intento de salida de la penosa situacin de frustracin de sus deseos activos.
Masters y Johnson (1978} sealan que MDebe considerarse la tendencia de nuestra poblacin hacia una sociedad senil de mujeres sin hombres. Alrededor del 10 % de
las mujeres no se casan nunca. Adems, la longevidad no
es igual en ambos sexos. Como resultado de esto, cada vez
es mayor el nmero de mujeres que pasan sus ltimos
das sin esposo. Muchos miembros de este grupo rt:velan
su inseguridad bsica dedicndose de lleno a la religin,
al trabajo social voluntario o sobrevigilando a sus hijos o
nietos. Privadas de la salida sexual normal, se agotan
fsicamente en un esfuerzo consciente o inconsciente
para disipar la tensin sexual acumulada y a menudo no
reconocida". Butler (1973} agrega que muchos de los llamados problemas de la vejez en realidad son los problemas del enorme nmero de mujeres viejas que en cantidad cada vez mayor viven sin un hombre a su lado.
Puede decirse razonablemente que la vejez, especialmente entre los muy viejos es mayom1ente un problema
para las mujeres, tanto en los paises desarrollados como
en los que estn en desarrollo. En EEUU. en la actualidad
la relacin entre las personas mayores de 65 aos es de 80
hombres por cada 100 mujeres, pero para 1990 se estima
que la relacin ser de 68 a 100.
Finalmente hay que mencionar otro factor de suma
importancia en la consideracin de la sexualidad de la
mujer. En muchas de ellas. la escala de valores que determina 1a medida de su narcisismo 1nclUye un yo iCiealcfe
156

~~ractersticas

fsicas hennosas y siempre joven. La


bsqueda de satisfacer este ideal provoca en ellasu na desmesurada conducta ansiosa con preocupacin pem1anente por su apariencia fsica, cuidado personal y por su
posibilidad de seduccin. Cuando el paso del tiempo comienza a traer los signos irreversibles del proceso de envejecimiento - arrugas. prdida de tersura en la piel,
manchas seniles. gordura selectiva, vrices ele. - . suelen
generarse fuertes sensaciones de tensin narcisista que
acarrean serios trastornos de la personalidad y que pueden organizarse en variados cuadros psicopatolgicos.
Pero aqu importa sel)alar actitudes opuestas y extremas
que tienen suma importancia para el desarrollo de la relacin sexual con su p~reja. Una puede ten~r un _colapso
reactivo y producir un ataquevulfoconfias misma:-IF- gam:lo-allasituacin ae descuido. desnlliO,gordura y suci~dad-:-ba-ott a puede llegar a exqgerar grlescamente su
_te~cic;I_ deJilantenerla apariencia de juventud y se pir:itarrajea o viste con ropas inadecuadas. Enamoos casos.
loaa l-actlvidad. la observacin y la valoracin est colocada sobre s misma con una desconsideracin total
por el objeto - su marido o su pareja habitual- y el resultado ser el mismo: dejar de ser un objeto deseado y sexualmente estimulante.
En lo que respecta a los hombres, ya he sealado la evidente situacin de desventaja biolgica en que se encuentran con respecto a las mujeres, a lo que hay que agregar su ma yor sensibilidad a la influencia negativa de
los problemas psicolgicos, fsicos y sociales. No existen
dudas - como hemos visto- con respecto a la disminucin de la respuesta sexual del hombre a medida que envejece, pero hay una enorme disparidad de respuestas de un
individuo a otro y aun en un mismo Individuo en distintos perodos de su vida. Tanto fnsey como Masters y
Johnson sealan que la mayor influencia geritrica sobre la respuesta sexual es inherente al medio social en el
cual vive el sujeto y a sus aos sexualmente formativos .
En ~Llioml:>...r.e~c_omo_en.Ja mujer,_el f~ctor ms imp2rtante
para el mantenimiento de una sexualidad activa hasta
---e-dm:ravanzaaaesfa regularl.dad' de ta~nelaciones. pudl~ll-tl-o-Hegar activo hastTI6_s 80 <!_o~ ms. El estado civil
--mfluye mucho. Los hombres casados o con relacin de pareja estable tienen mayor oportunidad de mantenerse activos. y de hecho las estadsticas mencionadas as lo demuestran. Pero si llegan a enviudar o a separarse. al igual
que los solteros. las oportunidades que se les pre~entan
157

son muy dls(J11tas de las de las mujeres en iguales condiciones. Tiadlciunalrnente al hombre le est perrnitida la
<tctlvldad sex ..ial cxlramatrlmonletl. los amores venales y
el acerc:mllento a mujeres mucho ms jvenes que l.
Esta circunstancia favorece la posibilidad de rehacer el
contacto sexual cuando por dive1sas razones el objeto habitual se pk1de. No obstante. no hay que pensar que sta
sea la regla . Con el correr de los aos el poder de seduccin se debilita o se pierde por completo . Si buscan aventuras. el temor al fracaso y la sensacin de ridculo los
ponen en peligro. Si enviudan suelen temer la ciitica o la
reprobacin de sus' hijos. cosa que segn mi experiencia
clnica genc:ralmente no ocurre. Por el contrario, stos
suelen mostrarse satisfechos cuando sienten que sus padres rehacen su vida sexual; desaparecido uno de los
miembros del tringulo edpico, la rivalidad y el temor se
alivian y la alianza con el que sobrevive se fortilka. Pero
los viejos muchas veces hacen caso omiso de esta permisividad y siguen proyectando sobre sus hijos temores y
prohibiciones que slo a ellos les pertenece.
Por otra parte. un nmero bastante grande de hombres
casados tiene su actividad reducida o anulada. La impotencia secundaria es bastante frecuente despus de los 50
aos. cosa que todos sabemos. Pero lo que muchos ignoran es que esta perturbacin puede remediarse en un elevadsimo p!"centaje de los casos, as como puede mejorarse la habilidad de .respuesta y restituirla si el sujeto desea volver a practicar el coito y tiene una compaera interesada en la actuacin sexual.
Cules son los factores psicolgicos, fisiolgicos y sociales que determinan la prdida.progresiva de la funcin
sexual en los seres humanos? Las respuestas que se pueden dar a esta pregunta debern ser cuidadosamente evaluadas para comprender y tratar los problemas de la sexualidad de los viejos, sobre todo porque, aunque no lo
exprese en fonna manifiesta, c:n gran parte la vida del sujeto viejo est detem1inada en su aspecto psicosocial por
los desajustes sacuales que padece. Casi todos los autores
consultados enumeran razones bastante similares, que
pueden agruparse en las siguientes categoiias comunes.
5.1. Temor por d desempeo

Como sealan Masters y Johnson (1978). "no existen


palabras para destacar la importancia que el factor del
temor. por el desempeo tiene en la flnaltzacin de la ac158

tividad sexual del hombre". Muchos de ellos toleran mal


o malinterpretan el proceso de lentiflcacin que se produce por el envejecimiento y reaccionan con lo que se conoce con el nombre de pars pro loto. es decir. toman.el hecho _de ne.ceslt.ar_m__t\('.JliPCL.ara _llegar_a _Ja_ereccin
cor110 una seal de impotencia. All comienza un crculo
---vic1oscnfuep-ede acarrear graves consecuencias. EL.sujeto se pone ansioso y no tolera la es1)era: intenta la pene - traclfCcon el pene en semierecci5i1J?ero suele encon, trarse en que su compai'lera rese 1 Jas rnodffiCaCIOnes
que he serfalado mas arr! )a - poco lubricada, con temor
.... al dolor...:.. la peneTrac!n se dificulta y all pierde la poca
ereccin que tena. la cual, corno ya sabemos, o no se recupera fcilmente o no se consigue. Lo i11vade una sensacin
de fracaso y la ansiedad ante el colapso narcisista au menta. Esto lleva luego a que tenga temor a exponerse a
nuevas experiencias frustrantes y comienza a esgrimir
diversas racionaltzaciones. en las cue finalmente termina por creer y que convierten un factor involutivo normal y superable en un cuadro francamente patolgico.
5.2. Problemas derivados de la msercin soctoeconmica

He sealado ms ~rriba q1=1~Jas estadstlcas.~muestran


que a medida que_se asciende en la e~gsociaL el manejo de la sexualldad-se-loi:fla-nu&..mblerntico.. Es que este
ascenso social determina el sometimiento a una estructura .competitiva, consumista, que exige del sujeto un
enonne esfuerzo desgastanle en su afn de conseguir seguridad econmica o la preservacin de su status. Sujetos
que no se resignan a aceptar su proceso de envejecimiento
se sobrecargan de actividades en un vano intento,
fantstico, de detener el paso del tiempo y tratando de establecer una competencia ruinosa con sus colegas ms
jvenes. La bsqueda de prestigio y honores consume su
actividad diaria, transfornrnda en una actuacin narcisista de la cual no hace partcipe al cnyuge. Este inters
del hombre fuera del hogar, al mismo tiempo que va desgastando sus capacidades mentales al sobrecargarlas de
tensiones conflictivas, va reduciendo el tiempo necesario
para su pareja. Cuando el hombre "tiene un mal da",
cuando sus asuntos "no le funcionan bien" : en general el
inters sexual disminuye sepultado por la presin de la
tensin narcisista.
No quiero ser mal Interpretado. Esto no quiere decir
que el hombre deba abandonar sus actividades habituales
159

con la edad. De ninguna manera! Aqu me estoy refiriendo a los que realizan sus actividades bajo el peso de la tensin narcisista, que los coloca en una perpetua situacin
de insatisfaccin por no poder alcanzar un yo ideal que
siempre aparece colocado un paso "ms all" de las posibilidades instrumentales del sujeto.
5.3. Enfennedades
Cualquier deterioro, agudo o crnico. que se manifieste en el mbito de la mente o del cuerpo, que acte reduciendo las condiciones generales del sujeto o la eficiencia de su economa orgnica, puede estar en relacin con
el descenso o ausencia de las pulsiones sexuales. Cualquier J>_~rJur]JacJ!Lfisica a menl al. aguda o cfoJ.Ca,
_pue_9~~.!!}J2!!far. y de hecho lo hace, la capacid.ad-de-J"es.Jlll-e.s.ta.sexual del hombre. Cuando el problema es agudo,
la complicacin ser transitoria, y si el sujeto no presenta una estructura de personalidad muy ansiosa, suele tolerarla bien: cuando es crnico o se desarrolla muy lentamente. la reduccin de la capacidad de respuesta es consecuencia directa de la disminucin de la eficacia fsica.
Ahora bien, como dice Butler (1973), la mayora de los estudios sobre la sexualidad estn basados en la poblacin
saludable ms que en la que presenta problemas, lo cual
distorsiona las conclusiones.
La actividad sexual puede actuar tanto en funcin teraputica como preventiva. Hay alguna evidencia. por ejemplo, de que la actividad sexual ayuda a los artrticos. probablemente por la produccin de cortisona por la
glndula suprarrenal. El acto sexual es. en s mismo, una
forma de actividad fisica y ayuda a la gente a estar en buenas condiciones. al mismo tiempo que reduce las tensiones. tanto fislcas como psicolgicas.
Los accidentes cerebrovasculares y los ataques coronarlos suelen traer preocupacin, pero esto es as porque los
pacientes y los mdicos no hablan claramente sobre
cundo y cmo retomar la actividad sexual. aunque en
este tpico hay que sealar que la mayor responsabilidad
corresponde al mdico. El consumo de oxigeno durante el
acto sexual es equivalente al de subir un breve tramo de
escaleras o caminar deprisa. El ritmo cardaco sube a 90150 pulsaciones, con un promedio de 120. es decir el
equivalente a un esfuerzo fsico moderado. Todava no
hay datos suficientes como para estimar la ocurrencia de
muerte sbita durante el coito: probablemente sucede mu160

cho menos de lo que los pacientes temen. pero ms de lo


que se comunica. Una estimacin conservadora seala
que el 1% de las muertes coronarias sbitas ocurre durante el coito. La potencia sexual puede ser afectada psicolgicamente. no slo porque la enfermedad cardaca es
atemorizante por s misma, sino porque tiende a restringir la confianza del sujeto en sus capacidades fisicas. Es
interesante que el autor citado, al referirse a estos temores, recuerda la acepcin francesa del tnnlno orgasmo. "pett mor_C, y seala que este temor a la muerte durante el ejercicio de la sexualidad. muchas veces lleva a
las parejas a adquirir camas o cuartos separados y a un
hbito de abstinencia no justificado mdicamente y que,
finalmente, terminan en los conocidos sntomas de la
sexualidad inhibida tales como ansiedad. depresin y
hostilidad. Para muchas personas, la ansiedad generada
por la restriccin sexual puede ser ms perniciosa que el
riesgo fsico posible.
Enfem1edades . ~.!..U.Y_ C9f!).!PJ..e~enJa. vejez. como Ja diabetes, suelen causar impotencia; la proporcin de irnpo. tentes es aez--a.- s -veces-umyorentre los diabticos que en
la poblacin general, aun cuando el inters y el deseo persistan. En los diabticos no controlados. una adecuada
medicacin puede mejorar la impotencia, pero cuando un
enfem10 bien controlado desarrolla impotencia, el problema se vuelve de .dificil solucin. No es conocida la
accin de la diabetes s obre la sexualidad de la mujer.
Es necesario planificar muy cuidadosamente la estrategia quirrgica ante un caso de prostatectoma para evitar consecuencias psicolgicas secundarias innecesarias.
teniendo en cuenta que ms del 70 % de los hombres operados conservan su potencia. Como sabemos, hay tres tipos de vas de abordaje: 1) suprapbica: la incisin se
hace a travs del abdomen; 2) permeal: fa incisin se hace
entre el escroto y el ano; 3) transuretral: se realiza a travs de la uretra peneana intubada. En esta ltima, el tejido puede volver a crecer. por lo que la intervencin est
especialmente indicada para hombres mayores de 70
aos. Despus de la prostatectomia. el semen se deposita
en la vejiga en lugar de ser eyaculado y luego sale mezclado con la orina. Esto se llama eyaculacin r elrgada y
suele traer desconcierto primero, y trastornos psicolgicos despus, cuando el profesional no advierte a su
paciente. antes de la operacin, de lo que le puede suceder.
La secuela de impotencia fsica est frecuentemente asociada con la operacin por va perineal, en tanto que las
161

otras dos raramente afeclan la potencia. Cuando la impotencia aparece despus de las operaciones realizadas por
las vas mencionadas como Inocuas, generalmente se
debe a faclores psicolgicos ligados a la angustia de castracin Inconsciente que se reactualiza en el acto
quirrgico . Por esto considero de suma importancia el esclarecimiento exhaustivo antes de la operacin y, cuando
sea necesario, con la ayuda de un psicoterapeuta. De ms
est decir que en nuestro medio esto generalmente no se
realiza, con bs consecuencias que solemos ver a posterior! y que, sin ninguna duda. podemos calificar de iatrognicas. No hay evidencias de que la histerectoma, con o
sin ooforectoma, produzca algn cambio en el deseo o
posibilidad de tener relaciones sexuales. Cuando ello
ocurre se debe a factores psicolgicos similares a los que
he de?cripto para los hombres. La aparicin de alguna enfem1edad que reduzca la capacidad de respuesta sexual en
cualcuiera de los cnyuges suele acarrear consecuencias
deteriorantes para el funcionamiento de la pareja, toda
vez que. corno ya dijimos. la clave para el mantenimiento
de una buena sexualidad hasta edad avanzada es su constancia y regularidad. En algunos cuadros de involucin
producida por la demencia presenil o senil suelen aparecer trastornos diversos del funcionamiento sexual, sumamente variables de un individuo a otro, sin que hayan podido determinarse con exactitud sus causas.

que experimentan por su incapacidad sexual aumentan la


cantidad de la bebida: se desarrolla as un crculo vicioso
que finalmente termina en el cuadro que todos conocemos: dependencia total del alcohol e impotencia sexual
absoluta.
5.5. Moratoria en la relacin sexual

.La exce.iva ingesta de alimentos y.elsobrepeso consecuente que se observa con relativa frecu.eQcj~ en los sujetos viejos tiende a reducir el dese0-tanto con1<Lla=ca~!::_
QqQ de goce sexual. Por supuesto que no hay que pensar
solamente en funcin de la cantidad .de comida ingerida
sino en funcin del tipo de estructura de personalidad ansiosa. oral-dependiente, sobre la que aqulla se apoya.
Pero este problema es mnimo en relacin con el que se
produce con el alcoholismo. Afortunadamente entre nosotros el ndice de adiccin no es tan elevado como en
otros pases ms desarrollados, pero en los casos comprobables las consecuencias son similares: la impotencia
secundaria en el alcoholismo es sumamente comn. Los
sujetos en esta condicin suelen fallar en conseguir o
mantener una ereccin adecuada. pero muy pocas veces
asocian este problema con la ingesta de alcohol. Por el
contrario, traumatizados por las repetidas frustraciones

Masters y Johnson ( 1978) han llamado la atencin sobre la evidencia de que la prdida de inters en el coito debida al aburrimiento en la relacin sexual es el factor
ms constante en la disminucin de la frecuencia de los
contactos sexuales con su pareja que se produce en el individuo de edad avanzada.
Si bien esto es as, no estoy de acuerdo con la ubicacin
que los investigadores citados hacen de este problema, error, por otra parte. comn a casi todos los estudios hechos por otros autores. Casi sin excepcin se intenta caracterizar el problema como sufrido por el hombre frente
a una actitud poco estimulatoria y seductora por parte de
la mujer. Para justificarlo se apela a una parte del desarrollo histrico durante el cual la sociedad patriarcal
permita al hombre la pollgamia no aceptada en cambio
para la mujer: adems. se pretende dar a este hecho - sin
lugar a dudas cultural- una apaliencia de estar enraizado
en una necesidad biolgica derenclal.
Presentar los hechos con estas argumentaciones es
una falacia engendrada por la ideologa falocntrlca que
domina nuestra sociedad. De ninguna manera se puede
decir que la monotona en una relacin sexual prolonga da se debe a la actitud de la mujer exclusivamente . Masters y Johnson sealan que Mla mujer puede perder su
efecto estin1ulativo, ya que cada uno de sus deseos, intereses y expresiones se conocen con antelioridad". Pero me
pregunto, esto mismo no vale tambin para el hombre?
Muchas veces ste es tanto o ms culpable que aqulla,
aunque creo que en este aspecto. como en casi todos los
que se refieren a la psicologa del ser humano. no se puede
ni se debe generalizar: hay que observar los hechos tal
como se nos presentan, con todas las circunstancias que
los rodean.
He sealado ms arriba las causas que determinan que
la mujer se retire antes que el hombre de la actividad sexual. En estos casos, seguramente la actitud de la mujer
dejar de ser seductora y estimulante: desviar su accionar hacia los hijos o nietos. hacia actividades sociales o

162

163

5.4. Excesos en la comida y en la bt;bida

profesionales o a cualquier combinacin de intereses ajenos al matrimonio, y se rehusar a aceptar al marido.


