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PRLOGO

de Vers de Ral Zurita (Ediciones Biblioteca Nacional, 2016)


Si alguien en Chile ha encarnado la poderosa, y por cierto conflictiva,
relacin entre obra y vida, entre escritura y pasin, entre las palabras y lo
que las mantiene vivas es sin lugar a dudas, Ral Zurita. Un poeta que no
en mucho celebra medio siglo de escritura ininterrumpida desde El
Sermn de la Montaa comenzado en 1969 y publicado en 1971. Y no tan
slo me refiero a su deslumbrante lrica reconocida recientemente con el
Premio Iberoamericano de Poesa Pablo Neruda 2016, sino tambin a la
clarividencia de sus ensayos y artculos, a la sensibilidad y visin de sus
escenas narrativas, a sus notables traducciones de clsicos como
Shakespeare o Dante, e incluso a la inusitada profundidad que
encontramos en las entrevistas que por lo general concede a medios de
todo el mundo. Asimismo, desde sus ms desesperados actos infligidos
sobre su cuerpo hasta las ms alucinantes acciones de arte junto a CADA
y en solitario, pasando por sus inolvidables poemas en el cielo, el desierto,
y ojal pronto, en los acantilados del norte de Chile es que
insoslayablemente estamos ante una obra conmovedora, sin lmites y
nica en lo que fue el siglo XX y en lo que va del XXI.
He pensado este libro como un itinerario documental de ese hermoso
delirio, de esa fuerza incomparable y de esa imaginacin literaria que lo
han llevado a ser celebrado recientemente por el diario argentino Clarn
como el mayor poeta chileno vivo -si no fuera porque Nicanor Parra
padece de una rara especie de inmortalidad- o como ha sealado en El
Mercurio el espaol Javier Cercas: Para m, los dos mejores poetas de la
lengua son ahora mismo chilenos, Nicanor Parra y Ral Zurita. Como digo,
es sobre esta enorme variedad de registros, escrituras, imgenes, dilogos
que Vers se pretende como un mapa de esta obra en el sentido total del
trmino, por lo cual volvemos a pensar que no slo nos referimos a un
poeta sino que a un artista que como los del Renacimiento no se ha
conformado con escribir sino que ha llevado la palabra y la imagen, el
pensamiento y los sueos, hasta espacios y lmites que no haban sido
pensados ni mucho menos realizados.
La idea de este libro es su alcance a la comunidad nacional, a la sociedad
civil, a las personas que viven da a da entre los desiertos y las playas de
Chile, entre las cumbres de los Andes y las inmaculadas llanuras, entre los
ros que llegan al Pacfico y las carreteras al amanecer. A cada uno de los
chilenos y chilenas que Ral ha visto dibujarse en el cielo de nuestro pas,

a los jvenes a quienes ha dedicado su Premio, a los que ya son parte de


los dolorosos paisajes que la dictadura manch con sangre.
Llevar a cabo Vers ha sido un regalo para m, del mismo modo como el
CNCA y Ediciones Biblioteca Nacional lo han pensado para ustedes. Este
libro ilumina y estremece lo que hasta ahora hemos llamado poesa
chilena, pues a lo que creamos nuestra tradicin le ha dado un antes y un
despus; y a nuestra geografa, una historia. Chile despus de ser un pas
ser un poema. En un futuro probable y desgraciado donde el hombre
haya destruido su humanidad y en ella nuestro planeta y tan slo queden
ruinas, su ni pena ni miedo ser el nico vestigio junto a las silenciosas
cordilleras, las silenciosas playas, la silenciosa muerte. Esperemos, y
luchemos, porque esto no suceda y sus palabras en el desierto sigan
siendo un llamado a no rendirse, o como dice l, a no ponerse lmites
porque otros ya querrn imponernos los suyos.
En los trminos formales de este libro vale la pena una serie de
acotaciones al respecto. Quise comenzar con dos publicaciones en revistas
antes de su primer libro. La de Manuscritos es ya medianamente conocida
y se publica aqu siguiendo fielmente la edicin original de ese tomo
nico; Nel mezzo del cammin se public en la revista CAL en 1979 y no
se haba reeditado hasta ahora. De sus libros de poesa, Purgatorio,
Anteparaso, La Vida Nueva y Zurita he optado, de comn acuerdo con el
poeta, por las ltimas ediciones. De hecho la versin de La Vida Nueva es
la definitiva que agrega textos excluidos de la primera edicin. El caso de
Canto a su amor desaparecido tiene una historia especial. En 1985 junto a
Mario Fonseca se proyect una versin gratuita adjunta en las revistas
Apsi, Cosas y Hoy, la cual es inhallable actualmente. Como documento
nico hemos incluido en la seccin final del libro el manuscrito original
perteneciente a la Biblioteca Nacional de Chile. Por ende, sea esta
publicacin, Vers, parte de la voluntad de ese significativo gesto treinta
aos despus. Con respecto a los escritos en el cielo, el desierto y el
proyecto de los acantilados si bien es cierto son los ejes de los libros de
Ral he preferido presentarlos de manera separada, al igual que otras
imgenes, para brindarles ms protagonismo.
Los ensayos Walt Whitman, camarada nuestro y Que renazca la muerta
poesa pertenecen respectivamente a su libro Sobre el amor, el
sufrimiento y el nuevo milenio de 1999 y a la segunda edicin de Los
poemas muertos publicada en Espaa en 2014. El captulo de El da ms
blanco corresponde a la nueva edicin del libro que se public el ao
pasado, luego de la de 1999. Sobre las traducciones, creo agregan otra

faceta del autor en cuanto a ir ms all de la simple lectura de sus autores


favoritos y dialogar con ellos en nuestra lengua. La primera versin de
Hamlet se public en 2014 y el avance de La Divina Comedia es
absolutamente indito y una gentileza, por cierto, del poeta al igual que el
poema-instalacin El mar del dolor que se inaugura a fin de este ao en
la prestigiosa Bienal Kochi-Muziris en India. Finalmente, las entrevistas
corresponden a un libro que estoy terminando, El Mein Kampf de Ral
Zurita, y recopila este tipo de textos aparecidos en diarios y revistas entre
1980 y este ao.
La obra de Ral es colosal desde donde se le mire, sin embargo, por
razones de espacio he tenido que dejar fuera otro tipo de textos como su
estudio Literatura, lenguaje, sociedad (1973-1983), el libro de
conversaciones con Ilan Stavans Saber morir, prlogos, presentaciones,
columnas de opinin e incluso poemas no recogidos en libros. La labor de
esa recopilacin est pendiente. Aun as, lo que aqu se presenta son slo
algunas de las razones que lo han hecho acreedor de este importante
Premio; las otras exceden, hasta cierto punto, lo literario y tienen que ver
con su inconmensurable generosidad, su compromiso con los ms
desposedos y necesitados, su tica irrestricta y su frrea voluntad en la
transformacin de un Chile ms justo, ms creativo, por ende, ms
humano. Como deca al comienzo, si hay una vida dedicada sin
restricciones a la poesa, es la de Ral Zurita, no el ltimo de una
genealoga, sino el primero de ella.
Hctor Hernndez Montecinos
Santiago, septiembre, 2016