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el taller y el cronmetro

(extractos/2)
Benjamin Coriat

fuente: El taller y el cronometro Ed. SigloXXI 13ed. 2003

III.

EL PENSAMIENTO ECONMICO DE TAYLOR

Tecnologa particular de control del trabajo asalariado, el taylorismo es tambin y por eso
mismo una estrategia econmica de conjunto "para l capital americano 1.
Estamos en la poca de los trusts y los monopolios, anuncia Taylor desde las primeras
pginas del Shop management, a fin de indicar de entrada y claramente el carcter del perodo
que se inicia y que exige romper con muchos arcasmos. Y es que Taylor tiene unas ideas muy
claras acerca del crecimiento econmico, y no solamente del taller, como ordinariamente se cree.
Estas ideas pueden resumirse en unas cuantas sentencias simples. La primera idea de, Taylor
reviste la forma de un manifiesto:
La fuente de la riqueza no la constituye el dinero, sino el trabajo.
Ms explcito todava:
La riqueza proviene de dos fuentes; en primer lugar, del suelo y de 16 que se encuentra en el
suelo y despus, del trabajo, del nombre 2.
Aqu se encuentra formulada de forma apenas distinta, la vieja idea de los clsicos ingleses
segn la cual la tierra es la madre de la riqueza, mientras que el trabajo es l padre. De
hecho, esta identidad de puntos de vista entre Taylor y los clsicos se repetir prcticamente en
todos los temas importantes.
Del axioma bsico de que slo el trabajo es creador de riqueza, Taylor saca las ltimas
consecuencias, ya que hace de l el fundamento de una teora del crecimiento. En efecto, slo
un aumento de la productividad del trabajo puede favorecer el "desarrollo de la acumulacin del
capital
Estos cambios [de la productividad] son los que interesan al pobre, los que le dan el ms alto
nivel de vida y transforman los objetos 1 de lujo de una generacin en objetos de primera
necesidad para la i siguiente {DSE, p. 41).

Hecho notable: la idea de una produccin y un consumo en masa est ya en germen en el


aumento de la productividad. Desde luego, Taylor no ignora que la superproduccin existe de
vez en cuando, pero fiel tambin en esto a los clsicos, se refiere a la ineluctabilidad de una ley
de los mercados que, una vez asegurado el aumento de la productividad, garantizara el buen
desarrollo de la realizacin de las mercancas. La aplicacin a gran escala del scientific
management

1 21

Precisemos inmediatamente que, en nuestra opinin, para demostrar que Marx estaba equivocado al afirmar la
prioridad de lo econmico, sera intil tratar de distinguir (o, en el caso de los ms torpes, de oponer) entre estrategias de
poder sobre el cuerpo e imperativos de la valorizacin del capital. La disciplina de fbrica es condicin de produccin
del plusvalor, en la medida en que ste sigue siendo su alma y su objeto. El capital no pretende en modo alguno
torturar los cuerpos; le basta con que estn sujetos a la produccin de valor. Y si el grupo autnomo de produccin
puede proporcionarlo (cf. captulo x), estemos seguros de que recurrir a l.

2 En cuanto a las obras de Taylor, nos remitimos esencialmente a una reedicin de Greenwod

Press Publisher's (Wesport,


Connecticut, 1972), que comprende, bajo el ttulo genrico de Scientific management, las obras maestras de Taylor:
Shop management, The principies of scientific management y Testimony befare the Special House Committee. En Francia, la
editorial Marabout ha realizado una edicin ms accesible bajo el ttulo La direction scientifique des entreprises (en adelante
DSE).

disminuira los precios de costo en proporciones tales que nuestro mercado interior y exterior se
vera considerablemente ampliado... Se hara desaparecer as una de las causas esenciales d
los perodos de subactividad, paro y pobreza 3... De ese modo ser posible pagar salarios mas
elevados y disminuir el numero de horas de trabajo sin dejar por eso de mejorar las condiciones
de trabajo y el confort de la casa (DSE, p39)
De ah le viene esa formidable seguridad que opone de antemano a sus detractores:
Cualquiera que sea la oposicin y de quienquiera que venga, cualesquiera que sean su forma y
su importancia, todo dispositivo que permita economizar trabajo acabar imponindose; se es
un hecho histrico.(DSE, p.39)
Hay que precisar que estas consideraciones no tienen para Taylor hombre de industria por
excelencia un carcter especulativo. En el momento en que interviene, los Estados Unidos
sufren una mutacin industrial acelerada. Acabada la guerra civil, el Nordeste industrial s
aduea a marchas forzadas del territorio americano, sometiendo la explotacin de sus recursos a
sus propios ritmos y modos. La guerra y el armamento le han dado este impulso, a partir del
cual puede emprenderse la acumulacin Los Estados Unidos estn en vas de convertirse ya en
la primera potencia industrial del planeta.4 Adems, como ya se ha expuesto ampliamente, las
trabas cuantitativas que suponan hasta entonces la exigidad y rigidez del mercado del trabajo
han sido derribadas por la inmigracin. l ultimo obstculo importante que se alza todava ante
el desarrollo de la acumulacin del capital sigue siendo esa <<holganza obrera sistemtica>>,
con la que Taylor abre el Scientific management.
As precisadas las cosas, el anlisis de los tiempos y de los movimiento, protocolo central del
<<Scientific management>> aparece como la respuesta durante tanto tiempo buscada por el
capital para limitar y reducir la resistencia opuesta por el obrero de oficio y asegurar su
expansin a gran escala.

