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NICARAGUA C$ 500 CORDOBAS


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.....---_--.._----,-----+------Vol. XX -. No. 98

DIRECTOR

SEGUNDA EPOCA

JOAOUlN ZAVALA URTECHO


ASESORES

ARTURO CRUZ
ECONOMICO

JORGE ~DUARDO ARELLANO

SUMARIO

LITERARIO

FRANCISCO PEREZ ESTRADA


PAGINA

FOLKLORICO

EL INDIO EN NUESTRAS PAGINAS


2

COLABORADORES

Los NAHOAS DE NICARAGUA

DE ESTE NUMERO

ENIGMA DE LOS PERROS AMERICANOS DE AMERICA

Los REYES Y LOS INDIOS

EL INDIO EN LA NUEVA POESIA NICARAGUENSE

24

LA ABOLlCION DE LA ESCLAVITUD EN CENTROAMERICA

25 12 ESCENAS DESCONOCIDAS

29

RELACION GEOGRAFICA DEL PARTIDO DE SE8AcO Y CHONTALS

30

CONSULTA ACERCA DE LA REDUCCION DE LOS INDIOS CARIBES

Francisco Prez Estrada


Pablo Antonio Cuadra
Emilio Alvarez Lejana
Jos Coronel Urtecho
Salomn de la Selva
Eudoro Sals
Luis Albedo Cabrales
Alberto Ordez Argello
Joaqun Pasos
Ernesto Cardenal
Ernesto Gu:tirrez
Jorge Eduardo Arellano
Francisco de Posada
Juan Felix de Villegas
Charles L. Stansifer

QUE HABITAN EN LAS MONTAAS DE MATAGALPA

CREDITOS FOTOGRAFICOS

EL LIBRO DEL MES

ARCHIVO DE
REVISTA CONSERVADORA

EPHRAIM GEORG E SQUIER

PROHIBIDA LA REPRODUCCION

.,

TOTAL O PARCIAL, SIN AUTORIZACION

DIVERSOS ASPECTOS DE SU CARRERA EN CENTROAMi=RICA

DEL DIRECTOR
EDITADA

CHARLES L. STANSIFER

POR
PUBLICIDAD DE NICARAGUA
APTDO 2108 -

TEL

50-49

EN
IMPRENTA NOVEDADES

La'mujer quevuela.
La mujer que vuela puede ser usted.
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.
otro que atravesar en auto la ciudad,
Pregntele cmo es un vuelo internacional a una mujer que hayaviajado.
y ella le hablar de Pan American.
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dominan de dos a seis idiomas. Sobre nuestros servicios
a cualquier lugar del globo. Y sobre la tranquilidad
de saberse en manos de la lnea area de mayor experiencia en el mundo.
Casi la mitad de los viajeros de Pan American son
mujeres. Sus destinos favoritos: Miami, Nueva York,
l;:Iouston, California, Europa. A veces dan la vuelta
al mun4o. .
;.
La Iin~. "l~'ru de mayor
~O misl';1o po'dra hacer. usted. Afuera le esperan lugares' experienCl" en el mundo
que nunca ha visto, cosas que nunca ha heclto, gente que
, , ;
nunca ha coocido.
No espere ms. Maana usted podrl estar cruzando el hemisferio.

Logrande esircon PapAm

,,

,\, ,.

HAGA'SE EL PRDPOSITO.. .!
Cristbal Coln se hizo ese propsito
y descubri6 la Amrica

,DESCUBRA UD.

LAS VENTAJAS DEL AHORRO, AHORRANDO

AJIDRRAR NO QUIERE DECIR QUE TENGA OOf GUARDAR GRANDES


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AHORRAR

SIGNUlCA SEPARAR HABITUALMENTE UNA PARTE DE LO


QUE SE GANA OSE RECIBE, PARA REUNIR UN FONDO QUE PERMITA EN EL FU
TURO, RESOLVER UN PROBLEMA OSATISFACER UN DESEO.

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LO QUE NECESITA PARA AHORRAR ES PROPONERSELO, , .

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BANCO NACIONAL DE NICARAGUA

; evsta
C3Ie

Ifallta -er,lt.jewa'()~(/ IltlcaJltenle eJt el' .Je/ttid{} de 'fue tO e.J rllltme!ifji{}Ja, /ti
aJl Ic(/pil(/liJlr/
q)a en lIta~cla aca I'a CJ/ttefjZncilt rle eelt!zaalltzica!J
fJJclltlillt, P{}Z eltcllla de 11.1 diviJi01teJ paZtidiJtaJ.

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EL mDIO EN NUESTRAS PAGINAS


La poblacin indigena de Nicaragua se estima en unos 43.000 habitantes. Los
grupos principales en la actualidad son el mosquito, el sumo y el rama. El primero,
entre 17.000 y 20.000 habitantes, habita en las selvas del norte de la Costa Atlntica.
El segundo grupo yive disperso en el interior del pas; el tercero se halla asentado
en las inmedi~ciones de la laguna de Bluefields. Pero esta poblacin Se encuentra
desligada del proceso histric....cultural del pais y, en nmeros anteriores del esta Revista, se les ha dedicado varios trabajos, entre ellos dos libros: el de Thomlls Young
y el de Orlando V. Roberts.
De ahi que este nmero sea, en ese sentido, limitado Porque el pueblo nica-ragense, formado en la colonia, fue productc; del mestizaje. En realidad no hay otro
pals centroamericano donde ese proceso se halla realizadc. como en Nicaragua. El
elemento indigena prcticamente carece de supervivencia.
Aqui, pues, el problema del indio no es tan agudo como en otros paises En
Guatemala, por ejemplo, constituye la realidad ms grave y palpitante, porque el
guatemalteco es esencialmente indigena.
Por eso nuestro aporte al tema del indio en Nicaragua se reduce a ciertos articulos y ensayos especificos en los que se estudia el origen de la mayor tribu qlJe se
afinc en esta tierra -los nahoas-, los perro~ precolombinos entre'los clJales figuraba el "tepescuinte" llamado por nosotros "guardatinaja", la politica de los reyes a
favor de los indios y la relacin de stos con aqullos.
A esto agregamos algunos documentos valiosos: el decreto de la abolicin de
la esclavitud en Centroamrica -practicada con los indios nicamente a principios
de la Conquista. pr lo menos en nuestra provincia-o la "Relacin Geogrfica del
Partido de Sbaco y Chontales" poblado de indigen.s y la consulta de uno de nuestros
obispos acerca, de la reduccin de los indios caribes, documentos coloniales ricos en
datos y de mucha amenidad.
Pero de ID ms importante de este nmero es la breve seleccin de poesia
nicaragense contempornea en la que el mundo indigena, tanto nahuatl como quich
e inca, es evocado y recreado magistralmente; y sobre todo el magnifico libro del
mes, indito hasta ahora, cuyo autor Charles L. Stansifer, eminente profesor de historia de la Universidad de Kansas, estudia detalladamente la carrera a lo larl10 del
;slmo de Ephraim George Squier, Encargado de Negocios de los Estados Unidos en
Centroamrica a mediados del .iglo pasado, que dedic no pocas pgina. a nuestra civilizacin aborigen.
-

FRANCISCO PEREZ ESTRADA


Follt1orista Nicalaguense

,Quines fueron los primeros pob]adOl'es de Nic:lrag na? Es lmp. pregunta one no se puede contestar
con certeza
RUIDOlCS legendados cuentan que la
rep:in com'Jr~ndida entre los lagos V e] Ocano Pacfico fue habitada por indios mosquitos antes que
llegasen mexicanos Se: asegura que aquellos reCllel'~
dan su xodo hacia ]a regin atlntica, donde habitan
actualmente. en una narracin potica '!ue cantan a
la orilla del mar, dUl'ante el plenilunio de Mayo

e no se -1.cum da que tanto ha, porQ.ue no fue en unes


tl'O tiempo" (1)
El Padl e Robadilla torn a preguntar: HDe qu
tiena vinielon vuestros pasados, e como se llama vuestra tiel a nafm al donde vivan, e por que se vinieron
e la dexalon? a.los. cual contestaron:
"La tierra, de donde vinieron nuestros progenitores
dice Ticomega (79) e Maguatega (SO). y es hacia
donde se llone el sol: e vinieronse porque en aquella
tierra tenan amos, a quien servan y los trataban mal"
(2) El historiador TOl quemada afhma que estos indios
haban venido de Mxico a Nicaragua por consejo de
sus sacerdotes, pero tambin dice: USe platica entre
los naturales d~ esta tie1'l a. mayormente los viejos.
dicen que los indios de Nicaragua (que por otro nombre se dicen Magues) antiguamente tuvieron su habitacin en el despoblado de Xoconochco; que es en la
Gobelnacin de los de Nicoya descienden de los cholotecas. Moran hacia la sierra, la tierra adentro; y
los de 'Nicaragua que son de la de Anahuac, Mexicanos, habitaban la costa del mar La una y la otra eran
gran multitud de gentes; dicen que ahora siete 11 ocho
generaciones o vidas de viejos. y que stos vivan larga
vida, hasta venir a ser muy ancianos, que vivan tanto,
que de viejos los sacaban al sol".
'Se

Si los mosqu.itos ocuparon efectivamente la zona


Sur Occidental de Nicaragua, llama la atencin que
no hayan dejado huellas de ninguna especie., SOblC
todo si se toma en cuenta su sospechada y posible ascendencia ehibcba, dueos de una cultura importante
Pero esta circunstancia podra explicarse en pal te, si
fueron totalmente desplazados por las posteriOl es inmigraciones mexicanas Tambin sera difcil eX]Jlicar
satisfactoriamente el que hubiesen plefmido la zona
del Atlntico, mucho menos habitable que la elel Pacfico, ms apropiada sta para la agricultura por la
calidad de la tierra, abundancia de agua dulce, caza
y pesca. Las referencias sobre los mosquitos Plecolombinos y la leyenda de sus l'euniones peridicas
durante el plenilunio antes dicllo son indhectas y
orales Su confirmacin no se ha podido realizal
Fernndez de Oviedo es la fuente ms autorizada
sobre este problema. El ha transmitido 105 atos
recogidos por el Escribano Real Bartolom Prez, del
Consejo de la Ciudad de Granada, llevado adrede
nal'a dar fe notarial de la situacin en que se encontraban los indios de Nicaragua. Fray Francisco de
Robadilla interrog en esa ocasin a los caciques llamados Chicoyatona1. Cipat, Misesboy, Tecoteyda. etc
Estos le dijeron textualmente:

HEn aquellos tiempos vinieron sobre ellos un gran


ejlcito de gentes que se decan Obnecas Estos dicen
viniendo hacia Mxico, y que antiguamente haban
sido capitales enemigos, de aquellos que estaban pobladoS'. en el despoblado de que es abOla Xoconochco
y Tehuantepec. Estos olmecas dieron guerra. vencieron y sujetaron a los naturales, "(3)
Aba IxtlixochitI, tambin fuente de informacin
dice que Hdejaron con vida a los pocos toltecas que
haban escapado a la desh'uccin
y hubo todava

"No somos naturales de esta tierra. e ha mucho


tiempo que nuestros predecesores vinieron a ella,

unos cuantos qu, f!~l-,1 establ~ al pais de NIcaragna.- y en otros pases ms lejanos. en donde la
sequa y otras calamidade~ de que ya he hablado, no
se haba extendido". (4)

tienas SI! deban eDse~o~r, y los tr~tal'ian como a


..
..
los de Nlcora.
UEsta gener~ci6n vino pOl la costa del mar del
sur, y pasro;on por tierra de QuahtemaUan Estos
adonde vean algn buen asiento, pala poblar poblaban
y de esta generacin, son los que en la nacin de Quahtemallan, llaman Pipiles. como son los }JUeblos ulle llaman los Escalcos, que es la mayor y rnejol - huerta
y ms abundante, y rica de cacao y de algodn, que
ai en toda la Nueva Espaa, toda la Gobelllacin de
Quahtemal1an. El pueblo de Mictlan, y otlos algunos.
dexaron poblados aquellos indios, que pasaron adelante".

El Dr \Valter Krickeberg, apoya la idea de que


los primeros inmigrantes a Nicaragua han sido toltecas
Se basa en las anteriores afirmaciones. Segn l.
os Toltecas fueron los representantes de una autigm.
cultura nahua de Mxico o Puebla que "despus se
extendi hasta el norte de Yucatn por un lado y por
el otro hasta Guatemala, Honduras, San Salvador y
Nicaragua (5) Dice que ucon la leyenda de los toltecas
se explican los hechos histlcos siguientes: 19 -La
existencia de una cultura y un arte rico en tiempos
1)1'e-azt'ca~, no solamente como ya se ha dicho en los
distritos surianos de la costa del Golio Mexicano, sino
Que tambin en los pases situados al sur de la antiIdameie cential (Teotitlan del camino Mixteca.. etc):
2,'Q-La existencia de una poblacin emparentada con
los aztecas (Tabasco, Yucatn. Guatemala, Salvador
y Nicaragua) (6)

IlTambin se d!ce~ que esta generacin de indios,


fue!.on algunos de ellos atravezando, y aportmon a
la mal' del norte. y cerca del Desaguadel o.est un
pueblo de ellos. y hablaban en lengua mexicana, no
tan corrupta, como esta de ]05 Pipiles Y asimismo
llicen, que fueron por [a costa del mar del Horte, al
"Nombre de D;os. ques muy lejos del Desaguadero, v
ele aH torn31 on atravesar la tierra en busca de In
tn.ar dulce, y hallaron poblados a los de Nicoya cerca
(let sitio que les haba dicho su Alfaqu Los flue va
~staban poblados, dijeron a los otros, que ms arli1,la.
bes o quatro jornadas, e:;taba otra laguu<l dulce, y
fueron all a pobhu. y es aomle est allora la ciudad
(1~ Ilen, o mui cerca. adlmde se llama XolotJn, en
l~mma de los' naturales pipiles. y en len1fU.fl de Magnes,
~~ llama Nagrando"

El Padre Jos Acosta.. tambin cronista importante.


hace una distincin mny general Dice: uF. como los
de Nical'agua e su lengUa son gente venediza (de do.-.
Quiera (!Ue vinicl'an) son de los !ue truxeron a la ticua
el cacao o almendra que correp ar moneda en aquellas
nades; v en florle' dessas estan los hCledamientns de
los rboles que llevan esa fruta, nOn en poder de Jos
chorotegas uno solo de estos l boles"
La noticia ms importante y definitiva nos h
h"Qusmitft F) ay TOlibio de Renavente, conocido con ~!
nombre indgena de Motolina Dice Fray TOl ibin: HRe
qlle en tiempo de una gran esterilidad muchos indios
con necesidad, salieron de esta Nueva Espaa, y sospecho que fue en aquel tiempo que hubo cuabo aos
'{I.ue no llovi en toda la tierra, porque se sabe Q.ue en
este propio tiempo por el mal dcl Sur fueron glan
nmero de naos o barcas, las cuales aportaron y desembarcaron cn Nicaragua, que est de Mxico 350
lCgll3s, y dieron guerra a los naturales que all tenan
poblado, y los desbarataron y echaron de su seoro.
y ellos se quedaron y poblaron a]l aquellos Nahualcs;
y aunque hoy no hay ms de cien aos, poco ms o
m""~lQS cual1.(ln los espaoles descubrieron aquella HerIa
de Nicaragua que fue en el ao 1523 y fue descubierta
por Gil Gonzlez de Avila, juzgaron haber en dicha
provincia quinientas mil nimas Despus se edifico)
all la ciudad de Len. que es cabeza de aquella provincia
Y porque muchos se maravillaron en ver
que Nicaragua est poblada de nahuales que son de
la lengua <le Mxico, y no sabieml0 cuaml0 ni por
quin fue poblado, pongo aqu la manera porque apenas hay quien 10 sepa en la Nueva Espaa"

uy como 110 estuvieron contentos. por no sel' aquel


el lugar, que su Alfaqu les haba dicho, vheron a
Nicalagua. que son veintisiete leguas, V aH cstuvielon
algunos das, como huspedes, y pensaron. una haicin,
fiara poderse quedar con aquella lieua; v fue que.
llemandaron Tamenes (esto eS' muchos indios de carga)
para que les avudasen a llevar S11 Recuage o Hacienda,
vellos por quitalSe de la pesadumbre que les daban.
Hronles muchos indios, y salieron aquel da, y asenbron aquella J)oche no ms de una le.gua de all, al
Ro, que se dice de las Piellras, y en dUimindose los
Tameses, matronlos, y luego volvieron de guerra y
mataron tambin a los que quedaban en el puebl'l; v
a 105 que se escaparon fueron huiendo. aonde ahot'a se
{Hce Nicoya, y aaRde aquellos traidores quedaron, se
dice Nicaragua"

Estos datos permiten establecer COn claridad que


fueron indiog nahuas los que encontraron los espaoles al llegar a Nicaragua En cuanto a la fecha
de su llegada slo hay el dato problemtico de los
llrimitivos emigrantes toltecas, y luego el clculo estimativo del tiempo. valorado en "siete u ocho generaciones de viejos que tuvielon muy larga vida", segn
afirmaron los inillos de Rivas.

Torquemada por su parte dice: uA los de Nicaragua dijo el Alfaqu: Vosotros poblaris cerca de
una Mar dulce que tiene a vista una Isla, en la cual
al dos sierras altas redondas; y tambin les dixo: qU2
servil ian a la ;rente bro. bada. qne tIe tOllas aquellas

El Dr Kricl;;:ebel g afirma que las nicas fechas.


nymlndose con los dates complemental ios de los anales de Quatitlll y de ~a Historia Tolteco-Clch4Jeca
snn los J efel'entes a la (1IS\JelSin de los Toltecas (ll064l

y la e>:pulsln de 10$ Olmeca.. (1,168). (1)

Esta seria
pues, una referencia aunque no inmediata para estimar el tiempo de la inmigracin Nabua a Nicaragua.
Esta inmigracin tuvo una de las distintas carae-

tersticas clsicas del fenmeno migratorio: econmica,


por(jue su causa fue la sequa que invalidaba la exclusiva fuente de produccin en el medio indgena precolOmbino

Los Nahuas o Nicaraguas, fueron pues, el pueblo


de mayor importancia a ]a IIegada de los espaoles
v estaban diseminados en varias reas: El Nahualtlato,
al norte de Cosigina, el actual Departamento de Rial norte de Cosigiiina, el actual Departamento de Rivas, V una pequea fraccin sobre el Ro Desaguadero
o San Juan. probablemente hacia la desembocadura.
Hubo, naturalmente, otras tribus. Lpez de Gmata llega a citar: eorible', chorotegaJ orotla y mexicano que es la principal. Posteriormente. los investi2'adores han hecho otras clasificaciones raciales de
los imUos niraragiiellses. Squier, por ejemplo, afirma
rlll~ en Nicaragua haba una colonia de indios parecida
a la de los piplles. y Frederlck '.Johnson, cita: Matag-alpa. Caeaopera, Lenea, Chlnotega, Choluteoa. Man-

;::~ ~8~~r~~~%i~~~~~~~~:~:.a~~.~~~:~:~:~~.~~.=

cia, dice: "Los Otomfes, a Juzgar por laS' semejanzas


Unlriisticas que se han seftalado con tribus muy a1eiadas inc]u~n del sur de Nicaragua, formaban un extenso y poderoso ncleo, aCaso relacionado con los
]lueblos meridionales (9)
Acerca del predominio nabaa se puede observar:

1!'-Que su idioma es el ms extendido en la l'eglll


0....1 Pacfico. 2l;)_Oue tenan cierto predominio eco-

nmico, pues conservaban los rboles del cacao cuya


fruta era tenida como riqueza y medida de referencia
p,(\l)n6mica 3~-El nmero de habitantes de sus '00.bJaelones. que se puede apreolar por los bautizos realizados en esos pueblo.

Pe, o hi,y que tmiaar en cuenta tambin una .ale


do>: PQsibillda4es en relacin COD el estrato tnico de
que proviene nuestro mestizaje. para realizar nn eshldio especfico, tcnico, que pueda servirnos de orien(acin y provecho. Es posible:
ll;J-Que ]tayan sido toltecas, dueos de una cultura
s.upel ior. los primel'os mexicanos venidos a Nicaragua

2 9-Que hayan sido distintas emigracioues nahuas.


en c1istinto tiempo Pobladores que fueron superponiendose a los anteriores habitantes y dieron origen
a los dIstintos grupos de los cuales se diferenciaron.
(lO)

3f;l-Que hayan sido distintas inmigraciones de


c'Ustilltas t1'lbus que luego se Jnfluenciaron mutuamente
el cando un mestizaje ms o menos gra-nde, quedando
algunos l'emanentes de cada grupo que conservarlan
sus tradiciones.
Interesa anotar) a este respecto. que las diferencias entre las tribus mexicanas establecidas en Nicaragua se concretaban a detalles de tipo cultural Es
decir. no haba la diferencia racial que hay entre un
espaol y un indio. Adems, que dentro de ese aspecto, su divergencia era leve} por!ue esos pueblos
tenan la misma ntentaJidad~ Sus tcnicas no divergan
fundant~ntalmente. ni los medios o instrumentos de
produccin, aun cuando algunos sectores tuviesen caJl.ocImientos superimes en algunoS' aspectos La prueba de e110 se encuentra en numerosas creencias y
supersticiones, juegos, tcnicas de tejido} alfarera y
hasta deporte (ll) Los nicaraos usaban el mismo sistema de nume3cin decimal en base cinco, igual que
toS' llahuas de 'lxico.
Intmesa anotar. a este l'cSlJecto. que las (literencias en el carcter econmico, y la distancia de tiempo,
nos acelcnmos a enfocar ei nahua nicaragense. es
decir, su adaptacin al ambiente, sus reacciones, capacidad. y ]a tnica que puede haber impreso en
nuestro mestizaje Indo-hispano

NOTAS
O)

FERNANDEZ DE OVIEDO
Lib XLII
\
Tomo IV
Cap II
Pg. 39
(21 ~'EltNANDEZ DE OVIEDO
Lib XLII
Tomo IV
Cap Il
Pg 45
(3) TORQUEMADA -Monarqua Indiana
Llb
Tomo XL
Cap II
Pg. 332
(4) ALVA INXTLIXOCHITL _Historia de los Chichimecas
Pg 211
15) W KRJCKEBERG-Los Totonaeas.
Cap. III
Pg 117

(6)

(7)

(8)

(9)

(10)

(JI)

MO'l'OLl NIA -Ilistol ia de Los Indios de Nueva


Espaa.
Pg 11
W KRICKEBERG -Los Totoeanas
Cap III
Pg. 111
JOHNSON, FREDERICK "CENTRAL AMERICAN CULTURES", en Handbook of South AmerJcan Indians, Smithsonian Institution, Bureau of
Amel ican Ethnology BuUetin 143 Vol 4' pp
43-68 -Washington 1948.
'
,
LUIS PERICOT GARCIA -Aml1ca Indgena
Tomo l-El Homble Americano -Los Pueblos
de Amlica
Sabat Edit Barcelona
A TEJA SABRE -Gula de la Historia de Mxico
OVIEDO _Historia Genelal de las Cosas de
Nueva Espaa
Tomo IV
Cap. LXII
Pg 93-94

ENIG,MA D'E lOS

PRE:COl,O'~BIMOS

Todos los cronistas coineiden en sealar. como las


dos nicas especies de animales domesticados que los
indios poseian. al perro mudo I (caniscaribeaus). y al
pavo. No sabemos bien si los tales pavos eran -en Nicaragua- los que ahora llamamos pavos de monte.
especie muy bolla y pintoresca. o las chachalacas. O
quiz ambos. La escena del recibimiento de Diriangn
a Gil Gonzlez, con las filas de indias cargando pavos
domsticos, nos 'aviven escenas de pueblitos chontaleos o de la costa del Pacfico, en que hemos visto indias
con "chachalacas" educadas que se refugian. como palomas mansas, en los brazos de las mujelcs
Pero de los famosos perros mudos la e!,';pecie se
ha agotado. tanto en Mxico conto en Centro Amrica.
Quizs el apetito es el culpable de su extincin. Porque ya Oviado dice que el perro estofado ~Ta un plaio
delicioso. Bernat Da']; de! Castillo tambin cU@.nta que
"tena los indios unos perrillos mudos muy buenos de
comer". Otro cronista, Fray Diego de Landa, hablando
de los animales de Yucatn dice que "ninguno era domstico, salvo los perros, los cuales no saben ladrar ni
hacer mal a los hombres, y a la caza, s, que encaraman codornices y otras aves y siguen mucho u los vonados y algunos son grandes rastreadores. Son pequeos y comianlos los indios por fiesta. Dicen qUe tenan
muy buen sabor".
Leyendo SI Fray Bernardino de Sahagn, a Francisco Hernndez. a Gmara,'a Clavijero, se rene un
nmero confuso de clases de perros: el "chichiu , el
usochiocooyoU", el 't'euitzotl el "iteuinteptzotli el "'te
pe-itzunintli", ole. efe. El nombre genrico era "fzcuintli', o como decan los nicaragenses: '''el escuintU". Uhos eran grandes, otros pequeos. Unos blancos ,0tI'OS
):lardos, otros negros. Unos de largos hocicos, otros a.tos. Los llamados "xocloH:t.cuh,t 1i " ('Cerro lucio) no tena pelo alguno y de noch~ Rhrtgibanlos C':on mentas
para dormir El "xochiocoyotl" (coyotito) debe haber
sido alguna mezcla, como el perro polica, eon el coyote salvaje. El "chichi" o "iflacMchi" (en Costa Rica
toda.va, se dice "chichi" para llamar a los perros) era
:-edondito y de buena carne.

PABLO ANTONIO CUADRA


Poeta y ~scrit01 Nical aguense
tinajas" al animalillo la que movi a los ~3paii.olcs il
sobreponerle el extrao nombre que aun persiste?
Los perritos mudos, y entre nosotros, con preferencia, la guarda-tinaja, eran el smbolo o la imagen de
Xolotl. el dios que tomaba la forma de peno y que conduca y guiaba el alma de los muertos al cielo de las
tinieblas. a.l 'mctln" (de me: muerio: y tln: tierra)
de los nahuas. Por esta razn es que abundan la figura
del perro adornando las olliias funerarias (cabezas de
perro forman en gran porcentaje las paUtas de las vasijas y ollas de la regin del lago) Y respecto n la cantidad de huesos de guarda-tinaja qUe tambin se encuentran esparcidos en los tmulos funera~los indios.
es 'Consecuencia de los inmolaciones y sacrificios del
perrito en ofrenda al dios para tornarlo benigno Seguramente -por los restos que hemos visto- haban
verdaderos banquetes fnebres.
La liturgia del entierro de la gua.rda-tinaja junto
al muerto consista en amarrar un hilo de algodn al
cuelJo del perrito muerto, o de su esculiura en barro,
y enterrarlo en su tinaja Creian que ires o cuatro aos
despus de la fecha de la muerte del hombn. el perrito volva a la tumba, conocedor ya del camino, para
dar auxilio a su amo en la travesa del pavo!'oso ro.
El difunto, cogido al hilo del cuello del pen'o, se dejaba arrasfral" fcilmente por la mgica fuerza del ..,itzuintIi". Y llegaba a la orilla de la inmortlllietad 'E's
hermoso est~ mito de la fidelidad impel'ecedera del
perro!
Se nos ocurre que una de las razones de 1:8 des<1pa-ricin de las especies de perros nativos am~lieanf')S
se debe a la terrible aparicin de los perros ell!'opeo~:
mastines, dogos, ete.. fieros animales que no dehen Mber congeniado con los primos mudos de Am ~rica. Y
entre los pletitos de penos y el apetito mestizo a~-':J"'~
ron con ellos.
Para do.t' una idea de esos plimeros contactos, tan
significativos. de hombres y anjmales de dos mundos,
recordamos aquella ancdota de Cristbal de OHd cuan
do la conqui!;1'a de Michoacn. Henulta que algl'nos espaoles, yendo a comerciar por aquellos lados de Mxico, qUl~i0ron dejar buena imp':esin ~n el cflI=ique
Tzintzuntzan y le obsequiaron d!lO'''.: cerdos v 11a perro
}.Ie dijeron que los cerdos eran para engordarse y comerse. Y que el perro sera para guardar a su mujer.
(A lo mejor haba Irona en la frase> El C~dCT'le m~r
aquellos raros monstruos y apenas partieron los esna-:
oIes mand llamar a los suyos V les p-regunt: Qu
cosa son stos? Y un hechicero, di.jo: R'ltones 'lrandes
parecen. y el cacique se espant d~ aquello y los mand a mnfar porque traan mal agero, y acabaran
con todo, roedor"s tan monstruosos Pagando lU;tos nnt:'
pecadores el perro fu tambin arrastrado por los cha.rriales hasta matado.
y P.S que un perro extrao, cayendo .onde lo ra.). o era considerado 'como cosa mgica, deba morir al
punto de exterminar Su agero y parp, libra.se de su

Pero el que todos conocemos es 01 "Tepe-i:tzcuintli"


o como hoy todava decimos "Tepes:uintIe", nombre indio de la "guarda-tinaja" Parece que este perro no
perteneca propiamente al gremio domstico, sino que
'/"'or asimilacin se le llamaba as, pues en su propio
nombre denota su salvajismo: Teec. significa cerro (o
monte) e '''itzculntli'', perro o sea perro montaraz.
Lo que es misterioso y verdaderamente interesante
~!; Al sobrenombre de "guard&-tinaja" con que en NicarakuB se le ~onoce. Leyendo a los mismos cronistas
nos hemos encontrado que esta especie de perro se aliaba y Se enterraba junto a los muertos. En realidad
cU&ndo uno abre sepulturas indias. se encuentran con
frecuencia, junto a las grandes zapatas de barro quecontienen al difunto, pequeas oltitas o tinajas contE'
niendo huesesil1os, en gran cantidad. de mapac:h\n y de
guarda-tinaja. Sera esta peculiaridad de "guardar en

~oder.

LOiS RE'YE:S y LIO;S INDIO'S


JOSE CORONEL URTECHO
Poeta e HistoliadOl Nicalaguense
que en algnnos sectores interesados en reducirlos a
servidumbre. se haya llegado hasta negar la humanidad de los aborgenes AfOltunadamente pala stos,
ninguna de las opiniones que podlamos llegal antiindgenas, plevaleciclon eu la corte. Fue ms bien el
apasionado ingenismo Las Casas lo que insph las or-

Los indios pacificados, como llamaban a los ya sometidos no tardaran mucho en entender la significacin del rey. Desde templ'ano se (Ueron cuenta de
que exista un poder supcl'ior al de los con~u~sta
dores. capaz de obrar en defensa de los opl'lnudos,
El tiempo se encalgara de ensearles que los reyes
no estaban en contra de ellos. sino ms bien a su
favor. Dadas las circunstancias, ]a autoridad del
rey era, en efecto, la nica posibilidad de justida
terrena que los indos tenan.

dena1l23S de los reyes Puede decirse que todas las


fuerzas espirituales se pl'onuncialon en tal sentido La

hnmanWad del indio, su comUcin de sel humano y de


hombre libre. fue finalmente definida
Pontfice PanIo III

Cabe, realmente.. pl'eguntarse qu habra sido de


los indios si los leyes de Espaa no se hubielan interesado por su suerte
Sus posibilidadesJ al parecer. no habl'an sido nada envidiables si se ha dejado
a los conquistadores obrar con ellos a su capricho.
Pero slo Dios ~abe si hablan sido exterminados, como 10 fueron en las Antillas y en la casi totalidad
de los Estados Unidos, o mantenidos en la esclavitud, como los negros, hasta ya bien enhal10 el siglo
XIX o simplemente convel tidos en siervos de la
gleb;. como los campesinos medievales. dando luiar a
la fOlmacn de un verdadero feudalismo hispanoamericano,

pOI'

el Sumo

Tericamente al menoS', ]a causa de los indios. durante la colonia. iba a edar por encima de los intel eses de los conquistadOles y colonizadOles Ya slo
esto era un hecho sin paralelo eu el mundo de entonces Pero tambin puede restringirse el hecho al terreno de las teoras y los buenos Pl01Jsitos. Aunque
el incumplimiento de las leyes haya sido tan habitual
como suele afhmarse.. y los abusos tan genmales como asegm'an los historiadOl es, la constante polltica
de los reyes a favor de los indios no IlUdo menos (le
plo(lucil' considerables resultados en la prctica. A
menudo estos fueron contral'osJ como era inevitabl!~J
no slo al inters de los conquistadores y colonizadores. sino al avance y desarrollo de la misma conquista
y co]ornzacin En NicaraguaJ por ejemplo. (leSllU3
de ploclama(las las Leyes Nuevas, no se presentan vol11utalios para nuevas e:o..1Jediciones, pOlque~ segn lo
dice el propio obispo Valdjvjeso. "ya no VeJl tanto interese".

El hecho es que ninguna de esas tl'es posibilidades lleg a su plena l'calizacin en los dominios
espaoles del continente americano, gracias precisamente a la poltica de los reyes en defensa del iudio
Esto conviene ms especialmente a la ;ltima
posibilidad, que era la ms probable. por responder
mejor a la mentalidad de lOs conquistadOles y, pOi lo
mismo, la ms temida de la corona, de suyo hostil a
todo feudalismo En Cenbo Amlica la autolidad del
rey detuvo.. as. primero, la mayor o menOr destruccin de 105 naturales, donde las tI opelas de la conquista, en especial de algunos conquistadores, la ocasionaban al principio. como pasaba, por ejemplo. en
Nicaragua. segn Las Casas y otros clonistas, en tiem~
pos de Pedrarias Poco deS}lUs era suprimida la ]Jrctica de reducirlos a esclavitud, inicimla tambin en
Nicaragua por e] mismo Pedrarias, y llor el hecho ,le
ser canbales o con ese pretexto, hel'larlos y vendel'los para la cxpo~tacitl, como ganado Ya la leina
Isabel La Catlica los declar sbditos suvos.. condicin
que aumentaron y conse! val'on pal'a todos Jos reyes.
Esto significaba, desde luego. su libel tad fundamental
Tambin significaba una progresiva Itbel acin de las
cal gas y sel vidumbl'es impuestas sobre ellos pOl' la
misma violencia de la conquista,
Para aprecbr mejor ]a situacin es necesario tener presente que los indios vivan en circunstancias
V maneras que el enropeo no excepcional del siglo
XVI no poda juz&ar aceptables para seres humanos.
sIno salvajes e incomprensibles en ciertos aspectos.
aunque admirables y aun fascinantes en mucllos otros,
como 10 dejan traslucir la mayora de las Cl nicas,
especialmente la de Berna] No es, pues, inexplicable

No palece que fuela posible, sin embargo, detp.ner la conquista O abandonar la colonizacin de An
rica y sustituirla por la sola evangelizacin de los
natulalesJ como tal vez ambicionaban los ms a!dientes
lascasistas No era slo la desmedida ambicin del
oro ]0 que empujaba a los espaoles a la conquista
del Nuevo 'Mundo, sino todo el complejo de ambiciones incontenibles que plodu!o en Emopa el Re'lacimiento y que se ha designado como espritu fms
tico. I..os espaoles y los pOltugueses, en lcalidad.. -llO
hicielon ms que adelantarse a los ingleses, holandeses y franceses' Tmde o templano. de una manel'3
o de oha, COmo ocuui en efecto, Amrica estaba
llamada a europeizarse Peto en ligol, solamente lfn
reyes de Espaa y POI tugal se consideraban respQtlsabIes ante Dios del destino V la SUCl te de los indios
americanos
En ese esptitu participaba el pueblo
espaol, catlico militante por formacin histrica, v
sacudido en el siglo XVI por el enonne impulso espIritual de la Contra Reforma Lo ms caracterstico
y pelmanente de ]a conquista espaola de Amrica
fue. en consecuencia, su sentido misional Donde quiera que penetraba el conquistador llegaba el misionero.
y muchas veces donde aqul no llegada. No se tl'atab~
exclusivamente (le una conquista de territOlios o de
mel cndos, sino tambin de una conquista d almas,

Los indios. por eso .mIsmo, fueron parte integrante de la conquista y colonizacinw En Centro Amrica.
especialmente' en Nicaragua, la vida y la sociedad de
la colonia se hizo con ellos. en colaboracin con ellos,
y asimilando Dlucho de sus culturas. Pero ninguna de
stas. segn dijimos, considelada como unidad y tomada en conjunto, era aceptable para los conquistadmes, ni para Jos misioneros La sola pI'esencia de
los espaoles tena que producir una transformacin
radical de la vida indgena. No tanto por el derrumbe
de las instituciones aborgenes ocasionado por la violencia de ia conquista. cuanto llor el contacto y cruce
de conqui$tados y conquista(lores. hecho posible por
la paz colonial Tanto los indios como los espaoles se
encontraban ante nuevos conceptos y realidades Los
primelos tenan que adaptarse al sentido hispano-catlico del mundo y de la vida, y acomodarse a nuevas
formas de relacin humana, como tambin a nuevas
modalidades y tcnicas de trabajo Los espaoles se
vean en la necesidad de trasplantar o readaptar. adoptar. combinar, Inventar, ensayar. corregir, conforme al
mtodo natural que en ingls se conoce como 'ftrial
and errorl). De aquella situacin se originaron. por
ejemplo, las encomiendas, que los conquistadores reclamaban como perpetuas, o mejor dicho. heleditarias.
aspirando a formar seoros feudales. Pero los reyes
se negaron a concederles ese carcter. Se reservaron
el derecho de darlas o quitarlas a voluntad y por el
tiempo que ellos creyeran conveniente, siempre con la
tendencia de que al vacar volvieran a la corona. No
se quera perjudicar ms de la cuenta a los conquistadores, pero evidentemente se l)retenda que de ese
modo las encomiendas fueran quedando suprimidas

cieroll la autoridad de I(ls caciqll,cs y la fOl,hd~cieron


con reales cdulas. No destruyelon. sino al contrario,
conservaron muchas de las antiguas comunidades indgenas l\1antuvielon la propiedad agrcola comunal
o tribal, hadicillnal entre los indios. y fomentalon la
familiar. Mandaron que los frailes los Indujeran a
vlvu" en ciudades o poblaciones al estilo europeo _
ellos vivan en ranclleras meramente rurales. simples
rllas de huertas bastante separadas que, por lo mismo,
se extendan, como dice Las Casas varias Uleguas en
luengo"- con el objeto de ncOl'porarlos ms fcilmente al sentido europeo de una vida civilizada En
esto no se trataba. sin embargo, de una medida compulsoria, salvo en algunos casos El tipo indgena de
casel'o responda a ciertas necesidades de la vida rural
en Centro Amrica. Por eso eS' que no slo no ha
desapalccido completamente, sino que ha sido tambin
adaptado en algunas regiones por el pequeo campesinado mestizo Pero donde quiera que se fundaron
poblaciones indgenas a la espaola, se establecieron
municipalidades o ayuntamientos de indios que necesal'amente desarrollaran la democracia urbana y el
espritu de libertad personal. que eran trallicionales
en las ciudades y pueblos de Espaa. Muchos histo1 adores han visto en ello la verdadera levadura de la
imlclJendencia.
La pDltica de los reyes en favor de los indios lleg, como se sabe. hasta el extremo de introducir en la
legislacin todo 10 practicable y aun buena parte de
10 que entonces no era precisamente practicabie en las
ideas de Fray Bartolom de Las Casas y ms especialmente en las doctrinas de los telogos juristas. As
lIegalon a VClse. ya desde el propio siglo XVI, prohibidas o reglamenta~as con espritu lascasiano. las explmacioucs de conquistadores y las nuevas conquistas.
Casi exclusivamente se permitan las entradas pacficas de misioneros en tierras de indios infieles. Fray
Bal tolom de Las Casas haba constitudo en Centro
Amrica un poder formidable Bastaba, a veceS', un
sermn suyo para hacel' fracasar una eXlledicin, como
oculri co~ una de Diego l\lachuca a descnbrir la
salida (lel Atlntico por el Desaguadero del Lago de
Nioarugua.

Cuando la reina Isabel autoriz las encomiendas puso


especial cuidado en que no se entendieran como COIltralas a la libertad de los indios. {(Todo 10 cual decia refirindQse a stos- lo fagan e cumplan como
personas Ubres. como 10 son, e no como siervos" Cont;nuamem:e se legisl pal a mejorarlas. aligerando los
tributs, procurando tasarlos con equidadJ exigiendo el
buen trato de los encomendados por los encomenderos.
y el cumplimiento de las dems obligaciones que stos
tenan con aqullos. empezando por la de imparth les
educacin cristiana Como las encomiendas eran abusivas y se prestaban a continuos abusos, se suprimieron por completo cien aos antes de la independencia
La explotacin del hombro POlo el hombre no era

En realidad. el fin de la conquista se debi en


buena parte a esa poltica generosa Antes de terminal el siglo XVI la conquista de Centro Amrica estaba efectivamente semiparaIizada. Hubo regiones que
se quedaron plcticamente sin conquistar, y en consecuencia, tampoco fueron incorporadas o no lo fueron
suficientemente, a la vida colonial centroatnericana.
Esta incOlporacln no se produjo de manera efectiva
mis qne donde hubo colonizacin espaola y mestizaje
En la Costa Atlntica de Nicaragua. por ejemplo. las
misiones apenas prosperaban, debido, sobre todo. a
que los piratas y los agentes de Inglaterra alzaban a
los indios contra los espaoles Pero dems est decir
que ni los piratas y filibusteros del siglo XVII. ni
los contrabandistas y madereros ingleses del siglo
XVDI, se interesaban en el desenvolvimiento espit itual o cultural de tos Indgenas. En ese orden de cosa5
la Costa Atlntica no conoci, durante la colonia. ms
influencia extel iOl' permanente que la de la cultura

mayor entre los hombres de la colonia que entre nosotros El indio centroamericano -especialmente, al
parecer. en Guatemala- sigui siendo explotado. con
mayor libertad y con ms eficacia. por propietarios y
a~pirantes a prolJietarios todo a 10 largo del siglo XIX
'lasta este tiempo de pretendidas reivindicaciones sociales La poltica de los reyes fue en este asunto
ms avanzada, y desde luego ms sostenida frente a
mayores dificultades, que la de los gobiernos republicanos. Fue indiscutiblemente, una poltica de inspiracin C1 isUana, abandonada luego por el concepto
liberal individualista de la libertad. As resulta qne
los reyes fueron los nicos gobernantes que realmente
ayudaron a los indios a libertarse de sus explotadores.
En distintos lugares de Centro Amrica recono-

La lealtad de los indioS! a laD 811toridad.9: es proverbial y como innata en eUos. pero en las circunstancias apuntadas. lo natural es que hayan sido aWl
ms monrquicos que los criollos y que los propios
peninsulales radicados cn Centro Amelica. El hecho
fue, al pal ecer, bastante general en los dominios espaoles puesto que en todos obedeca a la misma causa. Exceptuando unos pocos indivluos de cultura
universitaria y pensamiento liberal, los indios, segn
veremos, DO estuvieron a favor de la independencia,
ni sus comunidades parecieron alegrarse de ella Ms
bien se dieron manifestaciones de lo contrario. No
es po~o decidora. por ejemplo, la conocida ancdota
de algunos indios colombianos que al recibir el aviso
de que "ya no tenan l'eyes" se ecbaban a llora?

alro-brlt\nJea de Jamaica y las otras posesiones inglesas del Caribe IJas consecuencias originadas de aquella situacin son bien sabidas, y desgraciadamente las
encontraremos ms de una vez a lo largo de la historia. Despus de la independencia, Cent1'o Amrica
en general, y especialmente Ncal'agua, se vieron continuamente 8menaza(las por las pretensiones de inglaterra. De no habelse efectuado la Reincorporacin
de ]a 1\losquitla durante el rgimen del General Zelays,
Nicaragua estuviera. actualmente, como Guatemala con
su problema d.. Bellee
Lo gue no suele comprenderse, sin embargo, es que
todo eso tiene su verdadero origen en la poltica de
los reyes a favol" de los indios Esta poltica no slo
puso trmino a la empresa conquistadora sino que
hizo imposible. como veremoS, el desarrollo econmico
de la colonia en sentido moderno. No foe, est claro
el nico factor. pero tal vez s el principal, del llamado subdesarrollo de Centro Amrica Fue, por Jo
menos. su principal origen colonial Y es que no
puede escaparse al hecho de que las considel'aciones
econmicas y poltlcas no eran independientes de las
religiosas El problema del indio no poda plantearse
nicamente en el terreno de la poltica y la economa,
como hoy se tiende a llaoel'1o. Para los 1 eyes el'a pri_
mordialmente un problema religioso, y por lo ll1'smo,
no se atrevan !lo resolverlo sin el consejo de los telogos 1...a propagacin del clistianismo entre tos indios y el establecimiento de condiciones favorables a
la vida 01 isUana de los mismos. eran as a los ojos
de los reves, Ja principal, si no la nica, iustificacin racionar del hecho de la conquista. V el verdadero fundamento de sus ttulos a la dominacin ejercJda por ellos en Las Indias, No es, pues.. extrao
que la primaca de 10 religioS'l> en la poltica indiana,
determinara m:is de lo que se piensa el desarroJIo de
la economa, Teniendo esto presente se p.ntender
mejor POl" qu la econoJla de la colonia en Nicaragua
n3 supel 'ti an cosa el nivel antel iOl de la indgena.
La influencia de sta fue decisiva en la formacin de
::".ftulla. Il( equiJiblio de ambas. o mejor dicho, del
~ruce de hlS dos, naci precisamente tIn lluevo tipo
(le economa Distinta de la llamada economa colonial, es la que JIamaremos economa de la colonia
F:n ella nut'ca fUe libre la explotacin del indio, ni
ste Se )mdo considerar como una mercanca. Por el
<'ontrarip el indto siempre estuvo protegido en sus
derechos econm~cos y-~ por 10 mismo, nunca dej
de haber una cr.onoma como hecha a su llledida
Todo 10 dicho a este respecto es, llesde luego,
muy relativo. ya que se trata de enfocar solamente
un aspedll particular de una compleia 1 ealidad Wstrica MucItos otros allilJectoS. no menos ve\'daderos,
quedan as en la sombra Pero son stos los que sietn.}re se h''', destacado con detrimento del f1ue aqu se
enfqca Co.nvlene. pues, restablecer: el equmblio JUDto a los suf1'imientos de los indios deben ser anotados los esfuenos por aliviarlos. Ellos mismos no fue1'0n indifm entes al hecho de que los reyes estuvieran
de su pa .. t~ no .slo contra los comm-jstador~<{ del siglo
XVI. sino t"Ulbin contra los ctiol1os y los espaoles
Ile la colonia

Enbc los indios centroamericaons tampoco faltan


testimonios de devocin al rey. Hay uno eSllecialmente
significativo por ser de 1808, cuando ya Van a aparecer los p~imel'os albores de la indellcndencia. Se
levantaba una colecta en Guatemala a lin de socorrer
a la Junta Suplema de Sevilla en su lucha por expulsar a los franceses y restablecer a Fernando VJl,
entonces plisionero de Napolen en Valenzay. (roistinguironse entre los donantes -eSel ibe el erudito
guatemalteco Ramn A. Salazar- las cOU1un~dades indgenas que tenan en caja 549.320 pesos que quisieron
entregal lnleglOs, PelO de los qne slo se les admiti
$ 100000"
En Nicaragua hay otro testimonio an ms precioso, porque es bastante postedor a la independencia
A mediados del siglo XIX, el Encargado de Negocios
de los Estados Unidos a las Repblicas ,le Centro
Amrica. Squier, visit a la comun('lful indgena d':'
SUbtiava y tuvo la impresin de que todava recOldaban con nostalgia los tiempos en que Cran sbditos
del rey Por todo lo que sugiel e. no est dems copiar un pnafo de su visita al mencionado muuicipiQ
indgena: UNos hicieron pasar finaJmente a una pieza
interior domle se conservaba el archivo municipal
Junto n una de las paredes se vea un gran cofre de
madera pesado con macisas ceuadul'as Q.ue haba sido
en otra poca la caja fuelte o tesolelin Se ensontbleci la cara de Simn cuando me lo mostraba v
me dijo que an !loda aeo! dal se del tiempo en que
estaba lIe11a de dUl os o pesos fUel tes, y de que a
un solo toque de la campana de rebato podan reunirse doscientos hombres de armas en la plaza de
Subtiava
Pero aquellos das ya haball pasado, v
ahora el municipio apenas le quedaba como nna sombra de su antigua grandeza En los tiempos del rey
haba merecdo el ttulo de "Jeal v fiel", y en recompensa de su fidelidad haba recibido una donacin de
todas las ticuas qe se extendan desde Subtiava al
mar, palU l,eseerlas a pel]Jetuidad en beneficio de su's
ciudadanos Y Simn lile Dlost1aba las J'eales cartas
firmadas: "Yo._ d Rey", que los mO"l?,l r.as espaoles
no haban considClado impropio de 5U rUgllldad dirigir a los antecesores de este Indio en el gobjerp ~
municipal; y no obstante S1I ardiente l'epubHcanlsmo
yo pens qlle Simn contemplaba Jas c(\!ta:; con alguna
nostalgia".

EL INDIO
EN LA NUEVA POESIA NICARAGENSE
En el Panorama de la Literatura Nicaragense, publicado en el nmero anterior, Jorge Eduardo Arellano estudia la "Poesia de los pueblos primitivos de Nicaragua" y rene diecisiete textos
poemticos. Pero la mayora de ellos pertenecen a las tribus del litoral atlntico -mosquitos, su~
mos y caribes que han permanecido alejadas de nuestro proceso histrico c!,ltural- y estn si~
tuados cronolgicamente entre los comienzos de la colonia y nuestro das. Slo un "Canto al Sol"
que es precolombino y un "Lamento Social", coetneo de la conquista, dan la medida de la, poesa de
nuestras tribus antes de la llegada de los espaoles. Esta, naturalmente, fue pobre. Las artes esta~
ban muy lejos de poseer en nuestra tierra el desarrollo adquirido por los aztecas, mayas e incas.
"La poesa, por lo mismo -escribe Arellano-, tampoco poda producirse en el sentido que se dio
en Mxico y Guatemala".
A pesar de la pobreza de nuestra poesia aborigen, uno de los tantos elementos comunes de
la poesa nicaragense y que llama la atencin por su misterio y arraigo es la presencia del mundo
indgena o, ms exactamente, el tema del indio enfocado particular, original y sorprendentemente
por cada uno de nuestros mejores poetas. Ya un estudioso italiano, Franco Cerutti, le ha dedicado
un documentado ensayo: "11 mondo indgena nella poesa nicaragense contempornea". Como com"
pensacin a la escasez creadora de nuestras tribus precolombinas, puede nterpretarse este interesante
fenmeno.
Pero ello no deja de ser significativo cuando sabemos que en Nicaragua el mestizaje fue
casi total. En la poesa de un pas mestizo, por consiguiente, el misterio del indio, silt encarnar
ninguna realidad tnica concreta, lo descubre y expresa Joaqun Pasos. Los dioses nahoas de la
Altiplanicie Mexicana son evocados y recreados por Salomn de la Selva, lo mismo que por Alberto
Ordez Argello en uno de sus cantos nativos: "Evocacin Pipil", cada quien a su manera. La
vnculacin con el pasado indgena la siente Francisco Prez Estrada en sus poemas "Inda" y "PO"
ronga" y conserva la construccin y fuerza original de' Povol Vuh en "La Virgen Quich". Eudoro
Solis, despus de su intensa labor indigenista, nos da una compendiosa "Imagen del Indio antes de
la Conquista". Luis Alberto Cabrales exalta a lo. conquistadores de Nicaragua, padres de los pri~
meros frutos del mestizaje quilo prcticamente elimin lo indgena. Ernesto Gutirrez reconstruye el
mundo incaico basado en la crnica del Inca Garcilaso. Fernando Silva identifica al indio con el
campesino mestizo nicaragense del que es un profundo conocedor. Y as.
Lo significativo del fenmeno radic" en que constituye una fuente creadora, oculta y vital de
nuestra poesa nueva. Salomn de la Selva fue, propiamente, el primero que resucit la vivencia
indigena en su expresin potica, sobre todo en su libro Acomixtle Netzahualcoyotl (1958). Sin
embargo es Pablo Antonio Cuadra quien ms conciencia ha tO,mado de la permanencia del indio de ah que su regreso a la fuente primitiva nahuatl sea el ms puro y Irico- y Ernesto Cardenal,
por su parte, ha sido el ms amplio\ y hbil recreador y actualizador potico de las culturas indgenas
de Amrica.
.

QUILAZTLI, LA l-iLUMBR1-mORA
Este suelo es Quilaztli, la alumb radora ,
que se adorna de jbilo por todo lo que nace,
ppr lo qUIl da semilla , por lo que retoa ;
que hace brotar las frutas y legum bres y fuente s;
la que empoll a a las guilas
y amama nta a los tigres y a las liebres ;
nutrid ora de cuanto vuela o corre O repta,
de t0l:l0 lo que anda.
Ayopechtli Ycuic, la que da el pecho
a la vida
y en sus entra as eternaJ es
gesta a la muerte ;
la que c~nta por todo lo que crece;
la qUIl llora
y riega, deshojndoJo,
el cempa schil fnebr e
de ptalo s dorado s
Voz de poeta rey, de rey poeta
.
iNezahualcyot\):
vinimos a la tierra!
pesar
a
slo
pasar,
a
Slo
Quin no anhela tus flores, vivir de tu perfum e,
dormir sobre monto nes de sus ptalos ,
oh dador de la vida?
En las "'anos estn y entre los labios
del que alberg a a los muerto s:
crecen , abren corolas, se marchitan.

COAT LlCUE , LA SERPIENTE


Este suelo es Coatlicue, la falda d.. se, pientes ,
sierpe ella misma: Cihuac atl;
Chalch ihuitlic ue, eJe la veste enjoya da;
Talzol totl, la que devora lodo;
Mictla ncihua tl, la que arrulla a los muerto s
para que duerm an:
no acaban nunca los poelas
de darle nombr es,
de entend erla!
Por eso es su aspect o terribl e
y se la ve cargad a de espant osos sfmbolos:
ojos en codos, bocas en rodillos, manos en pecho,
brazos en cruz, doblad os, sierpes trenzad as,
pluma s que se lican en corrien tes
de rios cabrill eantes ,
en manantialllS irisados,
colmillos en la frente, falos erecto s

para adornarse las caderas,


calaveras, corazones y garras
en collare s, guedej as y manillas:
balbuc eos
para decir que toda madre mata
el fruto de su propio vientre ,
toda madre consag ra
para que muera
lo que concibe,
tola madre para la muerte
crfa lo que amam anta
su regazo es sudari ol
Ay, Xochipilli
que ests en el secreto y te da risa,
cuetlas chiles somos :
adorno y alimen to del sepulc ro
es toda flor de vidal

la

HUIXTOCIHUATL, MADRE DE LA MISERIA


No olvide yo jams a Huixtocihuatl,
reina de Xolostoc, seora
de las "colonias populares y ciudedes perdidas
diosa de la disolucin, madre de la miseria,
de los que nacen en los basurales,
de los que viven de basura
en criaderos de moscas ftidos y oscuros,
de los que sus hermanos (ipor falta de carioU,
los vicios, la ignorancia, las pasiones srdidas,
y taras de su herencia
hundieron en fealdad y podredumbre:
nunca para stos brilla la limpieza,
jams sus "ostros lucen color limpio
ni conocen sus cuerpos el aseo,
y parecen espantos, trasgos de brujera,
maldiciones vivientes, malos pensamientos
que en forma humana pululan en la mugre,
en el hambre, en la estulticia muda,
en el oprobio annimo, en la deshonra sorda,
en la desgracia sin raz6n ni esperanza,
en el dolor ciego y sin voz, en el llanto sin lengua,
,in cancin y sin lgrimas,
por lo que el Valle se hunde, se est hundiendo:
no soporta' ese pesol
ll

ll

II

Pero quen ama el Valle


sabe que es el jard!n de Xochiqutzal,
su palacio de rosas en el Noveno Cielo,
Xochiquezalli misma.
Las aves roj as
le dan placer, le dan placer sobre las flores
entre las ramas,
chupan la miel de las corolas
(iSUENEN TAMBORES PARA LA DANZA!)

y las aves azules le dan placer, le dan deleite con sus cantos
entre los rboles
(SUENEN LOS PITOS, SOPLAD LAS FLAUTAS!).

Diosa del florecer en primavera eterna,


diosa de fuentes de agua dulce,
diosa de los amores delicados, diosa
de las piedras sacrosantas
que contra el Mal amparan a la Vida,
diosa de compasin y misericordia,
diosa de los perdones, diosa del olvido
de las injurias, diosa
de las aguas lustrales y las absoluci'1l)es,
diosa que purificas, que redimes,
si no hubiesen talado tus bosques ni secado tus lagos
te veran como yo te miro!
SALOMON DE LA SELVA

II

EVOCACION PIPIL

He aqu que escribimos en la tierra de nuestros antepasados


Pas que atraviesa la luz y, sin embargo, oscuro para el hombre.
Porque el hombre est ausente de s mismo,
en medio de la noche de su sentido.
Sin dominio del largo terl"itorio regido por Un avance apresurado.
En vano el teponaxtle redobla su son convocando a las tribus que duermen
(en la sangre.
Sobre el viejo cuero del tiempo,
sobre la roca de nuestra soledad,
las manos de los descendiente$ buscan en la sombra los signos olvidados.
Nosotros, los herederos de un alto tiempo azul,
ya no tenemos tiempo.
Nosotros, hijos de los cantores del pueblo pipil,
ya no tenemos canto.
En nuestro litoral donde el Seor Quetzalcoatl se hizo presente.
con su tarro guiado' por los cuatro vienlos del Noaln,
el lucero de la maana cierra siempre sus ojos ante Una fiesta de aromas
Iy colores.
Sin embargo, mirad que nadie sube a la Casa del Canto.
Mirad que los hombres estn ciegos y desolados frenle a la majestad de
(Tepequl, padre de nuestros montes,
y apenas un fuego trisle de sordos braceros habita sus corazones,
all donde el pom alzaba entonces sus templos de humo.
He aqu que nosotros escribimos hundiendo nueslros dedos en el sueo
(del polvo.
He aqu que nosolros besamos, a Iravs del Jodo, el hmedo regazo de
(nuestra madre Cihuacoatl,
la engendradora de frutos y de hombres.
Pero los dioses han partido de 1051 antiguos ces de Mictln.
Una rfaga de siglos ha borrado en las piedras sin memoria las huellas
(de sus pasos resonanles.
y el viento veloz de las I<alendas arrebat sus voces al eco de las montaas.
He aqu cuando las aves posadas sobre el da se preguntan.
y por qu s~ preguntan las flores abiertas en 105 ros de la noche.
y por qu los claros montes del cierzo y de la nube Se preguntan.
y por qu nosotros, a la orilla de un reino de sombras, nos preguntamos

la nosotros.
Oh Serpiente Emplumada,
Oh Dios de los Vientos,
Oh Espejo Humeador, Tlezcatllpoca;
Bella Xochiquelzalli que "isles los campos con tus galas,
Dorada Centeotl que derramas tu risa de maz sobre los surcos,
Tepictyl ve.J:de,
Blanco Tlaloc de lluvias transparentes,
Rojo Xluhtecutl que enciendes las fogatas del crepsculo,
Panquetzalizlli izado de banderas:
Qu fue de los primeros seores de Cuzcalln?
En dnde esln los hijos de Topilzn Axitl, el gran poblador, que llegara
len el dla I de la Caa?
Qu remota isla del cielo guarda sus amortajadas primaveras?

12

Qu f~e del rey teule que ofrendaba a Quiat~ot SUs milpas verdes,
sus dlas morenos de cacao
.
y sus rebaos de venados sagrados?
Qu fUe del sacardote labrado en cedro de los montes de Teotepec
lampio como el nlspero
'
y fuerte y bondadoso como el blsamo,
aquel Tepec, hondero de la estrella de la tarde,
pastor de recios vientos en las repuntas del invierno?
Qu fue de los guerreros empenachados, guardadores de Mictln,
balo cuyos pies firmes y speros la tierra resonaba como Un tambor de
(muerte?
En dnde estn los ancianos consejeros del Menxico
y en dnde sus varas, porJadoras de su autoridad?
He aqu que nadie nos contesta en los calpules destruidos.
He aqu que nadie sabe nada.

11
Volved vosotros, oh, strapas cantores de los ces de Mictln,
a entonar vuestros himnos al son de los caracoles y de las dulces flautas.
El ronco feponaxtle redobla su son convocando a las tribus que duermen
(en nuestra sangre
Cantad, jvenes tectls, agilando vuestros plumeros porque ha sonado la
(hora del festimonio.
Bailad, lencas mancebos, balanceando vuestros cuerpos sobre la estera de
(los recuerdos.
He aqu que n,osotros cantamos y bailamos olvidados areytos.
He aqu que nosotros escribimos sobre nuestra tierra iluminada.
Seor de la p'iedra Azul:
El Gran Sacerdote baja, luciendo su mitra solar, las gradas della cordillera.
Ya su mano golpea en 1", tard~ el timbal redondo y sonoro del cielo.
Por los largos caminos llovidos, los principes guerreros enfilan sus arcos y
(plumas hacia la Casa de las Aguilas,
y vienen los sacerdotes del Calmecac con sus finas estolas y sus pesados
(ornamentos,
mientras la Junta de los Ocho Nobles planta sus varas en flor sobre la
(primera kalenda de Atlahuaco.
Qu anciano augur del palacio del Rey prosterna ante los dioses su cabeza
(de ceniza?
Roncos atabales todava todava sonando sobre su piel de puma,
y la rosada concha del caracol con su rumor de marea subiendo a las
(montaas,
y el delicado cuerno del ciervo cado sbitamente bajo el flechazo en la
(felicidad de su carrera,
y la flauta que despierta en el hueco del carrizo el alma melodiosa de
(la caa,
y el pito de barro nio ascendiendo por la escala de su voz delgada desde
(el mundo de la hierba y el roco
-todoS/los instrumentos que acompaan los himnos de los cantores nahoas
anuncian el retorno del imperio pipil
y el festval de un dla nuevo.
Sobre el lecho de la tierra desposada arde ya la hierba del amor
y Xilonem decora con su pelusa de oro los sexos de las tierras siguapiles.
Al pie del teoealli crepuscular un coro de doncellas se congrega
y danzan los areylos voluptuosos de la diosa Tlaeulteutl, la que preside
(los hmeneos,
rodeadas por los frutos de Cuzeatln y un cndido vuelo de palomas.

13

PORONGA

INDIA
Mi sangre te recuerda.

Manos precolombinas dieron forma a la sed,


modelaron el agua primitiva.

Tu color nuevo hecho con fuego y pagua;

Fue despus de la jcara,


fue despus del huacal.

el olor de tu piel,

Las mujeres congregaron el barro


en la plaza lo juntaron:
barro rojo, como el oriente rcio,
barro negro como el oeste negro,
barro blanco del color del norte;
barro amarillo del color del sur.

montaa virgen recin llovida;


virgo virginum;

carne de caoba;
tu mirada,

la caida del "ala del cuervo"

Recorrieron la sed para buscar la forma.

donde estoy seguro.

Amasaron el barro
lo redondearon
lo cocieron.

Tu presencia eti recuerdo.

Me eres tan antigual

La poronga trajo el rio a nuestras casas,


recogimos el invierno con guizpal.

LA VIRGEN QUICHE
Por amor concibi Ixquic;
por amor y por magia.
Oe un rbol de jicaro,
del espritu de los rboles.

liNo tengo hijo, seor padre,


an no he conocido varn".

Cuchumaquic su padre no saba;


Hun Carn no saba;

Virgen qued Ixquic


despus que pari a Hunapuh,
despus que pari a Ixbalanque.
El corazn de Ixquic
perfum la clera de su padre.
la crea ramera,
su padre, Cuchimaquic;
los amigos de su padre:
Hun Cam y Vacub Cam,
ramera la crean,

Vacub Cam no saba;


ni los de Xibald sabian.
Nadie sabia,
solo Ixquic.
Solo el Corazn del Cielo lo sabia.
Solo el "espritu de todas las cosas".
l.os buhos fueron encargados de sacrificarla.
Cuatro fueron los que levaron la icara,
para ~raer su sangre,
para traer su cprozn.

las gentes de Xibald.


Ella era una mazorca tierna.
Virgen, su corazn virgen.
Virgen, su cuerpo virgen.
Rosa mstica:
Castsima.
Torre de Marfil:
Inmaculada.
De quin es el hijo que tiene en el vientre"
"hija mia? y ella contest:

Pero se condolieron de Ixquc


y en Vez de su sangre,
en vez de su corazn,
llevaron la sabia del "rbol rojo de grana".
Cuando los Seores quemaron la sangre de Ixquic,
la sangre que llevaban los mensajeros,
la que llevaban los buhos,
"comenzaron a sentir el olor de Xibalba,
y sentan muy dulce la fragancia de la sangre".
Porque en realidad era Virgen Ixquic.
FRANCISO PEREZ ESTRADA

14

MEDITACION ANTE.
UN POEMA ANTIGUO

IMAGEN DEL INDIO


ANTES DE LA CONQUISTA

Pregunt la flor: el perfume

Como lo mandaban los dioses

acaso me sobrevivir?

formbanle el corazn,
hacian'e el rostro sabio,

Pregunt la luna: guardo algo

trasmitianle el canto,

de luz para despus de perecer?

los dones retenidos en los vieios padres.

Mas el hombre dijo: por qu termino

Hubo entre ellos grandes curanderos:

y queda entre vosotros mi canto?

para el mal del parto,


para los maleficios,
para' la estril y el estril;
slo contra el hombre malo y la mujer mala
la majestad de

u~

dios dictaba leyes

con su lengua de fuego.