Pero tambin esto ltimo vale para el varr;i, el cual muchas veces queda atrapado en las redes de intereses profesionales competitivos que desviarn su inters sexual y
que slo se manifestar de tanto en tanto como una necesidad fisiolgica compulsiva, pero con una total desconsideracin por su compaera. Cuando Masters y
Johnson dicen que MMuchos hombres interrogados no demostraron ni admitieron tener ms inters sexual por
sus esposas", no hay que entender, como los autores pretenden que esto se debe solamente a la monotona o al
aburrimiento en la pareja vieja y que Mesta actitud es la
que el hombre siente, por lo menos a nivel inconsciente.
Y el ego del sujeto de edad es muy susceptible a esta actitud. sea real o imaginaria". La mujer puede no tener inters en su compaero porque, por diversas razones. nunca
lo tuvo a lo largo de su vida; pero tambin puede ser
porque ste no ha sabido seducirla, estimularla y. porque
adems, est gordo, enfermo, deprimido o alcoholizado y
ha dejado de ser un objeto ertico para ella. Un hombre en
estas condiciones puede tener una imagen Mpoco masculina" y, en consecuencia, deber considerarse de igual importancia a la afirmacin de los autores citados cuando
dicen: MEl poco cuidado personal en estos aos postmenopusicos puede otorgarle una aureola 'poco femenina',
con el resultado de que cesa de presentar atractivo sexual
para el hombre".
El problema debe ser considerado absolutamente igual
para ambos sexos; lo que no es igual -y a veces engaaes la solucin que ambos pueden llegar a instrumentar.
La mujer no busca un sustituto fuera de la pareja; el hombre. s. Entonces parece como que ste tiene conservada su
capacidad de respuesta sexual y aqulla no. Nada ms
equivocado. Una vez ms el aparato sociocultural hace
sentir aqu su peso sobre el eslabn ms dbil de la cadena, y la mujer debe pagar el precio por la represin de sus
deseos: los problemas neurticos, trastornos de personalidad y depresiones son ms frecuentes en la vejez en las
mujeres que en los hombres.
6. CONCLUSIONES

==1

Creo que con lo expuesto hasta aqu tenemos la suficiente evidencia como para refutar la creencia popular
164

que coloca a los viejos al margen de la sexualidad y, por el


contrario, es posible afirmar sin ninguna duda que en los
viejos la sexualidad no slo es posible sino que es necesaria.

Posible porque, si bien la fisiologa nos muestra diferencias con los sujetos ms jvenes. la satisfaccin psicolgica que proviene del ejercido de la funcin no se altera; y es necesaria porque el ejercicio regular de la misma
es el factor de mayor importancia en su mantenimiento.
segn el consenso generalizado de todos los investigadores.
Planteadas as las cosas. slo nos queda por delante la
. tremenda tarea
vencer la resistencia que proviene de la
sociedad con toda su cohorte de prejuicios, prohibiciones
y sanciones que se abalen sobre los viejos privndolos del
ejercicio de una parte de su vida. La sociedad se arroga el
derecho de disponer sobre ellos como anlao lo haca con
los esclavos y con los negros. imponiendo la ley del blanco o del ms fuerte segn los casos; hoy impone la de los
ms jvenes ... o la de los ms :reprimidos. Para el caso es
lo mismo.
El problema radica en cmo hacemos para modificar
este estado de cosas, que involucra tanto a los viejos como
a los responsables de su atencin y cuidado. Para comenzar debemos acostumbrarnos a la idea de que la sexualidad existe incluso pasados los 65 aos. pero todava deberemos recorrer un largo camino para poder ayudar a los
viejos a expresarse abiertamente o a manejarse con sus
sentj.mientos hacia ella. Esta es la opinin de Robert N.
Butler (1973). el cual adems seal que lo que se necesita
fundamentalmente es una campaa de educacin sexual
especfica destinada a los viejos. Personalmente comparto esta opinin. pero creo que hay que hacerle un agregado importante. Ningn plan de salud que se dedique a reparar hechos consumados puede ser de utilidad a largo
plazo porque demanda uha inversin de tiempo y trabajo
de los especialistas que tarde o temprano te1mina por
desgastarlos y torna infructuoso su esfueu..o. Todo este esfuerzo debera estar colocado en una labor de psicohigiene, en el sentido definido por Jos Bleger (1966): MEl
psiclogo clnico debe salir en busca de su 'cliente': la
gente en el curso de su quehacer cotidiano. El gran paso en
psicohigiene consiste en esto: no esperar que venga a consultar gente enferma. sino salir a tratar y a intervenir en
los procesos psicolgicos que gravitan y afectan la estructura de la personalidad. y - por lo tanto- las relaciones
entre los seres humanos. motivando con ello al pblico a

de

165

que pueda concurrir a soliclL.1r sus servicios en condiciones que no impliquen enfcnnedad" ... MEl objetivo
histricamente ms reciente en la higiene mental ya no
se refiere tan slo a la enfennedad o a su profilaxis, sino
tambin u la promocin de: un mayor equilibrio, de un
mejor nivel de salud en la poblacin. De esta manera ya
no .interesa solamente la ausencia de enfennedad. sino el
desarroll pleno de los individuos y de la comunidad total. El t"nfasis de la higiene mental se traslada as de la
enfem1edad a la salud y, con ello. a la atencin de la vida
cotidiana de los seres humanos".
Si compartimos esta posicin, la conclusin es obvia:
no se puede pretender obtener muchos resultados dedicando el esfuerLo slo a una campaa de educacin sexual
para los viejos; la accin debe emprenderse desde la temprana infancia tratando de que el ser humano pueda sentir sus deseos sexuales cotidianos como algo no slo natural sino saludable y necesario. En este sentido los mayores, responsables de su orientacin y formacin, no deben ejercer sobre los nios una accin represiva siempre negativa- y deben ofrecerse como un modelo de
identificacin positiva para el placer compartido.
Mientras trabajamos tratando de llegar a esta meta.
difcil de alcanzar por el momento. slo nos queda comprender y hacerle entender a los viejos que la sexualidad
va ms all del simple ejercicio de la funcin genital; en
la autoafinnacin de la feminidad y de la masculinidad
la sensacin cotidiana de sentirse buscado, necesitado y
querido dar una perspectiva distinta a esta etapa de la
vida tan compleja y tan dificil de vivir.

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Freud. S.: MSobre psicoterapia". o.e. XIV, Buenos Aires.


Santiago Rueda Editores; 1905.
166

167

l:

La psicogeriatria es la rama de la psiquiatria, la ms


nueva tal vez, que se ocupa de las diversas formas de la
patologa mental que se presentan en la vejez. su epidemiologa, origen. prevencin, evolucin y tratamiento.
Se ha ido desarrollando con el correr del siglo XX; paulatinamente al pfincipio y vertiginosamente en la actualidad, impulsada por el tremendo problema que, desde el
punto de vista psicosocial. significa el desmedido incremento que experimenta la poblacin vieja en todas partes
del planeta.
Este crecimiento no slo propone problemas de orden
poltico y socioeconmico, sino que tambin incrementa
la patologa psicolgica. al mismo tiempo que crea nuevas condiciones favorecedoras de sta. lo cual significa
que, no solamente hay que pensar en la aparicin prevalente de nuevas patologas. sino que debemos tener en
cuenta que un mayor desarrollo cientfico nos permite
detectar y conceptualizar diversos grados de enfermedad.
all donde anteriormente no se les prestaba atencin. Es
decir que por un lado tenemos un aumento constante de la
poblacin vieja y por otro lado se ampla la patologa. no
slo cuantitativa sino cualitativamente. y frente a esta
realidad nos cabe la responsabilidad de dar respuestas
desde nuestro campo especfico, sea cual fuere nuestra insercin. El mo es el de las psicoterapias en sus variadas
formas de aplicacin. A l me voy a referir en este
captulo. intentando dar respuesta en primer lugar a una
recomendacin hecha por el Grupo Cientifico de la OMS
( 1972). que seala: MLa experiencia de los veinte a treinta

ltimos aos ensea que la psicoterapia ocupa un lugar


importante en el tratamiento de ancianos con trast01nos
emocionales, pero es necesario definir con mayor exactitud las formas ptimas de tratamiento. sus objetivos y los
diversos factores que limitan su eficacia. Es necesario
efectuar observaciones sistemticas y controladas sobre
estos puntos y sobre las tcnicas de teraputica de grupo
que se aplican en numerosos centros. Estos estudios
podran facilitar datos tiles sobre ciertos aspectos de la
psicopatologa de la vejez y sobre el proceso psicoterpico".
Mi experiencia, recogida a lo largo de ms de 15 aos
en el campo especifico de la psicoterapia de los trastornos
psicolgicos de la vejez. tanto en una institucin pblica
como en mi consultorio privado, me pem1ite. y al mismo
tiempo me obliga, a exponer mis conclusiones tericas,
clnicas y tcnicas tratando de que ellas sirvan para unificar criterios entre los colegas que estn en el mismo
campo. Adems, y quiero que quede en claro, este captulo
tiene un marcado inters proselitista: conseguir que cada
vez ms agentes de salud, mdicos, psiclogos. asistentes
sociales. enfermeros, etc .. se acerquen a este trabajo y
brinden su esfuerzo para tratar de aliviar el sufrimiento
de este sector de la poblacin tan injustamente dejado de
lado. los viejos.
.
La aplicacin de la psicoterapia a los problemas que
estamos tratando es relativamente reciente. aunque,
como veremos enseguida. las primeras preocupaciones
por el tema ya aparecen a principios de siglo. Para considerar su incremento y evolucin voy a seleccionar 10
artculos muy significativos que al respecto se han publicado de autores nacionales y extranjeros. Ello nos permitir ver cules son los esquemas referenciales utilizados y cul su aplicacin clnica. Pero en lugar de convertir esto en una mera cita bibliogrfica ms, voy a comentar, en forma crtica o ampliatoria, algunos puntos que
considero especialmente importantes, ponindolos al
da; as podr mostrar mis propias ideas sobre este tema,
fruto de mi experiencia personal.
Creo conveniente aclarar que como provengo profesionalmente del psicoanlisis, al cual llevo dedicados ms
de 25 aos de mi vida. es natural que ml esquema referencial se nutra principalmente de los autores que en l se
inscriben, y las referencias bibliogrficas aqu consideradas pertenecern principalmente a este particular y especifico campo terico.

168

169

6. PSICOTERAPIA EN LA VEJEZ.
REVISION BIBLIOGRAFICA COMENTADA

''

La estructuia de este captulo requiere algunas explicaciones. Consta de dos partes: en la primera hago un resumen de los artculos. agrupados por orden cronolgico; en
la segunda incluyo mis corneutarios crticos, las actualizaciones y todos mis puntos de vista sobre el tema. Para
una mejo1 comprensin sugiero al lector que a continuacin de cada artculo lea Jos respectivos comentarios.
(pg. 187-210). guindose para ello por los nmeros colocados entre parntesis. aunque, si lo prefiere. puede leer el
captulo de con-ido.

a. REVISION BIDLIOGRAFICA

l. Freuct. S. (1904): WSobre psicoterapia".


Aires. Santiago Rueda Edltpr, 1952.

o.e. XIV, Buenos

Se considera como el rco artculo de Freud que se refiere espciflcamente a la aplicacin del psicoanlisis a
persona:; consideradas viejas. Al exponer los principios
de SU nut:V mtodo, la wpSiCOterapia analtica", ante un
auditorio c01npuesto exclusivamente por mdicos, Freud
es muy meticuloso al sentar las indicaciones. tanto como
las contraindicaciones del mismo. Justamente al referirse a una de estas ltimas dice: WLa edad de los enfermos
cumple un papel en su seleccin para el tratamiento psicoanaltico (1): por una parte, en la medida en que las personas que se acercan a la cincuentena o la sobrepasan
suelen carecer de la plasticidad de los procesos anmicos
de la que depende la terapia (2) -y por otra parte, porque
el material que debera reelaborarse prolongara indefinidamente el tratamiento". No hay runguna otra referenda al tema.
II. Abraham. K. (1919): WLa aplicabilidad del tratamiento
psicoanaltico a los pacientes de edad avanzada". en
Psicoanlisis clnico, Buenos Aires, Horm, 1959.

dos con estos pacientes. Mtodos para qu? WMs de una


vez los mismos pacientes me urgieron a h acer el intento ...
y yo tena la confianza de que si no poda curarlos. podria
por lo menos proporcionarles una COTnprensin de SlL
problema mejor y ms profunda... " Es iinportante recal-

car, respecto de los pacientes a que se refiere, que si bien


l los considera conio tpicos neurticos, hoy en da no
vacilaramos en considerarlos psicticos; sin embargo
Abraham dice que wpara su sorpresa" - lo que revela su
escepticismo previo- wun nmero considerable de ellos
reaccion favorablemente al tratamiento" . Atribuye la
relacin xito-fracaso teraputico a lo que denomina wla
edad de la neurosis" y la considera de ms importacf
que la edad cronolgica del paciente. Son ms favorables
aquellos casos en los cuales Mel paciente ha disfrutado de
una actitud sexual prxima a la no1mal y de un perodo de
actividad sexual til". Seala que los casos de los viejos
en los cuales fracas el tratamiento psicoanaltico. son
los mismos en los cuales fracasara aunque fueran
jvenes. Si bien Abraham insiste en con::;iderar que se
debe usar el mtodo psicoanaltico clsico, seala que en
Malgunos casos", el tratamiento no debe conducirse del
mismo modo que con los pacientes ms jvenes. Como
ejemplo dice que aqullos suelen tener dlficultades para
elegtr el J)Unto de partida para sus asoclacines libres y.
. en .esos casos. el terapeuta debe guiarlos y eslinmlarlos
activamente (3). No incluye comentarios de los que pueda
inferirse el uso que haca de la transferencia; slo seala
que para algunos de estos pacientes. el terapeuta representaba inconscientemente al padre superior (4).
III. Wayne, George J.: MModified psychoanalyt.ic therapy
in senescence",The Psychoanalylie 'Review, XL: 2, Nueva York, 1953.

El autor seala que los siguientes puntos han probado


ser efectivos en la terapia con los viejos:

Seala Abraham que no se debe decir a priori que no se


puede actuar psicoanalticamente s9bre las neurosis de la
involucin. dado que los procesos mentales no son uniformes. Esto apunta al hecho de considerar a los
wenfern1os" y no a wlas enfermedades". Cree que ms que
pensar que no se puede. el psicoanalista debe investigar y
desarrollar mtodos nuevos para poder obtener resulta-

a. Hay que obtener el suficiente material histrico


para pennitir la construccin de fantasas genticas y
psicodinmicas para que se puedan entender las conductas transferenciales. Esto posibilitar comprender el
modo caracterstico con el que el paciente se maneja en
las situaciones crticas de la vida. En las primeras entrevistas las producciones del paciente deben ser guiadas por

170

171

F9

preguntas apropiadas y no intrusivas. para limitar el material tangencial.

tar ocasionales discusiones. y cuando est indicada. cierta gua es necesaria.

b. Las limitaciones de la terapia deben decidirse desde

la situacin teraputica tan pronto como aparezcan las


dificultades del paciente. No deben considerarse necesariamente como objetivos teraputicos los cambios de la
estructura .caraeterolgica.

c. A menudo aparece algo que parece ser el problema


crucial habitual. Este debe emplearse como el camino
principal de la terapia alrededor del cual giran otros conflictos significantes y que tienen relacin con l. Sin embargo, el problema por el cual el paciente busca la terapia
debe mantenerse claramente en foco. El paciente no debe
sentir que la terapia se vuelve tangencial. Su inters y su
esperanza se mantienen por el hecho de tener en foco
aquellas dificultades que l clara y conscientemente reconoce. De esto se desprende que muchos problemas personales no son enteramente elaborados; viejos conflictos
que han sido adecuadamente sobrellevados, aun cuando
no de una manera enteramente saludable, no necesitan
ser revisados. El ajuste sexual del paciente es uno de esos
casos. El punto no debe evitarse u ocultarse, pero debe hacerse un csfuerzo para no profundizarlo demasiado
porque puede causar un recrudecimiento de viejas ansiedades. El viejo neurtico puede sentir una gran tranquilidad en el aquietamiento fisiolgico de las urgencias sexuales que en algn momento se sintieron como opresivas y tirnicas (5). El problema importante y la meta limitada no deben ser oscurecidos por la reviviscencia de
viejos cor1ictos.

e. Debe usarse la posicin frente a frente para que el


paciente pueda ver la "reaccin" del terapeuta como un
contacto emocional positivo ms que con la neutralidad
de la clsica posicin del "incgnito analtico". Esto permite al paciente internarse en sus conflictos y dificultades con menos ansiedad y con el sentimiento de ser
comprendido y no condenado por hablar de cosas inapropiadas. La sobredependencia con el terapeuta es minimizada por esta posicin y la cantidad de material regresivo disminuye (6). El inters del paciente por un terapeuta ms joven es. en s mismo teraputico y puede manifestar una especie de "situacin edpica invertida" dentro de
la cual el terapeuta es visualizado como un hijo amado. El
hijo se convierte as en padre de su padre como lo han en-
fatizado Erikson y Grotham. La participacin de un terapeuta ms viejo provee un objeto de identificacin que
muestra que la vejez en s misma no significa que sea innecesaria o descartable. Estas condiciones. implcitas en
la situacin teraputica, deben ser reconocidas y apropiadamente usadas por el terapeuta.