IV.

NUEVAS NORMAS DE TRABAJO

Una nueva mecnica se abre paso. Al invertir el orden del saber y del poder/en el taller, el
cronmetro <<libera>> un nuevo para la acumulacin del capital. Este complejo juego, que
desestabiliza el antiguo equilibrio y la antigua relacin de fuerza en provecho del capital, dirn
que consiste en la instauracin de nuevas normas de trabajo. Es un proceso que esta expresin
pretende designar y un proceso de doble dimensin, pues se cuestionan al mismo tiempo
modificaciones que dependen del trabajo concreto (El[ valor de uso de las fuerzas de trabajo requeridas) y del trabajo abstracto (las condiciones de la formacin de los valores de cambio).
Desde el punto de vista del trabajo concreto, la novedad introducida por el scientific
management se refiere ante todo al hecho de que el control obrero de los modos operatorios
es sustituido por lo que se podra llamar un conjunto de gestos de produccin concebidos
y preparados por la direccin de la empresa y cuyo respeto es vigilado por ella. Este
conjunto de gestos, al principio locales y empricos por depender de las medidas de los
crono-analizadores llegar progresivamente, con la puesta a punto de las tablas de
tiempos y movimientos elementales, a la categora de un cdigo general y formal del
ejercicio del trabajo industrial5. Lo importante, es que Con la puesta a punto de este cdigo
se asegura la integracin progresiva de los trabajadores no especializados en los puestos de
los profesionales de oficio, lo que provoca con la transformacin realizada. en las
condiciones del ejercicio del trabajo, un cambio en la composicin de la clase obrera

3 Cualquiera que sea la industria escogida, si se recogen los hechos esenciales, las verdades fundamentales, se

comprobar que siempre que hay aumento de los ritmos de produccin, cualquiera que haya sido su causa, hay
en la industria correspondiente ms trabajo que realizar y nunca disminuye el numero de obreros empleados...; por el
contrario, hay ms trabajo para un mayor nmero de hombres>>(DSE, p.37)

4 Sobre este tema apenas estudiado (el papel de la guerra civil en el despegue de la acumulacion del capital), vease en
particular Philip S. Foner, op. Cit.

5 5 Sobre este punto, vase J. P. de Gaudemar, art. cit.


2

requerida.
Pero la expresin nuevas normas de trabajo tambin pretende designar aspectos
cuantitativos, de rendimiento del trabajo. Ponindose ahora en el punto de vista del trabajo
abstracto, se designa el hecho de que est asegurado un formidable incremento de la
productividad y, sobre todo, de la intensidad del trabajo 6.
Atacado en su control de los modos operatorios, el obrero tambin lo es en su control de los
tiempos. Aunque de una manera encubierta (por reduccin de los tiempos muertos). Estas
mutaciones permiten de hecho un alargamiento de la duracin del trabajo. Por eso, a medida
que las nuevas normas de trabajo se extienden a travs de las ramas y las industrias, se
manifiesta un cambio en las condiciones (sociales) de la extraccin del plustrabajo.
Fundamentalmente, y en la medida en que inauguran un nuevo modo de consumo productivo
de la fuerza de trabajo obrera, las nueva normas de trabajo deben en atribuirse a un aumento
formidable, de la tasa de explotacin.
Al organizar el taller y el trabajo sobre una nueva base <<cientfica>>, el cronometro asegura
un cambio de rgimen a la acumulacin del capital. La produccin en masa ha encontrado
uno de sus pilares en el seno mismo del proceso de trabajo.
3.

LA CADENA
Resulta, pues, sumamente ventajoso hacer que los mecanismos funcionen infatigablemente,
reduciendo al mnimo posible los intervalos de reposo:
la perfeccin en la materia sera trabajar siempre (...).
Se ha introducido en el mismo taller a los dos sexos y
a las tres edades explotados en rivalidades, de frente y, si podemos hablar en estos trminos,
arrastrados sin distincin por el motor mecnico hacia el trabajo prolongado,
hacia el trabajo de da y de noche, para acercarse cada vez ms al movimiento perpetuo.
Barn Dupon, Informe a la Cmara de Pars, 1847.

A)

EL NACIMIENTO DE LA CADENA

En el origen de la cadena, violencia calculada, sistemticamente aplicada contra el trabajo de los


hombres, ese sueo original del capital en busca del movimiento perpetuo de la fabrica. La
produccin de flujo continuo, <<piedra angular>> de todos los sistemas desorganizacin del
trabajo, como dir cincuenta anos despus el socilogo Emery, nace en Amrica, como era de
esperar.

I.

