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Antonio Caso y las redes filosficas mexicanas:

sociologa de la creatividad intelectual


Alejandro Estrella Gonzlez*

Resumen: A partir de las herramientas sociolgicas que nos ofrece Randall Collins para el
anlisis de la produccin y circulacin de los
objetos filosficos, este artculo pretende calibrar
la creatividad de la obra del pensador mexicano
Antonio Caso. Con este fin, se analiza la trayectoria social e intelectual de Caso en el marco de
las redes filosficas de finales del siglo xix y comienzos del xx, as como la genealoga maestrodiscpulo que de l emana y cuya ruptura anuncia la nueva configuracin del campo filosfico
mexicano que emergera durante los aos treinta
y cuarenta.

Abstract: On the basis of the sociological tools


offered by Randall Collins for the analysis of the
production and circulation of philosophical objects, this article seeks to measure the creativity of
the work of Mexican thinker Antonio Caso. To
this end, the author analyzes Casos social and
intellectual career within the framework of late
19th and early 20th philosophical networks, as
well as the teacher-disciple genealogy that emanated from him, the end of which announced the
new configuration of a Mexican philosophical
field that emerged in the 1930s and 1940s.

Palabras clave: sociologa de la filosofa, filosofa en red, rituales de interaccin, mercado filosfico,
energa emocional, capital intelectual.
Key words: sociology of philosophy, philosophy network, interaction rituals, philosophical market,
emotional energy, intellectual capital.

a obra Sociologa de las filosofas de Randall Collins posee una doble


utilidad (Collins, 2005). Por un lado, ofrece un innovador programa de investigacin para una sociologa de la filosofa, que se apoya en los estudios sobre la religin de E. Durkheim y en la microsociologa
de E. Goffman; por el otro, realiza una aplicacin de dicho programa
en torno a un ambicioso objeto de estudio: la evolucin de la filosofa
universal a travs del anlisis de los cambios acaecidos en los principales focos de produccin mundial (Grecia, China, India, filosofas rabes,
cristiana y juda, Japn y Europa occidental). El programa terico que
*Doctor en Filosofa y Letras por la Universidad de Cdiz (Espaa). Investigador
posdoctoral en el Instituto de Investigaciones Sociales de la unam a travs del fecyt-mec
(Espaa). Temas de especializacin: sociologa de los intelectuales, historiografa y teora
de la historia, exilio filosfico espaol en Mxico. Direccin: Calle Varsovia nm. 12, depto.
501, Col. Jurez. CP 06600. Mxico D. F. Telfono: 55-52073694. Correo electrnico:
<alejandro.estrella@uca.es>.

D. R. 2010. Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Sociales. Revista Mexicana de Sociologa
72, nm. 2 (abril-junio, 2010): 311-342. Mxico, D. F. ISSN: 0188-2503/10/07202-05.

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nos propone Collins reconoce la pertinencia de tres cuestiones fundamentales que pueden servir como gua de la investigacin sociolgica de
la filosofa: a)cules son las condiciones generales que determinan o no la
existencia de redes intelectuales; b)cul es la estructura que adquieren
esas redes y cmo cambian a lo largo del tiempo, y finalmente, c)cules
son las posibles respuestas de un individuo al hecho de encontrarse en
cada una de las diversas posiciones que estructuran la red (Collins, 2005:
38). Aunque en la aplicacin emprica del programa terico, Collins da
cabida en diferentes momentos a las tres cuestiones planteadas, no cabe
duda de que en Sociologa de las filosofas es la segunda cuestin en la que
centra su inters.
Nuestro objetivo aqu, sin embargo, es explorar el potencial heurstico
de la tesis de Collins aplicndola sobre la tercera lnea de investigacin,
tomando para ello la trayectoria de una figura paradigmtica en las redes
filosficas mexicanas de comienzos del siglo xx: Antonio Caso. Dado que
en relacin con Sociologa de las filosofas, el objeto de estudio que aqu
proponemos supone un cambio de la medida de observacin, creemos
que puede ser de utilidad presentar de manera alternativa las claves tericas fundamentales de la propuesta de Collins. Dicha presentacin nos
servir como gua a la hora de reconstruir la trayectoria de Caso en el
marco de la evolucin de las redes filosficas mexicanas, anlisis que nos
permitir evaluar la influencia y creatividad del autor en dicha cadena
evolutiva, identificar algunas dificultades que presenta al aplicacin del
modelo propuesto por Collins a esta escala de anlisis y, simultneamente, ensayar posibles soluciones a tales dificultades.

La filosofa en red de Randall Collins


Comencemos presentando el concepto de red: desde la perspectiva que
impone nuestra escala de anlisis, una red filosfica responde al conjunto
de conexiones que establece un determinado filsofo con otros pensadores. La textura de dichas conexiones define la posicin que ocupa el
filsofo en la red en cuestin. Estos vnculos no son sino resultado de la
cadena de rituales de interaccin en la que dicho filsofo se ha visto envuelto a lo largo de su trayectoria (Collins, 2005: 29). Segn Collins, los
rituales de interaccin se producen como resultado del encuentro cara a
cara entre cuerpos humanos. Se entiende que la presencia fsica en este
tipo de situaciones pone en marcha una serie de microdinmicas que no

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tienen lugar en las interacciones a distancia (Collins, 2009: 79-93). Cuando un grupo de intelectuales se rene en torno a un foco de atencin
compartido, se establece un circuito no slo de capital intelectual, sino
de una forma especfica de energa emocional, cuya transmisin slo se
efecta merced a la participacin en el ritual y la interaccin fsica. En el
mundo intelectual, dicha energa emocional se traduce en un impulso y
una estima de s que, al actuar sobre los smbolos que constituyen el capital
cultural del filsofo, pone en marcha el proceso de creatividad intelectual
(Collins, 2005: 33-38). Si los rituales de interaccin en los que participa
el filsofo se coronan con xito, se produce un incremento de la energa
emocional y un sentido de membresa al grupo en cuestin; en caso contrario, sta se desfonda y puede acabar produciendo en el individuo una
sensacin de asilamiento, un estado de ataraxia o una simple rebaja de sus
ambiciones intelectuales.1 De aqu que los intelectuales busquen de mane
ra no siempre consciente aquellos rituales de los que, entienden, pueden
extraer una mayor energa emocional e incorporar un mejor capital cultural. Esta adecuacin sin clculo a las propias expectativas no niega la
existencia de unos rituales de interaccin objetivamente ms importantes,
es decir, aqullos donde se encuentran las figuras que copan el centro de
atencin de las diferentes redes intelectuales: interactuar con xito en di
chos rituales de estatus no slo permite el acceso al capital intelectual
ms innovador, sino que incrementa de forma exponencial la energa emo
cional y la fuerza creativa (Collins, 2005: 43-47).
Las conexiones que constituyen la red de un filsofo se concatenan
en dos dimensiones: por un lado, a travs del tiempo y las generaciones por nexos maestro-discpulo; por otro, en vnculos horizontales entre
miembros de la misma generacin (Collins, 2009: 256-257). Tanto los nexos maestro-discpulo como los que conectan a los miembros de la misma
generacin pueden responder, a su vez, a vnculos de solidaridad o de
oposicin, siendo sta una variable que puede cambiar en el tiempo. Por
1
Un ritual de interaccin resulta exitoso cuando, al lograr concentrar intensas emociones en un foco de atencin compartido (por ejemplo, la pltica de un gran maestro
durante un seminario), permite una creciente coordinacin rtmica y una consonancia
emocional entre los interactuantes. El efecto de esta microdinmica es la creacin de smbolos compartidos que convierten las emociones transitorias en emociones de larga duracin energa emocional que se mantiene incluso una vez finalizado el ritual (por
ejemplo, cuando durante la sesin de preguntas, el pblico entabla una conversacin
fluida e intensa con el maestro, quien no deja de reconocer dicha discusin como algo
sumamente interesante).

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otro lado, Collins induce de los diferentes casos estudiados que los filsofos eminentes tienen un mayor nmero de conexiones con otros filsofos eminentes, tanto vertical como horizontalmente; aquellos pensadores que ocupan el centro de atencin intelectual son aquellos que ocupan
los espacios ms densos de las redes filosficas (Collins, 2005: 68). Tal
induccin, por otro lado, se compadece con la teora propuesta, toda vez
que es de esperar que los mejores rituales de interaccin pongan en contacto a quienes poseen ms energa emocional y mejor capital intelectual, lo cual merced a los ttulos de membresa que acompaan el xito
de tales rituales consolida los vnculos existentes y alimenta futuros
contactos.
Los nexos verticales que establece un filsofo lo sitan en cadenas
genealgicas y lo conectan con vnculos remotos (Collins, 2005: 75-76).
Como sealamos, los linajes maestro-discpulos se articulan por dos tipos
de relaciones. En primer lugar, las interacciones maestro-discpulos responden a un tipo particular de solidaridad cuando el maestro contribuye
a transmitir un determinado capital intelectual y, especialmente, energa
emocional. Esta transferencia de energa resulta fundamental, en cuanto
que mantiene viva la conexin aun cuando exista una distancia doctrinal.
Sintetizando, podemos decir que en ltima instancia lo que transmite un
maestro a su discpulo es esa actitud que consiste en alcanzar altos grados
de energa, recombinando los smbolos que constituyen el capital intelectual que circula por las redes, actitud que se concreta en una manera
(adecuada) de ser intelectual y un modus operandi particular. En esta misma lnea, los alumnos pueden fortalecer el estatus del maestro al convertirlo, efecto de los rituales compartidos, en un objeto sacro, en un smbolo
de membresa del grupo. Esta operacin puede incrementar la atencin
y el reconocimiento del maestro, revirtiendo en una mayor eficacia de los
rituales en los que ste participa. Ahora bien, dichas relaciones de solidaridad maestro-discpulos pueden llegar a convertirse en relaciones de
oposicin cuando los discpulos aspiran a crear ideas nuevas (Collins, 2009:
258). Convertirse en un filsofo de renombre y adquirir autonoma creativa pasa por una crtica del maestro, proceso que tiene lugar cuando las condiciones estructurales, como tendremos ocasin de ver, son propicias para
ello. Tales rupturas creativas tienen mayor posibilidad de ocurrir en las
posiciones donde se anudan ms y mejores conexiones, puesto que es aqu
donde se dan las mayores concentraciones de capital especfico y energa
emocional; no es casualidad que los grandes filsofos hayan sido alumnos
de otras figuras eminentes.