ESCRITO
EN UNA PIEORA DEL CAMINO
CUANDO LA PRIMERA ERUPCION

Estaban divdidos en parcelas de dignidad


cada quien en el mando de su quehacer:

Lloraremos sobre las huellas de los que huyen de


(Acahualincal

El guerrero
con sus flechas innumerables como arenas;

El sembrador

Aqu comenz nuestro xito.

abriendo a golpes de pie la tierra

Oyeron la gran voz cavernosa del mon~truo,


Desde los altos rboles miraron el sucio gigante
(decapitado,
la espalda rugosa, solamente el rugoso pecho
(vomitando ira
Abandonaremos nuestra Patria y nuestra parentela
porque ha dominado nuestra ira un dios estril.

lecho del maiz sagrado;


El pescador
en el goce demorado de la presa;
El escultor
que grababa en la piedra
los signos que miden la marcha del tiempo;
Los sabedores de cosas

Nuestro pueblo mir el gigante sin mente,


oy el bramido de la fuerza sin rostro.

del cielo y la tierra,

No viviremos bajo el dominio de la ciega potencial


Quebraremos nuestras piedras de moler,
nuestras tinaias,
nuestros comales,
para aligerar el paso de los exiladosl

del curso ordenado de los astros,

de la espina para sangrarse,


como los intermedios
entre los dioses y el hombre.
El que tocaba el tambor de la alegria

Alli quedaron nuestras huellas,


sobre la ceniza.

y el que tocaba el tambor de la muerte.

EUDORO SOLlS

pABLO ANTONIO CUADRA

15

LOS INDIOS CIEGOS

LOS INDIOS VIEJOS

Abramos un camino en el aire,

Los hombres viejos, muy viejos, estn sentados


unto a sus cabras, junto a sus pequeos animales

para mirarnos,

busquemos un rincn en el aire


para acostarnos.

(mansos.
Los hombres viejos estn sentados junto a un ro
que siembre va despacio.

Sin luz en el cuerpo,


solo COn fuego.
Este color de sombra tiene tu cara.
Este color de sombra es la sombra de tu alma.

Ante ellos, el aire detiene su marcha;


el viento pasa, contemplndolos;
los toca con cuidado
para no desbaratarles sus corazones de ceniza.

Abramos un camillo en el aire.


con tu brazo.
Si no te ven mis ojos, que te vea

Los hombres viejos sacan al campo sus pecados,


ste es su nico trabajo.
Los sueltan durante el dla, pasan el dla olvidando,
y en la tarde salen a lezarlos
para dormir con ellos calentndose.

mi carne.

Ah I No tenemos luz en el cuerJlO.


Tenemos fuego.

EL INDIO ECHADO
inmvil, a contemplar a mi sombra que hace gestos
(de pereza.

Bien pueden decir que es tarde,


que pronto ser de noche.
Que llamen a Pedro y a Juan,
para encender las luces.
Que llamen tambin a mis hijos
y les muestren con ira mi modorra ...
Mi bella modorra, y mis lindos hijos
que no he tenido tiempo de procrear todavia!
Pero pronto dirn que es tarde,
mas yo dir que pronto ser de noche
y entonces procrear un hijo o dos.

Llvenme sin tocar bajo el rbol ms inactivo


desde donde se divisa el molino que no gira,
el recodo de aguas estancadas,
el cementerio de los pjaros ...
Que llamen a otros para que les cuenten cmo es
(esto
Que llamen a mis hijos, a mis lindos hijos
a quienes dejo, antes de morir, mi ms carioso
(bostezo.

Me siento sobre mi propio cuerpo;


JOAQUIN PASOS

16

TAHUANTINSUYO O
CRONICA DE LOS INCAB

YO QUE SOY UN INDIO


Yo que soy un indio
porque m.... he bebido el gusto de la flor
de tierra

Desde Ancasmayo
I io azul que corre entre los confines de Quito
(y Pasto
mil trescientas leguas hacia el medio dia
y desde el levante hasta el Mar del Sur
todo angosto el reino
de ciento veint.. leguas de ancho
5& extenda suntuoso y regio
el gran Tahuantinsuyo.

de mi tierra,

con la grieta
y con el 0101.
Cuando me he mecido
en los chinchorros de cabullas coloradas
y pintarrajeadas como un novillo
y me he quedado con los ojos abiertos
bien abiertos
ante las pencas boca arriba.
Cuando he andado en el ri~ San Juan
enredado en los Iejucos
que suben a la yema de la luna.
Cuando he pu~sto las manos
calientes y sudadas
on el cutis fino
de las tinajas pintadas.
Cuando me he enamorado de las indias pasmadas,
de las retobadas,
de las chiribiscas
Con el grito de los toros
con los hojas chiguas ordinarias.
Cuando en el rio
ella con los ojos despiertos
y yo hablndole con su misma lengua pesada,
mientras de los pauelos verdes de los bananales,
"aian picos dulces de pjaros.

Su grandeza empieza en Huanacauti


cuando a Manco se le va de entre losl,dedos
la barra de oro para hundirse en tierra.
y fue Manco Capac maestro de varones
ense a todo el pueblo
cmo romper y cultivar la tierra
cmo sacar del arroyo las acequias
cmo gozar del ganado y de los frutos.

y Mama Ocllo, hija del sol


reina maestra
hermana y mujer del Inca
ense a hilar a las mujeres
a poner vivo el color
a tejer las deslumbrantes, vestiduras.
Y clio el Inca las leyes del linaje:
"que hermanos se casaran con hermanas
flare que la sangre del sol y de la luna
lmicamente corriera por sus venas".

y fund pueblos y ciudades


y a todas las regiones llegaba su grandeza.

Yo soy un indio,
siento en los brazos
las correntadas de los caminos.

y erigi templos al sol


<le gruesas paredes e imgenes de oro
de grandes salas
donde la plata brillaba como la luna
d" adudiencias deslumbrantes
y claustros coronados de oro.

INDIO DE CORAZON
Pueblo de corazn de indio,
traga monte bravo.
Relincha en los cachitos amarillos
y er/. los malinches de gallitos colorados.

Los sacerdotes asistan al templo por semanas


(que ellos contaban en cuatros de la luna).

Indio sin miedo,


con la cara toda al sol,
puesto el msculo mordido.
(Corazn Caballo)
Potro indio,
estril, sin pala!>. as, con la lengua tullida.
(Corazn muelo)
Jvenes indios
con la barba lampia.
Grito duro
con el silbo de mamb.
(Corazn zanate).
Indio madrugador,

y Villac Umu decia


(despus del sacrificio)
do quin habra de ser la victoria
o c.mo seran ese ao las cosechas.
El Inca presida desde el Templo
las fiestas generales
rlispona el Raymi ailUal y sus oficios
da y noche las danzas
!as riedras y el oro viniendo desde lejos
d" y noche ardiendo ante el altar
los vastos sacrificios.
Cuarenta aos despus
el Inca Manco Cpac retorn al seno de su padre
y Sinchi Roca, el primognito
cas con su hermana mayor y subi al trono.

amanecido,

revolcado en la guitarra aadiela


y pringado con los cascas de los bueyes
Indio Nicaragua
(Corazn corral)
FERNANDO SILVA

ERNESTO GUTIERREZ

17

PRIMEROS NIOS DEL MAIZ y DEL BARRO


All He,'nando de Sote,
de largas barbas fluviales, dios del Missisipi;
y Pence de Len -deidad marinaprogenitor de La Florida;
y Diego de Texerina, de muchas encomiendas,
apacentador de rebaos y sbditos,
el primero que alz vara en Granada;
y el otro Diege, el de Machuca,
que abraz a Nicaragua con grandes brazos de
(agua;
y el fortsime Benalcbar,
cargador de ciudades a cuestas;
y Martn, el de Estete,
llamado dios contra dios,
que al fulgurante Tonat puso raya,
raya de agua y de acero en el Lempa;
y Gabriel de Rojas, dios gensico,
de dilatada estirpe,
cubridor de gentes en leguas y leguas,

Un pvido viento religioso


ululaba en Xalteba sobre techos y gentes,
los dioses yaclan con hijas de los homhres,
los teles dormlan con hijas de la tierra.
Nuevos, extraos nios,
con grandes oios de asombro,
venan a la vida. De mano de sus madres
iban ya por mercedos y plazas,
y eran con el dedo sealados,
el centro eran de las lenguas,
el blanco de las miradas,
piedras de esdndalo,
e~ crculo de las contradicciones.
Sacerdetes de Tamagastad el terrible
invocaban vientos, exorcisaban; aguas,
conjuraban fuego contra tierra
en procura de la ardiente sequa
propicia al sacrificio de infantes.

y levantronse uno a une,


y tuvieron concierto,

y hablaron como dioses,


y hablaron cemo teles y padres fundadores:

y los dioses, [os teles sus padres,

amaban a [os hijos de las hijas de los hembres,


y haban puesto sal en sus lenguas,
y derramande el agua en sus cabezas,
y los llamaban Juan y Pedro y Hernando.

"Ay de Tamagastad, ay de su gente.


Comern el polvo de los cementerios,
descendern al reino sin retorno,
a las tinieblas de la tristeza,
porque estos nios son la nueva alianza,
el pacto de las sangres,
el nuevo iris y la nueva sal,
y el nuevo Adn entre las naciones",

Mas las hijas de la tierra,


las madres de [es nios del maiz y del barre,
suplicantes andaban, y llorosas;
tambores de sacrfcio golpeaban sus peches,
obsidianas ardian en las nieblas nocturnas.
y alzaban sus tiernos hacia la media luna,
hacia la luna tierna,
escabel celeste de la inmaculada.

y extendieron sus manos,


sus eternales manes de bendicin y fuerza.
y ya estaba cada la tarde,

y conturbse el esplritu de los dioses,


congregronse los teles en sus lares,
juntaron asamblea en su cabildo,

y resonaron las primeras campanas,


las primeras campanadas del Angelus,
del primer Angelus sobre Xalleba.

LUIS ALBERTO CABRALES

18

KAYANERENHKOVVA
Sept. Oct.
en estos meses son las migraciones.
Las tanagras de Ohio
las tijeretas de Oklahoma y Texas
vienen a Nicaragua.
El crmorn viene de Michigan
a Solentiname
aqul le llaman pato-e-chancho.
S, como los aviones.
El avin de Nueva York sobre estas soledades.
Viendo tal vez una pelcula en colores
YO Y ELLAS EN PARIS " con Tony Curtis y Janet Leigh ***
sobre Solentiname.
y van
volando en V
los patos canadiense.
vendrn del Lago Ontario?
En e.tos meses
el cielo nicaragense lleno de aves migratoria.
Y el avefria de la regin circumpolar
en la ensenada .alvaje e.ta 'jungle'
quin diria
acaba de estar en Central Park
O las Naciones Unidas?
Deganawida llev .u canoa por los lagos .
Desde las cataratas del Nigara hasta lIIinois
la PAX IROQUOIA
'Todos comeremos de un mismo plato un mismo castor'
No tan slo ausencia de guerra.
No era
guerra fra la paz iroquesa. Tenan
la misma palabra para "Paz" y para "Ley"..
Paz era la accin correcta.
La justicia en la accin.
La prctica de la justicia entre individuos y naciones.
La Paz era el buen gobierno.
'Esto es ser fuerte, oh Jefes:
no airarse nunca, no tener discordias'
KAYANERENHKOWA ("Ia Gran Paz")
-La inspir Tarachiwagon, el Gran Esplritu.
La Liga de Naciones se llamaba la "Gran Paz"
y era sagrada.
Los jefes de la Liga los sacerdotes.
El hacha enterrada tan hondo tan hondo
'que nadie la vuelva a ver en el futuro'
Pero los franceses dieron caones a los susquehanoques.
Toda la cuestin por el comercio de piele,
Deganawida el hurn
el que cre 1;1. Nueva Mentalidad
(su nombre quiere decir 'Maestro de las Cosas')
tuvo vision.es de una nueva politica.
Hiawatha el onondaga
'el que peina'

(porque peinaba las culebras de l mentes de los hombres)


fue el poeta.

Invent el WAMPUM -la escritura de conchas-

19

y todava en la reserva cin por las noches


todava es cantad a junto al fuego
esa cancin.
Eso fue hace mucho tiempo , dicen los iroque ses
.
la creacin de esa ONU
del tiempo "
abismo
el
y
atrs
de
as
tiniebl
las
"en
(1450?)

y el cormo rn viene de Michigan


Atarde ce. El jet sobre La Venad a.
Qued en el cielo
su estela, raya de tiza
larga, 'aaaaa arga
como la isla de La Venada.
El 'ago de color de aire
y la lancha de Cosme como flotand o en el aire.
'Mire cmo espeje ya' me dice' don Rafael. Don Rafil.
Espejeya.
Espejo de.! 'Gran Espiritu!
All van, all van, volando en V
negras V V V V V
enses
los patos canadi
como escuad rones de aviones
Ilero van cambia ndo de lder
y los aviones no cambian de formacin.
endrn del Lago Ontari o. Volve rn'
al Lago Ontari o, la, punta de la V
un nuevo pato, pero sie!11pre
con
rato
a cada
hacia el norte como aguja de brjul a
illevando la primav era!

Dijo Degan awida


en el primer discurs o de esas Naciones Unidas:
"La Fogata del Consejo de la Confed eracin de Naciones ... !
"Pero las fogatas del las naciones segui~n encend idas
"y la de cada clan
"y la de cada familia
"y la hoguer a de las mujere s y la de los hombr es
"Y NO SE APAGARAN ... !
Y se fund la Liga de Naciones con cantos
delega ciones en crculo alrede dor del fuego
los mohawks y los sneca s al este del' fuego
los oneida s y cayugas al oeste dl fuego
los ononda gas al norte del fuego
coro una misma cancin
en
cantan do todos
y al clausu rar la Primer a Sesin de las Naciones Unidas:

"Mi trabajo ha termin ado. Yo


"entra r en la tierra. Desde all
"oir cmo se conducen los hombres
'~en la Choza de Reunin_ que yo les di.
,
Si algn da la Gran Paz fracasa
'
fracasa
da
"si algn
"pronu nciad mi nombr e en la espesu ra del bosque.
"En la soledad. Y yo volver.
Enterr aron las hachas las flechas
'Hemo s limpiado la tierra
de estas cosas fabrica das por una Mente Mala'
aventu ra mayor
una
de
y despu s el sueo
fuego
un
de
dor
alrede
n
reuni
la
de TODAS las naciones <te la tierra
las naciones de 'todos los bosques de la tierra'

20

y construia' bellos relatos con conchas.


Deganawida llev su canoa por los lagos
buscando el humo en las orillas
el humo
de los consejos.
R.emando siempre hacia la Aurora.
Cruz el Lago Ontario (SGANYADAII-YO;'el Gran Lago Bello')
y ningn humo se levantaba.
Los iroqueses estaban en guerra.
Las aldeas
calladas
rodeadas de empalizadas.
KAYANEHENHKOWAIIl gritaba.
Llevaba la Mentalidad del Dueo de la Vida.
Las Buenas Noticias de la Paz
para los campamentos. Decidl" a los efes:
Ya no habr guerras en los pueblos
las aldeas tendrn paz.
Los pueblos deblan amarse, dijo.
Un mensaj" en la forma de la choza de r"unin
donde hay muchos fuegos
uno para cada familia
y todos juntos son como una sola familia
asl tambin: una uoin de nacion"s
cada nacin con la fogata de su consejo
y todas juntas sern
una gran Kanonsionni (Chza de R."unin)
y "n v"z d" matar, pensarn

dijo Deganawida.
Lleg a la nacin del Pedernal (los mohawks)
y acomp una tarde junto al ro Mohawk (Nueva York)
se sent bajo un rbol y fUm su pipa.
AIII fue fundada la Liga de Naciones
junto al rio Mohawk (Nueva York)
Una tarde junto al lago
Hiawatha el poeta estaba triste.
Recogi conchas en la costa
y las ensart en 3 filas para significar su trisfeza.
Y dijo al encender su fogata:
"Cuando alguien est triste
"como yo estoy ahora
"yo lo consolar con estas sartas de conchas

(Deganawida se acerc al humo de Hiawatha)


"
las filas de conchas sern palabras
"y estas palabras que estn en mis manos
I Isern
verdaderas
Se acerc y cogi las conc.has de Hiawatlta
y las i unt con otras
yasi
las leyes de la Gran Paz
las hicieron los 2
las Nuevas Leyes con conchas
cada ley expresada con una fjla de conchas
las Palabras de la Gran Paz
para los oneidas los onondagas los cayugas los snecas
las conchas del lago hechas cancin
como canta el lago de noche con sus conchas

21

Un castor en el plato. Sin cuchillo


para que nadie se hiera
no haya derram amient o de sangre
Ms tarde, por muchos' aos, la esperasza
de que los france ses entrar an en la Liga.
'Si amis nuestr as almas como decs
amad tambi nuestr os cuerpos.
Seamos todos una sola nacin'.
Para que vieran sus buenas intenciones
se entreg aban desarm ados a los franceses
Con mujere s y nios y viejos. NO
como rehene s Sino
'para hacer de toda la tierra una sola nacin'
y la march a hacia Quebec -carga dos de conch as-

pero en el camino los atacaro n los a'gonquinos.


Los france ses comerciaban con los hurones

Las conversaciones con los hurone s eran bloqueadas.


Los acuerd os con los hurone s, siempr e anulados.
El tal comercio de pieles
Razones econmicas.
Porque los iroque ses decan: 'un solo territo rio'
'hagam os un solo pueblo y un solo territo rio'
y los france ses comerciaban con los hurone s.
Los france ses dieron caones a los susquehanoques.
'SUPRIMAMOS LOS RAUDALES DEL RIO'
y enviar on a los france sse 3 canoas de paz.
Parada s al pie del fuerte esas cano~
'La tierra ser bella -les gritar onel rro no tendr' olas
viviremos en todas partes sin temor'
y esa noche alrede dor de la fogata con los france ses
del fuego simblico!

'Se pegarn nuestr os rostros con los vuestros

tanto, que tambi n nosotros tendre mos barbas


y seremo s un solo rostro'
Y la Nacin de las Trece Fogata s?
Tempoco la Nacin de las Trece Fogatas
entr en la Liga.
Ah
all el AH-WE-AH-AH se fue.
Bogaba con las alas plegadas.
Cuando se fueron los ndios de los Grand es Lagos
abr las alas y vol
y no volvI.
Con el viento viene un radio, de la isla de la Saba.
El radio de la Saba. La Saba (la CARIBA, dice don Rafill
Cormo ranes en fila con las alas abierta s
como camisas viejas de un alambr e
Mojan sus colas antes de volar.
Aqu y en el Lago de Michlgan.
Entre las boyas del Lago de Michigan.
Los lagos tenan alma, para los onond.agas.
Las leyes, HABLADAS en wampm.
y los tratado s, en wampm.
Nunca quebra ntaron un wampm
aunqu e tratado tras tratado perdie ron todas sus tierrsa .
Atardece. Lago en calma. De alma. Y una luna onondaga .
Sept. 25. los primeros alcatraces, 3, junto a La Venada
volando a ras de agua.

22

Tanagras de Ohio. De Kentucl<y


Como la carta de Merton el martes
y el Aeropuerto Kennedy tan cerca de Solentiname.
Un radio en la isla de una india caribe.
(La Saba me trajo naranjas)
Todos comeremos de un mismo plato
un mismo castor.
De pronto en el bosque una hoguera, bultos girando
entre el fuego y la sombra, y sus sombras girando
tan-tn tan-tn tan-tn, tatuajes rojos
ms rojos ahora que sube la llama, ahuuuuuum
tambl'n nios y perros saltando
muchachas con conchas, con
wampm. Ah uuuuuum. La fogata se apaga.
Se fueron. Y no se les vio ms en la historia.
Pero despus del trfico y anuncios de nen de Siracusa
y pasando las carreteras de lu afueras, moteles
gasolineras, y ms nen, HAM & EGGS en la noche
detrs de las grandes fbricas, lIegs a la reser vaci6n
un vallecilto, donde dijo el iroqus
junto al viejo Ford que no camina
'nosotros nos levantaremos otra vez
y el mundo nos escuchar a nosotros'
Las Buenas Noticias de la paz para los campamentos
las Buenas Noticias de la Paz (no la APl
Dijiste que te llamramos en la soledad.
y yo estoy aqu( en Solentiname:
Deganawida! Deganawida!
Rumor como de un porttil que viniera para ac
ningn porttil viene para ac:
el a\li6n
de la Nacin de las 13 Fogatas...
El vuelo a Panam.
Los amigos no son muchos, y estn lejos.
Las noticias de todas partes son malas.
Si vos ests triste como yo estoy ahora
Vd. te consolar con mi wampm, o mi vieja. Underwood.
Con conchas. Con estas teclas.
No los teletipos.
y estas palabras en mis manos sern verdaderas.
Es la hora de los zaneudos en Solentiname
y la del pjaro triste que canta JODIDO.
Se ha ido el ltimo cormorn.
Estarn ya encendidas las luces
de las Naciones Unidas?
DEGANAWIDA!
DEGANAWIDAI
Y hacia dnde van los jets?

Van
hacia Viet Nam?
ERNESTO

23

CARDE~AL

RE.l,ACION GEOGRAflCA DEL PARTIDO


FRANCISCO DE POSADA
OE CHONTAl,ES y SEBACO
COll egidol y Teniente, 1740

Por cuanto el da veinte y uno del que corre sent mi obedecimiento al Despa'cho librado por Su Seora
el Muy Ilustre Seor Presidente, Gobernador y Capi:I:n General de este R~ynol y cumpliendo con el :tenor y forma. del Superior mandato de Su Seora
digo que el Pueblo de Sbaco. de la Real Corona. que
es Cabecera de este Partido y se compone de corto
nmero de indios. por llegar slo a el de sesenta de
ambos sexos; y no haber en l vecinos ladinos de ninguna calidad; su temperamento clido: sus frufos slo son maices: y muy escasos por lo rido de su fempel'amento. por 10 que viven en una cortedad. cuyo
Pueblo lo circumba por la tarde de el Sur, la jurisdiccin de Len y por la parie de el Poniente la de la
Ciudad de la Segovia, y para transi:l:ar a el Pueblo de
San Juan de Jinofega, que es de esta jurisdiccin. dista diez leguas de camino. spero partiendo la jurisdiccin de dicha Segovia. cuyo Pueblo Se compone de
doscientos naturales de ambos sexos; y tiene agregada
una' parcialidad nombrada Lisnaguyna.. no habiendo
en este Pueblo ningunas personas ladinas; su tempera~
mento frgido. y hmedo y este se halla conlig~o a la
montaa nombrada Fantasma. a la parte de el N arte,
por donde se ha, experimentado diferentes invasiones
de los indios Xicaces y SBJubos de Mosquitos, sus frutos son maices. frijoles y irigo y desde ese dIcho Pueblo. caminando ;R la parte de el Leste, se halla el
pueblo de San Pedro de Mafagalpa, en disfancia de
ocho leguas, camino fragoso. partiendo la jurisdiccin
de la dicha Ciudad de Segovia cuyo dicho Pueblo de
Matagalpa, se compone de dos parcialidades. que son
Solinq'q, y Malaguyna que su nmero de naturales
de E1l11bos sexos, segn 10 que se reconoce en tiempo
de Semana Santa, pasan de tres mn indios, los que se
hallan dis'Persos en las montaas que miran a la pa,l'fe
de el Norfe y Leste. que sus corneabas son infinitos:
por lo fl'agoso del pas que no se ha podido conseguir
se pueblen son malees. frijoles y trigos; su temperamento frgido y seco, y en l se hallan situadas diez faemilias de ladinos que son Soldados de la Compaa dl"
Conquista, que est destinada para la guarda de esto;s
Puedos que su nmero segn la lisia', llena. es el de
ciento y sesenia y los restantes viven en las dos jUl"\Sdicciones mencionadas; y desde este di:cho Pueblo al
di.cho citado de Sebaco, caminando a la parte de el Sur
disla ocho leguas, de camino tratable. pa1:'tiendo las
dos jurisdicciones, de Segovia y Len del expresado
Pueblo de Malagalpa al de Numay, caminando a la pnr:l:e de el Lleste, partiendo de los linderos dista: doce leguas; sus vecinos son: nalurales de ambos sexos. que
llega a el nmero de ciento y cincuenta, su temperamento clido y hmedo, sus frutos son maices y en
este Pueblo no vive ladino ninguno
El Partido de Chantales. se compone de siele Pueblos que son Jioslepe, Huaco, Cumapa.Cornala,pa" Juigalpa, Lovag y Lobegisca. El de Jiostepe. que es Cabecera de este Par:l:ido, se compone de setenta. familias,

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viven en l docs familias de ladinos espaoles y mes~


izos y mulatos; su lemperamento clido y seco, los
fl'ulos que produce, son maices. algodn. petates, y frijoles y de ste ,a el Pueblo de Huaco hay la distancia
de dieZl leguas, de camino spero y cenagoso. se transifa en las fierl'as de uno y otro Pueblo en su SU$(')
refelido, se compone de cuat~ocienlas familias, su
:temperamento ndcivo por ser cenagoso y sus agm~<;
cOllupfa.s, los frutos que produce son maices y f!'ijoles.
no le habitan ladinos ni.ngunos, y desde este dicho Pueblo de Huaco se trafican lrece leguas a el de San Frandsco de Cunluapa. cuyo Pueblo es de benbolo temlJeramenlo por la sanidad de sus aguas, los naturales
de que se compone son lrescientas familias. los fruto.,
que produce son maces, frijoles, galladas vacunos y
cabaBares. estos no tributan por ser presentados a b
Re!i'.l Corona, y no le habitan ladinos ningunos y de esfe dicho Pueblo a el de San BaZ,'olom~ Ide Coma lapa, se
hafican seis legUiS. en He,,:,:ar. de uno y otro Pueblo
Gste se compone de diez familias de ,ndios fOl'aneos,
su temperamento templado en que se expedmenta mueha sanidad. los frutos son estasos por ser dicho Puehlo muy escaso de lierras en que puedan cuHivil' v en
ste no habi:lan ladinos ningunos, y de este dicho Pue-hlo a el de Nueslra Seora de la Asuncin de Ju;ga'pa se transilan ocho leguas de camino l1evadelo y s!e
se comnone de treinta familias de naturales; y quince
de ladinos espaoles: mestizos y mulatos. su temperR,mento en est1'emo cl;do y de muy escasos frutos; y
desde es1'e dicho Pueblo al de San Pedro de Lovaga
Se transitall ocho leguas, de spero camino, su temp(!l'amento fr~ido y seco, sus habitadores de natu'!ales ~or.
de doscientas familias, sus frulos son maices, fri;ole'5,
ganados vacunas y caballares. y en l no J.'esTde nhgn ladino; y los dichos naturales son presentados a la
Real Corona por lo que estn exentos de tributo,,! -desde este ext'\'I'Psado Pueblo al de Santiaqo Lobegisca, que es el Himo, de este Parfido, se :trafica una Ie(ma de buen camino, las famHias de n<lima1es /"fue Bn
l J.'esiden son ciento V dncuenla v n;nqvna de hcH110S
sn ~erl1perall1ento, frgido y seco, los frufos que produr.e son maices.. frijoles, ganados bac1.1nos y cab~Jh1'es
Cuyos siete Pueblos expresados pertenecien:l:es al dicho
Pr.'I;'tido de Chonfales, Se hallan situados a la espalda
de la- montaa. que mira el N crfe y 'corre de Leste
Oesfe y por la parte del Sur esl.n fronteros a la Ciudad de Granada cuya jurisdiccin se ensancha hasf
los ejidos de dichos Pueblos, y en eIlas se halJan pobladas diferentes haciendas de campos en las que roran
ganado vacUnos, caballares y mulares y en ellas hacen
cementelas de maices y frijoles para sus alimentos. sus
dueiios son espaoles mesfizos y mulatos, no teniendo
ms jurisdiccin este Partido y el de Sebaco que el de
los Pueblos y ejidos por no tener lmites ni trminos amoj onados, cuya relacin he formado. reglado a el Superior Mandato y para que as conste 10 pongo por d\ligencia y lo firmo con testigos presenies en faUa de
Escribano.

F.ORMA EN QUE, SE PROPUSO

LA RE1DUC'CIO:N'
DE LOS INDIOS CARIBES QUE, H,ABITAR.ON
EN LAS MONT,.A,AS, D,E M,ATAGAlP'A
JUAN FELIZ DE VILLEGAS
Obispo de Nicalagua
(178&-1794)
l\I 1 S

En la visita que acabo de hacer de los Pueblos del

Corregimiento (le Matagalpa, tuve el cuidado de indagar, y observar el trnsito por la cordillera de las

Montaas de Esperanza que pudiera haber de reducir


los carives de ellas, y los medioS' que a este fin seran
ms pl'opiosj hallndome en la misma cabecera, o pueblo de Matagalpa, tuve la oportunidad de tomar algunas noticias. aunque confusas y genel ales. de un Yndio
calive. que sali all acompaando un prisionero de
Costan i~a, y cuatro negros que enviaba el Gobernador
sambo Mosquito con (lestillo, se deca, a que sirviera
a Doa Mara l\lanuela Rodrguez, hecha prisionera
del mismo Gobernador samba en el Pueblo de Juigalpa
el ao pasado de setecientos ochenta, y d~s, la cual,
segn oigo. ha salido ya a Granada con otros prisioneros, y tUferentes sambas El agrado con que trat
a mcho carfve, le movi a salir muy adelante en el
Pueblo de Muimui con una hermana. y dos sobrinos. y
al fin siguindome voluntariamente hasta el Ro de
Oloma ReaL ofreci volver a vesindarse luego {a la
otra Luna deca. con su familia, y parientes a dicho
Pueblo de Muimui, cuyos indios de la misma lengua.
y nacin, le prometan buen establecimiento

'En una Hacienda prxima al dicho Ro de Oloma,


sali otro carlve con su muier, que siguindome hasta
Boaco. ofreci tambin poblarse aH con su familia,
pues era de la misma nacin, y lengua lue los Boacos,
distinta de los de Mnimui. y tengo noticia estar ya
haciendo su casa en el Pueblo; a corto rato de haber
yo salido de la propia Hacienda de Oloma. vinieron
a ellas, segn despus se me dijo, Andrs Yarrinse, V
Baltasar l\fontoya, llijo el primero, y el otro yernO' del
Callitn ~arlos Mathas Yarrfnse, de quien supon~o
tendria Vuestra Seora individuales noticias, y aunque se les persuadi que siguieran adelante a hablarme
10 que se les ofreciese, se escus6 el hijo de Yarrinse

pretestando miedo del Capitn don Josseph l\'1arenco.


que me acompaaba, sin embargo, llegaron a Roaco.
y se me presentaron con muestras de algn l'ecelo. y
encogimiento. El dicho Balthasar :Montoya, yerno de-I
Capitn Yarrinse, y Miguel GuU, su pariente. con el
intento. segn pude comprender, de que yo les dijel a
si el Capitn don Carlos (que a~ le nomblaban siempre unos y otros) era vivo, o muerto, o donde se
hallaba a lo que el Capitn Indio. de Boaco, Antonio
CantiHan, previnindome cuidadosamente en la les~
puesta, les contest qne se deca haber ido a Mxico
ron el SeOl Don l\fathas de Glvez, ancesor de V~.es ~
tra SeOl ia; subcesivamentc explicaron e:l intento tle
"ue se les entregaran como t1 escientas lo'eses que te":
na el dicho Capitn Yarrinse a orillas del esprescido
Ro de Olorna Real, v desde su prisin parece ~sin
por Ol den de ese Superior Gobierno al cargo, y c~i
nado del Correghlor de Matagalpa.. y del Alcalde indio
de Muimui, y aadi el dicho Miguel GuU pel teneerle
de dichas reses como unas cincuenta. y algunas mulas,
y que palte del mismo ganado ela de Gregorio 1'a"rlnse, hermano del rUcho Canitn, C!ue falleci dejando
un hijo pequeo llamado Pasqualj sobre lo que no
pudiendo deliverar COsa alguna, les ofrec haria de n
Iparte lo 'Posible de afn de que se les entl'e~al'an los
ganados, reducindose ellos a vivir en el poblado
Habiendo yo encargado al Capitn Indio, y o11os
que procuraran ~aber de los dichos BaIthasar y Miguel,
como pensaban las naciones cal ives en punto d.e su
1e(]uccin, a vista de la de los sanlbos, V mosquitos,
me dijeron despus, que segn se explicaban. haban
ido alguunos da ellos a las tierras de los sambos, v
mosquitos, de dond~ volvieron contando, que estaban
ya conquistados, pero con el recelo de que los embarcaran para Espaa. u otra parte; que no haba va
quedado Yngles ninguno en aquellas tierras. V ~ostas,
que haba en ellas mucho Christiano Espaol, y quefU4'! tamhin alguno al Bluefields', y hay ~star ya a.quel
Establecimiento por los Espaolesj por lo cual se con-

25

dderaban ya destitUd... de lodo favor. y llOCOrro para


mantenerse en su infidelidad, e independencia.
Aadan tambin los Indios de los Pueblos Inm.....
diatos a las Montaas que los c31"jves de ellas estaban
ya muy desmluuidos (gastad" decan) primeramente
por motivo de la guerra, que les mzo abandonar sus
cortos Establecimientos internarse a la espesura de
bosljues incultos, y estrllesl de donde habia resultado,
que muriesen muchos de hambre, y que ltimamente
en Oclubre del ao Inmediato pasado las grandes crecientes de los ros, a cuyas mrgenes vivan. les haban
llevado, y barrido sus platanares, milpas, y rboles
dE!: cacao, quedando preolsados a mantenerse con mucha escases, y trabajo de sola caza V pesca, de todo
lo cual pude inferir. que era ya llegado el tiempo de

intentar con ms esperanzas, que hasta ahora, la re(lUocln de todas las Naciones carives de aquellas mOntaas; y siendo prefel'ible siempre el medio ms suave,
pensaba yo que se facilltara en grande manera. entregando Jos ganados del Capitn Yarrinse a sus tres hijos
llamados. Andrs, Bel'uardo y Margarita (mujer del
dicho Balthasar Monloya) y a dicho Miguel Guil, y
al hijo de GregOlio Yarlinse los que constan ser suy~s. o 10 demuestre el fielfo con que decan estar
sealados, distinto del de el Capitn; de este modo se
aseg11l ara a mi entender ]a reduccin de ellos, sus
l)arlcntes, y parciales se podran poblarse en ~oaco.
como lo estaba dicho Capitn Yaninse. al tiempo de
su prisin; o siendo muchos para agregado. se podran
hocer poblaciones a las mrgenes de Jos los Metapa,
y Oloma Real, donde hay unos campos muy dilatados,
que ofrecen bellsima proporcin especialmente para ganados. pues abundan de buenos pastos, que no se
aprovechan en gran parte. por el peUgl'o, o riesgo
de los carives. no obstante que segn se me dijo, no
han tocado, ni hf:cho dao alguno en los ganados de
dicho Capitn Yarrinse. an estando en paraje muy
desabrigado, y expuesto. tal ves por la esperanza que
han tenido de recuperarlos
Se deja comprender que no lia hecho aplicacin
alguna de estos ganados y bienes del Capitn Yarrinse. pues se conservan em bargados, pelO an en caso
que por algn deUto los debiera haber pel dido. no
se diga bien ni en manera alguna del agrado de su
Majestad, naediante su Real Clemencia, y Religiosa
Piedad, que por un (JorLo inters. y aunque fuera considerable, se dificultase la pacfica reduccin, y conversin de aquellos yltdios, los que destituidoS' de la
eSlJeranza, en que hasta ahora parece han estado, no
de que se Jes entregaran dichos ganados, se abandoRarlan con despecho al l'obo, y ha impedir la reduccin de otras parclaUdades

Yo supongo que sera justa. y talvez necesaria para


la quietud, y seguridad de aquellos Pueblos, la pri,in del Capitn Yarrinse. pero las consecuencias han
CJIdo lastimosas los Ylldios de aquellos pueblos hablaban de l como restaurador, o autor de la Paz. y trau(Juntaad en que han vivido, sin haber sido insultados
dI' los Carives jlesde su tiempo an antes de haberse
reducIdo. pues haba perseguido, decan, v procm'aittl

26

exterminar en todos los tlempos los yntlios Cal'ivcs.


que vivan del robo. y haclan cualesquiera da" en
aquellas fronteras, y que lo miSDlo haba hecho su padle, an que nunca quiso leducirse. y mud en su
infidelidad de modo que los yndios poblados', especialmente los Boacos, de que cuya lengua. y Nacin
era el Capitn Yarrinse. ban sentido su falta, y los
Carjves de su parcialidad, que vivan los ms a orillas
de dicho Ro Oloma Real, se internaron, y alejaron de
su reduceln. que se podra esperar prximo.
La mujer e hijos del mismo Capitn. se hanaban
viviendo bajo de campana en dicho Pueblo de Boaco.
se !luUeton luego a la montaa, como era de recelar.
no habindose tenido la precaucin de intcrnallo e11
aba Provincia al tiempo (le In prisin; adems de resultar, y en desquite de ella, Gregario Yarrinse hermano del mismo Capitn. sorpremli, y se llev a la
montaJia dos mujeres casadas del Pueb~o de Muitnui.
con cuatro hijos cada una. segn me 1 dirieron entre
otros, sus pi opios maridos, Can rara sencilles en tono
de demanda, el uno suponindome Corregidor. o tratll{lome de tal. y pidiendo ambos. que obligal a a dicho 01 egolio Yarrinse a la entrega de sus bijos. tmes
de ras dos mujeres, la una logr hUl'se, y Se hallaba
viviendo con su marido, y la otra se ileca habe,. mue,"to, pero de los ocho nios. O jvenes a.presados eon
ellas, no haba vuelto alguno. ni se tena nM~c(~ n~
ellos; al fin no habiendo yo podido averiguar si no
que el dicho Gregario Yarl'inse era va muerto. de1A
muy encargado al Capitn de Boaco, yndio racional.
y sagaz, que hiciera toda diligencia pal a saber donde,
como y en poder de quien se hallasen dichos ptistoneros. y tratara de su pronta restitucin por va de
rescate o como fuese ms accequible..
Hallndose en el Pueblo de Toisitapa, cabecera
de Boaco, advh t que comenzaba ya con alg{m rigor el
ivieroo, por lo que hube de retirarme a esta Capital,
con sentimiento de no seguir la visita como habia pensado. por toda la cordUlel a, hasta el Fuerte de San
Callos. e Isla de Solentiname, o a lo menos para Ja
Villa de Acovapa: y por no omitir diligenca al~unl1
para dlsponel Jos nimos de los Carives, a que se
redujesen, despus de haber dado unos COltos <lonecillos a los que saliNon a hablarme, lesolv escrib\,
del modo y en los terminos ms persuacivos, segn me
paleci conveniente en las circunstancias a un yndl..o
1 esidente en lo intelior de la Montaa.. fiue por encal.
go del Gobernador sambo, encamin pala Matagnh.m
el PI isionel'o y los cuatro negros, que he dicho. y dj
aviso por carta que saldra Doa Mal a Mannela R~
drguez con otros prisioneros a Granada; ele este yndio
tuve uoticia en Muimui. que era nacic10 en la montaa, y le haba educado. y enseado a leer, y eSCt ibil
Fray Faustino Robleto. del Orden de Nuestra Seora
de la Merced, Cura de aquel Pueblo. y que despues se
haba vuelto a la montaa, sin que nadie diera razn
(lel motivo; pel () estando yo para salir de YuisltelJe
deSlmes de liaberle escrito, y ofrecido toda segurhlad,
pal a que se 1 edujera, y persuadiera a oh os a lo mismo, me dijelon se haba huido muy adentro (le la

montaa, al tiempo que fu preso el Capitn Yarrlnse,


de cuya parcialidad, y parentela, no solo era. siDo tambin su confidente. y amanuense, a la veldad me pareci que ningn medio se poda proporcionar ms
propio para desengalanar, y atraer a aquellos miserables, que el de ganar la voluntad de un yndio muy
capaz, para persuadlrlos, como que entre ellos le da
tan grande superioridad su mayor instruccin, y al
contrario no ganando a este yodio. y otros que se hallan
all prfugos, ser algo dificil la reduccin de sus parcialidades. y talvez no se conseguir, sino tarde, con
trabajo, ~ostos, a fuerza de armas; ms luego que entend haba ~ido parcial. confidente, y amanuense del
Capitn Yarrinse, entr en cuidado, y sospecha, si a
caso estaria com.plicado en su causa, que consider
fuese muy grave~ para m sera dolorossimo sobre manera, que reducindose, y viniendo confiado en mis
otertas, se ]e arrestase, y tratase como cmplice de
dicho Capitn Yarrinse, o reo de otro delito. cuya
reflexin me entivi, y puso cuidadoso de las resultas.
y a lo menos ha sido, y ser bastante para que me
abstenga de iguales persuaciones, mientras no me aSegure V S que puedo continuarlas, sin recelo ife toda
consecuencia, sencible; e~ Jas presentes circunstancias,
sera a mi entender medio muy efectivo. V poderoso
'Para atraerlos nn Indulto o declaracin espresa de V
S 111 l. tocante a la Impngnldad de ste. y otros vndlos
1 et{rados all por sus delitos, porque de otra manera,
p-sto es 1II1n ninguna seguridad semejante, no podr
menos que dificultarse la reduccin general. I1U~ sunongo se desea cuanto mas pronta, ygual indulto. si
"'0 se ha concedido ya expresatnente considcl'O se babra
rlado por supuesto, para con los sambos. y mosquitos.
v nue no se les hat cargo de las muchas vejaciones,
robos, y atrocidades, que han hecho en Matlna. y
otras partes.
Cua1esrruiera seguridades, que yo les pel suadiera,
prometiera, seran, segn ya despues he entendido
de poco o ningn efecto, porque tienen muy presente
la prisin del Capitn Yanlnse. y llan atribuido a
......,fY'Slo. y capitanes yndioso de los pueblos confinantes,
es floe V. S M Y estimase para sacarlos de la montafia, y Que se poblal a, como ya lo estaba con su fa"'lUia pft el Pueblo de Boaco: este ejemplar me debe
hacer mas cauto, y por el infiero que si sorpI'endlera
!1'l!'uno de los que saliesen sin motivo muy reciente.
notorios, y manifiesto a los mismos carlves, se volveran todos al punto a sus montaas.
V

Yo proced a \0 que llevo profel'ido, suponiendo.


que sera en todo muy conforme a las piadosas reales
intencion~s del Soberano. pero si V S considerare que
en ello. y en la continuacin de iguales medios. oficIos,
y promesas halla. o puede haber cosa que les diga,
o oponga en lo ms mnimo a las mximas del Gobierno. suplico a V S. me lo avise, previnindome
coanto juzgare conducente, y de que convenga este yo
advertido, pues estoy en nimo de proseguir mi visita
el verano prximo por los pueblos de Comoapa, 10igaIpa, y otros de aquellas mismas fronteras: an antes
no me seria dificil comunicar a dichos carives por me-

(lio de los CUI ~~ 'Y_ cajlJt~~~s 'y!,!di,?s. Il.c !os p~~~19~


C?n1lilanles, ~s '!ue V. S M., Y. ~~"N~~ ,<:ony~el~
bien sea algun Indulto, o cualqUiera declaracl que
convenga llegue a noticia de ello parfl quitaq.es todo
motivo de desco~fianza. o la providencia. que se expidiere para la eut! ega de los ganados, que he dicho a los
hijos y parientes del capitn Yarinsi; si a este fin.
y para el indulto de los q1.!e habiendo nacido, o avecindadose en los pueblos se hallen retrados en las
montaas por sus delitos, fuese necesario, como barece, acudir a su l\lagestad, lo podr Vuestra Seora
hacer con el conocimiento prctico y lleno que tiene
de esta Provhlcla y sus fronteras del tiempo que la
gobern, como tambin. de las montaas, su ~ituacin,
el genio y ,,em~ cilcunstancias de los que las habitan
por lo que absorvera Vuestra Seora en -sus' expedientes contra la criba y otros establecimientos que
tenian los ingleses en la costa del norte: allanadas dichas dificultades considero muy asequible en breve
tiempo la educcin de todas las naciones caribes, y
caso que alglUtos estuvieran sumisos en salir de los
bosques bastara solo amenazarles por la parte de los
:mmbos V mosquUos
He puesto el indulto, y la entrega de los ganados embargados como unos medios muy conducentes
para ah aer con ms facilidad todos aquellos caribes.
no pOlque me pelsuada que sin precer uno. y otro
dejatan IJ:-c sel' tiles algunos misioneros en las frontCl as; antes soy de sentir, que desde luego se deberan
ponCl a lo menos dos reducciones (caso que como es
c~eiblc no hnya operarioS' pala ms) una por la parte
aprobare mi sentir en punto de Misiones, pasar _los
oficios que conveng'V1 con el Reveren~o Padre GU~
din de ese Colegio de Cristo CI ucificado. cuyos ~
de Muy Muy cerca del l'i9 Metapa, y 9tt a en ias Pim~diaciolles del fuerte de San Carlos, lJUes ha cesado
va, con la pacificacin que supongo de los zambos. y
mosquitos el }Jrincipal motivo de que en aos pas~dos
fuesen infructuosas; tenindose por cierto, que aUliq~e
los caribes han solido causar alguna inquietud con
sus robos, 1 <r.teras, y asechanzas, no se han .atr~Ytdo
nunca a invadir los pueblos, establecimientos, sino inducidos, V acompaados de los zambos y mosquitos, y
regularmente tambin de algunos ingleses: en fin deseo
me manifieste Vuestra Seora sus intenciones pala
arreglar a ellas mis s'.llicltudes, y ofertas eu las ocacloneS' que hubiere de promover la reduccin con. eSperanza de suceso, sirvindose Vuestra Seola si
ligiosos comu dedicados por instinto a las reduc~io
ues son mas apropsito y las han tenido por aquellas
partes hasta que las experimentaron PoC9, o nada tiles
por las invasiones, o correlas de los zambos y mosquitos ingleses.
Dios Nuestt o Seor guarde a V. S. M y muchos aos
Yyon, y Junio 23 de 1778
(f) .Juan FIlz
Objspo de Nicaragua

27

ABpLlCIOH DE LA ESCLAYITtlD
E~ CE~TltOAMERICA

T,ODO HOMBRE ES LIBRE EN LA REPUBLI,CA


NO PUEDE SER ESCLAVO EL QUE SE ACOGE A SUS LEYES,
NI CIUDADANO EL QUE TRAFICARE CON ESCLAVOS.
Articulo de la Constitucin Fedel al
de Cenlloamrlca, 22 Nov 1824
Los amos que por haber libertado graciosamente a
los esclavos padres, no deban percib" indemnizacin
lJor eUos, debern percibirla por los menores de doce
aos, hijos de stos, en el valor ntegro de dichos
menores,
Los dueos de esclavos menores de (lace aos, que
los hayan adquirido por ttulo oneroso, deben ser indemnizados a justa tasacin como con respecto a los
!uavores de dicha edad;
2~ Los dueos de esclavos maYOles de doce aos,
io sern en el modo y trmino que previene el reglamento formado ~ este instante;
3~ Por los esclavos que lJasen de cincuenta aos.
no se podr exigir cantidad alguna JJor va de indemnizacin.

La Asamblea Nacional Constituyente de las provincias unidas de Centro Amrica, teniendo presente:
que el sistema de Gobierno adoptado en esta Repblica, en nada se distinguira del antiguo peninsular,
si desde Juego no desarrollase los principios de igualdad. justicia y beneficencia en que deben constituirse
todos los ciudadanoS' que f01'man estos Estados:
Considerando tambin oue sera muy ofensivo a la
rectitud de un (i()bierno liberal, no volver los ojos
hacia la porcIn de hombres que yacen en la esclavitud,
ni proporcionarles el establecimiento de su dignidad
natural, la posesin de la estimable dote de su primitiva Ubertad y la ploteccin de sus verdaderos
goces, por medio de las leyes; y deseando co~binal
en 10 posible la indemnizacin de los actuales poseedores con la libertad de los que se hallan abatidos
en aquella triste condicin; ha tenido a bien decretar
'Y decreta lo siguiente:

Artculo 6Q-Se crear en cada provincia (Estado


fedel ado, como se conocielon despus las fracciones
fle Centro Amtica), con los arbitrios que se sealarn,
un fondo destinado nicvrnente, para indemnizar a los
esclavos, naturales o "ecmos de ella, que estn en el
caso de ser indemnizados
Al tculo 79-Las causas pendientes sobre esclavos
que estn en el caso de que sus dueos puedan sel'
indemnizados. se continuarn y fenecern en los Tribunales V Juzgados donde penden. pal'a el solo efecto
de que puedan pel cibir la indemnizacin los dueos
de ellos; pero ~e sobl'eseel'n en los de esclavos por
cuya libeltaf1, segn esta ley, no tleba prestarse indem_
nizacin

Artculo l'9_Desde la publicacin de esta ley, en


cada pueblo son libres los esclavos de uno y otro
sexo, y de cualquier edad, que existan en algn punto
de Jos Estados federados de Centro Amrica; y en
adelante ninguno podr nacer esclavo
Artculo 29-Ninguna persona, nacida o connaturalizada en estos Estados. podr tener a otra por ningn ttulo, ni trafical Con esclavos, denb o o fuera,
quedando aquellos Ubres en el primer cas6'; v en uno
y otro pet'der el traficante los derechos del ciudadano.
Artculo 39-No se 8(lmitil' en estos Estallos a
ningn extranjero que se emplee en el anunciado
trfico
Artculo 49-Se ratifica el contenido de las cdulas y rdenes del Gobierno espaol, por las que se
disponen que se hacen libres Iso esclavos que de reinos extranjeros pasen a nuestros Estados, para reccbrar su libertad, sin perjuicio de lo que se aHeft1C
sobre el particular. por tratados de nacin a nacin.
Artculo 59-Cada provillcia de las de la Federacin (Estado) responde respectivamente a los duc
us de esclavos de la indemnizacin correS]Jondien(~,
bajo las reglas que siguen:
1~ Los dueos de escla\'os menores de doce aos
flue estn en el caso de deber ser indemnizados, con
respecto al padre y madre de stos, no debern sello
por )a libertad de dic)105 menOl es Los que deban
percibirla por ,la razn de slo el padre o madre, no
tendrn ms derecho que respecto a dichos menores,
que la mitad de 10 que a justa tasacin valieren stos.

28

Alticulo 8'9--Los dueos de esclavos que no la exi.ian, estando en el caso de poderla pedir, sern hel edel os por testamento o ab intestato, de la tercera parte
de los bienes de los que fueron Sus esclavos, no
teniendo stos descendientes legtimos o naturales
Artculo 99_Los dueos de esclavos no debetll
negal los alimentos a stos, cuando pasen de SO aos,
si quisieren permanecer a su lado, ni podl n exigh de
ellos otros servicios que los que les dicte su comedimiento
Al ticulo lO~-Cualquiel' dueo de esclavos que
deslJUs de publicada la plesente ley, en el luga~ o
puebla donde residan stos, les exigiera alglll servicio
forzoso, o les impida acudir a la municipalidad m~
hunedJata a obtener el documento de libel'tad, ser plOcesada V castigado C011 las penas establecidas para los
f)U~ atentan contl a la libertad indivhlual; )' adem~
perder el derecho de ser indemnizado por la 1 espectiva provincia del valor de aquel liberto contra quien
atent

CURIOSIDADES DE NUESTRA HISTORIA

JORGE EDUAROO ARELlANO


HistOliadol Nicmaguense

-LA ESTRATAGEM'A FRUSTRADA DE


GIL GONZALEZ iD'AVWA

Que en aquel Uempo los naturales de ella s9


haban rebalado de donde redunl:i descubrirse
muchas minas de 01'0".
E inmediatamente acompa a Diego de Castafieda en Sll expedicin a la Taguzgalpa en la. que S~,
cxh avialOll saliendo celca del ro San Juan, donde
IlIndalon la efmela. ciudad ele Nueva .ra~n. de la qu
fue su plim~la autodctad:
l'

Hay una pgina de Pedt o Ml ti! de Anglel a que


no ha sido incOlpolada a nuestla histOlia Y es la siguiente
Pala obtener mayi)lcS legajos del pacfic.o y genelOso cacique Nicalagua, Gil Gnzlez Dvilrc mand a
COI tar el cabello a sus soldados ms melenudos con el
fin de tlasladarlo a las ba'lbas de los m.s bisoos El
descublidOl de Nic3Iagua, con esta eshatagema, que
la acrecentar el miedo en los indios, -ya que stos "les
tenan tanto hOl101 a las batbas de los Espaoles eomo
a sus caballos" Per no le qued otlO 1 emedio que
confouTI31 se con sus 25 000 piezas de 010 y maYOl nlTIeI o de idolillos del mismo metal que antel iatmente
le haba donado el cacique Nicaragua

... fuimos en demanc.Ja del Desaguadero. :Iierla


(que confina cop Costa Rica.
adond~ el dicho capitn pobl la ciudad de la Nueva
{Jan
Despu~s de lo cual yo qued en J'U h~9ar,
sirviendo a vuestra ~Ue!.:a en la dicha poblacin
Despus pal ticip en ]a cilptma, de Juan Caytn que
" .

fue degollado en Len:

2- EL FERREO CONQUISTADOR
JUAN DAVILA
Benito D~vila, natmal de Albuquelque, y Catalina
Mal Un de BalO Betacol', d~ O1,igen canaI'io, fuelon los
padles
Juan Dvila, nacido en Gdmada el ao de
1530, el primer nicaiagens~ ~e quien
sabe que halla manejado la pluma
Al cumplir dieCisiete aos lecibi las encomiendas
de Jalteva y M~~ya que e~ gObelnad~r :Rodlig~ de
Conbeias en atencin a los muchos selvicios plestados hab~ concedido a su padre, hijodalgo y ;.lcalde
olainario de la '9iudad que 'IDOlila as~sinado "a glan
tlaicin" PelO Juan, sintiendo helvii' en sus venas In
noble y brava sangle de los conquistadoll.~s, palti d~l
hOgal aoandopando la vi~a de tic~ ~ncom'endero pala tamal, volunlalia y decididamente, la dUla e incierta vida del soldado
Al po~o tiempo lOgl alistalse enhe los voluntar~os que fueron a .combatil al Cap~tn Palomino que, en
nombre de PiZ~llO, phateaba po! El ReaieJo:

de

('. : yi!lie~do y.n t,i;,~1.1o llamado Juan Gaytn


c6rf hino' armada' a 'la ciudad de Len.
sal 'cie' la: ~hidkd' de Gran~Ja pOl' vuestro alferez

donde serv como leal vasallo . "

se

viniendo el capU,"n Palomino


en nDmbr~ de Gonzalo PixBrr~
con mano armada. al Realejo.
treinta legu8s de donCie yo resida.
luego que 10 supe, fu por la costa a la. ciudad

el

de

(Len
y con la gente qUe dicha ciudad sali a resistir
fu y estuve defendindole que no salta:re en tierra;
10 cual visto por el dicho capitn Palomino
se hizo a 10 largo. dejando libre la tierra".
Luego se uni a FranCisco del Barco, el pacificador de los indios de Nueva Segovia, con el cual descubri el lo Maribichicoa y las aUlifelas minas de
aquella regin.

(~ re~ibirle

Cuando Francisco F'el nndez Gil n 'se haba alt~.;


rado contra el "real servicio" del Rey en el Per, Juan
fue el pIimcro de la provincia
que sali a combatirlo
,
-, . pas a los dichos reinos
hasta que el dicho Francisco Fernndel"
fue desbaratado y muerto
"
MicI1has tanto sus encomiendas pasaton a manos
de un Flancisco Bauelos Dvila teglcs a Granada.
conhae mahimonio y enc-abeza una nueva' xpedicin
a la Taguzgalpa Enseguid acompa a' Pedro Ram1cz de Qttinez en 'la jornada a lS provincias de Lacandn, Pochutla. Catanu y Tofiltepeque
,.
donde habiond sido nombrado fot vuestro
(capitn
serv pasando muy grandes frabajos yo peligros de
(muerte".
Finalmente fue uno de los principales conquistadoles de Costa Rica distinguindose siemple por la alteza
de sus mil as como por su celo en el serviCio de la Co-

rona
~-

VACJI,S y BUEYES DE QUIVIRIA

Quivhia. regin situada casi a trescientas leguas


de Cicnic, el a un llano sin piedras ni rboles, extendido soble lasoS ar~nales donde habitaba un curioso
gnero de vacas corcovarlas y bueyes fieros Ambos
animales tenan una enorme giba SObl e la cruz, un fleco al lado como el del camello, mucho pelo de la ro-

29

dilla hacia abajo y gr uesas guedejas colgadas semejantes a las bar bas de: los leones Cuando el eno;o les dominaba COl lan, alcanzaban y mataban los temerosos
caballos de los espaoles Prcticamente los indios de
los pocos pueblos de esa olvidada zona, adems de ca111er, beber y colgar de sus restos, vivan de ellos Del
cuela hacan casas, vestidos y sogas; de los huesos, pUlh
zones; de los nervios y pelo, hilo; de los cuelnos, buches y vejigas, vasos, de las boigas, lumbl'e; y de las
tel nel as, odres o 1 ecipientes de agua
4- :EL GUABINIOUINAB

Hace ms de hes siglos en la isla Fernandina, rebautizada ms tarde con el nombr e de Cuba, unas culebras grandlsimas, mansas, sin ponzoa y fciles de
capturar, atraan los maravillados ojos de los clOnistas Mayor novedad encontraban en ellas al averiguar
que, sin asco ni temor, servan de alimento a los nativos Lo que a nosotros interesa es que ello consign
la existencia del guabiniquinab Ocho o ms ejemplutes de esta especie zoolgica solian extraer del buche
de aquellas culebras una vez muertas El guabiniquinab, pmecido a la liebre, tena forma de raposa, pies
de conejo, cabeza de hUrn, cola de zorra, pelo alto
como el del tejn, color algo rojo y catne sabrosa y
sana,

5- LA VENGANZA CONTRA LOS


LAGARTOS DE MATEARE

hional de Jamaica con 150 hombres, atac un poblado


costelo, ahorc a media docena de ingleses, captUl a
60 plsioneIOs y dej clavado en lln l bol el siguiente
leto, esedto en espaol e ingls
Yo, el capitn Manuel Rivero Pardal
al jefe del escuadrn de corsarios de Jamaica.
Yo soy el que este ao ha heCho 10 siguiente:
Fui a tierra de Caimanes y quem veinte casas
y peli con el capitn Ary y le quit
un cullche cargado de abasto y una canoa
y soy el que captur al capitn Baines
y llev la presll a Cartagena,
y ahora he llegado a est, costa y la
he quemado.
Y yo vengo en busca del general Margan.
con dos na'Vos de veinte caones,
y visto esto, le ruego que venga a la corte
y me busque pllra que vea el valor de los
ellpaoles.
Y porque no tena tiempo no fu a la boca
de Pori Boyal
para hablar por palabra de boca en nombre
de mi rey.
que Dios guarde. Fechado el S de Julio de 1670.

En Octubre de ese mismo ao era denotado, capturado y degollado por Collier, vicealmirante de Hemy
Margan, el terror de los mares

7- ESC.E:NA SALVAJE

En 1621 el ctonista Antonio Vazquez de Espinoza ,


Cstbal Martnez de la Puerta - 8 quien los inde la orden de los Carmelitas, vio cerca del pueblo de dios albatuinasianos atravesaron con una lanxa corMateare a una india que con una botija entr al la- tndole una de las manos y fracturndole las pielmls
go de Managua para proporcionarse de agua Estaba en con garrotes- antes de morir atormentado, piensa:
esa tarea cuando fue sorprendida por algunos lagartos
En medio de la sangre que desplende mi cuelque comenzaron a devorarla El marido, presintiendo po advierto que mis das estn contldos; que mi
alguna desgracia, fue en busca de su mujer y alcanz
obra, inconclusa, llega a su fin Ya mis compaeros
Ver los ltimos momentos del feroz banquete
Re- Juan Vacna y Benito Lpez yacen deshechos, con las
gres al pueblo y cont la infeliz noticia a sus amigos
extremidades arrancadas, sobre la tierra Y mientras
No tardaron los vecinos en -eunilse para cobrar el dolor de las llagas perfon mis cmes, recuerdo que
la venganza Ddivieron un cuarto de carne en varios en 1600 llegu a la costa de Honduras y desembarqu
pedazos que ensartaron en igual nmero de palos y los en Tr ujillo e internndome con una expedicin al inteecharon al agua Como la~ bestias estaban todava Ior no resisti el deseo de convertir a los nativos En
encarnizadas, acudieron a las presa!> Y fueron atrave- tonces me fui a Guatemala, entr en el convento y me
sadas por las lanzas de los indios Hecha esta opera- hice sacerdote; luego regles a estas tierras de Taguzcin, abrieron los costados de los lagartos y sacalon una galpa penetrando en la regin por Cabo Gracias a Dios,
Pierna, un brazo, un pedazo de cuerpo, la cabeza, etc- despus de ser sacudido dos veces por vientos contra.
tera, Rescatado el cadver, se enterr en la iglesia del l ios que me desviaron de la costa
Acompaado de Juan Vaena me intern en terrello
pueblo despus de la misa celebrada por el peregrino
cronista Vazquez de Espinoza que, admitado por la fe- desconocido y en dos das no vimos ninguna seal que
rocidad de esos animales lacustres y por la facilidad nos indicara la menor existencia de la raza humana; de
con que los indios los matat.an, narta este curioso su- vez en cuando, sin embargo, veamos uno que otro
indio que, al percatarse de nuestra presencia, hua
ceso
conternado A la maana siguiente obser vamos un
&_ RETO "l MUERTE DEL FANFARRON nutrido grupo de nativos -hombres y inujeres- que se
MANUEL RIVERO PARDAL
aproximaban lentamente Los hombres iban desnudos
con la excepcin de un pequeo taparrabo pintado en
En junio de 1670, durante los tiempos gloliosos de rojo, con plumas en la cabeza y lanzas en las manos, y
llenry Margan -el ms temible de los bucaneros- el las mujeres, tambin pintadas de lOjO, llevaban delancapitn portugus Manuel Riveto Pardal, procedente tales por delante y guhnaldas de flores en los brazos
de Santiago de' CuJ;la, desen~bare en la parte septenUn anciano venerable de pelo largo canoso, al ell-

30

(OnhalSe el glUpO con nosohos, nos hizo una plofuuda


levclencia dtmdonos la bien'\ienida y nos plegunt pOl
qu habamos tal dado tanto, ya que COl ra el liesgo de
mOlit antes de nuesha llegada, pues nos haba espelado durante mucho tiempo con glandes deseos de plestaInas sel vicios, aadiendo que tena centinelas apostados en las cumbles de las montaas pala que le avisaran apenas llegramos Glande fue mi sOlplesB al
or sus palabras, 10 cual me oblig a pleguntatle quin
habale dado informe de nuestra visita y l me contest que estando un da labOlando en su pJant<lcin
se le apaleci un nio blanco -ms bello que cualquier Cosa que hubiela visto en su vida o se hubiela
podido imaginal- que le mh con telJllll a dicindole
ms o menos:
Sepa que no morir antes de convertirse al cristianismo
porque vendrn unos hombres bloncos con vostimentas
como el color de la tierra que les van a lleg8r hasta
los pies cuando aparez:can:
recibalos con bondad y no permita que nadie los
eonSi'ue
por<lue !ion ri\inistX'os de Dios que se ha designado daros
este aviso como 5G-al de su fiSerieoidin
~orque has obl'ndo bien y auxiliado a los que te nec:esi~
(loban.
R-egocijndome al escuchar esto consol al ancano
pI omet~endo prestarle todos mis servicios
Los indios nos construyelon una cabaa cerca del lo Xal a
y al da siguiente comenzaron a edificarnos una iglesia
Despus pusimos cruces en eHferen.tes sitios n 1:\ orilla
de los caminos y dimos instruccin a muchos nativos
y bautizamos al anciano y su faroiUa lo que hizo que
muchos indios pidieran que se les hciera lo nlismo. ya
POI el gran lespeto que le tenan al anciano o porque
entendan que nosotros ramos los padres que les haba anunciado el Dios de las montaas
En 1630 se nos junt Benito Lpez y los ti es labOlamos durante algunos aos y luego entre los gUlJbas, raza descendiente de nufragos; y curftbarnos sus
enfermedades y los convertamos, hasta que los a lba~
tuinasianos, una tribu vecina, asesinalon y desped:'1zalon a mis compaeros que yacen deshechos sable la
tiell a, mientras mi obra, inconclusa, llega a su fin

0- LA elRUJANA

A fines del siglo XVIII, durante la gobernacin


de don Juan de Ayssa, los Hermanos de San Juan de
Dios para reorganizar el Hospital de Granada, hablan
nombrado cirujano a don Isidro Ruiz. Don Isidro vivia en la casa esquinera, frente a la iglesia de la Merced, que tena ventanas hacia la calle Real y un balconcito desde donde poda observarse quines entraban y salan del hospital
La esposa de don Isidro tena una amiga intima
que la indujo a tencr un amante Su marido pasaba
casi todo el da en el Hospital Una vez, al acercarse
la nochc, neg a su hogar y hall juntas a su mujel
y a la amiga, quienes le dijeron que lo esperaban con
urgencta para un parto en La Otrabamlita. harlio situado en las afueras de l ciudad El drujano, siil
quitarse el sombrelo, se dspuso a marchar y b( es-=-

posa olden al ctiado de la caSa que lo acompa - .


