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Revista cultural contraclave

Principales teoras lingsticas del S XX


No cabe duda de que la gran cantidad de teoras, presupuestos y tendencias que
ha desarrollado la lingstica a lo largo del siglo XX, prcticamente imposibles de
sintetizar, han hecho que esta disciplina adquiera autonoma como ciencia. Pese a todo,
es evidente que la preocupacin por los aspectos lingsticos no es algo que haya
surgido por generacin espontnea. Ya en la Biblia se encuentran huellas del
pensamiento lingstico de los hebreos (In principio erat Verbum et Verbum erat apud
Deum et Deus erat Verbum. ). Igualmente ocurra en Egipto o en la antigua India, pero
es sin lugar a dudas en la Grecia clsica, de la mano de Platn y Aristteles, donde
hallamos los primeros hitos del pensamiento sobre fenmenos lingsticos.
Platn en su dilogo Cratilo plante, partiendo de unos presupuestos lgicos,
la relacin entre los nombres y las cosas, llegando a la conclusin de que una lengua
naturalmente exacta nicamente se poda dar en el mundo de las ideas. Por su parte,
Aristteles, tras defender el carcter convencional y arbitrario de las palabras, distingue
tres clases fundamentalmente: Onoma (nombre), rema (verbo) y sscesmos (palabras
relacionantes entre las que figuran las preposiciones, pronombres y artculos).
Esta distincin ser retomada en Roma por Varrn, a quien podemos considerar
como el verdadero precursor de la gramtica moderna. Distingue este gramtico, desde
una perspectiva exclusivamente formal, cuatro clases de palabras: las que poseen
flexin nominal, las que tienen flexin verbal, las que participan de ambas, como es el
caso de los participios y las que no tienen ninguna clase de flexin.
Durante la Edad Media y el Renacimiento, tal y como indica Marcos Marn1,
las aportaciones a esta disciplina son muy pobres, prcticamente inexistentes ya que se
trata de aportaciones nada originales; vastas parfrasis de los modelos preceptivos
clsicos. Quiz el hecho ms significativo y relevante ser la publicacin en 1492 de la
primera gramtica de la lengua castellana por parte de Elio Antonio de Nebrija, que
paradjicamente declarar que su obra podra servir de vehculo para el mejor
conocimiento del latn.
Ser a partir del siglo XVIII cuando empiece a abrirse camino en la lingstica,
aunque de manera todava muy rudimentaria, el comparativismo , que tiene en la obra
del ingls Guillermo Jones a su mximo exponente. Jones estableci la hiptesis de un
origen comn de todas las lenguas, es decir, la procedencia y origen de una lengua
madre. Este hecho concedi una enorme importancia a los estudios e investigaciones
comparativistas que con el paso del tiempo irn adquiriendo caracteres cientficos. As
pues, ser con la llegada del siglo XIX cuando asistimos a lo que se ha venido
considerando como el nacimiento de una nueva ciencia: la lingstica.

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Marcos Marn1 , Introduccin a la lingstica. Historia y modelos. Madrid. Sntesis.
(1990)

