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El retorno a Espaa de los Nios de la Guerra civil

El retorno a Espaa
de los Nios de la Guerra civil

CARMEN GONZLEZ MARTNEZ 2


Universidad de Murcia

Resumen
Este artculo tiene como objetivo el anlisis del retorno a Espaa de los nios de la guerra expatriados a
la URSS durante los aos de la guerra civil. Estructurado en seis apartados, en la presentacin sealo la
idoneidad de la combinacin, para su realizacin, de mltiples fuentes, documentales, hemerogrficas y orales,
y la contribucin de stas ltimas al conocimiento de la relacin entre historia y memoria. A continuacin
expongo una serie de acotaciones tericas y metodolgicas del concepto retorno para, seguidamente, profundizar en la primeras repatriaciones oficiales y su contexto histrico, en los siguientes viajes de visita realizados
por los nios durante las dcadas de los 60 y 70, hasta llegar, en sentido cronolgico, a la ltima tipologa del
retorno, la de la dcada de los 90, cuando se produce la desaparicin de la URSS, as como las motivaciones que
la provocaron. En el siguiente epgrafe, cuando ya puede exclamarse el Por fin en Espaa!, insisto en los
problemas de adaptacin e integracin en el pas de origen, y por ltimo, a modo de eplogo, denuncio un sueo
no cumplido del exilio sin retorno, regresar para morir en Espaa.
Palabras clave: Guerra civil espaola, infancia evacuada, exilio, repatriaciones y retornos, adaptacin e
integracin en Espaa, migraciones contemporneas, memoria e historia.
Abstract
This article has as an objective the analysis of the return to Spain of the children of the war displaced
people to the USSR during the years of the civil war. It structured in six sections, in the presentation I indicate
1 Fecha de recepcin: 7 de abril de 2003.
2 Universidad de Murcia, Facultad de Letras, Departamento de Historia Moderna, Contempornea y de
Amrica, Campus La Merced, tlf. 968/364376, C/ Santo Cristo s/n, 3001 - Murcia. E-mail: cargonza@um.es

ISSN: 0212-65-59

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the suitability of the combination, for its execution, of multiple sources, documentary, journals and oral, and the
contribution of these last al knowledge of the relation among history and memory. Subsequently I expose a
series of landmarks theoretical and methodologic of the concept return for, follow, to deepen in the first
official repatriations and its historic context, in the following trips of visit carried out by the children during
the decades of the 60 and 70, until arriving, in chronologic sense, to the last typology of the return, that of the
decade of the 90, when the disappearance is produced of the USSR,The motivations that caused it. In the
following sections, when already can be exclaimed the at last in Spain! , I insist in the problems of adaptation
and integration in the country of origin, and finally, to way of epilogue, I denounce a not polite dream of the
exile without return, to return for to die in Spain.
Key words: Spanish civil war, infancy evacuee, exile, repatriations and returns, adaptation and integration
in Spain, contemporary migrations, memory and history.

Presentacin
Uno de los mltiples dramas generados por la guerra civil espaola de 1936-1939 lo
constituye el xodo de nios espaoles durante los aos de la contienda, una expatriacin
forzosa que, en agosto de 1937, superaba los 33.000 menores evacuados en territorio
extranjero3, preferentemente a Francia, Gran Bretaa, Blgica, Dinamarca, Holanda, Suiza, Mxico y la URSS, aunque en este ltimo pas no se propici una repatriacin
organizada hasta muchsimos aos despus de finalizado el conflicto blico, hacia mediados de los cincuenta, un exilio4 que se ha prolongado en el tiempo y que, perdura en la
actualidad, para muchos de los hoy ya ancianos nios de la guerra que formaron parte de
los ms de 2.895 nios5 conducidos por las autoridades republicanas a la entonces Unin
Sovitica, y que en nmero de unos 400 (300 de ellos en Mosc) 6 no han podido ver
culminado su deseo de retornar a Espaa.
El objetivo de esta investigacin centra su anlisis en el proceso histrico del retorno,
desde la URSS, de esta infancia evacuada durante la guerra, combinando la informacin
proporcionada por la bibliografa especializada7 con la documentacin archivstica3 En ALONSO CARBALLS, Jess J.: En torno a la tutela de los nios republicanos expatriados
durante la Guerra Civil: disposiciones legales y conflictos internos, 1936-1938, en Bonamusa, F. y Puy, J.
(Coords.): LExili republic. Actes del V Col-loqui Repblica, Guerra Civil i Franquisme, Ajuntament de
Barber del Valls, Novembre 2002, p. 79. El exilio infantil lleg a afectar a ms de sesenta mil a partir de 1939,
segn este historiador.
4 Las caractersticas especficas del exilio, diferentes a la decisin de emigrar, vienen definidas por la
imposicin de la partida y la imposibilidad del retorno inmediato. Sin duda el exilio configura uno de los
problemas ms serios de nuestro tiempo, derivado de luchas fraticidas y la violencia que convulsiona a muchos
pases del mundo actual. En GRINBERG, Len y GRINBERG, Rebeca: Psicoanlisis de la Emigracin y del
Exilio. Madrid: Alianza. 1984, p. 13.
5 La mayora vascos y asturianos, el 10% de los 30.000 evacuados al extranjero.
6 El resto dispersos en 14 pases de la antigua URSS y tambin en Cuba. En Matas Lpez, L.: Las
cortas vacaciones del 37, en El Pas Semanal, domingo 12 de enero de 2003, p. 80.
7 Desde el terreno de la historiografa, la monografa preocupada por esta temtica ms completa hasta la
fecha es la de ALTED, Alicia; NICOLS MARN, M Encarna, y GONZLEZ MARTELL, R.: Los nios de la
guerra de Espaa en la Unin Sovitica. De la evacuacin al retorno (1937-1999), Madrid: F. Largo Caballero.

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hemerogrfica y la memoria histrica generada a travs de las fuentes orales8, imprescindibles para la reconstruccin de la historia de los protagonistas de esta migracin contempornea espaola, la de los nios de la guerra9.
Junto al hecho histrico de las sucesivas oleadas de repatriaciones se profundizar en
los problemas del retorno y la adaptacin al pas de origen, Espaa, tanto desde el punto
de vista material y de infraestructura como desde el punto de vista humano: condicin de
desarraigo, sentimientos de identidad compartida entre Espaa y Rusia; transmisin de
memoria a familiares directos (hijos y nietos); sueos, esperanzas y adversidades vividas
por el colectivo de antiguos nios espaoles retornados hasta el momento presente, y
por ltimo, frustracin experimentada de los exiliados sin retorno, de los que todava
permanecen en Rusia, del hasta ahora retorno imposible.
Acotaciones tericas y metodolgicas del concepto retorno
La tendencia historiogrfica que en los ltimos aos ha centrado su objeto de anlisis
en el fenmeno del retorno est permitiendo que ste deje de ser, como en un pasado
muy inmediato, uno de los aspectos ms olvidados de las migraciones histricas contemporneas10.
1999. Uno de los ltimos balances sobre los diversos colectivos exiliados en la URSS, entre stos el de los
nios, en ALTED, Alicia: El exilio espaol en la Unin Sovitica, en Ayer, Revista de Historia Contempornea, n 47: Los exilios en la Espaa contempornea, 2002, pp. 129-154. La contribucin sociolgica en
DEVILLARD, M Jos et al.: Los nios espaoles en la URSS (1937-1997): narracin y memoria, Barcelona:
Ariel, 2001.
8 Esta investigacin se inscribe en el proyecto coordinado Espaoles en Rusia (1936-1999) que consta
de dos subproyectos dirigidos por Alicia Alted y Encarna Nicols, titulados, respectivamente, De la evacuacin
y exilio a la integracin en la sociedad sovitica y Repatriacin, retorno y problemas de adaptacin en Espaa,
subvencionados por el Programa Nacional de Promocin General del Conocimiento, MCYT, convocatoria 2000.
Mi vinculacin como investigadora al segundo de los subproyectos me permite avanzar parte de la investigacin
realizada hasta el momento. Los testimonios orales insertados en este artculo forman parte del Archivo de
Fuentes Orales generado por el conjunto de investigadoras que estn colaborando en el Proyecto de Investigacin citado.
9 Memoria que podemos constatar en el libro de LLANOS MS, Virgilio de los: Te acuerdas tovarisch...?
(Del archivo de un nio de la guerra), Valencia: Instituci Alfons el Magnnim. 2002. Perseguir atrapar la
memoria de los nios antes de que mueran fue el objetivo que anim al director de cine Jaime Camino a realizar
el largometraje documental Los nios de Rusia (duracin 93 min., nacionalidad espaola, ao de produccin
2001), galardonada con el 2 premio al mejor documental en el Festival de Valladolid 2001, Seccin Tiempo de
Historia.
10 Un especialista en las migraciones contemporneas, Juan B. Vilar, recientemente ha manifestado que
el retorno, su etiologa, cuantificacin, tipologa y efectos sociales y econmicos, es una temtica que,
fundamentalmente, todava est por investigar. Y no slo en funcin de Murcia y su regin sino considerada en
su conjunto, en un plano nacional. (...) Hay que tener presente que el retorno es materia de investigacin apenas
iniciada en el campo de los movimientos migratorios, dada la dificultad de su estudio por la ausencia de
perspectiva histrica suficiente al tratarse de un fenmeno reciente e incluso actual, ya que todava permanece
abierto, pero tambin y sobre todo por la escasez, cuando no ausencia total, de series estadsticas amplias y
fiables. Vase su contribucin al tema en VILAR, Juan B.: Murcia: de la emigracin a la inmigracin. Murcia:

