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DeArte,6,2007,pp.

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Extraas interpretaciones de las sirenas en la


iconografa renacentista y barroca. Un estudio
desdelaemblemtica

MPazLpezPelezCasellas

RESUMEN.Enelpresenteestudioseanalizarnrepresentacionesdelassirenasquesealejandelashabitualesen
laiconografarenacentistaybarroca.Frentealaimagendela hermosa sirenacon coladepez,interpretadadeforma
tradicional como embaucadora y representante de los placeres, se comentarn imgenes en las que estas criaturas no
slo aparecern representadas con un aspecto monstruoso sino incluso sern utilizadas para simbolizar valores a los
quehabandejadodeestarvinculadasvariossiglosatrs:lafortaleza,lapurezaylacapacidadoratoria.
Palabrasclave:emblemas,sirena,iconografa,Renacimiento,Barroco.
ABSTRACT.Inthefollowingpaperwewillanalyseseveralrepresentationsofmermaidsthatstayawayfromthe
commononesfoundintheRenaissanceandBaroqueiconography.Fromtheimageofthebeautifulmermaidwithafish
tail,interpretedfromatraditionalapproachasdeceitfulandrepresentingpleasures,wewillcommentonimageswhere
notonlywilltheybedepictedwithamonstrousimagebutthatwillalsobeusedassymbolofvaluesthathadstopped
beingrelatedtothemlongago:strength,purityandoratoricalcapacities.
KeyWords:emblems,mermaids,iconography,Renaissance,Baroque.

Alolargodelossigloslassirenasre
cibieron distintos significados. No slo
fueron consideradas monstruos vinculados
aldemonioyalpecado,sinotambinseres
benefactores encargados de conducir las
almas de los muertos. Durante el Renaci
miento y Barroco se las vincul frecuente
mente a las armonas terrenales aunque
haban sido ellas las encargadas de mover
las esferas del universo y entonar el canto
del cosmos en la Repblica de Platn1. La

sirena acabara siendo utilizada como


smbolo del pecado y de la vanidad del
mundo,aligualquelamsicaqueejecuta
ba2.

PLATN, Obras completas, Madrid, 1972, 617b.


Con anterioridad a Platn los pitagricos tambin se
habanreferidoalassirenasenestesentido;resaltaron
deellassufacetamusicalysuconexinconlosplane

tasylashicieronlasencargadasdeconducirlasalmas
errantes de los muertos para que pudieran encontrar
sucamino(F.BUFFIRE,LesMythesdHomreetlaPense
Grecque,Pars,1956,p.478).
2
MuyconocidayrecordadaenelRenacimientoy
BarrocofuelainterpretacinquerealizarasanIsidoro
en las Etimologas, en donde afirmaba que las sirenas
en realidad haban sido prostitutas (ISIDORO DE SEVI
LLA,Etimologas,Madrid,1983,xi3,3031);estesignifi
cado sera recogido siglos ms tarde por Giovanni
Boccaccio (G. BOCCACCIO, Genealogadelosdiosespaga
nos,Madrid,1983,VIIXX).Menosfrecuenteresultala

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MPazLpezPelezCasellas

En la iconografa renacentista y ba
rrocaseenfatizdeformaespeciallavincu
lacindelassirenasconelplaceryelenga
o.Partiendodelabellezaatribuidaaestos
seres, potenciada en gran medida por su
pertenenciaalgnerofemenino,ydebidoa
la vinculacin que mantenan con la msi
ca, se realiz una advertencia hacia lo que
llegaba a travs de los sentidos. El engao
quesederivabatantodesuaspectofsico
al ocultar la parte monstruosa de su cuer
po, como de la aparente dulzura de sus
melodas que acababan conduciendo a la
muerte a quienes las escucharan, fue el
aspectoespecialmenteresaltadodeellas.El
enfrentamiento entre Ulises y las sirenas
que recogiera Homero en la Odisea fue el
ejemploalqueconmsfrecuenciasealudi
desde la iconografa en general y desde la
emblemticaenparticularcuandoserepre
sentaban estas criaturas. La presencia del
hroeposibilitabaexaltardosdelosprinci
pales valores sobre los que se asentaba la
ideologacontrarreformista,losdelavirtud
ylaprudencia.Lassirenas,porsuparte,se
presentaban como fiel exponente del pen
samientoquesetenahacialasmujeres,oal
menoshaciaunagranpartedeellas,duran
te el Renacimiento y el Barroco. Se reuna
en estos seres mitolgicos las ideas de be
llezaydementira,deplacer,delujuriayde
pecado.
En las siguientes pginas se anali
zarnejemplostomadosdelaemblemtica
en los que se realiz una interpretacin
diferente de estas criaturas y se resaltaron

alusinalasStirasdeHoracio,enlasquesevinculaba
lassirenasalapereza(Q.HORACIO,Satires,Pars,1969,
II, III). En un sentido similar, Guillaume le Clerc de
Normandie,autordelpopularBestiairedivin,escritoen
el siglo XIII, utilizaba las sirenas como smbolo de la
gloria y del placer, incluyendo dentro de ste no slo
lalujuria,sinotambinelgustoporlasriquezasypor
la vida regalada (J. LECLERQMARX, La Sirne dans la
pense et dans lart de lAntiquit et du Moyen ge. Du
Mythe Paen au Symbole Chrtien, Bruxelles, 1997, pp.
108109).

