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Marx, Engels y las revoluciones de 1848

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Marxismo

Marx, Engels y las


revoluciones de 1848
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Fecha de publicacin en lnea: Sbado 19 de noviembre de


2016

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Marx, Engels y las revoluciones de 1848

En el Manifiesto del Partido Comunista, Marx y Engels previeron la inminencia de una revolucin en Alemania y
propusieron tanto una tctica como una estrategia para este combate anunciado: "Los comunistas miran atentos
principalmente a Alemania, porque este pas est en vsperas de una revolucin burguesa y lleva a cabo esta
revolucin en las condiciones ms avanzadas de la civilizacin europea [...] de manera que la revolucin burguesa
no ser mas que el preludio inmediato de una revolucin proletaria/1." Veremos cmo se esforzaron por poner en
prctica esta orientacin.

Al estallar la revolucin de marzo de 1848 en Alemania, Marx y Engels abandonan Blgica para establecerse en
Colonia, donde se adhieren a la Asociacin Democrtica. En esta ciudad publicarn, durante ms de un ao, el
peridico Neue Rheinische Zeitung (Nueva Gaceta Renana) -en referencia a la Rheinische Zeitung, de la que Marx
haba sido redactor en 1842-1843-, que se proclama "rgano de la democracia" en el movimiento revolucionario en
curso. Los artculos de Marx a lo largo del ao 1848 ponen de manifiesto su voluntad de contribuir a una alianza de
las fuerzas progresistas, alianza que abarca desde el movimiento obrero hasta la oposicin burguesa a la monarqua
prusiana, representada aquella por la Asamblea de Frncfort.

Sin embargo, en septiembre de ese mismo ao, Friedrich Engels se ve obligado a constatar la lamentable
capitulacin de este parlamento ante el poder absolutista, y en diciembre Marx publica un artculo titulado "La
burguesa y la contrarrevolucin", donde extrae la siguiente conclusin de los acontecimientos de aquellos meses
decisivos: "Una revolucin puramente burguesa [...] es imposible en Alemania. Lo que s es posible es o bien una
contrarrevolucin feudal y absolutista, o bien una revolucin social-republicana." Cules seran las fuerzas motrices
de esta revolucin? En un artculo de febrero de 1849 formula una primera respuesta a esta pregunta: "las clases
ms radicales y democrticas de la sociedad", los obreros, los campesinos y la pequea burguesa/2.

En abril de 1849, Marx dimite de la Asociacin Democrtica y dedica sus esfuerzos a construir la Asociacin Obrera
de Colonia. Poco despus, en mayo, aparece el ltimo nmero de la Neue Rheinische Zeitung; la revolucin ha sido
derrotada y los dos jvenes revolucionarios tienen que exiliarse en Inglaterra. En Londres editarn una publicacin
mensual con el mismo ttulo que pretende ser la continuacin de su peridico de Colonia, aunque al final solo se
publicarn seis nmeros a lo largo del ao 1850.

Durante estos dos aos, Marx y Engels haban seguido de cerca el levantamiento republicano en Francia y
publicado en la Neue Rheinische Zeitung varios artculos sobre los combates que tuvieron lugar en Pars,
particularmente en junio de 1848. Marx retomar la cuestin de los acontecimientos revolucionarios franceses en
una serie de artculos para su revista londinense. Textos que Engels recopilar mucho ms tarde, en 1895, despus
de la muerte de Marx, en un libro titulado Las luchas de clases en Francia 1848-1850. Se trata de tres artculos
relativos al periodo que va de febrero de 1848 a marzo de 1850, seguidos de un cuarto artculo formado por
extractos (escogidos por Engels) de un estudio sobre la evolucin econmica y poltica de Francia hasta mediados
de 1850.