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Concebido en su generalidad el retorno como la vuelta de los emigrados a su lugar de


origen, la densidad analtica del concepto retornar implica un desplazamiento en el
espacio y, lo que es ms importante, a los efectos de relacin entre historia y memoria11,
un desplazamiento en el tiempo, que impone un cambio o fractura en las experiencias
vitales y percibidas de los retornados, entre lo vivido y lo relatado, entre la historia y la
memoria colectiva del grupo de nios exiliados. Una memoria que se ha visto consolidada a travs de la puesta en marcha, y posterior consolidacin en nuestro pas, de organizaciones creadas por los propios protagonistas12 en los lugares de ubicacin tras el
retorno, para mantener y difundir su memoria, como es el caso ms emblemtico en la
actualidad de Vasnigue (Asociacin Vascos Nios de la Guerra Civil, 1936-1939 de la
ltima repatriacin de la exURSS).
Relacionado con el problema analtico de la temporalidad de la vuelta, de las diferentes periodizaciones, las tipologas del retorno nos permiten abundar en la idea de las
sucesivas oleadas de regresos ligadas a contextos histricos determinados y determinantes en la accin de los individuos. Y si como indica Josefina Cuesta, la conceptualizacin
sobre el retorno que, bien acuada por la historiografa, ha permitido distinguir entre
evacuados, refugiados y exiliados, y tambin emigrados, contiene necesariamente la
memoria, nostalgia y mito (el retorno en el horizonte)13, interesa vislumbrar hoy cmo la
cultura del retorno incidi en el propio desarrollo histrico de los regresos, y cmo ha
contribuido tambin al fenmeno concomitante de la adaptacin en Espaa.
La acotacin terica y metodolgica del concepto retorno, en singular, no tiene
lmites, es un concepto abierto, inconcluso, porque es insoslayable que ningn retorno es
solamente retorno, es una nueva migracin, con todas las prdidas, temores y esperanzas
que le son inherentes14, y si para unos supuso el final del exilio, para otros, cuyos
Fundacin Centro de Estudios Histricos e Investigaciones Locales Regin de Murcia. 2002, en especial el
captulo V: Los retornos, pp. 113 y ss. Para el caso que nos ocupa, todava no hace mucho tiempo, no ya el
retorno sino la problemtica global de estudio sobre los nios del exilio constitua de hecho una asignatura
pendiente en la historiografa espaola, como se encargaron de denunciar DUROUX, Rose y THIERCELIN,
Raquel: Los nios del exilio: asignatura pendiente, en Cuesta, J. y Bermejo, B. (Coords.): Emigracin y
Exilio. Espaoles en Francia, 1936-1946. Madrid: Eudema. 1996, pp. 167-184, texto escrito a partir de la
experiencia autobiogrfica de las dos autoras que, siendo nias, vivieron la trgica odisea del exilio en Francia.
11 Remito al texto de CUESTA, Josefina: Memoria e Historia: Un estado de la cuestin, en Ayer, n 32,
1998, pp. 204-246.
12 A mediados de 1986 naci en el Pas Vasco la Asociacin de Nios Evacuados el 37. Sobre la
actividad desarrollada por la Asociacin desde entonces para fomentar y dar continuidad a su reivindicacin de
memoria puede verse ALONSO CARBALLS, Jess J.: La construccin de una memoria colectiva del xodo
infantil vasco, Ayer 32 (1998), pp. 163-193; y del mismo autor, el texto que constituy su Tesis Doctoral, Nios
vascos evacuados a Francia y Blica. Historia y memoria de un xodo infantil, 1936-1940. Bilbao: Asociacin
de nios Evacuados del 37. 1998.
13 La nostalgia, como forma preeminente de la memoria en el emigrante o exiliado que aspira a volver, y
la obsesin por el regreso, contribuyen a desarrollar en el lugar de acogida una cultura del retorno (las
asociaciones, lugares celebrativos del recuerdo, smbolos del suelo de origen, ). Vase su Introduccin al
monogrfico que coordina, p. XX.
14 En GRINBERG, L. y GRINBERG, R.: Psicoanlisis de la Emigracin y del Exilio, op. cit., p. 251.

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testimonios hemos recabado, supuso un escaln ms de su azarosa experiencia cuando, el


regreso, acompaado de dificultades de adaptacin, integracin e incluso supervivencia,
oblig a un nuevo exilio como manifestacin de la frustracin generada, a ttulo individual, entre un pasado e ideal de retorno mitificado y un presente que no podan
aprehender, como fue el caso de algunos de los nios retornados en el 56-57, que
decidieron volver al pas de acogida, URSS, hasta la finalizacin de la experiencia
sovitica, cuando a partir de 1991 se produce la ltima gran oleada de retornados. Frente
a esta experiencia colectiva, constatamos la existencia de exilios sin retornos, con el
imperativo metodolgico del plural, porque todava hoy sigue siendo la aspiracin de
algunos nios-abuelos extraados de su pas de origen, el de poder volver para morir en
Espaa.
Las primeras repatriaciones y su contexto histrico
Si bien las evacuaciones de los nios espaoles15 al extranjero durante la guerra se
concibieron con carcter temporal, mientras durasen las circunstancias blicas, y con el
objetivo de un pronto regreso a Espaa, no fue sta la experiencia sufrida por los
colectivos de nios evacuados a Mxico y la URSS, pases que, al no reconocer al
rgimen franquista, se opusieron, conjuntamente con los lderes republicanos establecidos
en sus exilios en sendos pases, al retorno de la infancia evacuada. Ya mucho antes de la
finalizacin de la guerra, y por lo que respecta a la repatriacin de nios vascos, las
autoridades franquistas, con respaldo de la Santa Sede, procedieron a emprenderla basndose en el falso argumento de que los nios haban sido evacuados sin el consentimiento
de los padres, con el nico objetivo de servir de propaganda republicana en el exterior, sin
embargo, denuncia Carballs, se persigui la repatriacin con fines exclusivamente propagandsticos de provecho del rgimen franquista16.
Ya con el inicio de la II Guerra Mundial se produjo la primera gran oleada de retorno
infantil acompaada, en este tiempo histrico, de la repatriacin de adultos17. Se calcula
15 Evacuacin que concebimos como exilio forzoso y no voluntario: Los padres pueden ser emigrantes
voluntarios o forzados, pero los nios resultan siempre exiliados: no eligen partir y no pueden elegir volver.
En GRINBERG, Len y GRINBERG, Rebeca: Psicoanlisis de la Emigracin y del Exilio, p. 150.
16 No obstante, que duda cabe, los nios espaoles evacuados constituan otro frente de disputa entre
republicanos y franquistas por ver quin ostentaba la potestad de los nios en el extranjero al tiempo que la
legitimidad en Espaa y su reconocimiento exterior. Remitimos a ALONSO CARBALLS, y MAYORAL, J.:
La repatriacin de los nios del exilio: un intento de afirmacin del rgimen franquista 1937-1939, en
Tusell, J. et al. (Ed.): El Rgimen de Franco (1936-1975). Poltica y Relaciones Exteriores, vol. I, Madrid:
UNED, 1993, pp. 341-349.
17 En el verano de 1939, la mayora de refugiados susceptibles de regresar a Espaa ya lo haba hecho.
Los refugiados que se repatriaron, a juicio de Dreyfus-Armand, eran aquellos que haban salido de Espaa a
causa de los combates, y para quienes el regreso pareca todava posible. Ver DREYFUS-ARMAND, Genevive:
La emigracin espaola durante el periodo franquista, en Migrance, n 21: Espaa, pas de migraciones,Pars,
tercer trimestre 2002, pp. 58-67. Segn estimacin de Javier Rubio, y por lo que al colectivo de personas adultas
se refiere, la repatriacin en noviembre de 1942 afect entre diez y quince mil refugiados, y hasta el verano de
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que en noviembre de 1949, y segn fuentes del rgano franquista Delegacin de Repatriacin de Menores18, de los 32.037 nios y nias expatriados haban sido repatriados
unos 20.266. Desde 1941 este organismo se haba encargado de canalizar las demandas
legales de menores entre naciones, pero a fines de ese mismo ao se dispuso que la
Delegacin pasara a depender directamente del Servicio Exterior de Falange, organismo
encargado de conseguir los retornos de los pequeos que, a partir de 1943, empez a
encontrar problemas a su objetivo (negativa de los padres a formular una peticin de
retorno oficial, sin la cual ningn pas aceptaba el proceso legal de repatriacin; falta de
consentimiento explcito del menor en caso de que los padres no fuesen localizados, etc.)
y fue entonces cuando empezaron los secuestros de nios republicanos en el exilio por
orden del Estado franquista y perpetrados por el Servicio Exterior de Falange, organizndose por este organismo operaciones clandestinas de capturas infantiles en Francia y
Blgica, segn ha denunciado Ricard Vinyes19, autor que manifiesta que la voluntad
franquista de repatriacin no desapareci incluso cuando en muchos casos se tuviese
constatacin de la imposibilidad de localizar a las familias, muchas de ellas desaparecidas
en la represin o en las crceles. Prosiguieron estas repatriaciones forzadas y producto del
secuestro porque el Estado espaol las concibi como grandes operaciones de consumo
interno, preparndose campaas publicitarias, y otras acciones propagandsticas: para
estos nios, sentencia Vinyes, estaba destinada la publicidad y la beneficencia reeducadora.
En las sucesivas oleadas de repatriaciones20 podemos distinguir algunas ms tardas,
las que, afectando en su mayora al grupo de nios evacuados en la URSS, se producen
entre 1956-1957, una vez muerto Stalin, cuando Malenkov, presidente del Consejo de
Ministros, decreta una amnista para la poblacin civil as como la repatriacin de los
prisioneros de la Segunda Guerra Mundial a sus respectivos pases de origen (caso de los
prisioneros espaoles de la Divisin Azul) y, es en este nuevo marco legislativo, donde
hay que situar la organizacin de hasta 7 expediciones de retorno21 a travs de las cuales

1944 dicha estimacin podra alcanzar los veinte mil, casi todos procedentes de Catalua. En RUBIO, Javier: La
emigracin de la guerra civil, 1936-1939. Historia del xodo que se produce con el fin de la II Repblica
espaola. Madrid: San Martn. 1977. 3 volmenes, p. 471.
18 En ALTED, A.: La Guerra Civil espaola y los nios , en Catlogo de la exposicin organizada con
motivo de la celebracin en Salamanca del Congreso con mismo ttulo: El exilio espaol de la Guerra Civil: los
nios de la guerra, Madrid: M de Cultura y Fundacin F. Largo Caballero. 2000, p. 23.
19 Vase VINYES, Ricard; ARMENGOU, Montse y BELIS, Ricard: Los nios perdidos del franquismo.
Barcelona: Plaza & Jans. 2002, en especial el Captulo 3. Perdidos, proscritos y capturados: La persecucin
infantil en el exilio, pp. 71-77.
20 En el examen de la infancia vasca ver ARRIEN, G.: Nios vascos evacuados en Gran Bretaa, 19371940, Bilbao, ANE 37, 1991 y ALONSO CARBALLS, J.J.: El retorno de los nios vascos exiliados en 1937:
de la infancia a la edad tarda, en Cuesta Bustillo, J. (Coord.): Retornos (De exilios y migraciones), op. cit.
21 En el Arxiu Nacional de Catalunya (Sant Cugat del Valls), Fondo AGE, n 555: Fondo Documental
Centro Espaol en Mosc, Carpeta n 103: Documentos sobre la repatriacin, puede seguirse a travs de
listados, los nombres y datos de los repatriados durante los aos 1957-59, referidos a profesin, formacin,
estado civil, ... La ltima expedicin de repatriados se efectu el 14 de mayo de 1959.
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regresaron una parte importante de aquellos nios espaoles evacuados durante la guerra
(preferentemente vascos, santanderinos y asturianos y, en menor nmero, de otras localidades del pas)22.
Las Memorias de la Asamblea Suprema de Cruz Roja Espaola (CRE)23 dan cuenta de
las iniciales gestiones realizadas por el espaol Duque de Hernani (Jefe de la Seccin de
Informacin Extranjera en la CRE) para la liberacin de espaoles prisioneros de la II
Guerra Mundial (miembros de la antigua Divisin Espaola de Voluntarios, ms conocida
como Divisin Azul) que desde la terminacin de la misma sufran cautiverio en Rusia.
Ser este responsable de la Cruz Roja Espaola quien consiga atribuirse la repatriacin
del primer grupo de espaoles24 prisioneros que llegaron a Barcelona en el Vapor Semramis
el da 3 de abril de 1954, un total de 286 prisioneros25. Durante todo el ao 1956 el
movimiento de correspondencia efectuado por la Seccin de Informacin Extranjera fue,
a juicio de la propia organizacin, bastante ms elevado que el anterior, como consecuencia de la constante reclamacin por los familiares de los espaoles que siendo nios
fueron llevados a Rusia en calidad de refugiados unos, o para hacer cursos y estudios de
especializacin otros. Las Asambleas Provinciales y Locales de toda Espaa, pero especialmente las de Barcelona, Bilbao y Oviedo, se distinguieron por su colaboracin con la
citada Seccin de CRE , mxime si tenemos en cuenta la procedencia original del grueso
de nios enviados a la URSS en poca de guerra. El total de repatriados durante 1956,
segn fuentes de la propia CRE, fue el siguiente: espaoles 1.673; mujeres rusas 87, y
nios 667.
Durante los meses de enero, abril y mayo de 1957, y segn fuentes documentales de
CRE, se llevaron a cabo tres repatriaciones de espaoles que de nios fueron llevados a
Rusia en concepto de refugiados y que fueron reclamados por sus familiares, e igualmente otras varias repatriaciones y traslados de espaoles, principalmente nios, sin que
podamos precisar, por el momento, el volumen de regresos que conllevaron estas
repatriaciones del ao 57, aunque los datos globales indican que en torno a 250 espaoles.