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La interseccin entre las cadenas verticales y los nexos horizontales


termina de definir la red en la que cabe asociar al filsofo en cuestin y,
en consecuencia, su posicin en la estructura global (Collins, 2009: 260).
Los nexos horizontales tambin responden a dos tipologas bsicas. Por
un lado, definen grupos de pares, es decir, colectivos generados a travs
de rituales de interaccin coronados por el xito, y que generan una identidad grupal y la conviccin de participar en un proyecto comn, incluso
cuando ha finalizado el propio ritual. La construccin de esta identidad
requiere en ocasiones una toma de posicin consciente frente al maestro
ya convirtindolo en smbolo de identidad del grupo, ya apoyndose
mutuamente para tomar distancia de l o frente a otros grupos de pares. Ahora bien, lo ms probable es que estos grupos se formen cuando
sus miembros an son aspirantes e inician sus respectivas carreras acadmicas. Llegados a un determinado punto de su trayectoria, el colectivo
tiende a fragmentarse, ya que los integrantes acentan sus discrepancias
con el objeto de definir posiciones diferenciadas. Sea como fuere, tanto
en las ocasiones en las que los nexos horizontales responden al modelo
de solidaridad como cuando responden al de oposicin, son las interacciones que actualizan dichos nexos las que generan el circuito de capital
y la energa emocional necesaria para producir la creatividad intelectual;
nuevamente cuando las condiciones estructurales as lo permiten.
Cules son esas condiciones estructurales que gobiernan la economa
de la creatividad filosfica? Segn Collins, la creatividad puede entenderse como un proceso por el cual se identifica un problema sin resolver y se
convence a los iguales de la necesidad de resolverlo (Collins, 2005: 60).
Para que este fenmeno tenga lugar son necesarias varias condiciones.
Primero, las nuevas ideas son siempre el resultado de un doble proceso de
combinacin y antagonismo: combinacin de ideas anteriores, as como
tomas de posicin en las polmicas que incitan mayor atencin de las
redes (Collins, 2009: 262). Sin embargo, sta es una condicin necesaria,
no suficiente: no basta con que un filsofo opere as para que se cree una
nueva posicin (o postura) en la red. La creacin de nuevas ideas est sometida al constreimiento de un patrn estructural que Collins denomina como la ley de los nmeros pequeos (Collins, 2005: 38-43 y 2009:
261). Esta ley afirma que en un espacio intelectual como la filosofa, en
un lapso de 35 aos (una generacin), pueden identificarse de tres a seis
posiciones rivales, as como de tres a seis linajes maestro-discpulo: si el
nmero de posiciones baja a menos de dos o aumenta por encima de seis,
la creatividad de la red se ve socavada. La razn es que cuando existe una

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sola posicin, la creatividad se estanca debido a la falta de polmicas. En


cambio, cuando surge la rivalidad entre dos posiciones, arranca un proceso creativo que puede dar lugar por mltiples combinaciones a nuevas
posiciones. Para mantener la creatividad, el nmero de nuevas combinaciones no puede elevarse por encima de seis, puesto que, segn induce
Collins de los casos estudiados, cuando esto ocurre, el foco de atencin
de la red se diluye y los linajes en competencia no logran perpetuarse en
una nueva generacin, cayendo nuevamente a un nmero igual o menor
a seis.
De la ley de los nmeros pequeos se infiere que toda trayectoria individual se enfrenta a una estructura de posibilidades que la somete a
un proceso de seleccin intelectual; dicho de otro modo: los grandes
maestros suelen tener ms de seis descendientes, quienes deben pasar la
criba de la ley de los nmeros pequeos. Cada pensador encara entonces
este proceso impersonal de forma particular, apoyndose en la cadena de
rituales de interaccin que hace de l lo que es: desde el aclito hasta el
especialista, pasando por el pensador creativo o aquel que ve frustrada su
prometedora carrera (Collins, 2009: 264).

La acumulacin primitiva (1883-1910)


Desde el esquema de Collins, entender la creatividad y los contenidos de
la filosofa de Antonio Caso pasa, en primer lugar, por reconstruir sus
conexiones horizontales y verticales, con el fin de situarlo en una posicin
global en relacin con el resto de redes filosficas. Esto nos permitir identificar las interacciones en las que particip y, en consecuencia, evaluar la
combinacin de capital cultural y energa emocional que acumul a travs
de dichas interacciones. Este mismo esquema de anlisis debe aplicarse a
diferentes momentos relevantes de la trayectoria de Caso; momentos que
hemos seleccionado por la magnitud y eficacia de los efectos que de ellos
se derivan. Esta seleccin es precisamente lo que nos permitir evaluar la
influencia de Caso sobre la evolucin posterior de la filosofa mexicana.
El primer momento que, en consecuencia, debe centrar nuestra atencin es el de los aos de formacin. Durante este periodo, Antonio Caso
se situ en el centro de la red filosfica oficial, en unas inmejorables condiciones estructurales para desarrollar una exitosa carrera intelectual.
Ahora bien, llegados a este punto cabe preguntarse qu condiciones posibilitaron que nuestro filsofo en cuestin pudiera, ya desde los primeros

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compases de su trayectoria intelectual, entrar en una cadena virtuosa de


rituales de interaccin. La respuesta, a nuestro juicio, debe considerar el
hecho de que cualquier intelectual comienza su carrera contando ya con
unos recursos y unas disposiciones que no han sido productos de interacciones filosficas formalizadas, sino que provienen de universos sociales
previos a la entrada en el campo (tales como la familia o la escuela) y que,
en definitiva, remiten a las condiciones de clase asociadas a dicho filsofo.
Es ms, estas condiciones macroestructurales no slo se presentan como
condiciones de origen, sino que se encuentran siempre presentes en las
microsituaciones en las que se efectan los rituales intelectuales, si bien,
permanentemente traducidas a la lgica que gobierna dichas microsituaciones y con una eficacia variable en funcin de la autonoma de la que
stas gozan.
En este punto, creemos que la teora de los campos de P. Bourdieu resulta de utilidad a la hora de dar cabida a esta presencia estructural en
las interacciones cara a cara (Bourdieu, 2005: 23-42; y Bourdieu y Passeron, 2003: 11-45). Bourdieu considera que los diferentes campos sociales
se estructuran en funcin del acceso a un determinado recurso especfico
(a lo que cabra aadir, y una determinada forma de energa emocional).
Esto no significa, sin embargo, que cada una de estas formas de capital
y energa sean irreductibles entre s: a travs de un determinado trabajo,
pueden convertirse unas en otras. Esto quiere decir dos cosas: primero,
que los campos tienden a estructurarse de forma homloga a como lo
hace la estructura de clases del universo social, pues quien parte con mayores recursos tiene ms posibilidades de adquirir el capital especfico de
cada campo; segundo, que dado el necesario trabajo de conversin, la
lgica de las interacciones intelectuales conserva un cierto grado de autonoma respecto de la estructura de clases. De aqu que, cuanto mayor sea
la censura que impone el campo para intervenir con xito en sus rituales
de interaccin cuanto ms trabajo sea necesario para convertir capitales
y energas de origen en capitales y energas especficos, mayor ser el
grado de autonoma de dichas interacciones y menor homologa guardar con la estructura de clases.2
2
Collins rechaza la tesis de la circulacin de capital y energa entre diferentes universos sociales, y concretamente la frmula que nos presenta Bourdieu (Collins, 2005: 29-30).
Su postura al respecto peca de cierto mecanicismo, al sealar de una vez para siempre
que las fuerzas econmicas y polticas situadas en los niveles macrocasuales no influyen
directamente en la produccin de las ideas (Collins, 2005: 52). Sin embargo, desde el
punto de vista del anlisis bourdieusiano, esta afirmacin tendra validez histrica pues

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Teniendo presente esta matizacin, retomemos el hilo de nuestro relato. Desde el ltimo tercio del siglo xix, el espacio de atencin de la filosofa mexicana se vea estructurado por cuatro posiciones fundamentales.
Dentro de las estructuras acadmicas oficiales se distinguan dos polos
bien diferenciados que pugnaban por el control de la reproduccin de
los cuadros intelectuales y tcnicos que deban contribuir a apuntalar el
orden liberal: los positivistas y los metafsicos.3 Desde la dcada de 1890,
el triunfo de los positivistas pareca completo: haban logrado expulsar a
los metafsicos de las ctedras ms relevantes, eliminar de los programas
la filosofa o la lgica especulativa y orientar los contenidos pedaggicos
en la lnea de una doctrina que se alimentaba de Spencer, Stuart Mill y
el darwinismo social. Por otro lado, fuera de las instituciones de dominio
estatal es posible identificar dos redes extraoficiales: una red catlica asociada a centros de produccin religiosos marginados por las reformas
liberales y un pensamiento socialista de carcter utpico, cuya falta de
homogeneidad cabe asociar a la debilidad de sus bases institucionales.4
slo sera aplicable a un determinado estadio del campo: aquel que se corresponde con un
alto grado de autonoma. A esta versatilidad de la propuesta del socilogo francs cabra
aadir dos aspectos que la teora de Collins oblitera: por un lado, que dado ese proceso
de convertibilidad, los smbolos que constituyen el capital filosfico tienen siempre un
sentido ambiguo que lo remiten simultneamente al mundo filosfico y al mundo social
(Bourdieu, 1991: 13-17); y, por otro lado, que dado que la filosofa no constituye un campo
completamente autnomo, los procesos de consagracin no son exclusivamente intelectuales. Sobre las diferencias entre consagracin institucional, consagracin intelectual y
autonoma creativa, vase Moreno (2008).
3
Cabe deducir que, amn de los determinantes de clase que impedan el acceso universal a la educacin superior verdadero ente reproductor de la elite liberal la autonoma del universo intelectual mexicano en el periodo que abarca 1867-1910 se encuentra
socavada fundamentalmente por la lgica del campo poltico. La dependencia acadmica
e ideolgica del sistema educativo creado por Barreda respecto del poder poltico responda a la necesidad de eliminar el poder espiritual de la Iglesia, y con l la universidad
colonial y enseanzas como la teologa o la metafsica, poniendo as las bases de una educacin laica basada en los principios del positivismo. Las diferentes lecturas de esta operacin
que pretenda equiparar liberalismo y positivismo enfrent a los alumnos de Barreda con
los viejos liberales de la generacin anterior, profundamente antipositivistas; enfrenta
miento que, con diferente intensidad y protagonistas, se extendi prcticamente hasta la
dcada de 1890, cuando el rgimen de Daz rompi el equilibrio que hasta entonces haba
mantenido entre ambas facciones liberales y apost de manera cada vez ms clara por el
partido asociado a los positivistas. Sobre la evolucin de la red oficial vase Hale (1991),
Snchez (2004) y Zea (2005).
4
Acerca de la evolucin del pensamiento socialista mexicano, vase Illades (2008), y
en torno al pensamiento escolstico mexicano a finales del siglo xix, a Rovira (1997).

