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Curso La Esttica y la Teora del Arte en el siglo XVIII.

TRANSCRIPCIONES DE LA VIDEOPRESENTACIONES:
- Alexander G. Baumgarten y la Esttica como disciplina filosfica autnoma
-La definicin de Esttica segn Baumgarten

Profesor: Juan Martn Prada

AVISO: Este documento se ha realizado a travs de software de reconocimiento de voz,


partiendo de las videopresentaciones impartidas por el profesor Juan Martn Prada e incluidas
en este curso MOOC. Dada la dificultad en convertir una presentacin oral en texto escrito,
este documento puede contener algunas variaciones respecto al material original.

Alexander G. Baumgarten y la Esttica como


disciplina filosfica autnoma
Profesor: Juan Martn Prada

[inicio de audio]

Baumgarten naci en Berln en 1714. Se form en la universidad de Halle, donde estudi


teologa, filologa, poesa, retrica y, sobre todo, la filosofa de Leibniz.
Baumgarten tiene el mrito de haber sido el primero, en 1735, en proponer el trmino
Esttica para referirse a la teora de la sensibilidad o del conocimiento sensible, basndose
en el adjetivo griego . Y lo hizo al final de este texto que vemos en la imagen,
titulado Meditationes philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus, en realidad su tesis,
escrita en latn como era habitual en los textos acadmicos del momento, y terminada cuando
Baumgarten tena apenas 21 aos.
Leamos lo que Baumgarten comentaba en ese escrito: Los filsofos griegos y los Padres de la
iglesia ya distinguieron siempre cuidadosamente entre aisceta ((es decir, las cosas percibidas))
y nont ((es decir, las cosas conocidas)) () ((seguimos leyendo un poco ms abajo, en la
ltima lnea de ese mismo prrafo donde empieza con: Sunt ergo)) Por consiguiente,
nont ((las cosas conocidas)) debern serlo por una facultad superior como objeto de la lgica;