LAS VIRTUDES DE LA GUERRA

Pero cambiemos la perspectiva. He aqu la cadena vista desde Francia, tal como la presenta
en sus comienzos julio de 1918 P L Renault, en el Boletn de las fbricas Renault, destinado a
sus directivos. La fabricacin automovilstica en Amrica es objeto ya de anlisis sistemtico.
Singular crnica en la que de nmero en nmero, se desgranan las tcnicas americanas de
control sobre el trabajo obrero. Se da el tono de entrada, en forma de llamamiento a la
prosecucin de la guerra:
Podis imaginar que, cuando haya terminado esta guerra, comenzara la otra, la guerra

6 Dado que estos conceptos ocupan un lugar esencial en el conjunto de este texto, los definiremos de un modo preciso:

Diremos que se manifiesta una intensificacin del trabajo cuando, con una tecnologa constante, un mismo numero de
trabajadores produce en el mismo tiempo una cantidad mayor de productos-mercancas (en este caso, el aumento de
productos-mercancas solo puede resultar del incremento del ritmo de trabajo o, lo que viene a ser lo mismo, de la reduccin de los poros y de los tiempos muertos en el curso de la produccin).
Tambin diremos que, por el contrario, se manifiesta un aumento de la productividad del trabajo cuando, dentro de un
mismo ritmo de trabajo, la misma cantidad de trabajadores produce una mayor cantidad de productos-mercancas. Los
progresos comprobados deben atribuirse entonces a progresos en la mayor ficacia tcnica de los medios de produccin
utilizados
l rendimiento del trabajo resulta de la adicin de los progresos de la intensidad y de la productividad del trabajo.

econmica (...). En esta guerra seris los soldados de primera fila. Por eso es interesante que
conozcis los mtodos de combate de vuestros aliados 7 .
Tal vez se dir que despus de Verdn cuntos obreros de las <fabricas Renault> no volvieron
de all, cuando todava no se firmado el armisticio (estamos en agosto de 1918), P. L. Renault
no brilla ni por su gusto ni por sus modales. La guerra le ha permitido llevar a cabo una
racionalizacin a marchas forzadas. La marcha hacia el frente y las necesidades de la
<<unin sagrada>> han dejado la fbrica vaca de su fuerza y de su alma, haciendo posibles
unas racionalizaciones que en 1912-1913 haban movilizado en una lucha ejemplar a
todos los mecnicos8. Adems, desde el punto de vista de los fabricantes, la guerra tanto en
Francia como en Amrica haba tenido la virtud de asegurar un mercado continuo para unos
productos fabricados en serie (obuses, balas, armas de todas res, uniformes, gas v plvora).
En ms de un. Sentido la guerra rompe las barreras que todava se levantaban. Adems del
desarrollo del sector pesado y de la qumica (ocasionado por el gas, ese descubrimiento de la
guerra), la carnicera imperialista de 1914, a travs de sus formidables destrucciones, deja libre
el camino para la racionalizacin capitalista del proceso de trabaj. Y P L. Renault sabe de qu
habla cuando dirige, el 30 de agosto de 1918, una circular a sus ingenieros donde afirma:
No hay duda... de que existen ya todos los elementos necesarios para una organizacin
completa.
(...) Desde el estudio de los diversos mtodos, la estandarizacin de los elementos que deben
entrar en estos estudios, la estandarizacin de las dimensiones de las piezas, desde los estudios
de maquinaria y la gente que debe hacerlos, con miras al mejor rendimiento en una fabricacin
en serie, (...) desde los tiempos de montaje y desmontaje, que han sido cuidadosamente
estudiados, los tiempos de avance y retroceso de los carros, de las maniobras de las contrapuntas, de las maniobras de las torretas, desde las experiencias relativas a las demostraciones y
al cronometraje en los talleres, (...) desde los informes que debera suministrar la oficina de
cronometraje para indicar la velocidad adecuada a que debe emplearse la mquina en cada
trabajo, as como las herramientas que deban preconizarse....9
Por lo dems, esta fecundidad recproca de la guerra y la industria no es nueva; slo la
inscripcin de una y otra en el registro del capital provoca el cambio de escala.
Pero he aqu, paso a paso, la elaboracin de la lnea de montaje, tal como se presenta a los
ingenieros franceses.
II.
TRANSPORTADORES DE CADENA, TRANSPORTADORES DE CINTA Y LINEA DE
MONTAJE
En el Boletn de las fbricas Renault, la leccin americana est centrada en torno a ese principio
central de la nueva fbrica: el transportador de cinta. Ante todo, se le presenta en dos de sus
posibilidades de utilizacin.
La primera consiste en asegurar la circulacin de un conjunto de piezas ante los obreros quietos
en sus puestos de trabajo:
En Amrica, el montaje de las cerraduras se hace de la manera siguiente: se colocan en una caja
todas las piezas que componen la cerradura, la caja pasa ante una serie de obreras que montan
una pieza cada una y, al final de la serie, el montaje est terminado 10.
Una doble ventaja resulta de aqu: economa de mano de obra de manutencin y regulacin
autoritaria (mecnica) de la cadencia del trabajo, del ritmo de la caja que pasa. Pero este