J El paciep.te debe ser llevado a tomar parte activa en


la solucin de sus propios problemas ms que impulsado
a caer en una aclilud pasiva y dependiente. El terapeuta
puede caer en este error apremiado por el sentimiento de
urgencia por obtener resultados en su paciente viejo, ayudado por cierta realidad que indica que ste no tiene ante
si tanto futuro como eljoven.

el curso de la terapia. El paciente debe ser llevado a obtener un insight profundo de los dinamismos inconscientes.
tanto por la interpretacin de sus relaciones transferenciales como por el anlisis de las simples situaciones que
suceden ms all de la transferencia. La rigidez y una impenetrable armadura caracterolgica no son necesariamente caractersticas de la vejez (2); en efecto, las interpretaciones desagradables son habitualmente aceptadas
con menos resistencias que por los jvenes. Parecera que
un entendimiento maduro hubiera reemplazado a la impetuosa rebelda y a los ambiciosos esfuer.ws de lajuventud . Un manejo activo adicional es necesario para sopor-

g. Algunas veces, apropiadamente elegidas. se debe dedicar cierto tiempo a discutir aspectos reales de las actitudes culturales hacia la vejez, como un reflejo de la sociedad como un todo, y de qu manera eso influye en sus
condiciones de vida . Estas discusiones seguramente
podrn implicar para el paciente que l es vctima irreversible de una actitud cultural inicua. Sin embargo, el
terapeuta debe ayudar activamente al paciente para que
use este insight construcUvamente y no para quedarse en
una simple posicin de lamento. Tambin deben ser discutidos los aspectos fisiolgicos de la vejez y el hecho de
que el paciente es viejo no debe ocultarse como si fuese
tab. Debemos ayudar francamente al paciente a que l
mismo acepte sus 65 aos antes que a esperar 21 ms. Re-

172

173

d El terapeuta debe ser relativamente activo en dirigir

ferirse a l corno "un seor mayor" en vez de vlejo. configura una connotacin espuria.
1l La duracin y frecuencia de la terapia se debe estlmar lndlvidualmente. Sin embargo, en general las sesiones vai-an entre una y tres semanales: la duracin total. entre 6 meses y un ao. El plan debe ser flexible para
ir disminuyendo progresivamente las sesiones, con la colaboracin del paciente, hasta la terminacin de la terapia. No obstante. sta no necesariamente debe ser terminada; la puerta del consultorio debe permanecer abierta
para que el paciente pueda retomar en los intervalos que
crea convenientes. La meta del vivir viejo y la inevitabilidad de un Uempo biolgicamente ms lento debe aceptarse y exresarse tcitamente en la flexibilidad y amplio
espacio de las entrevistas tanto como en la atmsfera teraputica (7).
IV. Segal. Harma: "Algunas consideraciones acerca del
anlisis de un hombre de 7 4 aos", Rev. Argentina de
Psicoanl. A.'VII, l. Buenos Aires, 1961.
Se relata el anlisis de un hombre de 74 aos realizado
durante 15 meses. El paciente haba padecido un brote
psictico agudo que remiti, dejando como secuela un estado psictico crnico hipocondriaco, con delirios persecutorios y depresin sin alucinaciones. No se sabe exactamente cules fueron los trminos del contrato, aunque
entre lineas puede verse que el anlisis se desarrollaba
frente a frente, sin divn. Del relato se desprende el uso
constante de la transferencia acorde con los prlnclpios de
la tcnica klelniana, de la cual la autora es una exponente
tpica. Es sumamente Interesante comprobar el alto grado de comprensin del mundo interno del paciente alcanzado por la autora en tan poco tiempo de tratamiento. tal
como se traduce en las impecables construcciones que
realiza. Lamentablemente, en cuanto a los resultados obtenidos ("llevado a cabo con xito, y hasta donde yo pueda
juzgar con muy buenos resultados clnicos") no es posible
determinar cules fueron y hay que quedarse solamente
con la explicacin que Segal da. Seala que casi no existe
diferencia entre este anlisis y el de otros pacientes de diversas edades (3). Lo que se desprende de este trabajo es
que es posible utilizar la tcnica psicoanaltica clsica en
el tratamiento de los pacientes viejos. Colaboran, son capaces de insight, comprenden las interpretaciones trans174

ferenciales. Lo que no se puede saber mediante este ejemplo es cules son los resultados que se pueden obtener con
este mtodo. ya que. 15 meses con esta tcnica es un
perodo insuficiente. La autora promete "plankar ciertos
problemas especficos de las personas ancianas. y discuUrlos", pero no lo hace.
V. Rolla. Edgardo: "Grupos de gente de edad", en Psicologa individual !J grupal. Buenos Alres, Editorial Tres.
1962.
Rolla tiene el(privilegio-'de ser uno de los primeros analistas que trabajaron en nuestro pas con grupos de viejos. o por lo menos el primero en publicar su experiencia.
Este trabajo comienza con una aflnnacin rotunda:
"Considero que la mejor fom1a de resolver los problemas
propios que plantea la entrada en el ltimo tercio de la
vida es - excepcin hecha de las situaciones agudas. en
cuyo caso el acercamiento en terapia Individual es inobjetable- la de su abordaje grupal" (8). Al sealar cmo
procede para la seleccin de los pacientes para los grupos.
dice que elige a "individuos con neurosis corrientes. que
habindose adaptado con sus defensas y habiendo logrado convivir evolutivamente en el mundo. al llegar a esta
etapa de la vida se encuentran sorpreslvainente con una
desadaptacin; tanto ms inexplicable sta cuanto que el
individuo trata empeosamente. con muy buena voluntad, de afianzarse y recuperar posiciones que siente va
perdiendo. y comprueba que sus anteriores buenas defensas ahora le producen ms inconvenientes que ventajas".
Descarta todos los casos de decadencia senil o pf"esenil,
as como "todo caso de neurosis anterior donde prevalecieran intensamente las ansiedades paranoides que
harn luego insoportable la vejez".
En cuanto al manejo teraputico del grupo. el autor Insiste en que debe ser conducido como grupo operativo y
seala que en este f uncionamlento su modalidad no es
"estrictamente psicoanalllca". De aqu se desprende que
en la tarea de hacer consciente lo inconsciente. la tcnica
evita interpretaciones sobre profundidades instintivas y
su relacin con lo social, limitandose el terapeuta a reconocer esas situaciones y luego a "esclarecer" las formas de
funcionamiento: con esto se busca evitar el incremento de
grandes montos de ansiedad.
175

Hay dos confesiones personales de Rolla de suma importancia:


a) cuando seala que al usar el concepto Ngent'.e de
edad" es consciente que emplea un eufemismo que delata
el miedo que le produce el empleo de la palabra "viejo" (9).
y b) cuando relata que al comenzar su trabajo con el plimer grupo, lo abord con la idea prejuiciosa - . proveniente de terceros- de que el problema central era enfrentar a
estas personas con la idea de la muerte. Su sorpresafue
grande cuando posteiiormente comprob que el tema fue
abordado con Nla relativa tranquilidad con que puede hacerlo un individuo medianamente neurtico y con la misma cantidad de negacin manaca que cabe esperar en
todo individuo, cualquiera sea su edad". Sostiene que la
persistencia de mucha ansiedad al respecto est en relacin directa con la cantidad de componentes psicticos
previos en la estructura de la personalidad (10). Concluye
con otra rotunda afirmacin: NSostengo que el grupo de
gente de edad debiera 5er considerado por todo terapeuta
que ejercite la labor grupal, como la tcnica profilctica
ms eficaz para evitar que la vejez, situacin fisiolgica,
se transforme en un incontrolado bullir de ansiedades,
tanto depresivas como paranoides, transformando en infortunada una de las pocas que puede ser de las ms felices de la vida. Todo terapeuta de grupo debiera tener por
lo menos un grupo de gente de edad en funcionamiento"~
VI. Da Silva, Guy: "The Loneliness1and Death1 of an Old
Man", Joumal of Geriairic Psychiatry, Nueva York,
1965.
Presenta el caso de un hombre de 81 aos tratado en un
hospital durante 3 aos a razn de una sesin semanal de
50 minutos. El diagnstico era de psicosis manacodepresiva con mecanismos paranoides. Adems padeca
de trastornos prostticos severos, de los cuales tuvo que
ser operado sobre el final del tratamiento y a consecuencia del cual falleci a los 84 aos. Es interesante sealar
que la indicacin para la psicoterapia se decidi a raz de
la profunda soledad que este hombre senta. El relato del
tratamiento muestra muy claramente el Upo de relacin
que se estableci entre el terapeuta y el paciente. y las caractersticas de transferencia psictica masiva que sta
adquiri. La actitud contratransferencial del: terapeuta
queda muy claramente expuesta en el hecho de que le es.,criba postales durante sus vacaciones. y en varias opor176

tunidades le llev cigarros, a los que el paciente era muy


afecto.
Otro punto importante fue que luego de tres aos de te~
rapia. el terapeuta fue cambiado de departamento dentro
de la institucin y tuvo que abandonar el tratamiento. Lo
sustituy otro mdico y en ese momento sobrevino la enfermedad terminal, acompaada con fuertes deseos de
morirse por parte del paciente ( 11).
En la discusin que sigui a la presentacin de este trabajo. el doctor Kauffman seal que el historial demostraba que muchas veces lo ms importante no es lo que _
hacemos sino cmo lo hacemos, refiiindose a la forma
de conducir el tratamiento. con comunicacin extrasesin - postales- o al hecho de darle gratificaciones
reales y directas - regalos- . Luego seal que la plincipal
sintomatologa de este paciente - soledad. temor a 1a
muerte. depresin incluyendo ideas de suicidio- podra
ser vista tanto a los 81 aos corno a los 18. y que no deba
considerarse especfica de la edad. Se refiere luego al tema
del terapeuta joven enfrentado con un paciente viejo. y se
interroga sobre las motivaciones que puedan determinar
esta dedicacin. Sugiere que se deben hacer estudios para
determinar el motivo de la eleccin profesional: a qu
edad se decidi? Cun viejos son sus padres? Cundo
murieron? Cunta culpa siente en relacin con ellos?
(12).

El doctor Berezin sefl.al que haba que utilizar


parmetros tcnicos para decidir el tratamiento del paciente viejo, y que l no poda imaginarse a ninguno de ellos acostado en el divn y asociando libremente. Sugin
adecuar la tcnica a los pacientes (6).
- -. / Por lo contrario se pronunci el doctor Blau. Dijo que
si bien es comn la utilizacin de recursos adicionales
como sesiones extras, regalos y varias otras estratagemas
para conseguir la cooperacin de los pacientes borderlme
o psicticos, l no crea que esto debiera usarse en los pacientes viejos y que si llegara a hacerse se deber pagar un
cierto precio por ello.
Tambin, como dbil propuesta alternativa, sugiere
que en caso de que el terapeuta considere necesaria la
gratificacin directa. debe hacrsela llegar en fonna
annipla y sin que aqul se entere jams.
Simberg piensa que en los casos en que la privacin
sensorial inducida por la hospitalizacin genere regresin, la respuesta del terapeuta debe ser humana. Basa su
argumentacin en la observacin del cambio de jerarqua
177

de las defensas del paciente y dice que cuando la regresin


adquiere pn:: ponderancia es 11<.:ces ario aYdarlC>a toferarIa ms que ~ tratar Je vencerla. Piensa que en esta Q_os_a
de Ta vida. d regalo ns lwvortaulc:: que se le puede dar a
una persona es compremkrla y apeciarla, pero los
smbolos L.w1Li n sun lmpoi-l <-r nks. y lo son ms aun si
pueden ayudarlo a convivir co sus defensas. a tolerar la
enfe1medad y la Idea de la muerte.
S. Lcvin cree que lus n :gal;.J s del terapeuta ayudan a establecer y mantener la alianza teraputica y a garantizar
una constallcia objetal durante su ausencia. Recalca la
importancia que tiene el c ambio de terapeuta y que
habra que encontrar la fon11a de evitar la depresin que
esto pueda i:,roducir; recomienda que duraute un tiempo
vean al paciente ambos terapeutas para favorecer el desplazamiento de la transferencia (11).

En este trabajo se realiza una extensa revisin bibliogrfica sobre d tema, tratando de ver en qu medida se toman o se dejan de lado los puntos de vista pesirnlstas de
Freud sobre el tratamiento de los viejos. Tambin se examinan otras tcnicas de abordaje no psicoanalticas. Sin
embargo, la parte ms importante del estudio est referida a la preponderancia de la contra~ransferencla, a lo que
el autor llama la "disponibilidad del terapeuta" para el
tratamiento. Dice al respecto: "De entrada queremos poner el acento sobre un punto que nos parece esencial: las
condiciones en las cuales se efecta toda la elaboral
eorica sobre el envejecimiento muestra que uno sola ~
rrienle puede observar en el enfenno lo que le perrnife
constatar su pro2ia disp_9nibilidad. Esto se ve muy claramente en los trabajos sobre el envejecimiento donde las
directivas teraputicas y los consejos sobre higiene de
vida traducen muy frecuentemente las proyecciones de la
ansiedad de los autores frente a su propio envejecirnlento".
Entrando luego en la descripcin de la prctica clnica.
dice que un sentimiento de culpa puede aparecer en el terapeuta frente a los celos que siente el paciente ante su juventud. Puede sentirse desbordado por las tentativas del

paciente de tratarlo como un niflo obediente y colocarse a


la defensiva. Bien ent endido. los conflictos edpicos del
paciente se encuentra n aqu. pero en situacin inversa:
busca de tratar agresivamente al mdico como siente que
l ha sido tratado siendo nhlo. y los propios conflictos del
terapeuta pueden sentirse mal asegurados en este punto
esencial. Podr reaccionar de diversas maneras: formular interpretaciones agresivas. rechazantes o buscar la
forma de interrumpir el trc.1.tamiento; minimizar las cosas y dar interpretaciones benigna s. En ambos casos el
resultado ser malo .
Podr adems negar toda la vida sexual del paciente o
buscar imponerle un cierto modo de vida: lo que est
bien para el viejo del punto de vista del adulto. Las reacciones oscilarn entre la sumisin o una excesiva deferencia, adems de una voluntad de imponerse por la fuerza o vengarse.
1 terapeuta debe saber enfrentarse con las mltiples
heridas narcisistas que necesariamente se producirn
durante el tratamiento. Su disponibilidad personal depender fundamentalmente de su propio anlisis. que deber completarse con una fom1acin tcnica que lo lleve
esencialmente al conocimiento de las condiciones biosico-sociales de la vejez (13).
Seala el autor que es imprescindible la apreciacin
del nivel exacto de la demanda del enfermo mediante una
evaluacin del equilibrio econmico de su personalidad:
estudio de su vida pasada. pensando que la edad de la neurosis cuenta ms que la edad cronolgica ( l); la agilidad
de las funciones mentales y. sobre todo. la capacidad anterior de reaccionar somticamente, teniendo en CJ.lenta.
aturalmente, el debilitamiento del organismo .
En estas condiciones. a la vez qu e hay que aadir la
necesidad de condiciones materiales favorables. se puede
comprobar que es posible realizar tratamientos psicoteraputicos de ritmo y duracin variables. con resultados
comparables a los observados en otros periodos de la vida
(3) . De esta manera se podrn conocer mejor, desde la
clnica. los mecanJsmos de defensa ms particulares de la
vejez: negacin. seudodebilitamiento intelectual. seudorigideZ.-Capacidad de reaccionar somticamente. etc. Al
mismuempo se contribuye a la higiene mental cTel adulto, en la medida en que resulta posible detectar ciertos tipos de personalidades que envejecern mal y a quienes se
podr aconsejar que no dejen lndefinidame nte "para
maana" ciertas cuestiones vitalmente necesarias.

178

179

VII. Dedieu -Ang}ade, Grard: "Psychotrapie au cours du

troisime age. Apen;u des problemes thoriques et


. techniques". Corifrontations Psychiairiques. Psychopathologie de la Vlelesse. Socit Parisienne D'Expansion Chimique, Pars. 1970.

e
e
e
e

Estos tratamientos. en los casos favorables. se extienden en el tiempo sin que terminen verdaderamente . Las
entrevistas se espacian luego de un cierto tiempo y el paciente contina vircndo cada tanto, segn su demanda.
Esta tcnica. que el autor denomina tennmacin mdetermmada. est recalcada como de particular utilidad.
La conclusin final del artculo es la siguiente: MHemos
podido constatar que la psicoterapia. aun la realizada por
analistas entrenados, reviste. en la mayora de los casos.
un aspecto de sostn pragmtico" (4).
VIII. Weissmann, Femando: MPsicoterapia en gerontes".

trabajo ledo en la Asociacin Mdica Argentina. Buenos Aires. 1977.


Este es un trabajo importante porque nos provee de la
serie completa: clnica. tcnica y teora. tanto institucional como privada.
Weissmann utiliza la psicoterapia basada en la teora
psicoanaltica, pero seala que la que se realiza con viejos Mes una forma especial de terapia breve". A este respecto. es importante sealar, as como interrogarse. por qu
el autor utiliza parmetros muy distintos en unos y otros
casos.
En la institucin trabaja con tiempo limitado a tres
meses, con una evaluacin que permite la posibilidad de
continuar. Dos razones para ello: a) evitar el establecimiento de un vnculo simbitico. y b) evitar la frustracin del terapeuta si no hay respuesta efectiva. Aun cuando el tiempo de sesin es de 15 a 30 minutos frente a frente
(6). el encuadre prev elasticidades tales como modificar
la duracin. incluir familiares, planificar las actividades
diarias o administrar medicacin. La transferencia se
usa como modo de actuar sobre ciertas defensas momentneas que dificultan la marcha del tratamiento . Induce la utilizacin del Mrecordar" y verbalizar estos recuerdos como un intento de discriminar entre pasado y
presente. Como diferencia importante entre esta psicoterapia y la de pacientes adultos. seala la Menonne gravitacin" que en los viejos adquiere la dimensin cuerpo. la
cual se hace depositaria habitual de las fantasas ms
persecutorias y angustlantes (3).
Afirma luego que un rechazo del terapeuta hacia su
contratransferencia es la mayor dificultad con que se tropieza en esta psicoterapia y le aconseja que ahonde en su
anlisis personal Mlos aspectos relacionados con su com180

plejo de castracin y sometimiento a figura s superyolcas"


(13). El terapeuta debe tener muy en claro que Mno puede
pretender un cambio estructural en el paciente. pero tampoco someterse pasivamente y renunciar de entrada a un
enrgico intento de ayuda".
Cuando el autor cambia de lugar de trabajo. de la institucin al consultorio privado, cambia radicalmente su
modo operativo. Las sesiones son de 50 minutos. dos a
tres veces por semana, sin objetivos limitados y utllizancio el divn en algunas ocasiones. En estos pacientes, el
autor utiliza predominantemente las interpretaciones
psicoanalticas transferenciales, en tanto que en los
otros. los de la institucin. predomlnalo que Weissmann
llama mterpretaciones psicoanalticas sugestivas, en las
cuales tiene decisiva importancia la figura y la personalidad del terapeuta.
La razn para el cambio de tctica en ambos casos parece estar dada por a) el poco tiempo y el poco confort de
que se dispona en la institucin, y b) la edad de los pacientes: 72 a 87 aos en la institucin, y de 55 a 65 aos en
el consultorio privado.
IX. Cath, Stanley (coordinador): MThe psychoanalysis of
the older patient", Annual Meeting of the American
Psychoanalytic Association. Nueva York, diciembre
de 1982.
Lo primero que llama la atencin al leer este artculo
es la importancia que los psicoanalistas norteamericanos le dan al tema de la vejez. al punto de dedicarle toda
una sesin de la reurn anual.
Stanley Cath fue su coordinador y en su introduccin
sostuvo que, contrariamente a lo que afimrnba Freud, la
edad cronolgica no es un indicador vlido ele anallzabilidad. pues el envejecimiento no es una experiencia monoltica equivalente para todas las personas (1), y que en
esta poca de la vida, as como en la juventud, lo importante para el anlisis es una seleccin adecuada de los pacientes. Hay evidencias tericas y clnicas, sostuvo, de
que en el ser humano la necesidad de objeto y su correlato. la transferencia, .permanecen constantes a travs de
todo el ciclo vital. Si hay alguna diferencia, es que en esta
edad la necesidad motiva una mayor profundidad del
contacto con el analista en un intenso deseo de encontrar
invulnerabilidad. Cath termina sei'i.alando la importancia de hacer accesible el anlisis a los pacientes viejos y