las cosas percibidas ((aiscet)) debern serlo como objeto del conocimiento propio de la
percepcin ((epistemes aiscetikes o Aesthetica)) (p. 78).
Es ms, en 1750, Baumgarten publicar el primer volumen de un escrito que titular
precisamente Esttica, y que ser el primer libro titulado con este trmino, entendido ya como
disciplina especfica y diferenciada de las dems ramas de la filosofa. Y es en los prolegmenos
de esta obra donde Baumgarten procede a definir este nuevo trmino, hacindolo de la
siguiente manera: La Esttica es () teora de las artes liberales, gnoseologa inferior, arte del
pensar bellamente, arte anlogo a la razn, ciencia del conocimiento sensible. Pero por el
momento dejemos ah esa definicin, sobre la que volver ms adelante, para explicar un poco
a qu se refiere Baumgarten con eso de la gnoseologa inferior, el pensar bellamente y lo
de arte anlogo a la razn.
Pasemos ahora a ver cmo ya en la primera parte de este libro concreta Baumgarten cul es la
finalidad de la Esttica: Aesthetices finis est perfectio cognitionis sensitivae, qua talis. Haec
autem est pulchritudo (el fin de la esttica es la perfeccin del conocimiento sensible en
cuanto tal, esto es, por tanto, la belleza. La Esttica sera, pues, la ciencia del conocimiento
sensitivo, mientras que la lgica sera la ciencia del conocimiento digamos intelectual.
Creo que es conveniente sealar que el proyecto de la Esttica de Baumgarten qued
incompleto, pues muri joven, a los 48 aos de edad, y solo pudo publicar un volumen ms de
su Esttica, este que vemos en la imagen, y que vio la luz en 1750. Dos volmenes que en todo
caso sirvieron para vindicar la stetica como disciplina autnoma. Lo cual, sin embargo, no
quiere decir en absoluto que a lo largo de la historia de la filosofa no hubiera habido ya
infinidad de observaciones sobre qu es lo bello y sobre la teora de las artes; lo que s que
sucede es que es con Baumgarten el estudio del sentimiento de lo bello se autonomiza,
tratando de independizarse de las dems ramas de la filosofa.
Sin embargo, el uso del trmino esttica por parte de Baumgarten ser muy criticado por la
filosofa posterior. Y de hecho, Kant, en su Crtica del Juicio, afirmar lo siguiente: Los
alemanes son los nicos que emplean hoy la palabra esttica para designar lo que otros
denominan crtica del gusto. Tal empleo se basa en una equivocada esperanza concebida por
el destacado crtico Baumgarten. Esta esperanza consista en reducir la consideracin crtica de
lo bello a principios racionales y en elevar al rango de ciencia las reglas de dicha consideracin
crtica. Para Kant, por tanto, es el trmino crtica del gusto y no tanto esttica el que
debera ser empleado. No obstante, el trmino esttica consigui prosperar y fijarse en el
pensamiento filosfico posterior, como podremos ver, an con matices, por ejemplo, en Hegel.
Por otra parte, y como hemos visto en la cita anterior, Kant tambin critic que Baumgarten
tratara de reducir la consideracin crtica de lo bello a principios racionales. De hecho, y al
igual que ya coment en relacin Wolff, la aproximacin de Baumgarten al concepto de belleza
podra ser definida, como seal Schiller, como racional-objetiva. Una reduccin de lo bello a
principios racionales que le parecer a Kant algo totalmente totalmente estril, como tambin,
por ejemplo, lo ser para Herder, quien tambin rechaz la propuesta de reglas o principios.
De hecho, y al contrario de lo que va a plantear Baumgarten, para Herder la Esttica deba
centrase en comprender la obra de los artistas y nuestra experiencia de ellas, pero sin decirles
a stos lo que tienen que hacer o no hacer.
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Por el contrario, y como vamos a ver, Baumgarten en sus Reflexiones filosficas en torno al
poema lo que va a hacer es ir proponiendo una serie de reglas que el poeta debera seguir a fin
de lograr la perfeccin. Ese conjunto de reglas, a las cuales el poema debiera ajustarse, es lo
que l denominar potica, reglas que se supone podran servir para establecer
determinadas leyes a priori por las que debiera regirse nuestro juicio de gusto, cosa que, como
ya he dicho, Kant y Herder, entre otros muchos, rechazarn tajantemente. Reglas que
Baumgarten fue extrayendo de lo dicho o hecho por autores de la Antigedad como Horacio,
Homero, etc.
Reglas que, como indica el propio Baumgarten, pretenden poner lmites y freno a la fantasa y