A. b' 1
.
naso
D on l Sl\.uO
aJo as gladas de la esquina y subi las
del,abio de la Melced Desde la ventana su mUiel y la
amiga lo obsel vaban Cuando iba un poco talgO dijo
la cirujana:
-Le dijela a don Isidro que se volvicla_; e inmediatamente la amiga le leproch diciendo
-Haba que ser usted mujel para no ten el filmeza en sus resoluciones
Ambas quedaron en silencio El ch ujano sigui
su camino Bai el all'oyo y subi el otro donde una
mujel' lo espelaba para conducirlo a la habitacin de
la paciente Los tres entraron y, mienbas se encenda la luz. diclon asiento al cirujano en un silln de
alto espaldal de cuelO El criado pel'manecia de pie
detrs del silln y en el momento en CIUC la mujel
que habla servido de gua se dlrigla al aposento, subi
y bal la mano delecha l'elampagueantemente desCal gando sobre el pecho de don Isidro una recia pualada que el arma, despus de atravesar el cnelpo
PCll'Ol el espaldar del asiento El mismo criado en-':
volvi el cadver en un petate, Se lo ech al hombro
baj el atroyo tributario, se intern en l y lo tir
31 suelo.
Un hombre en la noche tropcz con el cadver y
esparci ]a noticia entre sus amigos. Nadie, por no
comprometerse, quera avisar a las autolidades. Pela
al siguiente dia todo el vecindario sabia la noticia
del asesinato del cirujano. La cirujana: mand a 1 ecoger el cadver y llen las fOlmas del suelo: dirigi
una carta al Gobernador que ~~ hallaba en Masaya en
casa de los Bolaos y la envi, para que nadie sospechase, con el misDlo criado Este lleg a Masaya, encontr al Gobernador y le entreg6 la C31ta Don Juan
se puso sus anteojos y comenz a leerla El criado, a
pocos pasos, temblaba Entonces, se le acerc dicindole:
-Ah negro infame, t mataste a tu seor!-; a 10
que contest balbuciente:
-Fue orden de ]a seora!
El Gobernadol, por tanto, lo hizo aprISionar y a
caballo se puso en camino a 'Granada, llegando de
sorpl esa a la casa de la cirujana. AlU, cuando registraba las habitaciones, se enconh con un bal
que contena una cajita en la cual la esposa infiel guardaba la correspondencia con su amante, hallazgo que
salv a ste de la responsabilidad de la muerte del
cirujano, pues en una de sus cartas deca a la seora
que por ningn punto deba matar a su marido
En el cm so del proceso la cirujana y 'el criado
confesaron el delito y ambos fueron condenados a ]a
pena del garrote vil El paUbulo se levant en el lugar en que est ahora el PaI que Coln Dos curas
regulares acompaaron a los reos y ofrecielon a la asesina tomar un vaso de cel veza, ofrecimiento que acept Al l~vantar el brazo sonri6 de manera tan marcada que uno de los curas le pregunt qu motivaba
su risa: a lo que le contest que en aquel momento
1eCOI daba un caso semejante al de ella: que a uno
que lo iban a ultimar le hicieron la misma ofelta y
que al tomar la cerVeza sopl el vaso para quitarle
]a 'cspwna porque creia que haca dao al hgado
. La sentencia
eje.cut con las ceremonIas y solehitnidades que 'el" c~so pedfa:
..

.se

esa misma noche muele asistido pOI el nuevo sacerdote


A los pocos das estalla la guella civil DUl ante
ella un bandolero conocido por el Indio Gaytn captUla a su padle y lo asesina en Masaya PelO el criminal es captmado por los legitimistas y se le juzga
y condei1a a muerte Un caoneo estalla sobre la
iglesia de la Merced Una mina de PIVOl a destl uye
una de las tarI es de ]a Parroquia, ambas de Granada
El clera recorre casi todo ei pais En Masaya, donde
viva el Padre Cas~i11o, hace estragos Mucha gente
huye El Padre no abandona a las vctimas a quienes ~siste matelial y espiritualmente
Siendo pllaco de Granada por muchos aos glacias a su impulso, despus del incendio i'eitacen los
templos de la ciudad 1 salvo San Sebastin y Esqulpulas Y la pan oquia vuelve a consb uirse Tiene a su
cal go la Vicara Fornea del Departamento Perpetuamente se le distingue como Conjuez eclsistico
Acoge y educa a un nio ladino de apellido Gaytn,
como el del asesino de su padre, hasta had~Il0 homlne y distribuidor de sus batieres
Abnegado, desprendido y humilde, el' eto de sus
labOl es llega a la Santa Sede que le confiere el ttulo
de Capelln de Honor del Sumo; Pontfice Muele el
31 de julio de 1890 Y su cadver, expesto durante
tres das en varios templosl es sepultado definitivamente en el PI esbiterio de la iglesia de l 1\1el ced

9- EL ALCALDE EJEMPLAR
CRISTOFORO PALMA
En la antig ua y bella y fera:t: Jalteva
cnando las COl} lentes de! in"icl'110 Clan desviadas
1)or los mm os
y el suave viento lacustre soplaba 50bl e la
plaza
eu Un da perdido del siglo XVIII
el alcalde del barrio
indio esbelto de treinta aos
cut! a en la l1iStOl ia:

Proclama un bando en el que se ordena


castigar con 25 azotes en la PICOTA DE LA
VERGUENZA -poste situdo en medio de la
plaza donde frecuen.t~mente p~lmaneca un
1 ea cqn la cabeza rapad~- a todo aquel
que se encontrara bcrracho una vez pasadas

las diez de la noche


y la primel a peLsona capturada fue su
propa padre; La noticia COlre por la ciudad
de GI anada Una numerosa multitud -ntl e
vecinos, nios y damas e:spaiolas~ llena
la plaza a la hora sealada de la ejecucin
CUlioso, el pblico espela con ansiedad
Pelo cuando el culpable y el verdugo se
plepman para -]a ceremonia, el alcalde oldena
al segundo que se desate la vctima Se quita
su insigma'; La besa y la pone en sU mesa
de trabajo Baja las gradas del 'Cabildo
Yl desnudndos hasta la cintura, ocupa
sitio de -'su padre
! ,i

el

12- LA VISION CELESTIAL DE UNA


MUCHACHA RIVENSE

,IO~ EPiTJ'IO PARA RAN RuimJ::L,


En esta tumba yacen:ls restos d; Ran Runnels
nacido eil Jackson, Mississipi, en 1828,
cuaudo sq padre des~ntpe~b!,- la ~obelnac.i~n E~t~tal
Su famiJia era tina de las m15 vieJ~_$ y tUstmg~lldas
(le Texas,
.
. ..
donde creci V vivi hasta llegar a ser el mas dlestl o
.
pistolero tejano,
;::
como lo demostr el par de le.vl\,er~s qU~ portaba
desde muchacho
.
y sus intervenciones en 'la p~acificci9n 'de Texas
y en la &l1erra de SOllora .l\lxi<;:o
.
De 1848 a 1855. ante& de: veDlr a NIcaragua como consul

de los Estallos, Unidos,


,
limpi de ~aleante9Y as'esinos el js~n~o, de Panaml,:,
donde adquiri una gran forbin y faina y poder.Peier Boume afirma que' era sencillo. capaz.
inteligente, ordenado _y enrgico;
(le regular estatura. ap;!r~ntemente femeI,ino, fJabello
castao... 'JI de, cOID.,plexin delic~dai
y que desempeno muy bien ~u puesto, ViVIendo en
San Juan del Sur. lue'goen La Virgn y ms
tal'de en Granada
para radicarse definitivamente en Rivas,
donde ya viejo tuvo ll~a especie de hotel que serva de
hospedaje a Jos canaleros.
Una seora 1100a que era afable, repsado y seri-j
y que vivi al final de sus das en su hamaca
hasta el 7 ele julio de 1882, el da lIe su muerte, .
~'Y:ll',rii-=

, .

ma-

La

11- EL RECOGEDOR DE ESTRELLAS


JOSE ANTONIO CASTllJLo

Hijo de don Lucas Castillo y de doa Josefa Marenco, desde nio da muestras de su vocacin religiosa Una pariente suya del mismo apellido de su
dre doa Pilar, matrona viuda y rica, lo envia al Se:minario de Len El 25 de julio de 1853 recibe 'el
presiteriado a manos del, Obispo Vilerl y Ungo que

~ac1a Hnes de, 1938 el cura de ~lmas Fernando


Villa nueva., confesor y cOl.lsejelo de una ye.nturosa joven, declal qu~ en el valle de San Lzaro y en el
pueblo de San Jorge -ambos del depaltamento de Rl:vas. Nicaragua- se haba apal;ecjdo varias ~eces la
la Virgen Mm a La vinente era devota de la Vi~gen'
del Cal roen y bajo esa imagen la !tapa visto Agl ega
el pnoco que casi todos los mensajes de Nuestla Seora a su confidente teman. c~r!~~er' Priv~do y qu~
pocos 1 apenas, eran i:Jredicab~es para los fieles
En sus plticas la Virgen sola invitada a rezar
e rosario _tarea realhada ~!J~U~e.ritel diJ~gjda por
la muchacha rivense-, quejbase de la increau 1:c1ait
humana que le haCa verter lgrimas y le recomendaba
co.niesarse y Fomulgar con frecuencia Al principio
de cada entrevista la reciba con este saludo: "Ave
Mara ,Pursima" otras veces le hablaba del purgatOl io, del cielo, deo los matriJ110niqs: impf.s Yl para que
la joven conservara la idea d~~ que quien ie hablaba
era la Virgen del C~rmen, se despeda dicindole: "Ya
me voy a ver al Nio".
Madre de Dios. como es cortn'ln en las im;ge:....
nes de la referida virgen. no llevaba el. nio en sus
blazOS Pero se le present Con una vestidura caf
una capa magna, una diadema real y un par de esca~
pularios colgados de la mano derecha Con la iz.-quiel da, segn la interlocutora1 expresaba los movimientos de sus palabras El acento de su vOz era inimitable. Los ojos graciosos y vivos. El serhblante
sereno -nunca visto en ninguna otra mujer- y las
mejillas semejaban el interior de las conchas del

mar.

32

LIBRO DEl MES

\
\ \

,\

EPHRAIM GEORGE SQUIER


DIVERSOS ASPECTOS DE SU CARRERA
EN CENTROAMERIGA

TRADUCCION DEL INGLES:

ORLANDO CUADRA DOWNING

CHARLES LEE STANSIFER

PREFACIO
La impo,tancia de la canera de E, George Squier en Centro Am7ica ha sido ,econocida desde hace tiempo po,' los historiadores, mas ha sido conocida slo a medias La fase diplomtica de
su can era, de gran significacin en la rivalidad stmica Anglo-Americana de mediados del siglo
XIX, ha recibido la mayor atencin. pero ningn anlisis sistemtico de su misin diplomtica a
Centro Amrica o de su relacin al Tratado Clayton-Bulwe,' ha sido hecho hasta ahora,
La canera de Squier como ptomotor del p,oyecto de ferrocar7il interocenico de Honduras en
los aos 1850, ha sido apenas examinada po,' los hist07 iadores aunque es de gran impo,'tancia para
la comprensin del inters de Squier en Centro Amrica
Como esc'itor, Squier fue, quizs, mejor conocido de sus contemp07neos, Escribi tanto pam
cientficos como para el pblico en general, y fue conside, oda como una autoridad sob' e Centro
Am7ica y uno de los principales arquelogos de su tiempo, Sin embargo. ningn estudio de sus
esc,itos ha sido publicado,
Este twbajo intenta supli1' algunos detalles de los dive, sos aspectos de la cm rew de Squier en
Cent7'O Am, ica Se enfoca sobre Cent7'o Amrica porque, si bien Squier tuvo ot, os inte,'eses, sus
actividades se centwron en esta regin Lleg a inte, esm se en Centro Amrica por el ao 1848 o
1849, cuando estaba en sus aos veinte, y mantuvo su inters hasta 1872, cuando lo incapacit la
locura Aunque no muri sino hasta 1888 y tuvo pe,'odos b,eves de lucidez para reanudar sus trabajos dmante los aos 1880, este estudio cubre, necesa"iamente, los aos de su mayor actividad en
Centro Am'ica, desde 1849 a 1872,
El material manuscrito sobre el que este estudio se basa est localizado en cuatro lugm es p'incipales: La Biblioteca del Congreso en Washington, D, C. la Sociedad Hist'ica de New yo,k, en la
ciudad de New yo,k, la Biblioteca Huntington en San Mmino, C"lif07nia. y el Instituto de Investigacin Meso-Ame,icano en la Universidad de (I'ulane, New Orleans
Probablemente la ms ,ica y nica coleccin de cm tos a Squier est en la Divisin de Manuscritos
de la Biblioteca del Congreso La coleccin de documentos familiares de Squier en la Sociedad Hist,ica de New York fue especialmente valiosa para los prime,os aos de la vida de Squier y para las
sencillas obse, vaciones de Squie, sobre todos los aspectos de su cm re"a Las cartas en la Biblioteca
Huntington twtan casi exclusivamente sobre el pl0yectado fe,rocanil de Hondums y sin ellas hubie, a sido p"cticamente imposible desentraar los detalles del inte"s de Squier en Hondu, as
Copias microfilmadas en todas las antC7'iores colecciones se encuentwn convenientemente localizadas en el Instituto de Investigacin Meso Americano, el que tiene una impo,tante coleccin
propia que.incluye los,lib'os de ,'e9!!?tes del mismo Squie?, res~nciones de sus trabajos y,'ep07tes
de las renwnes de socedades ezentlflCas, todo lo cual es esenCial pma el estud10 de Squie?' como
cientfico yesc?it07 Tambin tiene este Instituto copias mic?ofilmadas de los inf07mes diplomticos de Squie?' tomados de los A?'chivos Nacionales y copias de casi todas sus numerosas publicaciones
Al Comit de Estudios Latinoame,icanos de la Unive?sidad de Tulane deseo expresa?' mi gratitud
Po? ayudO' a financia?' dos viajes a Washington 1'07'0 recoge? mate?ial de investigacin y para la
comna de mic10filmes de los papeles de Squier en los lugmes aniba mencionados TC71go una
especial deuda de gratitud con el Dr William J G? iffith, de la Universidad de Tulane, quien me
dio muchas ho1Os de su p?'ecioso tiempo y me ha hecho innumeables valiosas sugestiones El D?
Tlwmas L (mnes y otros en el Depa?tamento de Hist07ia de Tulane me han ayudado en distintas
f07 mas difciles de ennmew?, Deseo tambin exp? esa?' mi aprecio al pe? sonal de la Biblioteca de
la Univenidad de Tnlane, especialmente a la Sm, Edith Ricketson del Instituto de Investigacin
Meso'Ame?icano, al Sr F10nk Squier, sob?ino de E GeO? ge Sqiel, y quien ha estudiado minucia'
samente la ca1?'ew de su to y me ha animado a que te?mine este tmbajo, y a mi esposa, MQ1Y
El/en, quien ha mecanografiado todas las palabras aqu esc?itas
CHARLES LEE ST ANSIFER
Lafayette, Lousiana

CAPITULO 1
ORIGENES DE UN CENTROAMERICANISTA
Diccionarios biogrficos corrientemente describen
a E George Squier como diplomtico, arquelogo y
escritor norteamericano E George Squier fu eso y
mucho ms En los tteinta aos de una vida pblica
sumamente activa -vida que cubre el perodo entre
1840 y 1870- Squier prob numerosas y variadas pro_
fesiones, ninguna de las cuales recibi completamente su lealtad y ninguna de las cuales le satisfizo com_
. pletamente En los primeros aos de la dcada de
1840, Squier fue, primO! dialmente, periodista, editor
de peridicos polticos y literarios desde Connecticut
a Ohio, Del periodismo a la politica no hay ms que
un paso y Squier lo di pero no avanz ms all que
de Oficial Mayor de la Cmara de Diputados del Estado de hio Tuvo ms xito como diplomtico, ganando alguna fama y convirtindose en una figura
contlovelsial como Encargado de Negocios en Centro
Amrica eu 1849 y 1850
Plobablemente, ms que cualquiera otra cosa,
Squier hubiera querido ser un cientfico Obtuvo amplio reconocimiento como arquelogo, especializndo_
se en los Estados Unidos, en el Per y en Centro A_
mrica, pero sus ambiciones a este respecto estuvieron
restringidas por la falta de medios independientes pa_
1 a llevar a cabo continuadas investigaciones cientficas Como escritor y autor Squier fu, quizs, mejor
conocido del pblico, pero sus escritos no le podan
g~nantizar la vida cmoda que deseaba
Por unos pocos aos Squier fue hombre de negocios y promotor,
mas su meta ela slo la de hacer suficiente dinero pa1 a poder dedicar todo su tiempo a los estudios
El hecho de que no tuviera profesin, o ms bien,
de que tuviera tantas profesiones, hace de que la ca_
11'e1'a de Squier aparezca falta de cohesin Con todo,
su can era tuvo unidad -una unidad que los dicciona_
rios biogl ficos no encuentran manera de expresar en
su terminologa corriente- pues se encontl6 en un
rea definida: Centro Amrica. Squier fu, en una
palabra, un Centroamericanista
.
La Centro Amrica extica y romntica, ya fuese
la de los antiguos Mayas, la de los histricos Conquis.
tadores o la de los Caudillos contemporneos, atrajo
iri eSistlblemente a Squier para estudiar sus misterios.
Despus de su nombramiento diplomitco dedic6 la
mayor parte de su vida activa a estudiar, explorar, intelpletar y promover a Centro Amrica Visit la regin tl es veces, pasando un total de aproximadamente
veinte y siete meses en remotos villonios indgenas
as como en los centros principales de la vida poltica
Centloamericana. (1). Busc6 informacin adicional a_
cel ca de Centro Amrica en los archivos de Espaa,
Francia y Glan Bretaa. Utilizando informacin es_
pigada de sus estudios y expelencias personales, es_
cribi cerca de una docena de liblOS y un gran nme_
ro de artculos y folletos sobre la regin. Su nombl amiento diplomtico, la mayor parte de sus intereses comel ciales, sus investigaciones arqueolgicas, etnolgicas e histricas, sus actividades promocionales,
todo se centr sobre Centro Amrica.

Cenh o Amrica era apenas conocida para el


pueblo de los Estados Unidos y Europa en la primera
mitad del Siglo XIX, justameute cuando Squier iniciaba su catrel a Centroamericana Antes reconocida
como el rea ms esb atgicamente importante en el
Nuevo Mundo, haba declinado en impOl tancia al pun_
to que a principios del Siglo XIX, tanto diplomticos
como cientficos la ignOl aban Los trabajos de Ale_
xander van Humboldt y John L Stephens no fueron
sjno breves ojeadas sobre lo desconocido El aislamiento y abandono terminaron, sin embargo, cuando
la expansin de los Estados Unidos hacia la costa del
Pacfico, el descubrimiento de oro en California y la
consecuente demanda de transporte a las nuevas regiones, revivieron el intel s en Centro Amrica y las
posibilidades que Ofl eca para las 1 utas de comunicacin interocenica.
Se exiga ms infOlmacin sobre Centro Amrica
por pal te del pblico interesado La American Re.
view sealaba que el creciente inters en la regin no
estaba siendo satisfecho por la literatula existente:
"Numerosas seales denotan que Centro
Amlica ser el teatro de algunos de los ms
sorprendentes cambios que sin duda sern la_
bl ados por el avance de la civilizacin, y el
mundo se est despeltando ante ese hecho. Es_
tadistas, mercaderes, navegantes, colonizadores y estudiantes de ciencias naturales, se han
despeltado al fin ante su futura importancia;
y ha surgido una demanda de libros y mapas
que den ms completa informacin general
respecto a esta sorprendente regin" (2).
La misin de Squier a Centro Amrica en 1849
coincidi con el renovado inters en las regiones stmicas Squier apareci en la escena en el momento
plopicio y con la motivacin adecuada para contestar
muchas de las preguntas que se hacan sobre Centro
Amrica, y as lleg6 a ser la ms destacada autoridad
y el intlprete de la regin para el resto del mundo
a mediados del Siglo XIX.
Squier mismo no lleg a interesarse en Centro
Amlca sino al final de la dcada de 1840. Por un
1 umbo t01 tuoso y menos aparente sus experiencias lo
llevalon de su lugar de nacimiento en New York a un
inters vital por los asuntos de la poco conocida regin Naci en un pequeo pueblo cerca de Albany,
en Bethlehem, el 21 de Junio de 1821 y pas su juventud en esa vecindad o dondequiera que su padre, pre.
dicador Metodista ambulante, estuviese colocado. (3).
Aunque sus lecturas fueran variadas, tuvo poca es_
cuela formal Trabajando parte del tiempo en la
glanja de su abuelo y enseando en la escuela l mismo, Squier 10gl completar el curriculum en una escuelita de Poultney, Estado de Vermont, en 1339 Antes asisti a escuelas en Charlton y Troy, Estado de
New York (4)
Aunque ms tarde lo lament, Squier no se con_

cenh en una plofesin especifica en su juventud


Despus de haber pasado algn tiempo prepalndose
Pal a una can era como ingeniero civil, la abandon,
aparentemente debido a las desfavorables pelspecti_
vas econmicas despus del pnico de 1837 (5) Mas
ese tiempo no fu perdido, pues sus conocimientos de
ingeniera le fuelon tiles despus en sus emplesas,
en sus exploraciones arqueolgicas y aun en su misin
diplomtica Tambin consider dedicarse a la peda_
gagla y a las leyes Pero despus de haber dado clases en el velano de 1841, rechaz su plofesin -contra los consejos de su padre~ declinando volvClse "un
despreciado y miserable pedagogo, -el ms mal pagado e ingrato de los trabajos", (6), Abandon las le_
yes por lo que concibi ser una mejor oportunidad: el
periodismo
Squier se convenci muy temprano que sus talen~
tos, y por lo tanto, su futuro, estaba en escribir Haba tenido ya una experiencia como escritor a la edad
de diecinueve aos De Noviembre, 1840, a Febrero,
1841, edit un periodiquito en Charlton, titulado La
Perla Literal'ia: y El Mensajero Semanal de la Villa
(7)
Aunque fracas en este "descabellado y ridiculo"
ployecto, como lo llam ms tarde, Squier no se desanim Convencido de sus claros talentos y acicateado por "una ambicin que me COHe como fuego en las
venas", Squier abandon su hogar en el otoo de 1841
para buscar trabajo en Albany, (8), Alll cahaci a
Joel Munsell, un anticuario y librero quien lo emple
para que le ayudara a editar un nuevo semanario: New
York State Mechanic. (9)
La experiencia de A1bany dur dos aos, hasta
que Munsell dej de publicar el Mechanic por ser una
empresa sin utilidades Revelando una capacidad de
dedicacin completa a una causa, Squier fu arrastrado por la situacin lamentable del trabajador, de a_
quellos para los que el Mechanic se imprima Para
aliviar su opresin, comenz una Cl uzada de educa_
cin de la clase tl abajadora:
"Yo, secretamente, determin dedicar mis ta_
lentos, fuesen grandes o pequeos, al mejoramiento de los intereses sociales e intelectuales de la masa de mis conciudadanos. Mien~
tras ms pienso y reflexiono en su situacin..
lo ms solemnemente resolv dedicarme a la
gran causa . " (10)
Plepar conferencias soble "El Origen y Plogle~
so de la Civilizacin" y "El Avance de la Sociedad",
en las que rastre el mejoramiento de la suerte de las
clases bajas desde los tiempos bblicos hasta 1840, y
las dio a trabajadores Do solamente en Albany sino
en New York y Baltimore (11) Adems de sus obli_
gaciones periodsticas y sus conferencias sobre "la
glan causa", Squier, anastrado por una energa tan
fuerte como su ambicin, emprendi una val'iedad de
actividades En Diciembre, 1841, por ejemplo, escri_
ba hes caltas por semana pala el Diario de Comercio,
de New York, escriba poemas, solicitaba suscripcio~
nes para su proyectado poet's Magazine, y planeaba
una histOlia polltica y literaria de Portugal (12)
Dos nmeros del Poet's Magazinel que contena
vatios de los poemas de Squier mismo, vieron la luz

en 18412, pelO el Diario, que Squier soaba fuela el


depositalio nacional de poesa Americana, no tuvo xito (13) La obra sable Portugal no lleg a materiali_
zm se, aunque s una sobre China. Squier compil ~!
edit algunos de los eSClitos de G Tradesce-nt Lay pala fOlmar un libro titulado: Los Chinos tal como son,
publicado por Munsell en 1843 (14) Mientras estaba
en Albany, Squier tambin se- ocup del pJ:oblema de
la refOlma penal de New York, escribiendo varios fo_
lletos sabl e el tema y recopilando informes sobre in~
vestigaciones penales (15) Sus esfuerzos por obtener
el nombl amiento poltico de Vice-Superintendente de
las Escuelas Pblicas del Condado y el de Secretario
de una misin a China, fracasalon
En Junio je 1843, el New York State Mechanic
fracas, y Squier, en bsqueda de otro empleo, acept
la posicin de editor del Journat de Hatford Elihu
Geer, el publicista, estableci el JouInal como rival
del Coul'ant de Hatford, y como medio de apoyo a la
candidatma de Hemy Clay en las elecciones presidenciales de 1844 (16) Squier, ya reconocido como ultra_libel al (Whig) y como partidario de Clay, (17) era
el hombre ideal para el puesto Emprendi el trabaio con su acostumbrado celo y tempelamento fogoso,
vindose envuelto en una demanda judicial en el camino, y an astr a los hasta entonces adormecidos
Whigs a la ofensiva Fue recompensado con una el edente circulacin y una cordial acogida liberal. Segn Squier: "El Journal ha tenido xito singular,
habiendo llegado en menos de tres meses a una mayO! circulacin que cualquier otro diario en el Estado,
aun sin exceptuar al viejo Courant, de 70 aos de trayectoria Y nuestra oficina se ha convertido en el
cuartel del partido" (18). La compaa del Jonrnal
tuvo xito en Connecticut, donde Clay gan por una
gran mayora, pero no fue suficiente para lograr una
victoria nacional del liberalismo La derrota socav
el entusiasmo de Geer, quien en Enero de 1845, vendi
el JOUInal al rival Courant, con gran sorpresa de
Squier, y el joven editor estaba otra vez cesante (19)
Sqllier tena ahora veintiocho aos de edad. Haba publicado ya un libro y varios folletos, y habla te_
nido cuatro aos de valiosa experiencia peliodfstica
Cortadas sus ambiciones poticas, apal entemente por
el fracaso del Poet's Magazine, libre de su promesa
de mejorar la suerte de la clase trabajadora por lo
que l llam su ingratitud, disgustado de la polltica
por ia denota de su ldolo, elay, y ms que todo libre
por la venta del JOUlnal, Squier determin comenzar
de nuevo en el Oeste
El paso hacia el Oeste no era un paso en falso
Squier tenia una ofeIta definida pala hacerse caIgo de
la direccin de un semanario establecido en Chillicothe, Ohio, la Scioto Gazettel con un salario anual de
$600 Pelmitido por la gerencia del COuIant a quedarse por unos meses ms, Squier permaneci en Hartford hasta Ablil y emprendi el viaje hacia el Oeste
en el verano de 1845 (20) El 21 de Agosto, la Scioto
Gazette apareci por primera vez con el nombre de
Squier como director Mantuvo esa posicin por aproximadamente quince meses, dUlante los cuales el se_
manado se convirti en un dimio que ascendi al tercer lugar en el Estado por su clculacin (21)
Squier se retir de la Gazette en Diciembre de

1846, por motivo de su eleccin como Oficial Mayor


de la Cmara de Diputados de Ohio> cargo que man~
tuvo hasta el receso de la Legislatura en el mes de
Febrero siguiente La transicin del periodismo a la
poltica es significativia Squier comenzaba a sentir
que no pI ogr esaba suficientemente rpido en el campo del periodismo y que era mejor embarcarse en algo
que le prometiera mayor fama, que por ese tiempo
tena ms valor que el dinero La Oficiala Mayor de
la Cmara, explicaba a sus padl es, H no es tan ventajo_
sa, pecuniariamente, como el periodismo de clat que
es, a veces, ms valioso que el dinero". (22)
La poltica, sin embargo, dio lugar a otro mters
que le pIometa un mayor clat en el mundo cientfi_
co que la Oficiala Mayor le diera en la poltica. In~
mediatamente despus de su arribo en Ohio, Squier,
quien haba mostrado ya inters en los temas arqueolgicos como editor del Mechanic y el Journal, comenz a natal los miles de conservaciones indgenas y los
tmulos que punteaban el terreno en la par te sur del
Estado (23).
El Condado de Ross, del que Chillicothe es el
asiento principal, suceda que era, como investigaciones posteriores lo demostraron, uno de los centros de
poblacin de los aborgenes del Medio Oeste y con_
tiene ms de 5,000 montculos o tmulos (24). Squier
se aprovech del trabajo pausado del semanario para
explorar esas ruinas arqueolgicas, las que eran espe_
cialmente ahundantes a lo largo del do Scioto en la
vecindad de Chillicothe Su compaero y gua en la
mayor par te de sus excursiones arqueolgicas era Edwin H Davis, mdico de Chillicothe que habla estado
explorando los tmulos indgenas y coleccionando al'
tefactos del rea por varios anOS. Davis exploraba y
coleccionaba por mero pasatiempo, mas Squier aprovech rpidamente la oportunidad para convertir sus in_
vestigaciones en una publicacin literaria y cientfica
conjunta (25)
Los tmulos del Medio Oeste, particularmente a~
quenas del Valle de Ohio, haban sido observados a
menudo y ya antes haban excitado la curiosidad. El
pueblo responsable de los tmulos de Ohio, llamados
moundbuilders, constructores de tmulos> por falta de
informacin ms especfica respecto a ellos, se supona haban sido miembros de una civilizacin avanza~
da que desapareci misteriosamente antes que el hom~
bre blanco penetrara al interior
Varias descripciones superficiales de los tmulos
haban aparecido, dos o tres aun antes de 1800, mas
ninguna responda a preguntas vitales acerca de los
mound-builders y pocas daban cifras exactas acerca
del nmero y extensin de los tmulos En 1820, Ca_
leb Atwater, de Ohio, public su Archaeologia Ameri.
cana, en la que describe algunos de los tmulos mejor
conocidos de Ohio, mas no efectu excavaciones extensas El libro de Atwater despert mayor inters
en los tmulos, y varios entusiastas se fueron al campo a investigar y medir especficas reas de tmulos,
pelO ninguna publicacin significativa sobre el tema
apareci durante los siguientes veinticinco aos (26).
Squier y Davis trabajaron j~ntos por dos anos explorando los tmulos del Sur de Ohio y recogiendo datos por correspondencia acerca de los que se encuen_
tran en los Estados vecinos Comenzaron a leer las

obl as Bobl e arqueologa que podan obtener en Euro_


pa y Amrica, y Squier comenz a publicar artculos
sobre sus habajos en publicaciones cientficas El
n.ialio Ame~'i~ano de ~iencias y Al'tes de Benjamn Si_
llllnan publIco dos artIculas de Squier en 1846 y otros
dos en 1847 (27) Fueron bleves y algo as como de
aficionado, pero contlibuyelon con nueva informacin
y pusieron el numble de Squier ante el mundo cien~
tifico
En Junio de 1846> .8quier hizo un viaje al Este en
un csfuelZo d.e familiarizar a cientficos con el trabajo que se haca en Ohio y para persuadir a una o ms
de las sociedades cientficas financiaran la continuacill. de sus estudios y la publicacin de los resultados,
Sqmer CallaCI a tan distinguidos cientficos como Sa_
muel G Morton, William H Prescott> Benjamn Silli_
man, Jaled Sparks y Albert GalJatin (28). Recibi
mucho estmUlo y promesas de ayuda financiera Ga~
llatin, fu?dador y Presidente de la Sociedad Etnolgica Amencana de New York. se impresion tanto con
el habajo ya realizado que peIsonalmente le di pres.
tado a Squier $350, para que as pudiera continuar
sus tlabajos (29).
Mlentlas tanto Squier haba persuadido a Joseph
Hemy, Secretario de la recin establecida y muy debatida Smithsonan Institution, a publicar sus traba_
jos como el pIimer volumen de la serieJ Contribucio.
nes al Conocimiento. Aunque terminado por el mes
de MayoJ 1847, apenas tres meses despus del receso
de la Legislatura, el libro no fue publicado sino hasta
finales de 1848, porque HenrYJ precavido para no fi_
jal precedentes indeseables, era extI emadamente cauteloso acelca de los detalles. (30) Tales minucias como la disputa entre los dos autores acerca de qu nom~
bre habra de aparecer primero en la primera pgina
y de que cuntos ejemplares de obsequio debera re_
cibir cada autor, complicaba aun ms la situacin.
Squier habia, en realidad, escrito el libro y supervigi.lado su impresin, pero Davis haba coleccionado la
mayor par te de los gastos de las expediciones explo_
ratorias Squier consigui que su nombre apareciera
el primero, pero la resultante mala voluntad termin
la colaboracin entre los dos autores. (31).
Aunque trataba primordialmente sobre los tmulos de Ohio> los autores titularon su trabajo: "Antiguos
Monumentos del Valle del Mississippi". Simplemente
describe los tmulos, los clasifica en tmulos sepul~
crales, tmulos de sacrificios, tmulos templos, tmulos efigies, y tmulos de observacinJ y adems des_
cribe los artefactos encontrados en ellos. Lo que dis_
tingue el trabajo de sus predecesores es la exactitud
y extensin de las medidas tomadas y los precisos
grabados y mapas que profusamente lo ilustran Los
autores hablaban con encomiable modestia y objetivi_
dad Llegaban a la sencilla conclusin de que los t~
mulos eran de grande pero desconocida antigedad y
que mayores estudios quedaban por hacerse antes de
que pudiera llegarse a conclusiones positivas. La ms
significativa conclusin fue la sugestin de que los
tmulos de Ohio fueron construidos por pueblos ntimamente relacionados con las ms avanzadas civilizaciones de la Amrica del Sur. HNos aventuramos a
sugerir que los hechos hasta ahora confirmados indi_
can una conexin mas o menos ntima entre la raza de

los tmulos y las naciones semicivilizadas que anti_


guamente tuvieron su asiento en las sierras de l\Ilxi_
ca, y SObl e los llanos de Ce~tro Amrica y el Per))
(32)
Los autores no elaboraban este punto
Antiguos n-Ionumentos fue inmediatamente ensalzado a ambos lados del Atlntico como un trabajo de
glall impOltancia De acueIdo con una revista Ingle
sa: "Este es no slo el ms importante trabajo arqueolgico que hemos visto de los Estados Unidos,
sino que es tambin bien plantado en el estilo de
papel de implenta y sus ilustraciones, lo que refleja
el buen el dito que merecen las al tes y las ciencias
oe nuestros hermanos de allende el ocano" (33)
Cuando recibi un ejemplar, Samuel MOl'ton, un "fi_
silogo etnologista" y autor de Crana Americana, le
escribi a Squier: UNo he visto nunca un libro que
me haya satisfecho tan completamente" (34) George P Marsh, fillogo, al recomendar su publicacin
por la Smithsonian Institution, como miembro que
era del comit examinador de la Sociedad Etnolgica
Americana, dijo que Antiguos Monumentos constitua
"con mucho, la ms destacada contribucin a la Ar_
queologa de los Estados Unidos, que se haya ofrecido
al pblico" (35) La North American, una revista de
treinta pginas ensalzaba la "inteligencia, energa y
exactitud" de los autores, y terminaba con el deseo
"de que MI' Squier pueda ser animado a proseguir
con sus investigaciones qpe ninguna otI a persona est capacitada como l p31a realizar tan exitosamen
te" (36)
El libro ha crecido en estatura a medida que la
ciencia alqueolgica se ha desarrollado en los Estados
Unidos Escribiendo en 1903, J P MacLean, dijo:
elEl 1 esultado de este trabajo fue el de promover un
espitu .ms activo de investigacin sobre todas aquellas cuestiones conectadas con las ruinas antiguas en
los valles del Ohio y el Mississippi En un~ fonna o
en otra ha venido a ser la base de todos los liblos es_
CI itas sobre el tema desde su aparicin
En fin, es
la nica autOlidad lconocida sobre el tema" (37)
Uno de los ms dedicados estudiantes recientes de
los constructores de tmulos, Hem y e Shetrone, llam
Antiguos Monumentos uel glan clsico de Arqueologa Ameliealla" (38), La eItica del volumen Se ha
centrado en pequeas inexactitudes Y en las interpretaciones de Squier y Davis de algunos tmulos sepulcrales como de sacrificios o templos (39) Otra crtica puede hacrsele, tal como su falla en des ti uir la
en6nea creencia en que la raza de los D1ound~buiIders
fuese supelior a la de los Indios enconbados en el Valle del Ohio por los primeros colonizadores blancos,
(40) pero no hay duda que el volumen tiene derecho al
primer rango entre los volmenes pioneros de la Ar~
queologa amel'cana, Al tiempo de su publicacin fue
tan altamente considerado que coloc a Squier en la
plominencia p1blica de la ciencia Americana.
Despus de ver Antiguos 1\'lonumentos fueIa de
las prensas, Squiel' capitaliz su brillante reputacin
pel suadiendo a la Sociedad Histrica de New York y
a la Smithsonian InsUtution a financiar una expIOl acin a los tmulos y construcciones de la parte occidental de New York (4'1) Squier realiz un rpido
via'e por New YOlk occidental en menos de ocho semanas, incluyendo visitas a sus parientes y amigos, y

se apresul a leglesar a New YOlk en Diciembre,


1848, para leer lUla conferencia ante la Sociedad y pa_
ra preparar los resultados de sus investigaciones para
su publicacin (42) Este libro, titulado "l\lonumen_
tos Abolgenes del Estado de New York, fu aceptado
pala ser publicado por la Smithsonian Institution despus de la pattida de Squier para Cenbo Amlica, y
fue impleso en 1850 como el Volumen JI de la serie
Contribuciones al Conocimiento. Aunque menos extenso que el anterior contiene mapas y grabados similares en ejecucin a aquellos de Antiguos Monumentos
Pela descorazon a los anticualios neoyorquinos porque lleg a la conclusin de que 11105 tmulos de New
York occidental fueron erigidos por los Iroquois O sus
vecinos occidentales y no poseen una antigedad que
vaya ms all del descubrimiento" (43)
Hasta Abril de 1849, cuando recibi su nombla_
miento diplomtico, Squier haba esclito muy poco
referente a la arqueologa de Cenbo Amrica Su reputacin cientfica, ya establecida, se basaba en sus
tlabajos sable ruinas arqueolgicas dentIo de las
fronteras de los Estados Unidos Pero en sus investi_
gaciones en Ohio se haba llegado a convencer de la
el eciente importancia de Centro Amrica para sus estudios del Indio Americano El y Davis estaban con
vencidos de la necesidad de relacionar a los moundbuil<lers con las elevadas civilizaciones al Sur, En
Junio, 1846, Davis deca a Squier:
Hay tanto por hacel La historia,. no slo
de esta regin (la de Ohlo), sino la de Mxico,
Centro y Sur Amrica est por estudiarse
Todo 10 que se ha hecho hasta ahora sobre es.
te nuestro tema, en esas tres grandes regiones
debe ser crticamente examinado y cuidadosa_
mente comparado con lo que hemos logrado
(44).
Squier, aparentemente, sigui el consejo de Davis, pues en Abril, 1847, asisti a una conferencia en
alqueologfa egipcia y, durante el perodo abiel to a
discusin II se refiri extensamente a algunos de los
ms imponentes monumentos de Mxico, Centro Aml ica y Per" (45)
Varios de los escritos de Squier publicados antes
de su partida para Centlo Aml ica muestran, tambin,
evidencias de investigacin de temas Centroamerica~
nos En Monumentos Aborgenes, Squier agl eg una
seccin comparando las estructuras defensivas de los
abolgenes de New YOlk con aquellas de los Aztecas,
Mayas e Incas. Tambin compal bIevemente los ritos de entierros y las estructuras de los templos, basndose principalmente en los cronistas Espaoles y
concentrndose en Mxico y Per mas bien que en
Centro Amlica (46)
En MalZo, 1849, el Diario Americano de Ciencias
y AItes, editado por Benjamn Silliman, public un
bl eve artculo de Squier sobre el Calendario Azteca
y el ciclo de 52 aos En l Squier alegaba haber des_
cubiel to que la fecha azteca para el solsticio de invierno caa en 21 de Diciemble, y no en el 22 de Diciembre, COmo se Cl'ea anteriOlmente Poco antes de
paltir p~l:la Centro Amrica como Encargado de Negocios, Squier esclibi dos articulas soble las ruinas

al queolgicas en los territorios recientemente adquilidos de Mxico. especialmente CaUfornia y Nuevo


Mxico. y sobre exploraciones Espaolas en esas re_
giones (48).
A pesar de la cautelosa conclusin de Antiguos
Monumentos de que podra existir alguna llconexi6n
mas o menos intima" entre los mound_builders del Va_
lle del Ohio y las avanzadas civilizaciones de Mxico
y Centro Aml ica, Squier, por el ao 1849, habla decidido definitivamente que s haba un lazo ntimo enne
los dos gl upos indgenas y estaba determinado a en
contrar evidencias que apoyaran su creencia. El creia
que en Ohio HS e haba originado una semi-civilizaci6n
que posteriormente se extendii hacia el Sur, cons_
tantemente desarrollndose en su progreso hasta que
alcanz su mayor altura en Mxico", y que una investigacin de las ruinas de Centro Amrica y Mxico
presentala pruebas incontrovertibles de la unidad b_
sica de los constructores de tmulos del Valle del Ohio
y los consl1 uctores de las pirmides de Centro Amlica y Mxico. (49)
En la mente de Squier estaba, probablemente, el
deseo de probar que los Estados Unidos tenan un
gran pasado as como un gran futuro Squier crea
fervientemente, _como lo haca cualquier miembro
de la escuela "Joven Amrica
en el destino de los
Estados Unidios de absorber todo el territorio de la
costa del Pacfico y mas all y, quizs, hasta el Istmo
de Panam (50) Para ciudadanos de los Estados Unidos en la dcada del ao 1840) especialmente optimistas como Squier) el futuro tena prospectos de ex_
pansin, prosperidad y progreso Mas si alguien se
avergonzaba de la comparacin de las pirmides de
Egipto con los tmulos de Ohio, Squier prometi eli_
minar la necesidad de las excusas Primero demos.
trara que las 1uinas de Centro Amlca eran tan buenas o mejores que las ruinas de Egipto Luego de
mostrara que los constructores de las magnificas pi.
1 mides de Centl o Amrica eran los mismos construc_
tores de los tmulos del Val1e del Mississippi Squier
no podra menos de babel' saboreado las palablas de
un amigo quien le escribi:
Jt
_

"Yo no puedo dudar. no son nuesbos tmulos


las "Pirmides NOlteamericanas? y ms tarde,
sus contenidos no se probarn ser anlogos, y
quizs identificarse con aquellos de Mxico y
Centlo Amrica?, de sus ruinas quizs alguna
"piedla de Rosetta" pueden aun exhumarse
para descublr a los sorprendidos sabios del
viejo Continente que en nuestro lado de las

"grandes Aguas". naciones de seres humanos


civilizados) con Axtes, Ciencias y Religin han
existido en los valles, y poblado las riberas
del "Nilo" Americano hace miles de afias y
probablemente, antes de los acontecimie~to~
"Ni16ticos l l mismos! (51)
Por supuesto) Squier mismo se regocijaba en es_
ta guisa: "Mas por qu no podrfa la republicana A_
mlica producir algo tan similar a las aptitudes del
viejo Egipto monrquico? No tenemos ros ms grandes, y si nuestros lagartos no son tan grandes como
sus COCOdlilos, no tenemos cien veces ms que ellos?"
(52).

Pero para llegar a Centro Amrica. para seguir


sus investigaciones, Squier deba tener ayuda financiera Las sociedades cientficas debatan las solicitudes de Squier de dinero para organizar una expe_
dicin arqueolgica, pero a pesar de los esfuerzos de
los ms destacados cientfficos del pafs) no se obtuvo
lo suficiente (53) El gobierno federal habla finan_
ciado exploraciones antes, pero no se poda depender
de l como patrocinador del saber Como dijo el Re_
presentante James H Mammond: "Yo soy uno de esos
que no piensan que ellos (los Representantes al Con
greso) tienen derecho alguno a gastar dinero para pro
psitos especficos" tales como el propuesto por Squier
(54) La Smithsonian 1nstitution habla publicado Antiguos Monumentos y habia ayudado a financiar la em_
presa de Squier en New York pero el Secretario Jo_
seph Henry se haba desilusionado grandemente por
10 incmodo que era Squiel' y rehus ayudar. (55)
La eleccin de 1848, ganada por Zachary Taylor
y el partido Whig (liberal), le dl6 a Squier la opor_
tunidad qne necesitaba Poco despus de las elecciones, Squier. quien aparentemente ni siquiera haba
votado por Taylor) (56) concibi la idea de un nombramiento diplonltico como medio de llegar a Centro
Amrica a estudiar las ruinas aborfgenes Exista un
clalo precedente de tal idea Jobn L Stephens mismo haba ido a Centro Aml'ca en una misin diplo_
mtica que le permiti suficiente tiempo para satisfacer su curiosidad eru(lita lespecto a las ruinas de
Guatemala y Yucatn (57) Squier, como Stephens,
obtuvo el nombramiento que necesitaba, mas Squier.
a diferencia de Stephens 1 se vi envuelto en un con_
flicto de intereses entre los Estados Unidos y la Gran
Bletaa. que le dej poco tiempo para escudriar los
monumentos de la civilizacin aborigen Centro Americana

Aunque viaj extensivamente en Nicalagua. Houdul'as y El SalvadOl, Squier no visitt$. ni Guatemala ni


Costa 1Uca. Fu nomblado Enca1gado de Negocios para Guatemala. pel'o tambin fu acreditado para
las otras cuatro 1 epblicas de Centro Amrica,
2 "American ReviewH , VI, sin filma, (Octuble, 1850), pp. 436-37
3. El lustle de la estu'pe de Squier est confinado a lo militar. Samuel Squier fu Teniente del Ejrcito
de Oliverio Clomwell Philip Squier, su bisabuelo, Sil'vi bajo el General Roger Wolcott en Louisbourg
en 1745. El abuelo) Epllraim Squiel'. pele en Bunker lIIl y gan alguna fama como soldado diaIista.
Joel Squier, padre de E George Squier, no tuvo sin embargo, ttasfondo militar. La madl'e de Squier, Ka_
theline ll:ilmer Squier. de ascendencia holandesa, muri cuando E George tena doce aos Sus dos m?dio-henuanos ms jvenes, Ch"rles. quien muri en un accidente ferroviario en 1868) y Fl'ank, pronu.
nente manufactuI'el'o de papel en New York a finales (lel siglo XIX, fueron hijos de la seguuda espo~a
de Joel. l\:Iala Kilmel' Squier. Eplll'aim Squier a Ioel Squier, Julio 11, 1833, Documentos de Ephlalm
George Squier, Sociedad Histrica de New York; Evert A. y George L. Duycldnck, "Cyclopedia .of Ame_

1.

rica11 Literatul'e" (2 vols, New YOlk, 1856), 11, 695; "Fl'ank Squiel", "National Cyclopedia o Amel'ican
Biogl'aphy" (49 vols. New York, 1893), 111, 324.
4 E. GeOlge Squier a Joel Squier, June 30, 1839, DocUmentos Squier.. New York Histol'ical Society' Joel
Squier, "Account Book, ms in. "ibid".
'
5 Duykinclr, "Cyclopedia oi American Literatul'e", II, 695; Sqllier al editor del uAthenaeum" de Londres
Diciembre 1, 1869.
~
:
6. ~quiel' a sus lladres, Diciembl'e 30, 1841, Junio 24, 1842, Documenots Squier, New York Historical So:
Clety,
7. Flanlt Squier (editOl'), "Una Coleccin de Libros por Ephl'aim George Squier Sus propios ejemplal'cs
con algunas adiciones recientemente adquiridas, y unos pocos libros por atlas (New York, 1939), 33. '
8 Squier a sus padlcs, Mayo 23, 1843, Junio 24, 1842, Sociedad Histrica de New York,
9 Para datos sobre Munsell vase S. Austin Allibone "Dicciollalio cdtico de Literatura Inglesa y Autores
Ingleses y Amelicanos" (3 vols, Plliladelphia, edicin 1897), JI, 13787.
10. Squier a sus lladres, Mayo 23, 1843, Sociedad Histrica de New York.
11. Mss de conferencias; Squiel' a suS' padl'es* Enero 3, 1843, en ibid.
12, Squier a sus padles, Diciembre 30, 1841, en ibid
13. Fl'anlt Squier, obra citada, PIl 34.. 35; DuycldllC1t, obra citada, 11, 695.
14 Fl'ank Squiel'. obra citada, p. 4.
15 Don C. Seitz (edito!'), uVa1'tas de Fl'ancis Pal'Itman a E. G Squiel,JJ (Cedar Rapids, 1911), 49; Squier a
Chal les Eliot Norton, Diciembre 24, 1852, Chal'les Eliot NOlton Papel's, Biblioteca Houghton
16 Squier a sus lmdles, Octuble 23, 1843, Sociedad Histrica de New York; Flank Squiel', obra citada, p. 36
17 El "Delta" (le New Ol'1eans, Diciembre 31, 1849.. citando al uDial'io del Comercio", de New YOllt.
18, Squicl' a SUS' lJaclIes. Abril 5, 1341, Sociedad Histlica de New York.
19 Idem, Feblero 2, 1845, en ibid
20. Idem, Fcbrelo 24, Julio 20, 1845. en bid Henl'y Howe, "Algunos recuerdos del histrico viaje por New
1lOlk. New Jelsey, Vil'ginia y Ohio, en los Siete Aos de 18940-1847", uPublicaciones Histl'icas y Arqueo
lgicas de Ohio", II (Marzo, 1889), p, 446
21 Flan1\: Squier, obra citada, PP. 5. 36
22 Squier a sus padres, Noviemble 2, 184.6, ibid.
23, Squier a sus lladres, Julio 20, 1845, ibid.
24 EuO'ene H Roseboo:m y Francis P. Weisenburger, "Una Histoda de Ohio" (New YOl'k, 1934), 10.
25 Sq~ier a sus padles, Noviembre 26. 1845, Sociedad Histrica de New Yorlr.
26. La "Al'chaeologia Americana" de Atwater fue tambin publicada como: 4'Descripcin de las Antigeda.
des Descubieltas en el Estado de Ohio" y obos Estados del Oeste (Wol'cester, 1820); HenlY C. Shetl'one,

,
uThe Mound.Buildels" (New YOlk, 1930), 5-22.
27. uAlllelican Joul'na1 o Science and AltS", Il. segunda selie (Septiembl'e, 1846), 216~18, 287-88; IIl, segunda
serie (Marzo. 1847), 23748; IV, seguuda sel'ie (Jnlio, 1847), 145.
28. Cartas de Mm ton, Prescott silliman, Sparks, Gallatin, y otros se encuentran en Papeles de Ephrahn
George Sguier, Biblioteca del Congreso; Squiel' a sus padres, Junio 29, 1846, Sociedad Histlica (le New
York.
29 Squier a sus padl'es, Mayo 3, 1848, ibid
30 Vase, por ejemplo, Joseph Jlenry a Squier, Junio 4, Julio 5, 1847, Biblioteca del Congreso; vase tam..
bin "Anuncio" en E. GeOlge Sql1iel' y Edward H. Davis, "Antiguos Monumentos del Valle de Mississippi" (New York, 1848), iii..x.
31. George P. Marsh a Squier, Enero 11, Diciembre 21, 1848; GeOlge R, Gliddon a Squier, Octubre 20, 1848;
Edward H. Davis a Squiel', Septiembre 22, 1847; Squiel' a Davis, Enero 3, 1848, en Biblioteca del Congreso
32 Squier y Davis, 4lAlltiguOS Monumentos", 301.
33 "Literal'Y Gazette", de Londres, No. 1656. (Octubre 14, 1848), 680; vase tambin Allibone, ~'Diccionario
Crtico", 11, 2215, citando al ('Athenaeum".
34. Samuel G. MOlton a Sqnler, Septiembre 25, 1848, Biblioteca del Congreso; sobre M0l1on vase Allibone,
lbrR citada, 11, 1376.
35, Marsh a Joseph Henry, Junio 9, 1847, en Squier y Davis. op. cit, x.
36 "Nol'th Amelcan Review", LXVIII (Abril, 1849) 466,495.
37. J. J. P MacLean, "Construcciones Antiguas en Marietta, Ohio".. en "Publicaciones Histricas y Arqueo.
lgicas", Xli (Enero, 1903), 58.
38. Sheh'one. op. cIt, 22.
39. WilIiam C MilIs, "Las exploraciones del Edwin Harness Monnd", "Publicaciones Histricas y Arqueolgicas", XVI (AbliJ, 1907), 133.34; idem.. uLa Aldea Prehistrica de Baum", en ibid., XV (Enero.. 1906),
46-47; Cyrus Thomas, ulnti'oduccin al Estudio de la Arqueologa Norte Americana" (Cincinnati, 1898),
97,131.
40. WilIiam H Holmes, (lManual de Antigedades Aborgenes Americanas". Parte 1 '~utroductoria: Las lu.
dnstrias Liticas" (Washington, 1919), 13
41. Gcorge H. Moore, Secretario de la Sociedad Histrica de New York, a Squier, Octubre 26, 1848, Biblioteca del COllgr~SOj "Diario Americauo de Ciencias y Artes", XI segunda serie (Mayo, 1851), 305
42. Squier a sus padres, Octubre 10. Diciembre 8, 1848, Sociedad Histrica de New York; Moore a Squler,
Enero 2, 1849, Biblioteca del Congreso.
43. E George SQuier, 4'Monumentos Abol'gencs del Estado de New Yorl," (New Yorlt, 1850).. 83.
44 Davis a Sqnler, Jnnio 14, 1846, Biblioteca del Congreso.
3

45 Recorte de peridico, no identificado y sin fecha (pl'obablemente de finales de Abril, 1847). Papeles de
Squier en el Instituto de Investigacin Meso Americano; Gliddon a Squier, Abril 28, 1847, Biblioteca del
Congreso.
46. Squier, 4'Monumentos Aborgenes", 93-98, 110-13,
47. Squier, "Algunos Nuevos Descubrimientos Respecto a las Fechas en el Gran Calendario de Piedra de los

Antiguos J\.fexieanos, con Observaciones sobre el Cielo Mexicano de Cincuenta y dos aos" f'Diario A
mericano de Ciencias y Artes". VII, segunda serie. (Marzo. 1849), 153~57.
'
~
48. Squier, uNuevl.! I\lxico .y Ca!ifolnia: Los monumentos ant~guos y los abor.genes, Pueblos semi.civilizados
de Nuevo MXIco y Califorma; con un Resumen de las Pumelas Explotaciones y Conquistas Espaolas en
eSas 'Regiones. particularmente aquellas que ahora. estn dentro del Terlitorio de los Estados Unidos"
"American Review", n (Noviembre, 1848), 503.28; ldem. f'La Caza del Oro en California en el Siglo Die:
cisis", ibid, 11. {Enero. 18499, 84.88.
49 La cita es de un artculo de Squier pu~licado en 1860. Squier. "Antiguos Monumentos en los Estados Unidos"., "Harper's News Monthly 1\ofagazme". XXI (Junio, 1860), 27 Pruebas de que Squier sostena esos
puntos de vista en 1848 existen en varias cartas a Squier; vase, por ejemplo, M. Lewis Clark a Squier
Junio 8, 1848. Biblioteca del Congreso
'
50 Squier. lNicaragua; Its People. Scenery, l\lonuments People. ScenelY, l\fonuments, and the Proposed In..
teroeeanle Canal (2 vols., New York.. 1852), 199. 29091.
51 M. Lewls C1ark a Sqnler, Junio 8, 1848. Biblioteca del Congreso
52. RecOl te. sin fecha. de la "S cioto Gazette" informando la intervencin de Squier en una confClencla sobre
Arqueologa Egipcia Instituto de Investigacin Meso Americano.
53. NOltou a Squlel, Abril 2, 1849; Sparks a Sqnler, Julio 30, 1848; Norton a Squler, Diciembre 23, 1848,
Biblioteca del Congreso
54. Hammond a Sqnler, Abril 20, 1848, Ibld.; Squler a Hammond, Abril 7, 1848. Documentos de James H.
Hamond en ibid
55. Joseph Henry a Squier. Diciembre 16. 1848, en ibid.
56 En Julio. 1848, Squier baba dicho: I'En ninguna forma ayudar a su eleccin (1a de Taylor); pero, al
menos que las cosas se mejoren. votar por Van Buren". Sauier a sus padres. Julio 5, 1848. Sociedad
Histlica de New York DoS' meses despus todava pensaba votar por Van Buren Squier a Joel Squier,
Septiembre 17, 1848., en ibid
57. John l. Stepbens, I'Incldents of Travel in Central Ameriea, Chiapas, and Yucatn". (2 vals. New York,
1841), I.n, passlm.

CAPITULO 2
AGENTE DIPLOMATICO: EL CANAL POR NICARAGUA
importancia poltica que la Administracin daba a su
misin y aun estaba inclinado a exagerarla, pero mien~
tras se prepal'aba para el azalOSO viaje, l se soaba
no con glorias diplomticas sino con hacer una sorpi endente contribucin a los conocimientos arqueol~
gicos (3) Si hubiera sabido ms del interesante y
complicado trasfondo de los intereses Anglo_Ameri_
canos en Centro Amrica y cmo esos intereses hablan
comenzado a chocar, hubiera podido comprender que
la importancia del presente le iba a dejar muy poco
tiempo para el descubrimiento del pasado
En 1850, tanto los Estados Unidos como la Gran
Bretaa consideraron que la reconciltacin de sus in_
tert~ses en Centro Amrica era esencial para unas relaciones amistosas. Esos conflictos de intereses nun
ca haban amenazado seriamente hasta provocar una
1 uptura entre 1848 y 1861, pero los estadistas que se
enfrentaron a las lecurrentes crisis diplomticas saban que la guena no era un imposible Dos de las
ms selias crisis -la cuestin canal de 1849 y 1850 Y
la llCuestiin Centroamericana" de 1856- provocaron
airadas explosiones de ambas partes, pero las negocia_
ciones y el pensar dos veces pi anta desvanecan los
1 Umores de guerra. El Tratado Clayton_Bulwer de
1850 suaviz la primela crisis, slo para que diferentes intelpletaciones de su significado diela lugar a la
seglmda Para salvar el Ttatado y para asegurar la
paz, GIan Bretaa cedi substancialmente a la interpretacin Americana, y al final de la dcada, de
acuerdo con un estudio de las relaciones Anglo-Americanas. las lelaciones ms cordiales plevaleclan entl e los dos poderes como nunca haba sucedido desde
1783 (4)
Los intereses B\ itnieos en Centro Amrica ante_

"Llegu esta maana de Bastan y fu un tanto


sorprendido al encontrar un despacho telegrfico, requh endo mi inmediata presencia en Washington e infOl mndome que habia recibido el nombramiento de
Ministlo de los Estados Unidos ante el Gobierno de
Centro Amrica Yo saba que mis amigos, encabezados por los sefiores Gallatin, Everet, Prescott, Irving,
Sparks. etc J haban hecho una solicitud en mi favor,
pero apenas me atreva a esperar a que tuviesen xi_
to" (1) A pesar de esta confesin de sorpresa en una
cal ta escrita a sus padres en el da en que su nombra_
miento fue anunciado, Squier haba trabajado mucho
por el puesto y haba esperado obtenerlo En una
era en que )05 puest~ frecuentemente cajan a los ms
enl gicos y persistentes de los buscaemp1eos, Squier
inundo al Secrelalio de Estado Jobn M Clayton con
recomendaciones pedidas a amigos y conocidos. Perso.
nas eminentes, aunque no hacan la solicitud que les
peda, le respondan entusiastamente sus ruegos de
lespaJdo William H Prescott, Francis Parkll1an, Jared Sparks, Benjamn Silliman, Albert Gallatin, Francis Lieber y otros eruditos, conocedores de las explo_
racicmes arqueolgicas de Squier en Ohia y en New
York. respaldaban su candidatura El apoyo de po.
lticos que recordaban sU ayuda en las campaas 1L
beraJp.s de 1844 y 1846, Y que aparentemente no conocan su desafecto a Taylor en 1848, y el de aquellas
peu:;onas que tenian conocimiento de su entrenamiento como ingeniero civil, daban peso adicional a su empeo (2)
Habiendo 1ecibido el nombrameinto, Squier avan_
z al vltice de la rivalidad stmica Anglo-americana
con la impl esi6n de que sus obligaciones como Encar_
gado de Negocios serian nominales El sospechaba la

databan con lnucho a los de su bisoo rival America_


Filibusteros nativos britnicos. envalentonados
por una tI adicin de exitosos ataques a las posesiones
Espaolas en Amlica, se establecielon en la vecindad
del 1 lo Belice en la Penlnsula de Yucatn desde principios del sIglo XVII (5). La industria maderera de
la costa oriental de Yucatn, que habfa proveido el incentivo para un asentamiento permanente, atrajo a
inmigrantes Britnicos, los que ampliaron las flonteras Habiendo fallado en impedir el intrlope made_
rero, Espaa. de mala gana, concedi a los Britnicos
el privilegio de continuar sus actividades en el corte
de maderas La soberana sobre los territorios en
cuesti6n, quedaba. sin embargo, de parte de Espaa,
como los Tratados con Gran Bretafia de 1783 y 1786
cuidadosamente lo estipulaban (6)
Valiosos mercados de madera de tinte y caoba per_
mitieron al asentamiento de Belice, -llamado despus
Hondul as Britnica-, expandirse comercialmente, a
pesar de lo anmalo de su posicin de ocupacin BrL
tnica bajo sobelanfa Espafiola La extincin del dominio Espaol. en el Continente Americano por las
Guerras de Independencia y la incapacidad de la dbll Y convulsiva Repblica de Centro Amrica para
asegurar efectivamente sus derechos al territorio. permiti a Honduras Britnica tomar las caracterfsticas
de una oficial colonia Britnica Gradualmente los
Ingleses 1 econocieron su importancia como ba6e para
dominar el comercio internacional de la regin Centroamericana Finalmente, en 1862, despus que los
fuegos de la rivalidad lstmica Anglo-Americana se ha_
bian apagado, la Gran Bretaa, oficialmente, le con~
cedi el status colonial. (7)
Utilizando los viejos lazos con los Indios Mosquitos. -que habitaban la costa de Cenbo Amrica desde cerca de Cabo Honduras hasta el Rlo San Juan--,
Glao Bretaa tambin ejercit un considerable grado
de autOlidad sobre la Costa Mosquitia durante la pli_
mel a mitad del siglo XIX Aunque sin ser favorecida ni con la atencin pol1tica ni comercial mostrada
hacia el asentamiento de Belice. la Costa Mosquitia
emel gi6 del embrollo Anglo_Americano ntimamente
alineada con la Gran Bretaa Agentes Britnicos
djstlibuian plesentes y bajo el disfraz de "ploteger" a
los Mosquitos de sus enemigos, ensancharon las fI on~
teras Mosquitas Los comerciantes Britnicos obtuvieron, as, ms territorio pala sus actividades made_
lelas El acomodo fue, quiz, una caIga para el Mi_
nisterio Extranjelo y Colonial de Glan Bretaa, pela
el Gobielno, conscientemente complometido a su proteccin, no podra retiralse sin antes proveer los me_
dios para la seguridad Mosquita. (8)
PIopietaria de un.a colonia maderela y colonial en
Belice y la poseedot3 de exbaOldinalia influencia en
la Costa Mosquita, Gran Bletaa ela una dominante in_
fJuencia exhanjel l en la Repblica de Centro Amlca hasta 1838 v en las cinco Repblicas sepal adas despus de 1838 Gran Bletaa plovefa la mayor parte
del clditu y de los ploductos manufachuados a Cen_
tIa Amlica y asphaba llevar a las jvenes lepblicas
a la plospetidad bajo sus alas plotectolas. PelO la
cleciente dependencia de los Estados Centroamerica_
nos de la Gl an Bretaa en la primera mitad del Si_
glo XIX no asegur la armonla La incapacidad para

no

10

pagar aun los inteleses de los prstamos Britnicos,


o la de pagar los constantes reclamos de ciudadanos
particulares Britnicos, o la de detener la gradual ex~
pansi6n territOlial Britnica a lo lalgo de la Costa
Mosquita, crearOn pala las Rcpblicas de Centro AmrIca una situaci6n dificil Ante la vasta superiolidad de la fuelza. ellas siguielon la poltica de resistencia a las demandas de pago, y la de la protesta y
dilaci6n a la expansin Inglesa
Fredelick Chatfield, Cnsul Britnico y ms tarde Cnsul Genel al en Centro Amlica durante las d_
cadas de 1830 y 1840, Y luego Encargado de Negocios
de 1849 a 1852, personificaba ia testadUl'ez Britnica
ante los ojos de los Centroamericanos que con l tlataban El era quien presionaba a las Repblicas para
el pago de los reclamos prJvados y el que se cree propuso tomar ventajas de las economas confusas y adeudadas de las Repblicas de Centro Amrica para asegurar la hegemonla de la Gran Bretafia El favore_
ca la idea de usar a Guatemala como un Estado valladar contra el avance de los Norteamericanos y el
establecimiento de bases navales Britnicas a ambos
lados de Centro Amrica como medios de mantener el
control Britnico (9). En Guatemala y Costa Rica,
dominadas por los Conservadores. y cuya luosperidad
dependa del mel cado Britnico de la cochinilla y el
caf respectivamente, Chatfield, a finales de la dca
da de 1840, haba establecido firmemente la influencia Britnica Pero El Salvador, Nicaragua y Hondulas, -donde dominaban los polticos Liberales y donde el comercio Britnico no er8; de tanta imiportancia
como en los otros dos Estndos-. permanecian opuestos a Chatfield yola extensin de tal influenela. (10)
La polltica de Chatfield era atrevida y amena
zadora, pelO no siemple coincidi con la poltica de
sus superiores La poltica colonial Britnica era, de
hecho. a mediados del siglo, anti~expansiva y conciliatoria Las crogas financieras de las posesiones colo
niales estaban. siendo balanceadas contra sus ventajas
impelales y esb'atgicas No de que las colonias
fuesen abandonadas, aunque esas elan las expectativas
de muchos en Nueva Inglaterra, sino, como generalmente se habfa convenido. en que no se crearfan nue_
vos ploblemas coloniales La Oficina de Asuntos Ex_
teriOl es y las consideraciones comerciales dictaban
que las reas esu'atgicas deberan mantenerse y quizs fortalecelse, pero no expandirse (11) As, aunque Gran Bletaa no entretena designios de expansin colonial en Centro Amrica, deseaba mantener
la seguridad de sus posesiones en el rea
La actitud Britnica hacia el propuesto Canal pOl
Nicaragua reflejaba esta polftica exhanjera y colonial Dos rutas istmicas -Tehuantepec y Panamparedan estal cayendo bajo la influencia de los Estados Unidos Gran Bletaa tema que si una tercela 1 uta _la de Nicalagua- tambin cayeIa en manos
Amecanas, los comelciantes Britnicos se enflenlalan a un monopolio Amelicano del h nsito stmico
(12) Mientras avanzaha la dcada de 1840, el intels BI itnico en el plotectorado de la Mosquitia iba
en aumento, y a plncipios de 1848 una fuerza Britnica ocup el puerto de San Juan del NOl te, -la ms
probable terminal oriental del plopuesto canal,- en
nomble del Rey Mosco ObservadOles Americanos

vieron esa ocupaClOn como un paso para monopolizar


la ruta del Canal de Nicmagua El paso significaba
mas bien, sin embargo, que los Ingleses intentaban
evitar un monopolio Americano
La posibilidad de un canal stmico y la certeza de
su inmenso valor estratgico y comercial para los Estados Unidos causaban espordicos entusiasmos de in_
ters Americano en la regi6n Centro Amelcana. Mas
los numerosos proyectos canaleros de principios del
siglo XIX nunca llevaron a los Estados Unidos ms
all del plano especulativo y de investigacin Sin
embtl.rgo, se fOlmul una poltica canalera. Poco des_
pus del enunciado de la Doctrina Monroe, los Estados Unidos declararon favorecer un canal stmico neutral El Secletalio de Estado Henry Clay, en sus ins
tl ucciones los Delegados Americanos al Congreso de
Panam en 1826', declalaba: "Si la obra llegara a ser
ejecutada
Los beneficios del mismo no deberian ser
exclusivamente apropiados por una sola nacin, sino
que deberan ser extendidos a todas partes del globo,
tras el pago de una justa compensacin o razonables
del echos de portazgo". (13). La poltica de control
exclusivo, sostenida por muy pocos al principio, no
prevaleci sino despus de la Guerra Civil Muchos
Americanos se daban cuenta, sin embargo, que por
mucho que los Estados Unidos desearan el control ex_
clusivo, no tenan la fuerza militar para enforzar esa
poltica
Antes de 1848, los Estados Unidos no haban de_
mostl ado, prcticamente, ningn cuidado por las actividades Blitnicas en Centro Amrica No haban
desafiado los avances Britnicos en Belice y la Costa
Mosquita, y no haban puesto atencin a las desesperadas e intiles protestas de Honduras y Nicaragua.
Ni siquiera haban funcionarios residentes de los Estados Unidos para observar las actividades Blitnicas.
Ocasionalmente se nombraban representantes para el
azalOSO y lemoto puesto Centroamericano, pero raramente llegaban y cumplan con sus obligaciones. De
once nombramientos hechos antes de 1848, solamente
uno pelmaneci en su puesto ms que unos pocos me_
ses y seis nunca llegaron a Centro Amrica. Entre
1848 y 1848 no se hizo nombramiento alguno (141).
Una abrupta complensin de la impOltancia de
Centlo Amrica para los Estados Unidos result de
una serie de acontecimientos importantes sucedidos a
finales de la dcada de 1840 Las migraciones a Ore_
gn, el all'eglo de las fronteras de Oreg6n, la Guerra con Mxico, la adquisicin de California y el descubrimiento de oro en California inexorablemente
atrajeron al Istmo Centroamericano a la creciente rbita de los Estados Unidos Para llegar a los recin
adquiridos territorios en la costa del Pacfico sin lar~
gas dilaciones y serios inconvenientes, los Norteame_
licanos tenan que viajar por la va de la parte ms
angosta del Continente: Centro Amrica. Agitados
por la importancia del Istmo para el mantenimiento
de una conexin cercana con los territorios del Pac_
fico, el Presidente James K Polk acept el Tratado
Bidlack con Nueva Glanada, -tratado que estaba aun
sin 1 atificacin- por el que se provea un derecho de
va a travs de Panam, y despach a Elijah P Rise
como Encargado de Negocios a Guatemala El P,resi_
dente Polk estaba preocupado por la preponderante in-

fluencia de Gran Bretaa en Centro Amrica pero no


saba an qu hacer acerca de ello "El Gobierno de
los Estados Unidos" deca el Secretario de Estado James B~chanan, en sus instrucciones a Rise, "no ha
determmado aun qu curso seguir con respecto a la
inh usin del Gobierno Britnico como protector del
Rey v ('E:,] RI~inu l\fosqu to". (J5) La Admil)i~"racin
Polk, I}ue fue conocida como una celosa defensl:ra de
la D"cirina de 1\Ionroe, aparentemente no se Laca
ilusiones acelca de su aplicacin a Centro Amrica
Ninguna proiesta se hizo de la captura Britnica de
San Juan del Norte ni de la extensin del protectorado Mosco, y las desesperadas solicitudes nicaragenses
de ayuda quedaron sin contestarse Hise fue envia_
do simplemente para observar y negociar tratados comerciales con Guatemala y El Salvador (16). Al tiem.
po en que las insb ucciones a Rise fueron escritas, la
noticia de la ratificacin del Tratado de Guadalupe
Hidalgo no se haba an recibido (17) Con la nacin
todava en guerra, el Presidente Polk no deseaba aniagonizar indebidamente a Inglaterra Adems, pro~
bablemente no tena suficiente informacin para formulal una poltica ms positiva, ya que los Estados Unidos no tenan representante diplomtico en Cenho
Amrica desde 1842 (18)
James K Polk dej la Presidencia en 1849 con la
reputacin de haber sido un vigoroso defensor del sue_
lo Amelcano contra la intervencin extranjera. ZachalY Taylor le sucedi con credenciales que habran
impulsado a pocos a creer que sobrepasara a su pre~
decesor como opositor de la intervencin extranjera
en el Continente Americano. Aunque ese punto no
fu presionado, en la campaa de 1848 fue presentado
como amigo de la paz y como opuesto a la subyugacin de otras naciones (19). El grave y juicioso Pre.
sidente conservador consider aba que el Destino Ma_
nifiesto y la Doctrina de Monroe eran irritantes inne~
cesarios en las relaciones internacionales. John M.
Clayton, su Secretario de Estado, estaba de acuerdo.
(20) La nueva administracin Whig (libelal) no tena
a ninguno de los grandes lderes del partido y sufra
la oposicin de una maYOla Demcrata en el Congreso Sin un filme apoyo poltico y popular, la Administr acin "Cal eca del mandato, experiencia y cohesin, esencial para una dir,igencia ejecutiva de prime_
ra clase" (21), Las posibilidades de una poltica e_
nrgica 'hacia la Gran Bretaa eran muy pequeas
A pesar de la natUl aleza pacifista de la nueva adrninistrcin, Taylor y Clayton demostraron su inters en Centro Amrica de una manera clara y sin ambages Aunque se adheran a la doctrina Clay de ru_
tas de trnsito neutrales, definitivamente favorecan
un Canal por Nicaragua construido por los Estados Unidos (22). Y aunque profesaban la mayor amistad
hacia los Estados de Cenho Amrica que sufran las
intrusiones Mosquitas respaldadas por Inglaterra Por
razn de la seriedad de la situacin Centro Amelicana
y pOI que una Compaa canalera Americana deseaba
ansiosamente la ayuda diplomtica, la Administracin
Ta!rlor, que haba anunciado que ningn nombramien,to diplomtico se \hara sino hasta despus del corriente ao fiscal (Julio 1, 1849), decidi remover a
Rise y enviar, tan pronto como fuese posible, a un