caractersticas que haban quedado relega


das o incluso olvidadas con el paso de los
siglos 3 . Se destacar, en concreto, la co
nexinentrelassirenasylacapacidadora
toria, las ideas de renovacin, pureza y
fortaleza.Todosestossignificadossernlos
resaltados en sus tratados por intelectuales
pertenecientes a entornos diferentes: el
alemn Joachim Camerarius, el holands
Pieter Cornelisz Hooft, los tratadistas ita
lianosPaoloGiovioyGiulioCesareCapac
cioyelinglsHenryPeacham.
En el Dialogo dellImprese Militari et
Amorose, publicado por primera vez en
Roma en 1555, el humanista italiano Paolo
Giovioutilizabaalasirenaconunodeestos
significados inusuales4. Se trata de la em
presa que tiene como mote Contemnit
Tuta Procellas5y estaba dedicada a Stefa
noColonna,aquienGiovioserefiereenel
comentarioqueacompaaalgrabadocomo
alvalorosoemagnanimoCapitanGenera
le del Duca Cosimo. La imagen de la em
presa fue elaborada por Giovio partiendo
demotivosherldicosqueestabanvincula
dos a dos ramas muy conocidas de esta
ilustrefamiliaitaliana:lacolumnacoronada
y la sirena de dos colas6. Debemos sealar

Las obras pertenecientes al gnero de la em


blemtica se caracterizan por gozar de una doble
condicin, ya que pueden ser consideradas como
elemento iconogrfico y como literario. Cada uno de
los emblemas que las componen estn formados por
ungrabadoopictura,unepigramayunasentenciaun
tantocrpticadenominadalemaomote.
4
P. GIOVIO,DialogodellImpreseMilitarietAmorose,
Vinegia,1557,p.131.
5
Libre de temor, la sirena desprecia las tormen
tas(Traduccindelaautora).
6
Unasirenadedoscolasprotagonizaelescudode
los Colonna que est colocado en la Porta Romana de
Paliano (la imagen
se puede ver en
http://www.romeartlover.it/Paliano.html; consultado
el 5/IX/2006). Tanto la sirena de dos colas como la
columna coronada forman parte de la decoracin del
palacio que el Papa Martinus V (Oddone Colonna)
construy en su ciudad natal, Genazzano
(http://www.romeartlover.it/Genazza.html;consultado
el5/IX/2006).

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Extraasinterpretacionesdelassirenasenlaiconografarenacentistaybarroca.Unestudiodesdelaemblemtica

que esta extraa fisonoma de la sirena no


fue inusual durante la Edad Media. Desde
el siglo XI, y especialmente durante el XII,
coexistieron representaciones de estas cria
turasconunnmerodesigualdecolasque
oscilabaentreunaytres.Deentreellasfue
lasirenaprovistadedoscolaslaquemsse
reprodujo,enespecialenlaescultura,debi
doalasimetraquecreabaconsucuerpo7.
Mediante la alusin a la fortaleza de
lasirenaqueserealizaeneltextocolocado
acontinuacindelgrabado,Gioviohalaga
baalnobleitalianoalqueestabadirigidala
empresa. Como seala, la sirena chegli
sprezzaua lauuertsit, comme confidatosi
nelvalorsuo,esdecir,rompialaadversi
dad confiando en su valor, segn la tra
duccin al espaol que pocos aos ms
tarderealizaraAlonsodeUlloayquediera
lugar al Dialogo de las Empresas Militares y
Amorosas8.
La pictura est protagonizada por
una nica sirena que aparece situada entre
las famosas columnas de Hrcules. En me
dio de un mar algo encrespado, la criatura
permaneceimpasiblemanifestandoelamor
que, desde la Edad Media, se deca que
sentanestascriaturasporlastempestades.
Estacualidadyafueresaltadaenbestiarios
comoeldePhilippedeThan,endondese
aseguraba que las sirenas lloraban con el
buen tiempo y cantaban en la tempestad,
Quele chante en tempeste/ (...) Lasereine
en bel tens/ Plure... 9 . La presencia de la
sirena, exenta de cualquier connotacin
sexual y de alusiones musicales, estara
encaminada, por un lado, a enfatizar la

J. LECLERCQMARX, LaSirnedanslapense..., pp.


102103.
8
P. GIOVIO, Dialogodelasempresasmilitares,yamo
rosas compuesto en lengua italiana por Paulo Giovio todo
nuevamentetraducidoenromancecastellanoporAlonsode
Ulloa,LendeFrancia,1561,pp.137138.
9
J. LECLERCQMARX, La Sirne dans la pense..., p.
111.

tempestadylapeligrosidaddelmary,por
otro, a sealar la firmeza y la estabilidad
queeracapazdemantenerenesosmomen
tos adversos. Las columnas de Hrcules,
que marcaban los confines del mundo, pa
recen ser una referencia tanto a la seguri
daddelassirenascomoalospeligrosdelo
desconocido.
El tratadista alemn Joachim Came
rarius utiliz la sirena de Giovio y la des
vinculdelafamiliaColonnaensutratado
Symbolorum & Emblematum. La obra estaba
dividida en cuatro centurias que fueron
apareciendodeformasucesiva(desde1593
hasta1605)10,nosiendohastalapublicacin
de la edicin pstuma de 1605 cuando se
reunieronloscuatrotratadosenunextenso
volumen. De ello se encargara el hijo del
autor, Ludwig Camerarius, quien tambin
finalizaralacuartacenturiaquehabaque
dado inacabada11. Manteniendo el mote de
Giovio,ContemnitTutaProcellas,Came
rariusincluyesteemblemaenelcuartode
los tratados, el dedicado a los reptiles y a
losanimalesacuticos12.
En el comentario del emblema, Ca
merarius no slo admite la poderosa in
fluencia que haba recibido por parte de la
empresadeGioviosinoquetambinadop