22 Para ms informacin sobre el proceso legislativo y contexto histrico de estas repatriaciones vase el
texto de ZAFRA, E. GRECO, Rosala y HEREDIA, Carmen: Los nios espaoles evacuados a la URSS (1973).
Madrid: Edcs. De la Torre. 1989. pp. 79-84.
23 En Archivo de la Cruz Roja Espaola, Oficina Central, Madrid, Servicio de Documentacin: Memoria
1953-1959 de la Asamblea Suprema de la Cruz Roja Espaola (apartado Informacin Extranjera), Signatura:
D-218/8 R.37722/8.
24 Repatriaciones oficiales que, en definitiva, debieron su xito final a las relaciones que, por entonces
inician tmidamente, Espaa y la URSS. Vase al respecto el texto de SUREZ FERNNDEZ, Luis: Franco y
la URSS. La diplomacia secreta (1946-1970). Madrid: Rialp. 1987.
25 Vase el texto de AGUST I ROCA, C.: Rusia es Culpable!. Memoria y Recuerdo de la Divisin
Azul, en VV.AA: Segon Congrs Recerques enfrontaments civils: postguerres i reconstrucciones. Lleida:
Recerques, pp. 627-639, estudio donde se analiza la documentacin emanada por la propia unidad militar y la
memoria oral de miembros divisionarios, sobre todo los aspectos relativos al recibimiento e integracin en
Espaa, y ms concretamente en Lleida, de miembros de la Divisin Azul.

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N expedicin

Primera
Segunda
Tercera
Cuarta
Quinta

Ao

1956
1956
1956
1956
1956

Puerto de
Llegada a

Nde
adultos

N de adultos
repatriados de
nacionalidad

N de
mujeres rusas

N de
nios

Espaa

Repatriados

espaola

repatriadas

repatriados

Valencia
Valencia
Castelln
Castelln
Castelln

409
457
320
409
418

391
442
308
287
264

18
15
12
19
23

140
137
137
122
131

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos extrados de Memoria 1953-1959 de la Asamblea Suprema de la
Cruz Roja Espaola (apartado Informacin Extranjera), Signatura: D-218/8 R.37722/8.

Las ltimas investigaciones26 arrojan la cifra aproximada de 4.445 nios y adultos


residentes en la URSS con motivo de la emigracin o exilio forzoso provocada por la
guerra civil, de los que 3.107 eran nios, el resto, 1.338 eran personas adultas, cifra que
la componan maestros, educadoras, algunos padres que consiguieron acompaar a sus
hijos, y miembros y dirigentes polticos del PCE27.
Un grueso importante de estos espaoles continu el periplo de la emigracin cuando
decidieron abandonar la URSS en busca de otros destinos, bien a requerimiento familiar
o por motivaciones profesionales, polticas o de mandato del partido comunista: as, a
Cuba marcharon 7128 mientras que a Mxico lo hicieron 106. Los destinos en Europa,
26 Datos facilitados por Isabel Marn Gmez, investigadora adscrita al proyecto de investigacin coordinado Espaoles en Rusia (1936-1999), autora de la Base de Datos hasta el momento ms completa sobre
espaoles en Rusia con motivo de la evacuacin de nios de la guerra y exilio de adultos. En esta base de datos
la autora ha introducido los listados de espaoles en Rusia elaborados en 1973 y 1986 por el Centro Espaol de
Mosc, al tiempo que los ha completado con la informacin relativa al tema extrada de testimonios orales,
bibliografa y documentacin espaola y rusa. Las estadsticas que a continuacin proporciono me han sido
facilitadas por Isabel Marn, a quien agradezco su generosidad.
27 Consuelo Soldevilla ha sealado que, tras la derrota republicana en la Guerra Civil, el gobierno de la
Unin Sovitica fue el nico que acept, en 1939, recibir a quinientos cuadros militantes del PCE y de la JSU
junto con su familias, cifra que se ampli ms tarde, incluyndose algunos cuadros intelectuales que no eran
miembros del Partido Comunista. SOLDEVILLA ORIA, Consuelo: El exilo espaol (1808-1975). Madrid:
Arco Libros, 2001, Coleccin cuadernos de historia, p. 55.
28 Cifra que otras fuentes sitan ms alta, en torno a 200, ya que hay que tener en cuenta el inicial
secretismo con el que algunos nios de la guerra llegaron a Cuba a colaborar con la revolucin Fidel Castro
pidi a Enrque Lster, en el ms estricto secreto, el envo de tcnicos espaoles como ha puesto de manifiesto
la nia Conchita Ruiz Toribios, ingeniera de puentes y tneles, que sali de Espaa el 23 de septiembre de 1937.
Comenta Conchita que fueron 24 los que formaron la 1 expedicin a Cuba, la mayora matrimonios de nios
de la guerra, que llegaron a la isla el 31 de junio de 1961, tras pasar por Praga, donde les dieron documentacin
e identidades falsas, como si se tratara de turistas cubanos. Tan secreta era la operacin (an no se saba si la
revolucin era verde o roja), que nadie nos esperaba en el aeropuerto de La Habana y, al principio, no saban
qu hacer con nosotros. El Che Guevara, por entonces ministro de Industria, se enter de nuestra presencia
y nos dio trabajo como ingenieros y economistas. Slo a finales de 1961 empezaron a llegar los asesores

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El retorno a Espaa de los Nios de la Guerra civil

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salvo Francia que registra 73, eran preferentemente en pases de la rbita sovitica o a
pases socialistas: a Rumana marcharon 19, 8 a Polonia, y 16 a Checoslovaquia, 3 a
Hungra, 2 espaoles a Bulgaria, Yugoslavia y otros tantos a Albania. A China tambin
marcharon 2 espaoles. Los pases latinoamericanos de mayor acogida de espaoles
provenientes del inicial exilio en la URSS fueron Chile con 18, Argentina con 10,
Venezuela con 5 y Bolivia y Uruguay con 1 exiliado espaol cada uno de estos pases.
Tambin se tiene constancia que de la URSS salieron un total de 53 espaoles en un
dbil goteo, antes de las repatriaciones oficiales de los aos 56-57, entre adultos y nios
reclamados por los padres. Desde 1957 a 1967, toda una dcada, el nmero de retornados
a Espaa no super los 17, pero a partir de 1967 se incrementa la tendencia en el volumen
del retorno, pues en esa fecha abandonan el pas de acogida inicial del exilio 20 espaoles, incrementndose esta cifra hasta 43 en 1970, nmero que no ser superado hasta
1977, cuando se inicia el cambio de rgimen poltico en nuestro pas, ao en el que
retornaron a Espaa 46 exiliados, sin que todava podamos discernir, por el nivel en el que
se encuentran las investigaciones, qu proporcin corresponda a los nios y cul a los
adultos. Habr que esperar a los primeros aos de la dcada de los 90, con el inicio a su
vez del cambio de rgimen sociopoltico en la Unin Sovitica, para que estas cifras de
retorno se mantengan e incluso se vean superadas, como ocurri en 1991, ao en el que
regresaron 47 espaoles, y 1992, con un total de 53, para descender en 1993 a 44, y ms
an, a 17 espaoles retornados en 1994. A partir de este ao las cifras sobre el retorno
sufren una espectacular cada.
Del grueso de espaoles retornados a Espaa durante la dcada de los 50, los que lo
hicieron a travs de las primeras expediciones de los aos 56 y 57, tenemos constancia
estadstica de que ms de la mitad de ellos regresaron a los pocos aos a la URSS,
acosados por la accin policial franquista y por la campaa anticomunista desplegada por
el rgimen que pretenda ver, en cada uno de los retornados, un potencial peligro para la
persistencia de la dictadura. Cmo definir esta vuelta al pas de exilio?, plantea entre
otros Alonso Carballs29. Si la definicin de este nuevo exilio no es fcil de formular
militares soviticos y con ellos ms espaoles como intrpretes Nos metimos hasta el fondo en apoyo de la
revolucin, no slo con nuestro trabajo como tcnicos, sino tambin en la zafra, en la alfabetizacin y como
activistas comunistas. Haba que mantener viva la llama. En El Pas Semanal, domingo 23 de septiembre de
2001. Efectivamente, desde el ao 1961 haban empezado a llegar a Cuba los primeros grupos de hispanosoviticos, denominacin acuada por el propio Che Guevara para designar a los espaoles exiliados en la
Unin Sovitica, la gran mayora de ellos nios de la guerra, que fueron a trabajar a la isla. Su presencia,
aunque no elevada por su volumen (en torno a unos 200), revisti especial inters e importancia, ya que eran
personas muy cualificadas que iban a prestar sus servicios en objetivos econmicos y sociales importantes. En
los momentos en que llegaron a Cuba constituyeron un impulso para la consolidacin de la Revolucin, ante el
xodo de especialistas que se haba producido. Una reciente interpretracin sobre esta contribucin de hispanosoviticos a la consolidacin de la revolucin en Cuba a travs del libro de ALTED VIGIL, A.; NICOLS
MARN, M. E. y GONZLEZ MARTELL, R.: Los nios de la guerra de Espaa en la Unin Sovitica. De la
evacuacin al retorno (1937-1999), op. cit.
29 ALONSO CARBALLS, J.J.: El retorno de los nios vascos exiliados en 1937: de la infancia a la
edad tarda, op. cit., p. 314.