11

nuevo representante a Centro Amrica (23) Squier


fue el hombre escogido para el cargo.
Aunque la administracin aparentemente no objetaba a las inclinaciones anticualias de Squler y probablemente aun se enorgulleca del patrocinio a la
ciencia, las instrucciones oficiales de Clayton al nuevo Encalgado de Negocios daban plimoldial importancia al propuesto Canal por Nicaragua. La American
Atlantic and PacUlc Shl>-Canal Company, que fue organizada en 1849 en New York por CorneHo Vanderbllt, Joseph L White, Nathaniel H Wolfe y sus asociados, haba convencido al Secretario de Estado de
la necesidad de apoyo diplomtico en Nicaragua, y
Squier fu autorizado para dar tal ayuda (24) El haba de supervisar y animar las negociaciones de la
Compaa con Nicaragua, pero el Gobierno de los Es~
tados Unidos de ninguna manera habra de ser parte en el contrato El tambin habl'ia de servir de freno a la Compaa Clayton, temiendo el posible efecto de una especulacin sobre el proyecto de canal, dio
instrucciones a Squier de ver que el contrato no se
hiciese cesible a otros. La influencia del gobierno,
por medio de Squier. habra tambin de usarse para
impedir el establecimiento de 1l.razonables impuestos
de peaje y el salvaguardar el trnsito del excesivo control por parte de la Compaa (25)
Clayton crea que la consumacin del proyecto de
canal dependa de la existencia de un Tratado entre
Nicaragua y los Estados Unidos Al Instruir a Squier
para concluir tal Tratado, Clayton hizo hincapi en
que los Estados Unidos no deseaban ventajas exclusivas: "Nosotros no deseamos el monopolio del dere_
Nosotros slo decho de va para nuestro comercio
Seamos un derecho igual de trnsito para todas las naciones en los mismos trminos" Con el objeto de
animar la construccin del deseado canal, los Estados
Unidos, deca Clayton, estaba deseoso de concluir un
batado con Nicaragua plometiendo II que ambos Gobielnos protegeran y defenderan pala siempre a los
empresarios que lograran abrir el CanaP' El Secre
tario de Estado no anticipaba dificultades de pal te de
Nicaragua: UNo necesitar de argumentos para indu_
eh' a Nic81agua a concluir tal batado con nosotros El
canal ser ms productivo para ella que para cualquier
otro pas de su tamafio" (26) POlo esta 1azn Clay
instL'uy a Squier llno dar como compensacin por el
derecho de va ninguna garanta de la independencia
del pas por el que el canal o felTocarril pudiera pasar" (27)
La pal te de las insb ucciones de Squier lelacionadas al protectOlado de la Mosquitia, le dejaba considClable latitud de interpretacin MJentlas se le ad
vertia Uno envolver al pas en una intrincada alianza
por una pal te ni en una innecesaria controversia por
ob a", se le daba tambin libertad de simpatizar con
las Repblicas CentloameIicanas que se oponan al
protectorado de la Mosquitia llUsted puede asegu_
rarle (al Minisuo de Relaciones Exteriores de Nicaragua"), deca Clayton, "que mantenemos la ms viva
simpata por su Gobiel no y de que emplearemos todos
los medios morales en nuestlo poder con el propsito
de frustrar los apalentes designios de la Gran Bretaa
al fomentar los 1 eclamos a la soberana sobre la Costa
de la Mosquilia y el Puerto de San Juan del Norte,

pI etnndida por su aliado, el supuesto monarca de esa


'egin" (28)
En las instrucciones suplementarias de Noviemhle, 1849, Clayton asevelaba que "nunca admitiremos
la pretensin Mosquita a la soberana sobre cualquier
parte de Nical agua". (29) Asf. sin sancionar una garantia formal de la soberana Nicaragense sable eJ
territorio en disputa, CJayton di a Squiel autOl'idad
para fomentar la resistencia a las pretenciones Bri_
tnicas
Habla sido poltica de los Estados Untdos el fomentar la Unin de Centro Amrica En 1849, cuando
comenz la misin de Squier, la Federacin de Cenho Am,lca habia muerto hacia once aos y habia
muy pocas esperanzas de levivirla. Las instl'uccio..
nes a Squier, sin embargo, indicaban una continuacin
de la vieja poltica Si la leconstruccin de la Federacin le pa,ecia un imposible, Squier habla de ha_
tal' con cada 1epblica individualmente y estaba autorizado a concluir tratados comerciales con todas las cin~
co Puesto que el Canal era el ms impOl tante obje~
tivo de su misin, Squier se permiti tomar residen.
cia en Len, Nicaragua, aun cuando su nombramiento
oficial era para residir en Guatemala (30).
El 6 de Junio de 1849, despus de un largo y te_
dioso viaje de veinte y seis das desde New York,
Squie, lleg a San Juan del Norte, Nicaragua (31)
La ocasin de su llegada tuvo ms que una pasajera
significacin para Nicaragua Ningn diplomtico
norteamericano haba sido antes nombrado para el Es~
tado (32) Este lisonjero ,econocimiento de la importancia de Nicaragua lleg en un momento oportu_
no, pues las relaciones con su poderoso adversario, Inglatella, haban llegado a un imipasse. La gradual
renovacin de las pretensiones Mosquito_Britnicas a
la Costa Atlntica haba sido protestada por Nicaragua, mas sin resultados avolables Por fin, el lo de
Enero de 1848, fuelZas Britnicas ocupalon el puerto
de San Juan para sus aliados Mosquitos En represalia por un intento Nical-agUeose de recobrar el poblado, los Ingleses capturalOn el puerto de San Callos,
aproximadamente a setenta y cinco millas arriba en
el lo San Juan, y obligaron a los Nicaragenses a
aceptar una Convencin en la que Nicaragua prome
Ua no pe, turbar el siatus quo (33) Las nicas alternativas de Nicaragua eran: Ir a la guerra, someterse,
o buscar un aliado poderoso. La guerra era imposible El sometimiento era intolerable La proteccin
de los Estados Unidos pareca estar al alcance Con
la llegada de un plenipotenciario de los Estados Unidos, los Nicaragenses olvidaron sus temores de una
invasin del Norte, -temores que databan de los dlas
de la guerra con Mxico-, y ansiosamente pusieron
sus esperanzas en un tratado de proteccin y alianza
con los Estados Unidos
Viajando con Un sil viente pelsonal, un secretario
V un artista, Squier hizo el penoso aunque pintoresco
viaje en bongo sable el lo San Juan y a travs del
Lago de Nicalagua hasta Granada sin incidente algu_
no Detenido en Granada por los rumores de un ataque 1evolucional'io a la ciudad, Squier finalmente
continu su viaje a Len escoltado por un grUpo de
'veinticinco inmigrantes que iban rumbo a California Por dondequiera fu recibido con el mayor 1 es-

12

peto y entusiasmo Un corresponsal de peridico que


acompaaba a la escolta de Squier entre Gl anada y
Len describi la escena como sigue:
elLa llegada del UMinistro" (ellos le considerarn
nada menos que un plenipotenciario!) fue un gran
acontecimiento y fue recibido en la forma ms entusiasta
miles se arremolinaban para estrecharle la
mano MI.' Squier mantuvo su posicin con gl an dig_
nidad y de la manera ms corts, 10 que pareci ganarle la buena voluntad de todos De vez en cuando
conversaba con los caballeros Nicaragilenses que le
acompaaban y luego con los Indios". (34}.
En Len, Squler fue recibido COn una de las ms
lisonjeras recepciones que Nicaragua haya ofrecido
jams a un dignatario extranjero (S5) En la maana
del 5 de JuUo de 1849, la ciudad fue puesta sobre aler_
ta de la inminente llegada de Squler y una delegacin
de prominentes ciudadanos se apresuraron a recibirlo
y escoltarlo a la plaza. El cortejo, consistente de dis~
tinguidos funcionalios civiles, militares y eclesistcos,
encabezado p~r un oficial del Ejrcito de Nicaragua
llevando una bandera de los Estados Unidos, recorri
a caballo las calles hasta la plaza, en medio de saludos
de cohetes, de msica marcial, de repiques de campa
nas y de vivas del entusiasmo populacho Despus de
cortos discursos, -que nadie oy por lazn de la al.
gazara-, Squier fue escoltado a la casa del Cnsul de
los Estados Unidos, Joseph W Livingston, slo para
ser festejado de nuevo por la noche con serenatas y
fuegos arllflciales. (36}
La entusiasta bienvenida fue seguida por un Te
Deuro cantado en la Catedral por el feliz arribo de
Squier y una serie de banquetes y bailes culmin el 9
de Julio cuando Squier present oficialmente sus el edenciales La ceremonia de presentacin, ---ordina.
riamente un acto privado de poca significacin-, fue
atendida por una gran muchedumbre que se desparra~
m sobre la plaza frente al Palacio Nacional Anunciando el acontecimiento como una "Nueva Era para
Nicaragua" el Correo del Istmo describi la escena en
detalle y predijo que el 9 de Julio serfa en adelante ce.
lebrado con un entusiasmo igual al del da de la In
dependencia (37}
Abierta y cndidamente, muchos Nicaragenses
creyeron que Squier haba llegado como el salvador
de su pas (38) En su relato de la recepcin oficial,
el Correo del Istmo revelaba una profunda y pattica
esperanza por la proteccin Americana:
f

"Los bordes de las banderas de Nicaragua y


Nade Amrica se tocaban, fOlmando a la vis_
ta una sola bandera
Fue algo digno de velse la afectuosa demostraci6n que Su Excelen
cia, Sr Squier, hizo al momento de sal-, tomando la nunta de nuestra bandera en sus
manost diligi al hombre que la sostena una
profunda mirada, como para demostt al' que
una eficaz y firme proteccin en nuestro fa_
VOl se haba ya convenido" (39)
El dialio oficial, rgano del Gobierno, coment6
que Nicaragua habia siemple reconocido a los Estados Unidos como el protector natW'al del Continente
y especialmente de Nicaragua, la que haba identifi
cado su causa con la de los Estados Unidos. (40)

El diSCUl so de Squier en la recepcin oficial bizo


muy poco pal a desvanecer el punto de vista Nicara_
gense sobre su misin Su afirmacin de que selfa
su empeo "no slo confirmar la actual armona y
buena CO:r:l espondencia que existe entre las dos Re.
pblicas, sino crear nuevos lazos de amistad y promo_
ver una ms ntima lelacin entre ellas", parecla lo
suficientemente inofensiva, aunque sujeta a diversas
interpretaciones Pero al comentar la Doctrina de
Monroe pareci ir ms all de la prudencia diploma_
tic'l. y definitivamente desfiguraba la actitud de la
Administracin Taylor uDeberfamos proclamar" di;0, "en lenguaje claro y firme, que el Continent~ Americano pel tenece a los Americanos y es sagrado re_
cinto de la Libertad Republicana Deberlamos hacer
entender, que si poderes extranjeros llegan a intru.
sarse en los territorios o invaden los derechos de cual_
quieJ a de los Estados Americanos, infligen dao a to_
dos, lo que es asimismo deber y obligacin de todos
ver corregido" (411). De acuerdo con el National In~
telligencer, el rgano nacional del Partido Whig (Liberal}, Nicaragua "bien podrla baber deducido de sus
declaraciones que estbamos listos inmediatamente a
tomar nuestra posicin sobre la declaracin de Mr
Monroe, y a resistir todo intento de la Gran Bretaa a
establecerse con pie firme en Centro Amrica". (42}
El discurso esta~a bien calCulado para alimentar las
esperanzas Nicaragenses de ms que ayuda moral de
los Estados Unidos (43)
En su breve contestacin a Squier, el Presidente
Don Norberto Ramfrcz se explay sobre el deseo de su
pas de proteccin Despus de agradecer a la Divina
Providencia por la llextraordinaria intervencin" de
Squier, dijo: "Nicaragua desde mucho tiempo ha senUdo la necesidad de ampararse bajo la brillante bandera de la Confederacin Norteamericana; mas el mo_
mento que el Arbitro de las Naciones ha sefialado para
tan gran felicidad y consecuente prosperidad, no ha
negado.
Hemos hecho algunas insinuaciones al Go_
bierno Ameli~no con vista a esta feliz consumacin;
pero nuestras esperanzas han sido escasamente sostenidas por sus resultados J\!Ias ahora veo todos los
elementos de un futuro feliz ante nosotros; hay buena
fe en el Gobielno con el que estoy unido; los sentimientos ms amistosos hacia Norte Amrica llena cada corazn Nicaragense; y tenemos las seguridades
de la simpata y el apoyo del Gobierno Americano".
(44)

Con estas enfticas profesiones de fe en los Es


tados Unidos, que tenan mayor significado junto a
las sinceras manifestaciones de amistad al Encargado
de Negocios Americano, era claro que el problema de
Squier no estaria en establecer relaciones amistosas,
sino en mantener la amistad a Ulla distancia respetablemente diplomtica
La noticia del discurso de Squier y la contestacin de Ramlrez lleg a los Estados Unidos en Octubre, e inmediatamente provoc una polmica sobre la
Doctlina de Monroe en un buen nmero de peridi~
cos del Este El National Intelligencer y otros dial ios liberales tomaron la posicin de que el discurso
de Squier era la afirmacin desautorizada de un prin
cipio peligroso (45) Por otra palte, los diarios de la
oposicin salielon en defensa de Squier, arguyendo

13

que ell>lOnunciamiento de Monroe debera ser mantenido yendo en apoyo de Nicaragua en contra de la
Glan Bretaa. (46). La curiosa circunstancia de que
un diplomtico \Vhig recibiera el apoyo de los Dem_
cratas, -y no de los Whigs-, se deba al hecho de
que el discurso de Squier no representaba el punto de
vista de la Administracin. Esto fuc hecho aun ms
claro, aunque no al pblico, cuando Clayton le dijo a
John Clampton, el Encargado de Negocios Britnico
en Washington, que la Administracin no se adheria a
la Doctrina de Momoe, y que Squier no tenia instrucciones pal a hacer alusin a ella en sus comunicaciones con Nicaragua (47) Sin embargo, Squier no re~
cihi leprimenda alguna de parte de su Gobierno por
las declaraciones hechas, indicando que Clayton no
consideraba las afirmaciones del Encargado como da
inas a los intereses de los Estados Unidos.
En Nicaragua, el embrujo de la recepcin de Le6n
dej una atmsfera plena de cordialidad Squier se
aplovech de esa ventaja y se puso industriosamente
a trabajar en el objeto primordial de su misin: Ase.
gUl al' un contrato de canal para una Compaa Americana
Tres compaas canaleras, -dos Americanas y
una Britnica-) estaban en seria competencia por un
trato en 1849 La New York and New Orleans Sleam
Navigation Company ya tena un agente, David T.
Brown, en Nicaragua desde principios del ao 1 El 14
de Marzo, Brown obtuvo la firma del comisionado Nicaragense en un contrato a favor de la compaa que
representaba Con el propsito de obtenerla, l no
s610 prometi6 que la proteccin de los Estados Unidos
vendla sino que se comprometi a que la compaa
debera financiar una misi6n Nicaragense a los Estados Unidos para conseguir tal proteccin (48) Los
directores neoyorquinos de la compaa rehusaron
aceptar estos trminos y, por lo tanto) se eliminaron
temporalmente de la competencia (49)
Mientras tanto, una firma Britnica negoci exitosamente un contlato en Londres William Wheel~
wright, que haba organizado la Pacific Steam NaV.
gation Company y quien era el principal responsable
de la constl ucci6n del ferrocanil trans_Andino entre
Chile y Argentina, fue el negociador Brilnlco Francisco Castelln, el Encargado de Negocios Nicaragense en Londres, firm6 por Nicaragua De acuerdo con
Chatfield, la nica publicidad que recibi en Nicara_
gua fu desfavorable. Puesto que su aceptacin de
penda de un arreglo de la cuestin Mosquita, que por
entonces pareca imposible, Nicaragua rehus6 ratificar el contralo. (50).
La tercera compaia, la American Atlantic and
Paclflc Ship.Canal Company. entr en la lid con el Gobielno de los Estados Unidos como aliado. El apoyo
de Squier fue, aparentemente, efectivo David L White, hermano de Joseph L White, habla eslado en Ni_
caragua por 10 menos desde Abril tratando de obtener
un contrato (5I) El era un hbil negociador y era
bien visto por los Nicaragenses, (52) pero no haba
logrado an su objetivo y, por lo tanto, esperaba ansiosamente el apoyo de Squier. (53) La llegada del En_
eal gado de Negocios dio nnevos mpetus a las negociaciones Con Squier asistiendo como supervisor, el
contrato fue concluido y firmado el 27 de Agosto de

1849, Y latificado por la Asamblea Nicaragense en


el mes de Septiembre
POI el contrato White, Nicaragua conceda a la
compaa "el del echo exclusivo y el privilegio de CODSb uir un canal para vapores a b avs de su territorio"
El canal haba de ser terminado denu o de doce aos
y el contrato tena una duracin de ochenta y cinco
aos Nicaragua recibira $10,00000 a la ratificacin
del contrato y $10,00000 anuales hasta la terminacin
del canal Ciel tas clusulas, sin embargo, revelaban
la plcsencia de Squier en la mesa de negociaciones. El
Altcul0 9, que Squier, de acuerdo con su propio tes~timonio, habra insel tado en el contrato, se lea as:
"Se estipula, adems, que una mayora de las accio_
nes de dicho canal, debern ser siempre propiedad de
ciudadanos de los Eslados Unidos". 011'0 articulo que
lleva el sello de Squier es el numero 36, que dice: "Se
estipula expresamente por parte del Estado de Nica
1 agua que las embarcaciones, productos, manufacturas y ciudadanos de todas las naciones sern permitidos pasar por el plopuesto canal . sujetos a ningn
otro ni ms altos impuestos, del echos o tasas, que se
han de imponer sobre aquellos de los Estados Unidos,
siempre que tales naciones entraren primero en tal
ti atado de estipulaciones y garantas respecto a dicho
canal como de aqu en adelante pueda concluirse en.
be el Estado de Nicaragua y los Estados Unidos"
Por ltimo, de acuerdo con sus instrucciones,
Squier vi6 que el conbato no se hiciese cesible a otros y, para ploteccin de Nicaragua, que los libros de
la compaia estuviesen siempre abiertos para inspeccin (54)
El Times de Londres, -que crea que el canal nunca sel a construido-, consider el contrato como una
ingeniosa esb atagema Nicaragense para conseguir
que los Estados Unidos respaldaran sus reclamos terri_
tOliales (55) Glan Bletaa, por supuesto, PI'otest6
el contlato \Vhite, puesto que tena el contrato Brown,
porque la ruta del canal envolva tellitOlio pretendido
por el Rey Mosco, el que no habla sido consultado (56).
Clayton, sin embargo, se apresur a infOlmar a Crompton que l, tambin, no estaba completamente satisfe_
cho Clayton le dijo al Encargado Brilnico que el tenor general del contrato estaba de acnel do con las in5_
tlucciones a Squiel, pero que las clusulas sable con.
hol Americano, definitivamente, no lo estaban. Clay.
ton y Crampton llegaron a la conclusin que las nego~
ciaciones enbe Gran Bretafia y los Estados Unidos
eventualmente haran necesalla la remodelaci6n del
contrato (57) Con todo, el contrato White permane_
ci en vigor hasta qu la compaa misma neg a ]a
conclusin de que el canal no era financieramente fac~
tibIe POI entonces
,
Las negociaciones para un tratado entre los Esta_
dos Unidos y Nicaragua estaban en progreso cuando
el contrato canalero fue fh mado Seis das despus
de la filma del conbato, Squier y el Licenciado don
Helmenegildo Zepeda, que haba sido el comisionado
ennaIelO, firmaron el llamado Tratado Squier Squier
inform que la nica dificultad habla estado en las ex~
cesivas espelanzas de los Nicaragenses, los que ha_
blan sloo inducidos a creer que los Estados Unidos con~
vendl lan en garantizar su tenitorio entelO. (58)
El Tlatado Squier ela uno de amistad y comercio

14

con un 31 tculo adicional 1 elativo al trnsito inter_


ocenico En el ro tIculo adicional, Nicaragua se coro
pIOlneta 8 pEUmith al Gobielno y a los ciudadanos
de los Estados trnsito libre y sIn estropiezos a tlavs
de su telritOlio por cualesquiera medios de tlansporte
que pudieran ser constl uidos Ambos gobiernos se
complometan a la ploteccin del canal y de la compa_
ilia que los constI uyela Como en el caso del contrato
White, ninguno de los plivilegios concedidos 8 los Estados Unidos podlan extendelse a cualquier otro pas
sin un tratado con Nicaragua garantizando la protec.
cill del canal. La proteccin de los Estados Unidos
se conceda solamente mientras el canal estuviese bajo
el control de ciudadanos Amelicanos
A cambio del privilegio del derecho de trnsito,
los Estados Unidos, de acueldo al tratado, "claramente" leconocan "los derechos de soberana y propie_
dad que el Estado de Nicaragua posee en y sable la
linea de dicho canal, y . garantiza positiva y eficazmente la entela neutlalidad del mismo" (59). Squiel,
indudablemente, consideraba esta concesin relativa_
mente inocua, comparada con el Tratado Hise, que galantizaba todo el terlitorio Nical agense Pero an
la garanta de la soberana Nicaragense sabl e la lnea
del canal trajo a los Estados Unidos cara a cara frente
a la Glan Bretaa.
La ms posible ruta canalera, a los ojos de Squier,
de la American Atlantic alld Pacific ShipnCanal CoUl~
pany, y del Gobierno de los Estados Unidos, comenza_
ba en el Golfo de Fonseca en el Pacfico y continuaba
a travs de los Lagos de Managua y Nicaragua, y baiaba por el lfo San Juan hasta el puerto de San Juan
del Norte (60). San Juan del Norte estaba en manos

de los Ingleses y LOld Palmelston, l\oIinisho de Relaciones ExtCliOles Blitinko, haba anunciado que
San Juan y el Protectol ado Mosquito no seran abandonados (61), La latificacin del Tratado Squier por
los Estados Unidos hubiera sido un reto directo a la
Glan Bletaa. Squiel estaba lesuelto, sin ambages, a
plesentar el reto; la Adminisbacin TayIor no lo estaba
La Asamblea Nicaragense ratific el Tartado Squier
el 27 de Septiemble, 1849, sin un solo voto en contra
Por Noviemble, Eduatdo Cm cache estaba en camino a
\Vashington a conseguir la ratificacin por palte de
los Estados Unidos (62).
Carcache encontr una situacin anmala. Clay_
ton no aplobaba el Tratado Squier y deseaba renego_
ciallo; pero Careache no tena autorizacin pala ello
y no podra obtenerla por lo menos antes de dos me~
ses Mientras tanto, las relaciones Anglo.Americanas
se resintieron al recibo de la noticia de la captura Britnica de la Isla del Tigre Negociaciones a un alo
nivel se hicielon entonces imperativas y la llegada de
Sir Henry Sytton Bulwer como Ministro Britnico, naturalmente produjo la subordinaci6n de las negocia_
ciones entle los Estados Unidos y Nicaragua a las ne_
gociaciones entle los Estados Unidos y la Gran Bretaa.
IVIas el Tratado Squier no fu olvidado; estuvo
inext1icablemente envuelto en las plticas Clayton_
Bulwer Aunque nunca fu ratificado POi los Estados
Unidos, el Tlatado Squiel y su afirmacin de la sobe
lana Nicaragense sobre la lnea del canal le di a
Clayton el alma que necesitaba pala lefOlznr la conclusin del Tratado Clayton_Buhver.

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1939" (Ncw York, 1941), 19'1-99.
12 "l\lcsquito. Nicaragua y Costa Rica". (Londres, 1819), 15-16; Wil1iulll C. Rives a John ni. Claytoll, Sep..
tiembre 25( 1849. WilIiam R. Manlling (ed) IfCol'l'espondcncia Diplomtica de los Estados Unidos: Rela~
cioncs Intel'.Amel'icauas, 1831~18GO" (12 vals, \Vashingion. 1929-1939), VII, 315. Rives, Minisb'o de los Es_
tados Unidos a F~anca. se detuvo en LoDth'es para eutlevistar a Palmerston antes de que Abott Lawrence, lluevo l\1inish'o (le los Estados Unidos a Gran Bretaa, llegara a su puesto
13 ncm y CIay a Richard S. Andel'son y Jo1m Sergeant. Mayo S. 1826, uHouse Rel)o1't 145", 30th Congl'ess,
2a Sesin. 331. Vase tambin Tbeodore E BUl'ton, "lIelll'y Clay" en SallInel Flagg Bcmis (ed) IfLos
Secretal'ios de Estado Amel'cano y S11 Diplomacia", IV (New YOlk, 1929), 152_53 La diplomacia canalel'a
AmClicana se llalla descrita en James G. Whitcley, uLa Diplomacia Ile 105 Estados Unhlos con l'especto a
los Cnua\es Centl'aamel'canos", North Amelican Revicw, Cl,XV (Septiemble. 1899, 364_'t8.
14 Una excelente relacin de esta fase de la fliplomacia Americana es el ensayo titula.lo "Futilhlad Diplomtica", en .Toseplt B. Loclcey, HEllsayos en Panamericanismo" (Bcrkeley, 1939), 23-50.
15 lames nUchanall a Elijah P. Rlse, Junio 3, 1M8, Mannillg (et1) obra cit In, 33
16. Jbill., 33. 3a.
17 TIuchanau a Etlmund BU1'ke. Diciembre 3, 1849. GC!)lge E.. Belkllap (ed ), HCartas .1e Bmlcl'oft y Duchullall
sobre el Tl'atado ClaytollaBulwel', 1849, 1850". "American Historical Revlcw". V (Octubre, 1899), 98099
a

18 De acuel'do con Dextel" Pel'ltns, las l'azones pal'a la inercia de la Administracin Polk provenan "del
completo sopo.r de la opinin pblica Amelicana por ese tiempo , de la distraccin provocada por las'
elecciones plesidenciales pendientes, de la plobable ignOl'ancia. de Polk de todo el asunto, y de la natu.
l'al timidez de Buchanan". Pelkins, "La Doctl'ina l'don1oe, 1826-1867". (Baltimol'e, 1933), 170.
19. Bl'ainCl d Dyer, HZachalY Taylor" (Baton Rouge, 1946), 293.
20. Hamlton, uZacI1ary '1'aylo1': Soldado en la Casa Blanca" (Indianpolis, 1951), 202, 237; Mal'Y W WiiIliams
"John Middleton Clayton" en Samuel Flagg Bems (ed.) ohla eitada. VI (New Yorll, 1929). 9.14.
'
21 Holman Hamilton, "La Cueva de los Vientos" y la Componenda de 1850", "Joulnal of Southern Bistory",
XXIII (Agosto, 1957). 334.
22. John M. Clayton a E. George Squiel', Mayo 1, 1849, Manning, obra cit. IU, 50; Lindley M I{easbey, uEI
Canal por ldcalagua y la Doctrina de Monloe" (New York 1898), 196.97.
23. New York "Tribune", Marzo 16, Marzo 20, 1849; New Orleans "Delta", Abril 16,1849.
24. Josepll L Wllite. principal consejero de la compaa y antiguo Diputado Whig, era amigo de Clayton y
pal'tulal'io de la Administlacin Conferenci con Clayton antes de que las instl'ucciones a Squier fue.
ran folinuladas y entren a Squier en lo que deba de decir cuando Squier fu a Washington a para ser
recibido por Clayton. White a Squier, Mal'zO 29, Abril 4, 1849.1 Biblioteca del Congreso. Para ms deta
I1es sobre la compaa canalera vanse: Wheaton J. Lane, "Comodoro Vanderbilt: Epoca de la Edad del
Vapor" (New York, 1942), 87-88; Y William O. Scroggs, "Filibusteros y Financieros: La Historia de Wi
lIiam Walker y sus Asociados" (New York, 1916), 78.81. AutOlizacin para ayudar a la compaa canalera
fu dada en Clayton a Squier, Mayo 1, 1849, en Manning, obra citada, IJI, 38.
25 Ihid.. 50
26. C1ayton a Squier. Mayo l. 1849, Manning, 1I1. 50.51.
27 lhid. 40.41.
28 Ibid., 3839.
29 Clayton a Squier. Noviemhre 20, 1849, ibid., 56.
30. Clayton a Sqnier, Mayo ~, 1849. Mann~g. 111, ~O' .
31 Squiel' a sus padlcs, Jumo 8. 1849, SocIedad HlStOl'lca de New York.
32 Alberto Medina. "Efemrides Nical'agenses", 1502 1941 (Managua, 1945), 135, 188.
33. Jos Dolores Gmez. "Historia de la Costa de MOSquitos" (Hasta 1894) (Managua, 1939). 23139.
34 New Orleans "Delta" Noviembre 12, 1849; uNational Intelligencer", Noviembre 3, 1849. Este 31'tClllo a.
pareci ol'iginalmente en el Providence. "Journal".
r
3~~LO~c~d~m;~~~~a,1..

36. Existen numerosas narraciones de este acontecimiento en pel'dicos de la poca y en trabajos secunda.
rios. La mayor parte estn. probablemente, basadas bien en el artculo 4100rreo del Istmo" (Len), Ju.
lio 16, 1849 (este ejemplar fue enviado a Palmelston por Chatfield y est en UForeign Office". 15:59). o
en la misma versin de Squier, en "Nicaragua", 1, 24549.
37 "Correo del Istmo", Julio 16} 1849, en Foreign OfIice, 15:59.
38 Lorenzo Montfar. Resea Histrica de Centro Amrica (7 vols., Guatemala. 1878-1887), VI, 156
39. UCOlreo del Istmo", Julio 16. 1849. en ibid
40 Boletn Oficial (Len), Julio 5, 1849, en Foreign Offiee, 15:61.
41' El discurso fu impreso, completo, en Squier. "Nicalagua", 1, 251.53.
42 "National Intelligencel", Octubre 13, 1849
43. Chatfield a Palmerston, .Julio 27. 1849, Foreign Office, 15:59; New York "Tribune", Octubre, 10 1849
44. El discurso de Ramrez apal'ece completo en Squier, "Nicaragua", l. 253.4.
45. "National Intelligencer, Octubre 13, 1849 El New York 4lCourier" y el 4lEnquirer", tba Charleston "Cou.
liel", the New York "Tribune", the New Ol'leans "Crescent', y el New Orleans "Delta" criticaron el dis
curso.
46 Apoyando a Squier estaban. el Washington "Union", el Baltimore "Sun" y el New York "JournaI of COinmerce"
47. Crampton a Palmerston, Oetuhre 15, 1849. Hunter Miller (ed). "Tratados y Otros Instrumentos Interna.
cionales de los Estados Unidos de Amrica, V (Washington, 1937), 726.
48. Chatfield a Palmelston, Mayo 7, 1849, Foreigin Office. 15:58; New York 4lTribune", Abril 18, 1849; New
Orlean8 IICrescent", Mayo 2, 1849
~
49. Chatfield a Sebastin Salinas, Ministro de Relaciones Exteriores de Nicaragua, Septiembre 3, 1849, Fo~
reigin Office; 15:59; Squier a Clayton, Agosto 20, 1849, Manning, obra citada, IU, 348
50. Chatfield a Palmerston, Junio 18. 1849, Foreign Off;ee, 15:58.
51 Joseph L White a Squier, Ahril 4, 1849. Bihlioteca del Congreso.
52 Thomas Manning, Cnsul Britnico en Len, a Chatfield, Agosto 3, 1849, en Foreign Ofrice, 15:59.
53 Squier a CJayton. Junio 23. 1849. Manniug, obra citada, 111,336.
54 Squier a Clayton, Septiembre 10, 1849, Manning, Obra citada, III366. Una copia del contrato est en bid,
361366 notas
55. New York "Tribune", Noviembre 19. 1849, Y New Orleans "Delta". Diciembre 3. 1849~ citando al Loudon
uTimes"
56. Clayton a Abbott Lawrence, Diciembre 29, 1849, IVIanning, obra citada, VD, 57; Anthony Barclay, Cn.
sul Britnico en New York. a S. H. AcJrerman, Julio 3D, 1849, en "Mosquito, Nicaragua y Costa RJca",
1314
57. Clampton a Palmels!on. Octubrc 15, 1849, Miller, ohra citada, V,726.
58. Snuler a CIayton, Septiembre 10, 1849. Manning. obra cit, IIl,368.
-:;q l\/'~l1er, obJ'a citada.
725.
60. F.sta nda fue considerada la mejor hasta lR51, ao en que OrviI1e W. Childs, haciendo un estudio )Jara
la compaa canalera, encontr un ~aso baio entre el Lago de Nicaragua y el Pacfico Gerstle Mack,
U1,a Tiplr~. Divid;rt~: Una Historia del fJnn~l de P~nam y otros Proyectos Canaleros Istmicos" (New
York 1944}. 172: Miles P. DuVal .JI" . "Cadiz a (':Jtav: La lfistoria de la larga lucha para IIn paso a tra_
"I'pS itAl lstmo Americano" TTniversidad dp- Stanford, 1940), 39.
~1 l'''''w ()~ lp~'tH~ HCrescent". Diciemb1'e ::'.9: 1849, citando al Loudon "Times".
62. P,1u~1tll) C:l"caf'fl~ a Clayton. Diciembre 31, 1849, Manning. obra citada, III, 497; ItNational Illtelligencer",
Dic'emhre 27, 1849.

v..

16

CAPITULO 3
AVENTURERO DIPLOMATICO,

LA RIVALIDAD SQUIER-CHARTFIELD

Habindose establecido como un oficioso aunque


impOl tante consejero del Gobierno de Nicaragua. Squiel
se dedic6 al problema de extender la influencia Americana a las otras Repblicas La Gran Bretaa ya tena establecido el delecho de prioridad sobre Guatemala y Costa Rica, las dos Repblicas ms importantes comercialmente En Guatemala, Chatfield haba
superado las difelencias sable las fronteras de Belice
para el ear un acuerdo sorpre~dente~ente ntimo Todava temeross de la expansin haCIa el Sur por parte
de los Estados Unidos, demostrada por la Gue1l3 con
Mxico los gobernantes conservadOles de Guatemala
parecia~ buscar en la Gran Bretaa la guia poltica .y
econmica Costa Rica, tambin fuertemente pro-BrItnica, dependa de la Gran Bretaa para el apoyo en
su disputa fronteriza con Nicaragua, asi como p~ra el
mercado de su cleciente industria cafetalera. (1).
Pocos amigos de los Ingleses haban de enconh arse en Nicaragua, Honduras y El Salvador El apoyo. ~e
Gran Bretaa al Reino de los Mosquitos, hizo la hosbbdad de Honduras y Nicaragua vl tualmente inevitable
El Salvador, sin flontera Mosquita, no habia senti~o
el peso del imperialismo Britnico pero no se habla
escapado al impacto de su 1 a. El rechazo de El Sal~
vador de los reclamos Britnicos provoc un bloqueo
de sus pocos puertos en 1848 y Chatfield continuaba
amenazando con mayores represalias Adems, las tres
Repblicas centrales -Nicaragua, Honduras y El Salvador- estaban todas gobernadas en 1849 POI Libelales, quienes creian que Gran Bretaa estaba arman~o
a los Consel vadores contra ellos. Gon Gran Bletana
apoyando a sus opositores polticos, las hes Repblicas restantes buscaban sus aliados en otra parte. Cuando Squier lleg a Centro Amrica en 1849, encontr ,
las ti es Repblicas implorando la Influencia de los Estados Unidos como valladar al arrollador dominio de
la Gran BreJaa (2)
Squier cley que la mejol forma de introducir la
influencia de los Estados Unidos y contrarrestar la
influencia de la Gran Bretaa en la de inducir a las
cinco Repblicas a reconstl uir la resquebl ajada unin
de las dcadas 1820 y 1830 La cada de la Repblica
de CentI o Amlica, Squier la achacaba a inhigas Britnicas y puesto que "la Federacin opona una ballera a sus (de Inglaterra) intrusiones en la Costa Atlntica'\ Squier busc leconstruir una unificada Re-pblica Centroamericana como una fuelZa plo-Estados
Unidos, anti-Glan Bletaa "He aconsejado", le deca
a Clayton, "que una unin paIa el propsito de mantener y conducir reJaciones exteriOles, bajo un nomble
comn, debelia formal se inmediatamente" (3)
Trabajando con el Gobielno de Nicaragua, espetaba
utilizar los lazos Liberales, anti-Britnicos, de las hes
Repblicas centI ales como ncleo de esa unin Guatemala y Costa Rica, CIea Squier, pochian sel halagadas a formar paI te una vez que la nueva unin hubiela
dernostl ado su efectividad.
Las instancias de Squier cayeron en terreno fl til

El deseo de unin ya existia en Centro Amlica Numerosas reuniones se haban sostenido desde 1839 con
Nicmagua, ~onduras y El Salvador, corrientemen~ tomando la iniciativa El 2 de Agosto de 1849, instigado
pOI Squier, Sebastin Salinas, Ministro de Relaciones
Exteriores de Nicaragua, invit a Honduras y El Salvador para enviar delegados a otra reunin que haba de
llevarse a cabo en Len. La invitacin hacia hincapi
en que Squier asistiIia para discutir "el comercio y
oh os asuntos Interesantes" Por inferencias, Salinas daba a entender que la reunin se tendda para satisfacer
a Squiet, quien favoreca la unin Sin los buenos oficios de Squier) insinuaba) la proteccin de los Estados
Unidos contra la Gran Bretaa podra no realizarse. (4)
La reunin de Len comenz con las usuales frases resonantes respecto a la conveniencia de unin eterna y termin con las usuales organizaciones nebulosas
de papel El acuerdo firmado por los delegados, sin
embargo, es de algn intel s, pues indica que el temor
a la Gtan Bretaa era, probablemente, el ms poderoso estmulo para este esfuerz'o de unin. Sealadamente, apoyados en la ploteccin de los Estados Unidos, los tres pases rehusaron reconocer la validez del
pIotectorado Mosquito Inspirados en la Doctrina de
Momoe, tambin reconocieron "la necesidad de mantener, en conjuncin con los Gobiernos del Continente ~
e! de los Estados Unidos, la absoluta Independencia de
toda intervencin extrafia en los asuntos polticus rle
los Habitantes del nuevo mundo". (5) La inflUencia
de Squier, era sin duda, responsable de esta resolucin", no asisti a las reuniones, pero "convers6 liblemente" con los delegados. (6)
A pesar del apoyo de los Estados Undos la "Reprt:'sentacin Nacional de Centro Amrica", que fue dec<:(')itlada en existencia por los delegados de los tres
pa:scs no pudo superar la apatia y el 10calism'J que ha
del l<:tado numerosos otros intentos de confedera), a
C",nho AmIica La organizacin gradualmente se de;:-...
integr sin haber logrado alcanzar sus objetivos. (7).
Pendiente del establecimiento permanente de una.
Repblica unificada Centroamericana, Squier trat sepa: adamente con los cinco paises. Las relaciones entre
Guatemala y los Estados Unidos eran fras pe:o libres
de controversias particulares. Sin ningn asuntc que
leclamma su plesencia en Guatemala, Squier prend
permanecer en Len hasta la latificacin del TJ'atado
Squiel Can Nicaragua. Cc.n todo, declar su intencin
de tlansfetir su lesidencia oficial a Guatemala V en una
ocasin an indic que su couespondencia fuen enviada a la ciudad de Guatemala en anticipacin a su
esperado cambio. (8). Sin embargo, nunca llev a cabo
esa intencin. Creyendo que los intereses AmellCan08
eran IDaYOIes en Nicaragua que en ningn OtlO pas
de Cenh o Amrica, mantuvo su lesidencia ell Len
durante toda su gestin diplomtica (9)
Desde el principio, las 1 elaciones de Sqniel con
Costa Rica fueron casi totalmente faltos de cordialidad
La dificultad plovenia de la inicial y positiva impre-

17

sin de Squi"el de que Costa Rica no era sino un plOtectOlado de Inglnteu8 (10). La sospecha no era 1119_
zonable Costa Rica haba pedido la proteccin Eritnica y Chatfield deseaba concederla (11) Adems,
Chatfield hablaba como si fuese una poltica definida
Blitnica la de ploteger a Costa Rica contra todo enemigo. (12) En realidad, sin embro:go, Costa Rica y
Gl8n Bletaia ni siquiera haban entrado en negociaciones de tratado la una con la otra al tiempo de la
llegada de Squier a Centro Amrica Lord Palmerston
y el Gobierno Britnico no estaban deseosos de tomarse la responsabilidad de proteger a la Repblicc.\ Chatfield fue autorizado solamente a negociar un simple
11 atado de comercio (13)
Costa Rica, en la mente de Squier, ya se habia vendido al enemigo, asi que la diplomacia ela innecC'sana
Como un preliminar a las negociaciones de un tratado
comercial, Squier exigi que Costa Rica declarara si
era o no un protectorado de Inglaterra y que definiela
con precisl6n sus fronteras al Norte (14) Hizo esta
gestin, dijo, u para que los intrigantes supieran que estbamos informados de sus procedimientos y para romper el sistema que ellos estaban promoviendo' (15)
Joaqun Calvo, Ministro de Relaciones Exterimes, en
una carta enrgica, rehus contestar las preguntas. No
ela propio, Calvo adverta, para un agente diplomtico h?-cer tales preguntas sin antes presentar ~us Cl'edenciales (16)
La cuesti6n flonteriza entre Nicaragua y Costa Rica re~lzaba el problema de las lelaciones Costan icenses con Gran Bletilfia y los Estados Undos Costa Rica
pretenda la ribera sur del ro San Juan hasta el Lago
de Nic81 agua y desde el Lago al Ocano Paclco, siguiendo la linea del ro Flores. El reclamo Nicaragense inclua ambas riberas del ;ro San Juan, todo el
LagO de Nicaragua, y el tenitorio sur entre el fo FIOles
y el ro Salto de Nicoya. (17) El propuesto canal, de
acuerdo al reclamo Nicaragense, estara completamente dentro del tenitorio de Nicaragua. Pero 'Ji Costa
Rica pudiera establecer su pretensin a la ribera sur
del San Juan, la compafia canalera tendra que obtener tambin el consentimiento de Costa Rica Indiferente a la intrusin Mosquita. Costa Rica buscaba el
apoyo de Inglaterra Nicaragua buscaba el d<! los Estados Unidos A finales de 1849, Squier y Challicld
entraron en la lid, llevndola a nuevos niveles de acritud.
Squiel leanud la controversia con una completa y
vigorosa denuncia de la pretensin Costarricense en una
carta a Calvo. (18). Los Nicaragenses estimalOll en
alto grado esa exposicin de su caso que la impr-imieIon en hoja suelta dirigida A LOS CENTROAMERICANOS Y la hicieron crcular en las cinco RepbJic;ls
(19) El dialo oficial de Costa Rica denunci fa conducta de Squier como "impropiau y calific la publ~c"l
ci6n de la carta como \tna "argucta diplomtica" (2)
La siguiente maniobra de Squer, de acuerdo con Chatfield, fue hacer con er el rumor que los barcos de gU118 de los Estados Unidos venan rumbo a Centro A:mlica a rechazal a los Ingleses del puerto de Saa Juan
del Norte y a proteger a Nicalagua (21) Habia algo
de verdad en ste cargo. LaR 1umores parecan brotar
ah ededol de Squier l mismo admiti que el dla de

Su llegada a San Juan "la noticia ela cOlliente que seis


balcos de guena Americanos venan rumbo a San Juan
a ee-har a los Ingleses". (2). El rumor de inminente
ayuda Alnericana COl ri de nuevo en Nicaragua I~n el
mes de Noviembre, (23), y sin duda lleg a vidos de
Chatfield en Diciemble o Enero Aunque Squiel nQ
haya deliberadamente echado a correr este 1 umol, es
fcil Imaginrsele hablando como si la MaIina de los
Estados Unidos venia a ayudar a los amenazados NicalagUenses l le haba pedido a Clayton apoyo naval y
babia negociado un tratado con Nicaragua para la pro
tecci6n de la rota canalela Ell por lo tanto, espelaha
la ayuda Amelcana, y plobablemente asi lo dijo
La ingerencia de Squier en la disptua fronteria
Costa Rica-Nicaragua no telmin6 can la denuncia (le
las pletensiones Costarricenses lDespus de la latificacin Nicaragense al Tratado Squier, ste escribi6 ob a
desairada carta a Calvo, en la que informaba al Ministro de Relaciones que Nicaragua estaba bajo la ploteeci6n de los Estados Unidos Su Gobierno, deca, no reconoc~ra ninguna pretensin Costarricense a las 1 iberas del rlo San Juan o a las costas del Lago de Nica1 agua. (24),
MientIas tanto, Chatfield andaba igualmente activo en defensa de Costa Rica. Su plncipal objetivo
era el de comprometer an ms a Costa Rica C'1T! la
Gran Bretaa por medio de un tratado comercial Ha bia preparado el ten eno por medio de negociaciones
preliminales con Guatemala en 1848, y en Noviemb!."e,
1849, viaj a San Jos a consumar su plan El 27 de
Noviembrel cuatro das despus qe Su llegada, l y el
comisionado Costauicense firmaron un tratado de "a_
mistad, comercio y navegacin". La Legislatura Costalcense 10 ratific. (25) "Es
justo inferir", deca
Squier, "que por los trminos de este tratado, Costa Rica es colocada bajo la Iplotecci6nt de Inglatena, con el
objeto de cometer los mismos desmanes Con respecto a
Nicaragua-bajo la excusa. de apoyar los derechos de
Costa Rica-de los que es culpable de cometer bajo )a
excusa de sostener a su 'antiguo aliado' c!e la Mosquitia", (26). Cbatfield tambin lo consideraba un hatada
de plotecci6n: "He considerado una favorable OPOl tunidnd hacer uso del Tratado firmado con este Gobierno
el 27 pasado y fundar en l un derecho de intel venit
en favor de Costa Rica conua los subvelsivos designios de Nicaragua" (27) Chatlield advirti a Nic8Iagua que las lelaciones entre Glao Bletaa y Costa Rica
estaban uahora puestas sobre una base que no peI'mitua
ningn procedimiento de patte de Nicaragua que pueda
aItel al la actual posicin de Costa Rica" (28)
Ambas, Costa Rica y Nical agua, tenan seguridades
de apoyo por paIte de poderosos aliados Pero las seguridades descansaban solamente en las decIalaciones
de los agentes diplomticos, no en las calculadas polti~
cas de los gobiernos que los agentes representaban Costa Rica y Nicaragua haban concluido tratados con sus
lespectivos aliados, pelO ninguno de los tratados elan
de proteccin, y ninguno de ellos habia sido latificado
y canjeado. La disputa entre Nicaragua y Costa ;Rica,
exacerbada por las fanfarromdas de Squier y ehatfield,
amenazaba no slo la paz de Centro Aml ica sino tambin la paz entre los Estados Unidos y la Gran El etaa
La acritud de la disputa daba urgencia al intento Anglo-

18

Americano de poner fin a su peligrosa rivalidad stmic"


otro episodio en el duelo Squier-Chatfield -el
affair Isla del Tigre- provey adicional incentivo a
Glan Bretaa y los Estados Unidos para arreglar sus
diferencias por negociaciones antes de que la situacin
se empeoral a
La IsJa dei Tigle, propiedad de Honduras, yace en
el Golfo de Ponseca, una profunda cavidad de unas mil
millas de extensin sobre la Costa del Pacfico de Centro Amrica y que es frontera a los tres Estados cenhales, El Salvador, Honduras y Nic3lagua El Golfo y
la Isla del Tigre que lo domina, desde el ptincipio atlajelon la atencin de Squier por su valor potencial como
una avanzada comercial y naval en el Pacfico. La probabilidad de que el Canal por Nicaragua tuviera su telminal del Pacifico en el Golfo aumentaba su importancia inconmensurablemente Squier 10 describa con superlativos uEI Golfo de Fonseca", deca, '((es, desde
cualquier punto de vista la ms importante posicin en
la Costa del Pacfico de Amrica" "El Golfo es todo
y ms de lo que ha sido descrito Es imposible concebir una mejor masa de agua u (29) uTiene, en casi
todas partes, una abundancia de agua para los bal cos
ms grandes
La entrada puede efectuarse con cualquier viento
El cliroa es delicioso" "En fin", conclua. "la naturalea ha derramado aqu, todos los requisitos para hacer del Golfo de Fonseca el ms grande
centro naval del globo". (30)
La descripcin de Squier del Golfo de Fonseca no
poda haber sorprendido a Chatfield, quien lo habla estado describiendo en iguales trminos laudatorios por
ms de diez los. Chatfield consideraba su adquisicin
una necesidad para el mant~nimiento del dominio Blitnico en Centro Amrica A su celo se deban principalmente dos estudios Britnicos del Golfo de Fonse-~
ca, uno por el Capitn Edward Belcher en 1838 y otro
por el Capitn Thomas Henderson en 1847, mas para el
desaglado de Chatfield el Gobierno Britnico no hizo
movimiento alguno para tomar posesin (31) Despus que los Ingleses arrojaron a los Nicaragenses de
San Juan del Norte, Chatfield crey que lo ms natulal para complementar tal acci6n era arrojar a los Hondureos de la Isla del Tigre. 1:1 comenz a trabajar
por su cuenta para establecer un derecho Ingls a la
Isla en Enero. 1849. Por ese tiempo advirti6 a HOlldu
ras que llpodria ponerse un embargo sobre la Isla del
Tigre" al menos que los reclan).os de los residentes Britnicos contra el Gobierno de Honduras fueran cubiertos (32). Sus propuestas fueron rechazadas por Honduras e ignoradas por su propio Gobierno Palmerston,
sin embargo, haba repetidamente informado a Chalfield que la Gran Bletaa no deseaba adquirir la Isla
del Tigre (33)
A principios de Agosto. 1849. Squier supo de una
propuesta expedicin punitiva Britnica a la C~sta del
Pacfico de Centro Amrica Al principio crey que la
meta Inglsa era obligar el pago de los reclamos Britnicos a Honduras y El Salvador, pero a mediados de
rAgosto se convenci que el objeto de la expedicin era
la captura de la Isla del Tigre Inmediatamente despach un coneo al Presidente Francisco Ferrera, de Honduras, pidindole que envial a un comisionado a Len
para hatar con l los medios de impedir la catstrofe

que se avecinaba Espalaba negociar un tratado entte


Hondwas y los Estados Unidos, "cuyas clusulas autolizalan a los Estados Unidos a interponer su podel cantia los designios de los Ingles~s". (34)
Como respuesta a la urgente peticin de Squier, Fetrera nombr a Jos Guerrero, anterior Jefe de Estado de Nicaragua, como comisionado. El 28 de Septiembre, Squier y Guerrero firmaron ClUn Tratado General
de Amistad, Navegacin y CQmercio", estableciendo una
base para las lelaciones comerciales entre Honduras y
los Estados Unidos Por este Tratado, de acuerdo con
Squier, los Estados Unidos "adquirieron intereses en las
Islas Occidentales y las costas de Honduras, los que no
les pelmitirn ver con indiferencia aquellas medidas que
puedan afectar el presente orden de cosas en ese sector"
(35). Como en el trat~do Nicaragense, las clusulas
significativas apareciaD en el Artculo 35 En ese articulo. Honduras conceda a los Estados Unidos el derecho de paso sobre cualquier facilld.ad de transpor~ que
pudiera ser construido a travs de Honduras
Adems, provea que los. Estados Unidos podran
"establecer una Base Naval, Almacn de depsito, y Astillelo" en la Isla del Tigre o en cualquier territorio
Hondureo del GaIta de Fonseca. En cambio los Estados Unidos garantizaban 'l08itiva y efica7.mente la
completa neutralidad de la misma" (36)
Estas clusulas, esperaba Squier, aseguraran al
fin el establecimiento de una base naval y canalera de
los Estados Unidos en la Isla del Tigre Para impedir
la inmediata amenaza Britnica de ocupacin, consider
q~e una accin ms drstica era necesaria
Consecuentemente, en un flprotocolo" agregado al tratado, Squier
y Guerrero, acord~rori. la inmediata e;esin de la Isla
del Tigre a los Estados Unidos por un perodo de dieciocho meses o hasta la ratificacin o lechaZ'O del tratado La cesin habrfa de llevarse a cabo por medio
de un decreto Hondureo entregando la Isla al lIprincipaI funcionario diplomtico" de los Estados Unidos en
Centro Amrica. (37). En su prisa por hacer pblica
la transaccin, Squier sin embargo, no esper el decreto Envi una circular a to.dos los agentes diplomticos
en Centro Amrica anunciando la cesin (38) Por
medio de este paso atrevido, Squier pensaba destruir el
plan de Chatfield de tomar la Isla por la fuerza Con
la pendiente cesin de la Isla a los Estados Unidos conocida del pblico, crea que Chatfield no arriesgarla
un incidente internacional llevando a cabo sus planes
de captura
Squier se haba movido rpidamente, pero no con
la suficiente rapidez. El 16 de Octubre, el Capitn James A Paynter del H M.S. Gorgon con Chatfield a bordo. IItom posesi6n formal de la Isla del Tigre y sus dependencias" (39) Parece cierto que Chatfield saba
del tratado cediendo la Isla a los Estados Unidos, aun
cuando infoun a su Gobierno que haba actuadc sin
haber sabido del paso de Squier (40) El Tratado
Guerrelo-Squier y la circular de ste estaban fechados
el 28 de Septiembre. Chatfield estaba por entonces en
camino de Guatemala al Golfo de Fonseca par= abOldar
el Gorgon en La Unin, el principal puerto Salvadoreo en el Golfo, y puede ser que no haya recibido la circular de Squier. Pero el Gorgon Se det~vo en El Realejo, Nicaragua, el 13 de Octubre, para recoger a John

19

Fostel, Cnsul Britnico en El Realejo, y a Thomas


Manning, Cnsul Britnico en 'Len, y ambos definitivamente saban de las negociaciones Guelrero-Squiel
(41)
Foster y Manning no hubielan dejado de infOlmar a Chatfield de tales acontecimientos cuando se leunieron con l en La Unin antes de la captUl a
Squier sostena que sus planes pala enflentalse a
los Ingleses con la bandera de los Estados Unidos 011deando sobre la Isla del Tigre fueron desbaratados por
una inundacin Squier intentaba sal! de Len pala
la Isla tan pronto como el decleto Hondureo de cesin llegara a sus manoS. El Director Fenera firm el
decleto el 9 de Octubre. Desgraciadamente, el COl reo
del Gobierno Hondureo se ahog en una creciente en
Su camino a Len As, Squier no recibi la noticia de
la aceptacin Hondulea del protocolo Guenelo-Squier
sino hasta finales de Octubre (42) Para entonces la
Isla ya habia caldo en poder del Capitn Paynter.
Que si Chatfield hubiera ordenado la ocupacin de
la Isla si la bandela de los Estados Unidos hubiera estado izada sobre ella, es lUna simple conjetura Mas la
evidencia sugiere que Chatfield no intent capturar la
Isla sino hasta que supo del plan de Squier de adquilhla por cesin formal. Chatfield sabia, por supuesto, que
su Gobierno no quera la Isla y apenas recientemente,
en Agosto de 1849, el Almirante Phipps Hornby, Co~
mandante del Escuadrn Britnico del Pacfico, !labiendo recibido copia de las instrucciones a Chatfield, especficamente le record ese hecho Hornby, quien
pelmaneca en Valparaso, orden al Capitn Payntet
solamente bloquear los puertos Salvadoreos. El no
orden la ocupacin de la Isla del Tigre, ni siquiel
bloquear los puertos Hondureos. (43), El plan de J'
expedicin punitiva indicaba al escuadrn del Atlntico
bloquear los puertos ms vitales de Honduras (Ornoa y
Trujillo), y al escuadrn del Pacfico bloquear los puertos Salvadmeos en el Golio de Fonseca El propsito
de la expedicin el a actuar en concierto para reforzar
el cobro de los reclamos Blitnicos conha los dos pases
(44) El Capitn Matthew S Holloth del H M S Plumper llev a cabo la parte Atlntica de la expedicin
bloqueando Trujillo en la maana del 4 de Octubre Coleet $1,200 de los atemmizados ciudadanos a cambio
de la promesa de no bombardear la ciudad (45) El
Escuadrn del Pacfico, sin embargo, fue desviado de su
propsito original por Chatfield, quien orden fuese US2~
do conha 10 posesin principal de Hondulas en el Pacfico, la Isla del Tigre, as como contra los puertos
Salvadoreos.
La decisin de Cbafield de capturar la Isla, a lo que
el Capitn Paynter accedi con prontitud, probablemente fue tomada en consecuencia del Plotocolo Gurrero-Squier (46) Squier pens que actuaba para anticiparse a Chatfield, mas Chatfield actuaba, aun en
contra de la poltica de su Gobielno, para anticipBlse
a Squier. Chatfield arrebat la isla por la fuerza para
evitar que cayera pacficamente en poder de Squier Al
hacer eso, slo haba ganado la primel a mano en el
juego de la Isla dei Tigre
Squier no tena fuelza naval a su disposicin Nada
podia hacer sino protestar (47). Cuando Chatfield ignOl la protesta, Squier le envi un ultimatum: "Al
menos que la Isla
sea evacuada dentro de seis das

