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La herencia que los caballeros templarios le

dejaron a la banca moderna


Tim Harford y Ben Crighton BBC, Serie: 50 cosas que hicieron la economa moderna
En la concurrida calle Fleet de Londres hay un arco de piedra bajo el que quien quiera puede pasar
para viajar atrs en el tiempo.
Unos pocos metros ms adelante, en una apacible plaza, hay una extraa capilla circular y, al lado,
en la cima de una columna, una estatua de dos caballeros montados en el mismo caballo.
Image copyright Getty Images
La capilla es Temple Church -la iglesia del Templo-, consagrada en 1185 como el hogar en
Londres de los miembros de la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y del Templo de
Salomn, ms conocidos como los caballeros templarios.
Pero Temple Church no es slo un lugar significativo arquitectnica, histrica y religiosamente.
Es tambin el primer banco de Londres.
Los caballeros templarios eran monjes guerreros, parte de una orden religiosa con una jerarqua
inspirada en la teologa, una declaracin de principios y un cdigo tico.
Pero tambin estaban dedicados a la guerra santa y armados hasta los dientes.
Entonces, cmo fue que terminaron metindose en la banca?

Defendiendo los bienes


Los templarios se dedicaban a la defensa de los peregrinos cristianos a Jerusaln.
Image copyright Thinkstock Image caption En 1095, el Papa Urbano II hizo una
llamado para emprender la Primera Cruzada contra los musulmanes.

Jerusaln haba sido conquistada en la Primera Cruzada en 1099 y, poco despus, los peregrinos
empezaron a llegar tras recorrer miles de kilmetros en su travesa por Europa.
Si eras uno de esos peregrinos, tenas un problema: de alguna manera debas tener lo suficiente
para pagar meses de comida, transporte y techo, pero no queras llevar contigo grandes cantidades
de dinero, pues te convertiras en blanco perfecto para los ladrones.
Afortunadamente, los templarios te podan cubrir la espalda.
Los peregrinos podan depositar su oro en Temple en Londres y retirarlo en Jerusaln.

En vez de cargar con su dinero, llevaban una carta de crdito: la Orden de los Pobres Caballeros
de Cristo y del Templo de Salomn fue la Western Union de las Cruzadas.

Dinero volador hecho en China


No sabemos cmo los caballeros templarios operaban el sistema ni de qu manera se protegan
contra el fraude. Ser que usaban un cdigo secreto que verificaba el documento y la identidad
del viajero?
Es uno de tantos otros misterios sobre los templarios, una organizacin tan empapada de leyenda
que aliment sin problema la popular historia del "Cdigo Da Vinci". De hecho, una de las escenas
de la pelcula fue grabada en Temple Church.
Lo que s sabemos es que estos caballeros no fueron los primeros en el mundo en proveer este
servicio.
Image copyright Thinkstock Image caption La dinasta Tang rigi durante 289 aos
(618-907) y se recuerda como un momento -y quizs el momento- de ms esplendor
de la historia china.

Varios siglos antes, la dinasta Tang de China usaba fei qian -dinero volador-, un documento
de dos partes que le permita a los mercaderes depositar sus ganancias en una oficina regional y
reclamarla en la capital.

El banco de reyes manejado por pobres


Sin embargo, el chino era un sistema operado por el gobierno.
Ese sentido, el de los templarios se asemeja ms a los bancos privados modernos, aunque uno
cuyo dueo era el Papa, aliado con reyes y prncipes europeos, y operado por una asociacin
de monjes que haban hecho votos de pobreza.
En cualquier caso, los templarios hacan mucho ms que transferir dinero a lugares distantes.
Provean adems una gama de servicios financieros reconocidamente modernos.
Si queras comparte una bonita isla cerca de la costa occidental francesa -como la isla de Olro
que el rey Enrique III de Inglaterra adquiri en los aos 1200- los templarios podan actuar como
intermediarios en el negocio.
Enrique III le pag 100 libras esterlinas al ao durante cinco aos al Templo en Londres y, cuando
sus hombres tomaron posesin de la isla, los templarios se aseguraron de que el conde de la
Marche recibiera lo que le corresponda.
Ah! Y las Joyas de la Corona de Inglaterra que estn en la Torre de Londres en la actualidad? En
esa misma poca estaban en el Temple, como garanta de un prstamo.

En ese caso, los templarios jugaron el rol de prestamistas, aunque al ms alto nivel.

Cuando los caballeros ya no estaban


Los caballeros templarios no fueron los nicos banqueros europeos para siempre, por supuesto.
La orden perdi su razn de existir luego de que los cristianos europeos perdieron completamente
el control de Jerusaln en 1244; los templarios fueron eventualmente desbandados en 1312.
Quin llen el vaco que dejaron en la banca?
Si hubieras asistido a la gran feria de Lyon en 1555, habras podido ver la respuesta.
Image copyright Public domain Image caption Camino a la feria de Lyons cargados de
seda del Lejano Oriente.