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quizs si la hiptesis de que esta vuelta fue considerada un triunfo para el rgimen
sovitico, y sobre todo las causas que la motivaron: el reencuentro con una Espaa tan
diferente y extraa a la que dejaron, aadido a las dificultades del propio reencuentro con
familiares, convertidos muchos de ellos tambin en extraos, y las problemticas generadas en torno a la insercin laboral y profesional en nuestro pas, obligaron a estos
retornados a un segundo exilio.
Segn informacin facilitada por los testimonios, los nios que deciden volver a la
URSS tras su primera repatriacin a Espaa en 1956-57 son: nias espaolas casadas con
rusos, esposas rusas o nios de la guerra que haban ejercido de obreros:
(...) Casi todas las casadas con rusos o los obreros, que all vivan muy
bien, a mi fue al contrario, de mal a mejor, hablo de sistema econmico no?,
pero mucha gente, los obreros yo haba estado diez aos en la escuela y
cinco de carrera, y cualquier obrero de la fbrica ganaba el doble que yo, claro,
al venir aqu, y pasar a mal, y no tener casa, all, que bien que mal tena casa,
no era muy buena, las que reciben aqu son mejores, pero all haba para todos,
entonces, venir aqu y no tener nada, estar en la casa de la madre, que pensaba
que venamos como los tos de Amrica y venamos con lo puesto no? Y
todo esto luego tambin conozco dos casos de rusas, no voy a decir nombres,
pero dos casos, que: Esto es una mierda, aqu no se puede vivir, no se qu
mi marido no gana nada, se vuelven a Rusia, el chaval quera quedarse, sigue
a su mujer, cuando llegan all se separan probablemente, como consecuencia
de esto, un matrimonio bien unido se divorciaba, luego han vuelto a casarse
con espaolas (...)30 .
El trabajo, como factor organizador y estabilizador de la vida psquica, que reafirma
la autoestima del retornado, y que le permite sentir que forma parte de la nueva sociedad
receptora, es obvio que actu, en determinadas experiencias de vida de estos nios, como
elemento determinante en la resolucin de regreso a la URSS. Pero se desprende de la
memoria oral de los nios que pes ms, en la decisin del 2 exilio, las duras condiciones
de acogida familiar que experimentaron a su llegada, aunque no fue sta la experiencia
comn vivida por el conjunto de retornados en las expediciones de 1956-57, ya que segn
confirma entre otros el testimonio de Patxo, su vuelta y la de su familia, gestionada por
Cruz Roja, estuvo rodeada en todo momento de esperanza y felicidad: sus compaeros
rusos de trabajo en la Oficina de Presupuestos de la regin de Stavropol (a 2.000 Kms. de
Mosc) le despidieron con fiesta, cantos y regalos, y regres en la tercera expedicin,
homologando muy pronto, en el ao 60, su ttulo de economista por la Universidad de
Madrid. Ya con este ttulo pudo ejercer de Jefe de Servicios Sociales en Astilleros
Espaoles, hasta su jubilacin en diciembre de 1984 por efecto de la reconversin
30 Francisco P. M., Bilbao, 13-06-2002.

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industrial. La integracin de Patxo y su familia, esposa e hijo, estuvo acompaada del


apoyo familiar:
(...) yo no he tenido ningn problema con mi familia, como han tenido
algunos compaeros que se han tenido que ir. Ah bueno, lo de la venida para
aqu. En el 56 pudimos venir todos los que quisimos salvo las chicas que
estaban casadas con rusos esas si tenan problemas31
Francisco P., Patxo, reconoce que su integracin y adaptacin en Espaa estuvo
facilitada por los estudios que para el ejercicio de economista realiz en la URSS, opcin
que cree no podra haber desarrollado en la Espaa del momento, dada su condicin
social de miembro de una familia obrera de 8 hijos cuyo padre fallece en 1933. Sus
hermanos tambin realizaron estudios: estudios medios de ingeniero agrnomo y tcnico
de coches, los dos hermanos, y estomatloga su hermana. l, con 8 aos, y sus tres
hermanos, marcharon evacuados el 13 de junio de 1937 en el vapor Habana, e insiste en
sealar y dejar bien claro, porque ahora se corren muchas mentiras, que a nosotros no
nos llevaron, nosotros fuimos, y fuimos con consentimiento de nuestros padres el que
tena padre, to el que tena tos, hermanos mayores, el que tena...(...) Y adelanto a todas
las preguntas que me puedan hacer: no lo siento ni una pizca. Los veinte aos de Rusia
para m son sagrados. Su agradecimiento al trato, educacin y ayuda recibida en la
Unin Sovitica le impulsan a condenar los comentarios adversos que sobre sta o el
rgimen sovitico han realizado algunos de los nios de la guerra a su regreso a Espaa,
pero en este aspecto, como en muchos otros, tenemos que matizar que, aunque estamos
abordando una experiencia colectiva, la memoria y posicionamiento individual difiere en
funcin precisamente de esta experiencia vivida.
De los viajes de visita al retorno de la dcada de los 90: motivaciones para el
regreso
En pleno periodo de guerra fra, durante las dcadas 60 y 70, se produce tambin el
regreso a Espaa de nios de la guerra, pero en calidad de turistas, no con el objetivo de
un retorno definitivo, significando estas visitas el primer reencuentro con las familias
despus de ms de 20 aos de exilio. Hay que tener en cuenta que todava en febrero de
1978 los espaoles residentes en la URSS alcanzaban la cifra de 1.39532. Pero es signi31 Francisco P. M., Bilbao, 13-06-2002. En estas expediciones de la dcada de los 50 podan regresar las
esposas rusas que haban contrado matrimonio con nios espaoles, pero no as los rusos, esposos de las nias,
considerados por el rgimen franquista como enemigos potenciales de Espaa ante un conflicto con la URSS.
32 En el Arxiu Nacional de Catalunya (Sant Cugat del Valls), Fondo AGE, n 555: Fondo Documental
Centro Espaol en Mosc, Carpeta n205: Documentacin varia: Listado febrero de 1978 sobre espaoles
residentes en la URSS, con nombre y apellidos, edad, militancia en el partido, profesin, estado civil, ciudad de
residencia, etc.
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ficativo que la vuelta al pas de origen en estos viajes de visita conlleve elementos
psicolgicos traumticos para los retornados, sobre todo por la sensacin de sentirse
extraos en la que, supuestamente, era su patria33. El testimonio de Elena M. V.34 nos lo
confirma:
La primera vez que vine a Espaa fue en 1972, enseguida comprend que
yo en la vida a Espaa no me poda adaptar porque tenamos una educacin
que no podamos decidir las cosas por nosotros mismos, hacamos lo que nos
mandaban desde arriba, lo que nos decan los dirigentes del partido y te
olvidabas, te desacostumbrabas a pensar por ti mismo lo que tenas que hacer,
y aqu en Espaa, yo comprend que cada da haba que luchar por su vida,
haba que encontrar un trabajo para vivir, y eso yo no tena capacidad para
hacerlo, entonces yo ya decid que me quedara en Rusia para siempre (...).
Elena M. V., que vino de visita a Espaa en 1972, a casa de unos familiares en
Valencia, y que decidi que ella, por su formacin educacional, no podra vivir en
Espaa, cambiar de opinin cuando en la Unin Sovitica se produzcan la Perestroika y
las reformas econmicas35, decidiendo retornar definitivamente en 1992:
33 Sentimiento compartido por exiliados instalados en otros pases ms cercanos al clima e idioma
espaol, como los que eligieron como pas de residencia Cuba. Este sentimiento de extraamiento pude
constatarlo en el exiliado Alejandro Cabello Snchez, que en 1961 viaj a Cuba como profesor invitado en la
Universidad de La Habana, donde en la actualidad reside, quien no perdi nunca su sentir espaol ni su
nacionalidad , regresando de visita a Espaa en el ao 1977: (...) me fui a Espaa, a ver a los amigos, pero me
encontr que no...que ni me conoca nadie ni yo conoca a nadie, y ya la vida en Espaa era otra, ya yo no era
yo, ni Espaa era Espaa,...entonces yo me encontraba aqu, en Cuba, mejor que en Espaa, desgraciadamente,
parece mentira pero es as, porque yo en Espaa era ya un extrao, y a m, que tanto haba anhelado Espaa,
me di cuenta que Espaa era ms extraa que Cuba, desgraciadamente, pasado el tiempo que pas, cuarenta y
tantos aos...qu iba a hacer all?, sin amigos, sin vivienda, sin nada..., y ya Espaa era otra, ya Crdoba era
otra. Entrevista realizada por C. Gonzlez en el domicilio particular del informante, en Miramar, La Habana,
el 28 de noviembre de 1997. Fue durante esta visita a su pas natal cuando Alejandro Cabello experiment la
dramtica vivencia del transterrado, pues mientras tanto haba vivido en el ideal de lucha antifranquista
promocionado desde las pginas polticas y culturales del rgano de expresin militante, el peridico cubano
Espaa Republicana, que insistentemente, durante sus aos de existencia, haba elogiado y dado a conocer al
pueblo cubano la labor de sus brigadistas, la lucha de los espaoles antifranquistas en el exilio y los xitos de
la Revolucin cubana. Para ms informacin vase mi investigacin Itinerarios de la Guerra Civil espaola y
del exilio republicano en la cultura cubana, en Boletn de la Institucin Libre de Enseanza (en prensa).
34 Entrevista colectiva realizada en Valencia, diciembre de 1998. Elena M. V. naci en Madrid y sali
desde Barcelona a la URSS en noviembre de 1938.
35 POCH, Rafael: Tres preguntas sobre Rusia. Estado de mercado, Eurasia y fin del mundo bipolar,
Barcelona: Icaria. 2000. Un dato significativo de las principales consecuencias derivadas de la reforma econmica en Rusia emprendida desde 1992 es que en lugar de estabilizacin se alcanz una inflacin del 2500%,
mientras que el estado econmico de Rusia a fines de 1999, fecha en la que la ltima oleada de retornados de
la antigua URSS se incrementa, se refleja en la enorme deuda exterior, cifrada en 160 mil millones de dlares.
Ofrece este autor parmetros de lo que l considera antimodernizacin resultante de la reforma econmica:
cada de la industria en un 40%, descenso en 5 aos de la esperanza de vida, que completa con datos del

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La primera vez que vine, (...) no me poda acostumbrar a vivir aqu, y yo


ya no pensaba vivir nunca aqu, pero la cosa es que como empez all a
ponerse todo malo y desapareci todo de las tiendas, no tenamos ya que comer
ni nada (...) yo pens que tena que ir a algn sitio a refugiarme y a dnde?,
claro que lo mejor era para Espaa, mi hermana y mi hermano tambin me
dijeron que viniera que aqu los haban ayudado... mis hijos enseguida quisieron venir, ellos queran mucho a Espaa porque yo siempre les contaba de mi
patria, de todo...
Si bien la educacin recibida en Rusia pudo ser un freno para la decisin ltima del
retorno definitivo, la fase abierta en la Unin Sovitica con las reformas de Gorbachov y
el posterior hundimiento de la URSS36 impulsaron definitivamente el regreso para muchos de los nios all establecidos:
(...) pero cuando empez la Perestroika y empez todo lo que pas, el
desorden y todo eso... pues yo comprend que all ya no se poda vivir y el
nico refugio que yo encontr era mi patria, Espaa... y estuve pensando como
venir...