181

enfatiza el hecho de que la contratransferencia de los


es una de las Laneras principales que hay que
vencer parCi hacer esto posllJk ( 13).
En la prhnera prese11tacln .. Simberg dijo 'que haba
hecho una encuesta Infonnal con varios colegas psicoa11alistas co dond(~ se revelab~t que muchos de ellos teran
serlas dudas sobre la posibllidaq de analizar personas
mayores de 60 aos. Las dudas se centraban en cosas tales
como la <lblancla de los analizados con sus pensamientos y sentimientos de su temprana infancia o la flexibilidad yoica: pero lo que ms le llam la atencin fue el poco
inters y cu1iosldad que los colegas demostraban hacia el
tema, lo que le indujo a reflexionar sobre las motivaciones que llevan a los analistas a desear trabajar con pacientes viejos ( 12).
En contraposicin con esta postura, Simberg present
un detallado relato de un profundo y exitoso anlisis realizado con una rn11jer de 64 aos a quien l mismo haba
analizado, haca 20 ailos, por una depresin consecuente
a un divorcio no deseado. A los 57 aos se volvi a casar
con un hombre que acababa de enviudar y que le exiga
mucha atencin y dedicacin. En un intento de satisfacerlo y de consolidar esta nueva relacin, abandon un
activo trabajo que desarrollaba en una empresa muy exitosa que ella misma haba creado. Como consecuencia,
comenz a sufrir depresiones reactivas. Preocupada por
el incremento de su depresin y por ideas de suicidio, consult a su anterior analista a los 62 aos. Al discutir los
trminos del tratamiento ella pregunta: wNo soy muy
vieja para el anlisis?" y Simberg responde: wLa edad no
tiene importancia; lo que importa es su motivacin " y
comienza ti tratamiento a razn de 5 sesiones por semana (14).
El autor seala que durante el tratamiento wsinti
estar haciendo buenas sesiones" con mayor frecuencia
que con pacientes ms jvenes.
Con respecto a la paciente. Simberg demuestra que est
trabajando muy bien en un anlisis profundo. Provee numerosos ejemplos donde se ve la recuperacin de experiencias infantiles asociadas con su correspondiente
afecto y que es capaz de distinguir los sentimientos provenientes de su pasado de }os que experimenta en el
presente. Tanto el material preedpico como el edpico
estn disponibles para su anlisis y en la medida en que
se profundiz en la transferencia, la paciente fue capaz de

expresar intenso amor y afecto tanto como deseos de


unin sexual con su analista (5).
El material clnico es largo, completo y detallado, y se
puede seguir muy bien su desarrollo, especialmente a travs de la interpretacin de varios sueos de contenido
preedpico. Una de las diferencias que. segn Simberg,
existe con el anlisis de personas ms jvtnes. es que se
tiene la impresin de estar trabajando con un espectro de
tiempo ms complejo. por el fcil y fluido curso de las
identificaciones. que abarcan hasta cinco generaciones.
Simberg termina aseverando que los cambios estructurales de un sujeto a travs del anlisis son posibles y
que contina, no importa la edad que se tenga. Sostiene
que en este caso pudo observar notables cambios en las
actitudes superyoicas de su paciente y en sus funciones
yoicas. siguiendo a la resolucin de su conflicto intrapsquico. La paciente manifest un incremento de su
sensibilidad hacia los sentimientos de los <lemas: expandi la capacidad efectora yoica, que se manifest en la
publicacin de varios escritos: estabiliz su matrimonio
y, gradualmente, con la tristeza apropiada. comenz a
aceptar la posibilidad de su propia mortalidad (10).
King, al leer su trabajo WLogros y peligros en el anlisis
de los pacientes viejos", comienza sealando que, dado
que los analistas tienen muy pocos pacientes viejos en
tratamiento, es importante compartir las experiencias
para comparar los logros obtenidos y especular sobre las
razones de los mismos.
Al comentar las presiones que determinan la
bsqueda de anlisis en este momento de sus vidas,
seala que ciertas personas en su mediana edad sienten
la necesidad de otorgarse una oportunidad para hacer una
revaluacin de s mismas y as poder hacer frente a la jubilacin, el envejecimiento y la muerte: entonces buscan
ayuda en el psicoanalista. Otras veces las presiones vienen de los cambios psicobiolgicos producidos por la
menopausia en la mujer y por el climaterio en el hombre:
otros sufren de sntomas especficos de enfermedades
neurticas que anteriormente no se haban tomado en serio. La preocupacin por este tipo de presiones tiende segn la autora- a favorecer una mayor y ms productiva
alianza teraputica que en muchos pacientes ms
jvenes.
Al enumerar los logros en este tipo de anlisis, King remarca que el crecimiento yoico puede verse facilitado en
esta edad por el desarrollo de nuevas sublimaciones y con

182

183

analls~as

ti::

-=

modificaciones en el yo Ideal y en la propia autolrnagen.


Al disminuir la disociacin yoica, el sentimiento de alienacin entre el s-mismo (seUJ y el otro disminuye. lcf que

pem1ite a los viejos experimentar un nuevo sentido en su


Identidad. Por otra parte, al mantener un contacto satisfactorio con su mundo interno, resultado de un anlisis
exitoso, sin necesidad de un reaseguro constante por parte
de los otros, no se ven amenazados por el temor a la soledad o a la incapacidad creciente.
En cuanto a los peligros, King seala que en los pacientes viejos existe mayor posibilidad de que desarrollen una erermedad temlinal. Esto no quiere decir que el
anlisis debe detenerse. sino que se modifican significativamente las metas y ciertamente trae una especial presin sobre el analista al errentarlo con la posibilidad de
su propia erermedad y muerte (10) . Otro peligro muy
comn es cuando el paciente siente que el analista es lo
nico que lo mantiene vivo y que la Interrupcin del tratamiento puede precipitar una enfennedad tenninal o la
muerte. Este sentimiento puede llevar a la instalacin de
un anlisis interminable y el analista debe estar atento
para no pemlitir que suceda. En otros casos el terapeuta
debe hacer frente a una reaccin teraputica negativa del
paciente viejo detemlinada por la envidia hacia su juventud (13). Alerta tambin sobre los pacientes con caracterologas tan rgidas que u tlllzan fuertes defensas obsesivas para convertir el tratamiento en un mero ritual.
Anne Marie Sandler utiliza luego un largo material
clnico de la seora A. hospitalizada a los 69 aos por
una depresin agitada subsecuente a su jubilacin, y que
luego fue tratada psicoanalticamente por ella a pedido de
una hija. A partir de este ejemplo sostiene que a travs de
todo el ciclo vital. pero especialmente en la niez y en la
vejez, las presiones psicolgicas. biolgicas y sociales.
tanto internas corno externas. Imponen al individuo demandas de cambio y adaptacin ante las cuales, y especialmente en los perodos de transicin entre una fase del
desarrollo y la otra, debe encontrar nuevas formas de
manejarse con ellas. Estos perodos de transicin estn
marcados por disrupciones severas del equilibrio Interno, pero la necesidad de errentar las consecu encias del
envejecimiento y la realidad de la muerte puede obrar
constructlvamente : llevar a una adaptacin satisfactoria
y restaurar la homeostasis. En estos momentos. y para
estos fines. Sandler enfallza la aplicacin del psicoanlisis en la idea de que el desarrollo psicolgico es
184

una progresiva adaptacin a las demandas internas y externas.


Al discutir estos trabajos, M. Berezin se11al que se referira a algunos principios generales sobre la vejei, ms
que a los aspectos clnicos relatados, y tom inmediatamente el terna de la sex:ualidad en esta edad. Dijo que hay
un espectro especial relacionado con la ~edad subjetiva"
que juega un importante papel en el tratamiento psicoanaltico de los pacientes viejos. Con frecuencia los viejos
construyen una edad interna secreta, habitualmente ms
joven que la cronolgica. inconsciente y que juega un rol
significativo respecto del desarrollo de la transferencia y
de la contratransfercncia. Berezin cita el caso ele un residente psiquitrico de 29 ailos que supervisaba con l a
una paciente de 73 aos que haba desarrollado una persistente transferencia erotizada. El residente le haba anticipado que la paciente probablemente lo vea como a su
joven y amado hijo. y qued sorprendido y angustiado
cuando la paciente insisti en tener relaciones sexuales
con l y, adems. le cont que se masturbaba regularmente con la fantasa de tenerlo como pareja.
Berezin insiste en que no slo es dHicil encontrar referencias a la sexualidad de los pacientes viejos en los historiales relatados por terapeutas jvenes. sino que en ese
panel, dedicado a los psicoanalistas de pacientes viejos.
no se present ninguna referencia sobre la vida SC-"Xual de
los pacientes tratados por reconocidos analis tas corno
Slmberg. King o Sandlcr. Omisiones de esta naturaleza
difcilmente se veran en el cas o de presentacin de historiales de pacientes jvenes (5) .
A continuacin Miller present el lUmo trabajo,
HSexualidad e impulsos libidinales en la vejez~. corroborando lo anterion11er1te dicho por Bcrezln en cuanto a la
escasa atencin dada por los psicoanalistas al lema.
Miller destaca la importancia de los factores socioculturales en el individuo, y seala que el tiempo y la poca
en la cual uno nace, crece y envejece llene definitiva Influencia no slo en relacin con los factores psicolgicos
y temperamentales, sino tambin con la e..xpresin de los
impulsos biolgicos en s mismos .
En la discusin gene ral que sigui a la presentacin de
estos trabajos. se enfatiz es pec ialmente el papel que jugaba la contra transferencia ( 13 ) de los terapeutas en la
atencin o desatencin de estos pacientes . y la importancia que una aclllud vital positiva hacia la vejez tena en el
desarrollo exitoso de los tratamientos (1)..
185

X. Ferrero, G., Kavanchik, A. y Schvartzman, A.: "Al encuenlro del viejo", trabajo prt:senlado en el 9 Encuenlro de discusin y 4 Simposio Anual de la '.Asociacin
Escuela Argenlina de Psicoterapia para Graduados.
Buenos Aires, 1986.
Las auloras comienzan sealando la necesidad que tuvieron de moldear lcnicas personales para alender a sus
pacientes viejos anle la evidencia de la falta de un marco
terico adecuado, y sobre todo actualizado, en este tema.
Sugieren que la aclitud de marginar al viejo de la psicoterapia no depende de "la rigidez del aparato psquico del
paciente", como dijo Freud, sino de la "rigidez del .aparato
terico del analista" (2). Esta interesante observacin se
completa cuando dicen que "si el objetivo del anlisis es
hacer consciente lo inconsciente y compartimos el conocimiento de la atemporalidad del mismo. por qu la
temporalidad cronolgica. 'los anos', se erigiran en un
obstculo para la labor del terapeuta?" ( 1).
Sealan luego que se necesita introducir modlflcaciones a la tcnica clsica para tratar a estos pacientes,
tanto en el mtodo como en la meta, pero insisten en que
al hacerlo privilegian la finalidad teraputica sobre la
investigacin del psiquismo. El objetivo que se proponen
de esta manera es "tratar de validar la posibilidad de
estar vivo hasta la muerte, y no ir muriendo de a poco
mientras se est vivo".
Insisten permanenlemente en las dificultades que se
les plantean como terapeutas en estos tratamientos: el
uso de una notoria energa personal frente a la "debilitada" capacidad libidinal del paciente, lo que lleva a
adoptar en el comienzo una actitud deliberadamente estimulante: la amenaza del acercamiento a la muerte, real
para el paciente. temida para el terapeuta ( 10); la herida
narcisista del envejecimiento personal que surge en la
confrontacin dtrecta y no fantasmal.
A parttr de estas premisas describen los aspectos tcnicos de su tarea. Una a dos veces por semana, 50 minutos
frente a frente (6). pero adecuando los horarios a las necesidades especficas del paciente. Las consultas pueden
ser domiciliarias (14) o instll ucionales.
No tratan de favorecer la regresin en el tratamiento
(6) y para ello evitan los silencios. interpretan escasamente la transferencia resistencia!. aunque buscan favorecer la transferencia positiva. Algunas conductas habl186

tuales, tales como "pedidos de agua, uso del bao, saludo


con un beso, cambio de horarios, etc." no son conceptuaUzadas ni interpretadas como acling out. Dan informacin
y participan activamente en la organizacin vital del paciente. Cuando se precisa medicacin, aconsejan que la
prescriba el propio terapeuta, si es mdico (15). En cuanto
a los honorarios, les es indiferente que sean solventados
por el paciente o por los familiares ( 16).
Dos puntos importantes de la dinmica del tratamiento son los que se refieren a la promocin de la emergencia
de la reminiscencia, en un intento de buscar motivaciones que resignifiqucn el deseo de construir un proyecto
futuro, y la eslimulacin de la curiosidad, con el fin de levantar su historia de vida: "que a m me interese produce
la sorpresa de descubrirse inleresado, por lo tanto interesante. y genera la curiosidad del paciente acerca de s
mismo".
b. COMENTARIOS CRITICOS Y ACTUALIZACIONES
(1) Este trabajo de Freud ha dado mucho que hablar a
todos los psicoterapeutas con inclinacin psicoanaltica
que se dedican al trabajo con viejos. De hecho. al comunicar sus experiencias personales, la enom1e mayora sigue
haciendo referencia a los conceptos aqu vertidos: se preguntan si Freud tena o no razn en lo que deca e invariablemente terminan diciendo que no, que no la tena.
Si esto es as -y yo creo que lo es-, significa que no hay
ningn obstculo para el tratamiento de lits personas
mayores de 50 aos. Sin embargo, como se puede ver en la
prctica diaria, muy pocos terapeutas se dedican a trabajar en este campo, de manera que las dificultades habr
que buscarlas por otro lado y no por el que sealaba
Freud. En otro lugar me he referido a ello (cap. 1). y aqu
solamente quiero hacer algunas consideraciones sobre lo
que se afinna en este artculo.
En primer lugar hay que sealar que en este escrito,
as como en todos los llamados "escritos tcnicos de
Freud", se nota una preocupacin permanente por delimitar el modo de funcionamiento de su nuevo descubrimiento, y por dejar bien sentado ante la comunidad mdica de
su tiempo qu era y qu no era el psicoanlisis. No quera
que quedaran dudas y era muy explcito al senalar que las
desviaciones de lo que l crea que deba hacerse no las

187

comparta ni 1as criticaba, pero que no eran psicoanlisis. Trataba - sobre todo al principio- de que hubiera la menor posibilidad de errores o de que. por lo menos. stos fueran imputables a los problemas personales
de los psicoterapeutas (escotomas. puntos ciegos, etc.) y no
a la teora en s misma. Esta es la razn por la cual en algunas oportunidades Freud extremaba la cautela en su
criterio de analizabilidad. uno de cuyos ejemplos es el que
tratamos aqu.
En su defensa hay que sealar, por otra parte. que en la
poca en que el artculo fue escrito la .expectativa de vida
era muy inferior a la actual (50 contra 70 aos aproximadamente). y que las condiciones socioculturales de los
pases desarrollados. Austria entre ellos, determinaban
para las personas de 50 aos en adelante el rol social de
"viejos": a esta concepcin ideolgica de su tiempo se
someti Freud. Pero yo creo que fue un sometimiento a
medias. pensando ms en lo que seal antes que lo que
fue su propia realidad. Veamos. A pesar de que siempre se
cita este artculo como lo nico que escribi Freud sobre
el tema de la vejez. curiosamente se olvidan por lo r:nenos
tres ejemplos clnicos importantes.
En el captulo IX de Introduccin al psicoanlisis
(1916). para ilustrar el funcionamiento de la censura en el
sueo utiliza el material onrico de una "seora. ya de
edad. muy estimada y culta", que luego resulta que tiene
50 aos. Es interesante el alto contenido ertico del sueo
al que Freud le da el ttulo de "sueo de los servicios de
amor". En el captulo XVI del mismo libro Freud analiza
con su habitual claridad y profundidad la obsesin de una
"seora de 53 aos, muy bien conservada. amable y sencilla" cuyo tratamiento le fue encomendado por el yerno
de la paciente pero que no pudo continuar mucho tiempo
"por las circunstancias. harto desfavorables. en que el
anlisis hubo de desarrollarse". Aunque no se explicitan
cules fueron estos motivos. Freud. al lamentarse de no
haber podido continuar el tratamiento. nos est
s ealando implcitamente el abandono en la prctica de
su contundente aseveracin de 1904.
Por ltimo. el paciente ms famoso de Freud. Jones
(1953). al justicar el titulo del captulo XIV de su biografia de Freud. titulado "El autoanlisis (1897 ... dice:

este fin la ltima media hora del da". Aqu todos los comentarios sobran.
En la actualidad esta discusin es irrelevante puesto
que las personas de 50 aos estn consideradas dentro ele
la mediana edad y, como ya he seflalado en otro lado (cap.
2). para muchas de ellas sta es considerada "la flor de la
vida" por sus realizaciones personales. sociales. profesionales y/o productivas. La edad cronolgica ha dejado de
ser un indicador vlido para determinar la analizabllidad de las personas y ahora nos atenemos ms a las motivaciones de la bsqueda de tratamiento. al cuadro psicopatolgico. al estado de sus defensas y a la eventual disposicin de ayuda familiar apropiada. Los cas os presentados en los artculos II. VIII y especialmente en N y IX.
son muy demostrativos al respecto. De hecho. en nuestra
prctica privada es sumamente frec uente la consulta y el
pedido de tratamiento por parte de personas que estn en
la cincuentena, en tanto que. cuando la edad s upera los 60
aos. la consulta suele ser hecha por los familiares .
(2) Berezin, en la discusin del trabajo IX. seflala que
"la rigidez no es ni una funcin ni una consecuencia de la
edad sino la persistencia en el paciente del estilo del
carcter de su personalidad". y estoy de acuerdo con l
porque esto constituye una evidencia clnica inefutable.
Pero hay que distinguir dos casos. Hay personas que han
sido rgidas e inflexibles desde jvenes y al llegar a la vejez probablemente - aunque no siempre- se les acentuarn estos rasgos: otros no lo han sido tanto pero al llegar
al momento del envejecimiento se les hace manifiesta.
En estos casos la rigidez est determinada pm una disociacin extrema corno un intento de lucha1 contra la ansiedad que les provocan los cambios bio-ps icosocialcs
propios de este pasaje. y que se estructuran como fomrncin reactiva, ligados a viejos aspectos caractcrolgicos
que hasta el momento haban transcurrido de fom1a yosintnica.
Lo que quiero sealar es que hay tanto pacientes viejos
corno jvenes con rigidez defensiva. y que la dlflcultad de
manejo teraputico depender de su tipo de estructura psicopatolgica y no de su edad cronolgica.