10

Publicadas todas ellas en la ciudad de Nurem


berg,losttulosyfechasdelasdistintascenturiasson:
Symbolorum&EmblematumexReHerbaria(1593);Sym
bolorum & Emblematum ex Animalibus Quadrupedibus
(1595); Symbolorum & Emblematum ex Volatilibus et
Insectis (15961597); y, por ltimo, Symbolorum & Em
blematumexAquatilibusetReptilibus(16041605).
11
J. CHATELAIN, Livres dEmblmes et devises. Une
Anthologie(15311735),Pars,1993,p.89.
12
J. CAMERARIUS, Symbolorum&EmblematumCen
turiae tres. I. Ex herbis & stirpibus. II. Ex animalibus
quadrupedibus.III.Exvolatilibus&insectis.Editiosecun
da, auctior & accuratior. Accesit noviter Centuria IV. Ex
aquatilibus&reptilibus, 1605, LXIV 65. Aunque en esta
edicinnosehacereferenciaallugardeimpresindel
tratado,elinvestigadorJohnLandwehrsedecantapor
la ciudad de Nuremberg (J. LANDWEHR, German Em
blemBooks.15311888,Utrecht,1972,p.166).

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MPazLpezPelezCasellas

taelsignificadoqueeltratadistaitalianole
habaotorgado.As,sealaquelafigurade
lasirenayelentornoenelqueesrepresen
tada hace referencia a cmo se debe hacer
frente a las adversidades. Apoya su argu
mentacin reproduciendo textos proceden
tes de distintas autoridades; recuerda un
fragmentodelEdipodeSneca,enelquese
aconsejasobrelaformadeenfrentarsealos
contratiemposyseafirmaqueespropiode
reyes elegir siempre el camino ms difcil;
reproduce unos versos tomados del Elogio
de Justino de Coripo, en donde se destaca
los beneficios de mantener el paso firme y
no alejarse del buen camino o del camino
sealado;yfinalizaconuntextodeQuinto
Curcio en el que se destacan las virtudes
Alejandro Magno. El mensajeque se trans
mitevaencaminadoaresaltarlaimportan
cia de no retroceder ante la dificultad, por
grandequestasea.
La pictura del emblema de Camera
rius resulta ser idntica, salvo pequeos
detalles,aladeGiovio;setratadeunailus
tracin de forma circular dotada de un
adorno en los bordes a modo del de las
grfilasdelasmonedas.Lasdiferenciasque
seadviertenentrelosgrabadosdeGiovioy
de Camerarius no son numerosas y tienen
que ver con la presenciade los vientos, las
coronas sobre las torres (que son elimina
dasenlaimagendeCamerarius,quizpara
evitaresaconexintandirectaconelmoti
voherldicodelosColonna),olasuperficie
sobrelaquestasseasientan.Elepigrama,
escrito en latn y colocado bajo el grabado,
consisteenapenasdosversos:Fluctibusen
mediis lascivit florida Siren,/ Hanc mare
sedfortemsorsinimicabeat13.
Giulio Cesare Capaccio (15521634)
ofreceensuTrattatodellImpreseotraintere
sante imagen de una sirena. La obra fue

13

AhenmediodelasolastienesalaSirenabri
llante y esplndida; y la suerte contraria en el mar la
hacefuerteyfeliz(Traduccindelaautora).

publicada por primera vez en Npoles en


1592 y est dedicada a un magistrado de
esta ciudad, Giovanni Battista Crispo. La
sirena a la que nos referimos est incluida
en el primero de los libros que forman el
tratadoyestacompaadadeunmoteyun
brevecomentario14.Traselgrabado,Capac
cio aade una breve descripcin de lo que
se puede ver en la imagen: vna Sirena in
mezzo a Veseuo acceso f stillar late dalle
mamme,esdecir,unasirenaenmediodel
Vesubio extrayndose leche de una de sus
mamas. Tras estas palabras, el tratadista
italiano coloca el mote de la empresa,
DumVesuviisirenincendiamulcet15.
El grabado, de forma ovalada, est
protagonizado por una sirena alada con
patasdeavey torso dedoncella. Colocada
en el centro de la composicin, se toca los
pechos con las manos para extraer deellos
la leche con la que apaga el fuego que la
rodeaybaaelinstrumentomusicalquese
encuentra a sus pies, una lira da braccio 16 .
Este instrumento, ms que cualquier otro
delRenacimiento,fueasociadoalamsica
de la Antigedad, lo que contribuy a que
seledieraunsignificadoalegricotantoen
las artes visuales como en la literatura em
blemticadelRenacimientoyBarroco17.

14

G. C. CAPACCIO,DeltrattatodellimpresediGiulio
CesareCapaccio.LibroTerzo,Npoles,1592,If24.
15
Mientras la sirena apaga el fuego del Vesubio
(Traduccindelaautora).
16
Aligualquelainmensa mayoradelosintelec
tuales de su tiempo, Capaccio crey que la lira da
braccioerauninstrumentoantiguodebidoaquealgu
na de sus caractersticas hacan recordar la lira de la
que se hablaba en los tratados de la Antigedad: el
quefueransieteelnmerodecuerdasdelinstrumento
oelquealgunasdeellassonasenentodasulongitud.
Ademssecreaqueelplectrodelaantigualirayelde
lakitharaeraparecidoalarco,loquenoserarefutado
hasta finales del siglo XVI por Vicenzo Galilei (V.
GALILEI, Dialogo della musica antica e della moderna,
Fiorenza,1581,p.130).
17
JeanBaudoinrepresentalmsicoOrfeotocan
dounaliradabraccioparasimbolizarlaFilosofaensu
Recueil demblmes (J. BAUDOIN, Recueil demblmes, ou