Historia en tiempo presente

No se trata de periodismo, sino de una especie de "historia en tiempo presente", comprometida y polmica, con
nimo de ir ms all de la superficie del juego poltico y parlamentario y de explicar la sucesin de acontecimientos
en Francia -pas clave de la revolucin europea a los ojos de Marx- a la luz del conflicto despiadado entre clase
dominante y clases dominadas. Con irona custica, Marx saca a relucir los intereses de clase que se ocultan tras
los distintos regmenes, gobiernos o partidos polticos, desenmascarando de paso los discursos lricos y las frmulas
vacas de los idelogos. Ya en los primeros prrafos encontramos esta definicin sarcstica de la monarqua de
Julio: "No era la burguesa francesa quien reinaba con Luis Felipe, sino una fraccin de esta: banqueros, reyes de la
Bolsa, magnates del ferrocarril, propietarios de minas de carbn y de hierro, amos de bosques y la parte de la

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propiedad de tierras asociada a ellos, lo que viene en llamarse la aristocracia financiera. Instalada en el trono,
dictaba las leyes a las dos Cmaras y reparta los cargos pblicos, desde los ministerios hasta las expendeduras de
tabaco."

En cuanto al gobierno provisional que se estableci tras la revolucin de febrero de 1848, que pretenda, segn su
portavoz poltico-literario Lamartine, "eliminar ese malentendido terrible que existe entre las diferentes clases",
convertir la Repblica en "un nuevo traje de gala para la vieja sociedad burguesa" y acabar aplastando a sangre y
fuego la revuelta obrera de junio. Qu decir del partido de la Montaa, de Ledru-Rollin y sus amigos,
representantes de la pequea burguesa democrtica? "Su energa revolucionaria se limitaba a lanzar iniciativas
parlamentarias, registrar actas de acusacin, proferir amenazas, levantar la voz, pronunciar discursos incendiarios y
practicar un extremismo que no iba ms all de las palabras." En cambio, el proletariado revolucionario, que se
reconoca en el comunismo -"para el cual la propia burguesa invent el nombre de Blanqui"-, aspiraba a su vez a la
"declaracin permanente de la revolucin" hasta lograr la supresin de las diferencias de clase en general y de las
relaciones de produccin en que se basan/3.

En la introduccin, Engels observa con razn que "la presente obra de Marx fue su primer intento de explicar un
fragmento de historia contempornea a la luz de su concepcin materialista y partiendo de los datos econmicos
que implicaba la situacin". Marx logr de este modo "relacionar los conflictos polticos con las luchas de intereses
entre las clases sociales y las fracciones de las clases existentes, implicadas por el desarrollo econmico, y
demostrar que los diversos partidos polticos son expresin ms o menos adecuada de esas mismas clases y
fracciones de clases". Sin embargo, curiosamente, Engels pareca considerar insuficiente este tipo de anlisis, pues
Marx no pudo -por falta de informacin, ante todo estadstica, sobre la poca contempornea- "seguir da a da la
marcha de la industria y del comercio en el mercado mundial"; por tanto, estuvo "obligado a considerar este factor, el
ms decisivo, como una constante, a tratar la situacin econmica del comienzo del periodo estudiado como como
un dato cierto e invariable/4".

Sin embargo, nos parece, por el contrario, que uno de los grandes mritos de este texto es que pone el acento en la
dinmica propia de la lucha de clases y su desarrollo en la esfera poltica, evitando reducir este enfrentamiento
sociopoltico a mecanismos econmicos. La historia no la hacen las fuerzas productivas, sino las clases sociales, sin
duda en unas condiciones econmicas, sociales y polticas dadas. En otras palabras, Marx tiene en cuenta la
autonoma relativa de la lucha de clases con respecto a las fluctuaciones de la coyuntura econmica y a "la marcha
de la industria y el comercio". Si cada fuerza poltica corresponde a una clase o fraccin de una clase, es en el
conflicto social donde se halla la clave de los conflictos polticos, y no en los movimientos de la economa (ni siquiera
"en ltima instancia").

Por tanto, no es por casualidad que Antonio Gramsci, en uno de los pasajes ms importantes, desde el punto de
vista terico, de sus Cuadernos de la crcel, cite La lucha de clases en Francia y El 18 brumario como obras que "
permiten precisar mejor la metodologa histrica marxista". Para Gramsci, "la pretensin (presentada como
postulado esencial del materialismo histrico) de mostrar y exponer toda fluctuacin de la poltica y de la ideologa
como una expresin inmediata de la estructura econmica, debe combatirse tericamente como un infantilismo
primitivo, y debe combatirse en la prctica con el autntico testimonio de Marx, autor de obras polticas e histricas
concretas/5". Este comentario aparentemente "heterodoxo" corresponde de hecho al enfoque marxiano en esta
obra.