7 Bulletin des usines Renault, archivos Renault, agosto de 1918, nm. 2


8 Lucha ejemplar en muchos aspectos, pues los obreros manifestaron una conciencia perfectamente clara, no slo de los

objetivos inmediatos del <<Cronometraje>>, sino tambin de sus objetivos estratgicos. Un intento anlisis de esta lucha
es el de P. Fridenson, Histoire des usines Re-,li, l'd. du Seuil, Pars, 1972

9 P. Fridenson presenta esta circular (op. cit., pp. 316-318), bajo el ttulo Les progrs de l'organization u travail pendant la
guerre. Slo hemos recogido aqu los extractos ms significativos

10 Bulletin des usines Renault, nm. 2, p. 4


4

ritmo tiene que ser limitado, pues cada obrera debe buscar la pieza cuyo montaje le est
encomendado. Esta dificultad se soslaya en el montaje de los relojes o despertadores.
Para el montaje de los relojes o despertadores, se procede de otra manera. Cada obrera tiene
delante una caja que contiene las piezas que debe montar. La primera obrera ensambla una
pieza sobre la pieza principal, pasa el conjunto a su vecina, que monta una segunda pieza, y as
sucesivamente hasta llegar a la ltima, donde el reloj queda terminado 11.
Progreso, pues, ya que las piezas se almacenan delante de cada obrera -sealemos de paso
que incluso aqu, en su grado cero, la <<cadena>> permite adelante el acceso a la mujer-,
pero queda en las manos de las obreras cierto poder de regular la cadencia del trabajo, ya que
cada una pasa el conjunto a su vecina.
Ford aplica cada una de estas tcnicas all donde la iniciativa obrera y por lo tanto el control
obrero de los tiempos est reducida al mximo. Como seala el Boletn, Ford ha sabido aportar
a lo que encuentra en la industria de los relojes y de las cerraduras perfeccionamientos
interesantes, de los cuales uno de los ms importantes es la asociacin de un transportador de
cadena para que el rgano pase de una operacin a otra. De ah la nueva afirmacin --de validez
general referente al montaje:
El principio es fijar la pieza principal al transportador y hacerlo pasar delante de cada hombre,
que fija en l otra pieza, de suerte que el rgano se encuentra completamente montado al final
del transportador12.
Aqu se ve en qu consiste el interesante perfeccionamiento: se conserva el principio del
montaje por aadidura de piezas sucesivas especialmente almacenadas delante de cada obrera
, pero se aade un pequeo detalle tcnico: la cadencia del trabajo est regulada
mecnicamente, de manera totalmente exterior al obrero, por la velocidad dada al transportador
que <<pasa>> delante de cada obrero. Ha nacido la lnea de montaje; su principio es enunciado
de forma general ya en 1918. Y los mtodos americanos de fabricacin van a dar la vuelta al
mundo.
Las verdaderas dificultades, que retrasarn la introduccin de la cadena, no se presentan en l
montaje, sino en el mecanizado. Pues para que las piezas puedan ser fijadas una tras otra
al transportador era preciso que fuesen rigurosamente idnticas, intercambiables. En pocas
palabras, era preciso que la produccin de piezas el mecanizado fuese
<<estandarizado>> para hacer el montaje en lnea a partir de un transportador central
automotor.
A propsito del mecanizado, Ford es menos prolijo, ya que, como se ver, el que controla las
tcnicas de produccin de las piezas estandarizadas es el dueo del montaje en <<flujo
continuo>>. No obstante, en el Boletn de las fbricas Renault se descubren algunas
indicaciones:
El principio de trabajo en la fbrica Ford es hacer un taller o una seccin de taller por pieza; las
mquinas estn agrupadas por operaciones y entre cada mquina hay instalados
transportadores13.
Si el transportador est presente siempre (la cuestin del control de los tiempos se resuelve en
todas partes por idntico procedimiento), aqu se pone el acento en otro principio: el de la
especializacin (un taller por pieza; agrupacin de las maquinas por tipo de operacin) en
el seno del taller. Para dar una visin completa, hay que aadir que la idea de una agrupacin de
mquinas por operaciones encierra otra que ser plenamente desarrolladas por Ford: la
puesta a punto de maquinas especializadas en una sola operacin 14. Aqu tendra lugar el paso de
la mquina universal (que slo puede manejar un obrero que posea una gama variada de

11 Ibid.
12 Bulletin des usines Renault, nm. 2, p. 4
13 Ibid.
14 Por supuesto esto acarrear muchas modificaciones en la composicin tcnica del capital invertido y tambin, por
consiguiente, en su composicin de valor y orgnica.

