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REN A.

SP

martinsfontes

Ren A. Spitz
O PRIMEIRO
ANO DE VIDA

Traduo ER0TH1LDES M ILLA N BARROS DA ROCHA


Reviso M O NICA STAHEL

Martins Fontes
So Paulo 20 04

Esta obra fo i publicada originalmente em ingls com o ttulo


THE F IRST YEAR OF U F E
p or International Univcrsilies Press.
Copyright International Universities Press, Inc. 1965.
Copyright 1979, Livraria M artins Fontes Editora Ltda.,
So Paulo, para a presente edio.

18 edio
maro de 1979
8 a tira g em

abril de 1991
2* ed i o

dezembro de 1998
2 8 tiragem

maio de 2000
38 ed io

setembro de 2004
T rad u o

EROTHILDES M iLLAN BARROS DA ROCHA


R ev is o d a tr a d u o

M onica Stahel
R evises g rficas

M arise Simes Leal


/vete Batista dos Santos
P ro d u o grfica

Geraldo Alves
P agin a o /F o to lito s

Studio 3 Desenvolvimento Editorial

Dados Internacionais de C atalogao na Publicao (CIP)


(C m ara Brasileira d o L ivro. SP, Brasil)
S p itz . R c n c A r p a d . 1 8 8 7 -1 9 7 4 .
O p rim e iro a n o d e v id a / R e n A rp a d S p itz : tr a d u o E ro ih iM e s
M illa n B a rro s d a R o c h a . - 3'1 e d .

S o P a u lo : M a rtin s F o n te s . 2(X)4.

- ( P s ic o lo g ia c p e d a g o g ia )
T t u l o o r ig in a l: T h e first y e a r o f life .
IS B N 8 5 -3 3 6 -2 0 1 6 -0
1. B e h c s 2. M e s c f ilh o s 3. P s ic a n lis e in f a n til 4. P s ic o lo g ia d o
d e s e n v o l v im e n to I. T tu lo . II. S rie .
0 4 -4 1 8 8

C D D - 1 5 5 .4 2 2

n d ic e s p ara ca t lo g o sistem tico:


1. B e b s : P s ic o lo g ia in f a n til

1 5 5 .4 2 2

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ndice

Prefcio XIII
Prlogo X V
Agradecimentos

XVII

PRIMEIRA PARTE
Definies e metodologia

1. Introduo terica 3
Proposies psicanalticas 6
Fatores congnitos 10
Fatores ambientais, seu alcance e complexidade
O objeto libidinal 14
2. O mtodo 17
Construo e validao dos testes 18
Descrio sumria dos testes 22
Lugar e limitaes dos testes em nosso
projeto de pesquisa 22
Anlise atravs de fd m es e material de casos
Populao estudada 25
Descrio das instituies 27

23

11

SEGUNDA PARTE
A constituio do objeto libidinal

33

3. O estgio no-objetal 35
Primeiros prottipos de reaes afetivas
Primeiras reaes cognitivas 40
Dados neurofisiolgicos subjacentes ao
comportamento 43
Modificao do comportamento atravs
da experincia 46

37

4. A origem da percepo 53
O trabalho de M. von Senden sobre a aprendizagem
perceptual e outros resultados experimentais 55
A cavidade primria: consideraes psicanalticas 61
Da percepo por contato percepo a distncia 65
O ato perceptivo e os trs rgos de percepo
primitiva 69
A experincia perceptual 73
Fenmenos perceptuais regressivos no adulto 75
Afetos e percepo emergente 82
5. O precursor do objeto 87
A reao de sorriso 87
Resultados experimentais 89
Da recepo passiva s relaes objetais ativas 97
O papel do afeto na relao me-filho 99
Significado terico do estabelecimento do pr-objeto 102
6. A plasticidade da psique na primeira infncia 109
Estgios de transio 110
Mudanas de significado e de reao 111
Uma diferena bsica entre beb e adulto 116
O aparecimento do primeiro organizador e suas
conseqncias 118
O papel do ego 120