"En el encabezamiento de este captulo hemos puesto slo


la fecha inicial. La razn de ello es que Freud. segn me
ha dicho. nunca dej de analizarse. dedicando siempre a

(3) Realizado por un terapeuta que cumpla los requisitos que sealo en otro lugar (1 3). no hay ninguna diferencia entre el tratamiento psicotcraputlco de los pacientes
viejos y el de los de alias edades. Insisto en lo ele los lera-

188

189

peutas porque su "disponibilidad" (VII) y su contratransferencb s <.: r~~ n lo qu e: en ,-dl!mJ. instancia deten11ine el
destino de la relacin t e ra )~ utic a . Esta cita de Abraham
mueslr;l qu f' l tambin pcns aua que no habfa dil.erencia
alguna.
(1) Es te ::lrtc ulo es i.111p u1taute por ser el primero publicado por u11 ps icoaualista del crculo cercano a Freud; se
opone decididamente a las ideas expuestas por ste quince
aos antes y lo hace apoyado en que: "Desde entonces, la
experiencia psicoanaltica ha aumentado mucho, y su
tcnica se ha desarrollado grandemente". Hay algunos
puntos que merecen ser recalcados.
Uno est referido a algo que he sealado anteriormente (1). Abraham se refiere aqu al tratamiento de pacientes de "edad muy avanzada", pero cuando leemos los
historiales nos encontramos con que los cuatro pacientes
tenan 50, 50, 53 y 41 aos respectivamente. y del primero
ele ellos deca que "se hallaba en el periodo de involucin"
(?). Evidentemente no es sta la idea que hoy tenemos sobre el tema. pero muestra con mucha Claridad cul era la
ideologa de la poca, aun en los crculos mdicos. sobre
la ubicacin de la vejez dentro del ciclo vital humano.
Otro punto a considerar en este trabajo es el referido a
las dudas que se le presentan al autor sobre si en estos casos debe usarse el mtodo psicoanaltico tradicional o si
debe modificrselo. Es importante dar alguna respuesta
porque, como el lector podr apreciar leyendo el resto de
los artculos, es un tema que de una u otra manera se les
plantea a todos los autores, y que cada uno resuelve de
manera particular y, en algunas oportunidades, hasta ostensiblemente contrapuestas.
Desde la poca de Abraham hasta aqu los aspectos
tericos y tcnicos psicoanalticos se han desarrollado
enormemente. Estos desarrollos no slo son aplicables a
los que se consideran como tratamientos psicoanalticos
"ortodoxos", sino a casi todas las formas de psicoterapia
que utilizamos. La conceptualizacin de nuevos cuadros
psicopalolgicos tales como las psicopatas, borderlines.
adicciones graves, etc., as como la exigencia de la atencin de stos u otros pacientes en instituciones variadas
nos han llevado a lo que Freud vaticinaba en 1918: a
"mezclar el oro puro con el cobre" ... "Pero cualesquiera
que sean la estructura y composicin de esta psicoterapia
para el pueblo, sus elementos ms importantes y eficaces
continuarn siendo, desde luego, los tomados del psi-

190

coanl!sis propiamente dicho, rigurosa y libre de toda


tendencia".
Y as es, pero las formas han variado y las hemos ido
adaptando, como deca Abraham, "ms a los enfermos
que a las enfermedades". No slo eso, sino. que al incluirnos cada vez ms como elemento fundante del campo teraputico, prestamos mayor atencin a la estructura de la
pareja clnica y a lo que podemos obtener de ella. Hay que
escuchar muy atentamente lo que dice KaufTman (VI): "no
es tan importante lo que se hace sino cmo se hace". Y el
cmo se hace depender fundamentalmente de cmo podamos nosotros manejar la relacin que se nos plantee.
Con todo esto no quiero defender una anarqua tcnica
clsica o modificarla, como si ello dependiera. en ltima
instancia, de la edad de los pacientes, sino que quiero
sealar que me parece irrelevante el plantearse si en el
tratamiento de los viejos hay que recurrir a la tcnica.
Existen objetivos bsicos mnimos que creo debemos
compartir todos como terapeutas. tales como hacer consciente lo inconsciente. atender a la calidad y cantidad de
las defensas y tratar de ayudar a remover los sntomas ,
todo esto dentro del marco de la comprensin de los psicodinamismos que se juegan en el campo teraputico. El
logro de estos objetivos depender no slo de la edad de
los pacientes sino del cuadro psicopatolgico y de nuestra
"disponibilidad" para el tratamiento (VII).
El conjunto de todos estos factores determinar nuestro modo de funcionamiento, pero como se observa
dramticamente en la revisin de estos artculos. los criterios terico-prcticos son muy dispares. Veamos si no
los criterios sobre duracin de los tratamientos (III. IV,
VII, IX, X); frecuencia (III, VI, VII, VIII, IX); uso del divn o
frente a frente (III. IV, VI, VIII, X); o el uso de la transferencia (III, IV, VI, VIII. IX) . Todo esto hace que nos resuene especialmente la conclusin de Didieu-Anglade (VII) y que
vale la pena repetir: "Hemos podldo constatar que la psicoterapia (en los viejos). aun la realizada por analistas
entrenados, reviste en la m ayora de los casos un aspecto
de sostn pragmtico".
Aun de acuerdo con esta aseveracin, no debemos desalentamos porque a despecho de tcnicas distintas. los resultados parecen ser buenos en la mayora de los casos, y
los terapeutas, optimistas sobre su trabajo. Entonces debemos concluir que esto se debe fundamentalmente a una
abierta y cariosa actitud vital hacia la vejez ajena y a
una aceptacin sin angustias de la propia.
191

I:

(5) Para entender cabalmente este tema me remito a


mis anteriores trabajos sobre viejismo (cap. 1) y sobre
sexualidad en la vejez (cap. 5). En ellos expongo las razones psicolgicas profundas del rechazo a la sexualidad
de los viejos, pero no por ello dejan de lmpactarme las
afirmaciones que Wayne hace aqu, tanto como las reconvenciones que Berezin (IX) hace a las presentaciones de
algunos reconocidos psicoanalistas en ese Panel. Puedo
imaginarme perfectamente lo que Berezin le dira a
Wayne si hubiesen coincidido en el tiempo.
Pero entretanto me pregunto, cmo puede un psicoanalista proponer la no profundlzacln de un tema como
el de la sexualidad durante un tratamiento? Cmo se
puede proponer una alianza con la neurosis en detrimento del autntico conocimiento? Si se analizan las pulsiones sexuales en los nios, los adolescentes y adultos,
por qu no en los viejos? Qu son, sujetos de segunda
categora?
La sexualidad en estos pacientes debe ser convenientemente analizada dentro del material asociativo en la
medida en que vaya apareciendo, tal como se ve en el historial de Slmberg (IX), o pese al temor que pueda provocar.
como le pasaba al candidato que controlaba con Berezln
(IX). La transferencia ertica est permanentemente
presente y no se la puede Ignorar, aun bajo una aparente
preocupacin por el paciente, como parece sostener
Wayne.
No est de ms recordar que nuestro rol profesional
como psicoterapeutas nos obliga a la bsqueda incesante
de la verdad. y sta no se puede conseguir silenciando
conscientemente aspecto alguno de la personalidad de
nuestros pacientes.

demos si no lo que dice Abraham (11): "los casos de viejos


en los cuales fracas el tratamiento psicoanaltico son
los mismos en los cuales fracasara, aunque fueran jvenes".
(7) Este artculo es interesante porque mi.s que una terapia psicoanaltica modificada, como lo expresa el
ttulo, es un exponente cabal de una forma de terapia muy
extendida en los aos 50 y 60 en los Estados Unidos: me
refiero a la terapia conductista. No quiero que se tome
esto como una crtica, simplemente deseo situar al lector
dentro del esquema referencial pertinente.

(6) Es preciso que quede claro que la eleccin del divn


o de la posicin frente a frente no depende solamente de la
edad del paciente. El cuadro psicopatolgico, la meta teraputica que nos fijemos, el grado de regresin que nos
propongamos conseguir, el estado de las defensas, etc.,
son tambin cosas que hay que tener en cuenta.
No estoy de acuerdo con la posicin que aqu sostiene
Wayne para descartar el uso del divn, argumento que
queda claramente refutado al leer los historiales presentados en IX, aunque s es cierto lo que sostiene con respecto a la regresin. De cualquier manera, hay viejos que
toleran la regresin y otros que no, pero exactamente en
la misma forma y proporcin que en otras edades. Recor-

(8) Este artculo de Rolla. con su entusiasmo y su empuje a favor del trabajo grupal con "gente de edad", como
l los llamaba en esa poca, fue el primero de su gnero
que le en 1970 y el que, de alguna manera, dctcrrnin la
futura ideologa de trabajo del Equipo de Pslcoecriatra y
Psicoprofilaxis de la Vejez que comenz a funcionar en el
Centro de Salud Mental N 1 de la Capital Federal. Junto
con Eduardo Aduce! y Ana Mara A11tenzon resolvimos
aplicar nuestros conocimientos psicoanalticos al trabajo con viejos y luego de varias discusiones tomamos una
detem1inacin que desde ese momento mantuvimos inalterada durante todos los aos de trabajo en la inslitucil}:
solamente trabajaramos con grupos teraputicos y paia
ello establecimos a priori una especie de slogan que deca:
"todo viejo es agrupable hasta que no demuestre lo contrario". A la larga qued de manlflesto que sa fue una
decisin correcta y productiva, ya que slo "demJslraron
lo contrario" los casos de demencia senil y de cl.ertas depresiones psicticas en sus perodos ms crUcos.
Con el correr del tiemo, y luego de sucesivas prucllas
por ensayo y error, fuimos confirmando lo que aun hoy
considero como la mejor metodologa en este tipo de trabajo denlro de las instituciones. La fuimos estructurando
a partir de la constatacin del alto grado ele <insieclad que
generaba en los terapeutas el trabajo con estos pacientes.
no slo por el Upo de material que producan. sirio porque
en muchos casos configuraban lo que se conoce con el
nombre de "pacientes de alto riesgo". Como todo ello se
traduca en el afloramiento y manejo de fucrtes ansiedades psicticas, tomamos prestada del trabajo con
psicticos clnicos la idea de la co-tcrapia, y a partir de un
determinado momento la usamos en todos los casos, incluso, ms adelante. en las entrevistas de admisin.

192

193

El es qu1Ga J ,- lc:ibajo ern el ~.J;uiente: se constitua el


CUJ1 G <.. 10 r,acier:l:S y lo dirigan dos terapeutas y
dus observadon~s 110 parlicipanles. La funcin de stos
era que u11u i"eg:lslrase por escrito todo lo qu~ decan los
p~ickntes y el olrn tocl.o lo que decan los terapeutas . Luego de la sesin, que d11raba 90 minutos, en la hora sig 1knte se reuna todo el equipo institucional y se controlaba el trabajo recientemente realtzado sobre la base de
lc:1s nota::; to111adas por los observadores. Este tipo de control efectuado "en caliente" demostr ser de primordial
impo1tancla para 1) la comprensin del material de los
pacientes; 2) la comprensin del funcionamiento de los
terapeutas. lanto en su accin como en sus omisiones; 3)
la deteccin del impacto contratransferencial en la conducta de los lrapeutas. es decir en su integracin. acercamiento. distancia afectiva, distracciones, etc.; 4) la disminucin de la ansiedad de terapeutas y observadores, y
5) la cohesin y consolidacin de los vnculos de trabajo
del equipo. Personalmente creo que a este ltimo punto
debe drsele la mayor prioridad en el trabajo institucional con estos pacientes: si el equipo se siente cohesionado
y con redes de apoyo recprocas, funciona bien, y como
consecuencia el trabajo clnico se desarrolla sin tensiones y el beneficiario directo es, por supuesto, el paciente.

Las conclusiones sobre el trabajo realtzado con los prim ei"os grupos en la institucin fueron expuestos por Antenzon y Koziol (1973) en el ler. Congreso Latinoamericano de Gerontologa y Geriatra.
gru1JO

A nuestro Equipo le correspond~ el mrito de haber


sido el primero en nuestro pas en trabajar en forma intensiva con grupos de viejos en una institucin, modelo
que luego, por fortuna, pas a constituirse en una prctica
corriente en muchos servicios .

Ahora bien, ya han pasado varios aos desde que se


puso en funcionamiento todo este operativo. y creo que
conviene hacer una revisin. tanto de lo actuado por nosotros como de lo que sostiene Rolla.
No tengo dudas de que en la actualidad, y disponiendo de los medios
necesarios, los ob s ervadores grupales podrn ser sustituidos por la
cmara de Gesell, las mquinas de video o los circuitos cerrados de tele visin.
Quiero hacer pblico mi reconocimiento y a~radecimiento personal a todos aquellos pioneros que con su trabajo, de alguna manera inluyeron en el de sa rrollo de la psicogc1ialria en nuestro medio: Eduardo

194

No hay ninguna duda de que el grupo lerc.1pulico cumple una funcin de suma importancia en el tratamiento
de gran parte de los problemas psicolgicos de estos pacientes. sobre todo teniendo en cuenta que en el trasfondo
de la gran mayora est la prdida de ciertos roles sociales. entre otros escuchar y ser escuchado, reconocer y
ser reconocido, interesarse y ser interesante, etc. En este
aspecto es donde el grupo cumple el aspecto mayutico al
cual Bleger (1972) le daba tanta importancia, y que es el
responsable de la rpida respuesta que suelen tener estos
pacientes. ms rpida que en otros grupos de edades menores. Pero no slo los aspectos mayuticos cuentan sino
tambin, por supuesto, los objetivos de curacin, que en
estos pacientes se dan en una proporcin similar a los de
otras edades. Ultimamente, observando y estudiando
ciertas actitudes de la sociedad hacia los viejos. rne h e
empezado a cuestionar este Upo de terapia, pero. entendmonos bien, no en sufondo smo en lafonna como
la hacemos. Qu quiero decir con esto?
En otro lugar (cap . 1) me he referido extensamente a los
prejuicios contra la vejez y las consecuencias que tienen
sobre la posibilidad de transitar adecuadamente por este
crucial perodo de la vida . Observando estas conductas es
que he empezado a preguntam1e con preocupacin, si a
pesar de nuestra buena intencin al buscar soluciones
para los problemas psicolgicos de los viejos, el hecho de
constituir grupos teraputicos integrados solamente por
viejos no es una forma ms de contribuir a su aislamiento y segregacin. Se podra argumentar en contra de esto,
que si existen grupos de nios, de adolescentes, de ulcerosos, etc., por qu no podra haberlos de viejos? La respuesta es que ni los nios. ni los adolescentes, ni los ulcerosos son grupos sociales segregados y los viejos, s lo
son. Podra ser que al agruparlos - aunque fuese con fines
teraputicos- estuviramos, sin darnos cuenta. reforzando su segregacin, constituyendo una especie de gueto socioteraputico que, en definitiva. tendra el efecto de alejarlos de la vista y el contacto del resto de la poblacin. lo
Aduce!, Ana Maria Antenzon, Ana Toblm, Silvia Kozlol. Renata Hllb,
Juana Lljalad, Margarita Mangone, Roberto Mazzucca, Ma1tha
Schelnker, Jacobo Tacus, Mnica Smajuk, Ercilia Marlnez, Roberto
Chornobro!f, Alberto Aber, Gabriela Roih, Luis Mlnuchin, Enrique Ml rab, Daniel Menajowsky, Isabel Salomn, Susana Evans y Clara Zanl nl.

Esta tarea no hubiera sido posible de no mediar el impulso y apoyo


decisivo blindado por el entonces director de la Institucin, doctor llugo
Rosarios, y por el jefe dd Equipo de Adultos, doctor Carlos Kaplan. Para
ellos tamblen mi profundo reconocimiento.

195

ante la amenaza de que se llegase a un callejn !>ill salida


la OMS cort por lo sano y estableci como varrnetro
universal los 65 aos como el comienzo de l;\ vejez. Por
extensin comenz a llamarse Nenvcjeci111lr11to" al
perodo comprendido entre los 55 y los 65 ai'i.os .
Nadie est satisfecho con esta solucin s alomnica.
pero aun as. y hasta tanto no lleguemos a pouenws <le
acuerdo respecto de otra. en muchos medios se la sigue
usando por comodidad: en otros no, y ya veretuos cules
son las alternativas que se barajan.
Cuando comenzamos a trabajar en el Centro ele Salud
Mental N2 1, all por 1970, estas dudas eran frecu entes en
nuestro equipo hasta que un trabajo de Mario SleJllevich
(1971) nos dio una pista importante . All deca: NI>csde la
poca de la revolucin industrial la d enominacl.n de
'viejo' califica por igual a objetos y seres ltum;mos. Desde
entonces (y debido a su produccin masiva) ya no se valora a los objetos y utens ilios por su ulilidacl real, ~!no cu
relacin al 'ltimo modelo". A su vez lv.s per~' Oll <:1~~ no se
miden por su capacidad, sino que sta conlien;;,a a sc1 deducida formalmente de la edad cronolgica. Nuc ~ lra actual sociedad de consumo induce en la comunidad uua actitud que, as como impulsa a reemplazar 'lo viejo' (si1va
o no). impulsa a reemplazar 'al viejo' (sirva o no). pres.tonada por un ejrcito de desocupados jvenes'". Es ta cita s ltuaba el problema del viejo en la perspectiva ele la dcsrcalizacin del ser hum.ano a travs de su NcoslJcacln" y
nos indicaba que haba que comprenderlo dentro ele su
desarrollo histrico. tanto social como iudlvld ual . como
un hombre-trabajador alienado en el proceso de produccin al que pertenece y que lo encuentra. ;11 fJ11 ;1l de ~;u camino, identificado con los objetos que produjo y qu e paulatinamente fueron vacindolo hasl\ co11ve11 irJo cu un
ser sin actividad vital. Por lo tanto nos [J <\rc<: l I C>~lco y
efectivo propulsar la ulilirnclu de la palabr;1 vic>J u desechando expresamente tollos los sinnimo ~; - desde todos los medios de comunicacin disponibles a nues tro alcance, conferencias. radio, televisin , perlcHcos . cte .. en
un intento explcito ele que la poblacin en ge neral. y los
profesionales en especial, fueru-1 perclJenclo el mic<.lo a la
vejez, a su propia vejez, a travs de perderle el miedo ~l la
palabra que la designa.
Esta mela que me impu s e <!Psde el co!llle11zo ele mi lrnbajo en psicogerial.ra. en cierto sentido creo qu c ll a ciado
muy buenos re ~~ullados en 111 ic::::t ro mcdi(> desde d punto ck
vista de su extens in y pro[undlzaciu, pe ro d u de d pu11-

que constituye el objetivo ltimo de todo prejuicio de este


Upo. Con esto no quiero decir que no haya que brindar
tratamiento grupal a este sector de la poblacin, sino q.1e
creo que deben ser incluidos en grupos con personas de
variadas edades, pues ello redundara en beneficio para
todos. viejos, jvenes y terapeutas. Sera se el lugar
donde se podran apreciar las diversas formas que adquieren los prejuicios y la segregacin contra los viejos, y
cul es el grado de aceptacin y/ o participacin de stos
en la construccin y mantenimiento de esas conductas.
Pienso que ste es un proyecto coherente y correcto.
pero tambin s que por el momento es de dificil viabilidad porque no creo que haya muchos terapeutas que estn
dispuestos a llevarlo adelante, especialmente en los consultorios privados, por temor - prejuicioso tambin- a
perjudicar su consulta particular. Se debera, por lo menos. aprovechar la gran y variada afluencia de pacientes
a los servicios hospitalarios para probar y poner a punto
este sistema que, insisto, resultar de suma utilidad.
(9) Este problema que se le plantea a Rolla es similar al
que alguna vez se nos ha planteado a todos los que trabajamos en este campo. Adems tiene varias aristas. Cmo
llamamos a nuestro objeto de trabajo: viejo, anciano, senescente, geronte, etc.? Desde cundo llamamos a alguien viejo. anciano, senescente, geronte. etc.? Qu es ser
viejo. anciano. senescente, geronte, etc.? Estas preguntas.
repito. estn presentes en la mente de todos los investigadores. como se ve en la utilizacin de distintas palabras
para designar al mismo sujeto .... o tal vez no es el mismo? Vayamos por partes.
Creo que sera importante ponernos de acuerdo sobre
la terminologa a usar para c{ue la comunicacin con colegas de otras partes del mundo. de otras culturas, incluso. tenga cierto viso de seriedad cientfica. Pero resulta
bastante dificil hacerlo porque, como he seflalado en repetidas oportunidades, cada cultura produce su propio
tipo de envejecimiento y, por lo tanto, los sujetos que
transitan este periodo sern distintos en latitudes distintas. Pero aun hay ms. Dentro de una misma cultura, al
envejecer, los individuos tienden a diferenciarse cada vez
ms entre s. mucho ms que en otras edades anteriores.
Son ms homogneos como grupo los chicos o los adolescentes que los (cmo los llamamos?) viejos, ancianos,
senescentes, gcrontes. etc. Este fenmeno. llamado dispersin en estadstica. dificulta un poco ms las cosas. y
196

