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RESUMEN DE LOS MODELOS ATMICOS

La palabra tomo ( a = sin, tomo = parte) se debe a la escuela atomista de Leucipo y Demcrito. Segn esta escuela, la
materia estaba formada por pequeas partculas indivisibles llamadas tomos. Esta teora no fue aceptada por muchos de sus
contemporneos, entre ellos Platn y Aristteles.
En 1808 fue rescatada por John Dalton al enunciar su teora atmica que explicara las leyes ponderales. La teora atmica de
Dalton se puede resumir en los siguientes puntos:
1. Los elementos estn formados por partculas extremadamente pequeas llamadas tomos. Todos los tomos de un
mismo elemento son idnticos entre s y distintos a los de los otros elementos.
2. Los compuestos estn formados por tomos de ms de un elemento. En cualquier compuesto, la relacin del nmero
de tomos entre dos de los elementos presentes es un nmero entero sencillo.
3. Una reaccin qumica implica slo la separacin, combinacin o reordenacin de los tomos, nunca supone la creacin
o destruccin de los mismos.
La segunda hiptesis explica las leyes ponderales, mientras que la tercera explica la ley de conservacin de la masa.
El modelo de Dalton de tomo indivisible se comprob que no era cierto, con una serie de investigaciones comenzadas
alrededor de 1850 y que demostraron la existencia de partculas an ms pequeas llamadas partculas subatmicas.
A continuacin vamos a describir distintas experiencias que no pueden ser contestadas por las teoras imperantes en el
momento en que fueron diseadas y que llevarn a formular nuevos modelos atmicos. Comenzamos con las experiencias
realizadas en tubos de descarga.

Los tubos de descarga son tubos de vidrio


colocan dos placas metlicas y se conectan a
negativa, llamada ctodo, emito un rayo
rayos viajan en lnea recta hasta el nodo, es
mecnicos y se desvan hacia la placa
demuestra su carga negativa. La relacin
independientemente del gas que tengamos

del cual se ha evacuado casi todo el aire. Si se


una fuente de alto voltaje, la placa con carga
invisible, que llamaremos rayo catdico. Estos
altamente energtica, pueden producir efectos
positiva de un campo elctrico, lo que
carga/masa de los rayos es siempre la misma,
en el interior del tubo.

Los rayos catdicos estn formados por


las mismas independientemente del gas y
Posteriormente Millikan consigui obtener el
con lo que se pudo obtener el valor de la

partculas de carga negativa que son siempre


que actualmente llamamos electrones.
valor de la carga del electrn ( - 1610-19 C ),
masa del electrn (9110-31 kg).

Cuando se utiliz un tubo de descarga con un ctodo perforado se observaron unos nuevos rayos que atravesaban ste
procedentes del nodo. Los rayos canales estaban formados por partculas cargadas positivamente, y su relacin q/m es
distinta segn el gas que est encerrado en el tubo. Cuando el gas encerrado es hidrgeno la relacin q/m obtenida es 1841
veces mayor que el obtenido en los rayos catdicos, y estn formados por protones.
Modelo atmico de Thomson

Para explicar que al aplicar una tensin


quedando un resto cargado positivamente,
explica convenientemente este hecho.
una esfera uniforme cargada positivamente,
como si fueran las pasas de un pastel. Este
acept como una teora durante algunos

elevada pudieran salir electrones del tomo


Thomson dio el primer modelo atmico que
Propuso que un tomo poda visualizarse como
dentro de la cual se encontraban los electrones
modelo llamado modelo del budn de pasas se
aos.

Experiencia de Rutherford y modelo atmico

de Rutherford.

En 1909 Hans Geiger y Ernest Marsden bajo


siguiente experimento en la Universidad

la direccin de Ernest Rutherford realizaron el


de Manchester:

El experimento consisti en

"bombardear" con un haz de partculas alfa

una fina lmina de metal y observar

cmo las lminas de diferentes metales

afectaban a la trayectoria de dichos

rayos.

