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Batalla de Toln

La batalla de Toln o batalla del cabo Sici fue un combate naval librado
el 22 de febrero de 1744 frente a la costa francesa, cerca de Toln, en el marco
de la Guerra de Sucesin Austriaca. Una armada combinada franco-espaola
al mando de Juan Jos Navarro combati contra la flota mediterrnea britnica
bajo el mando del almirante Mathews en un combate de resultado indeciso. En
la fecha de la batalla la armada britnica dominaba el Mediterrneo
occidental e impeda que desde Espaa se enviasen refuerzos por mar al
centro de Italia, donde Espaa combata contra austracos y sardos. La
principal fuerza naval espaola, 12 navos al mando del almirante Juan Jos
Navarro, se hallaba bloqueada en Toln. Con la firma del Segundo Pacto de
Familia entre Felipe V de Espaa y Luis XV de Francia, este ltimo pas se
comprometi a apoyar a Espaa en la guerra. Una armada conjunta francoespaola se fue organizando en Toln con el objetivo de arrebatar el control del
Mediterrneo a los britnicos.
Aunque la escuadra franco-espaola logr acabar con el bloqueo de
Toln por parte de los britnicos,6 el resultado entre ambas escuadras fue
indeciso,7 8 si bien los franco-espaoles decidieron estratgicamente la batalla
al conseguir por unos meses el dominio del Mediterrneo.9 10 11
En la literatura inglesa la batalla es vista desde diferentes puntos de
vista, desde desgracia nacional britnica12 a combate indecisivo,13 14 derrota
estratgica britnica,15 fiasco16 o incluso en la literatura inmediata de la poca
como victoria menor britnica.17
Otras, inglesas tambin, hacen referencia a que los navos espaoles, al
mando de Juan Jos Navarro, que sostuvieron el peso del combate por parte
de la flota combinada, fueron derrotados,18 mientras que la mala comunicacin
entre el almirante Thomas Matthews y su segundo al mando, Richard Lestock,
habra impedido que los britnicos obtuvieran un triunfo completo. Otras
fuentes inciden en que, tras siete horas de combate, la aparicin de la
escuadra francesa, que habra dejado de combatir contra la vanguardia

britnica, determin la retirada de Matthews hasta retomar la persecucin el da


siguiente. El almirante britnico fue sometido a un consejo de guerra por su
actuacin e inhabilitado para el mando.19 A pesar del resultado poco claro, la
batalla fue celebrada como un triunfo en Espaa. La principal consecuencia del
combate, sin embargo, fue el fracaso de los planes franco-espaoles de
transportar tropas a Italia por mar, como apuntan algunas fuentes.20
Otros autores, por el contrario, hablan de una victoria estratgica para
los aliados franco-espaoles,21 22 ya que Matthews dej temporalmente el
mar Mediterrneo occidental libre a los franco-espaoles, que aunque no
pudieron trasladar al centro de Italia a los ejrcitos del infante Felipe de Espaa
y el Prncipe de Conti, como estaba previsto,5 aprovecharon para enviar
algunos refuerzos y provisiones al mermado ejrcito del Conde de Gages,
mientras que Navarro, con diez navos e izando su insignia en el Santa Isabel,
realiz dos cruceros durante el verano, consiguiendo apresar algunos
mercantes, hasta que una nueva escuadra britnica de 21 navos, bajo el
mando de William Rowley le bloque en Cartagena,23 24 consiguiendo el
dominio efectivo del mar durante el resto de la guerra y determinando de
manera importante el resultado de la misma.