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Unidad 2. La organizacin econmica


Portadilla inicio de unidad
Qu se consigue gracias a la divisin del trabajo expuesta en el relato de Smith?
Gracias a la divisin del trabajo es posible la especializacin de las personas en tareas diferentes para as obtener
mayor productividad.

Actividades
1. Qu relacin existe entre los conceptos de produccin potencial y eficiencia?
Solucin:
Ambos conceptos estn ntimamente ligados con la frontera de posibilidades de produccin (FPP). La produccin
potencial es la produccin mxima que una economa es capaz de obtener con unos recursos y un nivel
tecnolgico dado, pero eso s, siempre que se utilicen de manera eficiente.
2. Busca un ejemplo que ilustre la posibilidad de usar tecnologas diferentes para producir o distribuir el
mismo bien o servicio.
Solucin:
Respuesta abierta. Por ejemplo, un jersey puede ser confeccionado a mano o utilizando una mquina de coser.
3. Cul es la diferencia entre los trminos produccin y productividad? Pon un ejemplo.
Solucin:
La produccin es la cantidad de bienes y servicios producidos, mientras que la productividad es la relacin que
existe entre la cantidad de bienes y servicios producidos y la cantidad de factores de produccin utilizada para su
obtencin.
4. Qu factores explican el crecimiento del valor de la produccin de una economa?
Solucin:
Son dos los factores que explican el crecimiento de una economa: por un lado, el incremento de la cantidad de los
factores de produccin y, por otro, el incremento de la productividad (el cual se explica fundamentalmente por los
avances tecnolgicos).
5. Dibuja una FPP con los datos de la siguiente tabla y, ayudndote del ejemplo, sal a la pizarra y explica a
tus compaeros qu tres conceptos econmicos ilustra dicho modelo econmico:
DE
A
Tanques
Tractores

B
0
1000

C
1
750

D
2
500

E
3
250

4
0

Solucin:
Los tres conceptos que ilustran la frontera de posibilidades de produccin son la escasez de recursos, el coste de
oportunidad y la produccin potencial.

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6. Cmo obtienen las empresas informacin fiable del mercado? Razona tu respuesta.
Solucin:
En los sistemas econmicos que basan su funcionamiento en el mercado, las empresas obtienen informacin
mediante los precios y las ventas.
7. Por qu los excesos publicitarios son un inconveniente del sistema de economa de mercado?
Solucin:
Tal y como est planteada la economa de mercado, lo ideal es que las empresas produzcan lo que demandan las
familias. Mediante las campaas publicitarias, las grandes empresas crean necesidades en los consumidores de
forma artificial, de tal forma que el mercado no funciona libremente puesto que, muchas veces, son las empresas
las que crean demanda y no al revs.
8. Qu ventajas e inconvenientes se derivan de que sea el Estado quien tome todas las decisiones en un
sistema de economa de planificacin centralizada? Justifica tu respuesta.
Solucin:
La ventaja es que el Estado cubre las necesidades bsicas de la poblacin y los inconvenientes son la excesiva
burocratizacin (que precisa el Estado para controlar el sistema), as como la falta de seales e incentivos para
saber si la realidad se corresponde con lo planificado.
9. De qu depende que los inconvenientes del sistema de economa mixta sean ms o menos
acentuados?
Solucin:
Que los inconvenientes de una economa mixta se acenten ms o menos depende del grado de intervencin del
Estado en la economa. Si es muy alto, entonces los inconvenientes sern los del sistema de planificacin
centralizada. En cambio, si la intervencin estatal es mnima, los inconvenientes ms graves sern los del sistema
de economa de mercado.
10. En qu se diferencia la intervencin del sector pblico en los sistemas de economa de mercado y de
economa mixta?
Solucin:
La intervencin del sector pblico en los sistemas de economa de mercado y mixta se diferencia en que en el
primer sistema se limita a establecer un marco jurdico-institucional para que empresas y familias puedan
desarrollar sus actividades. En cambio, el sistema de economa mixta va ms all para tratar de paliar los
inconvenientes del sistema de mercado mediante tres tareas ms: redistribuir la renta, suministrar bienes pblicos
y suavizar la inestabilidad cclica.
11. Por qu la economa de planificacin centralizada no est sujeta a la inestabilidad cclica de la
economa de mercado? Razona tu respuesta.
Solucin:
La economa de planificacin centralizada no est sujeta a la inestabilidad cclica porque no existe la iniciativa
privada, cuya pujanza o dejadez es la que motiva las fases alternas de los ciclos econmicos.