Instituto de Relaciones Internacionales de Mosc: Rusia representa el 2% del PIB Mundial frente al 16% de la
Unin Europea. Denuncia Poch, que la nomenclatura se apropi del patrimonio nacional: en 1994, la privatizacin
de las 500 empresas mayores rusas se efectu 30 veces por debajo del precio real, contribuyndose as a la
formacin de un capitalismo ruso criminal. La conclusin para Rafael Poch es cuando menos, significativa de
la interpretacin que subyace en toda su obra: instalacin de un rgimen cleptocrtico que se afirm durante la
poca Yeltsin. En op. cit., pp. 24-26.
36 En TAIBO, Carlos: La explosin sovitica, Madrid: Espasa-Calpe. 2000, se cita una frase de E.
Hobsbawm, segn el cual, y referido a este hundimiento: lo que condujo a su destruccin con creciente
velocidad hacia el abismo fue la combinacin de Glasnot que significaba la desintegracin de la autoridad, con
la Perestroika, que conllev la desaparicin de los viejos mecanismos que hacan funcionar su economa, sin
proporcionar ninguna alternativa, y provoc en consecuencia el paulatino deterioro del nivel de vida de los
ciudadanos. A este decreciente nivel de vida y difciles condiciones de subsistencia se refieren los testimonios
orales a la hora de presentar el factor decisivo que les moviliz al retorno, un decreciente nivel de vida que,
junto a otros sntomas, permiten a Carlos Taibo redundar en la idea de tercermundizacin a la hora de definir
las consecuencias econmicas de las reformas emprendidas por Gorbachov y los posteriores lderes rusos: La
tercermundizacin corroe los cimientos del proceso iniciado con la Perestroika: cuatro son los rasgos centrales
de la vida econmica de la Rusia independiente: agudsima cada de todos los ndices de crecimiento, que ha
afectado por igual a la renta nacional, a la produccin industrial, a la inversin y al comercio exterior; descenso
operado en el nivel de vida: los ingresos reales de la poblacin no han dejado de reducirse; notorio ahondamiento de problemas sociales (que afectan fundamentalmente a ancianos, mujeres y minoras); aumento de la tasa de
mortalidad infantil; decrecimiento de la esperanza de vida; en cuarto y ltimo lugar, preservacin de un modelo
econmico en el que se combina el capitalismo salvaje en ascenso y reglas del juego del viejo orden burocrtico.
Este tipo o modalidad de capitalismo no ha propiciado que las inmensas fortunas creadas en los diez primeros
aos de la Rusia independiente hayan sido objeto de reinversin (la postracin econmica en un futuro est
anunciada). El papel de la reconversin mercantil de la nomenklatura y la evidente connivencia estatal para con
el orden econmico naciente, explican en parte su xito. En op. cit., pp. 318 y ss.

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Otro de los factores que propici la ltima etapa de retorno tuvo su gnesis en las
luchas nacionalistas emergidas en el proceso de desintegracin de la URSS37, que motivaron una nueva escapada del terror experimentado antao por nios de la guerra, aunque
esa decisin implicase dejar en la antigua Rusia una historia vivida mucho ms larga que,
la que por edad, restaba por vivir en Espaa. Fue ste el caso de la guerra en Georgia,
durante la cual esta repblica tuvo que enfrentarse a las demandas nacionalistas de
abjazios y osetios en el Sur38, o entre Armenia y Arzebaijn, que disputaron por la
soberana sobre el enclave de Nagorni-Karabaj, de poblacin mayoritariamente armenia:
(...)Yo no he pensado nunca volver a Espaa, yo tena a todos mis hijos
casados con gente de all, mis nietos, yo trabajaba, econmicamente estaba
muy bien, tena mi casita, yo nunca he pensado volver a Espaa, nunca lo he
pensado, tengo all la tumba de mi madre, la tumba de mi padre, la tumba de
mi marido, todos... yo cuento que todos estbamos all, aqu tena parientes...
pero yo nunca he pensado eso... y solamente sali el problema, cuando empez
eso, se metieron en mi casa... les dieron una paliza a todos los mos, nos
tuvieron que sacar el ejrcito de all, con la ayuda de mis amigas y todos los
conocidos, que ya he dicho que el nio pequeo sali como una nia, mi hija
del pasaporte quit el registro que tena de matrimonio, porque como pone el
nombre de... lo rompi del pasaporte, los dos nios salieron, uno con un
apellido musulmn y el otro con un apellido ruso, de una amiga rusa que tena
all... llegamos a Mosc, en un hotel... as ocho meses, la iglesia ortodoxa nos
di dinero, como mi yerno era armenio... y sacaron a todos los armenios, los
reunieron a todos y un poco de dinero daban... pero a mi me daban cada mes,
me daba la Embajada espaola para que pudiramos vivir y comer, y el hotel lo
pagaba la Cruz Roja...39
La experiencia vivida en Riga, Letonia, por otra nia de la guerra, M Luz40,
confirma el agravamiento del problema derivado de la pugna de los nacionalismos a la
hora de la decisin del retorno: empezaron a ser mal mirados los rusos all establecidos,
porque aunque ella era espaola, no as su hijo, fruto del matrimonio con un ruso, que
tambin viva en Riga, y que nada ms empezar las revueltas de las antiguas Repblicas
37 Con respecto a los nacionalismos durante el proceso de disolucin de la URSS, para Poch no fueron
resultado de la rebelin de sus naciones, sino que stos fueron la reaccin del desbarajuste que cre la
Perestroika. En POCH, R.: Tres preguntas sobre Rusia, op. cit., p. 118 y ss.
38 En TAIBO, C.: La Unin Sovitica (1917-1991). Madrid. 1993. H. Carrere, en su libro El Triunfo de las
nacionalidades (1991), indica que Gorbachov descuid las reglas de representacin de las nacionalidades
mantenidas desde 1956, lo que propici las diversas insurrecciones nacionalistas. En uno de sus ltimos trabajos
incide sobre esta temtica: vase CARRERE DENCAUSSE, Hlne: Rusia inacabada. Las claves de la cada
de un sistema poltico y el resurgir de un nuevo pas. Barcelona: Salvat, 2001.
39 Testimonio de Isabel C. N. en Valencia, diciembre de 1998, Barrio de La Coma.
40 M Luz H., 12 de diciembre de 1998, Alfafar, Valencia.
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soviticas, fueron objeto de crtica y animadversin por los ciudadanos letones. Decidi
retornar y lleg a Espaa el 10 de agosto de 1991, cuando an exista la URSS.
En otros casos, fue la avanzada edad de los ancianos nios de la guerra la que
impidi una pronta resolucin en torno al retorno: es el caso de Virgilio de los Llanos, que
visita por primera vez Espaa en el ao 1978, a los 53 aos de edad, y advierte en esta
ocasin las dificultades de insercin en el mercado laboral espaol, decidindose por
ultimar su vida laboral en la URSS a la espera de la jubilacin y el pago de pensin que
le permitiera vivir en Espaa con dignidad. Pero la Perestroika, con los problemas derivados a los que ya hemos hecho alusin, aceler el regreso:
(...) las causas por las que regres cada uno son muy diferentes... all haba
mucha gente que pensbamos, yo era uno de ellos... yacer en tierra sovitica,
cuando iban las cosas bien, por qu? pues, porque mi padre est all enterrado,
yo era ruso, desde el punto de vista de mi vida ya... nunca he dejado de ser
espaol, en qu sentido es ser ruso?, yo ya lo he dicho, mis dos hijos nacieron
en Rusia, mis nietos en Rusia, mi esposa rusa, la madre de mi esposa rusa, con
la que me eduqu, porque mi madre, no estuve nunca con ella, y luego llegu
a tiempo para enterrarla aqu en Espaa (...)41
Si de forma individual y dispersa, el retorno de nios no haba cesado desde la muerte
del dictador hasta 1991, el nuevo panorama econmico y sociopoltico de la antigua
URSS a partir de ese ao obliga a una nueva huida o emigracin forzada, acelerada y
precipitada en muchos casos no slo por el contexto experimentado en la exURSS, sino
tambin por la urgencia de volver a casa antes de morir, dada la edad alcanzada por los
antiguos nios. En este contexto de ltima huida y retorno al pas de origen, cuando
todava quedaban en la antigua Unin Sovitica 748 espaoles (nios de la guerra y
adultos exiliados)42, cules fueron los principales problemas de adaptacin e integracin
que tuvieron y tienen, en gran nmero, que experimentar los retornados?.
Por fin en Espaa!: Problemas de adaptacin e integracin
El anlisis de los mltiples problemas derivados de la adaptacin e integracin de los
retornados en Espaa, independientemente de la tipologa y temporalidad del retorno que
estudiemos, hace referencia a dos planos de la realidad existencial complementarios entre
41 Entrevistado el 12 de diciembre de 1998, en Alfafar, Valencia.
42 (...) En 1992, ramos 748 cuando yo entr en la Presidencia del Centro Espaol en Mosc ramos
mil y pico, fue el 91, y ya quedaban 748, y de ellos, incluso, como soy de estadstica, pues les pona los aos:
De 51 a 59 aos, eran 50 personas; de 60 a 64 aos, 328 personas; de 65 a 69, 303 personas; de 70 a 79, 68
personas y de 80 a 90 aos, tenamos 19 personas. Claro que stos no son slo los nios de la guerra, aqu entran
tambin los que lucharon, los de la Repblica. Testimonio de Juanita Prieto Valencia, Basauri, Vizcaya, 12 de
junio de 2002.
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s: el psicolgico, emocional e identitario, y el relativo a los problemas de infraestructura,