modos operatorios) a la mquina especializada (que lo ms menudo no requerir ms que


manos de obreros especializados).
Del mecanizado al montaje se suceden los perfeccionamientos: transportadores de cinta y
de cadena, gras de puente y mquinas especializadas lanzadas cada una a su propia carrera,
toda la infraestructura del suelo va acompaada de una red area que asegura la circulacin
mecnica de las piezas de los rganos a montar a lo largo de una lnea de produccin o de una
lnea a otra; las herramientas manuales estn colgadas encima de los puestos de trabajo. Ha
nacido la fbrica racionalizada. Como se recordar, Navel expona el resultado de una forma
impresionante:
Todo el espacio, del suelo a la techumbre de la nave, estaba roto, cortado, surcado por el
movimiento de las mquinas. Gras de puente corran por encima de los bancos. En el suelo,
unas carretillas elctricas se esforzaban por circular. Ya no haba sitio para el humo. En el fondo
de la nave, unas prensas colosales cortaban travesaos, caps y aletas, con un ruido parecido al
de explosiones. Entretanto, el metrallazo de los martillos automticos de la calderera se impona
al estrpito de las mquinas15.
Para los trabajadores, la lnea de montaje significa confusin, fatiga suplementaria, desorden:
El tiempo que se ganaba y se perda esperando la muela, la taladradora o la gra de puente.
Estos fallos en la organizacin de una fabrica que pasaba por funcionar a la americana para
nosotros suponan fatiga.16
Pero este desorden es solo superficial. O quiz no es mas que la apariencia necesaria en que se
expresan las nuevas leyes de bronce del capital, ya que tambin:
Era como en las pelculas donde las imgenes se suceden a una velocidad sorprendente (...). Se
llegaba a una velocidad de gestos asombrosa17.
<<Velocidad sorprendente>>, <<velocidad de gestos asombrosa>>; ni siquiera el prodigioso
escritor Navel se libra de esa palabra para describir el trabajo del nuevo taller: la
<<velocidad>> se repite en cada frase.
Y finalmente, ah reside la terrible eficacia del fordismo, pues, al inaugurar el despotismo
tranquilo y absoluto de los tiempos y los movimientos, va an mas lejos que el taylorismo y,
desde el punto de vista econmico, contribuye de manera propia y especifica acelerar las
mutaciones en curso.
B)

NUEVAS NORMAS DE PRODUCTIVIDAD Y DE PRODUCCIN

<<Ford la hizo. Hizo una brecha en la produccin en masa de automviles 18. Esta exclamacin,
en la que Beynon poco sospechoso sin embargo de benevolencia deja traslucir una especie
de fascinacin, resume el significado histrico del fordismo. Pues es ah precisamente,
considerando las cosas desde el punto de vista de la economa en su conjunto, donde reside la
especificidad del fordismo: en haber asegurado el paso a la produccin en masa. Y,
entendmonos bien, no solamente del automvil; pues si el automvil, producto complejo por
excelencia, puede fabricarse en serie, lo mismo pasar con cantidad de productos ms simples.
Para dejar las cosas claras y siguiendo un mtodo rigurosamente anlogo al utilizado para
describir las mutaciones introducidas por el taylorismo, diremos brevemente que el fordismo

15 Esta presentacin corresponde a una visin obrera de la configuracin del nuevo taller: la de Navel en Travaux, op. cit.

Comparmosla con la dad por el propio Ford: No hay en los talleres una sola pieza que no este en movimiento. Unas,
suspendidas en el aire por ganchos de cadenas que se dirigen al montaje en el orden exacto que les ha sido asignado, Otras
se deslizan sobre una plataforma mvil; otra, por su propio peso; pero el principio general es que nada es llevado ni
acarreado en el taller aparte de las piezas. Los materiales se transportan en vagonetas o remolques accionados por chasis
Ford lisos, que son lo suficientemente mviles y rpidos como para circular en caso de necesidad por todos los pasos.
Ningn obrero tiene nunca que transportar ni levantar nada, siendo todas estas operaciones objeto de un servicio distinto, el
servicio de transportantes. H. Ford, Ma vie, mon oeuvre, Payot, p. 84.

16 Navel, op. cit., p. 111.


17 Id., p. 11.
18 H. Beynon, Working for Ford, Penguin Books, 1973, p.

17

asegura la aparicin y la hegemona de nuevas normas de productividad y produccin.

III.

NUEVAS NORMAS DE PRODUCTIVIDAD

Por <<nuevas normas de productividad>> intentamos designar los progresos que asegura la
lnea de montaje en lo que concierne a las tcnicas de extorsin del plustrabajo.
Ford es aqu ciertamente heredero y tributario del scientific management de su protocolo
central: el Time and motion study, pero la instauracin de la lnea de montaje lleva las cosas a
unos grados cualitativamente nuevos.

1.

Ante todo gracias al transportador; por dos razones. Por un lado, y ah est el principio
de su economa general, el transportador permite suprimir gran parte de la mano de
obra de mantenimiento19. Por otra, permite reintegrar al taller parte de ese tiempo
suprimido en forma de tiempo de trabajo productivo, y ello a una velocidad regulada de
manera autoritaria. En resumen, el transportador elimina los tiempos muertos del taller
y los convierte en tiempo de trabajo productivo.
Andar no es una actividad remuneradora, gustaba de repetir Ford. Contrapartida de la
eliminacin de los desplazamientos en el taller y la fbrica, los tiempos muertos en el
trabajo, poros por los que respira el trabajador, son reducidos al mximo. El resultado de
esto es una brutal prolongacin de la duracin efectiva de la jornada de trabajo.
2. Despus, la lnea de montaje lleva hasta sus lmites la parcelacin del trabajo. Con Taylor,
el obrero sometido al time and motion study sigue siendo a menudo un <<first-class man>>
(obrero de primera categora), debidamente seleccionado y >>entrenado>>, ya que lo esencial
consiste en la separacin de los trabajos de concepcin y ejecucin. Ford desarrolla a Taylor y, a
diferencia de l, asegura la <<subdivisin>> del propio trabajo de ejecucin, la parcelacin. Si,
como dice Emery, la mxima ventaja que puede sacarse de la divisin del trabajo se confunde
aqu con la mxima divisin del trabajo, ello se debe a la particular compasin de la clase
obrera. Y Ford, entusiasta defensor del <<open shop>>, tiene una conciencia tan clara de este
hecho que saca de el una proposicin general referente a la fuerza de trabajo:
Todo el mundo trata de suprimir la necesidad de la destreza en todos los empleos de la mano de
obra20.
El lo conseguir hasta tal punto que, en 1926, los tiempos de formacin para las diversas
categoras de obreros de Ford son los siguientes21:
Tiempo de formacin