20

del lecibo de esta comunicaclOn, la persistencia en su


ocupaCon ser considerada como un acto de agl esin
y hostilidad contra los Estados Unidos" (48) Chatfield no le hizo caso Mientras 8quiel atronaba en Len
atacando a Chatfield y a los Ingleses, Chatfield quietamente arrancaba una promesa de El Salvador de pagar
los reclamos y sali a bordo del Gorgon hacia Costa
Rica Una guarnicin de cincuenta hombres permaneci en la Isla para evitar cualquiel plan Hondureo de
recuperarla. (49).
La satisfaccin de Chatfield de haber plestado un
glan servicio a la Gran Bretaa al plevenir la cada de
la Isla del Tigre en manos de los Estados Unidos, fue
destruida por la noticia que el Almirante Hornby, que
era responsable ante su Gobierno POJ: las acciones del
Gorgon, desaprob la captura de la Isla por Chatfield
Conociendo la opinin de Palmerston sobre la materia,
Hornby, sin referir el asunto a sus superiores, orden
al Capitn Paynter devolviera la Isla a Randulas El
Capitn Paynter y el Gorgon regres al Golfo de Fonseca el 26 de Diciembre de 1849 y retir la guarnicin
Britnica, disparando 21 caonazos como saludo a la
bandera Hondurea como disoulpa (50) A este golpe
a la reputacin de omnipotencia de Chatfield, se agleg
una formal aunqUe suaVe reprimenda de Lord Palmerston: "Aunque el Gobierno de Su Majestad aprecia debidamente los motivos y el celo de servicio pblico que
le indujo a dar ese paso, sin embargo, sable los principios generales el Gobielno de Su Majestad considera
el haber sido una medida que no debera haberse t-mado sin instrucciones especficas del mismo". (51)
Ahora le tocaba a Squier regocijarse. Ante sus padres y ante Clayton se ufanaba de haber arrojado a los
Ingleses de la Isla del Tigre y de haber estabiecido una
nueva era de la influencia de los Estados Unidos en
Cenho Amrica (52) El Delta de New Orleans, citando una carta de un corresponsal de Len -probablemente Squiel mismo- comentaba: "La pronta y
enrgica accin de Mr Squier ocasion la restaUl acin
de la Isla del Tigre". (53)
Cuando Squier supo del retiro de la guarnicin Inglesa de la Islal comenz a esperanzarse de que aun
pudiera ponelse bajo el control Americano Trat repetidamente de convencer a Clayton de la conveniencia de adquirirla, pero sin xito. (54) El Secretario
de Estado lepudi el tIatado Squier con HondUlas tan
pronto lo lecibi y as lo inform a Squier y a Bulwer
(55) Despus, cuando la noticia de la captUla Blitnica lleg a Washington, Clayton amenaz resucitar el
tI atado Hondureo y enviarlo al Senado, (56) pero la
lpida desautOlizacin Britnica hizo innecesaria tal
accin A pesar del repudio oficial del tratado de
Squiel con Honduras, y del continuado 1 echa2Jo de sus
sugestiones con respecto a la Isla, Squier tIataba con
Honduras como si el asunto estuviese siempre pendiente Temiendo que los Ingleses estuviesen planando
abo ataque y espelanzado de que Clayton pudiela aun
convenClse de 10 atinado de sus puntos de vista, Squier
escondi de Honduras la noticia, de que Clayton habia
lepudiado el hatada por el que se ceda la Isla a los
Estados Unidos
Squier estuvo pal tcularmente Pleocupado cuando
supo que el Almirante Hornby planeaba una visita per-

sonal en aguas C'entroamericanas Temeloso por la seguridad de la Isla del Tigre, se apreSUl a petSOnalse
en el Golfo de Fonseca para estar alerta conha cualquil intento Blitnico de invadirla Lleg a finales de
Marzo, 1850, pocos das despus del aniho de Hornby
Este haba llegado, segn sus propias palabras, <la observar personalmente el estado de nuestras lelaciones
con los valios Gobielnos de Centro Am~rica" (57) En
ausencia de Chatfield, que por entonces iba en camino
de Costa Rica a Jamaica, Hornby afirm los reclamos
Britnicos en una forma que recordaba al Encargado
de Negocios ausente Como temia Squier, Hornby amenaz volver a ocupar la Isla del Tigre si Hondu18s
lehusaba ratificar un tratado prometiendo pagar los leclamas (58). Squier se enfrent a la amenaZa disparando una u"mediata advertencia a Hornby "No puede
serIe desconocido", declaraba, "que esta Isla fue formalmente cedida a los Eslados Unidos el 28 de Septiembre ltimo, cuya cesin ha sido virtualmente aceptada por el Gobierno de los Estados Unidos". (59)
Luego, el 2 de Abril, prestando una bandera de los
Estados Unidos al Capitn de la corbeta Francesa La
Serieuse, que por causualidad estaba en el Golfo de
Fonseca, Squier la iz sobre la Isla como simbolo de la
autoridad Norteamericana (60). Si Hornby realmente tena alguna intencin de recuperar la Isla, la advel tencia y la presencia de la bandel a Americana aparentemente lo disuadieron, pues se retir inmediatamente, dejando a Squier en posesin
La cesin de la Isla a los Estados Unidos, no fue, por
supuesto, Uvirtualmente aceptada" por los Estados Unidos, como Squier alegaba; Clayton ya habia repudiado
el protocolo Guerrero--Squier. Finalmente, en Junio,
despus de recibir una copia del Tratado Clayton-Bul\Ver, Squier inform al gobierno de Honduras que el
nuevo tratado haca que el protocolo Guerrero-Squier
llya no fuera necesario" y pedia que la bandera de los
Estados Unidos se diera por retirada de la Isla del Tigre (61) Squier estaba por entonces en San Juan
del Norte en su camino de regreso a los Estados Unidos
La creciente tensin creada por las actividades de
los dos celosos agentes diplomticos caus tanto a Gran
Bretaa como a los Estados Unidos grave inquietud El
tratado Squier con Nicaragua, la disputa enbe Nical agua y Costa Rica, y la cuestin de la Isla del Tigre, colocaron a los dos podeles en franco desacuerdo, avanzando hacia la hostilidad Tal como Bulwer la vea, la
situacin contena usi no las semillas de guella actual,
las semillas de tal hostilidad y airada excitacin, que
hacan la guen a siempre posible" Crea que la conhoversia debera 8ueglalse antes de que empeorara
(62) Clayton, presionado por males domsticos y acicateado por el Congreso por la cOlrespondencia relacionada a Centro Amrica, estaba igualmente ansioso
de llegar a un acuerdo. (63).
Las actividades de Squiel y Chatfield no haban
provocado la controversia Anglo-Americana Las difeencias ya existan Los dos agentes se pusieron en
conflicto tI at~ndo de sealar y extender los intel eseg
de sus respec,tivos paises donde esos intereses hasta en
ton ces no haban sido claramente definidos Cada uno
estaba estimulado por un deseo de expansin imperialista y cada uno fue ms all de donde su gobiel'no es-

21

L~Da dispuesto a ir Su rivalidad plob que la discordIa era segUl a al menos que se llegara a la concordia
Aun antes de que sus actividades llegalan a conocelse
Clay~on haba iniciado los pasos pala ajustar las dif~
1 enelas
Habla dado instrucciones a George Banc fl
. t i r o ,
M Ims
ro ante a Gran Bretafia, de sondear las intencio~es Britnicas, y cuando. la situacin lo ameritaba,
qUISO que el suceSOr de Bancroft, Abbot Lawlence, neg~ciara un b.atado garantizando el PI opuesto Canal POI
NIcaragua (64) Cuando las plticas Lawrence_Pal_
merston se estancalon sobre la cuestin Mosquita la
negociaciones se transfitieron a Washington. El n;Jev~
Ministro Britnico a los Estados Unidos, Henry Clayton
Dulw~r, .lleg .en D~ciembre~ 1848, y comenzaron las
negOCIaCIones mmediatamente. (65)
Clayton tenIa en mente un plan definido para tales
negociaciones Se propona concluir un tratado con la
Gran Bretaia prometiendo proteger el canal ployectado Pensaba que era necesario tambin qUe tantc
los Estados Unidos como la Gran Bretaa concluyeran tratados separados con Nicaragua garantizando el
canal. Sobre la cuestin Mosquita mantenla firmes puntos de vista. Haba investigado el "leclamo establecido por el Gobierno Britnico, nominalmente a favor
del Rey Mosco" y habia llegado a la conclusin de que
uno tena fundamento razonable" Esperaba por lo
tanto, inducir a la Gran Bretaa a abandona; el PI'Otectorado Mosquito. (66).
Pala el tiempo en que las negociaciones comenzalon, Clayton ya tena una ventaja de regateo en el hatado Squier con Nicaragua. Este inshumento, al pIO-veer el control exclusivo para el canal, fUe ms allri
de lo que Clayton deseaba. Clayton prefera la idea
de sociedad No deseaba un canal exclusivamente Amel.icano, deseaba igualdad con la Gran Bretafia Mas
no .ImpOltaba que Clayton no estuviese completamente
satIsfecho con el hatada Squier; si Inglateua rehusaba cooperal lo someterla al Senado y pedira su ratific-acin (67) Gran Bretaa objet al tratado Squier
pOlque disputaba la soberana Mosquita sable el puerto de San Juan del Norte y porque provea el control
Americano de la compaia canalera Para eliminar el
objetable 11 atado, de acuerdo ,al plan de Clayton, todo
lo que Inglaterra tenia que hacer era someterse a la
idea de sociedad y abandonar el plotectoJ;"ado Mosquito
Aunque no totalmente instruido en la cuestin Cen_
troamericana, Bulwer inmediatamente comprendi )a
situacin y formul su estrategia Dndose cuenta de
la ansiedad de Clayton por un al reglo y el deseo del
pblico Americano de un hatado que facilitara el canal, Buhver decidi poner la cuestin del canal al frente Gran Bretaa no deseaba dominar el ployectac1o
canal y estaba bastante deseosa de galantizarlo en sociedad con los Estados Unidos Pela sobre la cuestin
Mosquita, Palmerston era inexorable; no abandonal a
el plotectOlado Bulwer, por lo tanto, lesolvi evitar
los puntos de vista discordantes y basal el acuerdo de
los dos pases en el punto de vista armonioso del canal (68) Para eso tena que obstaculizal la ratifi-cacin del tratado Squiel. que haca hincapie sable las
diferencias de los dos pases
Al principio de las negociaciones, parece que Bulwer extrajo de Clayton la promesa de esconder el tra-

.....

tado Squier del Senado Clayton, al menos, suspen


di ulteriores consideraciones del tratado mientras estudiaba las plmelas propuestas de Bulwer El trarado, sin embargo, no fue abandonado Clayton inform
a Squier que el tratado era inaceptable, pero no le
dio instrucciones para renegociarlo El Ministro NIcaIagense, Calcache, que estaba en Washington solicitando la ratificacin del tratado Squier, fue aplazado
con la insinuacin de que regresara a Nicaragua paTa
obtener mayores poderes. (69) El tratado Squier fue
puesto asi, en reserva No llenaba los deseos de Clay-ton, pero el Secretario de Estado no deseaba modliicarla hasta que el resultado de las negociaciones en
Washington fuer a conocido.
Apenas Clayton y Bulwer haban comen2lado sus
plticas cuando la noticia de la captura de la Isla del
Tigre por Chatfield lleg a Washington Aunque la
prensa Americana -a juzgar por unos cuantos diario;.
iropOl tantes- no pareci excesivamente soliviantada,
(70) Clayton mostr mucha inquietud por la accin de
Chatfield "El Gobierno Britnico", dijo, lldebe darnos primero explicaciones y desautorizar todos: sus ac
tos de extensin de la jurisdiccin Britnila y debe
aCOldar letirarse de toda ocupacin de la Isla del Tigre antes de que procedamos adelante Si no lo hace,
someter el tratado Hondureo al Senado" (71) Bulwer inmediatamente suaviz la tensin, sin empergo,
prediciendo una formal desautorizacin (72)
Extraamente, fue la desautorizacin oficial Bti...
tnica la que por poco destruye las negociaciones Clayton-Bulwer El 2 de Febrero, 1850, los dos negocir.dores haban acordado un proyecto pleliminar y Bulwer lo haba enviado a Londres para la apr obacin dePalmerston. Antes que la aceptae,in de Palmersto';.)
fuese hecha pblica, la desautorizacin oficial de la
captura de la Isla del Tigre !leg a los Estados Un~os
y fue publicada en los peridicos Esto cre decididamente una mala Impresin (73). Palmerston declaraba simplemente que Chatfield haba actuado sin instrucciones' pero que el Gobierno Blitnico se reserval'u
el derecho de cobrar sus deudas en esa forma (74)
ASi, la accin de Chatfield fue desaprobada por falta
de instrucciones. pero la pr6xima cap-tura podra J1e~
var la aprobacin del Gobierno Britnico. Esto caus
selia inquietud acerca de las intenciones Britnicas, al
punto que las neg-ocaciones fueron abandonadas, y el
19 de Marzo, 1850, el tratado Squier fue sometido al
Senado. (75) La Administracin Taylor habla aparentemente, decidido que la cooperacin con la Gl'~n
Bretaa era imposible y habla !legado a la conclusin
de buscar un canal exclusivamente Amelicano
Bulwer se sorprendi ante lo que consideraba una
violacin de la palabra por parte de Clayton PelO no
clea que el hetado Squier estuviese fuera de Su alcance. (76) Persuadi a Clayton a renovar las plticas y a principios de Abril haba superado la renuencia de Clayton sugiriendo la inclusin de trminos negativos ms fuel tes en el machote del trat<ldo Mienh 8S tanto, el tratado Squier yaca en comisin sin que
se actuara sobre l Clayton haba pedido, apalentemente, a la Comisin de Relaciones Exteriores del Senado que lo ncarpetara mienttas aprobaba de nuevo
a obtener de Bulwer 10 que quera (77) El 19 ,te

22

Abril de 1850, un mes despus de que el tratado Squicr


fue sometido al Senado, los dos negociadOl es firmaron

el Tlatado Clayton-Bulwer.
El producto final de los cuatro meses de tediosas
negociaciones parecia exactamente al planeado 01 iginalmente por Bulwer. (78). Haca hincapi sobre el
canal, que sera garantizado por ambas partes. PlOteccin conjunta fue especficamente concedida a la
American Alla,ntic and Patifie Ship-Canal Company,
pelO en un esfuerzo de establecer el principio de codedad, la ploteccin fue extendida a cualquiel otra lUta stmica En la clusula ms cOlrientemente citadn,
la Gran Bretaa y los Estados Unidos prometieron para siempre que ninguno podra "obtener o mantener
para s control exclusivo sobre dicho Canal; acordando
que ninguno erigir o mantendr fOl tificacin alguna
que domine al mismo, o en su vedndad, u ocup.ar o
t'Ol tilicar, o colonizar, o asumir, o ejercer domini~ alguno soble Nicaragua, Costa Ric,a, la Costa Mosquita,
o paz te alguna de Centro Amrica" (79)
El plotectorado Mosquito no fue mencionado Clayton estaba satisfecho, sin embargo, que la clusula atriha citada la haba desatmado, pues Gran Bretaa UD
podra ocupar o colonizar parte alguna de Centro
Amlica (80) Palmerston y Bulwer, por otra parte.
creyeron que el status del protectorado permaneca intacto (81)
El Presidente Taylor, al someter el Tratado C-1ayton-Bulwer al Senado pata su ratificacin, admiti que
enil aba en conflicto con el tratado Squier ya sometido Una votacin a favor del primero obligara a los
Estados Unidos al principio de 'un trnsito stmico neubal; una votacin a favor del ltimo empujara a 103
Estados Unido.s en una carrera por el exclusivo control
conb a la Gran Br etaa El Presidente dejaba al Senado decidir cul tratado el pas debet& adoptar, agregando que pondra en vigor cualquier tratado que el
Senado escogiera (82) Clayton asegUlaba a Bulwer
que el Senado, con seguridad, no ratificara ninguno
de los dos tratados sin modificaciones El 22 de Mayo,
1850, el Senado ratific el Tratado Clayton-Bulwer pcw
una votacin de 42 contra 11 El tratado Squier no
pas de ser enviado a comisin (83).
Aunque el tratado Squier no lleg a presentPlrsp a
votacin en el Senado, sirvi a la Administracin en
una forma importante Mostr claramente que los Estados Unidos no permitiran ser excluidos de ruta stmica alguna. Era algo a qu asitse, si la cooperacin
con Gran Bretaa se haca imposible Como decia
Clayton: uHubiramos estado perfectamente justitficados en empear nos a excluirla (a la Gran Bretaa),
si
ella intentaba excluirnos" (84) (El tratado Squer
no era, exactamente, lo que Clayton quera, mas no ]0
abandon sino hasta que se convenci de que la Gean
Bletaa deseaba cooperar La amenaza de ratificacin del hatada Squier, no indujo a la Gran Bretaa a
abandonar el protectorado Mosquito, pero, probablemente, s la indujo a permitir que el protectOtado se
redujera a una sombra por las condiciones del Tratado
Clayton-Bulwer La importancia del tratado Squier
yace, en realidad, en que hizo que la Gran Bretaa se
dier a cuenta de que si no cooperaba con los Estados
Unidos en la cuestin canalera y que si no debilitaba

el plotectola Mosquito. podra enfrentarse a la exclusin del trnsito stmico o, al menos, enflentalse a una
costosa. y peligrosa rivalidad por la supremaca del
istmo.
Con los Estados Unidos y la Gran Bretaa complometidos a la cooperacin, Se hizo esencial reduch o
eliminar la agria rivalidad entre los representantes diplomticos de los pases en Centro Amrica. Bulwel
haba hecho tal observacin mucho antes. En Ene! o,
1850, Bulwer sugiri a Clayton que se les enviaran
insh uceiones conjuntas a Squier y Chatfield aconsejndoles lI a darse el uno al otro ayuda mutua" en vez
de Ulcolocarse a la cabeza de partidos rivales". (85)
Clayton no contest por escrito y no dio paso alguno
lespecto a la sugestin. Palmerston, por su parte, el
8 de Marzo, 1850, dio instrucciones a Chatfield para
"aprovechar tocia oportunidad de cooperar con los Agentes de los Estados Unidos, con el objeto de colocal.
las relaciones entre los Estados Unidos y la Gran Bretaa en Centro Amrica sobre bases de amistad". (86)
Finalmente, despus que el Tratado Clayton-Bulwer
fue ratificado, Clayton formul instrucciones similales
a Squier "Comprtese gentil y amablemente en todos
sus tratos, tanto con los sbditos como con los Agentes
Britnicos", adverta Clayton. "No permita nada que
itrite al Gobierno Britnico " que no haya regociio
de nuestra parte a costa del amor propio Britnico, o
su sensibilidad". (87). El retiro de los agentes, aunque Se rumoraba ampliamente en los peridicos, (88),
aparentemente, no fue considerado seriamente La intrpida diplomacia de Squier y Chatfield, a veces causaba inquietud a sus gobiernos, mas su atrevimiento
era reconocido como una ventaja y mientras Clayton
y Palmerston estuvieron en sus cargos, Squier y ChartfieId mantuvieron sus puestos
La calma posterior al incidente de la Isla del Tigre, no era del gusto de Squier Lleg a aburrirse.
En Marzo, 1850, solicit un permiso, alegando que necesitaba volver a los Estados Unidos a comprar instrumentos cientlficos y que podra decirle a Clayton en
una sola conversacin acerca de los Ingleses en Centro Amrica de lo que podra escribirle en un mes
(89) a solicitud fue con<~edi.da, y en Junio, 1850. se
despidi de sus numerOSos amigos Nicaragenses y se
dirigi a casa Haba estado en Centro Amrka exactamente un afio y veinte das
Al llegar a los Estados Unilios, encontr al, pas so. .
cudido por la muerte del Presidente Taylor el 9 de Julio La sucesi6n a la Presidencia de Millard FillmO\e
y la plesencia de Daniel Wcbstcr en la Secretara de
Estado, significaba el fin de la carrera diplomtica de
Squiet. tI continu planeand;> su regreso a Centro
Amlica al final de su permiso de tres meses, pero en
Septiembre fue informado que una nueva persona sela enviada a Centro Amriea para reponerlo (90)
Squiel. inmediatamente, acus a Bulwer como responsable de su dimisin, mas ante la ausencia de pruebas
en conhario, no hay 1 azn para ir ms all que de la
antipata de Webster hacia la desenfrenada actitud de
Squier pala con la poltica exterior, para encontrar los
motivos de la decisin de letirar a Squier del cuelpo
diplomtico Webster estaba firmemente opuesto a
cualquicl' apoyo a Nicaragua 1 especialmente contra la

23

Gran Bretaa y Squler estaba demasiado ntimamente


identificado con una politict de proteccin a Nicaragua para permanecer como representante de Webster en Centro Amrica. (91),
SquiCl dej el servicio diplomtic{) en SeptiembJ e
1850. La importante cuestin de que cunto deba d~
pagtsele por sus sel vicios. se prolong, sin embargo
por diez aos ms Ap8.lentemente, era un asunto sen~
cilla Su salario era de $4,500 al ao, y como era costumbre establecida en el sel vicio diplomtico de los Es ..
tados Unidos, recibi un estipendio de <!avio" adiconaJ
de $41 500 para los gastos de traslado de lesidencia a su
remota asignacin. Antes de partir, Squier recibi estos $9,000, la mayor parte de los cuales i no necesitaba, por lo que la dej al cuidado de su padre (92)
Al ser removido del cargo, Squier supuso que le seria
pagado el acostumbrado emolumento de aproximada_
mente $1,200 para restablecer su residencia en los Estados Unidos (93). Pero como ya estaba en los Estados Unidos al momento de su remocin, el Depmtamento de Estado rehus pagarle tal emolumento. Cuan-do Sql,lier protest, el Departamento de Eslado decidi
que Squier podra recibir el emolumento de $1,200 o
una quinta parte de su sala,rio anual por el segundo
ao, aproximadamente $1,000 l, naturalmente, tom
el primero, pero aleg~ba qU se le deba tanto el emolumento como el salarlo. (94). As 1 Squier recibi
$13,500 por los dieciocho meses contados del tiempo de
su nombramiento al tiempo de su remocin.
Mas el asunto no termin alIf. En 1857 se con~
venci de que podria cobrar no slo el salario que se
le habia negado, sino tambin por llavics" a cada pas
con los que habia llevado a cabo negociaciones Puesto
que haba negor.iado -o por 10 menos Se haba comulcado--- con todas las cuatro Repblicas adems de
Guatemala esto sumara un total de $19,000. Squier
fiescamente envi un memorial al Congreso por esa suma exOl bitante. La Comisin de Relaciones Exteliores
del SeI).ado fall a favor de una compensaci6n de $4,500.
pero el Senado, en Feblero. 1859, lo rechaz por una
votacin de 28 contra 21 (95)
El reclamo de Squier por compensacin adiciona1,
descrito por el Diputado EQ.ward J. Monis, l mismo
un designado diplomtico de Taylor1 oomo Huno de los
ms meritorios reclamos que se haya presentado a la
Comisin de Relaciones Exteriores", apareci ante el
Congreso de nuevo en 1860 (96). Esta vez tuvo xito.
El 22 de Junio, 1860, el Congreso, sin impugnar declalaciones hechas en el seno de la Cmara de que Squier
haba viajado a todas l~s cinco Capitale:s Centroamericanas y negociado tratados con todos los cinco Gobiernos, autoriz al Departamento del Tesoro a pagar r:
Squier $9,937. (97). La suma aparentemente, representaba dos "~vos" de $4,500 cada uno y $937 en sala ~
rios del 2ll de Junio al 13 de Septiembre, 1850
As es que le cost al Gobierno de los Estados Uni...
dos un total de $23,437 enviar a Squier en su misin
a Centro Amrica Existan muchos precedentes para
estos abusos del mal Olganizado sistema de salarios del
Departamento de Estado POl ejemplo, el buen amigo Squier y uno de los ms hbiles diplomticos de
mediados del siglo XI~. George R Marsh. Ministro en
Turqua, CQbl $9,000 en 1860 en un reclamo similm

(98) La legislacin de 1856 aboliendo la pI clica d"


los "avas" y elevando los salarios) cerr la puel ta l
tales abusos, pelo el leclamo de Squier fue, aparente ~
mente, juzgado a la luz del plecedente que antedataba a la nueva ley El Congreso, de acuerdo con ~l
amigo de Squer. el Senador Hemy B Anthony. no podla flpellnitir a este poble hombre ser triturado entle
la ley y el plccedente" (99)
Que Squier haya hecho una ganancia impropia de
su misin diplomtica no debe OSCUICCCl la realidad
de que prest un sel vicio de UnpOl tancia. Sus noticiosas hazaas al combatir la influencia Britnica en
Centro Amric'3 llamaron la atencin sobre el lee
Squier ayud6 a convencer al pueblo de los Estades
Unidos de su vital inters en el rea de la que tan
poco sabian Ayud a convencer a la Gran Bretaa de

que la era de la "futilidad diplomtica" Americana era


cuestin del pasado y de que en el futUIO habla qu\~
dalle paso al cleciente podel de los Estados Unidos.
Adems, Squier estableci )a influencia Ameticana en
Honduras, El Salvador y Nicaragua como contrapeso a
la influencia Britnica en Guatemala y Costa Rica La
cambiada atmsfera intelnacional hizo posible la negociacin del Tratado Clayton-Bulwer.
Este Tratado, aunque tan criticado aun por Squier,
POlque limitaba las posibilidades de una expansin Ameticana hacia el Sur, fue, realmente, un reconocimiento de la Gran Bretaa dei establecimiento de ]a
influencia de los Estados Unidos en Centro Amrica. Sin
Squier, es muy dificil ver cmo tal reconocimiento pudiela haber ocurrido tan Plonto en la histotia de las
1 elaciones Anglo Amelicanas.
.

1 Naylor, "Relaciones Comerciales Britnicas con Centroa.mrica. 1821-1851", 62--69: Chatfield a Palmerston,
Diciembn 15, 1849, Forelgn Ollice, 15:60.
2 Para una resea de la poltica Centroamericana de este periodo, vase Hubert H. Baucrofl. "Historio da
Centro Amrica. \3 vols., New York, 1883-18871. OJ.2S6-61, 279-81, 297-99, 312-13, 317-19. V.s. lambin,
Dana G. Munro, "Las Cinco Repblicas de: Centro Amrica. (New York, 1918), 168.
3. Squier a Ch,ylon. AgOSlo 20. 1849. Marmmg, ob.tll.,JO,353.
S Cllado en Cballield a Palmerslon, Ditlembre 24. 18 15:59.
4. "Correo del Istmo". Agosto 10. 1849, Foreign Offh:e.49, Foreign OfUce. 15:60. Vase tambin. Montfar. "Resea Hist6rlca de Centro Amrica", VI. 16G-6'.
6. SqulO1' a Claylon. Noviembre 2, 1849, M.nning, ob.tit.,1l1,434-3S.
7. Un estudio completo sobre este tpico se encuentta en Thomas L. Karnes, 'Jntenlos para Confedera'l los
Estados de Centro Amrica", (Tesis indita, Stanford University. 1952).
8. Joel Squler a Squler. Noviembre 3D.. 1849, Sociedad Hisirlca de New York. Vase tambin 'Gaceta. de
Gulliemala" .Junio 28, 1850.
9. Squier a Clayton. Marzo 1, 1850. Despa,:h;)s Diplomticos de Guatemala, III Archivos Nacionales. Esta
cita slo se hace cuando el original no apareeQ reproducido en Manning, (Los Archivos Nacionalos SOn de
~En

10. Squler a Claylon, .Junio 23, 1849, Mannlng, ob.tll.,I1~,338.


,

11. ChBtfiol a Palmerston, Octubre 181 1849, FOl'el~n Ofhc&, 15:60. Vease tambien Mary W. Williatns. "Diplomatla Islmlta Anglo-Amerleana. 1815-1915 (Washington, 1916,
12 Chatfiel a Ramre2 Diciembre 1, 1849, Foreign Office, 15:60.
13' Chalfleld a Palmrslon, Noviembre 28, 1849, Foreign Ollite, 15:60.
14. Squier a Joaqun B. C~lvo, Ministro d~ ~c1ac1.ones do Costa Bica, Agosto 131 1849, Manning. ob.cit.,III,3'1.2.
15. Squier a Clayfon, NOVIembre 4, 1849,. lhld., 437
16 Calvo a Squler Sepliembre 20, 1848, Ibld., 387.
1i E George Squier. ~jLos Estados de Centro Amrri,,:a" (New York, 1858)1 446.
18' Squler a Calvo. Otlubre 1, 1849, Manning. ob.tll.. IJJ,388-93,
19. "A los Centro-AmeTicanos" (Le';n, 1841), Foreign Olfiee. )5:60: Squier al editor. Enero 28. 1853. NeVl York
Herald, Febrero 4. 1853.
20. t'EI Costarricense: "Semanario Oficial" (San Jos), Noviembre 10, 1849, Foreign Office, 15:60.
21. Chameld a Palmenton, Enero 1, 1850, I"orelgn Offlte, 15:64: Chalfield a Bulwer, Enero S. 1850. ibld.
22. Squier, "Nicaragua", 1, 68
23. New Or18ans "Crescent". Enero 25, Ene!'o 29. 1850
24. Squier a Calvo, Ditlambre 19, 1849, Mannlnq, ob.tit..lIJ, 486.
25. Chalfleld a Palmenlon, Noviembre 28. 1949,. Forelgn Office, 15:60.
26. Squler .. Clayton, Diciembre 27. 1849, M~nnlllg. ob dt..IlI, 483.
27. Chafield .. Palmanlon. Dltiembre 15, 18-19. Foreign Offlce, 15.60.
28. Ch.lfleld a Salinas, Dltiembre 1, 1849, ibid,
29. Squior a Clayton, Mano 30, 1850. Despacho3 Diplomticos, Guatemalal II, Archivos Nacionales.
30 Squ\er. ''Nicaragua''1 n, 167-68.
31 Squier, "Los Estados de Centro Amrica", 98; Trantas Henderson a Chafield, Diciembre 17, 1849, Foreign
Ofllce, 15:45.
.
.

I
32. Chalfield a FranCIsto Ferrera, Enero 26. 1849. ForeIgn OffIte, 15:57.
33. Por ejemplo, Palmersfon a Chalfield .Junio 17, 1848, Foreign Office. 15:50: Palmersfon a Chtlield Marzo
30, 1850, ibid.,IS:63.
'
34. Sauie:r a 'F't'ancisco Ferrel'a, Agosto 16, 2849, Mannlng, ob.cit..lll,344: Squie:r a Clayton, Octubro 11, 1849,
ibld 402-403,
35. Sq"uier a Joseph W. Livingston, SepUembro 28, 1849, incluida en ChalfJeld a Pa]mersfon, Octubre 17.
1849, Foreign Ollee, 15:60.
36. Manning ob.tll" 111, 399-400 notas.
37. Ibid. 401. nota. Las negociaciones Guerrero-Squier estn tratadas brevemente en Pedro Rivas. "Monografa geogrfica e Histrica de ]a fslD d.,] Tigre y puerto de Amapala (Tegucigalpa, 1934). 139. Vase 1am_
bin New OrIeans uPrice-Current". Diciembre S. 1849\
38, Mannlng. ob tll.,1I1,403 nota.
39. Capiln .James A. Pa.ynfer a Chalfield, Octubre 16. 1849, Foreign Offiee, 15:60.

n.

24

40. Chafield a Palmerston. Diciembre 15, 1849. bid.


41. Squier a Clayton, Octubre 25, 1849, Mann2ng, ob.cit., JJI, 420.
42 Squier al Comandante Americano del Escuad"n del Pacfico. O.etubre 24. 1849. Despachos Diplol . t'
Guatemala, II, Archivos Nacionales.
na lCOS.
43. Almirante Phipps Hornby a Chalfield. Agosto 6, 1849, Foreign OffiCe. 15:60. En Septiembre 22. Chatfield
deca, "el nico asunto en mano que pueda requerir medidas coercitivas es el pendiente con pI Gobierno de
El Salvado.... Chaffield a Hornby, Septiembre 22. 1849. ibid.
44. Chaffield a Palmerston. Julio 24, 184.9, Foreign OUice, 15:59: Monifar.. ob.citVII,199. El punja de vista
de Monffar de que la captul'a Britnica de la Isla del Tigre fue un plan Britnico-Servil p8rto desbaratar
la unin de Honduras, El Salvador y Nicaragua. limita pero no destruye el valor de su narracin.
45. Capitn Matthew S. Nolloth al Comodoro "fhomas Bonneit, Octubre 13. 1.049, Foreign Offlc:e. 1~:62: Jos
Mara Moncada. Ministro de Relaciones Exteriores de Honduras, a Chatfleld. Octubre 17. 1849. Manning.
ob cit. 111. 430, nota: New Orleans flDelta". Enero 1. 1850.
46. Joseph B. Loclcey. "Diario de una VisHa a Centro Amrica" (Manuscrito indit~ en la ~ib1ioteca de la
Universidad de Florida, Gainsville), 17: Du!wer a Clayton, Febrero 7. 1850. Manmng, ob CIt.. VII.350.
47. Squier a Chalfield, Oclubre 23. 1849, ibid..IIl. 4J6. ula.
48. Squier a ChaUield, Noviembre 2. 1849. Mallnin~. ob.ci!.. 111.431, nota
.
49. Jos Guerrero a Squier, Noviembre 28. lU49, ibld .IJI. 451: Chaffield a PalmerstoD. NovIembre 13, IS49.
Foreign Office. 15:60
50. Paynter a Santos Guardiola. Diciembre 26. 1849, Manning. ob.cit.,IlI, 489: Juan Cceres a Sqllif.lf, Diciembre 26. 1849, ibid.. 488: New Orleans "Delta", Febrero 25. 1850.
51. Palmerston a. Chaifield. Enero 1" 1850, Foreign Office, 15:63.
52 Squier a sus padl'es, Enero 6, 1850. Sociedad Histrica de New York: Squier a Clayion. Diciembre 31.
1849. Manning. ob. cil., 111. 488.
53. New Orle8ns "Delta", Febrero 25. lB.liD. De acuerdo a Juan de Lima, nicaragense. fueron Jas "enrgicas
prot&tsas" de Squier las que forzaron 8 la Grall Bretaa a retirarse. New York 'Herald". Mayo 13. 1857.
54. Squier a Clayton. Febrero lO, 1850. Febrero 13, 1850. Manning, ob.cit.,III, 502. 503: Squier a Clay~on, Enero 5, 1810. Marzo 1, 1850. Despachos Diplomticos. Guatemala. n, Archivos Nacionales.
55. ClayJ:on a Squier, Noviembre 20, 1849. 1'-1an11ing ob.cit.,UI. 55: Bulwer a Palmerston, Enero G 1850. Miller
(editor), "Tratados y Otros Insirumeni:cs Internacionales", V. 741.
58 Cla.yton a Lawrence, Diciembre 29. 1849, Manning. ob.cit., VII. 58.

57. Hornsby a Rafa&1 Pino. Ministro de Relaciones de El Salvador, Marzo 20. 1850. ibld. ID. 515. no1a. Vase
tambin Squier a Clayion, Mayo 7, 1850, ibid ,530-31.
58. Hornsby a Z. M Rojas. Ministro de Relaciones Exteriores de Honduras. Marzo 25. 1850. ibid. 517, nota:
David T. Brown a Squier Marzo 19. 1950, Biblioteca del Congreso.
59. Squier a Hornby, Marzo 31. 1850. Manning, ob.eii.. 111. 530 nota. A pesar de la enrgica corrcspordenca oficial. Squier y Hornby estaban, apl1contemenJ:e, en trminos amistosos. Squler calific a Hornby "un
hombre modorado" y un "modelo del frlnco y cordial marino". Squier a Clayton, Marzo 30. 1850. ibid.,
519: Squier. "Nicaragua". JI. 191. Vase tambin Hornby a Squier, Marzo 2S. 1950, Biblioteca del Congreso.
SO. Hornby a Chatfield, Abril 8. 1850, Foreign Office. 15.64: Eusebio Craesma a Squier. Abril 2, 18S0. Manning. ob.cit., ]11,531. nota.
61 Squier a Jos Mara Rugam&. Ministro de Relaciones Exteriores de Honduras, Junio 24, 1850. MRolling,
ob.ci!. m, 535. No se orden la remocin de la bandera, sin embargo. sino hasta Enero, 1851. despues de
una moderada protesta de Bulwer. Bulwer a: Webster, Diciembre 31. 1850. ibid., VII,429: Webster a Bulwer, Enero 10, 1851, ibid., 68.
62. Bulwer a Palmerston. Febrero 18. 1850. Miller. obra cit.. V, 152.
63 WiUiams, "Diplomacia ]stmica Anqlo-Amel'lcana", 89-91; Williams. "John Middleton Ctayton". en Bemis.
(ed) obra cit.. VI. 49-51,53: U S. "Congress;,onal Globe". 31 Cong., 1 Sesin, 159.
64. Clayton a George Baneroft, Maya 2, 1849. Manning, ob.cit.VII. 34: Clayton a Lawrenee, Octubre 20, 1849,
Ibid. 40-52.
65 Williams, en la obra de Bemis. VI, 53-54 {referencia en nota 63).
66 Clayton a Squier. Mayo 1, 1849. Manning. ob.cil..UJ.49: Clayton a Squler. Oclubre 25. 1849. ibld. 54: Williams en obra citada, VII, 49.
61. Clayton a Bulwer, Enero l. 1850, MiHcr, obra citada. V,740. En 1853, cuando Claylon estaba siendo criticado por no haber arrojado !\ los Ingleses de Centro Amrica, Clayton dio Una intetpretacin un tanto diferente del uso que le di al Traiado Squler co.mo amenaza, Entonces dijo: Fue una amenaza, si ustedes quieren J que si el Gobierno Br~lnjco c~nhnua~a ocupa~do Centro ~~icu como lo haba hecho, y
rehusara cedernos el derecho de paso a. traves del Istmo en Igualdad de termInos eon ello:. en lances nosotros someteramos, al Senado un tratado que nos concedera el derecho de paso en los tGtminos ms
favorables, sin consideracin a los intereses de la Gran Bretaa". U.S. "Congressional Globc", 32 COllg
3" Sesin, Apndice. 218.
68. Ira D. Travis, UlJa Historia del Tratado Clayion-Bulwer" ("Publicaelon&s de la Asociacin de Ciencias
Polticas de Mlchigan", 111. Nt? 8, Ann Harbor. 1900). 112-13: Bulwcr a Clayton. Abril 9. 1850. Miller, oh.cit.
V. 767.
89 ClayJ:on a Carcache. Febrero 5. 1850, Manning. oh cit., 111. 59.
70. "Nationa1 Intelligencer". Diciembre 15. 1849: New Orleans 'Crescent". Diciembre 29, 1849: Naw Orleans
"Delta", Diciembre 24, 1849: John R. Bar1le!i
Squier. Enero 31. 1850. Daniel Embury a Squier Diciembre 12. 1849. Biblioteca del Congreso.
'
71. Clayton a Lawrence. Diciembre 26. 1949 (privada), Millcr. oh cit. V. 739.
'
72 Williams. en Bemis, VI, 64: Hamilton, "Z~{'!'lry Taylor", 359.
73. Bulwer a Palmerston, Marzo 16. 1850. Mi.ller, oh.cit V, 757.
74 Palmerston a Lawrence. Febrero 13, 18S0. lbid. 757.
75 James D Richarson, "Una Compilacin dI! los Mensajes y Documentos de 10.0; Presidentes, 1783-1897".
(Washington. 1899). V, 39
76. Bulwer a Claylon, Abril 8. 1850. Miller. ob.cH.. V. 767.
77. Daniel Webster a Millard Fillmore, AgOsto 12, 1852. J. W. McIntyre (ed) "Los Escritos y Discurios de Daniel Websler", XIV (Boslon. 1903). 491.

25

anos: Un Estudio sobre Histori a y Diplom ada"


78. John Bigelow . "ViolBcionefl de T1'Btados Ang!n- Americfo'"
de Bulwer y el tratado final en pginas a doble
'fproyec
el
publica
Bigelow
(New York. 1917), 79-90.
acin.
compar
la
r
faciUta
column a para
79. Ml!'.t. obra cilad", V, 671-72.
60.
80. CJayton a Squier. Mayo 7. 18S0, Mannin g. ob.cit., nI,
Tratado Clayton -Bulwe r. 1850-60 ", "Diario re
el
y
ca
Britni
acia
Diplom
"La
,
Alstyne
Van
W.
Richard
81.
Histori a Modern a". Xl, (Junio, 1939), 158.
82. Richud son, obra citada. V. 43.
83. Miller, obra citada, V, 6aO.
ce. 278.
84. U. S. UCongr essiona l Globa" , 32 Congo 3~ Sesin, Apndi V.142-4 3
85. Bulwer a Palmen tan Enero 6.1850, Miller. obra citada,
VII. 391. 392.
86. Palmer slon a Chalfie ld, Merzo 8. 1850. Mannin g, oh. c!t..
87. Claylon a Squier. Mayo 7. 1850. ibid. UI, 60.
."Delta ", Mayo 20, 1850: "Nation al Il1telligenc.~n:",
88. New Orleans "Cresce nt". Enero 26, 1850: New Ol'1eana
, IlI. 514: N.L. ~oberls a Squier, Diciem br~ 5,
~annmg
1850,.
22~
Mar~o
,
Clayton
B
Squier
Enero 14, 1851:
Squier regreso a los Estados Unidos porque
que
de
on
JmpreSl
erronea
La
so.
1849, BihUotecB del Congre
arios. Vase .por ejemplo . Van Alstyne ,
secund
s
trabajo
algunos
en
persiste
haba sido removi do del cargo
.
.
.
.
obra cilada, XI. 165.
Su aburri...
hos Dlplom atlcoS, Guatem ala. JI, ArchIVOS Nacion ales.
89. Squier a Clayton , Marzo ? 1850, Desp8~
New York.
de
ca
Histri
d.
Socioda
1850.
ID.
u
Febrero
miento se lo expres a sus padres. Sq ler a sus P!dres,), e!1 Mary W. William s, "'Cartas de E. George
(P!IVa~o
1850
.
M~ro.,8
,
Claylon
a
Squier
n.
Vase tambi
ca ~lSpano Americ ana". 1 (Noviem bre. 1918), 429-31.
Squier a Jobn M. Clayl.on. 1849-1 850. Revi.la HlSl~rl
aticos, Guatem ala, n, Archivo s Nacion ales
Dlplom
hos
Despac
1850.
18.
bre
90. Squier a Webste r. Septiem
Oct~re S. 1850 Vase tambilll1, 'Mr. E.
e!1cer".
I,t;1t';.llig
~l
"Nati0!l
1850:
91. New York uTribun e", Octubr e .1,
ana". VI. sin firma, (Octubr e, 1850).
Atnel1c
ReVlS~a
~,
An'!erlC
G. Squier, Encarg ado de NegOCIOS, ~entro
, 1826-1867". 213.
Monroe
a
Doctrm
.'~a
,
Perkm~
346. Para la actitud de Webste r. vease
de New York.
92. Squier a sus padres, Abril 5, 1849, Socieda d .11~to~lca
!'hbhol eca del Congre8o.
93. Francis Markol a Squier. "Oclub re 16. 1850."
94 U.S. "Congr e8siona l Globe 35 Congo 2~ Seslon. 1106.
1107. 1109.
95. Ibid.. 35 Cong., 2~ S
3221.
96. Ibid.. 36 Congo H S
(Orden anzas verlas) . XII (1859.18&31. 870.
97. Ibid. "1 supra, 3220-21. 3240-42 ; U.S. "Sluiul es el L~ga"
M81'sh, "Vida y Cartas de Geo~ge Perldns
C.
e
Carobn
851:
98. U S. "Statut es at Large" , XII (1859-1B63),~
Marsh" . (New York. 18881. 366-67.
una discusi n de la ley de 1856. vase Graham
99. U.S. "Congr essiona l Globe" , 36 Cong. 1'" Ses., 32~1. Sobre su Organiz acin, P1'oced imienio y Person al" (New
de
a
Hlsto~l
.l:'na
Estado:
de"
amento
Depart
H. Stuar!, "El
Eslados Unidos" (New York. 1925). 14.16.
York. 1949). 1211 Tracy H. Lay. El ServIcI o ExtranJ ero de los

CAPIT ULO 4
NICO DE HONDURAS
PROMOTOR: EL PROYECTO DE FERROCARRIL INTEROCEA
El Tratado Clayton -Bulwe r limpi los obstcu los
diplom ticos para la constru ccin de un canal stmico ,
mas todavia quedab an los obstcu los natlU"ales. Por
razn del glan costo del canal, la Americ an Atlanti c
and Paclfic Ship_C anal Compa ny, favorec ida por un
contrat o exclusi vo con Nicarag ua y por ]a sancin di~
recta de la Gran Breta a y los Estados Unidos , fue
incapaz de alcanza r su primor dial objetiv o Cuando
una expedic in de estudio report que el costo de un
canal suficie ntemen te hondo para la mayor a de los
barcos seria proWbi tivo, la compa ia abando n la am_
biciosa idea del canal por el ms modest o expedie nte
de estable cer una lnea de tlanspo rte a travs de Nicaragua por medio de vapore s Y diligenc ias. En Agos.
to, 1852, pasajer os de New York a Califor nia usaban
las nuevas facilida des Nicarag enses por primer a vez
(1).

El nuevo sistema , sin embarg o, provea simplem enteotra ruta compet itiva a la costa del Pacific o no resol_
vi el problem a del 'anspo rte interoc enico. Squier,
por lo tanto, comenz a conside rar una aventu ra ferrocarriler a, ]a que el ea iba a suplan tar todas las otras
rutas
En 1852, cuando Squier comenz a pensar por prf~
mera vez el meterse en la compet encia de tJ. ansport e
transst mico, ya existan cuauo rutas princip ales para

llega. a CalifOlnia y a la costa del Pacfico . Un via.


jeto tumbo a Califor nia podda tomar ]a lenta yago.
t~d?ra ruta tenesb e a ttavs del contine nte, pero el
VtaJe por tiena de Indepen dencia, Misur, a San Francisco le tomaba de Mayo a Septiem bre. O podra ha~
cer el viaje martim o de cinco meses o ms al rededo r
del Cabo de ROlDas. arriesg ando todo a las velas caplichos as o a las an imperfe ctas caldera s de vapor. O
un viajero intrpid o podra tomar la ruta de Panam
ponind ose a merced de los astutos nativos , de los fr~
giles cayucos y la debilita nte fiebre tropica l En 1852
antes de que se comple tara el fenoca rril de Panam~
podra hacer el viaje de New York a CalliOl nia va
Panam , en unos treinta o cualen ta das, si pudier~ lle.
var todo su equipaj e a travs del istm~, si pudiera to.
mar un vapor con rumbo a Califor nia al otro lado, y
si pudiera afronta r el gasto (2) La termina cin del
ferroca uil de Panam en 1855 elimin muchas de las
molesta s dilacion es e incomo didades de esta 1 uta. (3)
La 1 uta de Nicarag ua, aunque present 6 compet encia por
un bleve pelodo , se vio envuelt a en las aventur as filibuster as de William Walker y el plOblem a de la disputada propied ad de los derecho s de trnsito , y pronto
sali6 de la compet encia (4) Durant e los aos 1850, especialm ente despus de que el felloca rril de Panam

26

comenz sus apelaciones, la mayora de los pasajelos


escogan la ruta de Panam (5)
Ninguna de las rutas a California satisfaca la demanda Eran costosas, tardadas y algunas veces peliglOsas La oportunidad de hacer fOl tuna estaba abierta pala aquel que proveyera transporte ms conveniente a California, y los promotores de canales, fellocauiles y an la combinacin de vapores y trenes.
maquinaban para hacer dinero de los pasajelos que iban
y venan de la tierra del oro. Squier, convirtindose
en el promotor de una de las menos conocidas de las
lutas stmicas, la de.l istmo de Honduras, pensaba que
tena la solucin del problema del ttansporte y la llave para su fOl tuna personal.
DUlante su primera visita al Golfo de Fonseca en
de todo Honduras Esta circunstancia topogrfica haMarzo 1850, Squier not que un valle angosto cruzaba
la larga cadena de montaas continentales celca del
Golfo El valle, descubri Squier, ela el del ro Goas..
corn que fluye de cerca de Comayagua al Pacfico
Otro ro, el Ula, con sus fuentes a solo unas pocas millas de distancia de las fuentes del Goascol n, fluye
en la otra direccin, hacia el Atlntico. El curso de
los dos ros fOlman as un valle transversal a travs
de todo Honduras. Esta circunstancia topogrfica haba llamado la atencin de sbditos Espaoles desde
plincipios del siglo XVI y su uso haba sido propuesto
al Monarca, pero ningn camino transcontinental se
haba construido. (6)
Pensando que el Canal por Nicaragua sela constt uido muy pronto. Squier, al principio, no le dio im~
portancia especial a sus observaciones Dos aos ms
tarde, cuando estaba claro que el canal no sera construido, comenz a considerar seliamente las ventajas
de una ruta de transporte a travs de Honduras. Esta
ruta, de acuerdo con Squier, era cerca de 1500 millas
martimas ms corta que la ruta de Panam, la que no
estaba an en operacin Como resultado de sus
clculos preliminales, en el otoo de 1852, Squier decidi promover la ruta de Honduras contra todas las
dems. Comenz una caracterstica bsqueda diligente de apoyo financiero, siendo su primer objetivo realizar
estudio personal del terreno para determinar
la factibilidad de una ruta de ferrocarril y vapores des~
de el Golfo de Fonseca en el Pacfico al puerto de
Omoa en el Atlntico (7)
Squier explicaba a su amigo Charles Eliot Norton,
algunos de los atractivos de la ruta hondurea: liLa
distancia. en lnea recta desde Drooa al Golfo de Fon
seca es de 136 millas. Por una mitad del camino, es~
to es, de Ornoa hasta unas 12 millas de Comayagua
(SIC), la capital de Honduras, existe una plofundidad
navegable de agua en el ro Ula para navos de 200
toneladas Entre ese punto y el Pacfico existe un va~
He transversal, de acuerdo a mis propias observaciones
y la mejor informacin que he podido obtener. Un
fenocarril parece ser factible, y yo me vaya cerciorar
si lo eS. La distancia de NE'w York a California por
este rumbo es slo de 200 millas ms larga que la de
Tehuantepec Esta ltima est llena de difificultades,
polticas y nacionales Tiene puertos malos a ambos
males. La plimera no tiene tales dificultades, y tiene
excepcionales puertos a ambos lados. Es 800 millas

un

ms corta que la de Nicaragua y 1500 que la de Panam". (8)


De Norton, as como de otros, esperaba Squier obw
tener apoyo financiero pala el proyecto ferrocarrilero
ms desde el principio era evidente qUe estaba intere~
sado en algo ms que un feuocarril a travs de Honduras. Squier crea que Honduras, para no decir todo
Centro Amrica y Mxico, caera inevitablemente en
manos de los Estados Unidos. (9) Honduras, en opinin
de Squier, era un pas rico pero sin desarrollo, con
vastas reas de frtiles, incultivadas tierras, y con ricas, inexplotadas minas, todo espel'ando el toque m~
gico de un pueblo ms vigoloso y enrgico Crea que
colonizadores de los Estados Unidos y Europa, si slo
supieran de las ventajas de Honduras, llegaran a mOllw
tones y la haran plospelar Todo 10 que necesitaba
ela transporte y publicidad. "No es mucho anticipar",
argua, "que un pas tan favOlecido con respecto al sue~
lo y al clima, atraera a sus playas una numerosa emi~
gl acin, tan pI anta como el establecimiento de lneas
de vapores y la apertura de medios de comunicacin
pelmitiera a los hombres dirigir sus empresas adelante con un prospecto de ventajas". (lO)
La fe de aquellos que crean en el ferrocarril de
Honduras est mejor expresada an por J V S. Antho~
ny, un artista que visit a Honduras en 1857:
"Comenzad el ferrocarril, caballeros! Abrid el pas
ms rico del globo a las empresas del mundo! Dejad
que el "caballo de hierro" relinche a travs de sus ma~
jestuosos bosques, y sus maderas se convertirn en bru
ida plata, SU yerba en resp1endente oro, sus pequeos
plantos en prsperas plantaciones Yankees; la hoZ' y
el arado suplantar al machete y la ruda macana; las
malezas, cerradas y recias, se convertitn en ondulante maz y cebada; y las pequeas cinagas pronto estarn cubiertas de nutritivo arroz. todo produciendo
abundancia y sonriente satisfaccin a los intrpidos
aventureros. (11)
Para sacar ventaja de la ola de inmigrantes que
se esperaba hicieran a Honduras prospelar, Squier
quera tierras, "tanta como fuera posible", que pudie~
ra ser vendida a los colonizadores. (12) La tierra, pens Squier, podra convertirse en dinero sin importar
lo que sucediera al proyecto de ferrocarril uSi la ruta de aqu (Comayagua) al Golfo de Honduras, resulta buena, yo har algn arreglo condicional por el que
tu (Amory Edwards) y yo, podamos hacernos de alguna propiedad que, haya camino o no, resulte pronto de
glan valor pero que ahora puede obtenerse por una bicoca" (13) Evidentemente esperaba adquirir tierras
en lugales estratgicos y mantenerla hasta que el fellocarril y/o la inmigracin aumentaran su valor. Tambin quera el control de minas, de oro. plata, cobre,
diamantes, carbn y hierro, hasta ahora inexplotadas
u por falta de conocimientos cientficos, inteligencia, maquinaria y capital" (14) El ferrocarril, entonces, an
el ncleo de su programa de plomocin, sera slo una
fuente de dos millones que Squier esperaba hacer en
Hondulas
Aunque Norton no crey oportuno unirse a la empI esa, Squier tuvo poca dificultad en localizar a siete
personas que estuviesen deseosas de inveItir $1,000 cada una para financiar una expedicin explotadora prew

27

liminar El antiguo Secretario del Tesolo, Robel t J


Walker, un ardiente expansionista, y el Comodoro Robelt F Stockton, cuya experiencia CalifOlniana dulante la Guelra con Mxico le haba despeltado a la
necesidad de mejOles comunicacion.es con la costa del
Pacfico, estaban ent1e los contribuyentes Comerciantes neoyorquinos, entle los cuales AmOlY Edwallls
ela el ms entusiasta, fOlmaban la maYOla del resto
Squier, el octavo contribuyente, se complometi a encabezar la expedicin y llevar las negociaciones necesarias con el Gobielno de Honduras para una concesin (14) El plopsito de la expedicin, segn Squier,
no el a pal a localizar una ruta definitiva, sino simplemente determinal "su mayor o menOr factibilidad y su
cmso aploximado". (l6)
La expedicin, apresuradamente organizada, consista en Squier, tres ingenielos, un dibujante y un mdico que doblaba como minelalogista Sali de New
York en Feblelo, 1853, a guisa de una "expedicin'
cientfica" pala escapar ser descubierta POl compaas
rivales (17) Desembalcando en San Juan del Norte
Cluzaron el istmo POI la rute nicalagense de la compaa de Vandelbilt y comenzaron su babajo en el
Golfo de Fonseca. Los ingenieros, encabezados por el
Teniente William N Jeffers, de la Malina de los Estados Unidos, no encontraron impedimento serio a su
progreso y rpidamente concluyeron la explOlacipn sumalia de la luta propuesta Jeffers, cuyo lecOld posterior como ingeniero palece lefutar el juicio de Squiel
de que "tiene los ojos ms pobles para la topografa
que hombre alguno que haya conocido", (18) infolm
de Comayagua en Mayo; y de Omoa en Junio, 1853,
que no podra haber sela dificultad en cansl uir un
ferrocaul soble el telleno eraminado Jeffcrs contemplaba la construccin de un ferrocallil a travs de
toda Hondulas, aunque el plan Oliginal, tal como lo
conceba Squiel\ ela usar vapOles soble el ro Ula al
lado Atlntico y soble el lo Goascoln al lado Pacfico en toda la extensin que fuelan navegtables (19)
Mienhas los ingenieros se familiatizaban con la
topoglafa de Honduras, Squier se ocupaba de la poltica Hondmea La situacin poltica era favOlable
a tales empresas extlanjeuls como las que los ocho
asociados pI oponan Hondwas tom el nico gobielno liberal en Centl o Amlica en 1853 Aislada y acosada por la oposicin de las otlas cuaho Repblicas,
pal ticnla! mente de la vecina Guatemala, -el fuel te
de Rafael Canela y el conselvatismo,- HondUl8S bien
podda buscar ayuda por oha parte Jos Trinidad
Cabaas, Plesidente de Honduras, haba sucedido a
F1ancisco MOlazn recomo el jefe leconocido del paltido Libera! o Republicano'l y ela no slo amigo de
Squier, sino tambin decidide pro tidalio de una maYal
extensin de la influencia de los Estados Unidos en
Centro Amlica (20) En esta atmsfera Squier apaleci en Comayagu8, la capital de Hondmas, en Abril,
1853, plepalado a saCal ventaja de la situacin pala
su plopio benefiCio y quizs para beneficio de su pahia
Los jefes del Gobiel no de HondUl as, incluyendo
a Cabaas y Ramn Mejia, Ministro de Estado, no estaban en Comayagua cuando Squier lleg
Estaban
Seual teladas en Santa Rosa, empeados en la seda ta-

28

lea de sostener una guerra con GUatemala Sin embargo, la misin de Squier fue considel ada muy impOItante para exigirle espelal ellegleso del gobielno Cabaas deleg en Len Alvarado y Justo T Rodas, plOminentes comelciantes de Comayagua, la autoridad paH~ negociar con Squier
(21)
La concesin l esultante de las negociaciones de Comayagua, que dwaron un mes, aunque quizs no mu_
cho ms libelal en sus clusulas que concesin alguna
se haya autOliZ'ado pala similar propsito", ela todo lo
que los Amelicanos deseaban Le conceda a la Compaa del Fenocatril Intelocenico de Hondulas -an
sin organizarse- el derecho exclusivo de construh un
sistema de comunicacin interocenica a tr avs de
Hondmas, le permita el libre uso de maderas naturales y piedra de constr uccin, especificaba que pasajelos de todas las naciones podran usar la ruta libles
de impuestos, lequisitos de pasapOl te y examen de
equipaje por el Gobierno de HondUl as, y daba ocho
uos para la terminacin del trabajo El contrato hizo
una excepcionalmente gen1 OSa concesin de ticll as a
la compaa Le concedi 1,000 millas cuadl adas de
territorio en el Depaltamento de YOlO en la Costa Atlntica, y pelmita a la compaa el del echo de compI ar un l ea igual o mayOl a lo largo de la linea del
fellocanil a razn de doce centavos y medio POi aCle
Squier saba que las teLIas de YOlO eran en su mnyor parte inaccesibles, pelO sus asociados quedan tener a su disposicin un rea grande de terreno y YOlO
era "el nico lugar donde el Estado podda darnos una
masa de tierra EN GLOBO". (22) El terrilolio de YOlo,
Squier pensaba, necesitaba slo de inmigrantes pal a
hacelse valioso A cambio de las concesiones recibidas, la compaa acord pagar un dlar al Gobielno de
Hondmas por cada pasajero mayor de diez aos de
edad El conh ato fue filmado por Squier y los repl esentanles de Hondmas el 23 de Junio de 1853 (23)
Los siguientes pasos, asegUlar la aplobac.i6n de Cabaas y la latificacin del contrato POI' la Legislatula
Hondmea, se complic8lon pm la guella COn Guatemala Para inducir a Cabaas a actuar rpidamente,
Squier oleci al GobieDO de HonduJ3S un prstamo
pala pagar los gastos de leunir la Legislatuta en una
sesin exhaOldinaria
(24) Aunque estaba entonces
empeado en una expedicin contra Guatemala, Cabaas invit a Squiel, por medio de su Minisho de Es~
tado Meja, a llegar a los cuarteles del gobielno en
Sant:\. Rosa para discutir sus propuestas l25)
Ella de Julio, Squier lleg a Santa Rosa slo pala encontrar que Cabaas se haba ido a la flontela
El Ministlo de la Guella, sin embargo, pelmaneca en
Santa Rosa POI motivo de enfelmedad, y Squier inmediatamente comenz una serie de impOl tantes conversaciones con l y obos mcionarios del gobierno de
Honduras USe me dijo que mj llegarla el a espel ada
con ansia", infOlm Squier, "no slo en leielencia a
nuesho ployecto sino en leferench a ohos asuntos que
por mucho tiempo haban ocupado sus pensamientos"
Cabaas, le dijelon a Squiel, haba peJd"ido toda espev
lanza de paz o plosperidad pala Honchnas pOl lazn de la constante hostilidad de los Consel vadoles de
los otlos Estados de Centlo Amlica, y POI lo (an10,
deseaba "pr Qcm al la admisin de Hondlll as a lB. Unin

Americana" Los funcionarios del Gobietno pidieton


el consejo de Squiel de cmo podran conseguirlo "Yo
contest", dice Squier, IIque pensaba que ese asunto
era muy delicado
que aunque no pudiera ser inmediatamente, podra tener xito al fin; y que ellos podran contal con mi cooperacin" (26)
Antes de que las conversaciones pudieran continuar, Squier supo que las fuerzas Honduleas haban
sufrido una desastrosa derrota cerca de Chiquimula,
en Guatemala, y de que las fuerzas de Carrera pelseguan a las de Cabaas en tenitolio hondureo Las
fuerzas de Guatemala avanzaron sin oposicin hasta
Santa Rosa, la que saquearon el 19 de Julio, y de donde se retnaron al da siguiente Squier, que habia
abandonado Santa Rosa a tiempo de escap~r el saqueo,
volvi al arruinado pueblo unos pocos das despus a
tiempo de saludar a Cabaas y los restos de su denotado ejrcito (27)
Esta vez, Squier tuvo "varias entrevistas confidenciales con Cabaas y el Ministro de Estado", Cabaa~ aprob el contrato Con bastante prontitud, pela,
aparentemente, rehus trabajar por una rpida ratificacin, al menos que la compaa aCOldara ayudarlo
en contr a de Guatemala Cabaas necesitaba ayuda a
todo nance Los acontecimientos recientes de la guerra Hondura-Guatemalteca, la que Se haba caracterizado por intelmitentes escaramuzas fronteriZ'as desde
1852, ilustraban cun tenue era su dominio en HondUlas Otra derrota como la sufrida en Chiquimula
podla causar la cada del rgimen de Cabaas, destI uyndose as el ltimo bastin Liberal en Centro
Amlica El proyecto del ferrocarril, con su promesa
de inmigrantes y dinero de los Estados Unidos, ofreca a Cabaas un medio de fortalecer a Su patIia en
contra de Guatemala Por oh a parte, si Cabaas fuera
lepuesto por un Conselvador dominado por Carrera,
el pIoyecto de fen ocarril llegal a a su fin Creyendo
que el xito de sus planes dependa de Cabaas, Squier
dio los pasos que pensaba necesarios para asegm al' el
1 gimen contrario a Guatemala
Le prometi a Cabaas que la compaa le proveera de dinero y armas
tan planto como fuera posible (28)
La sgestin de que Honduras se anexara a los
Estados Unidos, -sugestin que Cabaas reiter personalmente,- no encontr a Squier y a Edwards descuidados Ellos, aparentemente, ya haban anticipado
tal desarrollo En realidad, el plan original de los
ocho asociados era de que Squier debeta hacerse nomblar Ministro de Honduras en los Estados Unidos pala as negociar un hatada, presumiblemente de anexin,
enhe los Estados Unidos y Honduras Este plan fue
discutido por EdwaIds en Marzo, 1853, antes de que
Squier y Cabaas se leunielan (29) Despus de discutir el asunto con Cabaas, sin embargo, Squier, apa1 entemente, abandon su ambicin de representar a
Hondm as en los Estados Unidos Dndose cuenta de
que la Adminishacin de FrankIin Piel ce, aunque considelada amiga, podla no lecibir a Squier como leplesentante de una nacin extranjera, y de que un colabOIadOl hondmeo podra sel vil' al plopsito con mellOIes sospechas, esta parte del plan fue abandonada
y Cabaas aCOld nombrar a un hondureo como Minisho en Washington Squier, en nombre de la com-

29

parna, acord pagar los gastos de la misin hondurea


hasta por $500. (30)
Al mismo tiempo que Cabaas prometa enviat un
Ministro a Washington, la compaa estaba tratando
de conseguir que el Presidente Pielce enviara Un MillistIo a Comayagua En cambio, la AdministIacin
nombt aSolan BOlland, entonces SenadOl por el Estado de Arkansas, como Ministro a CentIo Amrica y le
dio insh ucciones de visitar a todas las capitales (31)
Al conocer el nombramiento de BOIland, Squier despach cal tas al Depar tamento de Estado y aBarland
mismo, insistiendo que el nuevo Ministro llegara plilUelo a Honduras para demostrar simpata hacia este
Estado en su lucha contra los Consel vadores Guatemaltecos (32) Borland, que era decidido simpatizan_
te de la filosofa expansionista del grupo Amlica J oven y del proyecto ferrocarrilero de HondUl as, acOl d
Ilegal, (33) pero fue detenido por tanto tiempo en los
Estados Unidos y permaneci tan blevemente en Centro Amrica que su influencia no fue de ayuda alguna
a la compaa Nombrado en Abril, 1853, no sali de
los Estados Unidos hasta en Agosto y no lleg a Len
sino hasta en Octubre (34) Renunci en Febrero siguiente sin haber llegado a Honduras
Puesto que Borland no podra sel vil' de ayuda la
compaa puso sus esperanzas de un tratado en un Ministro HondUleo a los Estados Unidos No est claro, -de las pruebas existentes,- qu era lo que los
asociados esperaban de las negociaciones Hondura-Ame_
ricanas De la cou espondencia de Squier y su amigo
AmOlY Edwards, quien, despus de Squier, era el ms
pelsistente promotor del proyecto de ferrocarril de
Honduras, apal ece claro, sin embargo, que la anexin
de HondUlas a los Estados Unidos estaba en sus planes Esto no significa que el proyeoto del fenocarril
era simplemente una mampara Los asociados intentabE!n, en lealidad, constIuir un ferrocallil pero crean
que la anexin a los Estados Unidos hala la constI uciin ms segura y aClecentaIa el valor de las tierras
adqulidas por el contrato En un editOlial del New
York HERALD, simpatizante de la anexin de Honduras, se explicaba: "Este ferrocarril debe ser conshuido, si ha de ser construido, con dinelo Americano
y como empresa Americana Si Honduras fuela anexada
podra foi1mente terminarse en dos o bes aos"
(35)
La misin Squier no continu tan fcilmente en el
otoo de 1853 Por lazn de su deuota a manos de
Carrela cerca de 'Chiquimula y el cleciente descontento dentro de Honduras, Cabaas consider aconsejable no reunir la Asamblea sinQ hasta el ao siguiente
El envo de un comisionado a los Estados Unidos fue
tambin pospuesto porque el ptimero y el segundo de
los nomblados tehusaron ir y el tercelO no estaba inmediatamente preparado Squier, por lo tanto, lesolvi salir de Honduras por un tiempo, y comenzar negociaciones con El Salvador (36)
Squier se pI opona obtener un conhato con El
Salvador pata la compaa del fellocarril y el permiso de cruzar tenitorio salvadOleo Esto 10 quela
hacer dado el caso que los ingenielos cedilan que la
mejor tuta cluzaba runa esquina del tellitOlio salvadoreo y telminaba en el excelente puerto que El Sal-

vador tena en el Golfo de Fonseca, el pUel te de La


Unin.
El Salvador, aunque de tradiciones Liberales, estaba bajo la influencia de Guatemala en 1953 y estaba
poco inclinado a favOlecer la introduccin de la influencia NOl teamericana (37) Confiado de que los ingenielas seleccionaran un terminal Pacfico en suelo hondUleo, -plobablemente la isla de Sacate Glande, que
estaba a pocas millas de la costa, en el Golfo de Fonseca,- en vez que en tellitOlio salvadoreo, Squier
estaba pleparado para insistir que sus demandas fuelan odas sin complomiso alguno (38) La actitu~ de
Squiel hacia El Salvador era similar a la que tuvo hacia Costa Rica en 1849 En carta a Edwards aseguraba qUe dejara que El Salvador "se fuera al diablo y
a los murcilagos" si no cooperaba con l (S9)
A finales de Agosto, 1853, al or de la llegada de
Squiel y de su solicitud de audiencia, el Gobielno de
El Salvador nombr a Pedro Rmulo Neglete pala
que negociala con L (40) Negrete lesult intratable Se 1 euni con Squiel en varias ocasiones pero tozudarnente lehusaba aceptai.' el contrato que Squier
pI opona F'inalmente, inhodujo dos artculos que insista deban incluilse antes de filmar Un artculo
estipulaba que todo el pelsonal del fellocallil deberia
estar sujeto a las leyes salvadOl eas, y el oh o que debeIa pagalSe cielta suma de dinelo al Gobierno en
compensacin por la concesin del contI ato Squier insista en que el primel artculo era innecesalio y en que
la suma estipulada en el segundo er a muy alta (41)
La vetdadera tazn del fracaso de las negociaciones, sin embargo, fue el temor salvadoreo de que el
felTocarril expondIa al pas a demasiada influencia
extranjeIa Squier mismo admita que "existe glan
temol de que algn designio de anexin se esconda bajo este conhato, y es necesario que haya algo en l
que pruebe lo contrario al pueblo!" (42) Unos pocos
das despus que se 10mpieIon las negociaciones, el
con esponsal de Squier en San SalvadOl, a quien le
haba pedido informacin sobre la Ieaccin pblica a
la empresa ferroviaria, le informaba: "Con la excepcin de unos cuantos papanatas, todo est lo mismo, echan sapos y culebras acelCa de la idea de que esta gloliosa Repblica est en el futuro "conectada" con el
pais soble el cual se extienden las tirnicas alas de
ese abominable "Buihe", !genelalmente llamado el
guila amelcana" (43) Aparentemente, El Salvadol
consideraba las concesiones a los promotores del feu 0canil como pasos hacia la anexin La GACETA mE
GUATEMALA alababa la circunspeccin "con qUe el
Gobierno de El Salvador ha actuado en este asunto, no
omitiendo cuidar de todo lo que podria afectar su independencia". (44)
Encontrando que nada se poda hacer en El Salvador y que los ingenieros estaban satisfechos con Sacate
Grande como punto terminal del ferrocarril, Squier lecomend que ste se confinara al teIritoIio de Hondulas (45)
Despus que Squier termin las negociaciones con
El SalvadOl la expedicin se desband Jeffers, quien
ya haba sido designado por el Departamento de la Malina a la exp'edicin WATER WITCH (Bruja de Agua)
en el ro Paran, sali de Honduras en Agosto, 1853.