vivienda, sanidad, empleo, pensiones...
En los problemas de adaptacin detectados a travs de los testimonios orales sobresale
el desdoblamiento patritico que experimentan algunos retornados, aspecto traumtico
para unos, un motivo de orgullo y respeto por las dos patrias para la mayora43, y en otros
nios llegamos a advertir la existencia de mltiples identidades, como es el caso de
Francisca S., pues en ella se cruzan los recuerdos de niez vividos en Santander, su vida
en la Unin Sovitica, y su actual residencia en Espaa, en Cartagena44:
(...) No puedo separarlos, no puedo separarlos... Espaa es donde nac, mi
patria nativa, siempre he estado pendiente de ella, la quiero, la sueo y la
soar toda la vida... mi deseo siempre ha sido estar aqu, pero sin aquello
tampoco puedo estar (...) por lo que no quiero desprenderme de ... lo que me
queda all... el piso pequeo, pero... y los amigos, los amigos... o sea que yo no,
no separo lo uno de lo otro, si que se puede decir sin palabras ( ) que tengo dos
patrias, dos lugares mos, muy mos.... y yo en Cartagena me siento muy bien,
pero no se puede dar una idea de lo que extrao el Norte. Aquel retrato que
tengo de la infancia que no me lo borro, quiero recordar lo que es ahora y no
...o sea lo que es la realidad ahora... y no me entra....
En determinados casos, la frustracin provocada por los mltiples problemas encontrados tras el retorno, y la limitada actuacin de las instituciones polticas espaolas, lleva
a manifestar que, frente a la patria esperada: esto no es Patria, Patria de nombre, pero
que se preocupen de la gente, pues no (...)45.
El sentimiento de identidad, de pertenencia a un colectivo especfico46, les marc sus
43 El filsofo Jos Gaos, reflexionando sobre la temtica de la identidad de los espaoles exiliados al
Mxico de Crdenas, concibi la teora de las dos patrias, segn la cual existen para todo hombre la patria de
origen es decir aquella que nos es imputable por el nacimiento y la patria de destino, la que hemos elegido o
aceptado por la imposicin de las circunstancias, como puede ser un exilio forzoso. Mientras la primera viene
dada por el azar y est ms all de cualquier decisin personal, la de destino se obtiene por libre opcin del
sujeto tomada conscientemente. Y esta teora de las dos patrias que pueden coincidir o no es la que llev a
Gaos a acuar el neologismo de transterrados para denominar a los espaoles exiliados en Mxico. Segn
dicha expresin, los republicanos espaoles en Mxico no se sentan all des-terrados, sino transterrados,
aludiendo con ste trmino a un traslado fsico geo-cultural. El transterrado mantiene, pues, una peculiar
afinidad espiritual con el pas a que se traslada.... En ABELLN, J.L., El exilio de 1939: la actitud existencial
del transterrado, en Balcells, J.M y Prez Bowie, J.A. (Eds.): El exilio cultural de la Guerra Civil (1936-1939),
Salamanca: Universidad, 2001, p. 24.
44 Entrevista realizada en Cartagena, el 3-2-97.
45 Testimonio de Jos L. G., Santurce, 14 de junio de 2002.
46 Sentimiento identitario que otros colectivos de espaoles, integrados en pases americanos de acogida,
transcribieron con neologsmos como: transterrado, conterrado, empatriados... manifestaciones de sentimientos colectivos mltiples, que indican la adaptacin a estas naciones entre los refugiados espaoles, de su
integracin y agradecimiento a esas patrias a las que tanto aportaron, pues en algunas, desde el punto de vista
cultural, se puede hablar de un antes y un despus de la llegada de los republicanos espaoles. Para profundiAnales de Historia Contempornea, 19 (2003)
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El retorno a Espaa de los Nios de la Guerra civil

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vidas y les sigue incidiendo diariamente: nos fuimos nios y hemos vuelto viejecitos,
pero somos nios (...). Entre sus pedazos de identidad, destaca la relacin que cada uno
de estos nios mantiene con la sociedad receptora bajo el crisol de los nios de la
guerra47: (...) es como decir, como un respeto, una cosa que te sientes muy... es difcil
explicarlo ... me siento muy orgullosa de ser nia de la guerra, aunque en ocasiones, y
en el ambiente de los barrios perifricos y marginales en los que muchos de estos nios y
nias habitan en la actualidad, su identificacin como extranjeras les provoque dolor en
su vida diaria: despectivamente se dirigen a ellas como las bosnias.
Y desde luego, de la dramtica situacin vivida culpan en ms de una ocasin a los
dirigentes del PCE y del PCUS por obstruirles la vuelta, y caracterizan al anterior jefe de
Estado con el siguiente calificativo:
Franco fue un sinvergenza! (...) con nosotros... con todos los nios... yo
creo que los nios no responden por las faltas de los padres... por qu tenemos
que responder nosotros?, ... en ese sentido, ... no se, a nosotros nos ha hecho
mucho dao... nos ha hecho mucho dao, porque si hubiramos podido volver
despus de la guerra, ya no digo la guerra de aqu, la guerra de all, la del
cuarenta y cinco, muchas familias no se hubieran destruido y ahora resulta que
muchos han muerto, los familiares no quieren saber nada...48
Es ste precisamente uno de los aspectos emocionales y psicolgicos ms dolorosos
provocado tras el reencuentro familiar: en algunos de los ejemplos investigados, la falta
de muestras de cario detectada en los familiares ms cercanos que dejaron en Espaa,
provoc ms un desencuentro que un encuentro familiar:
(...) No hay calor, no se notan que son familiares, yo porque mira, solo son
primas, dos o tres que tengo en Barcelona, pero hay muchos que volvan y han
tenido los padres vivos, y con los padres ha pasado lo mismo... no hay ese
calor, yo lo he notado en mi madre, no haba eso, ella nada ms que hablaba de
su hijo, de su hijo, el mayor, el que estuvo con ella siempre,... se ha perdido el
calor, (...) sabes que tienes un hijo pero dices... ojos que no ven, corazn que
no siente, pues si es verdad, es verdad, pero yo no le echo la culpa a mi madre
zar en esta temtica, vase ABELLN, J.L., El exilio de 1939: la actitud existencial del transterrado, en
Balcells, J.M y Prez Bowie, J.A. (Eds.): El exilio cultural de la Guerra Civil (1936-1939), op. cit., p. 27-28.
47 Trmino que, desde hace aos, se ha impuesto en los mbitos historiogrfico y periodstico, y sobre
todo entre los propios afectados que lo consideran como un elemento esencial de su identidad. Vase al respecto
el texto de LVAREZ MORN, Isabel: Memorias de una nia de la guerra, Edicin, introduccin y notas de
Alted, A., Gonzlez, R. y Surez, J.. Gijn: Fundacin Municipal de Cultura, Educacin y Universidad Popular
del Ayuntamiento de Gijn. 2003. En la introduccin se especifica que (...) el concepto de nio de la guerra
adquiere su pleno significado porque en l se reconocen como colectivo sus propios protagonistas, son ellos los
que le dan vida y le hacen inteligible., p. 9.
48 Testimonio de Carmen R. P., en Cartagena, 3-2-97.
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y a mi madre le han echado la culpa mis hermanos... mam nos mand, mam
quera librarnos de una guerra, un bombardeo que nos matara, y mam pues,
hizo lo que pudo, (...) no fue culpa de ella, y de ninguna madre, estoy segura...
yo lo se porque soy madre... pero es verdad, es as, as es la vida y no se
cambia,... yo creo que la culpa la tuvo Franco, como de muchas cosas, ...49.
Una novedad del ltimo retorno viene manifestada por su carcter familiar, los retornados regresan acompaados de sus familias, fundamentalmente de sus maridos o mujeres, de sus hijos, e incluso de sus nietos, y estos ltimos, los ms pequeos, son los que
con mayor facilidad, y ms tempranamente, se adaptan a las nuevas condiciones de vida,
de idioma, costumbres, etc...porque por edad estn ms abiertos al aprendizaje, y son ms
capaces de asimilar las novedades: Los nios, al cabo de un mes,... ahora ya no los
distinguen de los espaoles, y los que han venido de all rusos, ya no les distinguen, en el
Colegio estn contentos ellos50. Pero un problema aadido a la integracin y adaptacin
es el que hace referencia a la consecucin de la nacionalidad espaola51 de los nietos. M
Cruz, nia de la guerra, nos comentaba que su hija no ha tenido problemas, pero si su
nieto, que tiene que esperar 10 aos viviendo en Espaa para conseguirla:
A Tania, menos mal que le han dado la nacionalidad, bueno, han mandado
una carta de que la han admitido, ya la tiene, estuvimos en el Palacio de
Justicia, mil papeles rellenamos, hay que esperar un poco, pero al chaval le han
mandado una carta, nos llamaron, y tuvo que firmar, tiene que esperar diez
aos... diez aos tiene que vivir en Espaa y luego puede pedir la nacionalidad
espaola, no hay derecho... los antepasados, por mi parte, todos son espaoles... su madre, yo a Tania nunca la inscrib rusa, en todos los documentos tiene
49 Testimonio de Carmen R. P., en Cartagena, 3-2-97.
50 Testimonio de Carmen R. P., en Cartagena, 3-2-97, que vino acompaada de sus tres hijos, nueras y
nietos, mas un hermano soltero, nio de la guerra, que viva con la familia en Rusia. Fueron en total 12 los
retornados en esta misma familia.
51 Para superar las dificultades de integracin de este ltimo retorno la mayora de nios de la guerra
retornados al Pas Vasco se ha reunido en la Asociacin Vasnigue (Vascos Nios de la Guerra Civil 19361939) que tiene como objetivo fundamental y prioritario la integracin de los retornados en la sociedad vasca
actual. Como Asociacin han editado, desde el ao 1998, el Informe sobre Leyes del Estado Espaol y del Pas
Vasco a favor de los retornados de la ex URSS, 69 pp. Elaborado por el Gabinete Jurdico Lgiter, durante
1997, y solicitado por la Junta Directiva de Vasnigue, entonces presidida por lvaro Obregn Senz, en su
primera pgina introductoria se especifica: Esperamos que dicho texto de extractos de leyes les sea til a los
vascos Nios de la Guerra y a sus familiares al tomar decisin de retornar a Euskadi y para poder vencer
obstculos desde su repatriacin. En este informe se especifican, a travs de 10 apartados de que se compone,
las ayudas concedidas por el Estado espaol, convenios de seguridad social entre el Reino de Espaa y la
Federacin de Rusia y Ucrania, viudedad, subsidio de desempleo para emigrantes retornados, pensiones
asistenciales por ancianidad, vivienda, nacionalidad de los retornados, hijos y nietos de los retornados, cmo y
dnde se solicita un puesto de trabajo, etc... y varios anexos relativos al clculo de las pensiones no contributivas, determinacin del nivel de recursos, etc...
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nacionalidad espaola, aunque tena pasaporte ruso, la ciudadana sovitica,