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Dada esta configuracin del campo intelectual mexicano, qu condiciones permitieron que Antonio Caso se instalara como aspirante en el
centro de la red filosfica oficial? Antonio Caso naci en 1883, en el seno
de una familia de la burguesa capitalina que contribuy a que el joven desarrollara un temprano culto al intelecto. La biblioteca familiar constitua ese espacio privilegiado donde Caso ocup gran parte de su infancia
y adolescencia y donde adquiri, precisamente, unos recursos culturales
al margen de las instituciones escolares. Este plus adquirido al calor del
hogar marcar la trayectoria de Caso en dos direcciones especficas: una
vocacin intelectual o contemplativa y una heterodoxia hacia los fundamentos doctrinales de la cultura escolar oficial. Por otro lado, estas disposiciones se veran moldeadas por la influencia de sus progenitores: la
madre de Caso, profundamente catlica, actuara como correa de transmisin de disposiciones religiosas, tendencia que se vera contrarrestada
por el peso de la figura paterna, quien era un convencido liberal y un
ferviente defensor del positivismo. Caso incorporara esta oposicin y la
resolvera despojando al catolicismo materno de todo carcter dogmtico
e institucional hasta reducirlo a su esencia cristiana; vase como una vuelta a los orgenes de la tradicin entendida en clave humanista, proftica y
encarnada en la misma figura de Cristo (Krauze, 1990: 20). Como resultado de todos estos ingredientes emerger la figura de un intelectual
anti-intelectualista, de un pensador que predicaba la accin, de un profeta de ctedra (Weber, 1997: 220-232).5 Siguiendo la trayectoria asociada
a los hijos de la burguesa de la capital, Caso estudiara en la Escuela Nacional Preparatoria y, tras matricularse en la carrera de ingeniera como
parece era deseo de su padre se cambiara a jurisprudencia, por ser la
nica en la que parcialmente poda satisfacer unas ambiciones humansticas y filosficas nacidas al calor de las disposiciones religiosas y el capital
cultural heredado va familiar.
Contando con estos mimbres, Caso se situ en el centro de la red filosfica oficial, estableciendo nexos con figuras clave de los maestros positivistas y de jvenes de su generacin, con quienes comparta apetencias
intelectuales. En relacin con los nexos verticales, veremos cmo la particular combinacin de recursos culturales y energa intelectual que acumul
Antonio Caso por la va familiar facilit el contacto con influyentes figu
ras del positivismo mexicano, tales como Justo Sierra y Ezequiel Chvez.
5
Afirma Caso: Mi amor por la patria no me inspir la profesin de poltico ni de soldado. Mi ideal fue el estudio, los libros, el arte, la filosofa (citado en Krauze, 1990: 20).

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Segn el propio Caso, jams se sinti del todo identificado con el positivismo. Aun reconocindole ciertos logros como el rigor cientfico que inspiraba la educacin preparatoria, rechazaba la marginacin a la que relegaba
a las humanidades y a la filosofa (vanse aquellas reas en las que acumulaba un mayor capital intelectual especfico) (Krauze, 1990: 45 y 46). Esta
postura permitira coronar con xito las interacciones del joven estudiante con maestros como Sierra y Chvez quienes, a diferencia de otros disc
pulos de Barreda, haban adoptado una lnea crtica con los sectores ms
escolsticos del positivismo y defendido la necesidad de incorporar actitu
des ms flexibles y de operar una apertura de la ciencia positiva hacia otras
formas de saber como manera de insuflar nuevos bros creativos a una
tradicin que haba entrado en fase de rutinizacin.6 Esta postura crtica
dot, en definitiva, de afinidad a las expectativas de los maestros y del
alumno, y permiti activar un ciclo de interacciones formales que redun
daron en reconocimiento mutuo y fuerza creativa.7
En la misma medida, el background familiar que acumul Antonio
Caso, condicion positivamente el contacto con un grupo de jvenes estudiantes de donde parti la experiencia del llamado Ateneo de la Juventud
(posteriormente, Ateneo de Mxico). Para comprender el significado de
este colectivo y la posicin particular que Caso ocupaba dentro del mismo,
creemos til remitirnos a los conceptos de complejo y unidad generacional de K. Mannhein, conceptos que nos permiten ganar en operatividad
frente a la nocin biologicista de generacin con la que trabaja Collins.8
6
Vase, al respecto, Discurso en Honor de Gabino Barreda, donde Sierra pone de manifiesto una actitud escptica hacia ciertos dogmas positivistas, a los que consideraba culpables de la esclerotizacin creativa de la tradicin (Sierra, 1948: 387-396).
7
De su relacin con Justo Sierra, Caso sostiene: A travs de Sierra advertimos que
la ciencia es verdadera si no la queremos divinizar; si la respetamos como cosa humana,
cambiante, inestable, perfectible, pero no absoluta, no dogmtica, no sagrada (citado en
Krauze, 1990: 70).
8
Segn Collins, una nueva generacin intelectual emerge cada 33 o 35 aos. Esta
concepcin mecnica impide captar adecuadamente la complejidad de los procesos de
transicin generacional y explicar los casos en los que, precisamente, la secuencia no responde a dicha constante biolgica. Manhhein, en cambio, da entrada en su nocin de
generacin a factores histricos y sociolgicos. Por complejo generacional segn la
traduccin de Gil Villegas (Gil, 1996: 97) el socilogo alemn entiende a un grupo de
individuos similarmente localizados que comparten un destino comn y participan activamente en los movimientos sociales e intelectuales de una determinada situacin histrica.
Por unidad generacional comprende a aquellos grupos que, dentro de un complejo
generacional, manejan el material de sus experiencias compartidas de manera especficamente diversa (Mannheim, 1993: 221 y 225).

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De este modo, cabe considerar que el Ateneo conformaba una unidad


generacional dentro de un complejo donde se daba cita una mayora de
estudiantes catlicos y positivistas. Qu distingua a estas diferentes unidades generacionales y qu llev a Caso a situarse en el mbito del futuro
grupo del Ateneo?
Tambin en este punto debemos remitirnos a las condiciones de partida compartidas, en este caso, por los atenestas.9 Estas trayectorias paralelas generaron la formacin de espacios comunes fsicos y simblicos,
formales e informales, donde tuvieron lugar las primeras interacciones
del grupo. Uno de estos primeros espacios es la revista Savia Moderna,
donde comenz un proceso de autoexploracin y crtica de la tradicin
positiva, en trminos de una reivindicacin del legado humanstico y de la
tradicin clsica. Paralelas a la actividad de la propia revista, las reuniones
informales entre algunos de sus colaboradores parecen haber constituido
un espacio privilegiado, no slo para el intercambio de una cultura filosfica al margen de los circuitos oficiales, sino tambin para incrementar
la energa emocional asociada a la escenificacin de una heroica conjura
de los iguales contra la cultura positivista dominante (Vasconcelos, 2000:
265). Segn Vasconcelos, el propio Ateneo puede considerarse como una
prolongacin de estas reuniones que, al margen de los encuentros formales, continuaran teniendo lugar hasta la disolucin del grupo. Interacciones, en consecuencia, que vendran a fortalecer el sentido de membresa
del colectivo frente a los grupos catlicos y positivistas mayoritarios en las
escuelas, como lo demuestra su institucionalizacin en Sociedad de Conferencias en 1908 y, finalmente, la fundacin del Ateneo en 1909.
Un proceso de construccin de identidad intelectual entonces en el
que, en la lnea que nos sugiere Collins, adquira igual importancia la distancia que separaba a miembros del mismo complejo generacional como
9
Resulta complicado esbozar un perfil del atenesta tipo, dada la heterogeneidad del
grupo una lista bastante completa aparece en Salmern (1985: 250-251) y un anlisis
de estos primeros aos aparece en Quintanilla (2008). No obstante, si nos fijamos en las
cuatro figuras ms activas (Vasconcelos, Caso, Henrquez Urea y Reyes) es posible identificar ciertos elementos comunes. En lneas generales, provenan de familias burguesas
dedicadas a actividades burocrticas, asociadas, en consecuencia, al viejo rgimen, ya por
filiaciones positivistas (por ejemplo, el padre de Caso), ya abiertamente porfirista (el padre
de Reyes). Se trataba de un ambiente familiar donde abundaban recursos culturales de tipo
humanstico y literario (Reyes o Caso) o donde, al menos, exista una apreciacin valiosa
de esta suerte de cultura escolar (Vasconcelos). Tales inquietudes humansticas los llevaron
a cursar estudios, primero en la obligada preparatoria y, posteriormente, en la Escuela de
Jurisprudencia, nica en la que podan cursarse estudios de letras.