1
i
1

197

lo de visl::i .:. linlcu deirH is ln'>fallas. Con el correr de:l tiempo nos dimos cuenta de que no todos los colegas tratbamos el rls mo Upo de pacientes y que la palabra viejo
pm~ca ::.; ,_
x nn1y abarcaliva y poco slgniflcatva. Una
pcimera evaluacin de c::>La situacin conflictiva me llev
a sacrific'ar momi::ntneamente la evickucia clnica a favor de 1<1 l ' ' luridad que me haba impuesto: que se empezara a pen.k1 el miedo a la vejez. Hoy, ms de quince aos
despus y con parte de este objetivo cumplindose satisfactoriamente. creo que hay que retomar el otro punto.
A quines llamaremos viejos, entonces?
Proponeo dar vuelta la pregunta y comenzar por formulrsela a los propios interesados.
Muchinik ( 1984) realiz un interesante trabajo de
campo en 1978 sobre aspectos significativos de la vejez,
uno de cuyos tems estaba dedicado al estudio de la imagen que los sujetos tenan de s mismos. De este estudio
reproduzco el siguiente cuadro:
Identidad segn edad cronolgica
(N= 297 sujetos)

Cmo se siente usted?


65 a 69
aos
(N;156)

Joven
De mediana edad
Una persona mayor
Una persona vieja

70 a 74
aos
(N; 76)

lo

lo

4,4
26,9
52,5
16,0

3,9
11,8
56,5
27,6

75 aos
o ms
(N; 65)

TOTAL
%

lo

4,6
10,7
47,6
36,9

4,3
10,5
50,8
23,8
(

Independientemente del curioso hecho del gran


nmero de personas que se consideran Mjvenes", razn
que oblig a los investigadores a agregar esta categora
con posterioridad, lo que llama la atencin es la baja proporcin de encuestados que se consideran Mviejos" (cerca
del 25 %). solamente 1 de cada 4, en tanto que algo ms de
la mitad se ve a s mismo como Muna persona mayor". En
otro lugar (cap. l) me he referido a la importancia que estas autoevaluaciones tienen para el establecimiento de
los diagnsticos funcionales en la vejez como comple-
mentarlos de los diagnsticos de tipo mdico. Este traba198

jo de Muchinik es un claro ejemplo de lo que all sostengo, en el sentido de que muestra una gran correlacin con
lo que nos es dable observar en la clnica y que, por otra
parte, ya ha llamado la atencin de varios autores.
Neugarten ha sido quien primero ha insistido en este
punto, y en un reciente artculo ( 1986) n~sume los conceptos que ya vena elaborando con anterioridad y que fue ron expuestos en 1982 de la siguiente manera: MEntre el
gran rango de diferencias que se observa en las personas
viejas es til hacer una distincin entre the young-old y
the old-old, distincin basada no en la edad en s misma
sino en caractersticas sociales y de salud. [Por el momento voy a usar los dos trn1i11os en su original ingls
hasta su traduccin ms adelante). Los young-old son la
gran mayora. Son los hombres y las mujeres competentes y vigorosos que habiendo reducido su actividad en
el trabajo o en las tareas domsticas, tienen una situacin financiera relativamente confortable, son bien educados y miembros integrados de sus familias y comunidades. En contraste. los old-old son los que sufren las
consecuencias de las mayores prdidas fisicas, mentales
o sociales, y que requieren servicios sociales y de salud
para su soporte y restablecimiento. Estas son las personas que necesitan cuidados especiales. El trmino young
old representa la realidad social que determina que la
lnea demarcatoria entre la mediana edad y la vejez est
lejos de ser claramente delimitada. Si miramos a la totalidad de la poblacin affiba de los 65 aos, una rpida ~s
Uniacin nos muestra que los young-old constituyen del
80 % al 85 % y los old-old slo del 15 % al 20 %. Por supuesto que sta es una observacin no demasiado precisa;
las proporciones podrn cambiar en sucesivos grupos etarios y de acuerdo con las diferentes definiciones que demos a la palabra fragilidad. El hecho de que la enonne
mayoria de las personas mayores de 65 afl.os sean esencialmente competentes - es decir young-old - es la mayor
adquisicin del siglo XX en los Estados Unidos" (la bastardilla es ma).
Dejando de lado el hecho de que ciertos aspectos de
esta descripcin corresponden a la sociedad norteamericana actual y que no son exactamente extrapolables a
vastos sectores de nuestro pas, ni mucho ni.enos a los de
Amrica latina. la distincin entre dos tipos de viejos es
pertinente y debemos buscar la fom1a de instrumentarla
aqu. El primer problema que se nos presenta es cmo
traducimos los trminos youngold y old-old. La traduc199

cin literal viejo-joven. viejo-viejo me parece que no


sirve porque podra prestarse a connotaciones ideolgicas complejas. Los trminos Joven y viejo estn1 muy
s eparados en el tiempo, y entre ellos existen otros que no
d eben ser desestimados y que pueden ser tiles.
En nu es tro pas Elbert y Antonu;::cio (1985). apoyndose en trabajos de R. Gutman. dicen: "la denomina cin de 'adultos mayores' (es) para aquellas persona s qu e
c omienzan a mostrar algunos signos de envejecimiento
en lo corporal y que en lo social se hallan atravesando
et a pas de prdida de roles debido a cambios en su s
mbitos familiares y de trabajo . El trmino 'anciano'
ser usado para referlrnos a personas que en nuestra soc iedad transitan por un perodo de declinacin biolgica
acelerada. que tiene lugar alrededor de los 80 aos, trrnlno medio" . Como vemos. estas definiciones concuerdan
casi con exactitud con las de Neugarten e introducen adec uadamente el concepto "adulto mayor". aunque fall a n a
mi Juicio, al utilizar el trmino "anciano"; la palab ra
c orrecta pa ra esto creo que es "viejo". Insisto, hay qu e
u sarla sin miedo.
Habra que incluir dos palabras que tambin designan
a proxlmadamente lo que estamos tratando aqu, especia lmente en lo que se refiere a la funcionalidad. corno
los trn1inos senectud y senilidad. que connotan el envej ecimiento normal y patolgico. respectivamente. Est::1 s
p a labras son peligrosas porque. especialmente la ltima.
senil. han entrado en la franja de las palabras ms frecuentemente utilizadas en los prejuicios contra la vejez, y
se han saturado de una significacin cargada ideolgicamente de hostilidad . Por suerte creo que cada vez se
u s an menos en los crculos cientficos serios. o por lo men os se la s usa con mayor cautela y propiedad.
ReexamLnando todas estas ideas. me parece adec u a do
t raducir - por lo menos por el momento- los trminos
young -old y old-old por adulto mayor y viejo respectivam ente. Si lo aceptamos. entonces , desde el punto de vista
b io-psico-soc ial el ciclo vital estara compuesto por infancia, pubertad. adolescencia, adultos jvenes. mediana
edad. adultos mayores y viejos. cada una con sus particularidades y conflictos propios. los cuales determinaran
la pertenencia de los sujetos a ellas y no simplemente su
edad cronolgica.

psicoteraputlco. con las personas vi<'j 3s y con s u s problemas. Es un caso tpico de con s 1d c rac ln "a dulto morfa". es decir de proyeccin en los viejos e.le c onducta ~:;
pertenecientes a los adultos. Lo q11 e s e obser va clnicamente en estos pacientes es que la mo c1le n o ocup a el
lugar preponderante en sus preoc up <>cion c:.' q11 e los 8.Llul tos creen. Este es un tema prcocupa nl(' 1mr ;1 1::1 ~;; 1.1 c rso n C1~3
ms jvenes. no para los viejos ... y tl c 1wn razn! Tien c11
razn porque se muere ms gente Joven que vJ. eja. La
creencia popular habitua l al obsi::rva r l;:\ p.\rmlcle demogrfica es que hacia el final s t::i se achicn y h ay m c 110:>
viejos porque stos se mueren en mayor c a nl ida d ... p ero
no es as, es exactamente al revs : hay m e nos viejo ~
porque mucha ms gente se muere en el c~ 1mh10 antes d e
llegar a edades avanzadas. No hay que olvida rse que el
crecimiento de la poblacin vieja en toda s p a rtes del
mundo - con los problemas que ello trae apa rejado- es el
resultado del desarrollo clentifico y t ecnolgico que per mite actuar de manera preventiva y cu r:-1tlva s obre las
afecciones que se manifiesta n en lo s sectm es m s Jvenes, brindando as uua mayor sobrcvtcl;-1 .
Volviendo a las consecuencias p s icolgicas de todo
esto, sealemos que, en general. la prlnclpa l preocupacin de los viejos no es la muerte sino la prdida d e los
roles sociales, prdlda que, en muchos ca ~o s . h ace J11so-
portable la vida. La toma de conciencia d e la pers onifica cin personal de la abstraccin "muerte" debera ocu rrlr
nonnalmente en las pe1sonas en s u m cdiam.1 euacl, lo cual
llevara a una elaboracin adecuada y a la Clccptc:icin de
la propia muerte como un ekrncnto inteernn tc de la vlda ..
La imposibilidad de h a cerlo, la n egac in, d rechazo o la
persistencia de fuertes componentes p sictJcos previos -'como acertadamente seala Rolla- d et ermin a n qu e luego, en su vejez. muchos sujetos pers is ta n en fuert es preocupaciones sobre la muerte . Pero es to debe ponerse en la
cuenta de la patologa y no de la eda d .

( 10). Esta idea de Rolla est muy extendida entre


quienes no tienen contacto directo. desde el punto de vista

(11) Este tema me interesa muy cs p eci<1Jmcnle porqu e


tiene que ver directamente con algo en lo etlll ve ngo Insistiendo desde hace mu cho, des de mi trabajo en el Centro
de Salud N 9 1.
En las instituciones dedlcadas a la SLllud m ental y especialmente en nuestro p a s, donde la falta de una remu neracin adecuada - entre otras cosas- produce una movilidad y desercin muy gra nd t>s del p erson ;,\l teraputic o
especializado, es necesario fom entar, p or m edio de su In -

200

201

terpretacfn :>fstt1ntica, ta l1 ansjerencla institucional


ms qut la individual. Es preciso que el paciente se sienta
contenid0. fJJ.otegido y comprendldo por la institucin, de .
la cual el te:1apeuta que ocasionalmente reaiza el tratamiento debe ser slo el representante. as como aqulla
debe serlo de la sociedad toda.
Las iuslituciones deben tener una poltica clara y definida en este sentido, que tienda a evitar la prctica, tan
comn y ex:Lendida. de permitir que muchos terapeutas la
utilicen como lugar para sacar de all su clientela particular, ya que para conseguirlo necesariamente deben recurrir al procedimiento de hacerse idealizar por los pacientes utilizando la transferencia como sugestin, lo
cual incrementa en stos una fuerte disociacin entre terapeuta e institucin, sin tener en cuenta las previsibles
consecuencias que esta conducta puede tener sobre el enfem10. Claro que uno puede comprender que esto ocmre
porque en uestro pas a los profesionales no se les paga o
se les paga muy mal, y por lo tanto tratan de cobrarse por
otro lado. lo cual es cierto. pero no por ello deja de tener
consecuencias negativas sobre la marcha de las instituciones y sobre el resultado de los tratamientos que all se
realizan. Una solucin parcial que aliviara algo la situacin sera que las instituciones pagaran a los profesionales con fomrncin adecuada, es decir con cursos, ateneos. controles. etc .. pero en realidad muy pocas lo hacen.
El anlisis centrado en la transferencia institucional
aliviara, por ejemplo, los procesos de duelo que tienden a
producirse ante la necesidad de cambio de terapeuta,
como en el caso que estamos viendo.

no es otra historia. y depender. entre otras cosas. de la


profundizacin que sobre ellas hayamos hecho en nuestro anlisis personal. Por lo tanto. todos los terapeutas
tendrn sus motivaciones para atender nios, adolescentes. psicticos. etc .. pero que yo sepa estas motivaciones no forman parte de la preocupacin de los investigadores que se dedican a estos temas. por lo menos no
tengo conocimiento de que se haya publicado algo al res pecto. Entonces, por qu tendran que ser importantes
las motivaciones de los terapeutas para atender viejos?
Tenemos que concluir que lo son solamente en la medida
en que alguien considere la vejez como una edad muy distinta de las dems - pero cargada de una connotacin negativa-. merecedora de una atencin especial, y a los que
trabajan en este campo como poseedores de una actitud
morbosa - sospechosa en el mejor de los casos- hacia
ella y hacia la muerte.
Personalmente me parece ms provechoso plantearrhe
las preguntas al revs, es decir, por qu tan pocos terapeutas quieren trabajar con viejos? Cul es el temor que
la vejez produce en nosotros que nos lleva a rechazarla?

(12) Estas preguntas, as como las que se hace Simberg


(IX). merecen algunas consideraciones.
Basndome en lo que he explicado largamente en mi
trabajo sobre vl2jlsmo sostengo que estas preguntas forman parte de un tpico pensamiento prejuicioso hacia la
vejez y descallflcatorio para con los profesionales que
trabajamos con ella. Esto no debe ser tomado como una
crtica al pensamiento consciente de estos autores, sino
como un ejemplo muy claro de lo que describ en mi
artculo. en especial cuando me refiero a los aspectos inconscientes del vlejlsmo y a la accin perjudicial que
tiene cuando asienta en un profesional encargado de la
salud mental de los viejos.
Desde el psicoanlisis sabemos que todas nuestras
conductas tienen sus motivaciones. SI las conocemos o

(13) En otro lugar me he extendido sobre las dificultades que se le plantean al terapeuta para atender a este
tipo de pacientes (cap. 1), de manera que remito al lector a
lo all dicho. Ahora slo quiero resaltar algunas cosas.
Como se ve en varios trabajos aqu resumidos (VI, VII.
Vlll, IX y X), es una observacin constante de todos los autores el que la contratransferencia juega un papel decisivo en la instalacin, mantenimiento y logro del tratamiento con estos pacientes. por eso me parece muy importante lo que Didieu-Anglade seala sobre la necesidad del
anlisis personal ms el complemento de la formacin
tcnica especializada. La falta de estas dos piezas claves
es lo que determina: 1) el poco inters de los terapeutas
para atender a pacientes viejos; 2) el fracaso de los tratamientos emprendidos por terapeutas no entrenados. o 3)
el abandono, despus de un corto tiempo. del trabajo con
viejos por parte de los terapeutas.
El anlisis personal es importante en estos casos por
dos razones fundamentales. En primer lugar, porque es
preciso que los profesionales que piensen dedicarse a esta
tarea tengan elaborado. por lo menos en parte, su situacin como hijos dentro del tringulo edpico para que eso
les permita la suficiente libertad interior como para poder situarse, sin angustias, cuando las exigencias transfe-

202

203

renciales del tratamiento lo coloquen. en cualquiera de


los tres Jugares requeridos. En segundo Jugar, porque es
preciso que los terapeutas tengan aceptado - aunque sea
en parte- su propio proceso de envejecimiento como algo
activo e inevitable, inherente a la vida inisma. para que
el enfrentamiento constante, diario. con la vejez de sus
pacientes no se convierta en una prueba constante, diaria, de su juventud, es decir en una conducta contrafbica
de reafirmacin narcisista de algunos aspectos de su personalidad.
La elauoracin de estos dos aspectos les permitir
afrontar las dificultades certeramente expuestas aqu por
Didieu-Anglade y en los artculos VI, VIII y IX, pero
adems puede dar respuesta a otra preocupacin de estos
mismos autores: tiene importancia la edad del terapeuta
en este tipo de tratamientos. especialmente cuando es
ms joven?
Planteadas las cosas de este modo, la respuesta decididamente es no. Podtian surgir -y de hecho surgenclertas dificultades resistenciales manifiestas relacionadas con la edad del terapeuta, pero en la medida en que
ste haya cumplido los requisitos que serialamos anteriormente estar en condiciones de acceder al material
inconsciente necesario para disolverlas. Aqu las cosas
son similares a las que plante anteriormente con respecto a la edad de los pacientes para acceder al tratamiento
(1). es decir que las dificultades en el manejo de la situacin teraputica no dependen de la edad del profesional,
s ino que estn en relacin con sus propias respuestas
contratransferenciales. Esto en cuanto al requisito del
anlisis personal.
En lo referente a la formacin tcnica especializada
tambin hay algo que decir, empezando por lo ms obvio
que es de fundamental importancia. En un trabajo de
Carn;ado (1985) se cita una recomendacin incluida en el
Proyecto de Programa de Accin sobre el Envejecimiento
en Amrica Latina, realizado en San Jos de Costa Rlca
en 1982, y que dice que Hse debe dar la debida importancia
al desarrollo de centros de capacitacin e investigacin
sobre la tercera celad, encargados de preparar recursos humanos en distintos niveles para atender a las necesidades
de los ancianos. desde especialistas geritricos de nivel
universitario, hasta personal auxlliar en el rea gerontolgica", y tambin se dice que estas recomendaciones
Hno fueron puestas en prctica por la mayora de los gobiernos latinoamericanos" . No obstante, como seiiala

ms adelante, organismos no oficiales promovieron acciones que culminaron en la creacin de diversos tipos de
programas en relacin con la enseriariza de la geriahia y
la gerontologa. En lo referente a la Argentina-dice: HLa
especialidad es reconocida por el Ministerio de Salud
Pblica y Medio Ambiente. Para la obtencin del titulo de
especialista, se exige haber realizado algunos cursos especiales o haber ejercido una actividad continua, durante
cinco aos, en algn servicio de geriatra reconocido
como tal.