pero nacionalidad siempre la tuvo espaola, yo nunca la inscrib como rusa, en
todos los documentos... el chaval, en la partida de nacimiento pone, el padre es
blgaro, la madre pone nacionalidad espaola, y a l no le quieren dar ahora,
diez aos tiene que esperar, que no hay derecho a hacer eso... voy a esperar un
poco, voy a esperar que Tania reciba el documento, cuando lo tenga en la
mano, le voy a escribir al Rey, al Presidente y al Ministro de Justicia...(...) Es
que es imposible diez aos. Nuestros hijos y nietos no son inmigrantes (...)
Vienen como reagrupacin con la familia, vienen para siempre, vienen con su
familia que son de aqu(...) Familia de origen espaol52.
Los nietos de los retornados pueden optar por la nacionalidad espaola segn el
rgimen general establecido en el artculo 20.1 del Cdigo Civil espaol, que recoge esta
posibilidad para quienes estn o hayan estado sujetos a la patria potestad de un espaol.
Sin embargo, estn excluidos de los beneficios de la opcin de la Disposicin Transitoria
Primera de la Ley 29/95. La posibilidad de adquisicin de la nacionalidad por residencia
se da tambin cuando los nietos son mayores de catorce aos o mayores de dieciocho, o
veinte aos, segn los supuestos. Tanto los hijos de los nios de la guerra como sus
descendientes, estn obligados a solicitar tarjeta de residencia a los efectos de su estancia
legal en Espaa, pero ni unos ni otros estn sometidos a lo previsto en la legislacin
espaola vigente en materia de extranjera. A los nietos, cuando sus progenitores han
recuperado la nacionalidad espaola, y por tratarse de familiares de espaoles, se les
expide una tarjeta de residencia con cinco aos de vigencia.
En el orden material, las iniciales, primarias y perentorias dificultades con las que
tambin se encuentran los retornados a su regreso hacen referencia al acceso al trabajo,
agravado por las dificultades de homologacin de estudios y titulaciones universitarias
adquiridas en la URSS, problemas de vivienda, que con el tiempo han sido subsanadas
por su acceso a viviendas de proteccin oficial, como es el caso del colectivo de nios de
la guerra instalados en San Miguel de Basauri u otras localidades cercanas a los grandes
centros de poblacin del Pas Vasco, en Asturias, o agrupados en barrios como La Coma
y Alfafar, en Valencia, y tambin en Barcelona, Alicante, Cartagena y Madrid, destacando
en esta ltima localidad la residencia El Retorno53, utilizada como residencia fija por
algunos de los nios o como residencia transitoria, por otros, cuando vienen acompaados de familiares, mientras esperan la concesin de vivienda, gestionada a travs de las
Comunidades Autnomas o los Ayuntamientos.
52 Entrevista a M Cruz A. S., en Santurce, 14 de junio de 2002.
53 Sobre el origen de la construccin de esta residencia, promotores, residentes, etc., en ALTED, Alicia;
NICOLS MARN, M Encarna, y GONZLEZ MARTELL, R.: Los nios de la guerra de Espaa en la Unin
Sovitica. De la evacuacin al retorno (1937-1999), op. cit., pp. 238 y ss. En especial, para toda la problemtica
que en la actualidad viven los retornados, vase el captulo 9: Los Nios hoy: la persistencia de una exclusin,
pp. 232-258.
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Lo primero que realizan los retornados al llegar a Espaa es arreglar papeles, en una
lenta burocracia que la mayora de testimonios califican de mayor an que la que exista
en la URSS:
Mira, lo que digo yo, alguna recompensa tiene que haber para nosotros,
nos robaron la niez, la adolescencia, la juventud, y ahora nos roban la vejez,
yo no descanso, yo todos los das voy como un correcaminos, porque stos no
saben donde ir, como hay que hablar, que s yo... de papeles... todo estoy
hacindolo yo, y todos los das me levanto a las siete de la maana, y me dicen:
cmo vienes tan pronto?, digo: porque quiero ser la primera, no quiero
esperar luego en la cola. Vas un da, vas dos, vas tres, y tienes que hacer todo
(...)Y ahora yo digo, nos han robado todo, alguna recompensa tiene que haber
para nosotros, veinte aos no podamos escribir, ni sabamos si tenamos
padres o no, no hay derecho a hacer eso...54.
Por estos sentimientos manifestados, algunos testimonios recurren a la figura del Rey,
y al exilio que experiment la Monarqua a partir del 15 de abril de 1931, para buscar
potenciales aliados en su cruzada diaria de superacin de obstculos:
(...) al Rey le voy a escribir una carta, le voy a recordar que sus antepasados tambin fueron emigrados de Espaa, que l tiene que compadecerse de
nosotros, porque su familia pas tambin esto, no lo han pasado tan mal como
nosotros, pero tambin lo pasaron... no es bueno cuando te echan del pas, tiene
que comprenderlo.
Si en la superacin de las dificultades del retorno destacan primordialmente el problema de la vivienda y el de las pensiones, stas ltimas son de gran importancia, ya que
segn la Repblica ex sovitica de la que se proviene, el problema puede agudizarse.
Efectivamente, slo Rusia y Ucrania haban firmado en 1996 un Convenio Hispano-ruso
de Seguridad Social (puesto en marcha en 1999) que permita a los nios que pertenecan
a estas Repblicas percibir una pensin contributiva aunque residiesen en Espaa, de la
que una parte le corresponda enviar a Rusia (en torno a 4.000 pts.)55 y la otra era
satisfecha por Espaa (INSS), y ascenda a unas 27-28.000 pts. (el nivel de la mnima
pensin contributiva espaola con cnyuge)56.

54 Entrevista a M Cruz A. S., en Santurce, 14 de junio de 2002.


55 La situacin econmica y poltica (continuos cambios de gobierno) de Rusia y Ucrania, provoca
adems continuos impagos, suspensiones y retrasos en los envos de las pensiones.
56 En LLANOS MS, Virgilio de los: Te acuerdas tovarisch...? (Del archivo de un nio de la guerra),
op. cit., pp. 252-253.
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Del resto de Repblicas ex soviticas que carecen de convenios, el caso ms dramtico


es el de los espaoles que estuvieron en las repblicas blticas, calificados de trabajadores rusos por las autoridades de Estonia, Letonia y Lituania, negndoles as su pensin, al
tiempo que Rusia declina sus obligaciones amparndose en que desarrollaron su trabajo
en otras repblicas. Todo esto dificulta la tramitacin en Espaa de una pensin
compensatoria. Estos trabajadores ya jubilados malviven con la pensin asistencial no
contributiva que asciende a unas 40.000 pts.57.
En otros casos se ha obtenido pensin como emigrantes espaoles, pero les ha sido
retirada por el INSS cuando los familiares con los que conviven tienen ingresos que este
organismo considera suficientes. Cuando esto ocurre, los sentimientos de temor a la
miseria y al desamparo, unido a las vivencias de inestabilidad e inseguridad, generan en
los retornados graves problemas de superacin, a nivel emocional, incluso del hecho
mismo del retorno.
Las denuncias de las precarias condiciones de subsistencia en que viven en Espaa
muchos de estos nios han llegado a la prensa y a instituciones autonmicas y nacionales:
en 1998 Jos de la Huerga (nio de la guerra que sali en expedicin a la URSS a la edad
de 11 aos, ingeniero jefe en Georgia) residente en Basauri y presidente entonces de
Vasnigue, expresaba con esta frase el dramatismo de la situacin vivida: Estamos hartos
de promesas para conseguir una pensin. En su caso recibe y vive con una pensin de
24.000 pts. al mes proporcionada por la Diputacin vasca, y confiesa que sobrevive,
como otras muchas familias, de lo que tiran los dems:
P. Recogen basuras?. R. Ms que nada muebles y cacharros de segunda
mano, aunque tambin los compramos en una cooperativa que recupera objetos usados. Los mircoles la gente deja muebles y enseres para que se los lleve
la basura, y se es nuestro da de caza. () Ahora somos los pobres de los
pobres. Lo peor de todo es que tambin estn acabando con nuestras esperanzas de conseguir una vida mejor porque ya no somos tiles a nivel laboral.58
Desde noviembre de 1999 a marzo de 2000, el colectivo de nios residentes en barrios
de Valencia ha dirigido escritos a las distintas organizaciones e instituciones polticas y
administrativas espaolas y europeas (Parlamento Vasco, Parlamento Europeo, Congreso
de los Diputados y Senado espaoles, M de Asuntos Sociales, Presidencia del Gobierno
y al propio Rey D. Juan Carlos) donde, adems de exponer su trayectoria histrica y
situacin actual, reclaman el reconocimiento, mediante decreto, de un estatuto, el de
57 Segn datos econmicos aportados en la carta de D. lvaro Obregn, nio de la guerra y Primer
Presidente y cofundador de la Asociacin Vasnigue (fundada en 1995 por seis nios vascos del colectivo de los
Nios de la Guerra retornados de la ex URSS), al Presidente del Parlamento Vasco, Juan M Atutxa, fechada el
2-11-1999. Seala en ella que en ese momento hay en Euskadi unos 100 nios de la guerra repatriados de la
URSS durante los ltimos aos.
58 Entrevista en DEIA, 1998, abuztuak 31, astelehena, realizada por Kike Camba.
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Emigrantes Forzosos o Refugiados Forzosos, que les permita un pensin digna para vivir.
En la carta dirigida el 20 de diciembre de 1999 por lvaro Obregn a la Secretaria
General de Asuntos Sociales se solicitaba que dicha pensin no fuese inferior al Salario
Mnimo Interprofesional, mientras que en un escrito fechado el 15 de febrero de 2000,
dirigido al Rey Juan Carlos I por el colectivo de nios de la Guerra Civil, se le rogaba
interviniese a su favor ante las autoridades del pas en la mejora de las pensiones, pues
despus de 30 o 40 aos trabajados sobrevivan en Espaa con ingresos que oscilaban
entre 20.000 y 55.000 pts. De conseguir estas reclamaciones, el colectivo de nios
indicaba a su Majestad el Rey que:
(...) con esto terminaran las consecuencias de nuestra evacuacin forzosa
y sus efectos con motivo de la Guerra Civil, y ya no seramos discriminados
con respecto al resto de la poblacin del Estado Espaol, que percibe pensiones en base de los aos trabajados y cotizados, y se establecera justicia
histrica con los nios de la guerra 59.
Finalmente hacen constar en la carta el compromiso adquirido por la Corona durante
su visita a Mosc en 1984 en un discurso que su Majestad dirigi a los nios residentes en
Mosc:
(...) La especfica situacin que vivs, entre dos pases, ha trado consigo
problemas tan distintos de los usuales, que su solucin slo es posible si, en
efecto, se parte de reconocer que vuestra emigracin no es comparable a otras
y que, en todo caso a Espaa le corresponde hacer todos los esfuerzos necesarios para que estos problemas se solucionen con espritu amplio y generoso. S
que el gobierno y las autoridades estn buscando una solucin.60
La Casa de S.M. el Rey comunic mediante escrito de 15 de marzo de 2000 que,
estudiado el asunto planteado en la carta remitida por el colectivo de nios de la guerra,
y por disposicin del Jefe de Gabinete, se remita sta al M de Trabajo y Asuntos
Sociales, a quien competa su resolucin. Esta contestacin fue calificada por el colectivo