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la posicin que stos adoptaban frente a los grandes maestros de la generacin anterior. De hecho, una de las principales caractersticas de los
miembros del Ateneo es la particular relacin de pupilaje que establecan
con los maestros positivistas ms crticos y su postura favorable, frente a
la actitud mayoritaria de alumnos catlicos y positivistas, hacia las grandes reformas de la educacin superior que stos pretendan instrumentar
desde la Secretara de Instruccin y que finalmente daran como fruto, en
1910, la creacin de la Universidad Nacional y la Escuela de Altos Estudios
(Mendoza, 2001: 28; Salmern, 2001: 69-70).
Esta particular relacin se pone de manifiesto en diferentes situaciones formales, de las que han sobrevivido testimonios: por ejemplo, las jor
nadas organizadas en 1908 por los futuros atenestas como reaccin a los
ataques que haba recibido la figura de Gabino Barreda por parte de los sectores catlicos (Zea, 2005: 438). Si bien el evento sirvi a los discpulos
para poner de manifiesto ante las autoridades positivistas la distancia doctrinal que ya exista entre ambos complejos generacionales, el ataque del
que fue vctima el antepasado comn fundador, por parte de outsiders,
excit la energa emocional de los discpulos, quienes reaccionaron reivindicando el lazo sagrado de dependencia respecto a la genealoga de los
maestros y elevando en consecuencia el estatus del linaje (Salmern, 1985:
251). En esta misma lnea, en 1910, el grupo ya bajo el nombre oficial
de Ateneo de la Juventud particip en la conmemoracin del Centenario de la Independencia. En un evento de tan marcado simbolismo, Vasconcelos y el propio Caso presentaron unas conferencias en las que plasma
ron de forma sistemtica lo que ya poda considerarse como el manifiesto
atenesta y, en consecuencia, la proclama de la mayora de edad intelectual
del grupo.10 Y no obstante, algunas de estas sesiones fueron presididas
por Justo Sierra y Ezequiel Chvez quienes, posteriormente, promoveran
una edicin de las conferencias. De esta forma, la autonoma creativa de
los discpulos qued sancionada por los viejos maestros crticos quienes,
reconocidos como tales, reconocan, a su vez, la nueva posicin que los
discpulos comenzaban a forjar, merced a las favorables condiciones estructurales que haba provocado la disminucin del nmero de posiciones antagnicas en la trama intelectual mexicana. Justo Sierra y Ezequiel
Chvez encontraron en los jvenes del Ateneo a los ms adecuados conLas intervenciones de Antonio Caso y Jos Vasconcelos en este ciclo de conferencias pueden consultarse en Conferencias del Ateneo de la Juventud, cuya primera edicin de
1910 fue reeditada por la unam en 1962.
10

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tinuadores del espritu que animaba la creacin de la Universidad Nacional: Antonio Caso sera el primer profesor de filosofa de la unm (Krauze,
1990: 23). En definitiva, el xito de estas interacciones con los maestros
ms innovadores no slo confirm el lugar central que los atenestas ocupaban en la red, sino que reforz la energa emocional asociada a las
expectativas de reforma intelectual como empresa colectiva y distintiva
dentro del complejo generacional al que pertenecan.
No obstante, y en el marco de esta posicin global que ocupaban
los miembros del Ateneo, las sucesivas interacciones que fueron dando
forma al grupo iban definiendo un espacio especfico para cada uno de
sus miembros, entre ellos el propio Caso. A travs de los peridicos encuentros del grupo fue tomando cuerpo una polarizacin entre un polo
filosfico y otro literario. En el primero era posible advertir unas actitudes
profticas y anti-intelectualistas, cuyo origen cabe asociar a un sustrato
religioso de cariz heterodoxo, inclusive de carcter mstico en el caso de
Vasconcelos. Mientras, los segundos se inclinaban hacia el formalismo,
hacia un purismo intelectualista asociado a una reflexin sobre el fenmeno de la escritura que no dejaba de tener proyecciones filosficas y ticas.
Antonio Caso, aun perteneciendo al primer polo, no dej de ocupar una
posicin central al representar un verdadero puente entre el polo filosfico y el literario,11 posicin central que lo convirti en el primer presidente del Ateneo y que adquiri inclusive una dimensin fsica y simblica
merced a que el centro de reunin habitual de los miembros ms activos
del grupo era la biblioteca de Caso. El carcter de Caso, no obstante, despertaba sensaciones encontradas: reconocido como un sabio de visin
lcida, su trato no siempre resultaba afable, era aptico e insociable
segn Vasconcelos, vacilante segn Reyes y Henrquez Urea, de intimidad muy difcil segn Torri (Garciadiego, 2000: 615).12 Sea como fue11
Valoraciones de Vasconcelos se sitan en esta lnea. En relacin con el grupo: A excepcin de Antonio Caso, a quien siempre admir, los dems del Ateneo me parecan incompletos, con su preocupacin por la forma y su falta de garra para pensar y aun vivir
(Vasconcelos, 2000: 354). Sin embargo, las frmulas escolares no eran del todo ajenas a
Caso. Cuando Vasconcelos le entreg un escrito sobre el concepto dinmico del derecho,
Caso apunt: Es curioso observ ha escrito usted bastantes pginas sin hacer cita y
sin perder de vista su tema [] Es raro que nosotros no podamos escribir as [] En fin
es original su trabajo y lo felicito (Vasconcelos, 2000: 268). Finalmente: Todos mis compaeros escriban a base de citas y entrecomillas. Los libros del propio Caso dan fe de esta
tendencia erudita (Vasconcelos, 2000: 267).
12
Una lectura superficial de la sociologa de las emociones que propone Collins (2009:
141-153) puede hacer pensar que estas actitudes negativas del carcter de Caso nos in-

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re, hacia 1910, Antonio Caso se encontraba en una posicin inmejorable


como aspirante a la consagracin intelectual y acadmica. Conectado a
travs de nexos de pupilajes con las figuras ms relevantes y renovadoras
de la red oficial, ocupaba adems una posicin central en la unidad generacional que contaba con mejores condiciones para sustituir a los viejos
maestros en el centro de atencin filosfico.

Relato de una consagracin


Lejos del mecanicismo teoricista con el que en ocasiones resuelve Collins
muchos de los pasajes de su obra, lo que le impide dar entrada en su modelo terico al azar y a la contingencia histrica, la consagracin intelectual y acadmica de Caso sera incomprensible sin la intromisin de un
acontecimiento imprevisto y exgeno a la propia dinmica del campo
intelectual mexicano: la Revolucin.13 El proceso revolucionario supuso,
en primer lugar, una criba del personal acadmico en funcin de los equilibrios de fuerza entre las diferentes facciones polticas en pugna. De este
modo, no slo el ndulo positivista de la red oficial se vio mermado a
consecuencia de sus vnculos con el antiguo rgimen; el propio Ateneo,
muchos de cuyos miembros optaron por apoyar la contrarrevolucin de
Huerta, qued desarticulado como grupo e inhabilitado para operar la
transicin generacional que ya se encontraba en marcha. Cmo vivi
Caso este particular proceso de seleccin y la concomitante reestructuracin de la red oficial?
forman de una cadena de rituales de interaccin fallidos con la consiguiente prdida de
energa emocional expresada en apata e insociabilidad. Sin embargo, a diferencia de otros
campos sociales, en la lgica del mundo intelectual, dichas emociones no tienen por qu
estar cargadas de un contenido negativo. De hecho, y ste es el caso, se trata de actitudes
que se compadecen con el tipo de pensador asceta, cuya distancia en el trato mundano le
permite precisamente rodearse de una aureola sacra que redunda en reconocimiento simblico por parte de pares y alumnos y, en definitiva, en la subsiguiente carga de energa
emocional. Por otro lado, dentro del grupo central del Ateneo, tales actitudes dotaran a
Caso de una funcin especfica: mientras l cumpla el papel de intelectual asceta, Vasconcelos actuaba como correa de transmisin con las redes polticas, Henrquez Urea como
catalizador de la cohesin afectiva del grupo y Alfonso Reyes como lder intelectual, en
este caso, a partir de una actitud vitalista e irnica que contrastaba con el moralismo grave
de Caso.
13
Sobre este sesgo mecanicista del modelo de Collins, puede consultarse la crtica de
Moreno Pestaa (Moreno, 2007). Sobre el papel de la contingencia en los procesos histricos, vase Thompson (1981: 81).

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La postura poltica que adopt Caso frente al proceso revolucionario


debe contextualizarse en el marco de las complejas relaciones entre los
gobiernos revolucionarios y la elite intelectual mexicana. Si bien el programa maderista pudo en algn momento converger con las aspiraciones
de apertura intelectual que sostenan los miembros del Ateneo, lo cierto es
que esta posibilidad se vio pronto malograda por la desconfianza mutua
entre la poblacin universitaria y la autoridad revolucionaria: durante tres
dcadas, las relaciones entre ambas instancias modularon entre la ignorancia mutua y la hostilidad abierta. Detrs de este enfrentamiento lata,
no slo la suspicacia de los gobiernos revolucionarios ante la ambigedad
poltica de la unm, sino los intereses corporativos de buena parte de la
poblacin universitaria que detectaba en las ambiciones universalistas del
nuevo rgimen una posible merma de sus privilegios de promocin, y en
el intervencionismo estatal una amenaza a las aspiraciones de autonoma
universitaria y libre investigacin.
Antonio Caso, cuya prometedora carrera acadmica se iba labrando
merced a una combinacin de capital cultural y energa emocional especfi
camente intelectual, pronto se volvi un ferviente defensor de la autonoma
universitaria y, por tanto, renuente a simpatizar con cualquier gobierno
que menoscabara esta vieja aspiracin del maestro Sierra.14 Slo durante
el corto periodo que va de 1920 a 1922 colabor desde puestos acadmicos
con el gobierno del general Obregn, y ello por dos motivos interrelacionados: el fin de la etapa militar y el comienzo de la construccin del Estado
revolucionario vino de la mano del ascenso a la Secretara de Instruccin
de Vasconcelos, quien llam a colaborar a antiguos atenestas y jvenes
promesas en una ambiciosa empresa educativa, entendida sta como el
pilar de la modernizacin de Mxico. Dicha colaboracin, no obstante, se
vio nuevamente interrumpida por los intereses encontrados de un Estado
revolucionario que pretenda subordinar los objetivos de la universidad a
los objetivos de la Revolucin (Vasconcelos) y una universidad que aspiraba
a ganar cuotas de autonoma y conservar su esencia liberal (Caso).
En este marco, las disposiciones intelectualistas de Caso contribuyeron a adoptar una postura no beligerante con las facciones enfrentadas,
14
Caso lleg a proclamarse en varias ocasiones porfirista (Vasconcelos, 2000: 463).
La afirmacin puede considerarse como una impostura provocativa frente a la orientacin
que tomaba el proceso revolucionario: primero, poniendo en peligro los intereses especficamente intelectuales de la academia; segundo, por la intervencin de las masas populares
en el proceso revolucionario, algo que aterr sin duda el nimo de la burguesa intelectual
capitalina de la que provena el propio Caso.