7. O papel das relaes me-filho no desenvolvimento

do beb 123
Intercmbio de aes na dade me-fho 123
Comunicao na dade me-fho 129
Comunicao animal e comunicao humana 130
Elementos de comunicao 132
O papel da recepo e da percepo: formas
cenestsicas e diacrticas de funcionamento 134
Afetos, percepo e comunicao 138
rgos corporais, comunicao e evoluo 141
A histria natural dos afetos de desprazer e
sua dinmica 143
Armazenamento na memria e experincia marcada
pela afetividade 145
O papel da frustrao na aprendizagem e no
desenvolvimento
147
8. O estabelecimento do objeto libidinal 151
A ansiedade dos oito meses 151
Uma objeo nossa explicao da ansiedade
dos oito meses 158
O segundo organizador 161
Os determinantes culturais da dade 165
9. Papel e evoluo das pulses instintuais 169
O objeto bom e o objeto mau e sua fuso 170
Horrios de alimentao: seu impacto sobre os
cuidados maternos 172
Tolerncia frustrao e o princpio de realidade 173
10. Desenvolvimento posterior ao estabelecimento do
segundo organizador 177
Progresso nos setores perceptual, motor e afetivo 178
Imitao e identificao 181

11. Origens e incio da comunicao humana: o terceiro


organizador da psique 185
O impacto da locomoo sobre as relaes da dade 185
Meneio negativo da cabea: o primeiro gesto
semntico do beb 187
Imitao, identificao e meneio negativo da
cabea: trs proposies 188
O terceiro organizador da psique 192
Origens biolgicas e neurofisiolgicas do meneio
negativo da cabea 195
Mudana na funo: aspectos biolgicos
e psicolgicos 197
Um prottipo do gesto afirmativo 198

TERCEIRA PARTE
Patologia das relaes objetais

201

12. Desvios e distrbios das relaes objetais 203


Relaes objetais normais 204
Fatores quantitativos e qualitativos nos distrbios das
relaes objetais 209
Relaes inadequadas entre me e filho 210
Relaes insuficientes entre me e filho 211
13. Distrbios psicotxicos 213
Rejeio primria manifesta 213
Rejeio primria ativa 213
Rejeio primria passiva 213
A superpermissividade ansiosa primria (A clica dos
trs meses) 216
O trabalho de Weil, Finkelstein, Alarcon e Spock 217
Os resultados experimentais de Levine e Bell 218
Consideraes tericas 220
Consideraes prticas 223

Observaes conclusivas sobre a clica dos trs


meses 226
Hostilidade disfarada em ansiedade manifesta
(Eczema infantil) 227
Descobertas e dados clnicos 227
O papel da identificao primria 234
Processos psicodinmicos 237
Uma explicao pavloviana 238
Observaes conclusivas sobre o eczema
infantil 243
Oscilao entre mimo e hostilidade (O balano
no beb) 245
Dados clnicos e outros 245
Processos dinmicos 248
Oscilaes cclicas de humor da me (Manipulao
fecal e coprofagia) 252
Observaes clnicas 252
Esclarecimentos sobre a personalidade da me 255
Relaes me-filho 256
O estado afetivo da criana coprofgica 257
Dinmica do relacionamento me-filho na
coprofagia 259
Objeto bom e objeto mau a induo pela me
de estados afetivos na criana 261
O papel da especificidade do estgio 264
Comentrios 266
Hostilidade materna conscientemente compensada
(A criana hipertmica) 268
14. Doenas de carncia afetiva do beb 271
Privao afetiva parcial (Depresso anacltica) 272
O quadro clnico e sua natureza progressiva 272
Os fatores etiolgicos 276
Privao afetiva total (Hospitalismo) 282