al indmito capricho del ingenio, que puede ser penosamente abusivo.
Esas reglas, orientadas en este texto a los poetas, son numerossimas, pero entre ellas
podramos destacar algunas. Por ejemplo, para Baumgarten, que en el poema haya
versificacin es algo que contribuira activamente a su perfeccin.
Tambin considera, por ejemplo, que es muy potico el observar muy minuciosamente las
leyes del metro, pues el metro produce impresiones sensibles extensivamente muy
claras.
En su opinin, el poema debiera hacer uso tambin de trminos metafricos , pues dado que
son impropios, es decir confusos o no distintos (es decir, lo contrario de los que se utilizan
en la lgica) tambin por ello seran poticos. De ah que proponga que el poema deba hacer
uso de la sincdoque, por ejemplo (emplear el nombre Typhis por marineros, Palinuro
por timonel, o Sufeno por aquel que sin rival se ama solamente a s mismo y a sus cosas,
etc.)
Del mismo modo, le resulta a Baumgarten ms potico emplear representaciones del gnero
inferior y de la especie que las del gnero superior. As, por ejemplo, Baumgarten aprecia el
empleo por parte de Horacio (al que se refiere como el lrico de la Venusa) de expresiones
como cuartos abuelos en vez de antepasados, la palabra palma en vez de recompensa,
llanura de Libia en vez de tierras frtiles, condiciones atlicas en vez de grandes
(condiciones), o mar de Mirto en vez de mar peligroso.
Asimismo, Baumgarten considera que el poeta debe hacer uso de la alegora, que considera
muy potica.
Tambin piensa que Las sensaciones ms fuertes son ms claras; por tanto son ms poticas
que las menos claras y dbiles y, por ello, escribe, despertar afectos vehementes es potico.
Por el contrario, cree Baumgarten que el poeta debe evitar Las representaciones definidas,
completas, adecuadas, es decir, las que seran, podramos decir, ms propias del lenguaje
cientfico, pues dice que no son sensibles en todos sus grados y, por consiguiente, tampoco
son poticas. Y de hecho, esta sera la razn principal por la cual se considera muy difcil, dice,
que la filosofa y la poesa puedan permanecer alguna vez en una misma morada, puesto que
aqulla persigue sobre todo la distincin de los conceptos, algo que sta no cuida por estar
fuera de su mbito (p. 32). Por el contrario, la obra de arte connotara infinidad de ideas sin
que stas se distingan claramente unas de otras.
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Por otro lado, Baumgarten exige la profusin o riqueza de elementos como forma de hacer el
poema ms perfecto, y en donde, de alguna manera, la cantidad es tambin calidad, o donde
la cantidad est en cierta manera vinculada a una mayor perfeccin. Y no en vano hay quien ha
caracterizado la de Baumgarten como una esttica cuantitativa. Una profusin de elementos
que tendra que ver con la viveza, otra de las cualidades necesarias en el poema. Escribe
Baumgarten: Decimos que es vivo aquello en lo cual se ofrece la percepcin de muchas cosas
variadas, sean simultneas o sucesivas. Es decir, el poema deberia ofrecer muy variadas
percepciones, tanto en su sonido como en las cosas que seala. Aunque, en todo caso, no lo
olvidemos, toda esa variedad debe ser compatible siempre con la simplicidad y la unidad, que
sigue siendo con Baumgarten un elemento fundamental de la perfeccin del poema.
Pero tambin entra a indicar algunas cuestiones acerca de los contenidos de las obras, y as,
por ejemplo, dice que Vaticinar es lo que ms adorna al poeta, es decir, que la inclusin de
vaticinios en el poema podra incrementar su belleza.
Tambin recomienda la consignacin en el poema de elementos que promuevan la virtud y la
religin, que aunque no seran imprescindibles para la belleza del poema, considera que
como integrantes cualesquiera (que somos) de la ciudad divina estamos obligados a ello.
Otro aspecto muy interesante es que Baumgarten considera que las representaciones
particulares son poticas en su nivel mximo (Meditationes, XIX, p. 18), es decir, que la
poesa lograra su objetivo retratando a los individuos en circunstancias particulares ms que
movindose por generalidades y abstracciones.
Y tras estos comentarios, terminemos esta primera parte de la sesin dedicada a Baumgarten
para, en la segunda parte, regresar de nuevo a la definicin que ste planteara del trmino
Esttica.
[fin de audio]

