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1.

LA CIENCIA CERRADA
La evidencia estril
Sabemos muy bien que somos animales de la clase de los mamferos, del orden de los primates, de
la familia de los homnidos, del gnero homo, de la especie sapiens; que nuestro cuerpo es una
mquina de treinta mil millones de clulas, controlado y procreado por un sistema gentico, el
cual se constituy en el transcurso de una evolucin natural a lo largo de 2 a 3 millones de aos;
que el cerebro con el cual pensamos, la boca con la cual hablamos, la mano con la cual escribimos
son rganos biolgicos. Ahora bien, este saber es tan inoperante como el que nos informa que
nuestro organismo est constituido por combinaciones de carbono, de hidrgeno, de oxgeno y de
nitrgeno.
Desde Darwin admitimos que somos hijos de primates, pero no que nosotros mismos seamos
primates. Estamos convencidos de que, una vez descendidos del rbol genealgico tropical donde
vivan nuestros antepasados, nos hemos alejado para siempre de l, y de que hemos construido, al
margen de la naturaleza, el reino independiente de la cultura.
Evidentemente, nuestro destino es excepcional en relacin al de los dems animales, primates
incluidos, a quienes hemos domesticado, reducido, rechazado, puesto entre rejas o en reserva.
Nosotros hemos edificado ciudades de piedra y acero, inventado mquinas, creado poemas y
sinfonas, navegado por el espacio. Cmo no creer que, aunque salidos de la naturaleza, no
seamos, a pesar de ello, extranaturales y sobrenaturales? Desde Descartes pensamos contra
natura, seguros de que nuestra misin consiste en dominarla, someterla y conquistarla. El
cristianismo es la religin de un hombre cuya muerte sobrenatural le permite escapar al destino
comn reservado a las otras criaturas vivas; el humanismo es la filosofa de un hombre cuya vida
sobrenatural le permite escapar a tal destino. El hombre es sujeto en un mundo de objetos, y
soberano en un mundo de sujetos. Por otra parte, a pesar de que todos los hombres pertenecen a
una misma especie (homo sapiens), este rasgo comn nunca ha dejado de serle negado al hombre
por el propio hombre, quien no reconoce a un semejante en el extranjero o insiste en acaparar
para s la plena calidad de hombre. Incluso el filsofo griego vea a un brbaro en todo persa y un
mero objeto animado en todo esclavo. Y si en la actualidad nos sentimos compelidos a admitir que
todos los hombres somos tales, no por ello hemos dejado de excluir de este grupo a los que
denominamos inhumanos.
A pesar de todo, el tema de la naturaleza humana no ha dejado de plantersele al hombre de
todas las pocas como un inquietante problema a resolver, desde Scrates a Montaigne y Pascal,
pero siempre lo ha sido para descubrir en ella lo desconocido, la incertidumbre, la contradiccin,
el error. Los interrogantes no alimentaban un conocimiento, sino la duda sobre el conocimiento.
Cuando finalmente, gracias a Jean-Jacques, la naturaleza humana emergi como plenitud, virtud,
verdad y bondad, ste tuvo buen cuidado en mostrarnos de inmediato que nos hallbamos
exiliados de ella y en deplorar la irremediable prdida de tal estado paradisaco. Pero pronto
hemos descubierto que este paraso era tan imaginario como el otro.

Paradigma inencontrable en Pascal, paraso perdido en Rousseau, la idea de naturaleza humana