15. Os efeitos da perda do objeto: consideraes


psicolgicas 289
16. Concluso

299

Apndice
A escola de psicologia gentica de Genebra e a
psicanlise: paralelos e equivalncias 307
Algumas afirmaes bsicas de Piaget e seu conceito
de psique 311
O conceito de estgios na ontognese 320
O mtodo de Piaget 324
Mecanismos de desenvolvimento no sistema
de Piaget 326
O contato de Piaget com a psicanlise 329
Os trs conceitos de objeto na psicologia
contempornea 332
A descoberta do no-eu 336
Formao do objeto e relaes objetais 342
Indicadores de formao do objeto 345
Concluso 361
Bibliografia

365

A meusfilhos

Prefcio

Ao contrrio do que comumente acontece com as publica


es de psicanalistas, esta descrio minuciosa e cuidadosa das
inter-relaes emocionais entre me e filho destina-se a um amplo
crculo de leitores. A linguagem usada pelo autor, apoiada em
importantes ilustraes, direta e bastante simples, podendo ser
compreendida pelas mes e pelos que trabalham com crianas,
mesmo que no tenham conhecimentos em Psicologia. O modo
de observao empregado, a documentao reunida nas fotogra
fias e filmes, bem como os testes utilizados pelo autor, so sufi
cientemente precisos para atrair a ateno dos especialistas. Suas
premissas tericas e concluses so to estritamente psicanalticas, que no podem deixar de atrair a ateno de todos os analistas
- e dos analistas de crianas - favorveis a uma abordagem fac
tual da idade que ainda a mais desconhecida do ser humano.
Em seu livro, o dr. Spitz menciona inmeros assuntos con
trovertidos na teoria psicanaltica atual e no hesita em tomar
posio sobre cada questo. Para mostrar o que acontece no
primeiro ano de vida, ele recomenda o uso da observao dire
ta e dos mtodos de psicologia experimental, ao contrrio dos
autores psicanalticos que preferem confiar somente na re
construo dos processos de desenvolvimento a partir da anli
se dos estgios posteriores. Realmente, suas exposies ini

AI V

0 primeiro ano de vida

ciais sobre hospitalismo e depresso analtica permitiram-lhe


chegar a estabelecer o valor dos mtodos de observao, mes
mo para muitos psicanalistas at ento relutantes.
Ao discutir a personalidade infantil, no perodo pr-verbal, o
dr. Spitz ope-se a todos os autores psicanalticos que atribuem
criana, logo aps o nascimento, uma vida mental complexa, da
qual fazem parte o contedo de fantasia, os conflitos entre pulses
opostas, sentimentos de culpa, tendncias e reparao, etc. Em
vez disso, ele defende o ponto de vista, compartilhado por muitos,
da existncia de um estado inicial indiferenciado e do desenvolvi
mento lento e contnuo das funes, pulses distintas, estrutura
es sucessivas, isto , de processos psicolgicos que emergem
gradualmente dos prottipos fisiolgicos que lhes so subjacentes.
Ele segue a mesma teoria do desenvolvimento lento, das for
mas primitivas para as mais complexas, com a qual se relaciona o
principal tema deste livro: o desenvolvimento das primeiras rela
es objetais. Novamente, neste ponto, o dr. Spitz rejeita o con
ceito de uma relao objetai com a me, desde o nascimento, o
que defendido por outras escolas psicanalticas.
Finalmente, ao fazer uma reviso dos distrbios das pri
meiras relaes entre me e filho e de suas conseqncias pre
judiciais, o dr. Spitz vai alm da maioria dos autores, ao atri
buir distrbios psicotxicos especficos da criana a distrbios
emocionais especficos da me - hiptese interessante, que
seria menos controvertida se, no caso das personalidades com
plexas das mes, a avaliao de seus comportamentos se
baseasse, no em mtodos de observao, mas em anlise.
Os leitores queixam-se com freqncia de que os livros
sobre o desenvolvimento da criana, escritos por analistas, cos
tumam ser esquemticos, assistemticos e mais explcitos a res
peito dos processos patolgicos de crescimento do que dos pro
cessos normais. O valioso estudo do dr. Spitz certamente ir
sanar tais acusaes e preencher uma lacuna h muito existente.
Anna Freud, LL.D.