Marx se interes especialmente por los enfrentamientos de junio de 1848. Aquella gran revuelta obrera, que sembr
Pars de barricadas -tras la disolucin de los talleres nacionales por el gobierno republicano burgus-, fue aplastada
a sangre y fuego por el general Cavaignac, ministro de la Guerra, quien ya se haba retratado en la "pacificacin"
colonial de Argelia. Marx no se content con analizar el acontecimiento -cita de pasada un artculo que haba
publicado, "en caliente", en la Neue Rheinische Zeitung a finales de junio de 1848-, sino que le atribuye una
importancia histrica mundial: la primera gran batalla en la guerra social moderna entre la burguesa y el

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proletariado.

Hay dos pocas en la historia de Francia y de Europa: antes y despus de junio de 1848. Claro que Marx no ignora
otros levantamientos proletarios anteriores, empezando por la revuelta de los "canutos" de Lyon; pero en su opinin,
junio de 1848 encarna la gran inflexin en la lucha de clases, el momento en que la palabra misma de revolucin
cambia de significado: deja de designar un simple cambio de forma del poder poltico (monarqua, repblica) y
adopta el sentido de una ofensiva contra el propio orden burgus.

El 18 Brumario

Dos aos ms tarde, Marx vuelve a la carga y escribe un nuevo texto sobre los acontecimientos en Francia: El 18
Brumario de Luis Bonaparte (1852). Esta pequea obra, verdadera joya de estudio histrico materialista, es sin duda
uno de los escritos ms logrados de Marx, tanto desde el punto de vista de su riqueza terica como desde el de su
calidad literaria. Lo escribi de un tirn, entre enero y febrero de 1852, a peticin de su amigo Weidemeyer,
comunista alemn exiliado en EE UU, quien lo public en el primer nmero de una revista titulada Die Revolution. En
l aborda el mismo tema que en Las luchas de clases en Francia, pero desde otra perspectiva histrica: se trata de
explicar por qu esta revolucin concluy, el 2 de diciembre de 1851, con el golpe de Estado que otorga plenos
poderes a Luis Bonaparte. Este "personaje mediocre y grotesco", segn Marx (en el prefacio a la reedicin de su
libro en 1869), conoce all su "18 de brumario", que fue la fecha del golpe de Estado de Napolen Bonaparte en el
antiguo calendario de la Revolucin francesa.

En comparacin con los artculos de 1850, ahora Marx se interesa menos por el detalle de los acontecimientos que
por las grandes lneas del enfrentamiento entre las clases, as como el gran enigma de la base social del
bonapartismo. Se trata sobre todo de una obra mucho ms importante desde el punto de vista de la reflexin terica
general sobre la historia, las ideologas, la lucha de clases, el Estado y la revolucin. Si Las luchas de clases en
Francia refleja la dinmica propia de las luchas sociales -que no pueden reducirse a fluctuaciones econmicas-, El
18 brumario de Luis Bonaparte permite observar la autonoma relativa de lo poltico y de sus representaciones.

Uno de los propsitos de la obra es el de discernir la lgica social del bonapartismo, una forma de poder poltico que
aparentemente se autonomiza enteramente de la sociedad civil, pretende ser un rbitro situado por encima de las
clases sociales, pero que en ltima instancia sirve al mantenimiento del orden burgus, al tiempo que se asegura,
mediante la demagogia, el apoyo del campesinado y de ciertas capas populares urbanas. El 18 brumario se escribi
antes de que Luis Bonaparte se proclamara emperador. No obstante, este desenlace y el fin del Segundo Imperio ya
estaban anunciados en la ltima frase del libro: "El da en que el manto imperial se deposite finalmente sobre los
hombros de Luis Bonaparte, la estatua de bronce de Napolen caer desde lo alto de la columna Vendme". La
profeca se hizo realidad, literalmente, aunque con casi veinte aos de retraso: la Comuna de Pars tumbar la
columna Vendme, echando a tierra "la estatua de bronce de Napolen", en mayo de 1871...