iba a terminar perdiendo su ncleo, convertida en blando protoplasma, gracias a la toma de
conciencia de la evolucin histrica y de la diversidad de las civilizaciones. Puesto que los hombres
son tan diferentes en el espacio y en el tiempo y se transforman segn las sociedades en las que se
hallan inmersos, debe admitirse que la naturaleza humana no es ms que una materia prima
maleable a la que slo pueden dar forma la cultura o la historia. Adems, en la medida en que la
idea de naturaleza humana se ha visto inmovilizada por el conservadurismo, con el objetivo de
usarla a modo de freno frente a los cambios sociales, la ideologa del progreso ha extrado la
conclusin de que para que se produzcan cambios no es necesario que exista ninguna naturaleza
humana. As pues, acosada por todas partes, vaciada de virtudes, riquezas y dinamismo, la
naturaleza humana aparece como un residuo amorfo, inerte, montono: no ya como la base sobre
la que se sustenta el hombre, sino como algo que ha sido superado. Pero acaso la naturaleza no
lleva en su seno un principio de variedad, tal como lo testimonian los millones de especies vivas?
Acaso no alberga un principio de transformacin? Acaso no lleva implcita la evolucin que ha
conducido hasta el hombre? Privaremos a la naturaleza humana de toda cualidad biolgica?
La casa cerrada
Hubiera podido esperarse que la aplicacin al estudio del hombre de los mtodos cuantitativos y
los modos de objetivacin caractersticos de las ciencias naturales rompera la insularidad
humanista reintegrando el hombre al seno del universo, y que la filosofa del hombre sobrenatural
sera uno de los ltimos fantasmas, uno de los ltimos focos de resistencia, que se opondran a la
creacin de una autntica ciencia del hombre. De hecho, la unificacin ha tenido lugar en cuanto
al mtodo, pero no en cuanto a la teora.
Hubo, sin embargo, algunas tentativas tericas para anclar la ciencia del hombre sobre una base
natural. En las fulgurantes pginas del manuscrito de 1844, Marx situaba en el centro mismo de la
antropologa, no al hombre cultural y social, sino al hombre genrico. Lejos de oponer
naturaleza y hombre, indicaba que la naturaleza el objeto inmediato de la ciencia que trata del
hombre, pues el primer objeto del hombre el hombre es naturaleza. Formulaba a
continuacin el principio capital: Las ciencias naturales acabarn englobando la ciencia del
hombre y, a un mismo tiempo, la ciencia del hombre englobar las ciencias naturales: no habr
ms que una sola ciencia. Engels se esforz por integrar al hombre en la dialctica de la
naturaleza. Spencer fundamentaba la explicacin sociolgica en la analoga establecida entre el
cuerpo social y el organismo biolgico, y en base a tal esquema se intent desarrollar un
darwinismo social fundado en el concepto de seleccin natural. Por su parte Freud buscaba en el
organismo humano, y lo encontraba en el sexo, el origen de los problemas de la psique.
Ahora bien, el organicismo spenceriano no poda ir mucho ms all de triviales analogas y el
darwinismo social acab convirtindose en una grosera racionalizacin del principio de la libre
competencia. En cuanto al primer movimiento terico de Marx y de Freud retrocedi sin mayores
consecuencias al no encontrar un terreno abonado para su ulterior desarrollo, y acab siendo
clasificado como errores de juventud. Posteriormente los epgonos de la era estructuralista se