59 Carta de D. lvaro Obregn, nio de la guerra y presidente entonces de Vasnigue, al Rey D. Juan
Carlos I (registro de salida de la Subdelegacin del Gobierno en Vizcaya), fechada el 15 de febrero de 2000,
donde se recogen 77 firmas (nios residentes en el Pas Vasco, Valencia y Madrid) encabezada con el rtulo
LLAMAMIENTO DEL COLECTIVO NIOS DE LA GUERRA DE LA LTIMA REPATRIACIN DE LA
EX URSS. En esta carta se recuerda, quizs para dejar constancia del olvido y situacin de agravio que
experimenta el colectivo de nios, que las autoridades del Estado Espaol van compensando por ley, concediendo indemnizaciones y pensiones a diversos grupos de personas (militares que combatieron en la Guerra
civil 1936-1939, a enfermeras y otras personas que acompaaban a quienes huan al extranjero, a las vctimas
del terrorismo, etc.).
60 Cursiva y subrayado en el original.
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El retorno a Espaa de los Nios de la Guerra civil

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de nios de puramente formal a travs de otra correspondencia remitida a S.M. el Rey


(Secretara General. Gabinete de Planificacin y Coordinacin) el 24 de marzo de 2000,
donde adems se dejaba constancia de que esta determinacin les deja totalmente desconcertados:
No entendemos por qu razn la Casa de su Majestad el Rey no se dirige
en apoyo de nuestro planteamiento al Senado y al Parlamento del Estado
Espaol, as como al Presidente del gobierno. Slo en ese caso se podr llegar
a la solucin del problema, es decir, que se resuelva por va Decreto que nos
reconozca a los nios de la Guerra como Emigrantes Forzosos, ya que fuimos
evacuados por razones polticas, ajenas a nuestra voluntad, y se nos conceda
as una pensin no menor al Salario Mnimo Interprofesional(...)
Insisten en que el verdadero problema de los nios de la Guerra es el de sus
pensiones, y esperan que esta carta llegue directamente a manos del Rey en persona,
quien atendiendo a su sensibilidad y manifestaciones pblicas en relacin con este
asunto, no dudamos prestar al mismo toda su atencin e inters.
El sentimiento de frustracin que la supervivencia diaria les impone, por las raquticas
pensiones que reciben, se trasluce a travs del testimonio crtico y condenatorio de
Virgilio de los Llanos:
(...) nosotros somos el genocidio de los Nios de la Guerra, que todava no
lograron matarles, (...) ni el hambre, ni los alemanes, no nos pudieron matar...
a estos Nios, el genocidio es matarlos ahora, matarlos humillndolos... que es
lo que estn haciendo ahora...61
Por su parte, Juanita Prieto, incansable batalladora de la causa de los nios de la
guerra, y tras una larga experiencia personal en relacin con este colectivo, como
Presidenta del Centro Espaol en Mosc desde 1991, y ms tarde Presidenta de Vasnigue
en Espaa desde marzo de 2002, seala:
Los llamados nios de la guerra, olvidados por Espaa, somos esas
desgraciadas vctimas inocentes de la Guerra Civil Espaola de los aos 36-39,
hoy da nos encontramos en una situacin que solamente el Gobierno actual
podra solucionar nuestro problema de una forma especial, pues nos parece que
nos tienen castigados y estn esperando a que desaparezcamos y as se solucio-

61 Entrevistado el 12 de diciembre de 1998, en Alfafar, Valencia. Para mayor informacin sobre su historia
de vida, vase LLANOS MS, Virgilio de los: Te acuerdas tovarisch...? (Del archivo de un nio de la
guerra),op. cit.
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na fcilmente el problema, un problema nico en la historia de Espaa, de los


llamados Nios de la guerra62.
La enorme importancia derivada de la reaccin institucional de la sociedad receptora
en la adaptacin e integracin del retornado, como han puesto de manifiesto los nios de
la guerra, exige hoy da un compromiso legal e incluso tico, por parte de las autoridades
espaolas, si queremos ver concluir este retorno con un carcter integrador y no excluyente y vejatorio.
A modo de eplogo. Un sueo no cumplido de los exilios sin retornos: regresar para
morir en Espaa
El pasado 23 de enero mora, tras un letal ataque al corazn, a la edad de 74 aos, el
nio de la guerra Alberto Fernndez Arrieta (Presidente del Centro Espaol de Mosc)63, a l que le habra gustado morir en Espaa, pues como sola decir, viva con
carcter provisional en la capital rusa. Las acusaciones sobre el no retorno son explcitas para nios que, como Alberto, expona antes de morir, en entrevista periodstica, la
causa fundamental de su frustracin:
Ni el PCE ni el PCUS nos dejaron volver a Espaa A una dictadura?,
Jams (...). Yo siempre me he sentido cien por cien espaol, pese a haber vivido
en Rusia casi toda mi vida y haberme casado con dos rusas. Vivo provisionalmente en este pas, al que, sin embargo, quiero y estoy agradecido. Al pueblo,
62 Testimonio de Juanita Prieto Valencia, Basauri, Vizcaya, 12 de junio de 2002. Juanita Prieto, nia de la
guerra, consciente de la edad ya avanzada de este colectivo, nos lanzaba este dramtico llamamiento: Yo
quisiera agradeceros este trabajo que estis haciendo, porque poco a poco, como veis, nos estamos volviendo
ms viejitos y ya no va a quedar dentro de poco nadie que pueda contar su historia, y me parece que estis
haciendo un trabajo enorme e importante para la historia. Lo nico que yo quisiera es que en los libros que se
ensean en las escuelas, en la universidades, en los institutos, que este problema nico en la historia de Espaa,
fuese conocido por todo el mundo (...) en fin, que este problema no lo olviden, que es nico en la historia de
Espaa. Y muchsimas gracias (...).
63 Es indudable el destacado papel que en la cultura del retorno ha proyectado, desde los aos de su
inicio hasta la actualidad, el Centro Espaol en Mos, sobre todo en lo que a actividad cultural de la emigracin
forzosa espaola en Rusia se refiere. Patrocinado por los Sindicatos Rusos, ms tarde por el M de Trabajo y
Asuntos Sociales y la Embajada Espaola en Mosc, en su marco se organizaron crculos dramticos, de baile,
coros, etc. En l se pusieron en escena las mejoras obras del teatro espaol, se cantaban canciones y se bailaban
bailes de todas las regiones espaolas. La coregrafa del Bolshoi, Violeta Gonzlez (nia de la guerra) puso
todo su empeo para que sus discpulos ya espaoles o rusos aprendieran los genuinos movimientos de la danza
espaola. El Centro organizaba adems veladas, charlas, exposiciones, encuentros con personalidades destacadas, proyecciones de pelculas...: En el Centro Espaol de Mosc los rusos podan relacionarse, compenetrarse
con los espaoles, respirar un poco de aire espaol, era como un trocito de tierra espaola. Y esa tradicin se
mantiene hasta hoy. En Snchez Megido, L., Kondrtieva, A. y Iturrarn, J.: La hazaa moral y cultural de la
emigracin espaola en Rusia. En Memoria de aquellos espaoles que contribuyeron a la creacin y al
desarrollo del hispanismo en Rusia (II Conferencia Internacional de Hispanistas de Rusia), Mosc, 1999.

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El retorno a Espaa de los Nios de la Guerra civil

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no al Gobierno, porque yo he estado siempre entre el pueblo. Lo peor de todo


es que sufrimos dos guerras: la de Espaa y la Gran Guerra Patria. Y que, al
contrario que a otros nios exiliados, no nos dejaron volver. En 1956 tras la
muerte de Stalin, hubo un retorno importante, pero a m no me permitieron
regresar, no entiendo todava por qu64.
A la pregunta de por qu no volvi a Espaa cuando finalmente pudo hacerlo, Alberto
Fernndez respondi: porque ya era tarde Qu iba a hacer yo all?, De qu iba a
vivir? Tendra que empezar desde cero, con una pensin mnima de apenas 50.000 pts 65.
Sealaba adems que algunos de los que volvieron, en las expediciones del 56-57, no
tardaron en regresar a Rusia, y la siguiente observacin refleja en todo su dramatismo la
situacin que encontraban en Espaa algunos de los retornados: Los familiares ms
directos van muriendo y los que quedan parecen a veces unos desconocidos, con los que
es difcil entenderse. Segn Alberto Fernndez, te conformas entonces con ir de vez en
cuando a Espaa,Y al final te dices: total, para lo que me queda de vida....
La mayora de antiguos nios, ya septuagenarios, abuelos e incluso bisabuelos, que
sobreviven la mayora en Mosc, segn casos analizados, con un pensin de 1.075 rublos
(7.000 pts.)66, tras 64 aos en la antigua Unin Sovitica, siguen llevando a Espaa en las
entraas:
Su destino fue el del pueblo sovitico, con algunas singularidades: disfrutaron de ciertos privilegios, como escaparate que eran del humanitarismo
comunista (el 25% curs estudios superiores); tuvieron el alma partida entre
la aoranza y el desarraigo; conservaron un estrecho y a veces endogmico
contacto, aunque se casaron con rusos de pura cepa, y siempre soaron con
volver 67.

64 Vase El Pas, 9 de febrero de 2003, pp. 14 y 15, MATAS LPEZ, L.: 65 aos como nio de la
guerra en Rusia.
65 Si como ha puesto de manifiesto Juan B. Vilar La decisin de retornar responde a un complejo
mecanismo psicolgico en el que operan factores diversos, en el que nunca un caso es igual a otro, y entre los
factores, destacan tres que inciden en esta decisin: a) La mayor o menor intensidad de las relaciones del
emigrado con Espaa; b) Las circunstancias que propician el regreso, y c) La proyeccin futura previsible de la
realidad migratoria sobre los hijos y restantes personas del entorno familiar y social inmediato, es obvio que en
la emigracin poltica que caracteriza a los nios de la guerra los dos ltimos factores se han conjugado en
algunas de las experiencias de vida de los integrantes de este colectivo para impedir su regreso a Espaa, como
refleja en su testimonio Alberto Fenndez. Remito a VILAR, Juan B.: Murcia: de la emigracin a la inmigracin, op. cit., pp. 116-117.
66 Es el ejemplo de Luisa Bernaldo de Quirs Martn, de 75 aos, tcnica constructora, que nacida en
Madrid, dej Espaa desde Valencia el 23 de marzo de 1937 y que actualmente vive en Mosc: entrevista
concedida a El Pas Semanal, domingo 23 de septiembre de 2001.
67 Remitimos a http://www.elpais.es/especiales/2001.

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Carmen Gonzlez Martnez

Los nios de la guerra no retornados experimentan an hoy la emigracin forzada


que iniciaron en los aos del conflicto blico, y la viven como un proceso no concluso,
largo, muy largo en el tiempo. Su ciclo migratorio no ha culminado todava con el regreso
al punto de partida, y para algunos de ellos no culminar, porque la muerte les ha segado
con su guadaa el sueo del regreso.

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