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Extraasinterpretacionesdelassirenasenlaiconografarenacentistaybarroca.Unestudiodesdelaemblemtica

En el anlisis que Emanuel Winter


nitzrealizadeestaempresadenominaeste
tipo de representacin lacteal baptism y
lo pone en conexin con una imagen que
aparece reproducida en la parte posterior
deunespejo:laconocidacomoPateraMar
telli, obra cuyo origen siendo un misterio.
Este bautismo lcteo est presente igual
menteenelPurgatoriodeDante,dondees
el propio Homero el bautizado, o en un
cuadro flamenco annimo del siglo XVI,
Musical Allegory, en el que es un joven
msico, instrumentista de una viola de
cincocuerdas,elquerecibelaleche18.Ensu
estudio,Winternitzdirigelaatencinhacia
una de las representaciones que Cesare
Ripa realiz de la Poesa en su Iconologie.
Este iconlogo italiano no slo describe la
imagen como la de una joven que muestra
unos pechos desnudos y repletos de leche,
sino que adems aade que (l)os pechos
llenos de leche muestran la fecundidad de
losconceptoseinvencionesqueconforman
elalmadelaPoesa19.Teniendoencuenta
todos estos elementos, la escena se podra
interpretar no slo como un bautismo
alegrico del instrumento del msico por
partedelasirena,comoindicaWinternitz20,
sino que tambin se podra poner en co
nexin con las ideas de pureza y renova
cinalasqueestacriaturaestabavinculada
en la Antigedad. Todava enlaEdadMe
diapersistanvestigiosdelaantiguaconsi
deracin de la sirena como psicopompo,
siendo un claro ejemplo de ello uno de los

sermones de Honorio de Autum en el que


estacriaturaaparecaestrechamentevincu
ladaaotrosseresdotadosdeunclarovalor
simblico,elpelcanoyelavefnix21.
Unaimagensimilaraladescritaenel
emblema de Capaccio se encuentra en uno
de los sellos que forman parte del tratado
Opus medicochymicum de Johann Daniel
Mylius.PublicadoenFrankfurten1618por
LucasJennis,eltratadoestformado,como
indica su ttulo, por tres partes: Basilica
medica,secundusBasilicachimica,tertiusBasi
licaphilosophica.Cadaunodeestoslibrosse
caracteriza por su diferente temtica, a sa
ber: mdica, qumica y filosfica. El em
blema en el que se utiliza la figura de la
sirena es uno de los ciento sesenta que
estnincluidosenlatercerapartedeltrata
doyunodelosdenominadosSellosdelos
Filsofos.ComosealaSantiagoSebastin,
la iconografa de estos sellos se caracteriza
por la fuerte presencia de smbolos proce
dentes de la alquimia y por su contenido
hermtico22. El grabado, de forma circular,
est dominado por la figura de una sirena
coronadaprovistadedoscolasque,aligual
quelaanteriordeCapaccio,extraelechede
sus pechos exprimindolos con ambas ma
nos. En la parte inferior delgrabado se ex
pone el mote del emblema, Aurora Con
surgens philosophica, mientras que un
versolatinorodealailustracin:Omnibus
rebusinestsuusinnatusSpiritus,quovege
tatur et crescit23. El significado de la ima
gen,comoparecefueradetodaduda,esta
ra conectado nuevamente con esa idea de

Tableaux des Sciences & des Vertus morales Pars, 1685,


pp. 92100). Con anterioridad, el terico de la msica
Franchinus Gaffurius haba puesto la liradabraccio en
manosdeldiosApoloparahacerreferenciaalamsi
ca csmica (F. GAFFURIUS, De harmonia musicorum
instrumentorumopus,Mediolani,1518,f94).
18
EstosdatosprocedendeE.WINTERNITZ,Musical
Instruments and Their Symbolism in Western Art, New
York,1979,pp.202210.
19
C.RIPA,Iconologa,Madrid,1996(repr.ed.Siena,
1613),II,p.219.
20
E.WINTERNITZ,MusicalInstruments,p.205.

21

Referencias a este sermn se pueden encontrar


enK. MEYERBAER,MusicoftheSpheresandtheDanceof
Death.StudiesinMusicalIconology,NewJersey,1974,p.
283.
22
S. SEBASTIN,Alquimiay Emblemtica.Lafugade
AtalantadeMichaelMaier,Madrid,1989,p.136,151.
23
AldespuntarelAlbayEntodaslascosasre
sideunEspritupropioquelesconfierevidaylashace
crecer.EstasdostraduccionessonlasofrecidasporS.
SEBASTIN,AlquimiayEmblemtica...,p.157.