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interviniendo exclusivamente en aquellos conflictos que afectaban a la autonoma acadmica e intelectual. Esta indiferencia ante las urgencias
temporales, la sangra de los cuadros acadmicos y la posicin central que
ocupaba en la red oficial antes del estallido revolucionario, lo llevaron a
convertirse, desde 1914, en la principal figura del panorama intelectual
mexicano. Prcticamente heredero nico del linaje oficial que mantena
una actividad acadmica ininterrumpida y era reconocido como una figura intelectual de primer orden (pronto se habl del maestro Caso),
Antonio Caso ocup el centro de la mermada red filosfica oficial y se
convirti en el referente inexcusable de cualquier aspirante a transitar por
los circuitos de la filosofa mexicana.15 Desde esta nueva posicin, nuestro
autor comenz a desarrollar una obra filosfica propia, cuya puesta en
circulacin vino a completar la consagracin institucional con el reconocimiento intelectual. Pero para valorar la creatividad de esta obra debemos
tener en cuenta un segundo elemento que, junto con la merma del personal acadmico, se vio afectado por la marea revolucionaria: la reestructuracin de las grandes disputas que haban marcado hasta entonces el
orden del da intelectual y filosfico.
Durante el periodo formativo de Caso, tres grandes cuestiones ocupaban el centro de atencin de las redes filosficas mexicanas, definiendo
las posturas de positivistas, metafsicos, catlicos y socialistas: la actualidad
de la especulacin metafsica, la cuestin de la educacin y el problema de
la realidad mexicana. Caso hered estos desafos pero los resolvi creando
una postura nueva que, merced a la posicin central que ocupaba en el
entramado de las redes, acab imponiendo un nuevo orden filosfico.16
Esta nueva postura se defini como una metafsica de carcter cristiano
es decir, de contenido primordialmente moral y humanstico que aspiraba a sostenerse sin contradecir las conclusiones filosficas y cientficas
contemporneas, a la par que pretenda servir para inspirar soluciones
de tipo poltico a los problemas de Mxico y del mundo (Salmern, 1985:
277-279). Como afirma Jos Gaos, en lo que ser su obra ms reputada
15
Esta posicin central en la red cont con una base material (Collins, 2005: 800),
producto del pronto acceso de Caso a una gran variedad de puestos docentes en Jurisprudencia, Preparatoria y Altos Estudios (posteriormente Filosofa y Letras). A lo largo de su
magisterio, Caso imparti las ctedras de tica, esttica, sociologa, epistemologa, lgica,
historia de la filosofa, filosofa de la historia e introduccin a la filosofa, muchas de estas
materias introducidas por primera vez en los programas acadmicos por l mismo.
16
Sobre el itinerario filosfico heterodoxo que sigui Antonio Caso durante su etapa
formativa, vase Krauze (1990: 46-51).

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La existencia como economa, como desinters y como caridad, de 1916, Caso


presenta las lneas fundamentales de un sistema que el filsofo asturiano
no duda en denominar como existencialismo cristiano, de igual originalidad que el representado por Marcel (Gaos, 1980: 54).17 Un cristianismo que, el propio Gaos reconoce, carece de iglesia alguna, dotado en
consecuencia de un contenido perfectamente esencial y despojado de
accesorios mundanos.
La historia de la humanidad va depurando el contenido del cristianismo, volvindolo cada vez ms espiritual, ms profundo y exclusivamente religioso.
Toda accin contingente o accidental desaparece, y slo queda el fondo irreductible [] porque como dice San Juan: El que no ama no conoce a Dios.
Dios es caridad (Caso, 1972a: 114).

Efectivamente, Caso nos presenta tres formas fundamentales de la existencia: la vida biolgica sujeta al principio egosta de la economa (el
mximo provecho con mnimo esfuerzo), frente a la que se erigen dos
formas caractersticas de la existencia humana: el desinters del mundo
artstico y el de la caridad, sujeta, en este caso, al principio del sacrificio
(mximo esfuerzo con mnimo de provecho). El filsofo mexicano identifica la accin caritativa que desafa a la existencia econmica con el acto
bueno, cuyo mximo exponente lo representa el ejemplo de Cristo: el
sacrificio por el puro sacrificio. En este sentido y alejndose de Kant, Caso
considera que la voluntad que lleva a cabo un acto bueno, no por deber
sino por entusiasmo, accede por la experiencia intuitiva a la existencia de
un orden sobrenatural. Ahora bien, se trata de una experiencia que no
ofrece certeza cientfica, sino esperanza y fe (vase en trminos bergosnianos, sentimiento y emocin) en la existencia de dicho orden (Villoro,
1995: 51-52).
Por otro lado, hasta 1924 ao en que edit El problema de Mxico y la
ideologa nacional, Caso haba escrito ya algunos textos de carcter poltico
en los que abordaba el problema de Mxico en clave muy similar a la de
sus maestros positivistas; es decir, reconociendo que las formas democrticas constituan un mero ideal en el marco de una realidad poltica mexica17
Segn Guillermo Hurtado, La existencia es una respuesta, por un lado, a las concepciones ms influyentes de la vida humana formuladas en la segunda mitad del siglo xix
(el biologicismo darwiniano, el evolucionismo de Spencer, la doctrina del superhombre de
Nietzsche y la del egosmo extremo de Stirner); por otro lado, una respuesta moral a la
guerra mundial y a la Revolucin mexicana (Hurtado, 2007: 71).

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na dominada por el caudillaje, la pobreza y la ignorancia (Hurtado, 2007:


55 y 58:). Ahora, si bien este ideal debe contraponerse en todo momento
con las condiciones objetivas que impiden su realizacin, no por ello debe
aceptarse el sacrificio de esa imperfecta democracia, tal y como hizo el
rgimen de Daz. En este sentido era necesario, concluira Caso, adaptar el ideal revolucionario de la Constitucin de 1857 a los problemas
de la realidad mexicana, con el fin de facilitar el proceso democrtico;
adaptacin que pasara por incluir en su articulado un contenido social
del que aqulla careca (Caso, 1971b: 185). En 1924, tras la ruptura con
Vasconcelos y su renuncia al cargo de rector de la unm, Caso present,
sin embargo, un escenario ms sombro de los efectos de la Revolucin
sobre el solar mexicano. Mxico se enfrentaba ahora, entenda Caso, a
un problema fundamental: su falta de unidad racial y cultural, lo que se
traduca en la inexistencia de una comunidad nacional; carencia sta que
nutra el individualismo del mexicano y le impeda trascender sus intereses particulares. Para que una democracia revolucionaria fuera viable,
era necesaria la forja de una comunidad nacional, proyecto para el cual
no eran tiles las ideologas extranjeras: la nacin deba articularse sobre
un sentimiento moral (no sobre una idea) enraizado en las costumbres
y tradiciones de Mxico (Hurtado, 2007: 79). Caso identific este sentimiento moral con la figura de Cristo, con el sacrificio y con la caridad.
La democracia en la que crea deba encarnarse la Revolucin era, por
tanto, la unin del principio liberal de la libertad individual y la exigencia
de solidaridad que naca del principio cristiano de la caridad (Salmern,
1985: 282). Slo a partir de esta asociacin moral era posible construir
una comunidad social y poltica mexicana integrada por personas y no
por meros individuos.18
En la consecucin de este programa, el problema educativo emerge
en la filosofa de Caso como un pilar clave. El objetivo que debe perseguir
el educador posee un irrenunciable contenido moral ms all de la mera
transmisin de contenidos intelectuales: el desarrollo ntegro de la per18
En este punto los comentaristas divergen. Para Salmern, Caso traduce el pensa
miento poltico de la burguesa media mexicana que recoge una frmula de compromiso entre el pasado liberal de Mxico y las pretensiones sociales de obreros y campesinos; frmu
la que encontrara su traduccin legal en la Constitucin de 1917 y poltica en la formacin
de un Estado que combinaba liberalismo e intervencionismo (Salmern, 1985: 282-283).
Para Hurtado, en cambio, no hay nada de socialismo en el pensamiento poltico de Caso
quien hace un llamado a la caridad individual, no a la creacin de un Estado benefactor
(Hurtado, 2007: 81).