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La definicin de Esttica segn Alexander Gottlieb


Baumgarten
[inicio de audio]
Volvamos en esta segunda presentacin centrada en Baumgarten a la definicin que el
propuso para el trmino Esttica y cuya explicacin habamos dejado pendiente.
Recordemos que en 1750 Baumgarten haba publicado el primer volumen de un escrito que
titul precisamente Esttica, y que ser por tanto, dijimos, el primer libro titulado con este
trmino, entendido ya como el nombre de una disciplina especfica y diferenciada de las
dems ramas de la filosofa.
Tambin coment que era en los prolegmenos de esta obra que vemos en la imagen donde
Baumgarten procedi a definir este nuevo trmino, hacindolo de la siguiente manera: teora
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de las artes liberales, gnoseologa inferior, arte del pensar bellamente, arte anlogo a la razn,
ciencia del conocimiento sensible (theoria liberalium artium, gnoseologia inferior, ars pulcre
cogitandi, ars analogi rationis, scientia cognitionis sensitiuae).
En primer lugar, en cuanto a que la Esttica sea Teora de las artes liberales, creo que no
puede haber dudas; se refiere al estudio de las llamadas bellas artes, como la poesa, las
artes plsticas o la msica, aunque hay que tener en cuenta que Baumgarten siempre otorg
superioridad a la poesa frente a todas las dems artes. Por otra parte, al decir que la Esttica
es Teora de las artes liberales tambin est diciendo que la Esttica es, en primer lugar,
filosofa del arte. Esto es muy importante, dado que, por ejemplo, Hegel, quien tambin har
uso del trmino Esttica, lo emplear en este sentido de filosofa del arte o filosofa del
arte bello (Hegel, Esttica I, p. 9).
En cuanto a que la Esttica sea definida como gnoseologia inferior, simplemente sealar que
lo que est haciendo Baumgarten es situar a la Esttica, a esta ciencia del conocimiento
sensible, en una posicin subordinada respecto a la gnoseologa superior, es decir, la lgica.
Para Baumgarten, el artista trabaja con representaciones sensibles, pero no busca en ellas la
claridad de sus elementos distintivos, es decir, esa claridad analtica que sera la propia del
pensamiento lgico o cientfico, que busca distinguir las cosas claramente, para luego buscar
pruebas, constataciones. Por el contrario, el poeta busca una cierta claridad pero entendida
como vivacidad, esplendor, o brillantez.
Debemos tener muy en cuenta que Baumgarten siempre va a buscar paralelismos entre la
gnoseologa superior y la inferior. As, y al igual que el pensamiento lgico, el gusto sera capaz
de juzgar la perfeccin y la imperfeccin, aunque el gusto lo hara de forma sensible, no de
manera intelectual.
La diferencia entre la filosofa y la poesa sera, pues, ante todo, que aqulla, es decir, la
filosofa persigue sobre todo la distincin de los conceptos, algo que sta no cuida por estar
fuera de su mbito (p. 32).
En relacin a que la Esttica sea arte del pensar bellamente o dicho en latn, ars pulchre
cogitandi, como aparece en el texto de Baumgarten, quiz podamos recordar un comentario
de Gadamer, quien opinaba que Baumgarten aqu estaba definiendo la Esttica en analoga
con la definicin de la retrica, que, como sabemos, desde la Antigedad ha sido definida
como ars bene discendi, como el arte de hablar bien (Gadamer, La actualidad de lo bello,
p. 55-56). De hecho, se ha hablado mucho de que Baumgarten, al partir de la definicin del
poema como discurso sensible perfecto, estara de alguna manera importando a su sistema
los conceptos tradicionales retricos de inventio, dispositio y elocutio.
En todo caso, incorporar esta mencin al pensar bellamente, al pulcre cogitare, creo que
debe ser entendido tambin como la afirmacin de un cierto espacio para la racionalidad en
esta disciplina, insistiendo en ese paralelismo entre gnoseologa superior e inferior que l
siempre pretendi, sealando la posibilidad de un pensar bellamente (el propio de la
Esttica), frente a un pensar de modo cierto que sera el propio tarea de la lgica. Un pensar
bellamente que, tambin, como hemos visto, est sujeto a reglas, y reglas que deben ser
seguidas como camino para alcanzar la belleza, entendida como perfeccin.
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En cuanto a la afirmacin de que la Esttica es arte anlogo a la razn, sta nos vuelve a
llevar a algo que ya coment antes. En opinin de Baumgarten, el ser humano tiene capacidad
de conocer la interconexin o la relacin de cosas de forma distinta, es decir, de forma
inteligible, clara, y sin confusin. Por ejemplo, yo puedo reconocer distintamente la serie de
elementos y sus relaciones que forman una ecuacin matemtica. Pero tambin el ser humano
es capaz de reconocer la relacin entre una serie de cosas de forma no distinta, por ejemplo
puedo apreciar la perfeccin en la relacin de una serie de palabras en un verso de
Shakespeare, o la perfecta relacin entre las notas musicales en una obra de Mozart. Por
tanto, el ser humano tendra la capacidad para ambos tipos de cognicin. Por tanto, tenemos
una facultad para la percepcin distinta de las conexiones entre las cosas, que es la razn, y
una facultad para la percepcin indistinta o confusa, digamos, de las conexiones entre las
cosas y que es la que aplicamos en el caso de las obras de arte. Y en la medida en que esta
facultad representa conexiones entre cosas, en ese sentido, sta sera similar a lo que hace la
razn, y de ah que Baumgarten defina a la Esttica como ars analogi rationis.
En definitiva, para Baumgarten la belleza es la perfeccin percibida a travs de los sentidos en
vez de a travs del puro intelecto (Metaphysik, 488, pp. 1545). Volvemos pues, insisto en
ello, a ver en Baumgarten la identificacin de la belleza con la perfeccin que vimos presente
tambin en Wolff.
Y ya para terminar, solo recordar que aunque suele considerarse a Baumgarten como el
primero en reclamar la autonoma de la Esttica, su identidad como disciplina especfica y
diferenciada, esto, como coment Cassirer en su Antropologa filosfica, no sera cierto del
todo, pues en Baumgarten, como hemos visto, la lgica de la imaginacin ((o de la cognicin
sensible, podramos decir nosotros)) no poda pretender la misma dignidad que la lgica del
intelecto puro (Cassirer) y, por tanto, una teora del arte tena que serlo, nicamente, como
gnoseologa inferior ((es decir, no como algo distinto a la gnoseologa, pero s por debajo de la
llamada gnoseologa superior)). Por eso, en realidad, puede que tenga razn Cassirer cuando
coment que realmente no fue Baumgarten, sino Kant, en su Crtica del juicio, el primero en
proporcionar una prueba clara y convincente de la autonoma del arte (Cassirer).
No obstante, desde luego, la mayor crtica que podemos hacer a la propuesta de Baumgarten
es la de haber reducido la consideracin crtica de lo bello a principios racionales. Esto, que l
efectu en el campo de la poesa, tambin estaba siendo llevado a cabo en el campo de las
dems artes. Los grandes acadmicos defensores del arte de la Antigedad clsica no paraban
de generar tratados llenos de reglas sobre cmo poda lograrse la perfeccin. Algo que ser
completamente incompatible con la nueva sensibilidad prerromntica, y de hecho, Schiller se
referir a Baumgarten, como integrante, deca, de "toda la muchedumbre de los amantes de la
perfeccin.
[fin de audio]