Jos Francisco Soto Martnez

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El estudio comparativista iniciado durante el siglo anterior va adquiriendo
caracteres cientficos. Aportaciones como las del dans Rask, (basadas en la
investigacin etimolgica), de Federico Schelegel, que puso de relieve la importancia
de la estructura en el estudio de las lenguas, o de Grimm, en torno a la formulacin del
concepto de ley fontica, dotan de cientifismo a la lingstica. Es precisamente, dentro
de este siglo XIX, donde tiene cabida la primordial concepcin del lenguaje por parte de
Humboldt2 , que tomando como punto de referencia los trminos aristotlicos de rgon
y energeia, establece una definicin del mismo. Para este filsofo y lingista el lenguaje
no es un rgon, una obra, un producto cerrado, sino una energeia, es decir, una
actividad. En consecuencia, entender el lenguaje como energeia significa considerarlo
como una actividad creadora en todas sus formas, poniendo de manifiesto esa
concepcin dinmica del lenguaje. De igual modo, Humboldt concibe el lenguaje como
la manifestacin del espritu individual de los pueblos.
Es en esta poca cuando se va a consolidar definitivamente la tendencia al
estudio historicista de las lenguas; la lengua es estudiada en su devenir histrico, en
detrimento de los estudios comparativistas. Este cambio, propuesto por los
neogramticos para quienes el lenguaje est sometido a ciertas leyes que actan de
manera inexorable, le confiere a la gramtica histrica un enorme prestigio. Tras este
breve recorrido por la historia de la lingstica nos adentraremos en el estudio de las
principales corrientes lingsticas del SXX, no sin antes establecer una distincin entre
aquellas teoras ms tradicionales como la lingstica histrica y comparativista, el
estructuralismo o la gramtica generativa, de aquellas ms recientes e innovadoras entre
las que se encuentran la pragmticas lingstica, la lingstica del texto o la
sociolingstica que tienden a considerar la lengua en relacin con el medio y sus
usuarios.
La corriente lingstica que ms influencia ha ejercido en la lingstica del SXX
es indudablemente el estructuralismo, que represent una gran revolucin en los
estudios lingsticos. Frente a la lingstica historicista, diacrnica del SXIX,
Saussure3 plante un estudio inmanente de la lengua que se basaba en los siguientes
postulados: a) la oposicin sincrona-diacrona, b) la nocin de sistema y c) la distincin
entre lengua y habla ( langue/parole).
En cuanto al anlisis sincrnico y diacrnico de la lengua, Saussure da primaca
a los estudios sincrnicos, es decir, al anlisis de los fenmenos lingsticos dispuestos
sobre el eje de la simultaneidad, a la descripcin de un fenmeno lingstico en un
determinado momento, basndose en la idea de que la sincrona equivale a una suma de
diacronas. Derivado del concepto de sincrona, el estructuralismo considera la lengua
como un sistema de signos y el lenguaje es concebido como un conjunto de elementos
solidarios que constituyen una estructura entre s.

Humboldt2 , Bildung und Sprache (Formacin y lenguaje), 5 edicin revisada,


Paderborn 1997
Saussure3 F, Curso de lingstica general, Buenos Aires, Losada, 1965