143

MPazLpezPelezCasellas

regeneracinalaquehicimosreferenciaen
elprrafoanterior.
El tercer emblema de la sirena que
vamosaanalizarestincluidoenunaobra
de temtica amorosa, Emblemata Amatoria,
Afbeeldingen van Minne, Emblesmes dAmour
(msterdam, 1611) 24 . El tratado fue com
puesto por Pieter Cornelisz Hooft (1581
1647)yestintegradoportreintaexcelentes
grabados realizados en cobre y dotados de
textosenlatn,holandsyfrancs.Aunque
sedesconocelaautoradelasilustraciones,
stas pudieron haber sido obra de Crispijn
leBlonoP.Serwouter25.
Elemblemaestformadoporunmo
te escrito en tres lenguas: en latn, Verba
dedit; en holands (la lengua natal del
autor),Nietaenghevangen;yenfrancs,
EnAmournypointdasseurance26.Laparte
literaria se ve completada por tres dsticos
escritosenestosmismosidiomasyencabe
zadosporsusrespectivosmotes.
Elgrabadoestprotagonizadoporla
figura de Amor. De pie y en la orilla del
mar, sostiene y muestra una red en la que
lleva los cuatro vientos que ha atrapado.
Mientras, en el mar, en un segundo plano,
est siendo cazada una sirena. Aunque
stassonlasdosescenasprincipalesquese
representan en la imagen, creemos que el
mensaje del emblema no procede tan slo
de estos elementos sino que junto a ellos
coexistenotrosquerefuerzanelsignificado
del conjunto. Nos referimos a las conchas

24

P. C. HOOFT, Emblemata Amatoria, Afbeeldingen


van Minne, Emblesmes dAmour, msterdam, 1611, pp.
6061.
25
B. BECKERCANTARINO,TheEmblemataamato
ria: Implications for the Index Emblematicus, The
European Emblem. Towards an Index Emblematicus, Wa
terloo,1980,p.73.
26
Lastraduccionesdelosmotes,enelordenenel
que han sido reproducidos, son las siguientes: Slo
promesas, No ha cogido ninguno y No hay seguri
dadenelamor(Traduccindelaautora).

vacas que estn dispuestas en la orilla y a


los pies de Amor, o al contraste entre las
nubes y el sol que envuelve toda la escena
delgrabado.
Los textos que acompaan la pictura
serefierendeformamsomenosdirectaa
laescenaprincipal.Unbuenresumendela
ideadelautorhaciaelsentimientoamoroso
esofrecidoenelprimerodelosdosversos
quecomponeneltextoescritoenfrancs,en
elquedeformatajanteelautorafirmaque
Sasseurer en Amour cest estre temerai
re; es decir, es temerario pretender tener
seguridadenelamor.Eltextolatino,porsu
parte, se centra ms en lo agradable que
resultan las palabras y las promesas de los
enamorados, que son identificados con los
vientos que Cupido ha introducido en su
red: Verba bona auribus incantata haud
verba merentis/ Bella irretiti praemia sunt
Zephyri27.
Mario Praz seala como antecedente
iconogrfico de la imagen situada en pri
merplano,ladeAmorcazandoconsured,
unodelosemblemasincluidosenLeThtre
desbonsenginsdeGuillaumedelaPerrire,
en concreto el nmero 3628. El significado
de la imagen representada en el emblema
resulta bastante obvio; mediante ella de la
Perrirehacereferencianosloalostraba
josintilessinotambinalosimposiblesde
realizar. Creemos, sin embargo, que el sig
nificado de la imagen del emblema de
Hooftpudierairanmslejosynolimitar
se tan slo a sealar esa imposibilidad de
tener seguridad en el amor; podra verse
ampliado por el detalle ya mencionado de
las conchas vacas que se encuentran en la
orilla y a los pies del joven dios. Como ya
sealaraSantiagoSebastin,lasconchas,las

27

Palabrasbuenasqueencantenlosodos,nopa
labras que despierten guerras, son debidas a Cfiro
cuandoesatrapadoenlared(Traduccindelaauto
ra).
28
M.PRAZ,Imgenesdel...,pp.142143.

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Extraasinterpretacionesdelassirenasenlaiconografarenacentistaybarroca.Unestudiodesdelaemblemtica

caracolas y las estrellas de mar fueron ele


mentos muy utilizados en los cuadros de
naturaleza muerta para aludir a la vanitas.
Debido a la importancia que, como seala
esteinvestigador,tuvieronestoscuadrosen
elarteholandsdelsigloXVII,creemosque
pudiera ser acertado considerar que Hooft
al utilizar las conchas vacas buscaba esa
mismainterpretacin29. Este tratadista con
tabaademsconelimportanteantecedente
quesuponaunodelosemblemasincluidos
enelSymbolorumetemblematumdeJoachim
Camerarius, cuyo grabado estaba protago
nizadoporunaplayasembradadeconchas
vacasquesimbolizan,comosesealaensu
epigrama, la transitoriedad de la vida
humana30.
Uno de los principales problemas
que conlleva el anlisis del grabado de un
emblema es el de la discriminacin de los
elementos que poseen valor simblico de
losquenolotienen.Enocasionesesdifcil
determinarquelementosestndotadosde
un significado ms all del que su forma
transmite o, lo que es lo mismo, si un ele
mentoessusceptibleonodeserinterpreta
do. Este es el problema que nos encontra
mosanteunodelosdetallesqueestnpre
sentesenelgrabadodeesteemblema:elde

29

S. SEBASTIN, Emblemticaehistoriadelarte, Ma
drid, 1995, pp. 331332. La interpretacin que hemos
realizadodelasconchasdelgrabadocomosmbolode
lavanitasdifieredelasealadaporSantiagoSebastin.
Enopinindeestetratadista,lalecturadelasconchas
en este emblema debe vincularse al Ars Amandis de
Ovidio y a los sinsabores que ocasiona el amor; la
sirena, segn este autor, aludira al falso amor, tal
como interpretara Cesare Ripa en unas de sus alego
ras. El significado que hemos extrado del conjunto
del emblema tambin difiere del sealado por este
investigador; en su opinin, mediante este emblema,
Hooft alude a los sinsabores que ocasiona el amor
debido a lo vanas que resultan las promesas de los
enamorados(S. SEBASTIN,Lamejoremblemticaamoro
sadelBarroco.Heinsius,VaeniusyHooft,Ferrol,2001,p.
184).
30
J. CAMERARIUS, Symbolorum & Emblematum ,
1605,IV56.