204

205

Universidad de Buenos Aires: Estableci no1n1as para


el otorgamiento del ttulo de mdico geriltra, que involucra actividades terico-prcticas durante 2 aflos .
Universidad de Rosario: Por medio de su Facultad de
Medicina y a travs de la Sociedad de Ge1 ial1 a ele Rosario, se realizan cursos de posgrado cada 2 m~ws, para el
otorgamiento de ttulos.
Otros cursos de capacitacin profesional:
- Direccin de Ancianidad de la Municipalldad de Buenos Aires.
- Hospital Aeronutico.
- Club Edad de Plata del Consejo Argentino de Mujeres
Israelitas.
- PAMI.

-AGEBA".
La lista no es completa, pero es sigrficativ;t y muestra
que en el pas tenemos algunos lugares en durnle se pucclcH
seguir cursos sistemticos de aprendiza.Je de 1, 1 gcri<itifa y
la gerontologa ... pero no de la psicoge1ialli1. Esto est
delegado al esfuerzo personal de algunos empeo:,;os .
Como de costumbre, los aspectos psicolgicos quedan relegados.
No obstante, las cosas han comenzado a cambiar. La
Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos AJres
ha incluido en su nuevo programa de estudios una materia que se llama "Tercera Edad y Vejez", y el 13 de diciembre de 1985 llam a concurso para proveer el cargo de profesor titular. Lo gan, y cuando me haga cargo de la
ctedra intentar darle a la misma tanto el carcter de
docencia como de investigacin, para que sirva de aprendizaje de todos los aspectos psicolgicos relacionados con
la vejez. no slo en sus aspectos patolgicos sino, y muy
especialmente, en la comprensin del desarrollo emocional normal del proceso ele la mediana e(\c~<l y el cnve-

jcclmlento. Iritcntar subsanar en parte, por lo menos, el


dficit de infonna.c in y fom1acin que hasta ahora padecemos en nuestro medio.
I

La motivacin para el tratamiento y la forma de


establecerla merecen algunas reflexiones.
Actualmente en nuestro pas la mayora de los motivos para el tratamiento psicoteraputico de los adultos
mayores y los viejos los deciden sus famJiares. Son ellos
los que solicitan la consulta y por lo tanto considero de
buena prctica comenzar con entrevistas a los miembros
de la familia que para ello se presten sin la presencia del
futuro paciente. La consigna debe ser clara y precisa: "Que
. vengan todos los que se sientan concernidos por el problema". Este procedimiento tiene varias ventajas.
En primer lugar, me permite tener una visin clara del
problema, es decir si la motivacin es en inters del viejo
por el cual se consulta, o si ste es slo el "chivo emisario"
de situaciones familiares complejas no resueltas. Esto
suele verse con mucha asiduidad en los casos de duelos
patolgicos. donde, por los motivos prejuiciosos que he
sealado anterion11ente, se trata de endilgar al viejo el
rtulo de enfermo y se pretende hacerlo depositario de ansiedades que no le pertenecen, o que por lo menos comparte. Estas entrevistas, manejadas operativamente, muchas veces permiten por s solas ubicar dnde est centrado el conflicto y determinar si es realmente el viejo el que
necesita atencin o si lo es algn otro miembro de la familia o la familia entera.
En segundo lugar, cuando se logra determinar que es
reahnente al viejo al que debemos atender, la entrevista
debe servir para recabar la mayor cantidad de datos posibles sobre su histolia, sobre la evolucin de la enfermedad y, sobre todo, escuchar las diversas versiones que sobre el caso llenen los distintos miembros de la famllla.
Todo ello resultar muy til en el momento de confrontar
estos datos con los que obtengamos posteriormente en la
entrevista con el propio paciente. No hay que olvidar que
por diversas razones ste suele estar muy poco dispuesto a
contar sus intimidades, sobre todo sabiendo que no ha
sido l el que ha decidido la consulta. Si no fuera por este
procedimiento muchas veces correramos el riesgo de pasar por alto elementos importantes referidos al paciente
y a sus circunstancias.
En tercer lugar, estas entrevistas nos permiten, muchas veces. hacer un diagnstico presuntivo sobre el futu(14)

206

ro paciente, lo que nos perm.itir dejar en claro con la familia qu es lo que debemos esperar del tratamiento y qu
no. Me refiero, por ejemplo, a los casos manifiestos e inconfundibles de ciertas demencias o a trastornos depresivos circulares.
En cuarto lugar, y de suma in1portancia a mi juicio,
nos permitir saber con qu Upo de apoyo contaremos a
lo largo del tratamiento. En estas entrevistas debemos
tratar de comprometer el mximo de ayuda posible y deben quedar establecidos fluidos lazos de comunicacin de
ambos lados para todas las ocasiones requeridas. En
quinto lugar, para establecer algunos trminos del contrato, en especial el referido a los honorarios (16).
En aquellas oportunidades en que el motivo de consulta familiar sea por quejas especiales referidas a la convivencia del viejo en casa de sus hijos. por ejemplo, resulta
de suma utilidad, y debe1ia tomarse como una prctica
corriente, realizar la entrevista en el domicilio de los
consultantes. Cuntas cosas aparentemente incomprensibles en la entrevista se aclaran de repente con slo ver
el escenario donde se desarrollan!
(15) Al discutir el tema del tratamiento psicoteraputico de los viejos no puede dejar de considerarse el tema del
uso de los psicofrmacos. En otro lugar (cap. 7) y al hacer
mencin de los recursos teraputicos con que contamos
para tratar a estos pacientes, roc tangencialmente la
cuestin. Ahora vuelvo a ella.
Ha pasado ya, afortunadamente, el tiempo de los puristas del psicoanlisis que se oponan al uso de las drogas
por considerar que stas perturbaban el des arrollo de los
tratamientos. As como el psicoanlisis, la psicofarmacologa tambin ha avanzado mucho, ha descubierto nuevas drogas muy eficaces para producir rpido alivio en
muchos casos, lo cual, lejos de lo que se pensaba antes.
ayuda a hacer accesibles al psicoterapeuta cuadros que
antes eran inabordables. Por supuesto que no hay drogas
mgicas, drogas que "curan" los trastornos psicolgicos.
pero s hay drogas que ayudan ... que ayudan a qu?
En el caso que estamos tratando, el de la terapia de los
problemas de salud mental de los adultos mayores y viejos, contamos con tres elementos de fundamental importancia que son la psicoterapia, los psicofrmacos y la a yuda o terapia familiar. La experiencia me ha demostrado que ninguno de estos tres recursos es eficaz por s solo

207

(16) El pago de los honorarios es un punto delicado en


el tratamiento de estos pacientes porque es un lugar vulnerable donde pueden anclarse muy fcilmente las mayores resistencias al tratamiento. Por supuesto que est
ntimamente relacionado con la concepcin que cada sujeto tenga de la abstraccin dinero y de su representacin
interna fantaseada.
En una sociedad capitalista como la nuestra. donde el

ser es suplantado por el tener. como dice Simone de Beauvoir (1970): NLa propiedad tambin garantiza una segurid;i.d ontolgica: el posesor es la razn de ser de sus posesiones ... El propietario mantiene con su propiedad una
relacin mgica. El anciano, como ya no le corresponde
hacerse ser haciendo. para ser quiere tener. Esta es la
razn de esa avaricia que se observa en l con tanta frecuencia. Esta abarca objetos concretos: el viejo detesta
que usen sus cosas e inclusive que se las toquen. Se fija
tambin en su equivalente abstracto: el dinero. El dinero
representa un seguro sobre el porvenir, protege al viejo de
la precariedad de su situacin ... El dinero es sinnimo de
podero ... el viejo se identifica con l mgicamente. Experimenta una satisfaccin narcisista contemplando, tocando esa riqueza en la que se reconoce y tambin encuentra en l esa proteccin que le es tan necesaria ... Contra los que pretenden ver en l solamente un objeto, el viejo. gracias a sus bienes, se asegura su identidad ... Pero ah
su sistema defensivo peligra en el mundo; los dems pueden robarle su dinero, arrebatrselo ... la propiedac.1 en la
que el viejo busca refugio contra su ansiedad se convierte
en el objeto de su ansiedad".
Esta descripcin se corresponde bastante linealmente
con lo que solemos observar en la clnica. Con el paso de
los aos, al envejecer, al sentirse menos seguros, ms vulnerables, al disminuir su autoestima, los sujetos se aferran cada vez ms al dinero, cuando lo tienen. o se angustian cada vez ms cuando carecen de l. En pases como el
nuestro este equivalente fantstico de proteccin, seguridad, potencia o poder, sufre permanentemente tremendos
golpes que afectan el precario equilibrio narcisista de
nuestros viejos. La inflacin se ensafla especialmente con
ellos porque la mayora pertenece al sector no productivo
de la sociedad. y al corroer sus pertenencias ataca directamente aquella parte de su s-mismo con el que cada uno
ha identificado la abstraccin dinero. Por otra parte, una
consecuencia inevitable de la inflacin, la necesidad del
cambio de la moneda por otra de valor y denorrnacin
distintas. suele tener consecuencias devastadoras, ms o
menos acentuadas segn la caracterologa previa. La ms
comn es la aparicin de ansiedades confusiouales o paranoides. lo que los lleva a un estado de extraeza que
acenta lo que tan acertadamente describa M. Mead
(1971) cuando sealaba que los viejos constituyen Muna
especie de inmigrantes perpetuos en su propio tiempo y
pas".

208

209

y que lo ser solamente en conjuncin con alguno de los


otros dos; si podemos uillizar los tres juntos, mejor.
Muchas de estas psicoterapias requieren en algn momento de su desarrollo, el uso de psicofrmacos. La gran
mayora de los pacientes que vienen a la consulta estn o
estuvieron medicados. bien o mal, pero medicados. Generalmente han probado muchos medicamentos sin un
plan orgnico, sin seguimientos; drogas antagnicas; las
mismas drogas con distintos nombres de comercializacin y. lo que es peor. drogas que tienen efectos secundarios sobre otras funciones corporales sin que ellos lo sepan y sin que nadie les haya advertido. Todo esto cor.figura un cuadro bastante catico, lo que exige que los terapeutas estn no slo informados adecuadamente del funcionamiento y manejo de los psicofrmacos sino tambin actualizados. Y si no lo estn deben trabajar con alguien que los ayude. Los mdicos. por su formacin, tienen la obligacin de conocer este tema y al realizar la psicoterapia deben encargarse tambin de la eleccin del psicofrmaco adecuado, de la dosis, del aumento. de la disminucin y de la supresin cuando sea necesario. Hay que
perder el antiguo temor, infundido por desconocin1iento,
ele que el hacerlo perjudica la obtencin de las metas psicoteraputicas. Nos llev bastante tiempo darnos cuenta
de que mucho ms perjudicial era la disociacin.
Otra cosa sucede con los psiclogos. Es de lamentar que
stos no estn preparados profesionalmente para conocer
las propiedades fam1acolgicas de las drogas. su modo de
utilizacin. asociaciones medicamentosas. contraindicaciones. etc .. pero al dedicarse a la clnica -y especialmente a este tipo de clnica- deberan preocuparse por
obtener los conocimientos bsicos del funcionamiento de
los ansiolticos, los antidepresivos y los antipsicticos,
es decir los psicofrmacos ms utilizados en psicogeriatra. Esto los ayudar para saber cundo consultar con
el profesional mdico que necesariamente los deber ayudar.

Todo esto hace que los honorarios. y sobre todo los


reajustes permanentes que nos vemos obligados a hacer,
sean sentidos en el contenido manifiesto como excesivos,
o desproporcionados. o aun como un ataque lo vaciamien-
to, lo que traduc.e sensaciones ms profundas de ansiedad
frente a la movilizacin producida por la terapia. La
transferencia negativa, las amenazas de dejar el tratamiento, etc ... generalmente suelen tener algn elemento
relacionado con el dinero.
En razn de todo ello es que muchas veces, cuando la
estructura del paciente as lo requiere, prefiero pactar los
honorarios directamente con los familiares; el pago
podr hacerse con o sin su inteivencin directa, segn los
casos. Las resistencias al tratamiento y a la movilizacin
del viejo podrn provenir ahora del sector familiar, pero
all es ms fcil manejarlas, y la instrumentacin correcta de estas dicultades puede tener efectos favorables
en la marcha de la terapia.
Este sistema ha demostrado su eficacia y estoy seguro
de que muchos de los tratamientos que he realizado no
los hubiera podido llevar a cabo si el pago hubiera corrido
directamente por cuenta del propio paciente.

c . BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

sultorios externos de una inslitucin hospitalaria".


trabajo presentado en el 2 Congreso Interinstilucional de Psicopatologia y Salud Mental. Buenos Aires.
1985.

Freud S.: Introduccin al psicoanlisis, O.C. N-V, Buenos


Aires, Santiago Rueda Ed., 1916.
Freud. S.: "Los caminos de la terapia psicoanaltica". o.e.
XIV, Buenos Aires, Santiago Rueda Ed., 1918.
Jones, E.: Vida y obra de Sigrnund Freud, Buenos Aires,
NOVA, 1953-1957.
Mead, M.: La fosse des gnratlons, Pars. DenoelGonthier, i971.
Muchinik. E.: Hacia una nueva imagen de la vejez, Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1984.
Neugarten, B.: "Psychological aspects of aging and illness", trabajo presentado en el Simposio sobre Clinlcal
Issues in Geriatric Psychialry, realizado por la Academy of Psychosomalic Medicine. Chicago, 1982.
Neugarten, B. y Neugarten, D.: "Age in the aging society", en Pifer, A. y Bronte. L. (comps.). Our aging society: Promise and paradox, Nueva York, W.W. Norton.
1986.

Strejilevich, M.: "Obstculos para el desarrollo de la asistencia psicogeritrica en Amrica Latina", ielato oficial al V2 Congreso Mundial de Psiquiatra, Mxico,
1971.

Antenzon, A.M. y Koziol, S.: "Coterapia con viejos. Aspectos tericos", trabajo presentado en el ler. Congreso
Latinoamericano de Gerontologa y Geriatra, Buenos
Aires, 1973.
Antenzon, A.M. y Koziol, S.: "Coterapia con viejos.
Aproximacin a una teora de la tcnica". trabajo presentado en el 1er. Congreso Latinoamericano de Gerontologa y Geriatra, Buenos Aires, 1973.
Bleger, J.: "Criterios de curacin y objetivos del psicoanlisis", trabajo pstumo publicado en Rev. de PslcoanaL, XXX. 2, 1973, Buenos Aires, 1972.
Carn;ado, F.A.X.: "Educacin geritrica en Amrica Latina", trabajo presentado en el 12 Congreso Internacional de Gerontologa, Nueva York. Medicina de la 3a.
edad. 8, 1985, Buenos Aires, 1985.
de Beauvoir, S.: La vejez. Buenos Aires, Ed. Sudamerica-

na, 1970.
Elbert, E. y Antonuccio, O.: "Terapia familiar para pa-

cientes ancianos con. problemas psiquitricos, en con210

211

IC

7. EL TRABAJO CON LAS FAMILIAS EN LA


CLINICA PSICOGERIATRICA

Un campesino que hace comer a su padre


separado de la familia, en una pequea
escudilla de madera, sorprende a su hijo
juntando maderitas: "Es para cuando t
seas viejo", dice el nifw. Inmediatamente el
abuelo recobra su lugar en la mesa comn.
HERMANOS GRIMM
.