Squier viaj de San Salvador a La Unin y el Golfo


de Fonseca en Septiembre, luego Cl uz Honduras y re~
gles a New York va moa y Belice Estaba de legle~
so en New York por el mes de Diciemble La expedicin haba tomado celCa de un ao, desde su organi~
z'acin a su regIeso.
A la llegada de la expedicin a New York, se pu~
blic un infolme El infOlme, escrito por Squier, de~
cIalaba que un fenocauil de aproximadamente 160 mi~
Has de lal go podla fcilmente construirse dede Puerto
Caballos (un poco al NOleste de Omoa) a la isla de Sacate Grande en el Golfo de Fonseca Haca hincpie
que las supuestamente escarpadas montaas de Hon..
dUlas no impeditian el propuesto ferrocanil porque
"Los valles del Humuya y GosCOl n. CONSTITUYEN
UN GRAN VALLE TRANSVERSAL QUE SE EXTIENDE DE MAR A MAR, COMPLETAMENTE CORTANDO LA CADENA DE LA CORDILLERA .. El
pas circundante oirecia "una variedad de climas adaptada a todo capIicho y una temperatura conveniente para el cultivo de todos los: productos de todas las zonas"
y "los cenos y montaas del interior contienen innumelables minas de pIeciosos metales" MateIiales de
constIuccin podran encontralse entre lIlas inagotables cantidades de finsimo mrmol blanco y azul y de
cantera, como tambin del mejor pino, loble y otras
vaIedades de maderas tiles" Trabajadores suficientes a las necesidades del ferrocarlil podlan encontralse, segn Squier, en los cortadores de caoba, de los cua...
les, "no existe, p1obablemente, igual nmero de hombres en el trpico, tan avezado al trabajo pesado y a
la intemperie, o tan bien instruidos en, precisamente,
la clase de trabajo que necesitamos " En cuanto a
la cuestin prctica de las distancias, la 1 uta de Honduras se alegaba ser 1,000 millas ms corta de New
York a San Francisco (en distancia de vapor de puerto
a puelto) que la luta de Panam, y exactamente la
misma distancia como la ruta de Tehuantepec (46)
Las ventajas de la ruta Hondurea, aunque cornplensiblemente exageladas POI los promotOles, eran
por supuesto, importantes. Honduras tena al menos
una de las mejores localidades POI tuarias de Centro
Aml ica, el clima era ms saludable que el de, digamos, Panam, y de mayor importancia, la distancia entre New York y San Francisco, va Honduras, era mucho ms corta que la de Panam o Nicar agua Pero
las desventajas, las que no fuelon sealadas en el informe, eran igualmente impOl tantes. Existan dos gran
des obstculos para la terminacin del proyecto: uno
era el tremendo costo involucrado en constI uir 160 millas de feIlocarril a travs de un pais escabIOSO, y el
otro ela el hecho de que existan otras dos rutas stmicas en operacin El proyecto de Honduz as no tendra
slo que probar sus propios mltos, sino que tendla
tambin que SOPOl tar la oposicin de los vigolosos y
pode1osos intereses nicalagenses y panameos
Cleyendo que su emplesa podla HIeemplazar cualquiela y todas las otras", no impOl taba la oposicin,
los simpatizantes del proyecto de Hondulas organiza~
ron una Compaa de FelfocaIlil Interocenico de Honduras preliminar, con oficinas en New York (47) SOR
lamente mil acciones de capital fueron impresas y su
distlibucin se confin a los plomotores originales del

30

ployec-to y a sus amigos. Ellos intentaban buscar el


apoyo del pblico por medio de una sociedad annima,
pet o la desfavorable situacin financiera de 1854 y las
dicultades de Honduras, les impidi llevar a cabo sus
planes. (48)
Amory Edwards fue nombrado Plesidente de la
Compaa preliminar, Squier fue nombrado Secretario
y Augusto Fol1in, Cnsul Americano en Omoa, fue es
cogido como el agente de la compaia en Honduras (49)
Antes de proceder con la otganizacin de la compaa, se pens necesario asegular la ratilicacin del
contrato y obtener que las propuestas negociadones
Hondulo-Americanas se llevalan a cabo Amory Edwalds se empef en esas tareas, mientras que Squier
permaneci en New York para aJ.reglar el embarque
de las armas prometidas a Honduras
Edwards sali para Honduras poco despus del re~
greso de la expedicin en 1853 Encontr que convo~
car la Legislatura Hondurea era una tarea bastante
difcil Informaba en Enero, 1854, que ula asociacin
puede sentirse confiada de la Ratificacin, pero (deben)
decidse a algn gasto y el Presidente (de Honduras)
debe decidirse a trabajar duro y a una buena canttdad
de intrigas". Estimaba que el costo sela entre $2,500
y $5,000 para enviar a "los miembros de la Legjslatula" (50) En MalZo informaba que 5610 dos miembros
faltaban y que una escolta se habia enviado a tlaellos
a Cornayagua (51) por fin, en Abril, la Legislatura
se leuni y aunque se inform6 de alguna oposicin a
la empresa del ferrocartU, ~~ 28 de Abril el contrato
fue rattlicado. (52)
Edwards no revel el gasto final de obtener que la
Legislatura se reuniera, pero le cost a la compaa dos
prstamos de $200,000 --que la compaa no espel aba
lecobrar- asegurar la cooperacin de Cabaas El primer prstamo, ap81 entemente arreglado en Santa Rosa
por Squier y Cabaas, fue para compral 6 caones, 270
cajas de rUles y una cantidad no especificada, de municiones. (53) La llegada del embarque de armas a
principios de Ablil aclar el futuro considerablemente pala Cabaas En c'8lta al Squier, le deca: liLas armas y otros elementos de guerra que usted tuvo la
bondad de enviarme han sido puestos a la disposicin
del comandante de Omoa . Esta lemisin es un nueVo testimonio de que usted no ha olvidado los intereses
de Honduras y de su gobielDo l l (54) El segundo prs~
tamo de $20,000 fue firmado en Comayagua por Edwards y Cabaas el da en que el contrato fUe ratificado. (55)
Mientras tanto, la noticia del envo de armas pro~
dujo mucha hostilidad en Centro Amrica, especialmente en Guatemala. Felipe Molina, Ministro de Guatemala en Washington, protest al Gobierno de los Estados
Unidos, (56) y la GACETA DE GUATEMALA, el diario oficial del Gobierno, acus a la compaa del fe~
1.rocaIlil de intervencin ilegal en los asuntos Centroamericanos El verdadero objetivo de Squier, de acueldo con la GACETA "era fomentar desldenes y agitar
cuestiones polticas para que despus, las inhigas de
los anexionistas, de quien Squier era el agente y activo colaborador, encontraran el teueno preparado" (57)
}:;l diario oficial recuna a este tema una y otra vez en
sus columnas, alegando que el ferrocarril no el a una

31

empresa legtima, sino que era en realidad un ardid concebido para ~re~arar primelo a Honduras, y luego a
las otras Republicas, para la anexin (58)
El envo de armas, calculado para fortalecer a Cabaas contra la plesin de Guatemala, indudablemen_
te puso a aqul fuera del peligro de Carrera, al menos
por el momento Pero, sin duda alguna, aument la
actitud enne Honduras y Guatemala y, plobablemente
fOl taleci la determinacin de Carrera de den oca.r ~
Cabaa.s. Guatemala estaba opuesta al. proyecto del
ferrocarril desde el principio, y los promotores del ferrocauil sostenan que una de las razones de Guatemala pala haber proseguido la guerra contra Honduras con
tanto vigor ela porque deseaba destruir el proyecto del
felTocarril Follin informaba desde Omoa "que la de.
telminacin de los hombres en el poder de Guatemala
y de los Ingleses en este puerto es, generalmente abierta y decidida, de interrumpir la propuesta emp;esa Americana de ablir una comunicacin intelocenica a
havs de este Estado Y de 10 que he podido averiguar este es uno de los principales objetivos de la ac~
tual guerra conha Honduras". (59) Henry Savage,
Cnsul Amelicano en Guatemala, estaba de aouerdo
(60) Follin y Savage crean, como Squier tambin, que
la oposicin guatemalteca a la empresa del ferrocarril
emanaba del temor que el comercio de Guatemala con
Belice sela abandonado en favor de la ruta hondurea.
La oposicin se hizo ms intensa, y necesariamente ms
cautelosa, cuando los Guatemaltecos supieron que la
compaa estaba supliendo armas a Cabaas (61)
Squier, en contestacin a los cargos de injusticable intervencin en la guerra entre Guatemala y HondUlas, explic~ba: "La transaccin era una, correcta,
comelcial, precisamente c.omo otras que se hacen dia~
l amente La Compaa de Ferrocarril de Honduras
tena suficiente fe en la honradez del pas para garantizar el pago de sus complas, y est preparado para hacerlo, en cualquier cantidad r8Z'Onable que el Estado
pueda requerir" (62) Por muy comercial que el trato de las armas pueda haber parecido, era en esencia,
politico: Cabaas estaba "usando los mejores medos
de asegUlalse la futura presidencia", como deca un
amigo del proyecto fenovialio, (63) con la 1econsnuocin de su ejrcito, y la compaa trataba de asegurar
su posicin fortaleciendo en el poder un gobierno favorable
Los socios de la empresa consideraron ir an ms
lejos en el apoyo del rgimen liberal en Honduras
Dndose cuenta que Cabaas podda necesitar tanto
hombres como armas, Squier y Edwalds discutieron la
posibilidad de enviar "colonizadores con vuelta de
campanal l a Honduras e hicieron preliminares arreglos
para enviar un grupo de filibusteros en apoyo de Cabaas (Con ((vuelta de campana" es una expresin
feliz de Squier, indicando C'Jn ella que los colonizadores, como el teodolito con vuelta de campana de los topglafos, pudielan emplazar sus miras delanteras alinendolas con las otras Notas del traductor) (64)
El Capitn Randoph B.
Mmcy, quien no Irtena
la menor duda" de la habilidad de los Estados
Unidos pala digerir cualquier usabroso bocado" de territOlio que pudiera oaer en su camino, aCOld encabe~
zar una expedicin armada a Honduras (65) Atortu-

nadamente pala la leputacin de Squiel, los planes


-que nunca fuelon plenamente desclitos en la correspondencia existente- fueron cancelados antes de que
se pusielan en ejecucin Como Squiel explicaba a
Cabaas: "El Capitn Malcy, quien pI opuso ir a Hondmas con UllOS hombles, no ha vuelto an de la frontela Plobablemente estal aqu el prximo mes, cuando le consultaremos el asunto de su pal tida, etc Hasta entonces, no Cleo que deben tornarse pasos a este
lespecto
Actualmente, por razones que le he expuesto alliba, (desfavOlable pelspectiva financiela) sel imposible pala nosot1.0S lleval a cabo los planes discutidos entre usted y MI. Edwards" (66)
Marcy lenov su ofrecimiento de encabezar una
expedicin milital a Hondulas an en Diciemble de
1856 y ohas sugestiones filibustelas lecibieron su atencin en 1856, pelO la compaa no envi ninguna oha
ayuda militar, ya de hombles o materiales, al Gobielno de Honduras (67)
El segundo objetivo de la visita de Edwards a
Honduras, -el de hacer que comenzaran las negociaciones entre Hondulas y los Estados Unidos- tuvo
tambin xito En Enelo de 1854, Cabaas nombr a
Jos :!!,'rancisco Banundia, el ms plestigiado liberal
en Centro Amlica, Ministro de Honduras en los Estados Unidos La compaa del fenocatril estuvo altamente satisfecha con la seleccin
Barr undia fue
adicto a los Estados Unidos, un "fitme y consist~nte lepublicano", un enemigo de Carrela, un Anglfoho, y
un ferviente admitadOl de Squiel (68) El habajo de
Edwmds con la Legislatma se termin al tiempo de
que Banundia estaba pleparado para salir, as es que
los dos salieron juntos por vapor hacia Mobile (69)
El propsito de la misin de Banundia a los Estados Unidos ela, apmentemente, la de negociar la admisin de colonizadoles Norteamelicanos a Honduras
}Jata asentarse en tierras concedidas a la compaa felrovialia y, quizs, negociar un tIatado galantizando la
protecCn del fenocaul (70) Ms fUe ampliamente
intelpletado desde el plincipio que era intencin de BaH undia la de prepalar el camino de la anexin a los
Estados Unidos, o an la de tIatal de la anexin inmediatamente Este ela el nico camino, de acuerdo
con los informes, que el Libel alismo de Hondm as podla estal segUIo del lapaz Conservatismo de Guate
mala (71) De acuerdo con la GACETA: liLas Hondmeos estn atemOlizados por su guerra con Guatemala y pOI las cuestiones en disputa con la Glan
BI etaa acerca de las Islas de la Baha y otros asuntos
En consecuencia, desean echarse en blazos de los Estados Unidos
MI' Squier
los ha influenciado para
hacer la solicitud" (72) Y el New YOIk HERALD,
que aseguraba tener Una copia de las inshucciones seCletas a BaH uudia, declaraba: "El glan objetivo del
Genelal Ballundia, y que complende todos los otros,
es el pleciso, absoluto y positivo de la anexin de
Hondmas a los Estados Unidos" (73)
Puede habel habido alguna verdad en los informes Al Ulgir a Cabaas a nomblar un Ministro a
los Estados Unidos, Squier haba argumentado que H e1
agente adecuado en Washington y New YOlk puede ha..
cm mucho ms de 10 que est en manos de MI' Borlanel alcanzar, especialmente en aquellos asuntos no

32

ligados a la diplqmacia" (74) Edwalds, qUlzas con la


anexin en mente, consideraba la misin de Balrundla de glan impoltancia "Si Callera avanza y vence
al Genelal Cabaas pienso que un Gobielno tempOlal
puede 811eglmse
dmante el armisticio el General
Ballundia puede completal sus alleglos que podln invalidar la necesidad de elecciones, por lo tanto, ayuda
t a las negociaciones de Ballundia" (75)
Por oha palte se infOlma que Ballundia esclibi
de New YOlk: UAqu todos los peridicos dicen que
yo he venido a trabajar pOI la anexin de Hondulas
Los he desengaado de este ellOl"
(76) Quiz's Squiel
y Edwards intentaban manipulal a Barrundia a negociar la anelin . Que ellos planeaban moldear la mi~
sin de Honduras a sus pI opios intereses se levela pOI
el siguiente pll afo de una car ta de Squier a Edwmds:
"Una insinuacin acelca de NUESTRO Ministro
cuando yo lo traiga Debe mantenelse alejado del oho
Malina (la p~imela escogencia de Cabaas para la misin ela Pedlo Malina, Felipe Malina fue Minisho de
Guatemala en los Estados Unidos de 1852 a 1855) tanto como sea posible y bien alimentado Una bien apaleiada cena privada todos los das mientras est en New
YOlk pleparndose pala sus labOles en Washington se~
1 necesalio pal a su salud y bueno par a nuestros inteleses
Ella (Hondulas) necesitar algunas armas, algunos colonizadoles "con vUE'lta de campana" Piensa
en estas cosas, pala que no te sOlplendan ni a t ni a
nuestros amigos", (77)
Las gl andes espel anzas de xito de la misin de
Bal1uurUa U010n lotas por un inespelado desasbe Ba~
Irundia present sus cledenciales al Presidente PiClce
y pI anunci un significativo discmBo en Washington,
en el que abogaba pOI relaciones ms ntimas con los
Estados Unidos, pela el 4 de Agosto de 1854 muri, an~
tes de que comenzaran las negociaciones
(78) Su
muerte, que Squier calific como una "calamidad nacional", fue, indudablemente, un sevelO golpe para el
proyecto de ferrocaHil, (79) Los plomotores, afectados
pOI la pblica indiferencia a su causa, buscaban en
Batrundia Un xito diplomtico Ahora se enconhaban con nada sino ela dilaciones
La pelspectiva del proyecto a fines de 1854 era,
en lealidad, oSCUla Los esfuerzos para obtenel que
Cahaas nomblala un sucesor lesultaban fallidos, as
como 10 fUNon los lenovados esfuelzos para obtenel
que Piel ce nomblata un ministro en Honduras, Cabaas comenz a despilfarrar sus pleciosas aIm:ls ayudando a sus camal adas polticos de NicaI agua, exponiendo as a su propio rgimen al peliglo (80) Squiel
y Edwards cayeron enfellDos de fieble, aparentemente contrada en el "eminentemente saludable" clima de
Hondmas (SI) El establecimiento melcantil de AmoIY Edwards fracas
(82) Y sable todo, los especuladOles en los Estados Unidos no mostraron entusi8smo
alguno para invertir en la nueva l uta stmica de transporte "Los tiempos Son extremadamente malos aqu,
siendo el dinelo escaso y la confianza destruida", infOlmaba Squier "Por supuesto, ninguna empresa como la nuesha puede plospelal en tales circunstancias
Nos concletamos simplemente a lleval a cabo lo que
hemos comenzado, y pospondl emos opel aciones activas
hasta que haya lo que se llma un l<cese" (83) A fi-

nales del ao los desanimados plomotores llegalon a la


conclusin de que la empresa no podria ser exclusiva~
mente Americana, como esperaban, y que el capital
del extelior el a la nica salvacin de la compaa
Con el objeto de mantenel vivo el proyecto de fe.
.llocalril, Squiel, nomblado Uagente especial y apodelado de los plopietarios" fue a Europa en Junio de
1855 pala tratar de obtener la cooperacin de capita
listas Franceses y Britnicos. Su trabajo era el de con
seguh capital que respaldala la compaa original, o
flacasando en eso, venderla por lo ms que fuela po.
sible (B4) La misin se convirti6 en una de las ms
difciles de su canela Lo mantuvo en Emopa desde
Junio, 1855, hasta Marzo, 1857, la mayor parte del
tiempo en Londres En Fl ancia donde habl con fun.
cionalios del Crctit Mobilier y con los Rothschilds, tuvo suerte, aunque sus exposiciones, apalentemente. in
dujelon a Cldit Mobiliel a envial agentes a Hondu.
l as a investigal intereses mineros (85) Pero en Inglatella encontl a un nmelo de capitalistas interesados en el plOyecto Honduleo Plincipal enhe ellos
ela 'Villiam Blown, bien conocido banquelo de Livelpool que tena conexiones familiales con casas bancalias en Baltimole. Filadelfia y New YOlk, y cuyo
hermano el a Lord Clarendon, Ministro de Relaciones
Extel iores (86)
Cleyendo que "obtener fondos para hacer la va"
seIa imposible mientras la cuestin Cenhoamericana
pelmaneciera insoluta, los capitalistas Britnicos leH
husmon respaldar el proyecto de Squier hasta tanto
las relaciones amistosas entre Gran Bretaa y Hondu
las no fuelan restauladas (87) La dificultad entre
las dos naciones se centraba en el protectOlado Brit
mco de la Costa Mosquita y la ocupacin Blitnica de
las Islas de la Bahia, un grupo de islas en la Baha de
Hondulas, a pocas millas de la costa El plotectOlado.
aunque un tanto desarmado por el Tratado Clayton_
Bulwer, todava arda ;l. los pailiotas Hondm eas La
controvelsia sabl e las Islas de la Babia, las que haban
sido ocupades de vez en cuando por sbditos Britnicos
desde que la Gl an Bretaa se habia interesado en la
Costa Mosquita, estall en 1852 cuando fuelon proclamadas colonia BI itnica por el gobiel no Bl itnico (88)
Los Estados Unidos se unieron a Honduras en plotesta
de esta accin, alegando que constitua una violacin
del Tratado Clayton-Bulwer (89) El gobiemo ingls,
pensando que ela conveniente aceptar la intelpretacin
Americana del Tratado antes que vello destruido, estaba desde 1855 buscando una mane] a ailosa de salil
del predicado en que estaba por lo de la Costa Mosquita y las Islas de la Baha Los Ingleses estaban dispuestos a abandonar el pi otectolado y devolver las Islas a Hondutas. pelO lehusaban abandonal su conbo}
hasta que no hubiet an asegurado a los residentes, al
gunos de ellos ciudadanos Blitnicos, la pIoteccin adecuada contt a la posible venganza Hondm e
(90)
Con el objeto de promover el pl.oyecto de fenocalli1,
Squier crey neceS81 io tomar parte en la solucin de
estos problemas diplomticos
Squier trabaj en Londres dUlante todo 1856 hatando de formular un aneglo satisfactOlio para Han
duras, Gran Bretaa y los Estados Unidos La conven~
cin Dallas.Clarendon, firmada en Londres el 17 de

33

Octubre de 1856, y que el Ministro Americano GeOlge


M DalIas, admiti estaba basada en el plan d~ Squier
fue el fruto del trabajo de ste nas las bambalinas'
(91) Dispona el abandono del protectolado Britnico
en la Mosquitia y el lema de las Islas de la Baha pero rest! ingia el control Hondm eo sobre los residentes de las islas El Senado de los Estados Unidos 1 echaz este plan POI motivo de la limitacin a la sobelama HondUlea.
Mientras tanto, Squier trabajaba para efectuar el
nomblamiento de dos Minishos de Centro Amrica.
a quienes he tenido que atender, cuyos despachos he
tenido que esclibir, quienes estn aqu ahora, bajo mi
cuidado" (92)
Len Alvalado y Vctor Henn, los dos comisionados Honduleos, quienes pblicamente reconooieron
Clarendon en Agosto 26, 1856. (93) En similar a la
su deuda pIDa con Squiel. filmaron un hatada con LOld
convencin DallasClal endon, dec1al ando las islas bajo
la sobetana Hondurea pero a los lesidentes exentos
de impuestos Hondureos, del set vicio militar y garantizndoles su del echo de autonoma Tambin dispona del abandono del plotectOlado Mosquito Un llamado artculo adicional trataba especficamente del
proyecto felloviario Plovea que el ferrocarril I1onduleo "estara siempre libre y abie to al Gobielno y sb~
ditos de la Gran Bletaa", y que llcon el objeto de ase~
gurar la construcoin y permanencia de la ruta o va
aqu contemplado
Gran Bletaa leconoce los derechos de sobelana y plopiedad de Honduras en y sobre
la linea de dicha va y por la misma lazn gal antiza
positiva y eficazmente la total neutralidad de 111 mis
ma" (94)
El final de la convencin Hondura-Britnica E:Stu~
va en duda por cerca de dos aos, y como resultado de
tal incertidumbre los plomotores felfoviarios se desanimm on A pesar de los esfuerzos de Squier y Alv3lado,
una oposicin a la solucin proveda por la convencin se desarroll en Hondulas La Legislatura Hondurea, reunida a principios de 1857, omiti el haella
a votacin, pelmitiendo as que pasala el pedodo indic~do para su latificacin
Squier achac la influencia hostil de Costa Rica y Guatemala por la inflccin,
pela es evidente que los HondUleos mismos estaban
descontentos de la convencin, principalmente por las
limitaciones objetables a su soberana (95) Los Ingleses no pudielon tel minar su embarazosa ocupacin
de la Costa MosquIta y la Isla de la Baha hasta Abril
22, 1861, cuando el Tratado Wyke~C1Uz, negociado en
COlilayagua a fines de 1859, fue finalmente ratipca H
do (96)
A pesal de la ineel tidumble sable la situacin diplomtica, Squier logr intelesar a un gtUpo de hombIes de negocios Britnicos en el ployecto del feIIOcanil En vez de apoyar a la compaa Americana, el
gl upo Britnico, despus de prolongado regateo soble
el precio de venta, compr el contrato y los privilegios
obtenidos por Squier y sus asociados y organiz81on una
nueva Compaa
(97) Los detalles del acueldo financielo, descritos a continuacin por William Brown
fueron ms satisfactolios al nuevo grupo Btnico que
a los originales plomotOles Americanos:
"Considelamos que el arreglo con los Cdncesiona-

los es muy faVOlable, primelo, pagarles por sus gJ.S


tos pel sonales en obtener el Contl ato, <E. 25,000 de las
pI imeras ventas de tieuas, y el equivalente a .e 25,000
en accones despus del primer abono a las acciones
que se complometan a tomar, digamos en total .e
125,000, casi todo dependiendo del xito de la va Por
esto obtenemos 1500,000 ac1E~s de tieuas que seln valiosas tan pronto como se abra la va". (98)
En Enero de 1857, los hombIes de negocios Btnicos organizaron la HONDURAS lNTEROCEANIC
RAlLWAY COMPANY, LIMITED, con sede en Londres y un dhectOlio asociado en New York William
Blown, quien dijo que slo haba tomado pm te en la
Compaa a solicitud de su helmano, LOl d Clal endon,
fue nomblado Plesidente, y R W Crawford, ms
tmde Gobernador del Banco de Inglatella, Vice-Plesidente
(99)
Squier volvi a los Estados Unidos
como miembro del directorio y jefe de la agencia en
New YOlk, la que iba a sel el cuartel general de las
operaciones Como en 1854, la compafia pospuso la
susclipcin pblica de acciones hasta que la situacin
financier;;l. mejOl ara (lOO)
"Mientras Squier estaba en Eur opa famlialzando
a "barbicanos y capitalistas" con "las ms sencillas lecciones de Geografa", (101) dos acontecimientos de
gran importancia al proyecto fenovialio haban ocurrido en Cenho Amlica: Cabaas haba cado. del poder en Honduras, y William Walker se haba pI oclamado Presidente de Nicalagua La cada de Cabaas
puso la antigua situacin favorable de la compaa en
Hondmas a una severa plueba "Los jefes revolucionalos ahora a la cabeza de los asuntos", comentaba
Squier,"
estn, sin duda dispuestos a vel con sospecha si no con hostilidad, todos los actos y medidas
de sus pI edecesores sin tomar en cuenta sus mlitos
yo valOles" (102) El nuevo Plesidente, a Feblclo 17,
1856, era Santos Guardiola quien habia conducido su
campaa levolucionaria conha Cabaas desde Guatemala y quien abieItamente haba recibido ayuda de Catrela (103) La antipata de Squiel hacia GUaIdiola
era un asunto pblico (104) y no podla haber estado
oculto del nuevo Plesidente, pelo sentimientos pelSOnales no eran permitidos a inteIferil con el pIoyecto,
que ahOla ela llamado por Squiel en sus cartas como
"la causa", y la compaa prometi hatar en almona con el nuevo gobielno (105)
La llegada de Walker a Nicalagua fue una pHleba
igualmente sevela pala la compaa, pues las actividades de Walker haca a iodos los Americanos sospechosos a los ojos de muchos Cenhoamelicanos Aquellos que se oponan a la construccin de un fenocallil
interocenico en Honduras podan sealm a la Compafia AccesOlia del Trnsito, -que le haba hado a
Walkel cienes de voluntalos,- y plegUntar si Hondulas deseaba ser el meciio pma la inhoduccin de ms
aventmelOS Americanos en Centro AmIica
Gualdiola, que estaba "hOlliblemente atemorizado de Walker" (106) y que no poda tener simpata por Squier,
apenas si poda estar confiado de que la Compafia no
traela desastres ms bien a Hondmas que la plOSPCtidad que prometia.
Los diretOl es de la Compaa teman la oposicin
de Honduras por otra razn. La Compaa esperaba

34

ascgm al la sanCIOn directa del proyectado fell ocarrE


por el Gobierno Blitnico, el que lo estaba considelando como parte de una ruta de correos y militar hacia
el Lejano Oliente (107 Esperaba que la Gran Bletafa autolizaIa el sondeo del Puerto de Caballos y el
Golfo de Fonseca y tambin Un examen de la 1 uta pa1 a confh mar el estudio de la compaa Pero sta te.. .
na que plobar plimero a la Foreign Office que Hondulas favoreca la empresa, pues funcionalos Britnicos
dudaban que la compaa tuviese la aplobacin ya
fuese de Gumdiola o del pueblo de Hondmas. (1081
Por estas lazones -la insegmidad de la actitud de
GUaI diola, los efectos desconocidos de la presencia de
Walker en Cenho Amlca y el deseo de obtener la
sancin del Gobielno Blitnic:o al fellocallil,- los nUevos dhectOles se apreSUlalOn a restablecel la posicin
de la Compaa en HondUlas plepalndose a despachar un cuerpo de ingenielos a estudiar la 1 uta en detalle A Squiel Se le dielon insh ucciones para orgahizal y supel vigila! la expedicin desde la agencia
de New YOlk Por Ablil 15 1857, O denho de los diecisis das de su llegada a New YOlk, Squier se las aue
gl pala Olganizal una expedicin de unos cualenta
hombles, encabez'ados por el Jefe de Ingenielos John
e Tlautwine, quien haba supervigilado el estudio de
13. 1 uta del feuocauil de Panam, y los despach a
Hondm as Squier explicaba:
"Este aplesulamiento se haca, en mi opinin, necesario, pala cumplir literalmente, as como al esplitu.
de les clusulas de nuestI o Contrato, y por lo tanto
prevenir cualquiel motivo de queja o base paza intelfelr con nuest.ros privilegios, de Pal te del Gobierno
de Hondm as, entonces bajo algunas influencias hostiles y muy exciiado pOI los procedimientos del Gene
1 al Walkel en Nicaragua".
(109)
La expedicin de Trautwine estuvo en el teH e
desde Mayo 1857 a Marzo 1858 Durante ese tiempi
estuvo plagada por un incleble nmelo de incidentM
desacuerdos pelsonales, elladas decisiones y contradictOlos infOl mes Apenas habia llegado a Omoa cuando dos de los tIes principales ingenielOs asistentes le
nuncialon, acusando a Trautwine y cOllectamente, a
bOll achelas
El individuo encalgado de proveer el
tlanspOl te y plovisiones a la expedicin se dedic a disgustaIse con Tlal.ltwine y tuvo que sel lemovido. Un
agente de Vandel billt que habia tomado empleo con el
glUpO, bombaldeaba al Plesidenie de la Compaa, que
pmeca sel un pesimista nato, con informes desfavorables La tempOlada de lluvias comenz telnplano y
atIas las apelaciones en la Costa Atlntica El clela
y la escasez de fondos estauan enhe otlos factOles dila{mios PelO el estudio fue POI fin telminado -a un
costo de celca de ;BSO,OOO- y la lnea de la va localizada, dejando los ploblemas de las lelaciones con Hondmas y la Glan Bletaa, el de allegar el dinero, y el
de la conshuccin misma, para ser an lesueltos. (110)
En Inglateua, mientlas tanto, funcionarios de la
Compaa tuvielon xito en obtener la coopelacin del
Gobielno Bdinico El Teniente COlonel Edwald Stanton del Cuelpo Real de IngenielOS fue seleccionado, a
mediados de 1857, pala ir a Honduras a velficar el
estudio de la compafia, el que estaba entonces en progreso La compaa le pag sus salalos y gastos, pela

las instrucciones fueron dictadas por Sir John Burgoy- entusiasmado por el trabajo; olInos buscando contratos,
ne, Inspector General de Fortificaciones. (111) El pro- ob oS proponiendo suplir madel a, ob os tiel ras, etc u
(119)
psito general de su viaje, fue descrito por Robert R
R Moore, secretario de la compafia, as: "El COlonel
La faVOlable actitud de Honduras hacia el ferroc.a.staunton habla de hacer una muy minuciosa levisi6n rri 1 despus de la f01 macin de la nueva Compao.,
del estudio y trazado de lnea y comprobacin de son- fue complementada por una relajacin de la oposicin
deo, en cada caso particular. El infolmar sobre la por plllle de Guatemala y El Salvador La GACETA
linea no slo en su aspecto comercial, sino desde el DE GUATEMALA no cambi, sin embalgo, de posici6n
punto de vista militar con respecto al transpor te de Continuaba oponindose al proyecto POlque Squier estropas y municiones de guena a la India, China, etc, e taba conectado con l y pOlque consideraba que la luta
investigar detalladamente la conveniencia del Golfo de Panam era suficiente, (120) pero su actitud hostil
de Fonseca y del punto seleccionado por el Teniente hacia la compaa se haba suavisado considerablemen_
Jeffels como telminal con vista a convertir el Golio, en te entle 1853 y 1857. Reseas de los ploglesos actuavez de Valparasio, en la estacin naval de la flota del les del cuelpo de ingenielos se impriman peridicaPacfico" (112)
mente sin clticas advelsas. (121) La GACETA an
Stanton, Am01Y Edwards, y ocho asistentes salie- tuvo lugal en sus columnas pala alabar al Dr Gustalon de New YOlk en DkiembI'e y el 23 de Enelo, 1858, vus Holland, cirujano de la expedicin Trautwine, por
llegalon a La Unin, donde se les agreg William Jef- sus esfuelzos en combatir Una epidemia genelal del
fels quien le haba ayudado a Stanton en su trabajo
clela en 1857 (122) La ausencia de diabibas contra
El inf01me de Stanton fue indeciso Se implesion6 con el pIoyecto ferlOvi81io en la GACETA, indicaba que
la excelencia de los dos puertos terminales y con la la emplesa ya no ela considerada tan peliglOsa como
exactitud del estudio, pero pensaba que el ferrocarril, lo haba sido antes De El Salvador, Am01Y Edwalds
aunque factible, sera muy costoso (133) El Gobierno informaba a su auibo en Diciembre 1857, que "el pueBl itnico an cuando garantiz la luta en una conven- blo de San Salvador heu todo ]0 posible en su poder
cin con 'Hondmas y haba paboc~ado la expedicin pala obtenel la telminal en La Unin
Los mercade Stanton, no dio ms pasos en favOl del proyecto
del es estn en un estado de excitacin acerca de esto"
(123)
(114)
Por razn de la incertidumb1.e en la posicin de la
A pesar del favorable estado de la opinin pblicompaa en Hondmas y el resto de Cenho Amrica, ca en Centro Amrica, la empresa ferrovimia desisti
los dhectores esperaron COn gran intels las noticias de continual en los siguientes pocos aos Las dificulde la recepcin de la ex.pedicin de Trautwine en Hon- tades el an financieras En 1858, Squier de nuevo fue
dUl as Para su mayOl alivio, George R Gliddon, agen- a ]a Gran Bletaa para urgir a la compaa a busc3r
te de la compaa en Honduras, inform que la expe- la suscripcin pblica de las acciones, pelo encontr
dicin habia sido recibida en Omoa con "toda atencin que los inversionistas Ingleses estaban descontentos y
posible" y que Hel Gobierno es decididamente amisto- pesimistas Se quejaban de los informes incompletos
so a pesar de todos los lumores en contLariol l (115) de Tlautwine y del inesperadamente alto costo del esPosteriOles informes indicaban que la compaa no te~ tudio. Adems, sospechaban que el actual estimado
na nada que temer de Guardiola. En Noviembre 1857, par a la construccin del feH ocarril $6 000 000 era supudo infOlmar: "Las lelaciones de MI' Gliddon con el mamente bajo (124) Mientras est~ban dellatiendo esGobierno parecen ser de los ms cOlcliales y el Plesi- tos asuntos, el tipo de inters del Banco de Inglatella,
dente Guardiola me ha eSCI ita una carta plivada, agra- que haba sido favorable en 1858, subi y los consejedecindome mis sel vicios a Hondmas y pidindome ros de la compaa indicaron la espera Antes de que
que todos los plejuicios pasados sean olvidados De las pelspectivas finaneielas mejOlalan, el espectro de
ser el declarado enemigo de la va l ha llegado a ser la guerra amenaz a EUl opa, y pensando que los espesu mejor amigo"
(116) Ms demostraciones de la culadOles no podlan ser inducidos a inveltir en plObuena voluntad de Guardiola estn en una caIta de yectos Americanos, la junta dhectiva abandon la esJeffels, quien visit al Plesidente a principios de 1858: peranza de comenzar el proyecto en un futuro cercano
"El Presidente fue muy franco Dijo que haba tenido (125)
mucha oposicin con la que luchar, y que por lo tanto
Por 1859, an Squier dej6 de esperar un xito inno haba dicho nada en la Gaceta oficial a favor o en mediato Cuando primero se inteles en promover la
conha de la va; que vea que se ploducha un cambio ruta hondUlea en 1852, se haba prometido "dedicar
en Honduras; que se haba convelt\do a la doctlina del tres aos a hacer dinero
y no ms", (126) espel ando
Destino Manifiesto y que esperaba sometelse paladihacer una fOl tuna y volvel :} sus estudios Despus de
namente a lo que era inevitable" (117)
cerca de ocho aos dedicados Ha la prosecucin de la
emplesa y al arreglo de las cuestiones polticas y de
Que Guardiola haba aceptado la doctrina del Des- otro orden conectadas a ella", (127) el plan no haba
tino Manifiesto es dudoso, pero al menos en MalZo tenido xito y la fortuna de Squier estaba an sin ha1858, a la apertma de la Legislatura Hondurea, cley cerse. uYo estoy "cansado de muel te" con este abomiapI apiado dedicar la primera parte de la seccin de su
nable felrocanil", Squier escribi el ltimo da de 1858,
mensaje SObl e poltica interna a alabar a Ja Compa- ffy anhelo quitallo de mi camino"
(128) Cuando lea (118) InfOlmes adicionales parecan indicar que gres a New YOI k en Enero 1859, sin habel pelsuadido
el pueblo en genel al pal ticipaba del mismo entusiasmo a los invelSionistas Blitnicos a plesentar el pIOyecto
del Gobielno por el proyecto: uel pueblo aqui todo al pblico, tena muy pocas esperanzas de xito inme-

35

diato, an cuando su natulal optimismo le mantena


espel ando mej01 es tiempos en el futUlO (129)
DUl ante los aos siguientes, Squiel tuvo muy poco
que hacel con el ployecto de fellocanl Otras activi
darles reclamaban su atencin De 1959 en adelante
comenz a dedical menos tiempo a la plomocin de
CentIo Amlca y ms a la investigacin de los tpicos CentIoamelicanos que le intelesaban En 1861, se
hizo directol del DIARIO ILUSTRADO de Fl ank Leslie y se vio muy envuelto en ellepOltaje de la Gueua
Civil De 1863 a 1865 estuvo en el Pel corno comisionado de ledamos de los Estados Unidos A :finales da
la dcada del 60, aWlque muy intelesado todava en
HondUlas y an cuando se haba asegurado un nombIamiento de Cnsul Genelal de Honduras en New
York en 1867, el control del ployecto de feu ocall iI se
haba escapado de sus manos
Los Hondureos mismos tamalon la iniciativa en
la plomocin del grandioso ployecto del cual dependa
tanto la plospelidad del pas Len AlvaJado, un paltocinadol del proyecto desde que negoci el conbato
con Squier en 1853 y cuyas ltimas palabl as esclitas
fuelon en alabanza de los sel vicios de Squier a Han
duras, tom la Iniciativa para obtener prstamos de la
Gran Bretaa Con los que conslrull el fellocallil (130)
Los prstamos fallaron en tlaer el largamente ansiado
fenocallil a Honduras Slo una pequea palte de las
glandes sumas contratadas llegaban a Honduras; el
lesto se iba en descuentos, comisiones e intereses Antes de que el dinelo se termimna, el Gobielno de Honduras, tom la inidativa pala obtener plstamos de la
to COI ts a San Pedlo Sula Esta seccin comenz en
1868 y se telrnin a finales de 1870 (131)
Por este tiempo, sin embalgo, el sueo de una im
portante comunicacin intelocenica a havs de Honduras fue desb uido pOl la telminacin, en 1869, del
fellocarrl tI anscontinental dcntro de las fronteras de
los Estados Unidos Esclibiendo en 1870, Squiel afirmaba no ver "ningn antagonisml) de intereses" eobe
el feaoc311il transcontinental de los Estados Unidos y
el fenocaail de Honduras. Alegaba que el viaje de
diez das en tren a travs del continente ela "ms all
de los lmites de la resistencia humana" y mucho ms
costoso pala pasajeJos ordinRlios y pala ]a calga "La

glan masa de pasajelos", pledeca, "pleferhian la luta


Hondul ea" (132) El fenocauil transcontnental, sin
embalgo, planto sac la Juta de Panam de la competencia del comelcio New York a San Francisco, y aUnque Squiel chus admitido, tambin hizo del ployecto
de Hondm as algo pUlamente local
Aunque el pIOyecto Honduleo nunCa se realiz,
Squiel no estuvo completamente desengaado en sus
espelanzas de bacer dinero de l Es difdl 3va].u31
la extensin de sus ganancias de la aventura Hondulea Mienhas serva como seCletalio de la fiuna en
New YOlk estaba supuesto a lecibh un salario anual
de $4,500 (133) PelO es dudoso que los haya leeibido
todos, en 1858 reclamaba que la compaa le deba
$15,000 (134) La venta del contIato a los capitalistas
Blitnicos produjo a los pIomotoles Americanos unos
$100,000, de los cuales Squer, sin duda alguna, lecibi
la maYOl plopOlcin Las glandes esperanzas de ganancia de Squia dependan, sin embal gOl del xito de
la compaa, en la que l tena un buen nlmelo de acciones y en la emigtacin exbanjcla a HondUl8s, pues
l tena ttulo j)lopio a un lespetable bloque de tieua
Hondmea La compaa flacas, haciendo intiles sus
acciones, y la esperanzada emigl acin nunca Se matedaliz, dei ando sus ttulos sin ningn valor Squiel
se benefici sustancialmente de sus muchos aos de dedicacin a la empresa, pelo se benefici mucho menos
de lo que haba anticipado
El xito palcial de la canela de negocios y plomodOllal de Squier le dio OpOl tunidades que de otra manel a hubieran estado ceuadas para l
Aunque no
hj70 suficiente dinelo pala financiaIse una callela
completa de estudio y de esclitor, tuvo suficientes ingl esos pala llevar a cabo algunos de sus letIados ob;etivos Acumul una de las mejOles colecciones de esclitos sable Cenho Amtica en los Estados Unidos,
viaj ampliamente por Cenho Amlica y EUlopa, y pudo dedicar al menos pal te de su tiempo a investiga. y
eSCI ib
(135) Con estas OpOl tunidades, el infatigable
Squiel pI adujo no slo llna 1a1ga lista de libIOS y artkulos de intels plomocional, sino tambin IDI significativo cuelpo de esclitos eluditos sable Ceubo
Amlica

1. Banerofl. CENTRO AMERICA. nI, 668: Seroggs, FILIBUSTEROS y FINANCIEROS. 19-80


2. John H. Kemble, LA RUTA DE PANAMA. 1843-1869 (Eerleeley y Los Angeles. 1943), 1-2
3. Fe..enden N. Ols. ISTMO DE PANAMA: HISTORIA DEL FERROCARRIL DE PANAMA: Y DE LA PACIF(C MAIL STEAMSHIP COMPANY (New Yorle, 1887). 36.62,139
4, Lane, COMODORO VANDERBILT, 87-88: Serogg,. obr.. cilada. 80-81
5. Kel1lble. obra cilada, 73: Flix Belly, A TRAVERS l'AMERIQUE CENTRALE: LE NICARAGUA ET CJA
CANAL INTEROCEANIQUE (2 vols., Pars, 1867), 1,24 Pala \1na comparacin de las rutas de Panam 1
Honduras. vase Anlhony Trollope. LAS INDIAS OCCIDENTALES Y LA TiERRA FIRME ESPAOLA
(New Yorie, 1660). 332-36
6. E George Squier, HONDURAS: DESCRIPT!VA. HIS'fORICA, y ESTADISTICA (Londres. 1870). 199-202
7. Squier. HONDURAS, 203
8. Squier a Norion, Diciembre 24, 1852. Papeles Norton, Biblioteca Houghton.
9. E. Georgc Squier, USan Juan de Nicaragua", HARPER'S NEW MONTHLY MAGAZINE. X (Dciembre.
18541, 50.
10. Squier. ESTADOS DE LA AMERICA CENTR!\L. 725-26
11. J.V S. Anthony "Apuntes del Cuaderno de un Artista: Los Asentamientos Caribes". HARPER's NEW
MONTHL y MGAZINE, XV (Julio. 1857). 153-54.
12. Bonsdor de las instrucciones de los asociados a Squier, sin fecha, Papeles de Squiel', Biblioteca HUll
tingtan.
13 Squier, a Amory Edwards, Mayo 1, 1953 (privadll), ibid.
14. Squler, ESTADOS DE CENTRO AMERXCA. 154.

36

15. Squier a Nodon. Enero 3, 1853, Papeles Norton, ibid.


16. E. George Squier. COMUNICACIONES DE E. G. saUlER, ESa" AGENTE y APODERADo DE LOS
CONCESIONARIOS Y PROPIETARIOS DEL CONTRATO DE LA COMPAJ'iIA DE FERROCARRIL DE
HONDURAS, AL DIRECTORIO PROVISIONALl DE LA DICHA COMPA1'lIA EN LA GRAN BRETAJ'iA
(Londres. Noviembre 10, 1856), 2
17. Squier se embarc bajo el nombre de George Sonier, porque la Compaa Accesoria. del Trnsito de
Vanderbilt. rehus venderle un boleto a su nombre. Squier a sus padres, Febrero 12. 1853 Sociedad Hist~
rica de New York; Amory Edwards a Squier, Febrero 9. 1853. Biblioteca del Congreso; J~s de Marcoleta
a Francisco Dueas, Febrero 1. 1853, Biblioteca Huntington.
18. Squier a Edwards, Junio 23. 1853, Biblioteca Huntington; ver Allan WestcoU, "Jeffers, William Nicholson", DICCIONARIO DE BIOGRAFIA AMERICANA. (Dumas Ma1one. ed) X (1933), 14.
19 Jellers a Squier, Mayo 15. 1853. y Junio 23. 1853, en E. George Squier, FERROCARRIL INTEROCEANICO
DE HONDURAS: INFORME PRELIMINAR (New York. 1854) 4651. 5255. El plan de lerrocarril y vapores est descrito en Squier a Norton, Diciembre 24. 1852 Y Enero 3, 1853, Papeles Norton; y en Squier
a sus padres, Junio 11. 1853. Sociedad Histrica de New York.
20 La cita es de William V. Wells. EXPLORACIONES Y AVENTURAS EN HONDURAS (New York, 1857).
49596. Ver tambin a Bancrofl, CENTRO AMERICA. 1I1. 3; Scroggs, obra citada, 84; Carl Schereer. VIAJES POR LOS ESTADOS LIBRES DE CENTRO AMERIOA: NICARAGUA. HONDURAS Y SAN SALVADOR (2 vols., Londres. 1857). lI, 147.
21. Ramn ~eia a Squier. Mayo 23, 1853. Bi1?!ioteca. Hunfington. El entusiasmo de Alvarado por el proyecto
de ferrocarril es el tema central de la seCClon dedIcada a Alvarado en HONDURAS LITERAIDA: COLEe.
CION DE ESCRITOS EN PROSA Y VERSO PRECEDIDOS DE APUNTES BIOGRAFICOS, por Rmulo
E. Durn (2 vals., Tegucigalpa. 18981899), 199211.
22. Squier a William Brown, Agosto 21. 1856. Biblioteca Huntington.
23 Textos completos del contrato y de la ratificacin del mismo por el Gobierno se encuentran en Antonio
A. Ramre. F., LA DEUDA EXTERIOR DE HONDURAS: LOS EMPRESTITOS EXTRANJEROS Y EL
FERROCARRIL INTEROCEANICO DE LlA REPUBLICA DE HONDURAS. CENTRO AMERICA (Tegucigalpa. 1913), 7182.
24. Squier a Meja, Julio 16. 1853, Biblioteca Huntinston.
25. Meia a Squier, Junio 3D, 1853, ibid.
26. Squier a Edwards.. Julio 12. 1853. Bibllotel:B Huntingion.
27. Squier a Edwards, Julio 11. Julio 26, 1953; Carlos Madrid (en nombre de Cabaas) a Squier, Julio 27, ibid;
E. George Squier. HONDURAS Y GUATEMALA (New York. 1854), 6.
28. Meia a Squier, Julio 18, 1853; Squier a Edwards Julio 26. Septiembre 19, 1853, Biblioteca Huntington.
29 De acuerdo con Edwards. "Cuando regreses debes darte a reconocer o ms bien debes hacerte nombrar
Ministro Especial pues (Jos de) (Marcoleta. Ministro de Nicaragua en los Estados Unidos. quien tambin
10 era de Honduras) no llevar a cabo nuestros planes. y el estar t autorizado 8 actuar ser decididanien~
te ventajoso, ms iu entiendes iodo esto". Edwards a Squier, Junio 23, 1853, ibid.
30. Edwards a Squier, Septiembre 5, 18!t3; Squier a Edwards. Julio 26. 1853, Bibliotoca Hunfington
31. Ver "Solon Borland", "Directorio Biogrfico del Congreso Americano" (Washington, 1950). 869; William L.
Mercy a Borland, Abril 18, 1853. en Manning, ob. cil., IV" 39.
32. Squier, a Meja, Junio 16, 1853; Squier a Cabaas, Septiembre 6. 1853. Biblioteca HunUngton
33. Edwards a Squier, Junio 4. 1853, ibid. New York HERALD. Abril 24, 18531 Borland a Barcy. Oclubre 8.
1853. en Mannog, obra citada, IV, 362.
34. Edwards a Squier Agosto 5. 1853. Biblioteca Huntington; Borland a Marey, OClubre 8. 1853, en Manning.
obra citada, IV. 362.
35 New York HERALD. Mayo 25. 1854.
36 Squier a Edwards, Septiembre 19, 1853. Biblioteca Huntington.
37. Ver Banctoft. Centro AmricB. 1I1. 2.99
38. Squier lO Edwards. Abril lO. 1853, Biblioteca HuntiDgloD.
39. !bidem.
40. Jos A. Jimnez a Squier, Agosto 23. 1853, Biblioteca Hunlington.
41. Squier a Pedro R. Negrete. sin fecha, Agoslo. 1853). ibid. Ver tambin el New York HERALD. Diciembre
19, 1853.
42. Squler a Edwards. Septiembre 19, 1853, Biblioleca HuntingtoD. Ver tambin New York HERALD. Oclubre 28, 1853.
43. Jobn Archer a Squier. Septiembre 9. 1853; en otras dos cartas Archer reiteraba su opinin de que el Gobierno era hostil o indiferente al proyecto, Septiembre 16, 1853 Y Septiembre 30, 1853, Biblioteca del Congreso. De acuerdo a otro corresponsal de La Unin: {'Usted ha sido bastante tildado por los caballeros aqu
como uno de esos "Yankees especuladores" .. pero no supongo que esperara otra cosa". Jobn Fearon a
Squier, Febrero 4. 1854. bid
44. "Gaceta de Guatemala", Septiembre 23, 1853.
45 Squier a Edwards, Septiembre 19. 185;3. Biblioteca Huntington.
46. Squier. Ferrocarril Interocenico de Honduras; Informe Preliminar, 7 folios.
47. Squier a sus padres, Diciembre 31, 1853, Sociedad Histrica de New York.
48. Squier, Comunicacin de E. G Squior, Esq. .. al Directorio Provisional, 3
49. Squier, lllnforme Preliminar". 3
SO Edwards a Squier, Enero 21, 1854. Biblioteca Huniinglon.
51. Edwards a Squier. Marzo l. 1854, ibid.
52. uGaceta de Guatemala", Marzo 24, Mayo 19 1854.
53. "Gaceta de Guatemala", Abril 28, 1854; Welis, "Exploraciones en Honduras". 2D5
54. Cabaas a Squier, Abril 28, 1854, Biblioteca HunHngion.
.ss. Squier a los Directores de la Compaa del Ferrocarril Interocenico de Honduras Limitada. Mayo 19,
1857. Sociedad Histrica de New York.
56. Felipe Molina a William L. Marcy, Febrero 14, 1854, en Manning, ob. cit. IV, 383-84.
57. "Gaceta de Guatemala", Julio 22, 1853.
58 Vase especialmente 'fGacela de Guatemala", Septiembre 7, Noviembre 3. 1954.

37

Augusto Follin a Marcy~ Noviembre 14. 1853, Despachos Consulares, Omoa, 11, Archivos Nacionales.
Henry Savage a Marey. Noviembre 10, 1854, en Manning~ ob. ciL IV, 424.
Vase especIalmente Gaceta de Guatemala.", Seutiembre 22~ 1854.
Squier, ~'Honduras y GUBtemalaJ'~ 11.
63. Scherzer~ obra citada n, 16-17. Scherzer sostuvo una larga entrevista con Cabaas en 1854 y hablal'on
principalmente acerca del proyecto ferroviario.
64. Squier a Edwards~ Octubre 2. 1853: Squier a Cabaas, Soptiembre 2~ 1854~ Biblioteca Huntington.
85. Randolph B. M81'CY, e'Reminiscencias Fronterizas (New York, 1872). 388: Marcy l Squier. Septiembre 24,
1854, Biblioteca del Congreso.
,
66. Squier a Cabaas~ Septiembre 2, 1854, Biblioteca HunUngton.
67. Mercy a SC@ier~ Diciembre 12, 1856: Jane M. Cazneau a Squier, Septiembre 24, 1861, Biblioteca del Congreso: Edwards a Squier, Julio 26, lB56~ Septiembre 10~ 1856. Biblioteca Hunlington. La compaa, sin
emb~go, envi a Honduras ayuda en la forma de un cargamento de maz en el verano de 1854 para aliviar
el sufrimiento causado por el hambre y escasez. New York HERALD, Agosto 21, 1854.
68. La. cita es del New Orlesns e'Cr6scenS:", Julio 18, 1850: vase tambin David Vela~ Barrundi&, ante el
espejo de su tiempo (2 vols ~ Guatemala. 1956-1957), I~ 295..300: Montfar, "Resea Histrica'" VI, 207: Jos
F. Barrundia a Squier Mano 30, 1853. Blblioleca Hunllnglon.
69. Nallonal Inlelllgencer, M..yo 23, 1854.
70. Squier~ "Estados de Centro Amrica", 275-76: Wells, 'IExploraciones en Honduras", 184: Vela~ Barrunda,
D, 389,90: Cabaas .. Squier, Abril 28, 1854, Biblioleca Hunllnglon.
71. "Gacela de Gua.temala", Febrero 3, 1854: New York Herald. Mayo 21, 1854.
72. I~Gaceta de Gu&1emala", rebrero 3, 1854.
73. New York HERALD, M..yo 21. 1954.
74. Squier a Cabaas. Sepliembre 6. 1853. Biblioleca Hunllngton
76. Citado' en Vela, Barrundia, tI' 298. Vela aCUSa a Squier por la,. interpretacin de la misin de Barrundia
aparecid.. en el Herald: lbid., 1I, 389.
77. Squier a Edwards, Octubre 2~ 1953~ Biblioteca Huntington.
78. New York HERALD, Junio 3, 1854: "Gaceta de Gualemnla"~ Agosto 25, 1854; "Nationa1 IntelUgencer", Agosto 8" 1854
79. Squer~ l'Estados de Centro Amrica"~ 275.
80. Jos D. Gmez. "Histori.. de Nlcaragu.... (Managua. 1889). 631: Jos Mari.. Zelaya " Squier. Julio 30, 1854,
Biblioteca del Congreso~
81. Squier a sus padres, MayO 31. Julio 28, Septiembre 6, 1854, Sociedad Hislrie& de New York.
82. Squier .. Cabaas. Septiembre 2, 1854, Blblioleca Hunllnglon.
83. Squier a Joel Squler, Septiembre 6~ lS54~ Sociedad Histrica de New York.
84. J. D. Maxwel1 a Squier, Julio 8, Agosto 19~ 1855: James S. Thayer a Squier. Agosto 24, 1855: Henry Stanton
a Squier, DicieJ:nbre 31. 1855, Biblioteca Huntington.
85. Edwards a Squler, Marzo 15, Septiembro 10) 1856, ihid.: Gustave de Belot y Charles Lindemann. uAmrica Central: La Repblica de Honduras y Su Va Interocenica" (Pars, 1887), S2~S3.
86. John C. Brown. "Cien aos de Banca Comercial" (New York, 1909), 58146.
87. William Brown a Squier, Mayo 3D~ 1856, Sociedad Histrica de New York.
88. Van Alstyne~ "LJa Diplomacia Britnica y el Tratado Clayton Bulwer~ 1850-6D", uDiario de Historia Moderna", XI (Junio~ 1939)~ 160: Squier~ e'Estados de CenJro Amrica", 625-28~
89. El ~'feroz artc\llo" de Squier sobre 181 Islas de la Bahia en la "Revista Democrtica" atra.jo la atencin
haca la proclarnacin Britnica y provoc Un debate en el Congreso sobre las relaclones Anglo.America~
nas a principios de 1853. E. Georga Squier, e'Las Islas del Golfo de Honduras: ~u Captura y Organizacin
como Colonia Britnica". "Revista Democrtica", XXXI (Noviembre-Diciembre. 1852), 54452; vase
Perkins, "La Doctrina Monroe, 1826-1867, 215.
SO. Richard W. Van Alstyne~ IIRelaciones Anglo-Americanas, 1853-1857: Estadistas Britnicos sobre el Tratado
Clayton-Bulwer y la Expansin Americana~'~ ~'ReviBta Histrica Americana'~~ XLD (Abril~ 193-7) 491-500
SI. George M. DaUas a Mucy, Abril 7~ 1856~ en Julia DalIas (editora), I~Cart86 de Londres Escrita~ durante
los aos 1856. 57 58, 59 Y 60" (Filadelfia. 1869). 16.
92. Squier a sus pacres, Julio 31, 1856, Sociedad Histrica de New York.
~3. New York HERALD. Oclubre 9, 1856, cUando al "Alblon", de Liperpool. Sepllembre 22. 1856.
94. "Algunos documentos importantes sobre los lmites entre Honduras y Nicaragua (New York, 1938), Ins pginas no estn numeradas.
95. Squier a Roberl R. R Moore, Julio 22, 1857, Sociedad Hislrica de New York: Now York HERALD, Di.
ciembre 17~ 1856: New Orlesns llPrJce-Currrent", Noviemhre 21, 185'1.
96. UAlgunos documentos importantes".
97. Squier a sus padres, Enero 26~ 1857, Sociedad Histrica de New York.
98. William Brown a J. P. Heywood, Enero 17, 1857~ Biblioteca Huntington; ver tambin Edwards 8J Squier.
Enero 7, 1857. lBID.
99. Ramn de SUva Ferro, "Resea Histrica de los Inforlunios COn Respecto a ]a Consiruccin de un Fcr.locarril a travs de la Repblica de Honduras" (Londres 1875), 2: Brown a Squler~ Agosto 16. 1856: Brown
a E. B. Neill. Julio 3, 1857. Bibliolcca. Hunlinglon.
100. Squier a sus padres, Enero 26, 1857~ Sociedad Histrica de New York.
101. Squier, HONDURAS, 210.
102 Squier a Moore. Junio 19, 1857J Sociedad Histrica de New York.
103 "Gaceta de Guatemala". Octubre 21, 1853, Octubre 19, 1855.
104. Squier~ ('Nicaragua", 11, 173-79: Squier, "Honduras y Guatemala", 11.
lOS. Gue.rdiola 8! Squier, Enero 3. 1858, Biblioteca del Congreso.
106 La cita es de una carta del Teniente WUliam Jeffers~ sin fecha, citada a su vez en Squier a Moore Febrelo
1~ 1858, Sociedad Histrica de New York. Ver tambin New Orleans Crescent, Noviembre 16~ 1857.
107 Roberl FlI.roy, "Informe del Caplln Roberl Filzndres, 1856), 5: Moore .. Squier. Septiembre 4. 1857,
puesto Ferrocarril Interocenico de Honduras" (Loroy, Marina Real, al Conde de Clarendon sobre el Pro.
Sociedad Hist6rica de New York.
108 Moore" Squler, Mayo 26. 1857. Sociedad Hlsl6rica de New York.
59.
60.
61.
62.

38

109. Squier a los Directores de la Compaa. Abril 13.1858, Sociedad Histrica de New York.
110. Detalles de las dificultades experimentadas por la expedicin se encuentran en las cartas de Squ ie
M0t?ro dura:nit; ~851, Y un sumario de ellas est en Squier a los Directores de la Compaia. Abril 13 1~5:
Sociedad Mlsionea de New York.
'

111. Moare a' Squier, Septiembre 4, 1857, IBID.


112. Ibidem.
113. Amory Edwards a Squier. Fegrero 15, 1858. citada en Squier a Meare, Marzo 16, 1858: Macre a Squier
Abril 20, 1858, Sociedad Histrica de New York: Bel01 y Lindemann, obra citada. 36: New York HE~
RALD, Marzo 1, 1858.
114. Ver Robar! Fitzroy a Squier, Diciembre 11, 1858, Biblioteca del Congreso: Moore a Squier, Marzo 25 1859.
H. Hill a William Brown, Abril 1, 1859, Sociedad Histrica da Naw York.
'

115. Gaorga R. GlIddon a Squler, Mayo 23, 1857, citada en Squler a Moore, Junio 29, 1857, IBID.
US. Squier a Moore, Noviembre 1. 1857, IBID. La carta a que Squier Se renere no est en la coleccin de
la BibUoteca del Congreso. Sin embargo, una carta. de Guardiola a Squier. fechada Enero 3, 1858 abona
a la compaa. Biblioteca del Congreso. Informes a la compaa en Londres respaldan la atirma~in de
Squier acerca de la amistad de Guardiola. Moore "l Squier. Julio 24, 1857, Sociedad Histrica de New
York.
117. Jeffers a Squier, s. f cUada en Squier a Moore" Febreho 1. 1858. IBID.
118. I'Gaceta de Guatemala".. Abril 22, 1858 Guardiala, sin embargo, pronto se puso impaciente por la tar~
danza de la compaa en comenzar la construccin. Guardiola a Selll. Noviembre 20, 1858. Biblioteca del
Congreso.
119. Len Alvarado a Squer, Julio 20. 1857, citado en Squier a los Directores de la Compaa, Septiembre 1
1857. Sociedad Histrica de New York. Ver tambin Squier a Moore) JuUo 28, 1857. Y Charles Doralt a'
Squier, Abril 28, 1857, iltado en Squier a Moore, Junio 19, 1857, IBID.
120. w'Gareta de Guatemala", Noviembre 9, 1856.
121. Vase, por ejemplo, lBID., Junio 11. Diciembre 20 1857. Marzo l~ 1858.
122. Ibldem, Noviembre 23, 1857.
123. Edwards a Squier, Diciembre 25, 185'. citado en Squier a Moore, Febrero 1, 1858. Sociedad Histrica de
New York.
124. Squier a sus padres. Mayo 28.. 1858. Sociedad Histrica de New Y01'k.
125. Squier 'a sus padres, Abril 23, Mayo 15, 1859. IBID.
126. Squier Sr Norton, Enero 3. 1853) Biblioteca Huntington.
127. Squier.. "Comunicacin de E. G. Squ,ier''', 2.
128 Squier a sus padres. Diciembre 31, 1858. Sociedad Histrica de New York.
129. Squler a sus padres, Abril 23, 1859, Sociedad Histrica de New York.
130. Alvarado a Squiet, Febrero 17, 1810, en Durn. '''Honduras Literaria", l. 200.
131. Vctor Hernn.. "El Ferrocarrll Interocenico de Honduras: Estudio sobre el Porvenir Comercial e Industrial' de la Amrica Centra!" (Pars, 1868), 17: Vctor Hernn.. ";Documentos oficiales sobre los emprslitos de Hondurao" (Pars, 18841, PASSIM., Silva Ferro, ob.a. citada, 1538, Cecil Charles, "Honduras. La
tierra de grandes honduras" (Chieago y New York, 1890). 17881; W. Rodney Long. "'Ferrocarril de Centro
Amrica y las India. Occidentales" (Waohlngion. 1925), 56.
132 Squier.. "Honduras", 262-63.
133. Squier a .us padres, Diciembre 31, 1853, Sociedad HIstrica de New York.
134. Squler a sus padres, Marzo 28, 1858, IBID.
135. Joseph Sabln (editor), CatlOlJo de la Biblioteca de E. G. Squler (New York, 1876).