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Textos de apoyo
Sombras y luces de la economa marxista
1. Segn Marx, cul es la causa de los cambios sociales en una sociedad?
Solucin:
Segn Marx, la causa de los cambios sociales es la mutacin de los mtodos de produccin e intercambio.
2. Explica de forma concisa cul era el objetivo de la obra de Marx.
Solucin:
El objetivo de la obra de Marx fue criticar al sistema capitalista o de mercado.
3. Pon un ejemplo en el que quede claro el concepto de plusvala.
Solucin:
Por ejemplo, un empresario adquiere una mercanca por 100 y la vende por 200 . Paga 60 por la mano de
obra aplicada y 10 por materiales incorporables. La plusvala se cifrara en los 30 que obtiene de beneficio.
4. Qu quiere decir el texto cuando habla de un experimento factible aunque inviable a largo plazo?
Solucin:
Quiere decir que, por el momento, el sistema socialista, comunista o marxista ha fracasado en su aplicacin
prctica como ha quedado patente en los pases donde se ha ensayado. La Unin Sovitica se vino abajo, China
ha acabado por abrirse al exterior y Cuba slo espera el fin del rgimen de Castro para abrazar la economa de
mercado.

Economa del siglo XXI


Caones o mantequilla?
1. Explica el concepto del coste de oportunidad utilizando como ejemplo los caones y la mantequilla.
2. Por qu, en trminos de comercio internacional, es indiferente que un pas decida producir caones?
3. Qu razones podra tener un pas en paz para producir armas?
4. Qu opinin te merece que los pases desarrollados sean los principales exportadores de armas?
Solucin:
1. El coste de oportunidad est en los caones que se dejan de producir cuando se produce mantequilla y
viceversa.
2. En trminos de comercio internacional, es indiferente que un pas decida producir caones porque puede
intercambiar sus excedentes por aquellos bienes y servicios que necesite.
3. Tanto si es un pas en vas de desarrollo como si no, son variadas las razones que puede tener un pas en paz
para producir armas: el control interior, defenderse de amenazas externas o, sencillamente, comerciar con ellas.
4. Respuesta abierta. Pueden adoptarse diversos planteamientos y debates, pero el alumnado debera llegar a
varias conclusiones, entre ellas que las armas son herramientas cuya bondad o maldad depende del uso que les
den las personas que las utilizan y que, por ser polticamente incorrecto, apenas existen noticias y comunicaciones
en los medios de comunicacin de los pases desarrollados sobre este tipo de comercio.

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Ejercicios
1. Qu son las posibilidades de produccin?
Solucin:
Las posibilidades de produccin de un pas dependen de dos factores: la cantidad de factores de produccin
empleados y la tecnologa de la que se dispone.
2. Por qu se dice que la FPP ilustra el concepto de coste de oportunidad en una economa?
Solucin:
A pesar de no ser aplicable en la prctica, en el mbito terico el modelo econmico de la FPP es muy importante
porque son muchos los conceptos econmicos que ilustra. En concreto:
- La escasez de recursos. Los recursos o factores de produccin son limitados de tal forma que condicionan el
nmero de unidades producidas.
- El coste de oportunidad. Solo podemos obtener cantidades adicionales de producto transfiriendo recursos desde
la produccin de un bien a otro. No es posible estar a dos cosas al mismo tiempo.
- La produccin potencial. Es la produccin mxima que una economa es capaz de obtener con unos recursos y
un nivel tecnolgico dado, siempre que los utilice de manera eficiente.
3. Ecolandia es un pas que emplea todos sus recursos disponibles para producir dos bienes: automviles
y ordenadores. Las combinaciones de produccin, medidas en unidades producidas, son las que muestra
la siguiente tabla:
A
Automviles
Ordenadores