Total

Menos de 1 da

43%

De
De
De
De

36%
6%
14%
1%

1
1
1
1

da a 1 semana
semana a 1 mes
mes a 1 ao
ao a 6 aos

Total parcial
79%
85%
99%
100 %

19 As, en el Bulletin des usines Renault, nm. 6, se expone: Al principio, los transportadores slo fueron instalados en
aras de la economa para reducir el nmero de peones

20 Un ejemplo escogido entre los mil que da el mismo Ford:

En la fundicin, por ejemplo, donde antes se haca todo el


trabajo a mano y donde haba obreros especializados, no hay ya, desde la racionalizacin, ms que un 5 % de modeladores
y fundidores realmente 'especializados'. El 95 /o restante son obreros 'especializados' en una sola operacin que el
individuo ms estpido puede estar en condiciones de ejecutar en dos das. El montaje se hace enteramente a mquina...,
Ma vie, mon ceuvre..

21 Fuente:

Hirsce, Aspects sociaux de la rationalisation, 1931;


travail. Doctorado de tercer ciclo, Universit de Paris viii, 1974

citado por F. Courtel, L'Organisation rationnelle du

En realidad, tal reduccin del trabajo complejo slo pudo obtenerse, gracias a un desarrollo
sin precedentes del maquinismo. La tan buscada parcelacin slo pudo resultar de un gigantesco
trabajo de anlisis de una especializacin cada vez ms avanzada del maquinismo. Lo que
acarrear transformaciones en la composicin orgnica del capital invertido 22.
3. Por ultimo, la organizacin del trabajo en lneas incluso el mecanizado y all donde el
transportador no puede cumplir su plena funcin de convertidor de tiempo da origen a otro
tipo de comodidad: sobreaade al despotismo de la mquina un principio <<panptico>> de
vigilancia. As el Boltin de las Fabricas Renault informa:
Antes de la introduccin de los transportadores, el taller de volantes estaba tan atestado que era
inabordable y al capataz le era imposible vigilar el trabajo.
A la estrategia obrera de ocupacin del espacio, el capital opone su propio pensamiento: el
desarrollo de la produccin en lneas. En ese mismo taller de volantes
La duracin de las operaciones era de treinta y un minutos y se ha reducido a veinte minutos.
El texto no precisa encesta ganancia de once minutos lo que es imputable al progreso tcnico
surgido de la racionalizacin y lo que resulta de la posibilidad abierta de una mejor vigilancia.
Pero, desde el punto de vista prctico, es tan grande la importancia de esta distincin como
para que merezca la pena hacerse?
En este ejemplo, como por lo dems en todo lo que concierne al taller tcnico, los materiales
de produccin y los modos de control y de vigilancia de las formas de trabajo se desarrollen a un
mismo tiempo y acumulan sus efectos, al igual que se mezclan las ganancias de tiempo que
resultan de la intensificacin del trabajo y las que resultan del incremento de la productividad
del trabajo. Al designarlas con un concepto propio nuevas normas de productividad se
intenta solamente precisar tres caracteres especficos del fordismo relativos a las tcnicas de
extorsin del plustrabajo, que se pueden resumir en:
Economa general de mano de obra de manutencin y conversin del Tiempo eliminado en
tiempo efectivamente productivo;
Fijacin autoritaria de la cadencia que lleva consigo una <<Socializacin>> del ritmo del
trabajo de los hombres sometidos a la velocidad d un mismo transportador 23.
Recurso sistemtico al maquinismo:, la extorsin de plusvalor relativo se hace aqu sobre una
base mucho ms amplia que por medio del scientific management 24
total e incluso si tienen en comn el hecho de participar en el establecimiento de un nuevo
modo de consumo productivo de la fuerza de trabajo, las normas de productividad (atribuidas al
Fordismo) poseen unas caractersticas propias que las distinguen de las normas de trabajo
(atribuidas al taylorismo), de Ir, que constituyen un desarrollo. De ah tambin que con el
Fordismo se constituya algo nuevo y especfico en lo que respecta a la formacin de los valores
de cambio y a las condiciones de la produccin de mercancas.