esforzaron por eliminar de ambas doctrinas todo rastro de naturalismo, al tiempo que
relegaban al museo de los trastos inservibles la torpe dialctica de la naturaleza.
En consecuencia, la antropologa de la primera mitad de nuestro siglo dio un viraje radical en
relacin a sus inmediatos precedentes para repudiar de forma resuelta todo vnculo con el
naturalismo. El espritu y la sociedad humanas, nicos en la naturaleza, deben hallar su
inteligibilidad no solamente en s mismos, sino por anttesis frente a un universo biolgico carente
de espritu y sociedad.
Pese a ser objeto de estudio cientfico bajo la gua de mtodos caractersticos de otras ciencias, el
hombre es aislado y la filiacin que le vincula a una clase y a un orden naturales los mamferos y
los primates en ningn momento es concebida como una afiliacin. Por el contrario, el
antropologismo define al hombre por oposicin al animal; la Cultura por oposicin a la naturaleza;
el reino humano, sntesis de orden y de libertad, se opone tanto a los desrdenes naturales (ley
de la jungla, pulsiones incontroladas) como a los ciegos mecanismos del instinto. La sociedad
humana, maravilla de organizacin, se define por oposicin a las agrupaciones gregarias, a las
hordas y a las manadas.
As pues, el mito humanista del hombre sobrenatural es reconstituido en el propio seno de la
antropologa y la oposicin naturaleza/cultura ha tomado la forma de un paradigma, es decir, de
modelo conceptual que dirige todo su pensamiento.
Sin embargo, esta dualidad antittica hombre/animal, cultura/naturaleza, tropieza con la
evidencia. Es evidente que el hombre no est constituido por dos estratos superpuestos, uno
bionatural y otro psicosocial, como tambin lo es que no hallamos en su interior ninguna muralla
china que separe su parte humana de su parte animal. Es evidente que cada hombre es una
totalidad bio-psico-sociolgica. A la luz de estos hechos, la antropologa aislacionista se ve
sometida a una serie de paradojas que es incapaz de superar. Si el homo sapiens surge de forma
brusca totalmente pertrechado, es decir, dotado de todas sus potencialidades/lo mismo que
Atenea emerge de Zeus o Adn de Elohim, pero de un Zeus Inexistente o de un Elohim recusado,
de dnde sale entonces? Si el ser biolgico del hombre es concebido, no como productor, sino
como materia prima que informa la cultura, entonces, de dnde surge la cultura? Si el hombre
vive en un marco cultural sin dejar por ello de pertenecer a la naturaleza, cmo puede a un
mismo tiempo ser antinatural y natural? Cmo es posible dar una explicacin del hombre a partir
de una teora que tan slo hace referencia a su aspecto antinatural?
La antropologa se cuida muy bien de dejar al margen tales problemas y, como sucede muy a
menudo, rechaza lo inexplicable como insignificante hasta conseguir que la cuestin planteada se
desvanezca y se esfume definitivamente de nuestro campo de percepcin. Sin embargo, es
necesario indicar que dentro de la primera mitad del presente siglo ha permanecido inexplicable
incluso para la biologa la relacin nombre / naturaleza, y que su impotencia para resolver el
problema da cuenta, no ciertamente de la postura de la antropologa frente a la cuestin, sino de
su propia incapacidad de anlisis.

En efecto, la ciencia biolgica no poda proporcionar a la ciencia del hombre ni un marco de


referencia adecuado ni los medios para establecer slidos vnculos bioantropolgicos. Como
mnimo, hasta comienzos de la dcada de los 50, se conceba la vida como una cualidad original
propia de los organismos vivos. La biologa se negaba a vincularse demasiado slidamente con un
universo fsico-qumico al que rehusaba verse reducida; se negaba a insertarse en el marco del
fenmeno social que, si bien ampliamente extendido en el reino animal, e incluso en el vegetal, no
era considerado, a falta de conceptos y enfoques metodolgicos adecuados, ms que bajo la
forma de vagas similitudes. Las sociedades de abejas y hormigas, con una evidente y alambicada
organizacin, eran relegadas a la categora de casos excepcionales, y en modo alguno se las
consideraba como signos de una sociabilidad profundamente inscrita en el universo vivo.
Finalmente, la biologa se negaba a considerar todas aquellas cualidades o facultades que
traspasaran el marco estrictamente fisiolgico, es decir, todo lo que en los seres vivos es
comunicacin, conocimiento, inteligencia.
As pues, la biologa se haba confinado voluntariamente en el biologismo, o lo que es lo mismo, en
una concepcin de la vida cerrada sobre el organismo. De forma similar la antropologa se
refugiaba en el antropologismo, es decir, en una concepcin insular del hombre. Cada una de estas
ramas del conocimiento pareca tener como objeto una sustancia propia, original. La vida pareca
ignorar la materia fsico-qumica; la sociedad, los fenmenos superiores. El hombre pareca ignorar
la vida. En consecuencia, el mundo pareca estar compuesto por tres estratos superpuestos y
aislados entre s:
Hombre-cultura
Vida- naturaleza
Fsica-quimica