B
10
1000

C
20
800

D
30
600

E
40
400

50
200

a) Cul es el coste de oportunidad de producir un automvil?


b) Representa grficamente la FPP de esta economa.
c) En qu puntos de la grfica alcanza Ecolandia su produccin potencial?
d) Seala algn punto ineficiente en la grfica y comenta a qu factores puede obedecer el que no alcance
su produccin potencial.
Solucin:
a) El coste de oportunidad de producir un automvil son 100 ordenadores.
b) A partir de estos datos hay que elaborar la representacin grfica.

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c) La produccin potencial o produccin mxima a la que puede llegar un pas se alcanza en la frontera de
posibilidades de produccin (FPP).
d) Son mltiples los factores que explican la falta de eficiencia de las economas (falta de productividad,
desempleo, recursos ociosos, etctera).
4. Un panadero trabaja seis das a la semana y necesita ocho horas al da para elaborar 48 tartas. Cul es
su produccin semanal? Cul es su productividad por cada hora de trabajo?
Solucin:
La produccin semanal del panadero asciende a 244 tartas. La productividad se obtiene relacionando el nmero
de tartas obtenidas (244) con los recursos aplicados (las 48 horas trabajadas). Productividad para cada da:
244/48 = 6 tartas/hora.
5. La siguiente tabla refleja el trabajo desarrollado por dos trabajadores en un taller artesanal de cermica.
Su jornada laboral en el mes de octubre era de cuatro horas al da:
Octubre
Nora
Pablo

Piezas fabricadas al da
24 piezas
20 piezas

Productividad
=
=

a) A cuntas unidades asciende la produccin diaria de este taller?


b) Calcula la productividad por hora de cada uno de los trabajadores.
c) En noviembre, la empresa ampli el contrato a Nora, con lo que pas a trabajar ocho horas diarias,
mientras que Pablo continu con la misma jornada de trabajo. Ese mes, Nora elabor 32 piezas de
cermica al da, y Pablo, 24. Confecciona una tabla similar a la anterior y calcula la produccin y la
productividad del mes de noviembre.
d) La produccin del mes de noviembre creci respecto a la del mes de octubre. Qu factores explican
este crecimiento?
e) Representa grficamente el crecimiento econmico de la produccin de este taller con los datos de los
apartados a) y c).
Solucin:
a) La produccin diaria del taller asciende a 44 piezas.
b) La productividad de Nora es de 6 piezas/hora (24 piezas/4 horas) y la de Pablo es de 5 piezas/hora (20 piezas/4
horas).
c)
Noviembre
Nora
Pablo

Piezas fabricadas al da
32 piezas
24 piezas

Productividad
32/8 = 4 piezas/hora
24/4 = 6 piezas/hora

d) El crecimiento de la produccin se explica, por un lado, por el incremento de los factores de produccin
empleados (el nmero de horas que trabajan Nora y Pablo) y, por otro, por el incremento de la productividad
(aunque Nora ha perdido productividad, la de Pablo ha aumentado).