la pareja formada por el sol y las nubes y


las luces y sombras que crean. Mediante
elloselautorpodraaludirnuevamenteala
idea de cambio y de transitoriedad de la
vida, reforzando, por tanto, el significado
principal,eldequenohayseguridadenel
amorynopuedehaberlaporqueenlavida
todoestsujetoamodificacin.Esporello
por lo que, como indica Hooft en el epi
grama, las promesas de los amantes son
necesariamentevanas.
Lapresenciadelasirenaenelgraba
donoestconectadaalamsicanirelacio
nada con ninguna de las habituales inter
pretaciones con las que se dota a estos se
res.Simplementelasirenasirvepararefor
zarelsignificadotransmitidoporlaimagen
principal: intentar apresar a una sirena en
sumedioresultatanimposiblecomointen
tarretenerelamor.
Enltimolugarnosvamosareferira
la ms extraa imagen de la sirena que se
abordar en este artculo, la incluida en
EmblemataVaria,laobradedicadaalgnero
delaemblemticamenosconocidadeHen
ry Peacham o, como l mismo se hace lla
mar en el frontispicio del tratado, Henrico
Peachamo (1578ca. 1644). Se trata de un
manuscritoque,sinfechar,seencuentraen
la actualidad en el Folger Shakespeare Li
brary, en Washington (donde est catalo
gadocomoMS.V.b.45),ycuyanicaedi
cin conocida ha sido la facsimilar realiza
da por John Horden31. Compuesto, segn
Alan Young, alrededor de 1621, el tratado
es ms breve que los otros que Peacham
dedicara a la emblemtica, los ms conoci
dos Basilikon Doron y Minerva Britanna. La
gran diferencia con ellos estribara en que
losveinteemblemasqueintegranlaEmble
mataVaria son de nueva creacin. Al igual
que con sus otros tratados, con ste Pea
cham pretenda obtener beneficios de su

31

H.PEACHAM,EmblemataVaria,London,1976.

145

MPazLpezPelezCasellas

destinatario, sir Julius Caesar. Aunque no


seconocenlasprebendasquepudoobtener
con esta accin, en otra de sus obras, The
CompleatGentleman, el autor reconoce que
dar obligado a este dignatario. Nada pudo
hacer, sin embargo, para evitar morir en la
pobreza32.
En lneas generales se puede sealar
que los emblemas que integran el tratado,
veinte en total, estn compuestos por un
mote, una ilustracin y un breve epigrama
latino formado por cuatro versos. Aunque
algunos de ellos tienen anotaciones en los
mrgenesyepigramasdeunamayorexten
sin, el que se va a analizar, el que tiene
como mote Sepulchrum Isocratis 33 se
ajusta a esta norma general. Su colocacin
al final del tratado parece en un principio
serlausual,yaquelosemblemasescogidos
para cerrar las obras solan, en general,
estar referidos a la muerte como medio de
recordarlopasajeraqueresultalavida.No
creemos, sin embargo, que ese sea el prin
cipalsignificadoquesepuedaencontraren
esteemblema.
Por lo que respecta a la pictura, lo
primeroquehayquesealareselhechode
que, tanto sta como el resto de las que se
incluyen en el tratado, estn dibujada a
tinta. Las ilustraciones, de muy poca cali
dad, debieron ser realizadas por el propio
autor,quienfueungranamantedeldibujo.
Lasirenaqueserepresentaenlaimagenno
slo se encuentra fuera de su medio, sino
en una posicin que resulta del todo inu
sual. Est colocada sobre una figura trian
gular que a su vez est dispuesta sobre lo
quedebemosconsiderar,sinosatenemosal
mote,unsarcfago.Debidoasumalestado
deconservacin,pocossonlosdetallesque
sepuedensealardelasirenaapartedesu

32

Estosdatosprocedendelaintroduccin,sinpa
ginar, realizada por Alan R. Young, a la mencionada
edicinfacsimilardeEmblemataVaria(1976).
33
TumbadeIscrates(Traduccindelaautora).

coladepez,aunquedebidoasutamaono
parece que stos deban ser demasiado im
portantes;parecequeeslapropiafigurade
lasirena,ynolosatributosconlosquepu
diera estar dotada, la que aporta el signifi
cadoalemblema.
Debajo del grabado est colocado el
epigrama. Formado por cuatro versos lati
nos, informa de que el tmulo contiene al
clebre Iscrates, cuya boca destilaba el
nctarcecropio(esdecir,deAtenas),yaa
de a continuacin: Crecopium Cuius sti
llabat Nectar ab ore/ Nobilis hoc tumulo
conditur ISOCRATES/ Infignit cineres SY
REN quia melleus ore/ Vicisse his cantu
fertureteloquio34.
La presencia de una sirena sobre un
sarcfago no es novedosa; parece que se
dispuso una sobre la tumba de Sfocles
para hacerreferencia alencantamientoque
produca su poesa 35 y tambin se coloc
otrasobreladelmencionadoIscrateso,al
menos, as lo recoge Flavio Filstrato de
Lemnos.Fueunaobradeesteautor,Vidade
losSofistas,laque,ennuestraopinin,Pea
cham debi utilizar para elaborar su em
blema. En este tratado se afirma que sobre
la tumba de Iscrates,filsofo discpulo de
Gorgias,secolocunasirenaenactitudde
cantarparasimbolizarelpoderdepersua
sin de este hombre, facultad que una al
empleodenormasyusosretricos36.
La conexin que se produce en este
emblemaentrelasirena,lamuerteylaelo