En las primeras lneas del texto figura una afirmacin muy general, pero de importancia capital para la comprensin
del materialismo histrico: son los Menschen, es decir, los seres humanos -y no las estructuras, ni las "leyes de la
historia", ni las fuerzas productivas- quienes hacen la historia. Este postulado permite distinguir el pensamiento de
Marx de toda clase de concepciones positivistas o deterministas -inspiradas en el modelo de las ciencias naturalesdel devenir histrico. Volvemos a encontrar una idea equivalente en un pasaje de El Capital en que Marx se refiere a
Vico: lo que diferencia la historia humana de la historia natural es que los seres humanos hacen la primera y no la
segunda. Y aade que no hacen la historia "arbitrariamente", sino en determinadas condiciones, que incluyen la
herencia del pasado, que Marx contempla de manera bastante crtica, refirindose a la clebre frmula de Hegel: la
historia se repite dos veces, la primera como tragedia, la segunda como farsa -Caussidire por Danton, Louis Blanc
por Robespierre, el sobrino (Luis Bonaparte) por el to (Napolen)-.

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Se puede afirmar, sin embargo, como hace algunos prrafos ms adelante, que las revoluciones proletarias no
pueden tomar su poesa del pasado, como las revoluciones burguesas, sino tan solo del futuro? No parece que sea
este el caso, puesto que la Comuna de Pars de 1871 se remite continuamente a la de 1794, y la Revolucin de
Octubre a la Comuna de Pars (y as sucesivamente). Probablemente, con esta observacin, Marx quiso ahorrar al
movimiento obrero socialista la pesada herencia jacobina.

La herencia del pasado

Las tradiciones heredadas del pasado son uno de los aspectos de lo que Marx calific en 1846 con el trmino de
"ideologa" y aqu con el de "superestructura": ideas, ilusiones, visiones del mundo (Lebensanschauungen), "formas
de pensar" (Denkweisen). Este ltimo trmino es interesante: lo que cuenta no es tal o cual contenido filosfico,
poltico o teolgico, sino una determinada forma de pensar. Este conjunto de representaciones "reposa" en las
formas de propiedad y de existencia social, pero son las clases sociales las que las crean: en otras palabras, la
ideologa, o la "superestructura", no es nunca la expresin directa de la "infraestructura" econmica, sino que son las
clases sociales las que la producen e inventan en funcin de sus intereses y de su situacin social. Por tanto, no
existe una ideologa de una sociedad en general, sino representaciones, formas de pensar de las diferentes clases
sociales.

En la sistematizacin de estas ideas e ilusiones desempean una funcin capital los intelectuales, los
representantes polticos y literarios de las diferentes clases. Cualquiera que sea su distancia con respecto a su clase
-en trminos de cultura o de sensibilidad-, son sus "representantes" o sus idelogos en la medida en que sus
concepciones se sitan dentro del horizonte de pensamiento de la clase y no rebasan los lmites de su visin del
mundo; dicho de otra manera, sus reflexiones, por sutiles y sofisticadas que sean, no salen del marco de la
problemtica de la clase, es decir, de las cuestiones que esta se plantea en funcin de sus intereses y de su
situacin social. As, este pasaje de Marx postula tanto la autonoma relativa de los intelectuales con respecto a las
clases sociales como su dependencia, en ltima instancia, de las Denkweisen de las mismas.

El 18 brumario pone de manifiesto asimismo el antiestatalismo de Marx, su crtica radical de la alienacin poltica,
que separa de la sociedad los intereses comunes; en esto sigue el hilo de la crtica de la filosofa del Estado de
Hegel que ya formul en el Manuscrito de Kreuznach (1843). Al subrayar la continuidad del aparato de Estado,
pletrico, parasitario e hipercentralizado, desde la monarqua absoluta hasta Luis Napolen, pasando por la
Revolucin francesa, Napolen I, la Restauracin y la Monarqua de Julio, Marx no se sita muy lejos de los anlisis
que Tocqueville desarrollar ms tarde en El Antiguo Rgimen y la Revolucin (1856), el mismo Tocqueville que
Marx menciona en el 18 brumario en su papel poco brillante, en 1851, de portavoz del partido del orden, asociacin
confusa de legitimistas, orleanistas y bonapartistas en la Asamblea Nacional...