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e)

6. Qu es el crecimiento econmico? De qu factores depende que un pas crezca econmicamente?


Explcalos.
Solucin:
El crecimiento econmico es el incremento de la produccin de bienes y servicios de una sociedad en un periodo
determinado de tiempo. Hay dos maneras de crecer econmicamente: aumentar la cantidad de factores de
produccin y/o mejorar la productividad.
- Ms factores de produccin. Para incrementar la produccin de bienes hacen falta ms recursos, por ejemplo
ms trabajadores, ms instalaciones y ms dinero.
- Mayor productividad. Contando con los mismos medios, es decir, el mismo nmero de factores de produccin,
podemos producir ms unidades. Entonces seramos ms eficientes y, en consecuencia, ms productivos.
7. Ordena de mayor a menor importancia, siguiendo tu criterio personal, las siguientes medidas para
impulsar el crecimiento econmico.
a) Impartir cursillos de formacin a los trabajadores.
b) Fomentar inversiones que permitan la obtencin o la implantacin de avances tecnolgicos.
c) Suscribir acuerdos con otros pases para explotar sus recursos naturales.
d) Favorecer la inmigracin de mano de obra cualificada.
e) Atraer a inversores extranjeros con la posibilidad de obtener altos beneficios.
Contrasta tu respuesta con la de varios compaeros y despus saca tus propias conclusiones sobre los
problemas a los que se enfrenta cualquier Gobierno para impulsar el crecimiento econmico en su pas.
Solucin:
Respuesta abierta. El alumnado proporcionar respuestas distintas segn su criterio y eso precisamente es lo que
pretende el ejercicio: que los alumnos sean conscientes de las dificultades a las que se enfrenta el Gobierno de
cualquier pas a la hora de impulsar su crecimiento econmico.
8. Imagina que, para tu estudio diario, tomaras las siguientes medidas: estudiar sin msica, redactar
esquemas, descansar ms horas, prestar mayor atencin en clase, pasar a limpio los ejercicios, cambiar
de lugar de estudio y estudiar ms horas. Cul es tu objetivo para cada una de ellas: incrementar los
recursos o mejorar la productividad?
Solucin:
- Incrementar los recursos: ms horas de descanso y ms horas de estudio.
- Mejorar la productividad: estudiar sin msica, redactar esquemas, mayor atencin en clase, pasar a limpio los
ejercicios y cambiar de lugar de estudio.

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9. Piensa en una actividad cotidiana a la que dediques tiempo, como practicar un deporte o una aficin:
a) En trminos de resultados, cul es el potencial que podras alcanzar?
b) De qu factores depende que seas eficiente?
Solucin:
Suponiendo que el hobby del alumno fuera jugar al baloncesto.
a) El potencial sera el nmero de puntos que el alumno podra encestar si jugase al mximo en un partido. Por
ejemplo, 20 puntos.
b) La eficiencia no consiste en hacer ms sino en hacer mejor lo que ya se hace. En este caso concreto, los
factores podran ser el mtodo de entrenamiento o la concentracin.
10. Qu mecanismos favorecieron el desarrollo de las economas que utilizan el mercado como principal
asignador de recursos a partir del siglo XV? Razona tu respuesta.
Solucin:
Los mecanismos que han favorecido el desarrollo de la economa de mercado y la mixta son el dinero y el
mercado: el primero porque al ser un medio de pago universal facilita las transacciones; y segundo porque facilita
el contacto entre compradores y vendedores de un determinado bien o servicio.
11. Dividid la clase en tres grupos. Uno de los grupos defender los principios del sistema de economa de
mercado, al tiempo que criticar el sistema de planificacin centralizada; el segundo grupo har lo
contrario. Un tercer grupo actuar como observador, tomando nota de lo afirmado por unos y otros, y
establecer sus propias conclusiones. Al final de la clase, el tercer grupo comentar estas conclusiones
con los otros dos grupos y redactar un nico modelo de economa que satisfaga a unos y a otros.
Solucin:
La idea de esta actividad es que el alumno reflexione sobre el modelo de sistema de economa mixta y llegue a l
a travs del debate abierto sobre los sistemas econmicos puros: el de mercado y el de planificacin centralizada.
12. Relaciona las siguientes titulares extrados de la prensa econmica con conceptos econmicos
estudiados a lo largo de esta unidad.
a) La explotacin de yacimientos de minerales en la Luna ser factible en el 2090.
b) El Gobierno profesionaliza el ejrcito.
c) El Gobierno anuncia el comienzo de una nueva fase econmica.
Solucin:
a) Este titular ficticio hace referencia a los factores de produccin disponibles (factor esencial para producir los
bienes y servicios que satisfacen las necesidades humanas), pero en este caso inaccesible. El subsuelo de la
Antrtida esconde inmensas riquezas minerales que no son objeto de explotacin al estar salvaguardadas por un
convenio internacional. En la medida en que no son utilizables, estos recursos no forman parte de los factores de
produccin mundiales.
b) Titular acerca de las responsabilidades de los Gobiernos de las sociedades modernas. Adems de suministrar
bienes y servicios que las empresas privadas no producen por no ser rentables, el Estado asume el suministro de
otros bienes y servicios estratgicos que s seran rentables pero que, por ser de inters pblico, no deben quedar
en manos privadas como el ejrcito, la polica o la justicia. Al profesionalizar el ejrcito, el Estado prescinde de la
mili como sistema de reclutamiento de sus fuerzas armadas y da paso a la contratacin de soldados
profesionales, como si de una empresa privada se tratara.
c) Titular sobre las responsabilidades asumidas por el sector pblico en las economas de mercado modernas.
Sujeta a la iniciativa privada, los ciclos econmicos experimentan fases alternas de expansin y recesin. Los
Gobiernos disponen de los medios e instrumentos para detectar los cambios en la fase econmica.