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sonalidad. En este punto, nos recuerda Salmern, la propuesta de Caso


es deudora de la tradicin positivista inaugurada por Barreda (Salmern,
2007: 90). Sin embargo, el filsofo atenesta se separ de sus maestros al
oponer la educacin dirigida y cientifista del positivismo con una educacin donde se fomentaba la libre iniciativa del espritu del educando. Este
tipo de formacin adquira dos dimensiones. Por un lado, explotando
la lnea ya abierta en La existencia, Caso comprendi que la formacin
de la personalidad del alumno tiene como objetivo superar la existencia
egosta propia de la dimensin animal del hombre, elevndola sucesivamente hacia formas de vida ms completas que culminan en el ideal
del acto caritativo puro (Caso, 1971c: 13-16). Por otro lado, el fomento de
la libre iniciativa nos sita en la estela de una pedagoga basada en el res
peto por la individualidad del alumno; una pedagoga en definitiva que
huye de mtodos generalistas y de la reduccin del alumno a un cuerpo
impersonal (Caso, 1971c: 137-139). No propona Caso en sus escritos nin
guna metodologa de enseanza especfica, abogando, en todo caso es
pecialmente al referirse a la educacin moral, por un tipo de enseanza
ejemplar en la que el filsofo se erige como el pedagogo por antonomasia, cuyos mtodos responden antes a la persuasin que a la demostracin; magisterio ejemplar, por otro lado, que se compadece con su propia
prctica como docente.
En definitiva, Antonio Caso resolvi las principales disputas que cen
traban la atencin del campo filosfico reintroduciendo, a diferencia de
los positivistas, una metafsica que, sin embargo, no bebe de las fuentes
del viejo idealismo (vase krausismo, espiritualismo o pantesmo) sino de
una tradicin anti-intelectualista (Bergson, Shopenhauer, Nietszche) que
lo sita en la senda de un existencialismo de corte cristiano y personalista.
Tal postura lo aleja de las posiciones tradicionales del catolicismo filos
fico (neotomismo) y que, dado su espritu proftico, lo dota de un contenido social donde la caridad como forma moral de la justicia social se
constituye en pieza clave de todo el entramado; algo que si bien lo aproximaba al socialismo metafsico decimonnico, lo alejaba de la nueva orientacin que el socialismo mexicano adquira con el nuevo siglo. Como ya
sealamos, la merma de los cuadros acadmicos, la reestructuracin de la
red oficial que trajo consigo la Revolucin y la posicin central que por
entonces ya ocupaba Caso en la red, hizo que esta nueva postura filosfica
accediera durante casi 15 aos al centro de atencin del mundo filosfi
comexicano.

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La fertilidad del maestro


La consagracin intelectual de Antonio Caso viene tambin determinada
por la creacin de un linaje propio que fue capaz de generar nuevas problemticas a partir de la herencia filosfica del maestro: la mayor parte de
los grandes filsofos mexicanos de la primera mitad del siglo xx se han
considerado en algn momento discpulos de Caso y, lo que es ms importante, las principales redes que emergieron del proceso de disolucin de la
red oficial y que estructuraron el campo filosfico mexicano ya en la dcada de 1940 tienen su origen en una ruptura con la herencia del maestro.
La formacin de este linaje tuvo su origen en unas interacciones formales e informales intensamente focalizadas en la figura del maestro, cuya
jefatura espiritual y moral se convirti en un smbolo colectivo cargado de
energa emocional. A este carcter sagrado de la figura del maestro contribuy, por un lado, el magisterio proftico de Caso. Los testimonios de los
alumnos coinciden en sealar un entusiasmo pedaggico que transmita,
a travs de la teatralidad de su oratoria, de sus ademanes y de la vehemen
cia de su voz. Concha lvarez, alumna de Caso, da cuenta de la puesta en
escena que tena lugar en las clases del maestro:
Se hizo un silencio expectante. Empez a hablar el maestro. Ante nuestros
ojos asombrados resucit la sociedad fastuosa y refinada de Atenas []. Y as
continu la ctedra, hasta la muerte del filsofo que describi segn la clebre Apologa de Platn: Sent que mis lgrimas corran en abundancia y me
cubr la cara con el manto para llorar sobre m mismo. Pues no era la desgracia de Scrates la que lloraba sino la ma, el pensar en el amigo que iba a
perder. Termin la clase. Nadie se movi de su asiento. Un silencio recogido, emocionado, sigui a sus ltimas palabras. Fue despus, pasado un poco
la emocin, que estall el aplauso (citado en Krauze, 2008: 71).19
19
En una misma lnea afirma Oswaldo Robles de las clases de Caso: El auditorio
apenas respiraba, el silencio haca posible or el deslizar rasgueante de las plumas sobre
los cuadernos de notas, y cuntas veces estall el aplauso incontenible. Los de afuera
preguntaban: qu hay en clase? Nosotros respondamos orgullosos: Caso explica (citado
en Krauze, 1990: 24). Confirma Coso Villegas, en Caso encontramos un expositor brillantsimo, orador consumado, al mismo tiempo un gran actor (Coso, 1986: 58). En esta
misma lnea Enrique Krauze afirma que en el magisterio de Caso, el gora se confunde
con el plpito; un plpito si bien aadiramos desde el que se despliegan tecnologas
ms propias del profeta que del sacerdote (el recurso a la emocin y la recreacin de imgenes desplaza al uso de frmulas ritualizadas) y cuya eficacia se demuestra en la catarsis
final con el silencio precursor y la apoteosis de los aplausos.

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Por otro lado, el propio alumnado contribuye a conformar esta aureola


sacra del maestro, toda vez que acuden a su prdica en busca de dos de
mandas especficas: como sabio, una verdadera iniciacin en los misterios
del saber;20 como profeta, una misin de apostolado y un mensaje de sal
vacin ajustados a las demandas del proceso revolucionario que estaban
viviendo los jvenes estudiantes:
Ve y comete actos de caridad [] Tu siglo es egosta y perverso. Ama, sin
embargo, a los hombres de tu siglo, que parecen no saber ya amar, que slo
obran por hambre y por codicia. El que hace un acto bueno sabe que existe lo
sobrenatural. El que no lo hace no lo sabr nunca. Todas las filosofas de los
hombres de ciencia no valen nada ante la accin desinteresada de un hombre
de bien (Caso, 1972: 106).

Sin embargo, el acceso al maestro no se encontraba equitativamente distribuido entre el gran nmero de alumnos que transitaban por sus aulas. Especialmente relevante resulta la conexin de Caso con los llamados Siete
Sabios y con algunos otros miembros destacados de la generacin del 15,
quienes ms all de los encuentros formales en el aula, accedan a la figu
ra del maestro a travs de ritos informales, como por ejemplo, los encuen
tros en su biblioteca privada.21 El sentido de membresa de este grupo era
un efecto no slo de la particular posicin que ocupaban en relacin con
otros miembros de su complejo generacional, sino de este privilegiado ac
ceso a la figura del maestro Caso y, a travs de l, al centro del espacio de
20
Del ambiente de homila y catacumba que, segn Krauze acompaaba la prdica de Caso, da cuenta el testimonio de Coso, quien recuerda las conferencias que, en
plena efervescencia revolucionaria, imparti el maestro en la Universidad Popular sobre
las grandes figuras del cristianismo: como sola faltar la luz elctrica nos alumbrbamos
con velas de estearina, cuya dbil flama protegamos con la palma de la mano. El aspecto
del saln resultaba ttrico [] No veamos, pues, sino el rostro de Caso, y eso como si
estuviera labrado a hachazos, tan brutal as resultaba el contraste de la luz y la sombra, y
veamos tambin, slo que fugazmente, una mano si llegaba a atravesar la reverberacin
de la vela (Coso, 1986: 56).
21
El ncleo de los Siete Sabios lo conformaban Alberto Vsquez del Mercado, Vicente
Lombardo Toledano, Antonio Castro Leal, Alfonso Caso, Manuel Gmez Morn, Tefilo
Olea y Leyva y Jess Moreno Baca. A ellos se sumaron estudiantes ms jvenes como
Daniel Coso Villegas, Narciso Bassols, Luis Enrique Erro o Miguel Palacios Macedo. Figuras a las que cabe aadir las de Samuel Ramos y Jess Silva Herzog, quiz con menos
participacin en las interacciones del ndulo, pero vinculados por lazos personales y por
responder a una tipologa intelectual similar.

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atencin filosfico. El reconocimiento que reciban del maestro y de sus


contemporneos reafirmara este sentido de eleccin y membresa, a la
par que fomentara nuevos encuentros exitosos.22
Ahora bien, desde finales de la dcada de 1920 y comienzos de la de
1930, esta relacin cooperativa maestro-discpulo devino en un progresivo distanciamiento que cuaj en posturas enfrentadas, no slo relativas al
dogma, sino a la propia contribucin del maestro al acervo de la filosofa
mexicana y a las formas profticas de su magisterio. Un joven Jorge Cuesta recuerda:
No asist sino a una o dos [lecciones orales]: sal de ellas ms desalentado que
antes. El entusiasmo pedaggico era algo que no haba encontrado todava en
mi vida escolar. La exaltacin de sus gestos y de su voz slo consigui atemo
rizarme. Yo pretenda, ingenuamente, que la filosofa era un ejercicio intelec
tual esforzado, pero tranquilo. Su exuberancia exceda mi poder (citado en
Krauze, 2008: 154).

De dnde proviene esta disonancia ms all de, como nos recuerda Collins, la necesidad de romper con el maestro para convertirse en un filsofo
creativo? Tres son, a nuestro parecer, las causas del tal giro. Por un lado,
el hecho de que el grupo de los Siete Sabios y la generacin del 15 pertenecen a un complejo generacional distinto al del Ateneo, definido por
su particular relacin con el fenmeno de la Revolucin. A diferencia de
22
Otro testimonio de Concha lvarez resulta significativo sobre la fisura que separa a
los Siete Sabios del resto de los alumnos de Caso y sobre la forma en que el outsider vive esa
fisura. Antonio Caso tena por costumbre valorar el trabajo de los alumnos solicitando una
discusin previa en el aula. Cuando le toc el turno a Concha lvarez, Alfonso Caso, her
mano menor del maestro, realiz una pregunta a la autora con su dialctica implacable,
quien fue incapaz de responderla; segn sus propias palabras: la catastrofe! Lombardo
Toledano sali en defensa de lvarez y se entabl una discusin entre ste y Alfonso Caso
que la afectada no logr entender, aunque reconoci que le pareci interesantsima. Cuando acab la discusin alguien le hizo nuevas preguntas ms accesibles que s pudo responder. Deducimos que ese alguien no era uno de los Siete Sabios, pues lo habra indicado
por su nombre. Este hecho resulta importante pues pese a que Concha lvarez pudo resolver algunas cuestiones sobre su trabajo, lo importante para ella es que no solvent aquellas
que provenan del centro intelectual: de todos modos esa noche llor amargamente, sintindome la criatura ms incapacitada y ms infeliz de la tierra. La frontera que separa
el crculo de los elegidos del de los aspirantes que fracasan en los ritos iniciticos se revela
como una fisura insalvable que produce un descenso de la energa emocional y una adecuacin a la baja de las expectativas empeadas en los juegos intelectuales (Collins, 2009:
255-264). El testimonio de lvarez est recogido en Krauze (2008: 28).