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Para ejemplificarlo Saussure recurre a una acertada comparacin o smil: la
lengua es como un juego de ajedrez en el que el valor de cada pieza depende de la
posicin del resto sobre el tablero.
Otro de los postulados bsicos del estructuralismo es la distincin entre langue y
parole, o lo que es lo mismo, lengua y habla. La lengua es una abstraccin, un todo
orgnico que aparece perfectamente configurado en niveles: fonolgico,
morfosintctico, semntico y textual mientras que el habla es la utilizacin de la lengua
que hace el hablante de una comunidad lingstica en unas determinadas circunstancias.
Por consiguiente, el habla es individual mientras que la lengua es social. Al mismo
tiempo, Saussure desarroll dos nociones lingsticas que hoy consideramos bsicas: la
concepcin del signo lingstico como una entidad indisoluble de dos caras (
significante o imagen acstica y significado o representacin conceptual) y la distincin
entre las denominadas relaciones sintagmticas y las paradigmticas.
Todas estas ideas y sus posteriores reformulaciones fueron asimiladas y
difundidas por el Crculo Lingstico de Praga y ms concretamente, por Roman
Jakobson y Trubetzkoy. Como aportaciones ms o menos novedosas a la teora
lingstica destacamos el hecho de que pusieron especial nfasis en la idea de que la
lengua es un sistema distintivo (funciona por medio de oposiciones) y funcional. Estos
lingistas, sin embargo, centraron su atencin, sobre todo, en el campo de la fonologa
y, como consecuencia de esta dedicacin, estudiaron a fondo el concepto de fonema,
que puede ser definido como un haz o conjunto de rasgos que determinan el valor
funcional de un sonido. Basndose en el citado criterio de que la lengua es un sistema
distintivo, Trubetzkoy lleg a la conclusin de que el fonema, aunque es una unidad
vaca de contenido semntico, una unidad que no posee contenido significativo, s
mantiene una relacin con la significacin desde el momento en que su presencia o su
ausencia sirve para diferenciar los significados de las palabras.
Tras el estructuralismo, irrumpi en el mundo de la lingstica la escuela de
Copenhague, cuyo mximo impulsor terico fue Hjelmsley4, inspirador de la
denominada glosemtica. A este lingista debemos la matizacin del concepto de signo
lingstico distinguiendo sus dos proverbiales planos del lenguaje: el plano de la
expresin y el plano del contenido, que se corresponderan con el significante y el
significado respectivamente. A su vez, cada uno de estos planos consta, segn
Hjelmsley, de sustancia, es decir, de una realidad extralingstica y de forma o realidad
lingstica.
El estructuralismo alcanzar su punto culminante a partir de la creacin de la
escuela lingstica norteamericana, iniciada por Sapir y Bloomfield, lo que supuso un
gran avance en las investigaciones lingsticas. Tanto la escuela estructuralista de
Saussure como la norteamericana presentan numerosos contactos y puntos en comn.
Sin embargo, stos quedan con frecuencia oscurecidos por la diferente terminologa
empleada.
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Hjelmsley4 , Prolegmenos a una teora del lenguaje". Madrid. Gredos Tecnos 1971
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El inters antropolgico de Sapir dio lugar a la conocida hiptesis del
relativismo lingstico, segn el cual, la lengua configura la visin que tenemos del
mundo. Por tanto, ante lenguas distintas tendremos diferentes visiones del mundo y de
la realidad. Afirma Sapir que las lenguas son como redes con reticulados diferentes que
se echan sobre la realidad y la parcelan de forma distinta.
Otra de las figuras ms destacadas de la lingstica norteamericana es L.
Bloomfield, cuya obra ms importante (Language) tuvo una honda repercusin y ha
sido algo as como la biblia del lingista en Estados Unidos. Partiendo de las
conexiones existentes entre la lingstica y la antropologa, Bloomfield inaugura un
criterio cientfico para estudiar cuestiones referidas a la propia lingstica. Tras
considerar a la palabra como la forma mnima libre con significado y a la oracin como
la mxima forma libre, promulga que las palabras se definen por la posicin que ocupan
dentro de la oracin, lo que, a su vez, determinara su funcin.
Tras el modelo distribucionalista, conductista de Bloomfield irrumpe en el
panorama lingstico el modelo denominado mentalista, que fue desarrollado por
Noam Chomsky, creador de la gramtica generativa. Chomsky defenda que la lengua
era un sistema formal constituido por una serie finita de reglas y smbolos que permitan
llegar a un nmero infinito de enunciados. Su modelo terico fue evolucionando a lo
largo del tiempo, tal y como se aprecia en dos de sus obras fundamentales. En
Estructuras sintcticas, estudio aparecido en 1957, propone una teora gramatical
que enuncie claramente las reglas de la gramtica y viene a considerar a la sintaxis
como el componente principal de la misma. Como podemos observar, Chomsky
prescindi, en un primer momento del estudio de la semntica. Sin embargo,
posteriormente, con la aparicin de Aspectos de la teora de la sintaxis (1968), el
lingsta norteamericano dara un giro en su interpretacin del fenmeno lingstico y
admitira la necesidad de reconocer el papel fundamental de la semntica, del
significado, en el estudio de las relaciones sintcticas.
Derivado de la polmica en torno a la inclusin del componente semntico en los
modelos generativistas surge la denominada Semntica generativa, capitaneada por
Fillmore y su gramtica de casos. La teora del Fillmore se basa en el establecimiento
de un conjunto de relaciones sintcticas y semnticas, que se dan entre el verbo y los
grupos nominales; relaciones que reciben el nombre de casos. Tales casos o papeles
temticos, entre los que se incluyen el agente (entidad que realiza la accin), objeto,
experimentador, instrumento, dativo y locativo sirven para describir el funcionamiento
semntico de las relaciones sintcticas.
Las hasta aqu expuestas han sido las teoras lingsticas que podemos
considerar ms tradicionales del S XX. Sin embargo, en las ltimas dcadas la
lingstica ha desarrollado nuevos enfoques a la hora de aproximarse al hecho
lingstico. As han surgido nuevas disciplinas y corrientes tales como la
sociolingstica, la gramtica de valencias, la pragmtica o la lingstica del texto junto
con otras corrientes como la etnometodologa, la etnografa de la comunicacin, la
dialectologa, la psicolingstica o la neurolingstica.