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13. Lee con atencin el Observatorio 1 de esta unidad y contesta a las siguientes preguntas:
a) Para Adam Smith, cules son las verdaderas motivaciones que mueven a las personas a la hora de
tomar decisiones?
b) Segn Adam Smith, cmo se armonizaran el inters pblico y el privado?
c) En qu consiste el concepto de mano invisible que describe este autor?
d) Uno de los grandes inconvenientes del sistema de economa de mercado es el abuso de poder de
ciertas empresas. Crees que la mano invisible tambin actuara en estos supuestos?
Solucin:
a) Segn Smith, la verdadera motivacin es el egosmo personal.
b) Dejando que cada uno (el inters privado) se ocupe de sus propios asuntos, ello redundara en beneficio de
todos (inters pblico).
c) La mano invisible es el proceso que lleva a la fijacin de un precio en el cual se concilian los deseos de
compradores y vendedores.
d) No. Este axioma slo funciona en los mercados donde las empresas no tienen poder alguno para influir sobre el
precio. Un ejemplo ilustrativo y muy cercano es el monopolio de la distribucin del tabaco en Espaa, a cargo en
exclusiva de la empresa estatal, Altadis.
14. Por qu el sector pblico debe afrontar el suministro de bienes poco rentables, asumiendo incluso
grandes prdidas?
Solucin:
El sector pblico debe afrontar el suministro de bienes poco rentables incluso asumiendo grandes prdidas por
razones estratgicas y de inters pblico. Casos obvios son la polica, la justicia o el ejrcito, que no pueden estar
en manos privadas.
15. El siguiente texto ilustra la forma de vida de las tribus germanas en los tiempos de Julio Csar, en el
siglo I a.C.:
Randolfo dej de trabajar y se apoy en el arado mientras contemplaba los campos que le rodeaban. Un
ao ms, la tierra haba sido generosa pero quiz este ao no tendra tanta suerte en el sorteo. Y es que
cada ao desde tiempos inmemoriales, la tribu de Randolfo haca un sorteo de las tierras comunales entre
todos los miembros de su comunidad y l ya llevaba tres aos de buena suerte. Randolfo era cumplidor,
nunca dejaba de hacer las ofrendas en el rbol sagrado, y por eso los dioses le premiaban guiando
sabiamente su mano a la hora de sacar la bola correcta del saco mgico de Taumaturgo, el brujo. Todos
los miembros de la tribu hacan un poco de todo, pero al igual que a otros se les daba bien cuidar rebaos,
cazar o pescar, a Randolfo se le daba muy bien el campo: era muy hbil en el manejo del arado, tal y como
le haba enseado su padre y l enseara a sus hijos. Pero este ao poda ser distinto. Randolfo saba que
otros integrantes de la tribu miraban sus tierras con envidia y que haban cumplido sus obligaciones en el
rbol sagrado tanto o ms que l. Si le tocaban malas tierras tendra que depender de su habilidad con la
jabalina, el arco y la honda, y Randolfo saba que no era tan diestro como otros. Disponer de pocas
mercancas limitaba mucho las posibilidades de trueque con otros miembros de la tribu, y adems siempre
haba que contar con que uno poda no tener lo que al otro le haca falta y viceversa. Aun as, en el peor de
los casos siempre podra acudir al fondo comn de la tribu, pero sa era una opcin arriesgada: el reparto
de la cosecha comn se haca en funcin de las necesidades y haba familias con ms hijos que la suya.
Comerciar tampoco era una opcin puesto que la mayora de tribus amigas producan lo mismo que
ellos.
a) Las tribus germanas a las que se refiere el texto, qu producan y en qu cantidad? Cmo producan?
Para quin?
b) Segn el texto, qu problemas plantea el trueque? Se te ocurre algn otro inconveniente no descrito
en el texto?
c) En qu difiere la organizacin descrita en el texto con la actual donde t vives?
Texto: Sistemas econmicos antiguos