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los atenestas, la generacin del 15 vivi la Revolucin en su etapa militar


durante los aos formativos en la preparatoria o en la universidad, lo que
les impide, a diferencia de sus mayores, intervenir como protagonistas en
alguno de los bandos enfrentados. El salto a la vida pblica de esta joven generacin tuvo lugar a partir de 1920, cuando la Revolucin comenz a tomar
la senda de la institucionalizacin y de la construccin del aparato estatal.
Como consecuencia, a lo largo de la dcada de 1920, el mundo intelectual
mexicano se encontraba cada vez menos sometido a la demanda de bie
nes de salvacin, demanda que empez a ser sustituida por la de conocimientos tcnicos adecuados para encarar el proceso de reconstruccin nacional en ciernes. Producto de dos momentos de la historia de Mxico, esta
joven generacin incorpor, por un lado, disposiciones salvficas y pro
fticas, especialmente por la va de Vasconcelos y Caso; pero tambin, hijos de una Revolucin que tom la senda de la institucionalizacin, una
disposicin sacerdotal y burocrtica, un afn de racionalizacin y gestin
tcnica que hua de la improvisacin del genio creador.23 En definitiva, el
ethos de los hijos del Ateneo posea una ambigedad estructural que les
permita, en una primera etapa, responder a la particular oferta del maestro
Caso, para posteriormente, una vez que cambiaron las condiciones histricas, distanciarse de la misma.
En segundo lugar, la construccin del Estado posrevolucionario no slo
tuvo efectos de ndole generacional. Las bases materiales del universo filosfico mexicano tambin sufrieron una profunda transformacin a raz
de tal acontecimiento. En 1924 ocurri una reorganizacin de la Escuela de
Altos Estudios cuyo resultado fue la creacin de la Facultad de Filosofa y
Letras. El espritu que inspiraba esta reforma era organizar los estudios humansticos como una unidad diferenciada de otros saberes, dotndolos de
un soporte institucional y de una estructura acadmica adecuada. El peso
de la herencia atenesta ya de forma directa, ya a travs de sus jvenes
discpulos de la generacin del 15 parece evidente. Los estudios de filosofa encontraban un espacio escolar especfico del que haban carecido, amn de las ctedras introducidas por Antonio Caso en las diferentes
Este hecho explica por qu mientras los atenestas se volcaron fundamentalmente
hacia el ensayo, la literatura y la filosofa, los sabios se inclinaran por la economa, la jurisprudencia o la sociologa. En esta formacin de carcter tcnico, result fundamental
el viaje que en algn momento de su carrera stos realizaron al extranjero (Morn, Coso
Villegas, Silva Herzog, Samuel Ramos, entre otros). Se mantiene, sin embargo, la vocacin
periodstica, la tendencia a resolver conflictos intelectuales y mundanos a travs de la
prensa escrita.
23

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escuelas, desde la reforma de Barreda de 1867. Por otro lado, pese a que
el problema de la independencia ideolgica de la academia continu co
leando al menos hasta los ltimos aos del gobierno de Crdenas, la con
cesin de la autonoma universitaria en 1929 tambin result un hecho
decisivo y trajo consigo dos cambios fundamentales: la independencia de
las autoridades acadmicas respecto al poder poltico y el reconocimiento
de la libertad de ctedra frente a cualquier intromisin doctrinal del Estado. Al romper la subordinacin tradicional del poder espiritual y acad
mico al poltico y al renunciar ste a orientar los contenidos educativos
de la educacin superior, se trastoc la estructura del campo intelectual
mexicano, eliminando formalmente la posibilidad de que la red, hasta
entonces oficial, siguiera ejerciendo como tal. Uno de los efectos de estas
reformas que redundaban en una mayor autonoma y diferenciacin de
la filosofa fue la creacin de condiciones institucionales adecuadas para
una eclosin de nuevas redes filosficas que emergeran en este caso como
subdivisiones de la antigua red oficial.24
En tercer lugar, la emergencia de estas nuevas redes tambin estuvo
relacionada con un reajuste en la ley de los nmeros pequeos. La mortandad acadmica provocada por la Revolucin trajo consigo una disminucin del nmero de posiciones enfrentadas en el seno de la red oficial,
dejando a Antonio Caso y su linaje en una posicin hegemnica frente a
las redes extraoficiales del pensamiento catlico y socialista. De este modo,
y ante el peligro de que la creatividad se estancara tras la innovacin que
ensay Caso a comienzos de siglo, la ley de los nmeros pequeos exiga
un incremento de las posturas enfrentadas; hecho que tuvo lugar precisamente cuando se precipitaron las otras dos condiciones que hemos seala
do ms arriba. De esta forma, desde comienzos de los aos treinta, vemos
desgajarse de la red oficial (es decir, del linaje de Caso) nuevas posiciones
24
A esta trasformacin de las bases materiales del universo intelectual y de la filosofa
mexicana debemos aadir una variable fundamental: los efectos de la poltica educativa
de Vasconcelos durante su ejercicio como secretario de Instruccin Pblica. En 1940, cuando
los jvenes escolarizados durante su ministerio que haban visto incrementado su n
mero en 50% se encontraban en edad de cursar enseanzas superiores, la unm contaba
con 17090 matriculados (frente a los 9522 de 1924). El total de alumnos en educacin
superior en 1940 era de unos 30 mil. Si bien es cierto que en relacin con el total de jvenes en edad de cursar estudios superiores an se trata de un porcentaje escaso (1.3%), no
cabe duda de que la poltica educativa de Vasconcelos cre las condiciones escolares necesarias para ese aumento de 50% (Mendoza, 2001: 49 y 96). En definitiva, Vasconcelos logr democratizar el acceso a la cultura escolar, trastocando as las bases del hasta entonces
elitista mercado intelectual mexicano.

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que acabaron conformando la estructura del campo filosfico mexicano


ya en la dcada de 1940: la fenomenolgico-orteguiana (Samuel Ramos,
Romano Muoz), la marxista (Lombardo Toledano, Bassols), la neokantiana (Francisco Larroyo, Hctor Rodrguez) y la filosofa cientfica (Garca Mynez).25
Antes de mostrar dos ejemplos fundamentales de estas disputas maes
tros-discpulo, debemos aadir que incluso el propio Caso, inmerso en este
incremento de las energas creativas de la red que arranc a comienzos
de la dcada de los aos treinta, ensay una aproximacin a la fenome
nologa, dando lugar a lo que algunos autores consideran la segunda
etapa de su proyecto filosfico (Gaos, 1980: 92 y 97 y Villoro, 1995: 39).
La nueva edicin de 1943 de La existencia retom algunos de los temas
fundamentales de la fenomenologa y los insert en el cuerpo de su an
terior doctrina, adaptando aquellos aspectos que, entenda, contribuan
a reforzarla (Caso, 1972: 57-70). De esta manera, Caso apel al primer
Husserl quien, rompiendo con el subjetivismo psicologista, fund la objetividad de la verdad y del mundo de las ideas: lectura platonizante que
contribuy de esta manera a lo que supona una reintroduccin moderna de la metafsica frente, no ya al viejo positivismo, sino a las tradiciones crticas (neokantianas, marxistas e historicistas) con las que ahora
competa en el espacio de atencin (Villoro, 1995: 47). En este sentido, la
fenomenologa se presentaba para Caso como la posibilidad de reintroducir realidades ideales objetivas, esencias universales a las que era posible acceder a travs de la experiencia intuitiva y que, por tanto, existan
con independencia de las operaciones conceptuales que actuaban sobre
dicha experiencia.26
La llegada del exilio filosfico espaol constituye otra contingencia que, amn de
contribuir al proceso de autonoma, diferenciacin e institucionalizacin de la filosofa me
xicana, vino a trastocar los equilibrios de fuerzas entre estas posturas, enfrentadas tras
diferenciarse del maestro Caso por ocupar el centro de atencin del espacio filosfico
mexicano. Los exiliados se distribuyeron esencialmente entre las redes orteguianas (Escue
la de Madrid), marxista (Wenceslao Roces y Adolfo Snchez Vzquez) y cientfica (Eduardo
Nicol), a la par que crearon otra de orden literario y externa al mbito acadmico (Jos
Bergamn, Juan Larrea).
26
Sin embargo, existe una diferencia fundamental entre el intuicionismo que sostiene
Caso y el de Husserl. Caso, an influido por Bergson, no atenda a la dimensin raciona
lista del proyecto husserliano; vase al acto eidtico como operacin cognoscitiva encami
nada a la clarificacin del sentido. En cambio, consideraba a la intuicin como una fuente
de conocimiento distinta de la razn, como un tipo de operacin diferenciada y vincu
lada al sentimiento y la emocin. Por otro lado, como nos recuerda Villoro, la intuicin
25