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La gramtica de valencias fue dada a conocer en torno a los aos 60 tras la
publicacin de la obra Elementos de sintaxis estructural, abanderada por el lingista
francs Lucien Tesnire5. Sus aportaciones suponen un enfoque original en el
tratamiento de la sintaxis ya que en contraste con la gramtica tradicional que organiza
la oracin en dos partes ( sujeto y predicado), Tesnire habla de un elemento
fundamental, un ncleo principal o nudo central que normalmente suele ser el verbo y
del que dependen todos los elementos de la oracin. A los elementos que dependen de
ese nudo central los denomina actantes (imprescindibles y necesarios) frente alos
elementos circunstantes o prescindibles. De este modo, segn el nmero de actantes que
pueda tener el verbo, ste se clasifica en monovalente, bivalente y trivalente.
Otra disciplina y rama de la lingstica que supuso un enfoque diferente y que
se centra exclusivamente en el uso lingstico es la sociolingstica. Tal y como ha
sealado William Labov, uno de los creadores de esta disciplina, la sociolingstica es
una parte de la lingstica cuyo campo queda delimitado por otras muchas disciplinas
como la etnometodologa, corriente que analiza la conversacin espontnea, la
sociologa del lenguaje, la geografa lingstica y la dialectologa. Centra su inters en la
diversidad de usos lingsticos de cada comunidad de hablantes, atendiendo a factores
sociales, geogrficos, econmicos y culturales que condicionan los diversos registros
lingsticos.
Junto a esta disciplina, otras corrientes que han adquirido gran relevancia en el
mbito de la lingstica son la Lingstica textual y la pragmtica lingstica. Con la
irrupcin de la lingstica del texto, a travs principalmente de la obra de Teun V Dijk,
se produce una nueva orientacin y un enfoque alternativo a los modelos lingsticos
estructuralistas. La oracin como la unidad de mximo nivel y de mayor complejidad
desde la que proceder en la descripcin y anlisis lingstico pierde su hegemona en
detrimento del texto. El nivel textual surge cuando se observa la necesidad de explicar
ciertos mecanismos y determinados fenmenos conocidos como la deixis, la catfora, la
anfora, la pronominalizacin, las concordancias temporales o los nexos
supraoracionales, que slo pueden ser explicados en el marco de una unidad de
descripcin superior a la oracin. Para T. V Dijk, el texto es una unidad lingstica
comunicativa, producto de la actividad verbal humana, que posee siempre carcter
social. Todo texto, afirmar Benveniste, es la enunciacin de un enunciado en un lugar
y tiempo determinados. As, pues, lo que llamamos texto es un concepto de naturaleza
semntico-comunicativa. De manera que, desde esta perspectiva, sern textos tanto una
interjeccin, El Quijote o una conferencia. As mismo, todo texto posee una serie de
propiedades, que ya enumer Van Dijk en su obra La ciencia del texto y que seran la
coherencia, la cohesin y la adecuacin, propiedades todas ellas inherentes a cualquier
texto.

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Tesnire5 Lucien, lments de syntaxe structurale, Klincksieck, Paris 1959

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Por lo que respecta a pragmtica lingstica hay que sealar que se trata de una
disciplina relativamente reciente que todava hoy presenta problemas de definicin. En
lneas generales, la pragmtica tiene como objeto de estudio el anlisis de la interaccin
verbal. Parte de la idea de que hablar es actuar, o lo que es lo mismo, estudia las
relaciones entre la lengua y sus usuarios, ya que la lengua no se puede considerar como
un objeto independiente de los hablantes. El primero en usar y emplear el trmino
pragmtica, Ch. Morris, la defini como la disciplina que aborda la relacin entre los
signos y sus usuarios. Sin embargo, la pragmtica puede entenderse en un sentido ms
amplio.
El desarrollo de la teora de los actos de habla, impulsada por Austin y Searle,
el estudio del dilogo y la conversacin, los juegos lingsticos de los que se ha
ocupado Wittgenstein, la nocin de implicatura, el principio de cooperacin y las
mximas conversacionales (cantidad, relacin, cualidad y manera) postulada por Grice
son algunos de los muchos aspectos de los que se ha ocupado la pragmtica lingstica.
En definitiva, la lingstica es en la actualidad un campo surcado por profundas
divisiones y discordias tericas entre las distintas y diversas escuelas y ramas
lingsticas. A pesar de todo, en nuestra opinin, estos diversos puntos de vista e
interpretaciones encuentran su legtima coexistencia en la aceptacin del hecho de que
el lenguaje puede ser examinado desde distintos puntos de vista.

BIBLIOGRAFA
-

HJELMSLEY, Prolegmenos a una teora del lenguaje". Madrid. Gredos


Tecnos 1971
- HUMBOLDT , Bildung und Sprache (Formacin y lenguaje), 5
edicin revisada, Paderborn 1997
- LAPESA, Rafael, Historia de la Lengua Espaola, Madrid, Gredos,
1980
- MARCOS MARN, F Introduccin a la lingstica. Historia y modelos.
Madrid. Sntesis. (1990)
- SAUSSURE, F, Curso de lingstica general, Buenos Aires, Losada,
1965
-

TESNIERE, L , lments de syntaxe structurale, Klincksieck, Paris 1959

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