Por tanto, la tarea de la futura revolucin social no consiste, como fue el caso de las revoluciones del pasado, en
tomar posesin -"como una presa"- del Estado, sino la destruccin (Zertrmmerung) del aparato burocrtico-militar
estatal. No obstante, Marx todava no tiene una idea precisa de la nueva forma de poder poltico que debera
reemplazar al Estado: la define como una "nueva forma de centralizacin poltica". La frmula es a la vez demasiado
vaga y demasiado unilateral, al suprimir, en beneficio de un nico polo, la dialctica entre centralizacin y
descentralizacin, entre unidad democrtica y federalismo. De hecho, la respuesta a esta cuestin la recibir Marx
de la Comuna de Pars en 1871.

Los sujetos de esta futura revolucin social son sin duda los proletarios, pero tambin los campesinos, una vez libres
de sus ilusiones bonapartistas; Marx parece condenar, en un primer momento, a los campesinos a la impotencia
poltica y al triste papel de base social del bonapartismo, pero luego se da cuenta de que sin la accin revolucionaria
de esta clase, la revolucin proletaria est condenada al fracaso en "todas las naciones campesinas", como en
Francia en el siglo XIX, pero tambin en Rusia, China y muchos otros pases en el siglo XX.

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Revolucin permanente

Aunque exiliados en Londres, Marx y Engels siguen atentamente los ltimos combates de la revolucin iniciada en
marzo de 1848 en Alemania. As, en marzo de 1850 escribirn una circular, en nombre del Consejo Central, dirigida
a los militantes de la Liga de los Comunistas que permanecen en el pas. Dicha circular es uno de los documentos
polticos ms importantes que han escrito los autores del Manifiesto. Pese a que parte de una apreciacin
perfectamente ilusoria y errnea de la situacin en Alemania, donde la contrarrevolucin ya haba ganado la partida,
el caso es que prefigura las principales revoluciones del siglo XX. Contiene la formulacin ms explcita y coherente
de la idea de revolucin permanente, es decir, la intuicin de la posibilidad objetiva, en un pas "atrasado",
absolutista y "semifeudal" como Alemania, de una articulacin dialctica entre las tareas histricas de la revolucin
democrtica y las de la revolucin proletaria, en un nico proceso histrico ininterrumpido.

Esta hiptesis ya apareci, en versin filosfica abstracta, en la Contribucin a la crtica de la filosofa del derecho
de Hegel en 1844, as como, de manera implcita, en algunos de los artculos sobre la revolucin alemana escritos
para la Neue Rheinische Zeitung en 1848-1849. Tambin es cierto que en Marx, y todava ms en Engels,
encontramos, tanto antes como despus de 1850, escritos en los que el desarrollo del capitalismo industrial y el
advenimiento de la repblica parlamentaria burguesa se presentan como etapas histricas distintas, que preceden a
la lucha por el socialismo.

Al constatar la capitulacin de la burguesa liberal ante el absolutismo, la Circular de 1850 propone una alianza del
proletariado alemn con las fuerzas democrticas de la pequea burguesa contra la coalicin reaccionaria de la
monarqua y los terratenientes con la alta burguesa. De todos modos, esta coalicin democrtica se percibe como
un momento transitorio dentro de un proceso revolucionario "permanente", hasta llegar a la abolicin de la propiedad
privada burguesa y al establecimiento de una nueva sociedad, una sociedad sin clases, no solo en Alemania, sino a
escala internacional. Para ello, har falta que los obreros organicen sus propios comits, sus gobiernos obreros
revolucionarios locales y su guardia pretoriana armada. La similitud con lo que ocurrir, aunque en un contexto
diferente, en octubre de 1917 en Rusia es sorprendente: consejos obreros, doble poder, revolucin permanente.