Las partculas alfa se obtenan de la desintegracin de una sustancia radiactiva, el polonio. Para obtener un fino haz se coloc
el polonio en una caja de plomo, el plomo detiene todas las partculas, menos las que salen por un pequeo orificio practicado
en la caja. Perpendicular a la trayectoria del haz se interpona la lmina de metal. Y, para la deteccin de trayectoria de las
partculas, se emple una pantalla con sulfuro de zinc que produce pequeos destellos cada vez que una partcula alfa choca
con l.
Segn el modelo de Thompson, las partculas alfa atravesaran la lmina metlica sin desviarse demasiado de su trayectoria.
Pero se observ que un pequeo porcentaje de partculas se desviaban hacia la fuente de polonio, aproximadamente una de
cada 8.000 partculas al utilizar una finsima lmina de oro con unos 200 tomos de espesor. En palabras de Rutherford ese
resultado era "tan sorprendente como si le disparases balas de can a una hoja de papel y rebotasen hacia ti.

Rutherford concluy que el modelo atmico de Thomson no era vlido para explicar este hecho, ya que la carga positiva
segn el modelo de ste era tan difusa que las partculas no se desviaran casi de su trayectoria.
Rutherford propuso un nuevo modelo atmico, en el que la mayor parte debe ser espacio vaco. Esto explica por qu la
mayora de las partculas atravesaron la lmina de oro sin presentar ninguna desviacin. A su vez propuso que las cargas
positivas de los tomos estaban concentradas en un denso conglomerado central dentro del tomo llamado ncleo. Cuando
la partcula pasaba cerca del ncleo se desviaba de su trayectoria y cuando incida directamente contra el ncleo
experimentaba una repulsin tan grande que inverta su trayectoria por completo.
Alrededor del ncleo se mueven los electrones, cargados negativamente que describen rbitas de radio muy grande en
comparacin con el radio del ncleo, por lo que el tomo estaba hueco con su masa concentrada en el centro de ste.
El modelo atmico de Rutherford presentaba varios errores: Segn la teora electromagntica, los electrones al moverse
alrededor del ncleo deban emitir energa en forma de radiacin electromagntica, por lo que iran perdiendo energa y
caeran al ncleo, como un satlite que pierde energa y cae a la superficie terrestre. No poda explicar la estabilidad del
ncleo, ya que si ste estaba formado por protones cargados positivamente, estas partculas se repelern y el ncleo ser
inestable. Rutherford propuso la existencia de otra partcula nuclear que fue descubierta en 1932 por Chandwich y que se
llam neutrn, cuya masa era similar a la del protn y su carga nula.
Por ltimo, el modelo atmico de Rutherford no poda explicar los espectros de emisin y absorcin de los elementos.
Espectros de absorcin y emisin. Modelo de Bhr

La luz visible es una pequea parte del

espectro electromagntico como podemos ver

en la imagen. La luz blanca es una mezcla de

las radiaciones electromagnticas del espectro

visible. Si hacemos pasar esta luz por un

prisma, la podemos descomponer en las

radiaciones de distintas longitudes de onda

que la componen o lo que es lo mismo, en los

distintos colores. En este espectro

comprobamos que no falta ninguna radiacin,

es decir, es contnuo.
Sin embargo, los espectros de emisin de los

elementos en fase gaseosa son espectros de

lneas, caractersticos para cada elemento y

que el modelo atmico de Rutherford no poda

explicar.
Segn este modelo, todas las rbitas eran

posibles, por lo que todos los posibles saltos

energticos eran posibles y el espectro que tendramos que obtener debera ser contnuo.
El modelo atmico de Bhr explica la existencia de espectros de lneas.
El modelo atmico de Bhr se resume en tres postulados, pero vamos a simplificarlo an ms. El tomo est compuesto por
un ncleo donde se concentra la mayor parte de la masa del tomo y la carga positiva. Los electrones se mueven alrededor
del ncleo describiendo rbitas concntricas gracias a la interaccin electromagntica. Pero a diferencia del modelo de
Rutherford, slo hay unas pocas rbitas permitidas, y los electrones al moverse en esas rbitas no emiten ninguna radiacin.
Un electrn podr saltar de una rbita a otra cuando exista un hueco en esa rbita y gane la diferencia de energa entre
ambas rbitas. Entonces se dice que el electrn est excitado. Para volver a su estado fundamental, el electrn deber emitir
la energa en exceso entre los dos niveles energticos, producindose una lnea en el espectro de emisin del elemento.