La feria de Lyon era el mayor mercado de comercio internacional de Europa y databa de los
tiempos de los romanos.
Y en esta edicin en particular, se estaba regando un chisme.

Ni se compra ni se vende
Era sobre ese mercader italiano... lo ves?
Pues est haciendo una fortuna.
Cmo?
No compraba nada ni tena nada para vender: todo lo que tena era un escritorio y una escribana.
Y se sentaba ah, da tras da de feria, recibiendo a otros mercaderes y firmando sus pedazos de
papel.
De alguna manera, se estaba enriqueciendo mucho. Extraordinario. Y, francamente, para los
locales, muy sospechoso.
Pero para una nueva lite internacional de grandes firmas de mercaderes europeos, las actividades
de este italiano en particular eran perfectamente legtimas.
Image copyright Hulton Archive Image caption Cuando se reunan en las ferias, los
banqueros atendan a la gente...

Tena un rol muy importante: estaba comprando y vendiendo deudas y, al hacerlo, estaba creando
enorme valor econmico.

El sistema funcionaba as:


Un mercader de Lyon que quisiera comprar -por ejemplo- lana florentina poda acudir a su
banquero para conseguir una letra de cambio. La letra de cambio era una nota de crdito, un
pagar.
Ese pagar no era denominado en libras francesas ni liras florentinas. Su valor era expresado en
cu de marc, una moneda privada utilizada por su red de banqueros internacionales.
Si el mercader lions viajaba a Florencia -o enviaba a sus agentes-, la letra de cambio del
banquero en Lyon sera reconocida por los banqueros en Florencia, quienes amablemente la
cambiaran por moneda local.
A travs de esta red de banqueros entonces, un mercader local no slo cambiaba de moneda
sino que importaba su capacidad crediticia de Lyon a Florencia, una ciudad en la que nadie
haba odo hablar de l.
Y ese era un servicio muy valioso.

Ayer y hoy
No extraa entonces que el misterioso banquero se estuviera haciendo rico.
Cada vez que se reunan en una feria, esta red de banqueros revisaban sus libros, ponan en orden
sus cuentas y pagaban sus deudas.
Image copyright Hulton Archive Image caption ... y ajustaban cuentas.

Nuestro sistema financiero actual an tiene mucho en comn con ese sistema de antao.
Un australiano con una tarjeta de crdito puede ir a un supermercado en Francia y pagar por sus
compras.
El supermercado chequea con un banco francs que a su vez habla con un banco australiano y ste
aprueba el pago, a sabiendas de que el cliente le pagar de vuelta.
Sin embargo, esa red de servicios bancarios siempre ha tenido un lado oscuro.

Ese lado menos claro


Al conectarse y tornar obligaciones personales en deudas que se podan comercializar
internacionalmente, estos banqueros medievales estaban creando su propio dinero, y ese dinero
privado estaba fuera del control de los reyes europeos.
Se haban vuelto ricos y poderosos, sin la necesidad de tener monedas acuadas por ningn
soberano.

Esa descripcin suena familiar hoy en da.


Image copyright Thinkstock Image caption La huella de los templarios an es visible.

Los bancos internacionales estn unidos en una red de obligaciones mutuas incomprensibles y
difciles de controlar.
Pueden valerse de su alcance internacional para evadir impuestos y regulaciones.
Y, como las deudas entre ellos son en un tipo de dinero privado muy real, cuando los bancos se
tambalean, todo el sistema monetario se tambalea con ellos.

La furia de Felipe IV
An estamos tratando de entender qu se puede hacer con los bancos.
No podemos vivir sin ellos, al parecer, pero no siempre estamos seguros de querer vivir con ellos.
Los gobiernos siguen buscando la manera de mantenerlos a raya, a veces con una actitud de
laissez-faire. Otras no tanto.
Sin embargo, pocos reguladores han sido tan fervorosos como el rey Felipe IV de Francia.
Le deba dinero a los templarios y estos se rehusaron a perdonarle la deuda. Entonces, en 1307, en
donde hoy est la parada Temple del metro de Pars, el rey Felipe asalt su Templo. Fue el primero
de una serie de ataques en Europa.
Los caballeros templarios fueron torturados y forzados a confesar cualquier pecado que la
Inquisicin les asign.
Image copyright Giovanni Boccaccio Image caption Rey Felipe IV de Francia
ordenando la muerte con fuego de los templarios que "confesaron" sus pecados.

La Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y del Templo de Salomn fue disuelta por el Papa.