22 Atenindose

a los primeros momentos de la racionalizacin

(1905-1914), las cifras dadas por Fridenson son

significativas:

Evolucin del nmero de mquinas-herramientas utilizadas


en las fbricas Renault:
Aos
N de maquinas

1905
400

1911
1496

1912
1608

1913
2026

1914
2250

Desde el punto de vista terico, estas mutaciones en la importancia relativa adquirida por el capital constante a expensas
del capital variable se expresan en el concepto de composicin orgnica del capital. Denomino a la composicin de valor del
capital, en tanto se determina por la composicin tcnica del mismo y refleja las variaciones de sta, composicin orgnica
del capital [El capital, op. cit., libro i, vol. 3, p. 760].

23 Esta socializacin forzosa, obtenida del ritmo de trabajo, se distingue de la norma tayloriana, que se basa en principio
en el rendimiento individual.

24 Este solo hecho bastara para distinguir las normas taylorianas de trabajo de las normas fordianas de productividad,
aunque en este ltimo caso se busquen y se obtengan, como hemos dicho, aumentos de la intensificacin del trabajo

IV.

NUEVAS NORMAS DE PRODUCCIN

Con la entrada de la lnea de montaje en el taller, no slo se modifican las relaciones de trabajo.
Al asegurar su hegemona en las distintas ramas debido a su eficacia la economa
industrial sufre finalmente una mutacin en su conjunto, en su principio mismo. Se modifican a
la vez la escala de produccin, la naturaleza de los productos y las condiciones de la formacin
de los costos de produccin. Estos fenmenos sern designados por el concepto de normas de
produccin. El enunciado ms preciso de su contenido exige que sean examinadas dos series de
Hechos: los primeros se desprenden del anlisis del proceso de trabajo o de fabricacin
propiamente dicho y, por tanto, del valor de uso de las mercancas; Los segundos pretenden dar
cuenta de un anlisis en trminos de trabajo abstracto y por consiguiente del valor de cambio.
a)

Estandarizacin y transformacin de las normas de escalas

Desde el punto de vista del valor de uso, se puede decir que lo propio de la lnea de montaje es
haber asegurado las condiciones del paso a la produccin en serie de mercancas estandarizadas.
Por lo dems, estandarizacin y; produccin en serie son dos especificaciones
complementarias, expresando la una en el orden de la calidad lo que expresa la otra en el orden
de la cantidad. Lo importante es sealar que, para asegurar el paso a series prolongadas, la
dificultad no consiste en el aspecto cuantitativo de la produccin en serie. Aplicando ciertos
principios de produccin, se pueden producir en serie los diferentes elementos que componen
un producto dado. Los problemas nacen cuando se trata de montar y articular unos elementos
tomados al azar entre las series disponibles. Para que sea posible el montaje hace falta que
los elementos tomados al azar sean rigurosamente idnticos e intercambiables. De ah el aspecto cualitativo indicado. Ya que la estandarizacin del producto 25 supone un considerable
trabajo previo de seleccin y uniformacin de los modos operatorios, las herramientas, los
materiales y las figuras elementales que entran en la formacin de cualquier productomercanca. Esta actividad, llamada de normalizacin, es definida as, al acabar la guerra, por
J. Chevalier26:
la normalizacin es la definicin de tipos unificados que deben sustituir a los elementos
dispares creados al azar de las fabricaciones.
De forma ms precisa, hoy da se admite que la normalizacin reviste tres aspectos 27:
- La especificacin de las normas de calidad o definicin de lis caractersticas de un producto o
materia con vistas a definir sus resultados mnimos en condiciones normales de empleo;
unificacin de las dimensiones y las tolerancias a fin de garantizar la ntercambiabilidad de
las piezas y los productos (este aspecto de la normalizacin es sin duda, desde el punto de vista
que aqu nos ocupa, el ms importante; constituye la condicin de la produccin en serie);
- simplificacin de la cantidad por eliminacin de las variedades intiles.
La sustitucin del ajustado por el montaje que se lleva a cabo revolucin tcnica
interna en el "taller- tendr como sancin una transformacin de la norma correspondiente a
la escala de la produccin: la fabricacin en serie de mercancas estandarizadas toma impulso y
se impone como nueva regla de la <<Economa Industrial>>.
B)

Capital fijo, capital circulante y ciclo del capital productivo

Desde el punto de vista del trabajo abstracto y del valor de cambio (el cambio no es menor. Es

25 Con Taylor haba comenzado un importante movimiento de estandarizacin, pero an no afectaba en lo esencial ms
que a la maquinaria; sobre este punto, cf. Science, technique et capital, op. cit., pp. 121-133.

26 J Chevalier, L'Organisation du travail, Pars, Flammarion, 1946. J. Chevalier, al acabar la guerra, uno de los pioneros en
todo lo referente a la sistematizacin de los mtodos americanos de produccin y su introduccion en Francia.