CAPITULO 5
AUTOR:

PUBLICISTA CENTRO AMERICANO

Squiel' fue conocido al medio siglo XIX -y es

tas para un trabajo sobre el Per y con sus deberes

recordado hoy- primordialmente, por sus trabajos co-

editoriales con el Diario Ilustrado. Con todo, mantuvo su inters en Centro Amrica, recogiendo material
manuscrito, revisando algunos de sus primeros traba-

mo escritor

Infatigable trabajador, produjo durante

el curso de su carrera, diez libros y cerca de cincuenta al tculos y folletos sobre la Centro Amrica con-

jos y contribuyendo con algunas publlcaclones origi-

tempornea y de antes de la Conquista, adems de


escribir libros y artculos sobre otros temas, publicar
diarios y revistas, y empearse en numerosas otras actividades. Aunque sus dos primeros libros significa...
tivos y sus primeros articulas le granjearon reconocimientos como autoridad en Al queologfa Americana,
public muy poco de importancia en este campo des-

nales hasta que la locura enmudeci su pluma en la

pus de haber ido a Centro Amrica en 1849

De 1B40 a 1863 Squier escribi casi exclusivamen'te sobre temas Centroatnricanos, yendo de lo francamente controversial a lo profundadamente subjetivo.
En 1863 fue al Per como Comisionado de Reclamos y

a su regreso a los Estados Unidos dos aos ms tarde,


estuvo cada vez ms ocupado con el arreglo de sus no-

39

dcada de 1870

Los escritores de Squier sobre Centro Amrica lo


clasifican tanto como publicista como letrado. En la
dcada entre 1849 y 1859, el periodo de su mayor productividad, escribi principalmente como publicista.

Sus escritos en esta dcada fueron preparados ante


todo para iustificar sus propias acciones como Encar...
gado de Negocios. para influenciar la polltica de los
Estados UnidOS y la Gran Bretaa hacia Centro Am-

rica y entre sI. y para dar a conocer la regin stmica


al p(lblico lector de los Estados Unidos y Europa Por
dos aos despus de su remocin de su cargo diplomtico escribi articulas denunciando 18 Uagresin" Brl-

tnica en Centro Amrica y denunciando al Gobierno presados por primera vez en este artculo. El ve los
de los Estados Unidos por su fracaso en sostener la intereses Blitnicos sobre la Costa Mosquitia como un
Doctrina de Monroe y el Tratado Clayton-Bulwer
designio de pmte del gobierno para agregar toda la
Despus de la negociacin del contl ato de la Com- regin stmica a su Imperio. La ruptura de la Fedepaa del Ferrocanl Interocenico de Honduras en lacin de Centro Amrica se atribuye a la poltica Bri1853, sus ployectos de escritor, estaban, por supuesto, tnica hbilmente llevada a cabo por Chatfield, siendedicados a dar a conocer a Honduras y el feH ocarril. do el motivo el de destruir un posiblemente fuel te
El xito de la emplesa dependa de la suscripcin p~ opositor a las usurpaciones Britnicas. La ocupacin
blica de las acciones y cOmo el ms activo promotor del Fuel to de San Juan la ve como parte de un indel proyecto, Squier consideraba su deber, asi como tento de la Glan Bletaa para ganar el control sable
para su plOpio provecho, educar al pblico sobre los las cercanas del plopuesto Canal por Nicaragua Gran
recursos y potenciales de la regin.
Bletaa, de acuerdo a Squier. no intentaba construir
Despus de 1859 ya no fue necesmio para Squier el canal sino que simplemente deseaba impedir a los
llamar la atencin hacia la Centro Amrica contempo- Estados Unidos el hacerlo El artculo fue escrito,
rnea A finales de los aos 1850. Gran Bretaa re- aparentemente, antes de la captura de la Isla del Tivel su intencin de someterse a la interpretacin A- gre, ya que no contiene referencia laguna a ese incimericana del Tratado Clayton~Bulwer retirando su dente (1)
proteccin de los Indios Mosquitos y devolviendo las
Otro artculo que trataba directamente sobre la
Islas de la Baha a Honduras -acciones que pueden misin diplomtica de Squier titulado "La Gran Cueshaber sido aligeradas como resultado de la agitacin tin del Canal: Inglaterra y Costa Rica vel'SUS los Esde Squier. Tambin a finales de la dcada de 1850, tados Unidos y Nicaragua". apareci en el mismo diael ployecto de ferrocarril pareca condenado al fraca- rio en Noviembre, 1850 Este artculo enfoca la disso; estaba por lo menos en el punto en que ms pu- puta fronteriza entre Costa Rica y Nicaragua, la que,
blicidad le harla muy poco bien A medida que las por razn de las posibilidades del canal, haba recienrelaciones Anglo-Americanas mejOlaban y las posi- temente tomado importancia En este artculo Squier
bilidades de la empresa ferroviaria se esfumaban, defiende los reclamos fronterizos de Nicaragua en
Squier gradualmente volvi ms su atencin a la ar- contra de las pretensiones "absurdas" de Costa Rica,
queologa y etnologa de Centro Amrica, tema!3 que le respaldada por la Gran Bretaa Resea la historia
haban interesado aun antes de su viaje en 1849 y de la flontera entre los dos Estados Centroamelcanos
1850 a Nicmagua. El trabajo de Squier como publi- y culpa la intervencin Britnica por la acritud de la
cista fue ms importante en la dcada de 1849-1859, disputa, sin hacer referencia, por supuesto, a su promienhas que su trabajo como erudito, aunque concu- pia intervencin en la disputa Acusa a Gran Brerrente con sus primeros scritos, no comenz a pre- taa. particularmente a Chatfield, de establecer un
J,J-lotectorado involuntario sobre Costa Rica e influendominar sino hasta despus de 1859.
A su regreso a los Estados Unidos en 1850. Nica- ciarla para hacer injustificables leclamos de territorio
ragua y el canal, estaban, por encima de todo, en la Nicaragense, todo con el objeto de impedir la consmente de Squier Aunque sus amigos esperaban que truccin y el control del canal por los Estados Unipublicara un trabajo describiendo sus viajes y estu- dos (2).
dios de los monumentos aborgenes de Nicaragua,
No toda la ira de Squler estaba dhlgida a la Gran
Squier encarpet por el momento sus planes para un Bretaa Parte de ella se dirigia hacia la poltica y
libro sobre Nicaragua y se lanz al debate corriente funcionatios de los Estados Unidos. Despus de la
-el que estaba estimulado en parte por su propia muerte de Zachary Taylor y el ascenso de Millard
misin diplomtica- sobre la poltica Anglo-Amel i- FillmOl e a la Presidencia en el verano de 1850, Daniel
cana en Centro Amrica Cinco enardecidos artku- Webster, a quien Squier consideraba como un b01l'alos sobre el tema salieron de la pluma de Squier en cllo "lebrel holgazn" (3) Ileg a ser Secretario de Estado Webster dej que el Tratado Squier con Nicapoco ms de dos aos.
Uno de los al tculos se public aun antes de que lagua pelmanecielon ocioso en el Senado, y en sus
Squier regresara a los Estados Unidos. A principios intentos de conciliar a la Gran Bretaa cedi a la sude 1850, en 10 ms lgido de la discusin del asunto gestin de que Nicaragua renunciara a los reclamos
de la Isla del Tigre, la Revista Americana, un diario de parte del tellitorio en disputa con Costa Rica y
Whig, public un artculo, sin firma, titulado "Usur- que Nicaragua pagara una indemnizacin al Rey Mospaciones y Agresiones Britnicas en Centro Amrica: co por la evacuacin de San: Juan del Norte. Squier
La Cuestin Mosquita'. Todos los allegados a la si- se enfrent a esta sugestin -formalmente conocida
tuacin sabm que nadie sino Squier pudo haberlo como el ployecto Crampton-Webster_ con un viruesclito El artculo consista en una bastante atem- lento ataque contra la AdministI acin Fillmore. En
pelada historia de los intereses Britnicos en la Cos- un artculo titulado, HJuicio en ausencia: Centro Am-ta Mosquita en los siglos XVII Y XVIII, pero a medi- rica y la Administracin", publicado en Marzo, 1851.
da que se llega a mediados del siglo XIX, Se vuelve Squier acusa a la Administracin Fillmore de "pasun ataque virulento contra la poltica exb anjel'a Bri- mosa indife1 encia e inaccin" mienh as "el Gobierno
tnica en Centl o Amrica, y especialmente los tratos Britnico ocupa medio Nicaragua, gobierna a Guatede Chatfield con los Estados independientes Muchas mala. y bloquea el 1 esto de Centro Amrica",Y conde las actitudes anti-Britnicas que hablian de encon- cluye: UDejamos a nuestros lectores que inventen una
trar paso en 'los posteriores altculos de Squier, y por lase lo suficientemente ttrica que describa lluestra
supuesto, en los escritos de otros autores, estn ex- deshonra". (4)

40

Aunque "Juicio en ausencia" apareci publicado en


el diario Whig, American Review, Squier ya no era
un Whig De joven periodista se haba incorporado
al partido Whig porque erela en su polltica Interna
Sus 'Puntos de vista personales sobre politica externa l
sin embargo, se acercaban ms ntimamente a la escuela del gl upo Joven Amrica del partido Demcrata Cuando la Administracin Whig removi a Squier
y comenz a revocar la poltica de Squier de amistad
y proteccin hacia Nicaragua, anulando as sus promesas y empeando su prestigio en los tres Estados
Centrales de Centro Amrica, abandon el partido
Whig con gran disgusto.
Considerando al partido Demcrata como el nico vehculo para la restauracin de su menguado prestigio en Centro Amrica, Squier reserv sus ms violentos ataques sobre la poltica Centroamericana de la
Administracin Fillmore hasta la campaa electoral de
1852 En el nmero de Octubre, 1852, de la Demacratic Review. en un artculo titulado "Nuestras Relaciones Exteriores: Centro Amrica - el Proyecto Crampton-Webster", Squier acusa a la Administracin de
tres "horrendos crmenes"; el plimero, "ha violado
nuestra empeada fe a la Repblica de Nicaragua, al
servir de instrumento en manos Britnicas para la
realizacin de su humillacin politica y su desmembracin territorial", segundo, ha violado la Doctrina Monroe "buscando hacer de los Estados Unidos un cmplice de la Gran Bretaa, no s6lo de la particin de la
Repblica amiga de Nicaragua sino del establecimiento
y proteccin de una monarqua, de la ms ofensiva
descripcin, dentro de sus justos lmites territoriales,
en la Costa Mosquita"; y tercero, "ha probado ser desleal a sus obligaciones. ;. en permitir que las islas en
el Golfo de Honduras, pertenecientes a la Repblica
amiga del mismo nombre, fuesen usurpadas por la
Gran Bretaa y organizadas como colonia de la Corona Britnica en flagrante violacin del TI atado de
1851 (1850) sin protesta o intervencin de ninguna clase" La Administracin Fillmore, predeca, "llegar
a un deshonroso fin, dejando al pas humillado en casa
y deshonrado afuera". (5). Esperanzado nUmamente
de ser escogido como el representante en Centro Am1 ica de la Administracin Demcrata, Squier termina
con un llamamiento a los Centroamericanos de mantener su fe en los Estados Unidos: "Hombres del Istmo! El pueblo de los Estados Unidos es vuestro amigo Ellos detestan la poltica de su gobierno accidental, y ellos redimirn an la fe que os han empeado
Sed fieles, sed firmes, y vosotros cosecharis el premio
de vuestlos patliticos sacrificios en la total y completa vindicacin de vuestros derechos Confiad en
el futuro; esperad con paciencia los idus de Marzo!"
(6)

El siguiente artculo de Squier, tambin publicado


poco antes de la eleccin de 1852, fue dirigido a1telnadamente conha la Gran Bretaa y contra la Administracin Fillmore En "Las Islas del Golfo de HOllduras: Su Captura y Organizacin como Colonia Bl iMnica", Squier enfoca su atencin sobre la ploclamaci6n BIltnica de117 de Julio de 1852 del establecimiento de la Colonia en las Islas de la Baha. La plOclama.cin haba sido prcticamente ignorada por los
peridicos Americanos y, de acuerdo con Squier, ni

siquiera le llam la "atencin a esa enclenquemente


inicua e inicuamente enclenque Administracin, la que
ha pasado como una monstruosa pesadilla en el pas
en los ltimos dos aos" Squier pide una pronta investigacin de esta "atrocidad", y accin para vindi.car
el Tratado Clayton-Bulwer por el que la Gran Bretaa se comprometi a no colonizar ninguna parte de
Centro Amrica Este artculo provoc el primer debate en el Congreso pleno sobre el Tratado ClaytonBulwer e indudablemente endurecii la actitud oficial de los Estados Unidos hacia la politica Britnica
en Centro Amrica (7)
Otros artculos escritos durante este perodo fueIon elaborados para informar y no para inflamar Uno,
publicado en el National Intelligencer, simplemente
describe algunos conocidos volcanes Nicaragenses y
una erupcin volcnica presenciada por Squier. (8).
Otro, publicado en el mismo peridico, da alguna informacin sobre el Ro Coco o Segovia y sobre los Indios Mosquitos (9). Otro describe brevemente el
puerto de San Juan del Norte. (10).
El ms significativo artculo informativo escrito
durante este periodo fue publicado en la American Review en Octubre1 1850. Titulado "Las Repblicas
Hispanoamericanas y las causas de su fracaso: Centro
Amrica", el artculo trata del enigmtico problema
del hbito revolucionario en la Amrica Latina, tal
como se manifiesta en Centro Amrica. Squier demuestra un marcado conocimiento del problema No
atribuye la "falla" de las Repblicas Hispanoamericanas a las deficiencias del carcter Espaol, como muchos escritores superficiales han hecho. "No existe",
dice Squier, en su carcter individual o colectivo nada
que los haga capaces de ejercitar los derechos, o de
gozar racionalmente los beneficios, de un gobierno autnomo" En cambio, Squier nota los distintos perodos durante los cuales, las Colonias Norte y Sur Americanas fueron fundadas, resultando en el establecimiento de diferentes instituciones en los dos continentes, el uno favoreciendo el desarrollo del gobielno
plopio, el otro no. El nota tambin las dificultades
en establecer gobiernos estables entre pueblos de tan
variada cultura: "Instituciones verdaderamente republicanas son el ms elevado desarrollo de la sabiuura humana, y su existencia presupone, no slo una
difusin general de los conocimientos, sino un alto logro de los mismos entre el pueblo en general Su permanencia depende de la inteligencia y moralidad comn En las colonias Hispanoamericanas, es obvio,
ese logro es imposible". Squier tambin observa que
el gobierno Oldenado es casi imposible cuando las opiniones polticas estn tan hondamente divididas -como lo estaban en Centro Amrica- "entre los dos
principios antagnicos" de liberalismo y conservatismo (11)
Mientras tanto, en el otoo de 1851, Squier termin su obra en dos volmenes sobre Nicaragua Espel anzado de una buena venta a ambos lados del Atlntico, Squier, despus de conb atar con D Appleton
and Company una edicin Americana, fue a la Gran
Bretaa para encontrar un editor para una simultnea
edicin Britnica Con su fiero aborrecimiento de la
poltica extelior Britnica atemperado a una puya ocasional a las "pretensiones" Blitnicas y a la "arrogan-

41

cia" Britnica en el manuscrito que llevaba consigo, y


con los lectoles Britnicos ansiosos de saber ms sobre
la regin que prometa ser el sitio de un canal stmico
y la que baba ~ausado tanta contl'Ovclsia enhe su
pais y los Estados Unidos, Squiel no tuvo dificultad
en pelsuadir a Longman, BrownJ Green aud Logmans
a sacar una edicin Britnica
La obra, la primera de Squier exclusivamente soble un tpico Centloamericano, sali a principios de
1852, lJUblicada en Nek York y en Londles casi simultneamente. Su titulo completo: Nicaragua; Its PeQpIe Scenery. Monuments, and tbe Proposed Intel'oeeanie Canal, encubre, en cierta formal el hecho de que
trata, primordialmente, de las experiencias personales
de Squier en Nicalagua Veinticinco capitulos estn
dedicados a la narracin pel sonal, dos a una intI aduccin general, tles al canal, dos a los aborgenes y siete
a histOlia poUtica
Considerada como la lesea de un viaje -y es a
10 que se acelca ms en ese gnero~, la Nicaragua de
Squier es muy ~upelior al promedio (12). Presenta
un excelente panorama de la Nicaragua de a mediados del siglo XIX. Para infOl macin sobre politica,
sociedad, religin, costumbres, comel cio, caractersticas fsicas y, por supuesto, su propio papel en los asuntos Nicaragenses, la resea de Squier es valiosa
Squier fue, sinceramente, bien querido en Nicaragua,
en parte porque l mismo quera al pas, y en parte
porque l simbolizaba el inters de los Estados Unidos en la lucha de Nicaragua contra la Gran Bretaa
Fue, por lo tanto, admitido a la vida intima de Nicaragua, especialmente en Le6n, la capital, y pudo observar de cerca las costumbl es nicaragenses Fue
un husped obsel vador y describi en detalle lo que
vi
Squfel' no visit todas las regiones de NIcaragua
Sus observaciones estn confinadas a la ruta que recorri desde San Juan del NOl te a Len, mas unas pocas expediciones en busca de monumentos aborgenes
y un viaje al Golfo de Fonseca Recorri las ms impOl tantes ciudades -Len J Managua, MasayaJ Granada y Chinaodega- pelO no visit las regiones mineras
del interior ni las regiones lVlosquitas de la Costa Atlntica De descripciones secundalias y del material
provedo por el Gobierno amigo de Nicaragua, Squier
describe los 1ecursos naturales y las caractersticas de
las legiones que no visit
Extremadamente valiosas entonces -aunque considelablemente menos valiosas hoy- son las obsel vaciones de Squier sob1. e el propuesto Canal por Nicalagua De acuerdo con el National Intelligencer, los
captulos sobre el canal constituyen ul a porcin ms
valiosa de toda la ob,a". (13) Durante la residencia
de Squier en Nicaragua se daba por sentado que el
canal seguh ia el 1'10 San Juan al Lago de Nicaragua,
y de que llabrla muy poca dificultad en esta pOl cin
de la 1 uta Las obseI vaciones de Squier le llevaron
a la conclusin de que esa sera "la ms difcil pSl te
de toda la empl esa", (14) Y aunque esta conclusin
pueda no haber sido del todo ver dadera, sirvi para
llamar la atencin al hecho, hasta entonces descuidado, que un canal del Atlntico al Lago de Nicaragua
era en si una magna empresa De las var ias 1 utas del
Lago de Nicaragua al Pacfico, Squier favoreca la

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que segua POl el Lago de Managua y el Estelo Real


al Golfo de Fonseca: la llamada 1 uta del Estero Real
Squier yeua, sin embmgo, al afilmar que llprobablemente lIO lequela un canal de ms de 20 millas de
largo conectar" las aguas navegables del Estero Real
con el Lago de Managua; (15) la VOl dadela distancia es
ms cel ca de las 50 que de las 20 tpillas La mejor
luta, un paso bajo entle el Lago de Nicaragua y el
Pacfico fue descubierto en 1851 por 01 ville ChildsJ en
un estudio par:! la compaa canalera de Vanderbilt
La Nicaragua de Squiel es una obla infolmativa
vivaz, justificativa de su aut01 Tal como Charles
Eliot NOl ton le dijo a Squier: 'lEs un completo reflejo de t mismo, lleno de vida, talento, animacin l
entusiasmo, y de vez en cuando, un poco como el canto del gallo" Y fue tambin OPOl tuna: uEs un gl.:m
xito, has hel ido los odos del pblico en sus mismos
tmpanos", y ~omo lesilltado se vendi muy bien
(l6) La primela edicin de 1,200 ejemplales, -pOl
los que Squier reciba $130 por ejemplar- se vendi
antes de los finales de 1852, y oba edicin fue dada a
luz en 1853 bajo el ttulo Viajes en Centro Amrica,
Particularmente en Nicaragua, (17) Una tercera edidn, ligeramente 1 evisada, apareci en 1860
Despnes de 18531 los intereses principales de Squiel
cambialon _debido al proyecto de fel'OlCarril_ de
Nicaragua a Honduras Desde MnlZo a Diciembre,
1853, Squier estuvo en Centro Aml'1ca negociando el
contrato, examinando la ruta y explorando regiones
de Honduras y El Salvador Atraves toda la ruta
desde el Golfo de Fonseca al Golfo de Honduras, y
despus de convelsar con funcionarios del gobierno en
Santa Rosal en la parte occidental de Honduras, fue a
visitar las 1 uinas de Copn y regres al Golfo de Fonseca pasando por las plincipales cuidades de El Salvador
A su legleso a New York, Squier inmediatamente se dedic6 a trabajar en el primero de tres informes sable el ployecto ferroviario Al mes public el
folleto modestamente titulado: Notas preliminares a
un Informe sobre el Propuesto Fenocarl'll Interoceni_
co de Hondulas Fue expedido "para la exclusiva informacin de los Asociados" que haban apoyado la
expedicin, mientras Squier y Jeffers trabajaban en
lln informe ms amplio. El folleto consiste de un
mapa de la 1 uta de la vla dibujado por Squier y extractos de Cal tas de Squier a Edwards y de Jeffers a
Squier No contiene indicacin alguna de las importantes cuestiones polticas discutidas por Squier y
Cabaas, ni hace refelencia a la ayuda dada al Gobierno de Honduras por la compaa. Por supuesto,
encuentra la ruta como "la mejor y ms favol able lnea de comunicacin entre los ocanos" (18)
Varios meses ms tarde, despus del regreso de
Edwards con la raticacron del contl ato, Squiel' expidi un informe ms detallado, que titul: El Feuocarril Intel'ocenico de HondUl'as: Informe Preliminar
Lo llam "preliminar" porque el Teniente Jeffers ucasi
inmediatamente despus de su regreso a Jos Estados
Unidos, fue Ol denado al Escuadrn del Brasil" y usu
informe completo no ha sido aun leclbldo" (19). En
las sesenta y tres pginas del folleto, Squier describe
la tOpOgl afa de la ruta por secciones e incluye datos
compilados por Jeffels en Puerto Caballos y el Golfo

de Fonseca Tambin discute los temas de l'ecursos


de mano de obra y abastecimientos y compara la ruta
de Honduras con las otras rutas istmicas De acuerdo con los clculos de Squier, la ruta de Honduras
economizara a los pasajeros de New York a San Francisco 500 millas sobre la ruta de Nicaragua y 1,000 sable la ruta de Panam. La 1 uta de Tehuantepec, decididamente tan corta como la ruta de Honduras, no es
tomada en cuenta por su falta de puertos (20) Pala
terminar, dice Squier, "Yo sin temor sostengo que la
propuesta ruta, va Honduras, con respecto no slo a
la distancia1 sino por su escasez de atrasos y dilaciones que resultan de puertos malos, vientos adversos y
frecuentes cambios, tiene una clara y enftica superioridad sable todas las rutas que han sido propuestas a
tlavs del Istmo Centroamericano" 21)
Un tercer informe fu publicado en 1857, mientras
Squier estaba en Europa intentando conseguir inversionistas para el proyecto La nica caracterstica
distinta de este informe, en comparacin con los anteriores, fueron lbs agregados de una aprobacin del
ferrocarril por el Almirante Robert Fitz-Roy de la
Marina Britbnica y el de material sobre distancias de
Inglaterra al Lejano Oriente, vla Honduras (22)
Otro folleto sobre el proyecto de ferrocarril, en la forma de una carta a los directores provisionales de la
contemplada compaa Britnica, apareci a finales
de 1856 Contiene una resea de los esfuerzos de
Squier en favor de la empresa, incluyendo sUs intentos
de resolver el conflicto de las Islas de la Baha, y delinea una propuesta de vender el contrato y sus privilegios a capitalistas Britnicos interesados. (23)
Squier estuvo en New York un total de diecisiete
meses, entre su regreso de la exploracin de Hondulas y su misin a Europa Durante ese tiempo, adems de preparar los dos inrOl mes sobre el ferrocarril
y escribir tres artcuios. public dos libros significativos. El primero fue una novela: Waikna: o Aventuras en la Costa Mosquita, y el segundo fue una resea
de los Estados de Honduras y El Salvador
\Vaikna, la primera y nica novela de Squier -y
una muy exitosa por cierto- combina lo ficticio con
lo conboversial Es una atractiva historia de un joven artista quien, habiendo quedado sin trabajo como
reb atista por ]a muerte del sujeto1 sale hacia ]a Costa
Mosquita en busca de "estudio e inspiracin". (24). El
hloe atraviesa por una serie de naufragios e inundaciones y ataques de parte de los indgenas, siempre
ayudado por su fiel sirviente, el indio Antonio, quien
1 esulta de sangre real Maya
VIajando a Bluefields
por mar, los viajeros siguen su camino por la Costa
Mosquita, a pie y en bote, hasta Ilegal' al rlo SegoMosquita, a pie y en bote, hasta llegar al ro Segovia, de donde se dirigen al interior Regresan a la
costa -despus de numerosos encuentros con indios,
algunos amigos, otros hostiles- por el ro Patuca y
terminan sus andanzas en la Isla de Roatn
Sin haber estado nunca en ]a Costa Mosquita, excepto en San Juan del Norte, Nicaragua, y en Omoa,
Honduras, Squier logra dar a Walkna un aire de autenticidad La narracin incluye vividas descripciones
y costumbres y celemonias de las tribus indgenas y
"encendidas descripciones de los gloriosos paisajes de
la selva y su abundante vegetaciln" (25). John Boz-

43

llar Kerr, Ministro de los Estados Unidos en Centlo


Amrica despus de Squier, la calific como "evidendentemente verdadela" y "grfica". (26) "No es un
hecho a menudo corriente", reseaba ]a Saturday Revie'tV, H que dentro del mbito de poco ms de tresclentas pginas, nos hayamos encontlamos can tanto matedal entretenido y legible". (27) La nauacin de
Squier est basada, en parte, en informacin sacada
de conversaciones con personas que hablan estado en
la Costa, y, en parte, de libros publicados con antelioridad, particularmente aquellos de Thomas Young
y Thomas Sb angeways. (28)
El talento acusador de Squier, usado frecuentemente en su carrera, est aqu dirigido contra los
Indios Mosquitos "En conjunto, los Mosquitos", deca
"tienen muy poco en su carcter que recomendar. Su
vicio habitual y dominante es la borrachera, la que ha
bon ado todas sus mejores cualidades. Sin religin, sin
idea de gobierno, son caprichosos, indolentes, improvidentes, traicioneros, inclinados al robo. Todos los
intentos de mejorar su condicin han sido melanclicos
fracasos" (29) Esta sentencia condenatoria, no totalmente sin justificacin, ha sido repetida pOl' crticos,
periodistas y escritores posteriores
Un punto culminante de la novela es el encuentro
de] artista con George William Clarence, el Rey l\iosco.
El artista pas la noche en ]a residencia de un funcionario Blitnico en Bluefields, sin dal'se cuenta que el
"desaliado joven" que viva con el Ingls no era sirviente sino el Rey De acuerdo con Squier, el Rey "no
es nada ms o menos que un negro, con apenas perceptible traza de sangl e india, y pasaria en el Sur por
un probable muchacho de unos mil doscientos dlares
de valor, bueno para sirviente". (30)
El juicio sobre los Mosquitos y la descripcin del
Rey Mosco ilustran el principal propsito del libro,
eual es el cambiar "el apoyo hacia el augusto aliado
de la Reina Victoria en la Mosquitia, en desprecio".
(31). Otras puyas, aunque en su mayor!a en tono de
broma, estn dirigidas a la ocupacin Britnica de las
Islas de la Bahla y al maltrato de las Repblicas Centroamericanas Squier esperaba, por este medio, influenciar al pblico Britnico a forzar el abandono de
las usurpaciones Britnicas en la regin de Centro
Amrica Para no incul'lir en la hostilidad Britnica
pala s y para el proyecto de ferrocarril, sin embargo,
el liblO, que tuvo por lo menos dos ediciones Britmcas, fue publicado bajo el pseudn1mo de Samuel
Bard (32)
Notes on Ccntlal America el otro libro escrito
por Squier en el periodo entre su expedicin exploratoria de Honduras y su viaje a Europa, fue publicado
a fines de 1855 Inmediatamente fue reconocido como
]a ms fidedigna fuente de informacin sobre los paiseS que trataba -Honduras y El Salvador- y dentro
del ao de su publicacin aparecleron ediciones Britnicas, Espaolas, Francesas y Alemanas, y la segunda edicin Americana se agQt (33) Producto de la
incansable tal ea que Squier en la bsqueda de datos
estadsticos sobre paises donde muy pocas estadsticas
se conservan, el libro fue un marcado logro y es una
valiosa compilacin de datos que no ha sido an invalidada
Fue acertadamente descrito pOl un crtico como
1

"un muy intercs.antc e importante- informe estadstico


sable la topografa y recursos" de los dos pases (34)
No es en ningn sentido una resea de viaje modelada
confOl me a Nicaragua; Squier simplemente presenta
en este libro tanto dato significativo sobre el clima,
la topografa, recursos natmales, productos y poblacin de los dos pases como pudo acumular Squier no
Inetendi que su trabajo fuese definitivo "Nadie",
dijo, "puede estar ms consciente de los defectos de
estas memorias y sus deficencias con respecto a varios
temas impOltantes de infOlmacin e inters, que yo
mismo" El consider el libro como "un punto de
partida para otros investigadores, quienes, corrigiendo
sus errores y gradualmente supliendo sus omisiones,
completarn finalmente el objetivo de presentar al
mundo una completa y exacta visin de
las varias
legiones de Centro Amrica" (35)
Anglofobia, un mal que aquejaba el pensamiento
de Squier aun despus de haber hecho numerosos amigos Ingleses y su proyecto de ferrocauil se hizo dependjente de capital Britnico! inficiona partes de sus
Notas SObH~ Centlo Amlica. En un apndice sobre
las Islas de la Baha, por ejemplo, Squier alega haber
descubier to "un sistema de agresin contra los derechos y soberana de Hondmas, sin paralelo en su persistenca, y que termina en una serie de l audes que
se acer can a la sublimacin de la desfachatez".) Gran
Bretaa ocupa las Islas, segn Squier, "con pretextos
tan el udas y falaces que slo sirven pma hacer ms
conspicuos los crmenes que se pr etenden encubl ir con
ellos" (36) Debe decirse, sin embargo, que pocos de
estos desahogos ocurren -en el cuerpo del libro, el que
es, generalmente, atemperado y circunspecto en su
tono
Hacia 1855 las ideas de Squier sobre la enfermedad de Centro Amrica se haban desall'ol1ado ampliamente y encontraron su total expresin, por primera
vez, en sus Notas En 1851, despus de su primera
visita a Centro Amrica, Squier el ea que los "desrdenes" de las cinco Repblicas elan "debidos, no tanto
a las pasiones insensatas de sus gentes como a la intm vencin extranjera y a las desfavOlables condiciones que las ladean" Y con optimismo sealaba que
en todas las Repblicas existe "un grupo numerOSo de
hombles dedieados, patriotas y liberales, que estn luchando contra la ignOlancia y la supelsticin popular
para vindicar los principios del gobierno autnomo y de las instituciones libl es" (37) Para el
tiempo en que Squier visit Centl o Amrjca de nuevo
estaba llegando a la conclusin de que las Repblicas
haban abandonado el camino del progreso, deslizndose en la decadencia. "Me siento forzado a decir", le
deca a Barrundia en 1853, "y lo digo con tristeza l que
estoy ahOla menos confiado en mis esperanzas por
Centro Amlica de cuando POi plimera vez visit la
1 egin
Qu puede esperarse cuando la ignorancia llena las masas de una comunidad, y el egoismo, la sospecha y la traicin son las caracte:dsticas de sus hombres pblicos?" (38) En sus Notas, publicadas dos
aos ms tal de, Squier era an ms pesimista: "Si las
actuales causas Y condiciones continan operando, no
paSal n muchos aos antes de que algunos de estos
pases habrn lecado en un estado no muy alejado

44

de aquel en que fueron encontrados al tiempo de la


Conquista" (39).
Ahor a el ca que los males de Centro Amrica eran
abibuibles al problema lacial La decadencia de Cen_
ha Amlica, segn Squier, era "debida a un gran 'concepto en neo de las justas relaciones de las 1 azas"
De acueldo con sus clculos, las razas uinferiores", o
sean, los Indios y los Negros, estaban progresivamen~
te absol viendo a la "superiOllt, esto es, al elemento
Eur opeo en Centro Amrica. Puesto que toda mezcla
de razas da por resultado una progenie "generalmente
deficiente en constitucin fsica, en intelecto y en sujecin moral", la mezcla de lazas en Centro Amrica
la estaba llevando a un futUro por dems oscuro. (40)
Pero Squier tena una respuesta lgica y natural
para el dilema. "La nica esperanza de Centro Amrica" 1 conclua, "consiste en evitar el descenso numJ:ica de su poblacin blanca, y en aumentar ese elemento
en la composicin de sus gentes". (41) Por el estmulo de la inmigracin y colonizacin, "las que al fi.,...
nal asegural'n el predominio de sangre blancalJ, Centro Amrica podla aun evitar la cada en la balbarie
(42) Aunque Squier pareca haber sostenido sinceramente esas opiniones, ellas no sufrieron apreciable
cambio en aos posteriOles, y no ela por accidente
que Squier y sus asociados ferrocanilelos, pensaban
beneficialse por la solucin recomendada Causando la emigracin hacia Centro Amlica, Squier esperaba aumentar el nmero de usuarios del proyectado
ferroc31ril y el de compradores de tierras de ]a compaa
Con la esperanza de atraer emigrantes Americanos y Europeos, Squier, en sus Notas sobre Centro Amlica. cOlrientemente con excesivo entusiasmo, describe los recursos de Honduras Por ejemplo, al examinar al pas Departamento por Departamento, encuentra todas las secciones del pais abundando en minas de plata, oro y cobre) que slo esperan Hel toque
de la inteligencia del emplSalo y del capital" para
hacerlas prosperar (43), Por otra parte debe alabarse su discrecin No intenta disculpar el "dbil" sistema educativo, la moneda "viciada", la "eterna anar
qua" ni "la lible amalgama" de las lazas en Honduras (44) Es sorplendente, en vista de su especial inters en la promocin de la regin, el que haya podido produch tan bien balanceada descripcin
Mienh as en Europa desde Mayo 1855 a Marzo
1857, Squier dedic todo su tiempo al proyecto del ten ocarril y a las negociaciones Hondureas en Londres Consecuentemente, tenia poco tiempo libre para
escribir El nico trtabajo digno de mencin publicado durante este periodo, adems del informe completo sabl e el ferrocarril, fue una compilacin de documentos -en su mayora correspondencia entre los Ministros Americanos en la Gran Bretaa y Lord Clarendou- sobre el Tratado Clayton-Bulwer, editado por
Squier y publicado en Francs Questin Anglo-Americainc, como se titul la publicacin, aade poco a la
infOlmacin publicada sobre la cuestin de Centro Amrica, puesto que ]a mayor parte de su contenido haba sido publicado antes en Ingls, pero sirvi quizs
para despl tal' a los Fl anceses a darse cuenta de sus
intel eses en las regiones stmicas. (45)
Despus de su regreso a New York, Squier puso

su atencin en la pr~paracin de su obra magna: The


States of Central America Aunque profundamente
envuelto en la sUDervisin de la expedicin de Trautwine, durante la mayor pal te del ao Squier trabaj
febrilmente, como siempre, y tena listo el trabajo para su publicacin hacia el verano de 1858
Los Estados de la Amrica Central probablemente
contiene ms fidedigna informaci6n sobre las cinco
Repblicas de Centro Amrica que ningn otro publicado antes que la monumental ploduccin de BanClOft en la dcada de 1880 No es ~implemente una
levisin del previamente publicado Notas sobre la
:mrica Central; es ms bien una extensa prolongacin
de ese libro Las secciones sobre Honduras y El Salvador, que compl endeo: u;n,~s 300 pginfls, son, substancialmente, las mismas secciones cqJ;respon4iente~ ~
la publicacin ;:mtel ior, pero' con algunos importantes;
agregados Estadsticas comerciales al da, nueVo ma,terial soble la poblacin abqrigen, y numerosas litoglafas adicionales distinguen la nueva de la vieja publicacin Secciones sobre Nicaragua, Costa Rica, Guatemala y Belice son comp~etamnete nuevas, y la sec~
cin sobre el Ferlocarril Interocenico de Honduras,
basada en nuevos daios obtenidos por la expedicin
de Trautwine, es una exposicin mucho ms autolizada
La composicin de las secciones qedicadas a cada
una de las cinco Repblicas refleja los intereses personales y la actitud d Squier Honduras, por supuesto, ocupa el mayor espacio Incluyendo la seGcin del
pl;oyecto fenoviario, Honduras obti<me aprox~mada
mente 280 pginas; casi un tercio del libro, y el tema
central es' la pltora de minas y tierras que slo espefan el transporte adecuado y las hbiles manos para
hacel1as productivas El Salvador y Costa Rica reciben dos captulos cortos cada una, cOll descripciones
fsicas y datos de la poblacin aborigen caracterizap.do
la seccin de El Salvaqor y estadsticas comerciales y
proyectos de colonizacin extranjera forman la seccin
de Costa Rica La porcin de 100 pginas sobre Nica.....
ragua contiene deSC1 ipciones grficas de costumbres
y hbitos del pueblo, una extensa resea de los misteliosos Indios Guatusos -muy poco sobre otros Indios
Nicaragenses- y un anlisis del fracaso del proyecto
de canal por Nicaragua. Dos de los cuatro captulos
sobre Guatemala tratan de la Guatemala contempornea -su topografa, producciones, poblacin y comercio-,- y los otros dos consisten principalmente de
una 1 esea histrica de; los intentos de sojuzgar a los
Indios Itz y Lacandones
Para Honduras, El Salvador y Nicaragua, Squier
descansa primordialmente en sus propias observaciones, pues viaj extensamente en cada uno de esos Vai.,...
ses No visit Guatemala ni Costa Rica; sin embargo, para informacin sobre esos paises depende de
tales autOles como John L Stephens, Arturo Morelet,
Robert G Dunlop y John Baily, cuyas obras son citadas, con reconocimiento, por Squiel"
Las actitudes de Squier hacia cada una de las
cinco Repblicas no se destacan ni dominan la nau'aci6n Squier, el erudito, es notablemente exitoso
en reflenar sus juicios subjetivos y en confinarse a
una met6dica presentacin, de los hechos Con todo,

se disciernen sus prejuicios a favor de los estados ceut1 ales as como contra los otros dos.
Hondul as, POl supuesto, es "liberal en politica y
religin" y mira a los Estados Unidos por ayuda en
"repeler aquellos prejuicios" que emanan de los "demagogos en Mxico y Guatemala" (46) La Constitucin de Nicaragua "es profundamente republicana
en su al ticulado
y slo necesita ser fielmente administrada par a alcanzar todas las metas de una sana
Olganizacin poltica" uSi no hace esto", contina,
"las causas' de su fra9..asQ se originan en otra parte: en
las condiciones de su pueblo" (47) El Salvador, afirma Squier, "posee, sin duda, la poblacin ms instruida
y el gobierno ms liber tad de todos los Estados Cen~tlpIl.Ip~ric,:nws". (48)
Los Costarricenses, ,por otra
parte; ('podran tener buenos camin,os y edificios
.
pero, como nios, se 1 cbelan contra los pacientes enfermos que son necesarios para alcanzarlos" (49)
PaTa el pueblo de Gua,temala, Squier resel va sus eptet?S ~fis ;:leveros , Alega,', que les falta 'educacin, espritu de' emp1 esa y, hbitos de industria" y que son
; "prejuiciados" y' "engredos" "En fin", concluye, Uto_
do el gohierno, en sus ,principios, espritu y pl'ctica,
es reac~ionario en e?Ctremo, Y es difcil ;debi:r, si el
ego~smo' p()l~tico o l' fariatismo religioso sea el elemento prinCipal en 8,lJ composicin". (50)
Probablemente el may'pr defecto del libro es la
ausencia de comentarios, sobre cuestiones politicas Es
difcil concebir un libro sobre Centro Amrica publicado en 1858 que no tenga una simple refel enca a
WilIalli. Walker. c;uyas 'hazaas en Nicaragua fueron
" lJ.9ticias de primera plana en todo el mundo Sin embargo, Squier, que en la inhoducdqn afirma que su
libro es una respuesta parcial a la necesidad de informacin creada por 'los ualarmantes acontecimientos
e"n Nic~lagUa", (51) no menciona a Walker una sola
vez en el texto La evasin del tema Waiger se puede
atJ,ibuir, quizs, al problema que el filibustero le cre
a Squier Squier crea que Nicaragua caera al fin
'bajo el control de los Estados Unidos, y tericamente,
no poda desaplobar lo; que pal ecfa ser Destino Manifiesto con Wlker com agente Per(), p()r otra parte,
no -poda aplobar a Walker pOlque Walk~r estaba
el eando una situacin dafiina -por alarmante a los capitalistas..,..:.. al proyecto ferroviario de Honduras Squier
evadi el problema, junto c'on otros problemas que podran haber SUlgido de sus, expresadas opiniones sobre
los jefeS polticos de 'Centro Amrica, guarcapdo silencio. La nica figura poltica ,discutida el) el libro
de 782 pginas es Carrera, quien sin vacilacin es denunciado' como vanidoso; avariento, sediento de sangre, instrumento de la Iglesia (52)
Enhe la publicacin de sus libros, Squier mantuvo
la atencin pblica sobre Centro Amrica con valos
artculos populares. Urfo sobre el puerto de San Juan
del Norte, describiendo los, cambios que haban tenido lugar desde su artculo de 1851 sobre el mismo tema, apareci en Diciembre de 1854 (53), "NiCaragua;
una Exploracin de Mar a Mar", pubcadopoco despus cuenta el viaje de Squier desde San Juan del Norte al Golfo de Fonseca en 1853 (54) En 1859, Harper's NelV Monthly Magazine public "Los Volcanes de
Centro Amrica", en el que describe los principales
volcanes stmicos, tal como eran conocido~ entonces,

45

y narra algunos de los intentos en escalarlos (55)


Otro artculo "Buscando un Paso", en el que relata la
bsqueda de una abertura en las montaas de Honduras, fue elaborado para aparecer en serie en el Atlanlc Monthly. pero despus de la segunda entrega fue
suspendido, indicando que el inters pblico en Centro
Amrica habla comenzado a disminuir. (56).
Honduras; Descriptiva, Histrica y Estadistica, publicado en 1870, es el ltimo intento de Squier para
llamar la atencin del pblico hacia la Centro Amlica contempornea (57). La mayor parte del libro
es tomada de Estados de Centro Amrica, pelo hay

pocos cambios. Algunos de los degradantes detalles


1 especta a los sistemas educacionales y financieros de
Honduras han sido borrados, y la historia del ferro~
carril interocenico est puesta al dfa Lo ms llamativo, en vista de la terminacin del ferrocarril transcontinental dentro de las fronteras de los Estados Unidos el ao anterior, es la firmeza de la fe de Squier
en el ferrocarril de Honduras, que en la dcada de
1860 habla escapado a su control. Squier alega que el
ferrocarril transcontinental Hes ms una empresa poltica que comercial" y que "nunca podr competir con
la ruta marltica vla el Istmo de Honduras". (58).

l. (E. George Squier), ''Usurpaciones y Agresiones en Centro Amrica: La Cuestin Mosquita" "American
Revlew". V. sin firma, (Febrero, 1850). 18S-203; (Marso, 1850), 285-68.
2. Idem, "La Cuestin del Gran Canal: Inglaterra y Costa Rica verSUll los Estados Uuidos y Nicaragua",
('American Review". VI, sin firlma, (Noviembre. 1850) 441.
3. Squier a sus padres, Septiembre 8. 1850. Sociedad mstrica de New York. Este juicio fue expresado unos
pocos dias ANTES de que Squier recibiera notlcia de su remocin del puesto diplomtico.
4. (E. George Squier), "Juicio en ausencia. Centro Amrica y la Administracin". "American Review". VD,
sin firma, (Mano, 1851), 281-2-3.
5. Idem, "Nuestras Relaciones Exteriores. Centro Amrica El Proyecto Crampton y Webster". "Demoeralie Revicw". XXXL sin firma (Octubre. 1852). 3378.
6. Ide.... 352.
7. (E. George Squier). ''Las Islas del Golfo de Honduras. Su Captura y Organl~aein como Colouia Britnica", ''Democratic Review". XXXI. sin firma, (Novlembre-Diciembre, 1852), 549.
8 E George Squier. ''Un terremoto en Nicaragua". ''Natioual Intclligeneer". Febrero 19. 1850.
9. Idem, "Centro Amrica _ El Ro Coco - Y los lud los Mosquitos", (4National Intelligencer", Julio 23, 1850.
10. Idem. ''Puerto de San Jnan de Nicaragua". Ibld., Jnnio 19, l85L
11. Idem, nLas Repblicas Hispanoamericanas y las Causas de SU Fracaso: Centro Amrica", "American
Review", VI, sin firma. (Octubre, 1850), 33'-44.
12. Un viajero posterior en Nicaragua, Peter S. Stout, declin describir a Len porque ''Mr. Squier, durante
su residencia. reuni toda informacin al respecto. y la dio a publicidad; el lector puede confiar en la descripcin verdadera y grfica de ese escritor", Slout, ''NIcaragua: Pasado. Presente y Futuro", (Filadelfia. 1859). 142.
13. ''Nalonal Intelllgencer", Enero 1'. 1852. Otros crticos concuerdan: vase. por ejemplo. New Orleans
"Price-Current", Marzo 24. 1852; "American Review", IX, sin firma, (Marzo, 1852), 256.
14. E. George Squier. ''NIcaragua: ns People .... (2 vols., New York, 1852). U. 227
15 Ibidem. 245.
16, Norton a Squier. Enero 19, 1852, Biblioteca del Congreso.
17. "Acuerdo eutre E. George Squler .... D. Appleton & Co. de New York, Editores", Noviembre 4. 1851,
Instituto de Investigacin Museo Americano.
18 E. George Squier. ''Notas Predimlnares a un Informe sobre el Propuesto Ferrocarril InteroceniC(, de
Honduras" (New York, 1854), 3.
19. Idem, "Ferroearrll Interocenico de Honduras: Informe Preliminar" (New york. 1854). 5.
20. Idem, 34-43.
21. lbid.. 35.
22 Squier, "Estados de Centro Amrica", "n'3; Bancroft, "Centro Amrica". m, 263.
23 E. George Squler, "Comumcacin de E.9' Squlel'. Esq, Agente y Apoderado de los Concesionarios y
Propietarios del Contrato de la Compania del Ferrocarril Interocenico de Honduras, a los Directores
Provisionales de dicha en la Gran Bretaa", (Londres. 1856), 1-14.
24. Esta es la interpreatcln de un crtico. El autor mismo no explic por qu el joven artista fue a la
Costa Mosquita. Vase ''1Iarper's New Monthly Magazine", LXIlI (Agosto. 1855), 404; (E. George
Squier). "Walkna, o Aventuras en la Costa Mosquita", (New York, 1855), 1~15.
25. "Saturday Review of Politlcs. Literature, Sclence, and Art, U (Julio 26, 1856). 303.
26. ''Notas Miscelneas". Papeles de JOM A. Boznan, Biblioteca del Congreso.
27

29.
30.
31.
32
33

34.
35.

"Saturady Review of .. , (Jnlio 26, 1856). 304.


Thomas Young. "Narracin de una residencia en la Costa Mosquita durante los aos 1839. 1840 Y
1841", (Londres, 1842), Thomas Strangeways, "Dibujo de la Costa Mosquita. Incluyeudo el Territorio
de Poyas" (Edimburllo. 1822) La obra de Thomas YOUUII apareci publicada en Revista Conservadora de
Pensamiento Centroamericano. NQ 64. Enero.. 1966.
Squier, ''Waikna'', 245.
Ibldem, 64.
Squier a sus padres. Julio 31. 1856, Sociedad Histrica de New York,
Squler a sus padres. Julio 31, 1856. Sociedad Histrica de New York,
J. B. Davis a Squier, Febrero 26, 1856, Biblioteca del Cougreso; "Bentley's Miscellany". XXXIX (1856).
263; London uAthenaennt", N9 14'76 (Febrero 9, 1856), 161-62; Allibone, "Diccionario Crtico de Literatura luglesa y de Autores Britnicols y Amerlcanqs". n. 2215; Edwards a Sqnier. Enero 21, 1857. Biblioteca Huntington.
"Bentley's Miscellany", XXXIX (1856), 263.
E. George Squier. ''Notas sobre Centro Amrica; Particularmente los Estados de Honduras y San Sal-

46

vador (slic), su GeOgrafa, Topografa, Clima, Poblacin, Recursos, Producciones, etc. etc. y el Propue.....

to FerrocarrU Interocenico de Honduras" (New York, 1855). XV.


36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54
55.
56.
57.
58.

Ibidem, 377.
Squler. "NicaragUa", 1, XX-XXI.
Squier a Barrundia, Jumo 9. 1853. Biblioteca Huntington.
Squier. ''Notas sobre Centro Amrica". 56.
Squier. "Notas sobre Centro Amrica", 56.
Ibidem, 58; vase tambin New York "Herald". Enero 26, 1857. citand a Michel Chevalier en su crtica
de ('Notas sob'te Centro Amrica" en el 'fJumal desDebats".
Sqoier, "Notas sobre Centro Amrica", 234.
Ibldem. 131.
Ibldem, 55, 57, 228. 229.
E. George Squler, Question Anglo-Americalne: "Doeuments Offlciels changs entre les Etats-Unls et
I'Englaterre au sujet de l'Amerique Centrale et dl! Tralt C1ayton-Bulwer" (Pars, 1856),
E. George Squler. "Los Estados de Centro Amrica; Su Geografa, Topografa, Clima. POblacin, Recursos, Producciones, Comercio. Organllaclones Politlcas. Aborlgenes, ctc. ctc." (New York. 1858), 2'4.
Ibld. 416.
Ibld., 312.
Ibld., 477.
Ibld., 517, 518. 516.
Squler, "Estados de la Amrica Central", X.
Ibld., 515.
E. Gcorge Sqmer, "San Juan de Nicaragua", "Harper's New Monthly Magazine", X (Diciembre 1854),
56-61.
Idem. "Nicaragua; una Exploracin de Mar a Mar", Ibld.. XI (Octubre, 1855), 577,90; (Noviembre. 1855),
744-63.
,
Ide"" ''Los Volcanes de Centro Amrica", ibhJ., XIX (Noviembre, 1859), 739-G2
,
Idem, "Buscando un Paso: Dibujo de una aventura Tropical", "Atlantic Monthly". V (Abril, 1860).44757; VI (Julio, 1860), 44-58.

'
Idem, "Honduras; Descriptiva, Histrica. y Estadistica" (Londres, 1870).
Sqmer. "Honduras", 262.

CAPITULO 6
AUTOR: LETRADO CENTROAMERICANO
Los escl'itos de Squier sobre Centro Amrica comprenden varias disciplinas acadmicas modernas, todas las cuales se han beneficiado, hasta cierto punto,
de su trabajo Los especialistas reconocen su deuda
a los esfuerzos pioneros de Squier en los campos de la
historia, la geografa y la antropologa, aunque es probable que ningn erudito moderno podra aventurarse a decir que Squier hizo una sola Gran contribucin
histrica, geogrfica o antropolgica al conocimiento
actual de Centro Amrica. Ni muchos escritores modernos se aventuraran a clasificar cualquiera de los
trabajos de Squier sobre Centro Amrica como "clsico" o como "standard", trminos no sin frecuencia
usados para describir su obra Antiguos Monumentos.
Sin embargo, en todos estos campos, y especialmente
en antropologa, Squier hizo contribuciones que, consideradas colectivamente, hacen de Squier un pionero
sobresaliente en el estudio de Centro Amrica
Los trabajos de Squier en el campo de la historia
pueden aun consultaJ.se con ventaja para una rpida
resea de la historia Centroamericana, mas ellos ya
no llaman la atencin de los letrados. En Nicaragua Y
en Estados de Centro Amrica, Squier resumi la his
taria de la Repblica de Centro Amrica desde la Independencia hasta los aos 1850, basndose en su mayor parte en los trabajos de Robert G. Dunlop, Frederick Crowe y John L Stephens. Mientras por lo general su historia era eltacta en cuanto a los hechos, no
tena nada de original y era, decididamente, prejuiciada en favor de una interpretacin Liberal de la bis-

toria Centroamericana. Para Squier el cabecilla Liberal, Francisco Morazn, "era la personificacin del pro
greso y la libertad, el dolo de una tropa .republicana
legalmente constituida", mientras que el caudillo Conservador, Rafael Carrera, era la personificaci6n "de
la reacci6n y la tirana, el obcecado cabecilla de hordas fanticas y tumultuosas animadas por el odio y la
lujuria, ansiosos de pillaje, venganza y muerte", (1)
El siempre presente prejuicio anti Britnico deformaba los escritos histricos de Squier aun ms.
Squier no trat extensamente la historia de la
Conquista o del perodo colonial, pero en sus libros y
en varios artculos toc ligeramente estos temas. Al
promover el proyecto de ferrocarril en Honduras, escribi sobre la Conquista de Honduras y la fundacin
de pueblos hondureos, pero su primordial inters era
demostrar que los Conquistadores y sus primeros descendientes haban descubierto la ruta stmica y haban
reconocido su utilidad potencial
Su bsqueda de documentacin sobre el primitivo
inters de los Espaoles en la ruta Hondurea, llev
a Squier a acumular copias de variados documentos
valiosos de los archivos de Espaa, adquiridos por me-dio de su amigo Buckingham Smith, quien como funcionario diplomtico en Espaa se haba interesado l
mismo en la historia Hispanoamericana
Ms tarde,
Squier emple a Pascual de Gayangos para buscar y
copiar otros documentos Espaoles (2) A finales de la:
dcada de 1850, cuando el fracaso de la Compaa del
Ferrocarril Interocenico de Honduras se haca cada

47

vez ms apalente. el inters de Squier se fue gladualmente ampliando Comenz a colece-ionar documentos
Espaoles que tI ataban no slo de Hondul as sino de
todo Centro Amrica y de Mxico. El avizoraba un
glBn plan de traducir y publicar esos valiosos documentos para el be~eIicio de los estudiosos de todo el
mundo En: lo que habra de ser una IlColeccin de Do
brlmientos Raros y Originales Concernientes al Deseu
brimiento y Conquista de Amrica, tomados principalmente de ]os AIchivos Espaoles", Squier intentaba
tI aducir y publicar varias IIRelaciones" como las de
Diego de Palacios, Gil Gonzlez Dvila, Pedro de Alvarado, Pedrarias ;Dvila, y otros. (3) Por supu~sto, no
haba esperanza de hacer dinero en tal proyecto; squier esperaba solamente "sacar el costo de pleSerVal
los valiosos informes de los 10gloS Espaoles en Amlica" contando con el "gran pblico lector de Emopa
y Amrica" (4) El optimismo de Squier. como con fre
cuencia sucedi en su carrel a i sobrepas a la realidad,
pues el "gt an pblico lector" no apoy su encomiable
aventura Solamente uno de su "Colecc,in de Raros y
Originales Documentos" fue publicado: Carta dirijida
al Rey de Espaa por el Dr. Don Diego de Palacio,
Oydor de la Real Audiencia de Guatemala, Ao 1576.
Contena la descripcin de las ruinas de Copn 'Y de
los habitantes abolgenes de la regin altededor de
Copn Como la niCa detallada descripcin d~ esta
tuea escliLa en el siglo XVI, es de glan inters para
los etnlogos y aIquelogos Un tIabajo alqueolgico
publicado en 1938 reploduce cinco pginas de la Carta dilijida al Rey, (5) indicando con ello que Squier
habfa lealizado un se! vicio duradero a Jos estudiosos
del rea de Copn al desentellar y publicar la Carta
del Oydor, Palacio
Dos intel esantes al ticulos histricos eSClitos pOI
Squier en 1848, revela que haba ledo en abundancia
sable la Conquista Espafola aun antes de recibir su
nornblamiento diplomtico a Centro Amtica Uno de
ellos es titulado: "Buscando Oro en California en el
Siglo XV!" El plincipS plopsfto del articulo fue, a-:
parentemente, divertir al pblico enloquecido por el
oro, sealando que todo eso ha~ia sucedido antes cuando CorQnado explor el interior del continente Norteamericano en el siglo XVI en busca de liquezas Extrao por ciel to, s~n embalgo, a pesal del ttulo, es
que el nfasis del articulo estaba no en la bsqueda
dal 010 sino en el 10glO Espaol al explOJar el Suro~
este Americano (6) El segundo al tculO "Nuevo Mxico y California", continu el mismo tema Squier se
Jnalavillaba ante la extensin de las exploraciones Espaolas "dentro de los quince aos despus de que
Colts subvhti el Imperio de Montezuma" y llcelca
d~ cien aos antes de que los Peregrinos desembarcaran en Plymouthn (7) El ela un rala entl e ]os escritOles del siglo xrx POI su nfasis en Jos logIaS Espaoles, en vez de en la codicia del 010
En lo.s aos 1850, cuando Squier comenz a es~
cribir acelca de Centlo Amlica la regin, geOgIfkamente, el a vil tualmente desconocida Podran obtenelse mapas pero estaban llenos de inexactitudes y
conjetmas Sql}ier no estaba muy euarlo al afhmal que
ulos ltimos mapas, algunos de los cuales son 10 suficientemente pletenciosos, son en su mayOl parte con1

jetulales, y las ccilactel,is~jcas geogrficas que indican


son totalmente inaplicables al pas que ellos pl~ofesan
lepresental ", (8) Squier hizo mucho para aumental el
conocimiento geogrfico del rea, especialmente de
Hondulas y El Salvador. Dise mapas del intelior
de Hondulas y El SalvadQr, present infOlmacin al
da soble los recUlSOS minerales y agrcolas de la legin y desclibi en detalle el clima y la topografa de
todas las regiones que visit Todava en 1938 pudo
del?ilse: "Au1?-que quizs ~ndebidamente optimisLa en
alg\lnos puntos, los diversos infOlmes de Squiel pelmanecen como las mejores desclipciones geogrficas
generales de Honduras". (9) Pocos trabajos publicados desde el tiempo de Squier PIopOlcionan tanta i11fOlmacin general geogrfica sobre Centlo AmliCa
como lo hIzo su Estados de Ceutro Anirica, libro que
incluye la ~ayor parte de los datos geoglficos acumulado~ en ocho aos de estudio inteunitente y de
explolaciones de la legin.
Algunos otros al tculos geogrficos fueron escritos despus de la publicaein de Estados de Centro
Amrica. El artioulo de Sq\lier sobre el Lago de Yo-joa en HondUlas, que apareci en el JOUlnal o the
.Royal eGographical Society of London en 1860, fue la
plmel8 descripcin de ese Lago, que, 4e acuerdo con
Squiel, no haba apalecido 'nunca en los mapas de
Centro Amlica antes de 1850 (10) En 1938 este attculo fue considerado como "todava la autOlidad"
sobre el Lago de Yojoa. (11) Otros escritos de Squier
de una natm aleza geogrfica, incluyen un articulo
soble los Volcanes de CentIo Amrica, otro sobre fiLas
Inexploradas Regiones de Centro Amrica" (plincipalmente sobre el ePtn) y una memolia indita enviada .al Depaltamento de Estado sable la ruta canalera de Nicaragua (12) Algunas de las secciones de su
obra Estados de Ceutro Amrlea que tratan de geogra
fa apalecielon separadamente en la Revista Francesa Bulletin de la Societ de Geographie y en Nouve....
lles Annales de Voyages (13)
La ciencia de la Antropologa en tiempos de Squiel
estaba en I11n plano incipiente de desarrollo
Pocos plincipios se haban establecido para su prctica
y pocas personas raban dedicado sUs eruditos esfuel zas de manera exclusiva a los estudios anb apolgicos Sin embargo, letrados verstiles fUelOlJ. gradualmente ampliando el cpnoc~miento de l~ humani....
dad en el mundo por medio del descublimiento y examen ele artefactos (Arqueologia), la comparacin de los
pueblos (Etnologa), de las Tazas (Antropologa fsica)
y de los idiomas (Lingistica) Squier hizo contlibuciones valadas a todas estas ramas de la Antropologa
La leputac.in de Squier como descubridor de 31tefactos y sitios arqueolgicos, obtenida como lesultado de sus estudios con Davis de los tmulos de
Ohio, llev a sus amigos cientficos a esperar de l
que duplicara sus anteriOles hazaas en Centl Amrica El ledescubrimiento de Stephens de las ciudades mayas en Guatemala y Yucatl\ haba abieIto
vastas posibilidades de exploraciones mas extensivas
de nuevos sitios y de un estudio ms sistemtico de los
viejos, Se espelab de SquiC?l' que supliela los detalles
de las antiguas civilizaciones Centroamelioanas Con

mucho desengao de sus amigos cientficos, que se


sOlplendielon al verlo enVuelto en una !ldesmedida
especie de accin diplomtica" Squier no pudo hacer
en Centro Amrica lo que haba hecho en Ohia (14)
Sus deberes diplomticos eran tan pesados, que poco
tiempo le quedaba piJ.a exploraciones y la medida sis
temtica de los sitios arqueolgicos Centroamericanos
Adems, las exigencias de la rivalidad stmica AngloAmericana oblig a Squier, -o al menos as lo pens
l mism~, a permanecer n Nicaragua 'y El Salvador
teuitolios que estaban fuera de la frontela de la gIan
civilizacin prehistlica Centloamericana; comenz a
explOl ar inmediatamente las reas donde s encontra9a, Squier observ, al entrar a la ciudad .d~ ~n, Nicmagu8, en Julio 1849, que un dolo, aparentemente
labrado en piedra por habitantes antiguos, ocupaba
un sitio prominente en la plaza principal de la ciudad
Pronto lesolvi ~iSitar ia: isla de donde venia, Momotombito, en el Lago de Mana~a. El 26 de Julio, Squier
sali para explOlar la Isla, acompaado de su dibujante, de un ~acerdote NiCara~ense y .del Cnsul d~
los Estados Unidos en Len, Joseph L.ivingston PasaIon parte del dia en l!i isla y encontraron numeIOSOS
dolos de piedra, .que todava recibian, -de acueldo
con Squier-, ciel ta veneracin de parte de los in.. . .
dios En ve:n de expforar lo que parecfa ser un extenso
sitio arqu,eolgico, Squier dirigi sus esfuel zas en obtener e" dlo mlls grande, junto con otros fragmentos,
a bordo de un pequeo bongo y luego a la costa del
Lago (15) El dolo y los fragmentos fueron acalleados
al puel to de El Realejo y de am fueron llevados a
Washington yola Smithsonian Institutloh, (i6) Oltos
altefactos. algunos trados por indios amigos, fuelon
donados POI l a la Sociedad Histrica de New York

(17)
La negociacin del contrato de cana~, el TI atado
Squier y la cIisis de la Isla del Tigre, mantuvieron ocupado a Squier por algunos meses siguientes Pero
tan pronto como tuvo una tregua en su rivalidad con
Chatfield, Squier plane una ms extensa expedicin
arqueolgica .Haba odo decir que ms dolos de
piedta se encontraban en l~ islas Pensacla y Zapatera en ~l Lago de Nicalagu~ y en Diciemble 1849, sali con su gente a visitarla Un dia de exploracin en
:pensacpla dio po}; l~sultado el descubrimiento de una
sola estatua de 1 egual tamao que la ti ipu]acin puso
electa para que el artista la dibujala. Al siguiente
da, en la Isla de Zapatera, Squier descubri un grupo de tmulps en un ~stado avanzado de destruccin
y cerca de veinte estatuas, semejantes a aquellas de
Momotombito y Penaacola, desparramadas entIe los
tmulos Todas 1,83 estatuas de Zapatera fueron colo(,adas en posicin, para qUe el artista las dibujal a v
Squier tI az un piano, -aunque no indic la escala-o
moshando el sitio de los tmulos y las estatuas (18)
En otra excUlsin mqueolgica Squier visit la
laguna de Nejapa, cerca de Managua, Nicaragua y examin algunas pinturas o grabados soble los auecifes
que bordean la laguna Un grabado, obsel v Squiel,
era el de una serpiente emplumada emollada para simular el sol A Squier le parecieron los grabados "PI e
cisamente en el ~stilo y en el l;arcter de aquellos que
se encuentIan en los antiguos manuscritos Mexicanos