34

Engalanasuscenizaslasirena,porquesecuen
taquel,dulcedepalabra,laderrotconsucantoysu
elocuencia(Traduccindelaautora).
35
www.galeon.con/filoesp/Akademos/colabora/
math_iso.htm;consultadoel7/IX/2006.
36
F.FILSTRATO,Vidasdelossofistas,Madrid,1982,
I17,vv.503504.Noesstalanicaconexinqueenla
Antigedadseprodujoentreunfilsofoylaelocuen
cia;Aristnde Quos,discpulodeZenn,eraapoda
doLaSirenaporsucapacidadoratoria(L.DEULIER
TE, Sirenas: del mito a la publicidad, La mujer en el
arteespaol,Madrid,1997,p.560).

146

Extraasinterpretacionesdelassirenasenlaiconografarenacentistaybarroca.Unestudiodesdelaemblemtica

cuenciaoratoriaresultaespecialmenteinte
resante ya que significa apelar no slo a la
antigua concepcin de estos seres como
psicopompos,sinotambinalavinculacin
entremsicaylenguajeexistenteenlaAn
tigedad griega. Con respecto ala primera
conexinapuntada,lareferidaalamuerte,
hayquesealarquelacolocacindesirenas
en estelas funerarias haca referencia al
hecho de que estas criaturas se encargaran
deguiarlasalmasdelosdifuntosparaque
stas no se perdieran en su ascenso a los
cielos. Como indica la investigadora Kathi
MeyerBaer,eraespecialmentetpicoenlas
estelasqueserealizaronduranteelsigloIV
a.C.quesecolocaranunaodossirenascon
aspectodeavetocandolactaraenlaparte
superiordeuntringulo37,descripcinsta
que, como se puede apreciar, guarda una
extraordinaria similitud con el grabado de
Peacham. Segn lo apuntado, parece que
esta antigua tradicin que vinculaba a las
sirenas a los muertos en su calidad de psi
copompos y las dispona sobre los sarcfa
gos(talcomoseapreciaenelgrabado)olas
relacionabaconlaelocuencia,influytanto
en la colocacin de la sirena a la que se
refiere Filstrato en su tratado como en el
emblemadeHenryPeacham.
Como sealamos en el prrafo ante
rior,lavinculacinqueserealizaenelepi
grama entre el canto de la sirena y la elo
cuencia est basada en gran medida en la
estrecha vinculacin que exista en la anti
guaGreciaentrelamsicaylapoesa.Debe
sertenidoencuentaquehastaelsigloVa.
C.,enelquelamsicaempezadesvincu
larsedelartepotico,ambassebasabanen
lascaractersticasdellenguaje38.

Pudiera ser que Peacham, al afirmar


en el emblema que el sabio griego haba
vencido a las sirenas, pretendiera equipa
rarlo a otro personaje que era conocido, al
igual que l, por su elocuencia y que tam
binhabaresultadovencedorensuenfren
tamiento con estas criaturas, el msico Or
feo39. Sin embargo, el hecho de que en el
epigrama no se las califique como seres
monstruosos ni se considere que su canto
sea engaoso, hace pensar que las sirenas
de este emblema no son el mismo tipo de
criaturas a las que se enfrentara el msico
tracio.Laconsideracinenlaquesetienea
lasirenaenestaocasinsemantienealejada
de la interpretacin moral que se popula
riz de estos seres o de la imagen que de
ellas nos presentan fuentes como Homero.
SupresenciaeneltextodeFilstratoyenel
emblemadePeacham,podraestarmotiva
da por su consideracin como seres elo
cuentes y sabios; la victoria de Iscrates
sobre ellas debe interpretarse como un en
salzamientodelvalordeloradorgriego.
Laaludidaconexinentrelassirenas
ylasabidurafuemspopulardeloquese
pudiera pensar en un principio. Ovidio en
sus Metamorfosis ya se haba referido a las
doctas Sirenas 40 y, de igual forma, Ci
cern las eriga en smbolo del saber y
aprender. En su tratado De finibus, este
poetaromanosealabaquelassirenasten
41
taron a Ulises ofrecindole la sabidura .
Segn esta antigua interpretacin, que se
apartadelsignificadomoralmsextendido,
las sirenas con su canto hacan olvidar las
cosasterrestresparainspirarensulugarel
amor por lo espiritual. En su interesante

39

37

K. MEYERBAER,MusicoftheSpheres,pp.183,
245246.
38
A. MARTN, Msica, Pasin, Razn: La Teora
de los Afectos en el Teatro y la Msica del Siglo de
Oro,EdaddeOro,XXII,2003,pp.321328.

En las Argonuticas, Apolonio de Rodas recor


dabacmoelmsico,quienseembarcconJasnenla
naveArgos,hizoenmudecerelmelodiosocantodelas
sirenas con los sonidos emitidos por su instrumento
(APOLONIO DE RODAS, Argonuticas, Madrid, 2000, IV,
vv.895920).
40
P.OVIDIO,Metamorfosis,Madrid,2001,V,v.555.
41
F.BUFFIERE,LesMythesdHomre...,p.385.