27 Las tres definiciones siguientes estn sacadas, con pequeas modificaciones, de la obra de G. Lubert, La prparation du
travail, Chotard et Associs Editeurs, 1972. (G. Lubert es actualmente delegado general del Bureau des Temps
Elementaires [bte].)

que al mismo tiempo que la lnea ce montaje permite un incremento del rendimiento del
trabaj28, hace tambin posible, a travs de una gestin particular del capital circulante, una
aceleracin del ciclo del capital productivo.
Nevins, Bigrafo minucioso de la Ford Motor Company, describe las cosas en pocas palabras
diciendo que Ford lleva a cabo la produccin sin depsitos. Adems, y este es un punto que
merece la pena sealar, Nevins ve en ello la principal contribucin de Ford, al haber sabido
<<reducir>> ste: <<la holganza de los materiales>> como Taylor haba sabido reducir <<la
holganza de los hombres>>.
Todo proviene aqu de que la circulacin constante asegura por el transporte de las piezas y
materiales necesarios, permiten un aprovisionamiento continu y regulado a los obreros
quietos en sus puestos de trabajo. En los escritos de Ford una imagen incesantemente evocada
cada vez que se trata de presentar sus talleres. Es la imagen del ro y sus afluentes. Alienta que
hay que imaginarse el taller de montaje (final) como un ro en el que vienen a converger, de
manera ordenada, unos afluentes, procedentes de los diferentes talleres donde han sido
fabricadas las piezas, que las conducen al lugar exacto donde ocupan su sitio en el esquema de
montaje preestablecido. Los sistemas de transporte son as los simples soportes de una
fluidez ordenada.
Las ventajas econmicas que de esto resultan son mltiples:
en primer lugar, se reduce al mximo la inmovilizacin improductiva de capital (aqui
circulante) que se analiza (en trminos contables) como un costo suplementario de almacenaje 29
adems se reducen los <<tiempos muertos>> de la fabricacin, antes necesarios entre cada
aprovisionamiento;
por ltimo y sobre todo podra decirse que se han eliminado todas las detenciones del
proceso de transformacin que podan resultar de un defecto de ajuste, en calidad o en
cantidad, en la produccin de los distintos componentes elementales; sobre este punto, el
Boletn es muy claro:
El hecho de tener todas las piezas en curso de fabricacin en los transportadores permite al
jefe de taller ver de una simple ojeada qu operacin no sigue a las otras por el
amontonamiento de piezas en esa operacin, y eso le permite remediarlo en seguida, mientras
que con el mtodo antiguo ocurre a menudo que ciertas operaciones esten avanzadas en
centenares y hasta millares de piezas con respecto a otras sin que se note 30.
Estos desajustes en el flujo de los diferentes elementos que intervienen en un montaje dado
traen consigo inmovilizaciones de capital y retrasos en el ciclo de la produccin. Ya sea porque
se produce una situacin de ruptura interna de existencias, ya sea porque ciertos
componentes se fabrican en cantidades mucho mayores de lo necesario, y por eso tienen que
ser almacenadas hasta que sea posible su utilizaron.
Tcnicas nuevas de extorsin del plustrabajo y beneficios obtenidos gracias a una nueva
gestin del capital circulante: la lnea de montaje trae consigo un doble progreso, cuyos

28 El hecho de tomar en cuenta la lnea de montaje como tcnica de extorsin del plustrabajo forma, por supuesto, parte

integrante del anlisis en trminos de trabajo abstracto de las mutaciones introducidas por el fordismo. Aqu es algo que se
da por hecho. En este prrafo se hace hincapi en otro aspecto de la revolucin fordiana, complementario del primero.

29 Por lo que concierne a la reduccin de las existencias de productos acabados o en curso de fabricacin, hay tablas que
permiten establecer series en las que salen a relucir la rentabilidad comparada en un ao, por cada franco invertido, para un
margen bruto del 15 % (por ejemplo)
con diferentes velocidades de rotacin del capital. Se obtiene:

29Existencias medias
(en semanas)

Este cuadro pone claramente de relieve cmo la reduccin de las existencias (en curso de fabricacin) hace crecer el
margen bruto.

30 Buletin des usines Renault, nm. 6, p. 2


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efectos se acumulan. Si estos datos referentes a las condiciones de formacin d los valores de
cambio se relacionan con los referentes a las mutaciones en la produccin de valores de uso
(estandarizacin y fabricacin en serie), el contenido de las nuevas normas de produccin puede
ser definido con precisin. Se designa como nuevas normas de produccin la produccin en serie
de mercancas estandarizadas cuyo valor en trminos de tiempo de trabajo necesario ha sido
rebajado
Por su misma eficacia, estas normas van a extenderse por todas las ramas, alterando las
condiciones de la produccin de mercancas. Pues el taller va a llenarse de ahora en adelante de
sistemas cada vez ms complejos e integrados de mquinas, acarreando progresivamente una
modificacin en la composicin orgnica del capital. En efecto, este es el precio de los nuevos
progresos, que se acusar diciendo que al igual que las nuevas normas de trabajo remitan
principalmente a nuevas condiciones de trabajo en el establecimiento de la tasa de explotacin
(PL/V), las nuevas normas de produccin conciernen, por su parte, a los mecanismos de
establecimiento de la tasa de ganancia (
PL )
C+V
Desde el taller, donde apareci en un principio, la racionalizacin extender sus efectos a la
economa industrial en su conjunto. Con Ford, la produccin en masa encuentra el tipo de
proceso de trabajo adecuado a ella.

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