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Solucin:
a) Las tribus germanas producan productos agrcolas o relacionados con la naturaleza, utilizando mtodos
artesanales, casi todo factor trabajo, y producan para ellos mismos.
b) Segn el texto, el problema del trueque estaba en que todos disponan de los mismos bienes y servicios de tal
forma que no tenan nada que ofrecerse que no tuvieran los otros. Otros problemas que plantea el trueque son el
cargar con mercancas pesadas, no encontrar con quin realizar el intercambio o no estar conformes en las
cantidades.
c) En las sociedades modernas se produce todo tipo de bienes y servicios combinando factor trabajo y capital para
quien pueda pagar el precio establecido para los mismos.
16. Temas de debate:
a) Habra triunfado en la extinta Unin Sovitica el sistema de planificacin centralizada con otros
gestores?
b) Son justos los impuestos que pagamos todos por consumir, como en el caso del IVA?
c) Dado que afrontan grandes prdidas, consideras que habra que privatizar sectores como la sanidad?
Solucin:
a) Respuesta abierta. Buenas intenciones aparte, la humanidad ha demostrado que no est preparada para un
sistema socialista a nivel estatal tal como lo demuestran los ejemplos habidos a lo largo de la historia. Los
alumnos deberan llegar a la conclusin de que otros gestores no lo haran mejor que los dirigentes cubanos,
chinos o soviticos.
b) Respuesta abierta. Se trata de profundizar en el lado tico de la economa. Un impuesto que pagamos todos no
tiene en cuenta la capacidad econmica de quien lo soporta, con todo lo injusto que ello resulta. Pero al mismo
tiempo, y de suprimir este tipo de impuestos, se priva al sector pblico de una importante va de financiacin de
ingresos, que s se destinan a promover la justicia para todos: hospitales, carreteras, educacin, etc.
c) Respuesta abierta. El debate entre los lmites de la privatizacin de reas pblicas suele presentar dos frentes
opuestos: por un lado quienes argumentan sobre la importancia de sostener, an con grandes prdidas, un mismo
sistema de salud accesible para todos y, por otro, que ciertas privatizaciones mejoraran la calidad del sistema, al
tiempo que el sector pblico se liberara del lastre de un gasto social que permitira usar el dinero de todos para
otras cosas. El quid de la cuestin, de manera similar a la anterior pregunta de debate, es que el alumnado
argumente sobre dnde l cree que empieza y acaba el inters pblico.

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