49

y Guatemaltecos" (19) Investigadoles posteriores no


pudieron encontral 1 ash os de los misteriosos grabados

(29),

.Rumoles. apal~?idoS en. los diarios de que Squiel


habla descubleJ. to una antIgua ciudad, peldida en la
selva
que soblepasa las nlaravillas 8lquitectnicas
de Palenque", ap81.eniemente emanalon de infOlmes
exag~'ados del hallazgo de Zapatera. (21) Squier eo
cllblO extensamente sobre sus descubrimientos a J h
R Bartlett, quien ley piurafcis de la carta de S_o. n
.
an t e 1a S OCI'ed a d Hi'storica
de New York y la Sqmel
.
dad Ein~lo~ca Amelicana, pero ~quier no hacia ~~:
des desmedidos acelca de las estatuas o el sitio de
apatera. (22) En lealidad, ni siqiera intent analizar
lo que haba enco~trado, ni aun e~ su libro Nicaragua.
publlc.ado dos a~os despus~ !En Nicaragua y en "0b.sel vaClones sable' la Al queolCig1a y Etnologia 'de Nicaragua', ~ extenso articwo publicado por la Sociedad ~tnologlca Amelicana, ;desciibi' tan detalladamen
te co~a ~udo lo~. i~010S 'que habia eilcontIado y leprOG.UJo ~lbuJoS ete lOS mismos. (23) Dijo que uno de
los ldOlOS
le recOldaban "el :>1umaje
.
, . Olnamental t an
c?mun en los antig"uos monwiient9s d Mxico Yucatan y Centlo AmrICa", p~ro tuvo buen cuidado de
no dar un~ declaracio"n ~sltva r~s.t;'ecto a su Olige
(4) Lo~ t~UIOS Ce Z~patefa. ,p~ns, Elan "como los
de MexlCo , pela se hIZO comentalio alguno SODle
relativa, importancia ~el sitio. (25) En - resumen la
d.scnpClon de bqui~l' de' SUs descubrimientos el a ' ad":'
mllablemente cautelosa y Prudente.
l-'ocos el UC1ttos h,an comentado desde entonces los
hallazgos de Squiel. J. F. BlansfOld" un funclOnalio
m~~lCo en la Malina de los Estados Unidos, que acampano una expedicin a Nica~agua en 1876, vio algu_
U?S de l~s estat~as desclitas por Squier pero no alte---lO ap.leclableme.nt~ la descripci~ d~ Squier Se con....,.
c.entI.o en fragmentos de alfat~r~~ Nicaragense de su
PIOpJO d~scubrimiento. ~n c;:ontl~te a SqUiel,' Blansf~~d not poca influenCia May~ O ~tepa en las anti-.
guedades Nic~l~g:ens~s; P~s,~bS1 m$ bi~n que los
fragmentos y .~st?tu~s ~u~ Qabia visto haban sido he-.
chas ~~l, gentes ~:s a los iJlU,ps Swamericanos, (26)
la oPI~lOn ,81q,ueolog lca p~of.esi~nal sostenida hoy Call
Bovallius llevo a cabo un ex~eI). ms detenido de la
Al queologa Nicaragiiense en los lanaS 18BO Conigi
algu~o.?e los detalles de las descripciones de Squier,
descublO algunas estatuas y objetos de cermica que
Squier haba preterido, y se refiri al "esplndido trabajo" de Squier como el plimeIQ soble Alqueologa
Nicalagense (27) S K. Lotluop, el nico esclitor en
el siglo XX en comentar extensamente sobre los' dolos Nicaragenses, reconQci el trabajo pionelo de
Sqwer en llamar la atencin a los sitios arqueolgicos
de las fu eas fronteri2:as de la civilizacin Maya Loth....,.
l'Op concluye que los dolos eran de origen ChOlotega
y que definitivamente no fuelon, hechas por Aztecas o
Mayas (28)
, ,
Cuando Squiel visit Cent~o Amlica por segunda vez, en 1853, su prncipal inters fue promociona!
Deseaba establecer la factibilidad de la ~ uta del felfO--:carl y negociar con el gobierno de Hondmas el de~
lecho de ,cruZ'ar el pas. Con todo, la arqueologa no pa
leoa estar lejos de sus pensamientos, pues dedic pal-

te de su tiempo a la explolacin de sitios aJ.queolgi~


cos en Honduras y El Salvador, una legin en los bOldes de la glan civilizacin Maya, y como Nicaragua, en
su maYOl parte inexplorada atqueolgicamente. Un sitio en Honduras que ya haba sido visitado por Stephens, -Copn-, sucedi que est ce1ca de la sede
temporal del gobierno de Honduras en el velano de
1853 Despus de hablar con Cabaas en Santa Rosa,
Squier visit Copn brevemente mientras haca el viaje a lomo de mula a El: Salvador. Sus obsel vaciones sobre este sitio impOltante, publicadas en Notas Sable
Cenho Amlic,a en 1855, aadie10n muy poco a la detallada resea de Stephens, publicada catorce aos antes Ohos sitios1 sin embargo, fueron explorados por pli
mera vez por Squier. En el Valle de Comayagua, un
rea ahora leconociga cOlpo el campo de reunin de
las culturas Maya y Lenca, Squier descubri las ruinas de varias ciudades aborgenes cuya existencia habla sIdo por largo tIempo olvidada
La ms importante de las ruinas del Valle de Comayagua fue10n las de Tenampa, visitadas por Squier
en Junio de 1853. Squier no traz planos de las 300 o
400 "pirmides truncadas de varios tamaos", pero su
descripcin, aunque breve, era tan completa que Bancroft, qUien confiaba grandemente en Squier, al tratar
de las ntigedades de Nicaragua y Honduras, traz
un plano de Tenampa bas~do en la informafin de
Squier (29) Squier lleg a la conclusin que Tenampa era, Plincipalmente, un sitio ceremonial o religioso, y secundariamente, una fortaleza defensiva, per 9
apenas hizo insinuaciones en cuanto a la identidad dec
sus constructores. De acuerdo a Squier:
"La forma de los varios tmulos en Tenampa excluye la idea de que fuetDn usadas como fundamentos
de habitaciones. Parece bastante claro que fue10n, o
bien altal es o sitios de templos, --contrapartes de aquellos de Guatemala, Yucatn y Mxico, y de una
gran porcin de aquellos encontr'ados en el Valle del
Misisip1 con todos los cuales cinciden en los principios de su construcdn".
Fragmentos de cermica encontrados en Tenampa
fue10n declarados por Squier como 11idnticos con Bquellos de Palenque y Yucatn". "Algunos de ellos",
deca 1 " er an exactas contrapartes de figuras en el Manuscrito Dresden". (30).
Investigaciones posteriores han demostrado que
Squier estaba en lo correcto, en considerar a Tenampa
como un centro religioso y defensivo y no una ciudad
residencial, pero que en lo que en fue en poner tanto
nfasis en su pa1ecido con la cultUla Maya DOlothy
Poponoe, quien Se refiri al artculo sobre Tenampa
"por el erudito y brillante E. G. Squier" como 'Ila
plmera resea autntica de este sitio" visit Temanpa
en 1928. Ella concord con Squier en qUe Tenampa
era primordialmente un centro defensivo y religioso
mas lleg a la conclusin de que los al tefactos encontrados all no eran caractersticos de la cultura Maya
(31) Doris Stone, que ha Investigado el Valle de Camayagua1 ha demostrado que Tenampa estuvo influen
ciada por al menos tres culturas diferentes Puede ser
descrita, dijo, como "una combinacin de influencias
Maya, Lenc y, posiblemente Mexicana con marcadas
seales de una oaracterstica surea y oriental Centro1

50

amelcana". Los fragmentos de cermica coleccionados


por Squier, dijo ella, no fueron Mayas sino de un tipo
encontrado en Nicaragua y Costa Rica. (32).
Aunque esclitores sobre arqueologa Centroameticanos clitican a Squier en pequeos detalles, estn de
acuerdo en que fue el primero en llamar la atencin a
la importancia arqueolgica de El SalvadOl y del Valle de Comayagua en Honduras (33) Squier, pensando
en trminos de un aislado centro Maya rodeado de Indios de baja cultura, err en tratar de identificar sobresalientes artefactos y monumentos a orillas de la
civilizacin Maya como Mayas tambin. Investigacin
posterior ha demostrado que la influencia Maya en
Honduras, Nicaragua y El Salvador fue relativamente
tarda y dbil; el rea que Squier explor est ms exac
tamente descrita como el campo de reunin de la cultura Maya con las civilizaciones al Sur. Pero a pesar
de su comprensible error, Squer merece ser reconocido como el arquelogo pionero de las fronteras orientales de la civilizacin Maya.
Como etnlogo as como arque610go, Squier estaba tan interesado por las costumbres de los Indios contemporneos y la delineacin de sus fronteras histricas como lo estaba con los artefactos y monumentos
dejados por sus antepasados En los lugares que visit,
observaba con ouidado cmo los Indios Se vestan, adoraban y vivan. Estaba particularmente ansioso de
comparar los idiomas de los Indios Centroamericanos
y cuidadosamente apunt tantos vocabularios como
pudo en una forma que le indic Albert Gallatiu, Presidente de la Sociedad Etnolgica AmerIcana. (34)
Cuando regres de visitas a Nicaragua, Honduras y
El Salvador haba coleccionado una gran cantidad de
informacin etnolgica no asequible previamente En
sus trabajos generales Squier intent clasificar los ha~
bitantes aborgenes contemporneos de Centloamrica y delinear las fronte1as para todas las diversas tribus. Sus ms importantes observaciones etnolgicas,
sin embargo, fueron confinadas principalmente a los
Indios de los tres Estados centrales, Nicaragua1 Honduras y El Salvador.
Squier dividi a los Indios de Nicaragua en dos
categoras: semi-civilizados y salvajes Los Chorotegas,
Cholutecas, Niquiranos y Chanta1es, todos los cuales vi
van en el lado Pacfico de Nicaragua y todos los cuales Squier haba personalmente abservado, fueron clasi
ficados por Squier como setnicivilizados; las varias tribus en la Costa Mosquita, las clasic como salvajes. En
uObservaciones sobre la Arqueologa y Etnologa de Nioaragua'1, Squier describi en detalle, el aspecto, modales, organiZ'acin gubernamental, prcticas religiosas y hbitos de trabajo de 105 IndIos de la Costa del
Pacfico que haba observado. (35) Tom vocabularios
bsicos de 30 palabras de seis tvibus diferentes, y de
por lo menos dos tribus Nicaragenses tom muesh alias mucho mayores. Aunque pudo dar prueba lingistica del origen Naboa de los Niquiranos y otras
tlibus Nicaragenses, no se aventur a dar positivas
conclusiones respecto a los lenguajes no-Nahotl.s dp
Nicaragua. (36) Sugiri, sin embargo, que algunos nombres toponmicos Nicaragenses se parecan a los del
Per) En Waikna estudi, de segunda mano, las costumbres de las menos desarrolladas tribus costeas

Los Indios de Hondras y El Salvador estuvieron de hQmbres que todava crean que varias miglaciobajo la observacin de Squier mientras exploraba la nes plovenientes de divclsas direcdones, eran lespondebida 1 uta del ferrocarril Hondureo en 1853 Aun- sables de la presencia del hombre en Amrica. Samuel
que la obra Estados de Centro Amrica contiene una G. Morton, de acuerdo a Squier. haba mostlado por
breve resea de todos los Indios Centroamericanos des medio de sus estudios craneo16gicos que los Indios desde Costa Rica a Guatemala, los Indios del Valle de Ca- de Tierra del Fuego hasta Alaska eran del mismo tipo
mayagua en Honduras y de El Salvador cennal reci- fsico Albert Gal1atin y otros, segn Squier, haban
bieron ms extenso y
ms autorizado tratamiento. mostrado por medio de estudios lingilisticos la unidad
Mientras en Honduras Squier recogi informacin a- esencial de todos los idiomas indgenas Americanos. Sicerca de los Indios Lenco, Jicaques y Guajiqueros quie clogos estaban intentando demostrar que todos los
nes haban permanecido ms o menos ignorados a los Indios Americanos tenan similares caractersticas de
oios de observadores con mentalidad cientfica desde personalidad. (44) La meta de Squier era ceITar la
)a Conquista. Sus escritos proveyeron los primeros da- cuestin demostrando que las creencias religiosas indtos fidedignos respecto a estos Indios. Segn Popenoe, genas, ya fuesen Incas, Mayas o constructores de t....
'Iel nombre Lenca fue por primera vez aplicado cien- mulos, eran esencialmente las mismas
tficamente" a 109 habitantes del Vall de Comayagua,
En 1851, a su regreso de Nicaragua, public la ex"por E G. Squier". (37) "Le debemos a Mr E. G. &- posicin completa de sus creencias en la unidad reliniel G Brinton, uvocabularios de todos los cuatro dia- giosa de los Indios Americanos en un libro titulado
lectos (de los Indios Lenca) y una interesante descl>- El Smbolo Serpiente y la Adoraoin de los Principios
cin de las condiciones actuales de la estrpe". (38) Recprocos de ]a Naturaleza en Amrica. (45) En este
Doris stone, escribiendo en 1957, acept las fronteras libro Squier da numerOsos ejemplos de la generalizada
de la cultura Lenea sealadas POI' Squier en 1855 con adoracin del sol, la naturaleza, el smbolo flico y el
la nica 8ugestin de que el territorio Lenca debera smbolo serpiente por los' Indios en ambos continentes
sol, la naturaleza, y
reducirse en extensin y mov~rse un poco hacia el Es- Americanos El hecno: 'de que'
tl!. (39) El artculo de Squier, "Una Visita a los Indios el smbolo flico desexnpeliara'n. itil papei tan importanGuajiqueros" en el que describe la visita de un da a te en las religiones primitivas Americanas, no le pa--'
los Guajiqueros, -probablemente una tribu Lenca-, 1 eci extrao a Squier, pero s la generalizacin de
que vivian en una remota regin montaosa como a la adoracin de la serpiente smbolo. La gran plepontreinta millas al Sur de Comayagua, es la nica resea derancia de la serpiente smbolo, e.rea, intentaba u esextensa de esos Indios en el siglo XIX (40) La des- tablecer una comunidad de origen, o una conexin o
cripcin de una danza Guajiquera presenciada por 8-: trato de alguna clase, entre las naciones primitivas de
quier fue reproducida en su totalidad por Bancroft en los dos continentes; pues es muy dificil suponer que
un smbolo estrictamente arbitrario, pudiera ser acci1870 y por Stone en 1957. (41).
Los ,Indios Pipiles de El Salvador central han sido dentalmente escogido para expresar las mismas ideas y
combinaciones de ideas, por naoiones d diversos Ol-..;
1 econocidos por los primeros cronistas Espaoles como miembros de la familia Naboa, pero segn Squier, genes y totalmente desligadas". (46).
Haber intentado semejante sintesis en 1851 cuanninguna prueba previsa de su origen NahoB ha sido
nunca presentada y ningupa frontera exacta de su do la evidencia sobre religiones indgenas era escasa,
territorio, ha sido nunca sealada. Squier llen ese va- fue un paso atrevido de parte de Squier, mas uno que
do en los datos etnol~ico~ con sus nObservaciones so- no le ha granjeado el reconocimiento de los el uditos.
bre un Fragmento Existente del Nahoa o Estirpe PUla Criticos contemporneos de su poca alaban su pre-'
Mexicana en el Estado de San (sic) Salvador, Centro sentac6n imparcial de los hechos pero Se muestran reAmrica", pul;licado en Abril, 1854 (4~) Tomando un servados en cuanto a la validez de su tesis. Por ejemvocabulario Pipil y comparndolo COn un vocabulario plo, el crtico del Lendon Athenaeum, dijo: "El ha pro
Aztec,a, Squier aleg haber provedo la prueba del o- cedido con un espritu amplio, liberal e ilustrado, y ha
producido un libr<?.:. de mucha investigacin, que de1 gen Aztec'a del Pipil, y explorando el pas Pipil, aleg haber establecido las fronteras de la regin Pipil muestra requisitos generales extensos. Lo hemos le~
de 10,000 millas cua~adas de extensin
do con intels, no simplemente por la novedad de sus
En las f~ses primitivas de 51.;1 carrera de letrado puntos de vista, sino por la naturaleza de su hasta a~
Squier estuvo sumamente interesados en las 1 eligio~ hora inexplorada informacin. Hemos recorrido caminos nuevos con un gua nuevo (47).
nes o mitologas comparadas <le los Indios Amelicanos
Antes de 1849 haba encontrado tiempo para esel bit
Eruditos modernos estn inclinados a pensar que
tI es articulas sobre los niitos y leyendas de tales ti i- Squier puso demasiado nfasis en el simbolo selpiente
bus indgenas como los Algonquinos y los Ojibuayos,
y que mucha ms evidencia detallada es necesaria ancomenzaba a notar similitudes en las mitologias de los tes de que una significativa sntesis de los smbolos y
Indios del Norie y Suramericanos. (43) Hacia 1849 se de los mitos de los Indios del Nuevo Mundo pueda hahabia sefialado -para s mismo un,a meta etnolgica: cerse (48).
ayudar a establecer la undad de ia cultura Indoame
Ms t81de, los inteleses antlopolgicos de Squier
licana mostrando
9-~ttid de
creencias rel~gil
cambialon, de las religiones plimitivas a los idiomas,
sas Tal comp l 10 vea, otros cicI\tfi,cos eS,taban esta": y dedic muoho tiempo en los aos 1850 y 1860 a la
bleciendo fuel a de duda que' todos los Indios Ameri~ coleccin de datos referentes a los idiomas indgenas
canos venan de la m,;:ma fuente y peJ,'tcnecan a la Centroamericanos Aurque estaba trabajando a latos
misma familia, a pesar' di i& inqueblantagle oposicin divelsos en estudios de idiomas indgenas, slo Un ma-

el

ia

ro

si

nUScl ito, -una bibliogr~a-, lleg a las prensas. En


1861 Squiel public: Monoglafa de AutOles Que Han
Esclito sable los Idiomas de Centlo Amlica, y Vocabulalios Recogidos o TrabaJos Compuestos en los
Dialectos Nativos de ese Pas, la que, de acueldo con
Alfr ed M. Toz-zer, lOes bien conocida como una excelente bibliogLafa de segunda mano" (49) En la introduccin Squier dijo;
uHe puesto juntos aqu los nombres de aquellos
autOles, tanto antiguos como modanos, que han escto sable los idiomas de Centlo Amrl~a, y quienes han
compuesto tlabajos en lps, Dialectos nativos de ese
pas, con los ttulos de sus trabajos, con tales datos
Cronolgicos y otras, i~diC<;ldones referentE):s a sus campos de accin, o Jos Conventos a los cuales estuvielon
asgnados, como he podido, c.oleccipnar dUlante dez
aos de dedicacin a temas Centroam~licanos" (50)
La pal te principal de ~,a biblioguifa cataloga 118
autores desde Acevedo a Zga que han esc-rito 50b) e
o en los idioru..~s 9.e 10;; Indios Centroamelicanos LO$
bleves comentarios qu~ ,ilco~paan a cada titulo, identifican al autor, sus trabajos pertinentes y el lugar
donde Se encuentra el.Ubro o man~sc~ito, si es cono-cido Puesto que Squier ~mo no habia visto todo
los habajo5 cataI9ga<;lQS) .sus c0lJ1e~t8J"i09 eran, frecuen
\.emente de segunda mano, tomados en su mayor parte de la anterior y ms amplia Biblioteca Hispano Ame:r.l:cana Setentrional de Jos Mariano .Belistan 'y Souza
o de tales Cronif;tas (01119 Antonio de Re.mes~l y Flancisco Vsquez (51) En. el,Apl19.ice, Squiel' cataloga 53
autOles que han eSc:l;i~o: ~ibros y mnuscritos ulelacionadQs en todo o ep. parte: a .lij bistOl;a, aborgenes y antigedades de Cel1h.o Am~ica". (52)
En 1861, ,en n.w4i.Q ;Qe ,SJ1$ in,v~s~igaciones etnolgicas, Squier Plod,ujQ un lipr'o centfic:o, con propsitos promocionales, compl~t~JXl.eo:tedueJ.ente de sus pIevios escritos Era titulado: F'iblas Tropicales: Su PlOpuccin y Extraccin Ecpnmica que contiene una clasificacin y descripcin completa de todas las plan~
tas fibrosas producidas en 103- trpicos. 53) El libro nac de la posible e$casQz de algodn resultante de la
Guella Civil y la posiQUidad de que las fibras Cenh oamericanas tomaran el lugar del algodn Aunque mucho detalle botnico fue incluido, Squier tena l/poca
pretensin de exactitUl~ centifica, ya fuese de clasificacin o de expresin". Escriba no para botnicos sino pala "hombles inteligentes y plcticos" Con vistas
a l/dirigir la empresa Americana a nuevos y provecho-,.
sos campos de tI abajoH (54) Squier aflm que las numelosas plantas fibrosas de Cenho Amrica, principalmente las del gnero gave, no haban sido usadas antes por falta de una mquina eficiente para extrael las
fibras rpidas y fcibnente. Con la perfeccin de una
nueva mquina cardadora pOI George Sanfold, Squier
cley que entonces sela econmicamente factible el
producir comelcialmente las fibras hopicales de CentI o Amrica Aparentemente, Squier hizo una til compilacin de datos pero no produjo nada de gran importancia para los botnicos El plominente botnico de
los Estados Unidos en 1861. Asa Gray, rese Fibras
Tropicales pala el Dario Ameticano de Ciencias y Al.tes: <CAunqu es bastante cierto que el autor en su trabajo pueda tener lI poca pretensin de exactitud cien-

tfica, ya fuese de clasificacin Q de expresin", sin


embmgo, l ha puesto juntas aqu una cantidad considel able de informacin genel al acerca de las principales fibras textiles de los trpicos y de las plantas que
las ploducen" (55)
Los esclitos de Squier, naturalmente, pzoveen los
medios principales proa medh sus logIaS como letrado
Oba fase de su carrera de erudito, sin embargo, no dehela paSaIse por alto Quizs su mayor conhibucn
a la el udicin Centroamericana no fue la suma de fl agmentas de s&b~r a las valias ramas del conocimento sino su promocin de temas Centroamericanos en las sociedades cientficas de los Estados' Unidos V, EUlopa
Sociedades histricas, gcoglfi.cas ~ antropolgicas de
toda p;:uropa y Amrica contaban y SquiE~r entre sus
miembIos P~.ttep.ec~ a casi to.das las socedades hist--:ticas o arq~~olgicas estatales ,entonces en existencia
y ademas, per teneca a tales organizaciones: como la
Sociedad de Anticuarios de Francia, el Instituto Antlopolgico de Gran Bretafia e Irlanda, la Sociedad
Eeal de Anticuarios de Dinamarca, y muchas otras ms
(56) En 1 euniones de tales socieda~es, Squier lea ensayos, plesentaba exposiciones de sus colec.ciones arqueolgicas. y estableca valiosos contactos cientficos
No sin frecuencia distribulu copias de sus escritos .
donaba piezas de sus colecciones a algunas de estas sociedades (57)
Una sociedad en palticulal, -la Sociedad Etnolgica Americana de New York estaba ntimamente ligada con la carrera cientfiCa de Squier Albert Gallatin fund la Sociedad en 1842 con el objeto de llreu_
nir y difundir informacin sobre la historia de la humanidad en el Continente "occidfi!:ntal" y sil vil> como
Presidente hasta su muerte en 1849. (58) A la mue, te
de Gallatin, Squier) quien haba ingresado como membIO dos aos antes) se convirt en el principal impulsador y e~ ms fiel patrocinador de la Sociedad hasta
su extincin a finales de la dcada de 1860. Apenas
si falt a una sola reunin mensual mientras estaba
en New York No solamente eso, ,plcticamente, en
cada reunin de las que existen las actas, Squier de.....
sempeaba un papel iropol tante, .ya fuese c0lt.l0 con,
ferencist.a, como contI ibuidor de exposiciones, o como
comentarista. (59) Aunque nunca alcanz la Presiden:cia, fue secretaro de correspondencia por un nmeJ;'o
de afias y fue jefe permanente del comit de pubU....
caciones Fue en gran PSI te responsable de la publi...;
caci6n de las Transacciones de la Sociedad en 1853 y
prCticamente el nico respopsable de la publicacin
del Boletn de la Sociedad Etnolgica Americana en

52

1860 y 1861 (60)

La Sociedad declin gradualmente despus de la


Guerla Civil y en 1871, Squier cre otra organizacin,
el Instituto Antropolgico de New YOl k, para que ocupa} a su lugar El Instituto estuvo libre de disputas
personales que plagaron a la Socieda.d, pero tampoco
pudo detener la corriente de apata intelectual de la
post-guen a Adems, su menguante salud y sus cre-cienets dificultades maritales, hicieron la tal ea de
Squier mucho ms ardua. Como Presidente del Instituto
y editor del Diario de la Ol ganizaci6n, Squier pudo man
ienella viva por aproximadamente un ao (61).
Innecesario es decir que Squier us estas socie-

dades cientficas, especialniente la Sociedad Etnolgica Amelcana y el Instituto Anh apolgico, como medios de plomocin de Centro Amlca Ellos el plOvean los medios convenientes de hacer que pelsonas inluyentes tuvielan conciencia de la importancia de
Centro Amlca, El resultado indirecto fue, por su
puesto, la promocin de su proyecto ferrocarrilelo, tu
hecho al que Squiel no ceHaba los ojos Pero las so-

ciedades cientfiCas tambin le provean de una u-'diencia y una salida para sus trabajos cientficos, y
no puede haber la tnenor duda que Squier estaba genuinamente inter esado en dar al mundo mayor y ms
exacta infOlmacin con respecto a la historia, geogrfa y anh apologa de Centro Amlca de la que haba
tenido en el pasado

(1)
(2)

Squier, Nicaragua, 11, 428-29.


Pascual de Gayangos a Squier, Junio 21, 1867, Bibliofeca del Congl'eso. Hubert H. Bancl'off compr
muchos de estos docum"'ntos en 1876 cuando la biblioteca de Squie:r fue vendida John 'W. Caugthey.
Hubert Howe Bancroft: Historiador del Oeste (Bel'keley y Los Angeles, 1946). 76.
(3) E. George Squier. Carfa dirigida al Rey de Espaa por el Dr. Don Diego de Palacio. Oydor de la
Real Audiencia de Guatemala, Ao 1576 (New York. 1860) iv: Las Novedades de Madrid, Septiembre
28. 1860, un recor:l:e de peridico en los Papeles de Squier, Instituo de Investigacin Meso Americano.
(4) Recorte de peridico sin identificacin y sin fecha, en bid.
(5)

(6)
(7)

(8)
(9)

(lO)
(U)

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OS)
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6S-67. Una versin ampliada de este ltimo artculo, con el mismo ftulo, apare.::i en- Putnam's
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Canal a fravs del Istmo de Nicaragua: Con Notas sobre Recursos. Clima, etc. etc. del Pas". Esto ltimo
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Squier. HRuinas de Tenampa". Ibldem uf supra 7.
r

S3

(31)

Dorolhy Hughe. Popenoe, L Ruina. de Tenampa, Mondura. (Washlnglon. 1936). Esle follelo fue lo.
m~do del !1?'forme. de Smit~sonian Inslitution p81'S 1936, pginas 559-72 y publicado sepal:adamente

(32)
(33)

Vease iamblen Damel F. Rubm de la Barhol1a y Pedl"O Rivas Honduras: Monumentos histricos y arqueolgicos (Mxico, 1953). 24.
'
Si~ne. La Arqueologa de Honduras Central y Sur. 54. 56.
'Por mucho tiempo, y debido principalmente a los trabajos de E. G. Squier, se ha sabido que el Valle
de Comayagua es muy rico en yacimientos Bloqleolgicos", escribi Jans Yda, quien particip en unS
expedicin arqueolgica a Honduras en 1935 Jens Yde. Un Reconocimiento Arqueolgico de Honduras Noroccidental (Copenhague, 1938), 82. Segn Slone. j'Squier
fue quien hizo el primer reconocimiento cientifico del valle" (de Comayagua). Ston8# "LIa Arqueologa de Honduras
12. Hetberl
J Spinden escribi que "Squier parece haber sido el primero en poner especial atencin en las anligedades del pas (El Salvador)". John M. Lon9yeal', 111, aade. sin embargo# que los informes de
Squi~r sobre El Salvador estaban "limitados a breves notas ocasionales, eslando ms interesado con
pueblos indgenas vivos durante su visitar. S~inden, 4'Noias sobl'e la Arqueologa de Sa.lvador" (sic),
American Anthropologist, XVII. sin firma. {JulIo-Septiembre, 1915), 449-50: Longyear, Investigaciones
Arqueolgicas en El Salvadol' (UMemodas del Museo Peabody ,". Vol. IX, NQ 2# Cambridge, 1944.
S. La total confianza en los traba,jos de Squier pOl' tales escritores como Bancroft, Popenoe. Yde y
Stone es prueba del alfo concepto qUe tenan e sus escritos.
Barf1eu a Squier, Octubre 23', 1849, Bihloiteca del Congreso.
Squier, "Observaciones sobre la Arqueologa Y Elnologa de Nicaragua" en Actas de la Sociedad Etnolgica Americana, 111. (1853). 8398. 12458.
lbid. 99-119. La prueba lingstica del origen Nahoa de algunas de las tribus nicaragenses fue aceptada por Cyrus Thomas y John R. Swanton, Idiomas Indigenas de Mxico y Centro Amrica y su
Distribucin Geogrfica (Washington, 1911), 78,
Popenoe, Las Ruinas de Tenampa, 571.
Daniel G. Brinton, La Raza Americana: Clasificacin Lingstica y Descripcin Etnogrfica de las Tribus Nativas de Norte y Sur Amrica (Filadelfia, 1901). 160.
Stone# La Arqueologa de Honduras Central y Sur# 16-7. Escrilores sobre los Indios Jicaques
ale~
gan que Squier err al mezclar a los Jicaques con los Lencas.
Vcior \V Van Hagen, Los Indios
Jicaques (Touupan) de Honduras ("Notas y Monogl'afas Indgenas", NQ 53 (New York, 1943), 74;
Edw8rd Con~emius, "Los Jic:aques de Honduras", Diario Internacional de Lingstica Americana, JI
(Enero, 1923). 163.
Squier. "Una visita a los Indios Guai\queros", Harper's New Monthly Magazine, XIX (Otcubre, 1859),
602619.
Baneroft. Razas Nativas, J. 737-39; Sione, obra citada. 10-12.

u,

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(54)
(55)

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de San Salvador, Centro Amrica'l, New York Tribune, Abl'il 13. 1854.
Squier# uNeShe-Be-Nais, o el 'Pjaro Solitalo': Una Leyenda Ojibuaya". American Review. 11, sin
firma, (Septiembre, lB48), 255; Squi~r. "Manabozho y la Gran Serpiente: Una Tradicin Algonquina",
ibid. (Octubre, 1848). 392: Squier, "Tradiciones Hsilricas y iMtolgic:as de los Algonquincs: con \lna
Traduccin del 'Walum-Olum' o Memorias de los LinniVenapel', ibid., nI, sin firma. (Febl'e,ro, 1849).
173-93. Esle artculo, aunque publicado en 18"'9, fue esc:rito antes; fue ledo anie la Sociedad Histrica
de New Yorle en Junio, 184B.
Squier, '''Etnologa Americana: Sumario de algunos de los resultados oblenidos en la invesligscin de
este tema", bid (Abril. 1849). 3B1.
Squier, El Smbolo Serpiente y la Adoracin de los Principios Recprocos de la Naturaleza en Am~
rica (New York, 1651).
1bid.. 254.
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Mayo 3, 1851 (recorte de peridico en los Papeles de Squier en el Instituto de Investigacin Meso Ame~
ricano); American Revicw X, sin firma (Noviembre, 1852), 400; Diario Americano de Ciencias y Artes,
XII, segunda serie, (Noviembre, 1851)# 453.
Daniel G Brinton, Los Mitos del Nu.evo MundC': Tratado sobre el Simbolismo y Mitologa de la Raza
Cobriza de Amrica (3l!- edicin revisada: Filadelfia. 1896). 5S-56; George Byron Gordon, "El Motivo Serpiente en el Arte Antiguo de Centro Amrica y MxicoH en Memorias del Departamento de
Arqueologia, Museo Libre de Ciencias y Arte (Filadelfia. 1905), 160; Edward H. Brown. l'Los Tumulos dCt Harvard y Ohiol', New England Oual"terIy, XXII (Junio. 1949), 211; Herbert J. Spinden. Ada
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Squier, Monografia de Autores
(Albany, 1a61: Alfloed M. Tozzer. Gramtica Maya: con Bibliografa
y Valoracin de los Trabajos Citados ("Informes del Museo Peabody de Arqueologa y Etnologa Americana, Universidad de Harvard. Vol. IX; Cambridge, 1921). 156.
Squier Monografa. de Autores, XIV
Jos Mariano Betstan y Souza, Biblioteca hispano amel'cana sententrionaol, (2~ edicin, 3 vols.; Amecarneca. 1883). Vase :tambin Henry Hal'rise. Bibliote.:a Americana Vefustssima: Descripcin de los
Trabajos Relativos a Amrica Publicados entre los aos 1492 y 1551 (New York. 1866). xl.
Squier, Monogr8fia. de Autores, 55.
Squier. Fibras Tropicales: Su Produccin y Extraccin Econmica (New York, 1861)
lhid. 1.
Diario Americano de Ciencias y Artes. XXXIII. segunda serie. (Enero. 1862, 140.

Cerfificados de su calidad de miembro de estas y otras organizaciones se encuentran en los Papeles


Squier. Sociedad Histrica de New York.
(51) Muchas carillls en los Papeles de Squier en la Biblioteca del Congreso son de sociedades cientficas
acusando recibo de obsequios de Squier Por ejemplo. John Akerman, Secretario de la Sociedad de
Anticuatios de Londres. acusa recibo Con agradecimientos el recibo de ejemplares de Jos Volmeno3
I y JI de las Memorias de la Sociedad American-';:I de Etnologa# la obra Serplente Smbolo, y varios
artculos de Squler, John Akermsn a Squie:r, Didcmbre 12, 1851, Biblioteca del Congreso.

(56)

54

Boletn de la Sociedad Etnolgica Americana, Mayo 5, 1860, 14. Vase tambin R3ymolld WaUers.
Jr.. Albert Galla:l:in: Financista y Diplomtico Jeffersoniano (New York. 1957), 353.
(59) Informes regulares de las reuniones de la Sociedad E:l:nolgica Americana aparecieron en el Historieal
Magazine, I-IV (1857-1860) y en el Boletn de la Sociedad Etnolgica Americana de los aos 1860
y 1861
El New York Tribune informaba ocasionalmente acerca de las reuniones de la Sociedad.
Pruebas del constante apoyo de Squier a la Sociedad se encuentran abundantemente en la correspondencia de Squier. Por ejemplo, Ch.ades Elio Norton una vez le dijo: "Estoy contento de que haya
vuelto a casa para traer luz y re-galvanizBl' la Sociedad Etnolgica de la que Usted parece ser el
nico miembro". Norton a Squier. Marzo 26, 1854, Biblioteca del Congreso. Cuando estaba en el
extranjero. Squier no fue menos consistente en Esistir a las reuniones de las sociedades cientficas de
Europa, como se revela en las columnas de la Gaceta Literaria de Londres y de las Memorias de la
Sociedad de AntieuBt'ios de Londres.
(60) Historieal Magazine. II (Mavo. 1858). 145; ibid., IV (Marzo. 1860). 78-79; Joseph Barna'l'd Davis a
Sau-;er. Julio 28. 1861, Bibliofeca del Couqreso,
(61) Instituto Antropolcrico de New York (folleto anunciando una reunin orqanizadora a llevarse B cabo
en la casa de habitacin de Squ;r en M;:r.zo 9 1870), InstHuto de Investigacin Meso Americano; Dia~
rio del Instituto Antropolgico de New York, J (Marzo. 1871). 4.
(SS)

CAPITULO 7
CENTROAMERICANISTA
Por aprox;madamente veinte aos. entre 1849
y 1870, las principales actividades de Squier estuvieron. en alguna fOl ma, conectadas con Centro Amlica Su nombramiento diplomtico como Encargado
de Negocios para Cenho Amrica en 184.19, fue el comienzo dp. Jo que Squ;er esperaba sera una carrera
cientfica dedicada al estudio de los aborgenes Americanos Per o, para su propia sorpresa, se vio ntimamente envuelto en la livalidad de la Gran Bretaa
y los Estados Unidos sobre el istmo y tuvo que abandonar su propuesto estudio de los Indios y sus monumentos Por algn tiempo despus que su servicio
diplomtico lleg a su fin, mantuvo sU vivo inters
en la livalidad stmica Anglo-Americana y escribi
extensamente sobre el ploblema, justificando sus propias acciones y bregando por una resistencia ms vigorosa de pal te de los Estados Unidos a las pretensiones Britnicas Mientras tanto, el seuelo de hacer
diner o de la necesidad de una adecuada l uta de tr ansporte stmico, Je llev a la promocin del proyecto
de fcrrocanil Hondureo Ms escritos dndole publicidad a Centro Amrica, especialmente a Honduras, salieron de su pluma Con el fracaso del proyecto
felloviario a finales de los aos 1850, Squier abandon
S11 tar ea de escritor plomocional y encontr ms
tiempo para dedicarlo a la tarea ms satisfactoria pero
menos financieramente ventajosa de estudiar la historia y prehistolia de ]a legin "Yo todava persisto
en Cenho Amrica", deca en 1861 En los aos sub'3iguientes de su vida activa, con la excepcin de un
breve pel odo como Comisionado de Reclamos en el
Pel , 1863 a 1865, Squier reuni informacin y mater ial documental para mayor estudio de Centro Am'lica Mientras continuata trabajando, Centro Amlica
V sus temas formaban parte de sus planes editoriales
Las actividades de Squier tuvielon un mal cado
efecto en la poltica exterior, tanto de los Estados
lJnidos como de la Gran Blctaa Su misin diplomtica junto con sus numerosos escritos, ayudaron a
los Estados Unidos a extender su influencia a costa de
la Britnica Hasta 1849, la diplomacia Estadinense
en Centlo Amrica era casual e intil Entre los incompetentes y desafortunados agentes diplomticos de

55

los Estaos Unidos enviados a la regin antes de


Squier solamente uno, EHiah Hise, ret seriamente
la dominacin de Chatfield y los Ingleses Pero sus
instl ucciones fueron tan inadecuadas y su permaneneia fue tan bleve, que no logt nada Squiel', el ms
celoso de los lepresentantes enviados por los Estados
Unidos a Centro Amrica, fue el primero en retar
efectivamente la posicin dominante de Inglaterra
Con el nombl amiento de Squier como Encargado
de Negocios, la poltica exterior de los Estados Unidos en Celltr o Amrica cambi rpidamente de aptica
a agr esiva Indudablemente se avizoraba un cambio
Las l ecientes adquisiciones de tell'itolio en la costa
del I acHico V la necesidad de una l uta de transporte
stmico hizo inevitable una politica ms fuerte Pero,
tanto el Presidente Taylor como el Secretario de Estmio de Estao Clayton elan hombres conselvadores;
no queran antagonizar a la Gran Bletaa, cuyo pledominio en Centro Amrica ellos bien conocan Como
su re})I csentante en Centro Amrica, Squier lleg
ms all de donde le sealaban sus instrucciones Su
vigOl osa diplomacia, nunca completamente desaprobada, fOlZ a la Administtacin a una poltica ms
agresiva que la que se pI opona Su discurso patro~
cinando la Doctl na Mom oe, su inmediato apoyo de
una compaa canalera AmeIicana y su pal te en la
disputa fronter iza entre Nica1 agua y Costa Rica y el
asunto de la Isla del Tigre, hicielon aparecer que los
Estados Unidos estaban determinados a doblegar la
influencia BIitnica en el Istmo, aun a riesgo de
gUe1ra

Una vez en su puesto, Squier se movi rpidamente Estableci relaciones amistosas con Nicaragua,
JIuudmas y El Salvador dndoles apoyo diplomtico
en sus contr ove] sias con Inglatell'a y asegurndoles
la simpata de su gobielno Luego le ayud a la
American Atlantic and Pacific Ship-Canal Company
en obtener un contrato favorable con Nicalagua y
suscIibi un TI atado con el mismo Estado para la
ploteccin del canal, estableciendo su contIol pala
los Estados Unidos Su accin ms espectacular fue
lwgociar la cesin de la Isla del Tigre de par te de
Honduras ante los ojos de Chatfield

La actuacin de Squler cmo diplomtico hiri la


susceptibilidad de muchos buenos Americanos El era
patritico y enrgico. pero tambin era beligerante,
jactancioso, sin tacto, ignorante del protocolo, y no
segua las instrucciones Su deber, pensaba, le oblig
a actuar como lo hizo El el ca que el Secretario de
Estado y el Presidente carecan de infolmaCn en
cuanto al alcance de la amplitud de las intrigas Blitnicas, y que ellos slo necesitaban conocerlas para
aprobar sus actos En vista de la lentitud de las comunicaciones, crea que esperar una palabt3 del Departamento de Estado para actuar, era invitar al
rlesastle En el caso de la Isla del Tigre, por ejemplo,
crey que tena que actuar rpidamente o ver la isla
caer irremediablemente en manos de los Ingleses
Como l mismo dijo, uSi he errado, ha sido quiz POl
un deseo demasiado vivo de protegeL' los inteleses Y
sostener los derechos de mi patria" (2)
El SeCletario de Estado Clayton, a veces, paleca
molesto por la ausencia de discrecin de Squier, y por
su belicosidad Pero encontr que los mtodos hetelodoxos de Squier, tuvieron el efecto deseado de panel
en claLo a los Ingleses, que los intel eses de los Estad~s
Unidos en las regiones istmicas, no debetia ser ya mas
pl eterido. y as, no los desaprob Alab su celo con
el que Squier desempe su misin y desaprob solamente las violaciones ms flagrantes de sus instrucciones tal como la negociacin de la cesin de .la Isla
del Tigl e y la amenazante carta a Costa Rica,
Uno de los resultados impOl tantes del avivado intels de los Estados Unidos en Centlo Amlica, simbolizado por la misin de Squier, fue la negociacin
del Tratado Clayton-Bulwer El gobierno Britnico)
en 1850 se encaraba a dos altelnativas Podia IlegaL
a un acuerdo con Clayton o aHiesgar la continuacin
de uIla peligrosa rivalidad en el Istmo En unos pocos
meses, Squier bizo que esa rivalidad tuviese un sabor
desagl adable Habia dado pasos pal a asegm al' un
canal controlado por los Estados Unidos, estimul el
antagonismo de El Salvador, Hondmas y Nicaragua
conb a Inglatetra, y dio pbulo a la Cl eencia que los
Estados Undos estaban intelesados en adquir el
conhol territOLial de las zonas estratgicas del Istmo
Sus logros fueron suficientes para hacer que los Ingeses se dieran cuenta que sela imposible excluh
a los Estados U.nidos de cualquier fOl ma de transporte
stmico Al sometelse al Tratado Clayton-Bulwer, los
Ingleses reconoClCl on el establecimiento de la influencia de los Estados Unidos en el Istmo Las actividades
de Squier haban hecho mucho para hacl ese 1 eco~
nacimiento inevitable.
Despus de la ratificacin del TIatado Clayton
Bulwer muchos Americanos se sintieron satisfechos
Squiel no Inmediatamente despus de su 1 etiro del
euel po diplomtico, comenz a atacar a la Adminisuacin por no exigir que los Ingleses abandonaLan
completamente el protectOlado Mosquito y aun Belice.
El fue el primero en darle significado a la ploclaroacin Bl itnica de la el eacin de las Islas de la
llaMa como Colonia en 1852, un paso que l considel
como una violacin del TIatado Clayton-Bulwer El
artculo de Squier sobre este tema inici el debate
en el Congreso a principios de 1853, sohre el Tratado
en particular y las relaciones Anglo-Amelicanas en

gcneral El resultado de esa publicidad, indudablemente, endw'ee la actitud de la entrante AdministI acin de Franklin Piercc hacia la Gran Bretaa en
Centro Amlica. Por el lesto de la dcada de los
aos 1850, los Estados Unidos continuaron insistiendo
en que in Gran Bretaa se aiustala a la interpretacin
Amel icana del TI atado Clavton-Bulwer y evacual a las
Islas de la Bahla y la Mosquitia
Los eSCL itos de Squier en esta dcada, proveyeron
mucha informacin sobre la que se bas la insistencia
de los Estados Unidos en el retil o Britnico (3) La
poltica del gobierno Britnico tambin se vio afectada
por los trabaios de Squier Como diplomtico, Squier
convenci a los Ingleses de que la exclusin de los
F.starlos Unidos del istmo era imposible y de que el
acomodo de los Estados Unidos era necesario Como
eSCl llar. aparentemente convenci a muchos Ingleses
influyentes de lo absurdo del continuado apoyo del
Rey l\fosco, lo que ayud a hacer posible el cambio de
la poltica gubernamental Como promotor del provecto fertovialo en Honduras, Squier, con la ayuda
de \VilIlam Brown, convenci al GobieIno Britnkn
que se debia 1'etha1' de las Islas de la B::l.h;, V d~l
protectorado Mosquito, y adems que deba garantizar I;, proteccin de la r uta Hondurea
Cuando las negociacIones entre los Estados Unidos
y Gtan Bretaa comenzaron, en 1856, a bu~car nn
medio pala que los Ingleses se retiraran de Centro
Amrica ail osamente. Squier estaba en Londre~ nrgiendo a los negociadores el seguir adelante TI abaiaba entre bastidOlcs en favor de la convenc'n D~llas
CJarendon, la que, de haber sido ratificada hnb1~1 ~
propolcionado el letiro gradual de los Ingleses e las
~ostDS de Nicaragua V Hondm as
Cuando ~e VIO aue
~O$ Estailos Unidos iban a rehusar aceptarla, Souier
lngr6 que el Presidente de Honduras autorizara a Le';..,
Jvatarlo y a Vctor Rerrn pala negociar directamente con el Gobierno BI itnico
La Convencin
Honrluro-Bl itnica de 1856, suscrita por Lord Glaren don y los dos representantes Hondureos, con la reconocida ayuda de Squier. tambin fracas Pero lo~
constantes esfuel zas de Squier haban allanado bien
el ca~nino paLa el xito de los tratados Britnicos
con Hondm as en 1859 y con Nicaragua en 1860 en
los que se provean la devolucin de las Islas de la
Baha a Honduras y el abandono del protectOJ ado
Mosquito en Nicaragua
Aunque, como era naturalJ la esfera de mayor
influencia de Squier estaba en los Estados Unidos y
Glan Bretaa, su canela tambin tuvo importantes
lesultados en Centlo Amlica Su misin diplomtica
an;m la lesistencia a los Ingleses, y ayud al cambio
de actitud de muchos Centroamericanos hacia los Estados Unidos y la Gran Bretaa Sus actividades plOmociollales. que provocalon grandes sospechas de pal te
de algunas de las Repblicas y grandes espelanzas en
oh as, tuvieron consecuencias de largo alcance en Cenha Amlica Sus esclitos, tambin, tuvielon un efecto
impoltante, pelo apenas conmensUlable, en la regin
Hquicl logr poco cambio en las polticas de Guatemala y Costa Rica Ambas el an profundamente proBl itnicas cuando Squier lleg pOl primel a vez a
Centro AmI iea, y as! permanecielon durante todo
el periodo del inters de Squier en ella Squier no

56

intent establecer- amistosas relaciones con ninguno


de los dos pases durante su misin diplomtica, y de
hecho las atac pblicamente. La tctica de Squier,
ms que cualquier oh a casal llev a sus jefes ms
decididamente a los brazos de los Ingleses que lo que
haban estado antes Ambos pases sospechaban an
de l cuando regres en 1853 a trabajar en favor de
la Compaa de Fenocarril Interocenico de Honduras
Guatemala y Costa Rica teman el proyecto de ferrocall il y la introduccin de la influencia comer cial de
los Estados Unidos, creyendo que podlan conducir
a la anexin La intervencin de Squier en favOl de
Cabaas en Honduras fOl taleci a ste contra la resistencia Conser vadora y al patrocinar la misin de
Barrundia a los Estados Unidos empeor los temores
y, probablemente, fOl taleci al elemento Conservador,
pro-Britnico de Guatemala
En Nicm agua, Honduras y El Salvador, Squier
capitaliz el sentimiento anti-Blitnico, exacerbado
por sus histOl ias de inh igas Britnicas, y foment
la amistad hacia los Estados Unidos Squier, indudablemente, apuntal la resistencia Nicaragense a
punto de derrumbarse ante la Gran Bretaa, patrocinando pblicamente el reclamo de Nicar agua del Ro
San .Juan y negociando un tratado en el que reconoca ese reclamo Fortaleci, pOI lo tanto, el Gobierno liberal entonces en el poder. Su efecto en la
poltica poster:or Nicaragense no est tan clara La
Gaceta de Guatemala alegaba que Squier, for ta1eciendo la influencia de los Estados Unidos en Nicaragua, fue el precmsor de 'iValker Esta interpretacin puede que sea conecta Las promesas de Squier
de ayuda Americana mientras estuvo en Nicaragua
de 1849 a 18;)0 y su expr esada cr eencia que se neccsitaban ciudadanos de los Estados UnidOS para desaHollar los ricos recmsos mineros y agrcolas, puede
que hayan animado a los polticos Liberales de Nicaragua a volverse hacia aventUleros como Walker para
asegurarse la permanencia en el poder
Por otra par te, el esfuerzo de Squier por establecer
amistosas relaciones entre los Estados Unidos y Nit~aragua parece que haya sido de cm ta duracin Hasta
(ler tn punto, la popularidad de los Estados Unidos
en Nicmagua, la que estaba, de acuerdo al New York
Hel aId, en su apogeo durante la misin de Squier,
se deba a sus promesas de apoyo diplomtico (4)
Cuando esas pr muesas no fueron totalmente cumplidas, como en el caso del rechazo del Secretario de
Estado Webster, de respaldar los leclamos fronterizos
de Nicmagua contra las pretensiones de Costa Rica,
mncha de esa popularidad se perdi Luego vino
William V'lalkel a b01rar aun ms las amistosas relaciones que Squier haba establecido
Squier mismo, sin embargo, no sufri la correspondiente prdida de prestigio Cuando regres a
Que los Estados Unidos no esforzaron el Tratado ClayNicalagua en 1853 fue recibido casi con el mismo
entusiasmo de 1849 Ya se haba vuelto el hroe de
la resistencia a los Ingleses y despus de haber sido
letirado del servicio por Webster, lo que el gobierno
haca o dei aba de hacer, no le afectaba personalmente
Que los Estados Unidos no reforzaron el Tratado Clayton-Bulwer demandando el retiro de los Ingleses de
la Costa Mosquita era considerado por Squier como

5'7

una traicin de su 'poltica, Yl' aparentemente, muchos


Cenh o Americanos aceptaron ese razonamiento
Las esper anzas de libertad, de Honduras y El
Salvador, de las interferencias Britnicas, surgieron
tambin con la pr esencia de Squier en Centro Am1 ica en 1849 y 1850
Despus de la salida de Squier,
sin embargo, Honduras fue fouada a firmar una convencin sobre los reclamos Ingleses, satisfactoria a
Chatfield, y El Salvador, bajo los caones del H M S
Gor gon, tuvo que firmar un an eglo similar mientr as
Squier ar da impotentemente en Len A pesar de
estos leveses Honduras y El Salvador apreciaron la
presencia de Squier como la contraparte de Chatfield
En el todo de la poltica Centroamericana, la mi~
si6n diplomtica de Squier tuvo una influencia divisiva Aunque favoreca la unin de Centro Amrica
su poltica foment la discordia Favorecindo a Ni~
caragua en sU disputa con Costa Rica, empeor las
relaciones entre los dos pases Adems, sus constan..:...
tes ataques al rgimen Conser vador de Guatemala y
Costa Rica, sirvieron para mantener vivas las dife~
rencias que esper aban a esos pases de todos los
dems; y por cultivar la amistad de los hes Estados
cenh ales propendi a separ arIos de los ob os dos
Como defensor de Hondm as contra Inglaterra,
Squier goz de inmensa popularidad personal all
Capitaliz la gl atitud de Honduras en 1853, asegurando
un conhato favOlable para la construccin de una
r uta de tr ansporte inter ocenica Dm ante los seis
aos siguientes a la negociacin del cOllh ato fen 0carrilelo con el Gobierno de Honduras, Squier fue
primOldialmente su promotor Hizo lo mejOl que pudo
par a hacer de Hondm as un competidor de las rutas
Nicaragense y Panamea Escribi varios infOlmes
sobre el ferrocauil de Hondmas, gestion para obtener tratados que ]0 favorecieran e hizo mucho del
tI abajo de organizacin del estudio de la r uta Fracas, sin embargo, en consh ur una sola milla de ferrocarril El plincipal obstculo pma la tellninacin
del proyecto fue la dificultad del terreno en Honduras
y el consecuente gasto de constl uirIo all Squier confiadamente esperaba conquistar ese obstculo con
entusiasta publicidad, pero tozudos capitalistas rehusaron auiesgar su dinero en tan difcil empresa
Este aspecto promocional de las actividades de
Squier en Centro Amr ica es impOl tante pOl dos 1 azones: Primcra, tuvo un efecto duradero en Hondmas,
y segunda, revela con mayor profundidad las motivaciones personales de su can era
El efecto inmediaio de la promocin fellocauilera
de Squier fue fortalecer el rgimen de Jos Trinidad
Cabaas en Hondulas A cambio del contrato para la
compaa, le dio ayuda militar y monetaria a Cabaas,
esperando de ello proteger su gobierno Liber ul contra
sus enemigos Conservadores La compaa considel
seriamente envial hombres armados de los Estados
Unidos a Honduras, pero al fin decidi no haceIlo La
ayuda dada, indudablemente, contribuy al manteni.miento en el poder del gobielno Liberal por los siguientes dos aos, per o tambin intensific la hostilidad de Guatemala, entonces en guell'a con Honduras, y puede haber ayudado a provocar la cada de
Cabal1as Guatemala respald una revolucin para
destruir el gobierno de Honduras "dominado por ex-

tranjeros" y hacia 1856 habla tenido xito en leemplazar a Cabaas con Santos Guardiola, Conservador
Guatemala den oc el rgimen de Cafaas, pero
la idea del feuocarril interocenico persisti
Por
supuesto, por el resto del siglo XIX el gobiel no de
Honduras gast muchos de sus esfuerzos en tratar de
completar el proyecto. Existen dos manelas de ver
el implantamiento de la idea del ferrocarril en Honduras (1) Dio a Honduras una meta que ha acicateado
su plogreso material 0, (2) le dio un sueo irrealizable que le ha causado serias dificultades financieras Los Hondureos estn inclinados a aceptar la
primera explicacin y a honrar a Squier como el ms
gl ande amigo extranjero de Honduras (5) Pero los
hechos soportan la ltima explicacin Hondureos
nativos tomaron la tarea de pI amacin del fen ocarril
despus que los intel eses de Squier cambiaron de
rumbo, mas ellos tambin fracasaron En el proceso,
sin embargo, cargaron a Honduras con una enOl me
deuda extranjela que le ha ocasionado al pas inmenso
desastre Los enormes prstamos de 1867, 1868 Y 1870,
conseguidos en Londres y Pals con el objeto especfico de financiar la construccin del ferrocarril,
permanecen an para empeorar los problemas financieros de los Presidentes Hondureos del siglo XX
La cuestin crucial respecto a la plomocin del
proyecto ferrocarrilero de Squier, es su motivacin
Le mova el deseo de dar a Honduras y a Centro
Amrica un gran futuro? O, le mDvlan sueos de
poder y riqueza? Ambas motivaciones existan No
cabe duda que Squier lleg a sentirse ligado a Centro
Amrica y sus gentes, y deseaba ver el rea plospelal
para su pI opio bien Pero, tampoco puede haber la
menor duda que la principal razn de sus escritos
promocionales era la esperanza de provecho, provecho
personal de la compaa de ferocarril misma o de la
venta de tien as de la compaa
Una faceta de la carlera promocional de Squier
arroja luz sobre esta cuestin Squiel obviamente
crea que era pala el mejor inters de Centro Amrica
lestringir la influencia comercial Britnica y aumental
la de los Estados Unidos La dominacin de Centro
Amrica por mercaderes Britnicos creia que era en
detrimento del desmrollo del rea. Con todo, cuando
el ployecto no encontr el favor de los capitalistas
Norteamelicanos, las ideas de SqUiCl no le impidielon
buscar capital en la Gran Bretaa Squier estaba, as,
desaso de fomentar la extensin del capital Britnico,
no importa cun enemigo pudiera ser de Hondmas,
siemple que fuera de provecho financielo personal
Oh os factores pueden haber entrado en la decisin de Squier en buscar capital extranjelo El puede
haber pensado que el ferrocanil mismo era de ptimordial importancia, no importaba de dnde viniese
el capital Sin duda, l tambin pens que como plincipal plomotor del ferloCal'lil y agente principal de
la Compaia de Ferrocarril Interocenico Hondm 0Blitnico en New York, l podla suavizar los efectos
del control Britnico Para mayor explicacin de la
decisin de Squier de recullir al capital Ingls, puede
tambin decirse que l no se decidi a ir a Inglatel ra
por ayuda fi,nanciera sino hasta despus de haber
agotado los esfuerzos para hacer el ferrocarril una
emplesa Norteamericana.

58

Squi'el hizo ms por Cntro Amrica com esclitor


que como promotor Es difcil valorar los beneficios
de los escritos de Squier sobre Centro Amrica, pero
en ellos yace, plobablemente, su mayor contribucin
al rea Sus voluminosos escritos sobre valios temas
Centroamericanos suplieron a incontables prospectos
inversionistas, inmigrantes y turstas, la ms fidedigna
infOl macin que cualquier otro escritor podra suplir
Despus de ]a publicacin de los Estados de CentrD
Amlica en 1858, prospectivos visitantes el: an informados que ese era el libro a leerse antes de embarcarse (6) Traducciones de sus ms importantes trabajos, al Espaol, Fl ancs y Alemn, ponan sus esclitos al alcance de un amplio pblico Traducciones
al espaOL de sus detalladas descripciones de la topografa y del clima, suplan a muchos Centroamelicanos
con una mejor resea de su tierra de lo que ellos
mismos pudieran suplir.
Alguna pal te de la infOlmacin que dio era falsa
y engaosa Esperando atraer gran nmero de inmigrantes a Honduras y otras regiones de Centro Amtica, exagelaba sus recUlsos minerales y agrcolas
La objetividad no prevaleca en su mente cuando
escriba SObl e la causa del ferrocarril de Honduras,
pues en tal caso, l era un promotor y no un cientfico erudi to
Los esclitos de Squier reflejaban una persistente,
aunque menguante, Anglofobia Los plimeros artculos que escribi sobre las relaciones Anglo-Americanas
en el istmo estaban llenos de invectivas dirigidas a
la Gran Bretaa Nicaragua aunque ms suave que
los al ticulos, apenas encubra su odio por Chatfield y
la poltica Blitnica en Centro Amrica Luego, despus de esclibir Nicaragua, Squier visit Inglaterra
V, a pesar de sus escritos, fue "admitido, desde el
comienzo, al seno de la metor sociedad Bdtnica'
Un agradable da de campo en llGrimstone Palk, asiento de Lord Londsborough, uno de los primelos nobles
de Inglaterra" (7) probablemente hizo mucho en suavizar sus sentimientos anti-Britnicos En 1855 estaba
de nuevo en Inglatell'a en busca de ayuda financiera
y su Anglofobia se someti a un mayor reblandeci~
miento Sin embalgo, en Notas y Estados continuaba
Cl iticando el mantenimiento del protectorado en la
Mosquitia Cuando al fin, en los ltimos aos de la
dcada de 1850, los Ingleses abandonaron el protectOl ado, Squiel qued con muy poco de que quejarse
Un segundo prejuicio que llena los escritos de
Squier sobre Centl o Aml ica es su inescl uploso pati ocinio del par tido Liberal
Squier no pensaba de
s mismo como de un histOliador y bataba con ligereza,
por encima de la histOl ia poltica de la Federacin
Centro Amel icana y de las Repblicas separadas
Pela en su breve tratamiento de Ja historia poltica,
inequvocamente revel su buena gana de aceptar la
intel pI etaCn Libel al de los acontecimientos en la
historia de centlo Amrica
Los plejuicos anti-Britnicos y pro-Lberales de
los escritos de Squier, fueron defectos serios que
leflejaron en el papel pelsonal desempeado por l
en los asuntos Centroamricanos Pero la mayora de
los esclitos sable Centro Amrica, del mismo perodo,
por atlas Americanos, presentan las mismas deficiencias Los pI ejuiciados pero autorizados comentarios

dO'Sijl1ir,

ljdud~6tnrent'

ayudarn"a' orear 'tina in-

terpretacin anti-Britnica de la historia Centroamericana, la que todava llena mucha de la literatura


histlica Norteamericana. Los comentarios pro-Libelales de Squier sobre la historia poltica Centroamelicana, fueron menos importantes para l~ historiografa
porque sus escritos sobre ese tema forman slo una
pequea pal te de la literatura pro-Libel al sobre Centro Amlica, mas ellos, probablemente, ayudaron a
cimentar esa intelpretacin Liberal
Una de las ms destacadas facetas de la versatilidad de Squier el a su habilidad para abandonar su
espritu de conb adiccin y volverse un erudito serio
En sus escritos de promotor, lo que soblesale es su
ardor, su optimismo y sus plejuicios Sus ms serios
eSCI itas, por otra parte, muesh an la prudencia propia
de un lehado Otras dos cualidades necesarias para
un erudito: entusiasmo y curiosidad intelectual, Squier
sin duda las posea Otro inglediente en la fOlmacin
de un cientifico es la dedicacin, y ese, Squier no lo
tena
Dmante su vida activa, Squiel mantuvo su inters
en la anb apologa de Centro Amrica, pela fue un
inters general que nunca se centr profundamente
en una cosa. Hizo observaciones cientficas siempre
que tena la oportunidad de hacerlas, pelo sus muchas otras ocupaciones le dejaban poco tiempo pala
investiga seriamente lo que haba obsel vado en el
campo En Ohio, con la influencia calmante de Davis,
Squiel hizo extensas medidas de los tmulos indgenas
y as realiz un gran servicio a estudiantes posteliores
En Centro Amrica, cargado con las exigencias de su
carrel a diplomtica, Squier tuvo tiempo, por ejemplo,
para slo una pal te de un da para estudial las l uinas
de Momotombito Este valioso tiempo lo pas, pI incipalmente, en procurar que un dolo de piedra fuese
enviado a los Estados Unidos
Cuando Squiel estuvo en Centro Amrica por segunda vez, en 1853, su principal inters fue el proyecto
de fenocarril Con todo, encontr tiempo pala visitar
un lejano sitio alqueolgico, Tenampa, y para escribir un al tculo en forma de una carta a un amigo de
New YOlk leseando sus descublimientos Tenampa
fue, probablemente, el ms importante descubrimiento
al queolgico de Squier y su descripcin ha sido frecuentemente citada por autor es posterior es Su artculo, sin embal go, fue apresuradamente escrito en
el sitio mismo y fue basado en menos de dos das de
exploracin y medida No crea que tena el tiempo
para quedarse por ms
Similarmente, Squier reuni datos sable tribus
indgenas cuando tena la opOltunidad, pelO gastaba
poco tiempo en velificar y consolidar la informacin
que obtena El vocabulario de los Guajiquelos, considel ado como una de las contribuciones etnolgicas
substanciales de Squier, fue tomado en el curso dE:::
una noche que pas preguntando a un nativo Guaii-

qero: - Alfiique enl'un excelente observador,y. recogi


una gran cantidad de datos significativos acerca de los
Indios de Nicaragua y Honduras, sus numerosas actividades le dejaban poco tiempo para estudiar" e intelpletar sus compilaciones
Su principal contribucin a la ciencia antropolgica fue la de llamar la atencin hacia legiones hasta
entonces consideradas de poco inters o pI eteridas
completamente Sus escritos, necesariamente, trataban
sable leas con las que estaba ms familiarizado:
Honduras, Nicaragua y El Salvador Puesto que esas
reas no han sido explOl adas tan extensivamente como
los ms significativos sitios arqueolgicos al Norte,
Los esclitos de Squier han venido a llamar la atencin
de slo unos pocos eruditos. Los el uditos que han
recorrido el terreno cubiel to por Squier leconocen su
labol pionera, y slo se quejan de que estuviese inclinado a panel mucho nfasis en las similitudes de las
t uinas de Hondm as j7 Nicaragua con aquellas de la
civilizacin Maya
Plobablemente, la ms impOl tante contlibucin de
Squier hecha a Centro Amrica fue el de hacer la
legin mejor conocida, no slo a los extranjelos sino
tambin a los nativos Los Cent~ oamericanos ponen
mucho nfasis en este aspecto de la ca1l era de Squier
Por ejemplo, un admil ador Centroamer icano llam el
libIO de Squiel SObl e Hondm as, "el ms rico presente
que podra haber sido hecho a Centro Amlica y especialmente a Hondm as" (8) Pero no solamente Hondmas se benefici. Los escritos de Squier cublieron
todas las regiones de Centr o Amrica, desde Guatemala a Costa Rica, y todos los aspectos de Centlo
Amrica, desde su pI ehistoria hasta su futm o Y la
inf0ll11acin que da fue, en su mayor par te, fidedigna "En el zenit de su existencia", dijo Rafael
Heliodoro Valle, Squier "fue la ms respetada autoridad pasada as como contempolnea sobre temas
Centroamericanos' (9) De acueldo con un crtico de
Halpel 's en 1858, "MI'. SquieI' es ciertamente la ms
alta autoridad viviente sable la geografa, estadstica
y condiciones polticas de Centro Amrica" (10)
Ningn otro esclitor antes de Bancloft, contribuy
con tan valiada infOlmacin acerca de todo Centro
Amrica otros escritores, tales como John L Stephens, Flederick Crowe y William V Wells (11) pueden
haber desclito ciertos aspectos de la vida Centroamericana ms adecuadamente, pero ninguno recogi tanta
infolmacin sobre tantos temas Squier fue el nico
de estos escltores que pudiera ser considela como
Centloamelicanista. En Centro Amrica, l busc
;mpu1sar los intereses de su patlia; en Centlo Am1 ica, l busc obtener una ganancia, y en Centro Amlica, l busc satisfacer sus inclinaciones cientficas
Como lesultado la regin fue mucho ms y mejor
conocida al final de su canela de lo que era el principio

Squier a Norton, Marzo 23, 1861, Biblioteca Houghton


Squiel' a Clayton, Diciembre 27, 1849, Manning (editor) Correspondencia Diplomtica~ HI, 485
POI ejemplo, Lewis Cass. SeCletario de Estado de 1857 a 1860. le dijo una vez a Squier, "'existe una
glan falta de infolmacin lespecto a esas legiones de Centlo Amlica", y "existe mucha infollliacin
que me gustala l'ecibh de usted'
Lewis Cass a Squier, Diciembre 29, 1853, Biblioteca del Congreso
(4) New YOllt Herald, Agosto 11, Septiembre 3, 1855.
(5) Rafael HeliodOlo Valle, famoso escritor y exquisito poeta Hondureo, quien se refiri a Squier

(1)
(2)
(3)

59

(6)
(7)
(8)
(9)
(lO)

(11)

colno "el grande y buen llDIigo de Honduras", es un ejemplo excelente. Valle. ''Ephra1m Geilrge
Squier", Memorias y Revista de la Sociedad Cientfica uAntonio Alzate' , XL (Octubre~ 1922). 511.
Ver, por ejemplo, Cecil Charles, (Honduras: La tierra de grandes honduras (Chicago y New York,
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