Desde los comienzos de mi trabajo en psicogerlatra


una conviccin, recogida de la prctica cotidiana, se me
fue imponiendo: no hay una sola manera de tratar la patologa de la vejez y permanentemente hay que recurrir a
interacciones teraputicas. En nuestro campo especfico
contamos con tres instrumentos preponderantes, a saber,
la psicoterapia. los psicofm1acos y la ayuda familiar. La
experiencia nos ha demostrado que para que nuestro accionar teraputico en los problemas de la vejez sea eficaz
es necesario que en su aplicacin concurran, por lo menos,
dos de ellos (psicoterapia + psicofrmacos; psicofrmacos
+ ayuda familiar; psicoterapia + ayuda familiar); si es
posible contar con los tres, mejor; pero uno solo es de dudosa eficacia.
Cuando me consulta algn nuevo paciente geritrico
comienzo por planificar una entrevista con la porcin de
la familia ms cercana - o por la ms concernida- sin la
presencia del viejo. En una o varias entrevistas, segn los
casos, trato de hallar respuesta a los siguientes interrogantes: 1) qu podemos esperar del ~rupo familiar frente
a la enferrnedad, aguda o crnica. del viejo?; 2) cul es el
papel del grupo famlllar en la adjudicacin del rol de enfenno al viejo?; 3) cmo repercute la enfermedad del viejo sobre la estructura del grupo familiar?; 4) qu podemos ofrecer al grupo familiar que Mpadeceft en su seno la
enfermedad de alguno de sus miembros ms viejos?
No escapa a mi atencin el hecho de la amplitud y ambicin de estos objetivos y la primera reflexin que me
hago es si ser posible responder a todos ellos desde un
212

solo esquema referencial-terico o s i s e r n ecesario recurrir a teoras provenientes de dis tintos campos - psicolgicas. sociolgicas, culturales. antropolgicas. etc.-.
para tratar de entender lo que se presenta a nuestra observacin.
Consciente de los reparos metodolgicos que se podran hacer desde una cierta perspectiva de concebir la
ciencia, aun as me inclino por la segunda de las variantes y, por lo tanto, en este trabajo no me propongo dar res_puestas explicativas sobre los fenmenos observados,
sino mostrar cmo creo que hay que conceptualizarlos y
cules son las categoras que hay que utilizar para hacerlo. En consecuencia, los objetivos de este trabajo estarn
centrados en el estudio de los diversos esquemas conceptuales con los que operamos en la clnica psicogeritrica
y en mostrar cul es su margen de aplicacin.
l. TEORIAS PSICOWGICAS

l. l. Freud deca que el supery se fom1a por identificacin con el supery de las figuras parentales. Esta observacin aplicada a nuestro objeto de estudio y trabajo
tiene mucha importancia, por lo menos hoy en da. Veamos. En 1987, los viejos que vemos en la consulta tienen
entre 65 y 80 y pico de aos. por lo tanto son personas
nacidas dentro de familias constituidas durante las dos
primeras dcadas de nuestro siglo, de manera tal que sus
progenitores provienen del siglo pasado y es razonable
suponer que en la mayora de los casos se habrn criado y
sern portadores. a su vez, de la "moral victoriana. con
su cohorte de principios ticos. sociales y familiares muy
particulares, con su expresin fenomenolgica ms acentuada y notoria en la esfera sexual. Las represiones y las
sublimaciones derivadas de esta insercin han dejado
instalada una fuerte impronta ideolgica que aun es muy
notoria en los sobrevivientes de esta generacin. Caracterologas rgidas. obsesivas. con fuertes rasgos de sometimiento homosexual y alto grado de conlicto generacional suelen demostrar su anclaje histrico en este Upo
de estructura familiar.
La teora psicolgica que da cuenta de las identificaciones en la temprana infancia y su importancia en el desarrollo individual, contrastada con el intcrjuego de las
identificaciones cruzadas que se dan en el s eno de la fa milia actual que consulta por el viejo. es de primordial
213

1.2. Una .segunda teora psicolgica imprescindible es


la que, signlendo a Cooley, estableci Bleger ( 1966) y que
luego fue adaptada a la familia de los viejos y la convivencia trigen.::racional por Pecheny y Minster ( 1973) y
por Peche11y (1976). Me refiero a la que establece las categoras y cualidades de los grupos familiares aglutinados y
esqulzoides con sus configuraciones intermedias.
En esta teora se parte de la premisa de que la familia
se caracteriza fundamentalmente por el establecimiento
de una simbiosis y que en ella interviene, se concentra. la
parte psictica de la personalidad (PPP) de todos sus integrantes. Aqu es importante recalcar que el concepto de
simbiosis de Bleger no es igual al de M. Mahler, ya que
est referido a aspectos parciales ms regresivos e inmaduros; fund amt:ntalmente, en tanto funciona la simbiosis, es muda y slo se hace aparente cuando comienza a
fallar. Recordemos con Bleger que la PPP es aquella que
ha quedado en los niveles ms inmaduros y regresivos,
que se caracterizan por una falta de discriminacin entre
el yo y el no-yo. entre objeto interno y depositario.
En el primero de los tipos familiares, el grupo aglutinado. en el que prima una organizacin narcisista,
"funciona como una totalidad, en la cual los roles (no las
personas) se hallan en un inteljuego derelaciones y compensaciones dependientes" (Bleger, 1966). Hay un dficit
de la individuacin, la identidad es grupal y, por lo tanto,
los individuos no pueden reconocerse como independientes unos de otros, lo cual trae aparejado frecuentemente la desconsideracin manaca por el otro. Esto
tiene consecuencias clnicas muy notorias en casos de enfermedad grave o muerte de alguno de los miembros viejos del grupo, es decir en el momento en que se deben enfrentar a un trabajo de duelo. En estos grupos, ste es el
punto en el cual suelen mostrar su mxima dificultad
elaborativa, con una enorme disponibilidad para los duelos patolgicos.

En rigor de verdad, casi todas las consultas que realizamos sobre familias que presentan problemas con sus
viejos, siempre llevan involucrado algn Upo de duelo: o
se muri mam, o pap qued hemipljico o alguno de ellos est deprimido y se piensa que puede ser una demencia, etc. Corno sabemos, el "trabajo de duelo", en su pri-

mer tiempo, reside en la posibilidad de salir del estado


confusional y poder discriminarse con el otro. enfermo o
muerto. Pero es justamente en estos grupos donde el pegoteo aglutinante marca la dificultad para modificar los
roles, para acceder a la discriminacin y, en consecuencia, aparece la sintomatologa instalada en el grupo mismo. "La penosa elaboracin de los duelos se manifiesta
por una tendencia a la cronlficacin del conflicto" (Pecheny, 1976).
En estas familias el viejo siempre es "el otro", y esta fijeza lo hace pasible del rol del potencialmente dbil o enfermo y muchas veces se fuerL-a a los miembros viejos del
grupo a asumirlo porque si no es as, podra recaer sobre
alguno de los otros miembros. Como se suele ver, ante la
muerte de alguno de los progenitores, aparece en cualquiera de los hijos, generalmente el mayor, la inesperada
y angustiante sensacin de ser "el prximo en la fila".
Finalmente, el comportamiento ms comn de estos
grupos hacia los viejos es el de mantenerlos vivos a cualquier precio, lo que llamamos el sndrome del "viejo en
formol", es decir que responda a los deseos y necesidades
de la familia sin considerar los propios del individuo.
En el otro extremo de la escala . encontramos al grupo
familiar esquizolde o disperso. donde predominan las
defensas frente a la fusin y a la prdida de identidad.
Son grupos con un alto grado de diferenciacin y separacin afectiva entre sus miembros. contrastando con la
mayor adaptacin y contacto en las relaciones extragrupales. Pecheny (1976) seala un punto de suma importancia en esta organizacin cuando dice que "la autonoma
es exigida en forma precoz e inapelable", de man~ra tal
que "as como en la infancia estos hijos fueron obligados
a ser autnomos precozmente. obligan al anciano a hacer
lo mismo en estas circunstancias, aun sin recursos yoicos
para ello". La ideologa de estas familias suele ser "que
cada uno ponga lo que pueda y que cada cual se haga cargo
de lo suyo". Las respuestas operativas a esta ideologa dependern, obviamente, de la insercin socioeconmica de
cada grupo, pero siempre. aun en los de mayor capacidad,
ser disociada: muy competente en la aplicacin material
de los recursos y pobremente instrumentada afectivamente. La burocratizacin asistencial es llamativa y la
idea de segregacin est siempre presente. No hay que perder de vista que en estos grupos los propios viejos, muchas veces son portadores - cuando no inductores- de las
actitudes segregacionistas y, como dice Pecheny. partici-

214

215

importancia "Jara el pronstico de la ductilidad y maleabilidad, tanto de las relaciones internas como de las
transferene:ialc:s subslguitntes.
/

1
1

m
pan de la ideologa de que es Mmcjor muerto que invlido
o discapacitado".

forma. por lo menos en el fondo, la estructura famllJar,


impidiendo que sirva de continente a las angus tias que en
los momentos crticos se ponen en juego. La familia del
Rey Lear es un ejemplo tpico de la aplicacin de esta
teora.

1.3. Hay una tercera teora que fue postulada originariamente como estrictamente psicolgica, pero que, a mi
entender, cabalga entre sta y lo cultural. Me refiero a la
teora del filicidio descripta por Rascovsky ( 1973). la que,
en rigor, debe entenderse operativamente dentro del par
dialctico filicidio-parricidio, y cuya manifestacin
clnica la vemos permanentemente en las consultas familiares por viejos enfermos en las cuales predominan
las relaciones hostiles y las culposas-culpgenas.
El trmino familia proviene del latn famulus esclavo domstico- y significa, en consecuencia, la reunin de esclavos pertenecientes a un mismo hombre.
MEsta expresin fue inventada por los romanos para designar un nuevo organismo social. cuyo jefe tena bajo su
poder a la mujer. los hijos y a cierto nmero de esclavos,
con la patria potestad romana y el derecho de vida y
muerte sobre todos ellos" (Engels, 1884). La familia
mongama que se Instala sobre estos principios asegura
su perpetuacin por el simple medio de convertirse en
agente reproductor y transmisor de ideologa. entre las
cuales se cuenta la estructura de dominacin propia de la
misma familia. Esta dominacin, en estructuras con un
alto grado de perversin y/ o perversidad hacen sentir una
influencia fuertemente filicida sobre las generaciones
menores hacia las que se ejercen las relaciones de dominacin ligadas al poder. Pero como ste siempre va llgado
a la infraestructura econmica respectiva, la prdida de
esta ltima acarrea la cada de la primera, situacin que
dentro de la famllia se manifesta de forma ineluctable en
la vejez. El viejo pasa a ser marginado por aquellos a los
cuales l mismo contribuy a dominar y marginar. Se
conflgra as un cuadro de encierro y aislamiento de una
amplia problemtica entre cuatro paredes: el padre que
maltrata y explota a su hijo sometido. cuando a su vez
pierde el poder y tiene que ceder, exige a cambio, cuidado y
atencin por parte de su hijo, al cual hasta aqu haba
considerado como su Msegura inversin para el futuro". El
hijo, que no se resigna a ocupar un papel predetem1inado
sin su participacin. trata de salirse del rol asignado pero
una larga historia de presiones que ha tenido que soportar - entre las cuales el mane.Jo de la culpa es la ms importante- termina por paralizarlo dentro de una relacin ambivalente que finalmente desintegra, si no en la

Las contradicciones que alberga en su s eno la institucin familiar, resultado de la convivencia mulllgeneracional, han producido no obstante modificaciones importantes, que M. Mead ( 1971) ha caracterizado muy acertadamente al describir tres tipos de culturas dependientes
de los tipos de su organizacin familiar: a) Posfguratlvas. Aqu son los abuelos y los padres los que trans miten
a los hijos los modelos y los valores. cons iderados stos
como Inmutables. El futuro de los hijos est, de alguna
manera, contenido en el pasado de los adultos y stos no
pueden concebir para sus descendientes un porvenir diferente. La idea de un cambio en el Mmodo" ele vida es t totahnente excluida. En estas sociedades, prtrnitivas o tradicionales, la famila se caracteriza por la presencia de
tres generaciones: abuelos, padres e hijos. Los abuelos
confirman lo que dicen los padres, los hijos son rodeados
de certezas; no hay crllcas ni revisin de las cosas. b) Cofig uraliva. Integra la idea de cambio; cada generacin
puede tener un comportamiento diferente y ya no son ms
los viejos los que suministran a los Jvenes los modelos
de comportamiento, sino sus pares, sus contemporneos.
Los jvenes toman sus modelos e ideales dentro de su propia generacin, pero los adultos retienen aun todo el poder y se mantienen en una posicin dominante. En revancha, en estas sociedades - que son en gran parte las del
mundo contemporneo- los abuelos es tn aus entes. La
famiUa est reducida a padres e hijos y estos ltimos. separados de los viejos. pierden as el ligamen con el pasado. c) Prefigurativa. Est en tren de desanollarse . Se
caracteriza porque los mayores deben tambin aprender
de los hijos; es la cultura del futuro. Esta investigadora
cree que muchos ele los problemas e incomprens.ioncs de
nuestra poca provienen de cierto tipo de coexistencia de
las tres fom1as de cultura en nuestras sociedades, donde
muchos de los adultos se afen-an al modelo a. mientras
una parte importante vive en el modelo b, en tanto que los
jvenes aspiran a la cultura c. Sea como fuere. lo que se

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2. TEOHIACUL1UHAL

B. Neugaiten (1970). en un Interesantsimo trabajo sobre la transicin desde la mediana edad a la vejez. hizo
una serie de consideraciones sobre el factor tiempo, que
resulta de suma utilidad para entender el significado de
ciertos acontecimientos que tienen lugar dentro de la estructura familiar. Ella sostiene que el tiempo de vida

(tiempo cronolgico) de los individuos se desarrolla dentro del tiempo histrico que les toca vivir, pero que la interaccin entre ambos se da en el contexto de una tercer
dimensin, que es el tiempo social. Cada sociedad - diceest graduada por edades y con un sistema propio de expectativas sociales sobre los comportamientos apropiados para cada edad. El individuo pasa a travs de un ciclo
socialmente regulado desde el nacimiento hasta la
muerte que es tan inexorable como el ciclo biolgico: existe una especie de horario social que prescribe y ordena
los mayores acontecimientos del ciclo vital: hay un tiempo donde se espera que hombre y mujer se casen, hay un
tiempo para tener hijos, hay un tiempo para jubilarse,
etc. Dentro del ciclo familiar hay puntos en los cuales se
pasa de nio a adolescente. a adulto. a viejo y en cada uno
de estos puntos cada persona adquiere nuevos roles y su
status en relacin con los otros miembros de la familia se
altera. Estas normas y expectativas relacionadas con la
edad operan como un sistema de control social e Introducen categoras tales como las de "anticipado" o
"retardado". que actan sobre los individuos y sus conductas de manera tal que los acontecimientos importantes de sus vidas pasan a referirse en funcin de si "es
temprano", Mes tarde" o Mya es tiempo de". Por otra parte,
la regulacin del tiempo dentro del ciclo familiar ha sufrido variaciones impoitantes en el curso de las ltimas
dcadas: la edad de contraer matrimonio ha descendido;
los hijos nacen antes; la longevidad ha aumentado y por
lo tanto se incrementa la duracin del matrimonio. En
tanto ste y la paternidad implican adultez dentro del ciclo familiar, por lo dicho ante1ionnente hay que inferir
que el estado adulto se alcanza ms temprano ahora que
antes. Las jvenes modernas se casan alrededor de los 20
aos, tienen su primer hijo en el transcurso del primer
ao de matrimonio, completan su maternidad dentro de
los 5 6 aos siguientes y envan a su ltimo hijo a la escuela cuando llegan a los 32 anos. La maternidad activa
tiende a acortarse porque los hijos dejan la casa paterna
cada vez ms jvenes. De esto se desprende que ahora se
llega a ser abuelo ms temprano y ms joven que en las
generaciones anteriores. Al mismo tiempo,_ ligado al aumento de la expectativa de vida al nacer. la viudez tiende
a ocurrir ms tarde, lo .cual signilka que se prolonga el
perodo de vida matrimonial que sigue a la partida de los
hijos. Como consecuencia de estas consideraciones. Neugarten concluye que los elementos constitutivos espera-

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observa muy claramente en esta descripcin es la paulatina prdida de hegemona del viejo dentro de la familia,
tanto en su presencia fisica como en su modelo de pensamiento. Es interesante observar cmo esta teofa cultural
puede ser fcilmente extrapolada a las manifestaciones
clnicas de las fam111as que vemos en la consulta con un
alto ndice de conflicto generacional. Nuestra observacin Indica que esto ocurre principalmente cuando en familias de tipo posfigurativo, llamadas en nuestro medio
tradicionales. se altera el statu quo de los roles preestablecidos. Esta familia, que tiende a funcionar en forma
encapsulada, como grupo cerrado, registra como peligrosa para su integridad la Introduccin de la nocin de cambio que generalmente vehiculizan los miembros ms
jvenes, generalmente estinmlados por el notable incremento de los sistemas masivos de comunicacin, que
rompen las barreras aislacionistas impuestas desde arriba. Pero tambin se registran como peligrosas las transgresiones que puedan provenir de los viejos: la ms
comn es la que se produce cuando alguno de ellos, generalmente viudo. Intenta casarse otra vez e incorporar un
nuevo miembro - extrao- a la familia. Cuando hay Intereses econmicos de por medio, aunque sean mnimos,
generalmente se desplaza a este terreno y se vive al Intruso de manera paranoide, como alguien que se quiere
aprovechar del viejo "para quedarse con la plata". Estas
situaciones contlictivas que suelen preanunclar sintomticamente un pasaje evolutivo a una familia de tipo
cofigurativo tambin pueden plantearse por enfermedades graves de los viejos o por situaciones externas como
catstrofes econmicas, mudanzas. etc., y pueden recaer
sobre cualquiera de las generaciones. Hay que recalcar
que el intento de establecer funcionamientos de tipo cofigurativo implica la puesta enjuego de una enorme carga
emocional cuando se tie con vivencias culposas ligadas
a fuertes fantasas de contenido parricida.
3. IBORIA SOCIOLOGICA

bles del ciclo socialmente determinado no deberan constituir por s solos. factores traumticos capaces de convertirse en wcrisis". en tanto s lo haran los no esperables. por ejemplo el divorcio. no la viudez en la vejez, la
muerte de un hijo. no la de un padre viejo. Adems. los
mayores conflictos sobrevienen cuando los hechos alteran la secuencia y el ritmo del ciclo vital, por ejemplo
cuando la muerte de un progenitor ocurre en la infancia
ms que en la mediana edad; cuando el matrimonio "no
llega" en el tiempo apropiado; cuando el nacimiento del
primer hijo es muy temprano o muy tardo; cuando el
wempty nest", el ser abuelo, jubilacin. enfermedades
mayores. o viudez ocurren fuera de tiempo. Creo que es
fcilmente comprensible cul puede ser la aplicacin de
esta teora a la prctica clnica pslcogeritrica, pero sin
duda la ms importante est referida al vasto captulo de
la patologa producida por las expectativas narcisistas ligadas al cumplimiento o no de la aspiracin del yo ideal
familiar. Pero cul es el yo ideal familiar?

5. l31ULIOGf\FIA

Bleger. J.: Psicohigiene y psicologa tnslilucional, Buenos


Aires. Paids, 1966.
Engels. F.: El origen de lajamilia. la propiedad y el Estado, Buenos Aires, Shapire Editor. 1884.
Mead. M. : La fosse des gnraiions, Pars. DcnoelGonthier, 1971.
Neugarten. B.: WDynamics of transition of middle age to
old age", Nueva York. J. of Gertatric Psychiatry, IV, 1,
1970.

Pecheny, J.: "Conducta del grupo familiar frente al miembro enfem10", Medicina de la Tercera Edad. 1982. N 78, Buenos Aires, 1976.
Pecheny J. y Minster D.: "La convivencia trigeneracional.
Su influencia sobre la salud me11tal del anciano". Medicina de la Tercera Edad. 1982, N 5. Buenos Ares.
1973.

Rascovsky, A.: El filicidio, Buenos Aires. Ed. Palds,


4. CONCLUSIONES

Responder a esta pregunta est en el centro de todo el


trabajo clnico con la familia del viejo. porque nos dar
la ubicacin que el concepto "vejez" tiene dentro de la estrnctura grupal. quin es su depositario actual. c.ules son
las dificultades de contacto y cules las tcnicas de evitacin. Pero no ~odas las familias son Iguales. y para detectar cul es el yo ideal familiar, creo que es de suma utilidad trabajar clnicamente con los conceptos provenientes de estos tres grupos de teoras aqu expuestas.
Ahora bien. volviendo a lo dicho al principio de este
trabajo sobre los tres recursos teraputicos disponibles
(psicoterapia, psicofrmacos y ayuda familiar). y a la luz
de lo que hasta aqu he expuesto, creo que convendra
hacer una reconslderacin. Aun manteniendo la idea de
la asociacin de por lo menos dos de ellos. creo que el trabajo con la familia debe considerarse como un instrumento privilegiado e Imprescindible en la clnica psicogerltrlca.

1973.

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