147

MPazLpezPelezCasellas

estudio,Buffirevinculaestainterpretacin
al platnico Amonio y a Plutarco y apunta
quelassirenasnoqueranacabarconUlises
sino, por el contrario, salvarlo, haciendo
que olvidara las cosas mortales y liberara
assualma42.Esstalaraznporlaqueel
prudente Ulises, cuando escuch el melo
diosocantodelassirenas,quisoirtrasellas.
Estehroegriegoencarna,segnestainter
pretacin,alsabioquequiereabandonarsu
cuerpo para ir tras las esferas celestes, tras
la armona eterna; mientras, su tripulacin
rema sin escuchar nada y preocupada slo
por lo material, siendo la cera que tapona
sus odos un smbolo de lo carnal y lo pa
sional 43 . Esta consideracin de las sirenas
como seres benvolos y vinculados a la
sabidura se mantuvo, aunque de manera
minoritaria, entre los tratadistas medieva
les. sta fue la interpretacin que les dio
Guillaume le Clerc de Normandie en el
siglo XIII cuando afirm, como ya seala
mos pginas atrs, que las sirenas simboli
zaban no slo la lujuria sino tambin la
gloria44.
La conexin que se establece en este
emblemaentrelasirenaeIscratespartira
portantodelavinculacinentreambosyla
oratoria45. La utilizacin del ser mitolgico
sera tan slo una forma de enfatizar la
facilidaddepalabradeloradorgriego.Esta
mismainterpretacindelasirenaeslaque
realiza el tratadista barroco Andrs Ferrer
deValdecebroenunodelosjeroglficosque
incluyeenellibroquededicaalasPropie
dadesdeelcan.Setratadeunabrevedes

42

F.BUFFIERE,LesMythesdHomre...,p.478.
F.BUFFIERE,LesMythesdHomre...,p.481.
44
J. LECLERCQMARX, La Sirne dans la pense..., p.
109.
45
CesareRipaserefiereaIscratesensualegora
delaPoesa,enlaquedenominalacasadelatenien
se como fragua y asiento de la elocuencia y afirma
que (d)omus Isocratis quasi ludus quidam atque officina
dicendi, o lo que es lo mismo, La casa de Iscrates
fue, por as decir, una especie de escuela y taller del
decir(C.RIPA,Iconologa...,II,p.220).
43

cripcinenlaquetanslodice:(l)asSyre
nas cantando; y esta, Dulcenaufragium. En
cantan con lo dulce, y sonoro de su voz
los navegantes; ha de suspender el Orador
susoyentes46.
Enesteemblema,aligualqueenlos
anterioresanalizados,seofreceunaimagen
delasirenamuyalejadadelaquesepoda
encontrar en la mayor parte de las repre
sentaciones que se realizaron en el Renaci
mientoyBarroco.Lamsicaarmoniosaque
realizalasirenaenelemblemadePeacham
noslonoesobjetodedesconfianza,como
se adverta repetidamente desde el poema
deHomero,sinoqueesvinculadaalaelo
cuenciayalasabidurayesconectadacon
unodelosgrandesfilsofosdelaAntige
dad. Tanto en este emblema como en los
anteriormente comentados se destacaron
unos valores en las sirenas que no pudie
ron,enningunodeloscasos,competircon
la interpretacin repetida desde la moral
religiosa,laqueveaenellasunsmbolodel
pecado.

46

A. FERRER DE VALDECEBRO, Gobierno General,


Moral,yPolticohalladoenlasfieras,yanimalessilvestres,
sacadodesusnaturalespropiedades,yvirtudes,conparticu
lartablaparasermonesvariosdetemplo,ydesantos, Ma
drid,1680,p.332.Frenteaestainterpretacinsesitua
ralaofrecidaporLuisAlfonsodeCarvalloensuCisne
deApolo. Este autor conect las sirenas a la figura del
malpoeta,aaqulqueempleasutalentoentorpezasy
necedades; como afirma, tanto las sirenas como l
engaanconladuluradesucantoalosnavega[n]tes
que fluctuando andan en este mar del mundo, adur
miendo con la vana suavidad de sus vozes, a los que
tienennecesidaddequienlesdespierteenelcaminoy
navegaciondelavirtud(L. A.DE CARVALLO,Cisnede
Apolo, Madrid, 1958 (repr. ed. Medina del Campo,
1602),IIpp.223224).

148

Extraasinterpretacionesdelassirenasenlaiconografarenacentistaybarroca.Unestudiodesdelaemblemtica

Lm. 2. Joachim Cameraius. Contemnit Tuta


Procellas. Symbolorum & Emblematum... (Nu
remberg, 1605). Bibliothque Nationale (Fran
ce).

Lm. 1. Paolo Giovio. Contemnit Tuta Proce


llas. Dialogo dellImprese Militari et Amorose
(Venecia, 1557). Bibliothque Nationale
(France)

Lm. 3. Giulio Cesare Capaccio. Trattato de

Lm. 4. Johann Daniel Mylius. Aurora Con

llImprese (Npoles, 1592). Bayerischen Staats


bibliothekMnich.

surgens philosophica. Opus medicochymicum


(Frankfurt, 1618). S. SEBASTIN, Alquimia yEm
blemtica. La fuga de Atalanta de Michael Maier,
Madrid,1989.

149

MPazLpezPelezCasellas

Lm. 5. Pieter Cornelisz Hooft Emblemata Amatoria, Afbeeldingen van Minne,


EmblesmesdAmour(msterdam,1611).LeydenUniversity.

Lm. 6. Henry Peacham. Sepulchrum Isocratis. Emblemata varia (ca. 1621). H.


PEACHAM,EmblemataVaria(J.Horden,ed.),London,1976.

150