La Circular de marzo de 1850 fue publicada por primera vez por Engels, en el anexo al libro de Marx Enthllungen
ber den Kommunisten-Prozess zu Kln (Revelaciones sobre el juicio contra los comunistas en Colonia), aparecido
en Zrich en 1885. No dej de suscitar la crtica de los partidarios de una socialdemocracia moderada; as, Eduard
Bernstein, en Los presupuestos del socialismo (1898), denunci la "revolucin permanente" como formulacin
"blanquista"/6. Sin embargo, en los escritos de Auguste Blanqui no figuran ni el concepto ni el trmino. De hecho, la
fuente ms probable del trmino hay que buscarla en los trabajos de historia relativos a la Revolucin francesa que
Marx haba estudiado y comentado en 1844-1846, en los que se hablaba de unos clubes revolucionarios que se
reunan "de forma permanente".

Bernstein percibe asimismo, aunque esta vez con razn, la dialctica como fuente de las ideas formuladas en la
Circular. Segn l, la idea de transformacin del futuro estallido revolucionario en Alemania en una "revolucin
permanente" era fruto de la dialctica hegeliana -un mtodo "tanto ms peligroso cuanto que nunca resulta
enteramente errneo"- que permite "pasar bruscamente del anlisis econmico a la violencia" poltica, dado que "
cada cosa lleva en s su contrario"/6. En efecto, fue exclusivamente gracias a su enfoque dialctico que Marx et
Engels fueron capaces de superar el dualismo rgido e inamovible que separa la evolucin econmica y la accin
poltica, la revolucin democrtica y la revolucin socialista. Fue su comprensin de la unidad contradictoria de estos
distintos momentos y de la posibilidad de un salto cualitativo ("transiciones bruscas") en el proceso histrico, que les
permiti esbozar la problemtica de la revolucin permanente. Frente a este mtodo dialctico, Bernstein no puede
proponer sino el "recurso al empirismo" como "nico medio de evitar los peores errores". Empirismo contra
dialctica, he aqu la mejor forma de poner de manifiesto las premisas metodolgicas que se enfrentan en este
debate.

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Curiosamente, cuando Len Trotsky formula, por primera vez, su teora de la revolucin permanente en Rusia, en el
folleto Balance y perspectivas (1906), no parece que conociera la Circular de marzo de 1850; su fuente
terminolgica fue un artculo sobre Rusia publicado en 1905 por el bigrafo de Marx, Franz Mehring, quien s haba
ledo el documento de 1850, aunque no lo citara.

El inters de este escrito "al natural" de Marx y Engels radica en que, a pesar del evidente error "emprico" de su
anlisis de la situacin en Alemania, supieron captar un aspecto esencial de las revoluciones sociales del siglo XX,
no solo en Rusia, sino tambin en Espaa y en los pases del sur (Asia y Amrica Latina): la fusin explosiva entre
revolucin democrtica (y/o anticolonial) y revolucin socialista dentro de un proceso "permanente". Encontramos
ideas anlogas desarrolladas -sin que necesariamente tuvieran conocimiento de la Circular de 1850 o de los escritos
Trotsky- por marxistas latinoamericanos como Jos Carlos Maritegui a finales de la dcada de 1920 y Ernesto Che
Guevara en 1967, o africanos como Amlcar Cabral. Esta problemtica conserva toda su actualidad, como
demuestra, especialmente en Amrica Latina, el debate sobre "el socialismo del siglo XXI".

14/11/2016

http://www.contretemps.eu/marx-engels-revolutions-1848/

Notas:

1/ Karl Marx, Friedrich Engels, Manifiesto del Partido Comunista.

2/ Karl Marx, Friedrich Engels, Werke, Berln, Dietz Verlag, 1961, vol. 6, p. 124, 217.

3/ Karl Marx, Las luchas de clases en Francia 1848-1850,


https://www.marxists.org/espanol/m-e/1850s/francia/francia1.htm.

4/ Friedrich Engels, "Introduccin" a Karl Marx, Las luchas de clases en Francia 1848-1850,
https://www.marxists.org/espanol/m-e/1850s/francia/francia1.htm.

5/ Antonio Gramsci, Ruvres choisies, Paris, Editions Sociales, 1959, trad. Gilbert Moget et Armand Monjo, p. 104.

6/ Eduard Bernstein, Los presupuestos del socialismo [1899], Mexico, Siglo XXI editores, s.a., 1982.

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