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Veamos ahora, a ttulo de ejemplo, dos de las polmicas ms relevantes en las que se vio envuelto Antonio Caso con dos de sus discpulos ms
aventajados: Samuel Ramos y Lombardo Toledano. Ramos haba sido
alumno entusiasta de Caso y aun en la crtica que realiza de su antiguo
maestro reconoce que de todos modos Caso es en la vida intelectual de
Mxico durante este siglo un punto de partida (Ramos, 1971: 167). Bajo
su padrinazgo imparti las materias de problemas filosficos y tica en la
Escuela Nacional Preparatoria. Su alejamiento de la figura del maestro
ocurri de la mano de su aproximacin a la red literaria de Los Contem
porneos, la promocin ms joven de la generacin del 15 y, en conse
cuencia, la que guardaba una mayor distancia histrica con los maestros
atenestas; distancia que, grosso modo, cabe resumir en una nueva actitud
hacia el proceso revolucionario y el papel que en l deba desempear la
inteligencia: frente a la urgencia de la accin predicada desde la tribuna
o la ctedra, se abra paso una nueva sensibilidad que apostaba por exa
minar y comprender, por abrir una va de autognosis que contribuyera a
identificar las taras de la realidad mexicana (Villoro, 1995: 22).27
De este modo, reconociendo la necesidad de reflexionar sobre el papel
central que desempe Caso en la evolucin del pensamiento mexicano,
en 1927 Ramos articul una crtica que comparta puntos fundamentales
con las nuevas inquietudes de Los Contemporneos (Ramos, 1971: 163166). Son dos las lneas fundamentales que articulan esta crtica: relativas
al propio programa de Caso y al ethos que lo caracterizaba como intelectual y docente. En relacin con el primer punto, Ramos seala cmo la
filosofa de la accin (el pragmatismo, lo denomina) que inspiraba la filosofa de Caso no se compadeca con su aspiracin a reintroducir la metafsica. De hecho, esta concepcin activa de la existencia que discriminaba la
contemplacin, llevada a su extremo, implicaba no ya una nueva filosofa,
conserva en Caso un alcance metafsico que Husserl nunca le dio (Villoro, 1995: 52). La influencia de Bergson resulta nuevamente decisiva, pues el filsofo mexicano imputa a la intuicin eidtica la capacidad de trascender el campo fenomnico y acceder al ser: la fenome
nologa a lo Bergson de Caso se convierte en fundamento de una ontologa realista. Segn
Villoro y Zirin, esta razn justifica la no inclusin de Caso en el mbito de la fenomenologa (Villoro, 1995: 61-63 y Zirin, 2004: 63-72). Los textos de Caso sobre fenomenologa
se encuentran recogidos en Caso, 1971d.
27
Esta aproximacin de Ramos a la red de Los Contemporneos se vio favorecida por
diversos factores: su posicin perifrica en relacin con el ncleo de los Siete Sabios, su constante colaboracin en revistas literarias y su aproximacin al psicoanlisis tras cursar algu
nos aos de medicina (Rovira, 2004: 387-410). Finalmente no debemos dejar de sealar la
influencia de Ortega como espacio de encuentro entre Ramos y Los Contemporneos.

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sino su destruccin como actividad especulativa. Por otro lado, Ramos


esgrime toda una serie de argumentos que apuntan a la escasa profesionalidad de la filosofa de Caso. Primero, porque la necesaria reflexividad
y crtica rigurosa que deba guiar la empresa filosfica cede su lugar a un
temperamento romntico que determina sus posturas, no por criterios
estrictamente intelectuales, sino por afinidades emocionales. Segundo,
en el pensamiento de Caso se aprecia una acuciante falta de habilidades
tcnicas y de un sentido disciplinado de la investigacin. De hecho, seala
Ramos, Caso no sigue en sus obras una exposicin acorde al proceso de
investigacin que supuestamente ha guiado el trabajo filosfico: los resultados se presentan de un plumazo desde la primera pgina. No debe
extraar entonces que este tipo de escritura satisficiera a los espritus
sensibles que se acercaban a la filosofa en busca de emociones y no de
un sobrio esfuerzo de investigacin. Finalmente, Ramos advierte la falta
de creatividad que desde 1927 acusaba la obra de Caso, la cual transmite
una impresin de vejez por vaciar su pensamiento en los moldes rgidos y
convencionales del estilo acadmico (Ramos, 1971: 162).
Estas carencias relativas al propio programa filosfico pudieron ocultarse, sin embargo, durante un tiempo bajo las cualidades carismticas del
maestro, quien especialmente desde su ctedra evocaba con su presencia
la figura del genio:
Era Caso un consumado maestro para exponer las ideas con difana elocuencia, sirvindose del gesto, la mmica y la voz para matizar sus lecciones con
una variada gama pattica. Daba a cada sistema que iba presentando un tono
caracterstico y con su habilidad de mimo saba vestir el traje de todos los
filsofos. Cuando llegaba a los contemporneos se exaltaba al punto mximo. No haba en verdad mucho rigor crtico en el examen de estos ltimos
(Ramos, 1971: 162).

Crtica que recuerda la sensacin de extraeza que como vimos desperta


ban en Jorge Cuesta, miembro destacado de Los Contemporneos y amigo
personal de Ramos, las alocuciones de Caso. Crtica en definitiva que tras
vasa el mero anlisis textual de la obra del antiguo maestro para centrarse
en las operaciones intelectuales de las que aquella es resultado, as comoen
el ethos que anima dichos procedimientos. Frente a este profetismo de ctedra, Ramos reivindica una filosofa ms profesionalizada y rigurosa, me
nos dependiente de la autoridad carismtica y ms de criterios impersonales
y colectivos. En el marco de estas ambiciones, el encuentro con la filosofa

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de Ortega resulta decisivo para Ramos, quien aprecia en la propuesta del


filsofo madrileo una fuente de inspiracin de ese carente profesionalis
mo que no pudo heredar, se entiende, va el maestro Caso.28
Si el ncleo de la crtica de Ramos apuntaba a la falta de profesionalidad de la filosofa de Caso, la de Lombardo sealaba fundamentalmente,
amn de la cuestin de la autonoma universitaria, hacia el problema de la
metafsica idealista.29 La distancia entre el discpulo y el maestro comenz
a ponerse de manifiesto a medida que aqul oper una progresiva ideolo
gizacin paralela a su implicacin en el terreno de la arena pblica, lo que
lo convirti, hacia 1933, en el referente intelectual del marxismo mexica
no. Este encuentro con el marxismo, segn el propio Lombardo acaecido
en 1925, es lo que le permiti romper con el idealismo heredado a travs
de Caso en la Escuela de Altos Estudios (Illades, 2008: 284). El sentido de
esta ruptura adquiere todo su significado si lo contextualizamos en el mar
co de la reestructuracin de las redes intelectuales que tuvo lugar durante
el proceso revolucionario: una vez que el positivismo abandon su posi
cin de dominio hasta prcticamente desaparecer de la escena, fue susti
tuido por un idealismo renovado que hizo de su bandera la reintroduccin
de la especulacin metafsica; en respuesta, el socialismo hasta entonces
metafsico e idealista se apropi, por la va del marxismo, de la posicin
materialista cientifista que haba dejado vaca la retirada del positivismo.
En este marco, la lnea argumental de Lombardo apuntaba hacia los
contenidos metafsicos del idealismo de Caso y hacia la arbitrariedad de la
estricta separacin que estableca entre ciencia y filosofa. Lombardo denunci que la distincin entre un orden ideal y otro material que serva al
maestro para cuestionar al marxismo por reduccionista y para fundamentar la especulacin metafsica responda, antes que a exigencias lgicas,
a la motivacin religiosa que animaba el pensamiento del maestro (Lombardo, 2008: 64). Esta motivacin revelaba una aspiracin salvfica, de
redencin de la particularidad del ser humano, para lo que se estableca
28
La respuesta a Ramos vino de parte del propio Caso en un artculo Ramos y yo
(1927) en el que su defensa pasaba por una exposicin de los postulados fundamentales
de su filosofa (Caso, 1971a: 142-157). Este ataque a la figura consagrada ms relevante del momento supuso para Ramos cierta marginacin durante la dcada de 1930. La
llegada del exilio espaol, sin embargo, supuso un giro en esta apreciacin del filsofo
michoacano. Inserto en la red de los alumnos de Ortega, su obra se revaloriz a lo largo
de la dcada de 1940.
29
La polmica sobre la autonoma universitaria entre Caso y Lombardo se presenta
en Caso (1971a: 169-220).

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un vnculo entre esa esencia humana y un plano trascendente identificado


con la Providencia. Este misticismo impeda a Caso asumir entonces que
el espritu humano no era sino el resultado de un proceso natural. Postu
ladoeste que, entenda Lombardo, abra para el marxismo las puertas de la
ciencia sin que ello supusiera negar sus credenciales filosficas. De hecho,
recuerda cmo las especulaciones ms importantes en el campo de la filosofa eran coetneas de los grandes hitos de la ciencia, vinculando de
esta forma la dimensin filosfica del marxismo vase el materialismo
dialctico a la biologa y a la fsica contemporneas (Lombardo, 2008:
106). Finalmente, Lombardo tambin ech mano del argumento relativo
a los posibles usos del idealismo metafsico propugnado por Caso al que,
por un lado, tach de intelectualista apropiado para la academia pero
trasnochado en relacin con el curso de la realidad mexicana, mientras
que por otro lado no dudaba en vincularlo, en cuanto a sus posibles usos
polticos, con el fascismo y la contrarrevolucin.

Conclusiones
A lo largo de estas pginas hemos intentado mostrar cmo, a travs de
la sociologa de la filosofa de Randall Collins y ms all de algunas
dificultades que se aprecian en la aplicacin emprica que realiza del modelo propuesto es posible interpretar la seminalidad filosfica de un
pensador como Antonio Caso en funcin de la posicin que ste ocupaba
en las redes filosficas a las que estaba conectado. Una alta calidad y cantidad de estas conexiones contribuy a una cadena exitosa de rituales de
interaccin, lo que le permiti acumular capital cultural y energa emocional especficamente filosficas, ambos sustrato del que se alimenta la
creatividad del filsofo. Dicha creatividad se activ en toda su radicalidad
cuando las condiciones estructurales asociadas a las condiciones de clase
de nuestro autor, la autonoma del campo filosfico en cuestin y la ley de
los nmeros pequeos, lo situaron en el centro de las redes filosficas en
pugna. Desde esta posicin privilegiada, el filsofo se encontr en disposicin de crear su propio linaje identificado, entre otras variables, por su
particular relacin con el maestro, quien qued convertido de este modo
en un smbolo sacro cargado de energa emocional. Finalmente, la creatividad de Antonio Caso result de la capacidad de su estirpe para crear
bajo particulares condiciones estructurales nuevas posiciones en la red, en
disputa y oposicin a la que ocupaba el maestro.

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Aceptado: 25 de febrero de 2010

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