Prlogo

Em 1935, quando iniciei minhas investigaes sistemticas


em psicologia psicanaltica infantil servindo-me de observaes
diretas, eu era um elemento isolado. Dez anos mais tarde, outros
estudiosos se interessaram pelo assunto - e, desde ento, o nmero
dos que estudam os processos psquicos neste campo e em campos
afins, com mtodos similares e melhores, tem aumentado expo
nencialmente a cada ano. Conseqentemente, tem suigido uma
verdadeira avalanche de publicaes, tanto psicanalticas como de
psicologia experimental, s quais nem mesmo um compndio con
seguiria fazer justia. A seleo de publicaes a serem tratadas de
modo mais extenso neste livro , portanto, arbitrria. Foram esco
lhidas porque as considerei como as mais convenientes para ilus
trar minha tese. A natureza interdisciplinar de minha abordagem
introduziu uma outra dificuldade. Quando uma primeira verso
resumida deste livro foi publicada em francs, em 1954, muitos
ramos da cincia que agora influenciam meu pensamento nem
existiam, ou estavam apenas no incio. A teoria da comunicao
um bom exemplo. Apresento portanto minhas desculpas a todos os
autores que possa ter omitido. Tal omisso no se deve m-f ou
ignorncia, mas s limitaes de meu objetivo. No tenho talentos
para escrever um compndio, nem creio que tenha chegado o
momento para isso.

XVI

0 primeiro ano de vida

Assim como me vi forado a ampliar o escopo deste livro,


em razo da extraordinria expanso dos conhecimentos nos
ltimos anos, tambm no pude mais limitar-me somente ao
primeiro ano de vida. Ultrapassarei os limites desse perodo
em muitos pontos, levando o leitor, aqui e ali, a avanar pelo
segundo ano de vida.
Embora incompleto e inadequado, este livro pretende in
troduzir o leitor no estudo de vrios mtodos de explorao do
estgio no-verbal da vida humana, sob o ponto de vista psicanaltico. Neste campo, que s recentemente se abriu, as rela
es objetais nos fornecem a melhor orientao.
Mas, dito isso, este livro continua baseado nas proposi
es e conceitos estabelecidos por Sigmund Freud em sua obra
Three Contributions to the Theory o f Sex. A segunda dessas
contribuies contm, em linhas gerais, a maior parte do que
fui capaz de observar durante muitos anos de pesquisa com
centenas de crianas. O gnio de Freud concebeu uma srie de
idias originais que vrias geraes de seus discpulos se em
penham agora em confirmar e elaborar. com profunda satis
fao que tive a oportunidade de participar desse empreendi
mento, aplicando o mtodo de observao direta ao trabalho de
meu mestre, Sigmund Freud.
R. A. S.
Denver, outubro de 1963.

Agradecimentos

A primeira verso resumida deste livro foi publicada em


francs, em 1954. Consistia principalmente em um relatrio
sucinto, uma viso geral dos resultados de minhas pesquisas,
observaes e descobertas com centenas de bebs. Hoje essa
pesquisa est fazendo quase trinta anos. Um empreendimento
dessa magnitude no pode ser realizado ou delineado por uma
s pessoa. Eu no poderia ter realizado as observaes, os ex
perimentos, a organizao de dados coletados por meio de
observao direta e de filmes, e depois t-los processado esta
tisticamente, ou ter coordenado esta abordagem multidisciplinar, sem o auxlio de meus inmeros colaboradores, que sem
pre se mostraram capazes e dedicados. Desejo expressar-lhes
aqui os meus agradecimentos, embora perceba a impossibili
dade de atribuir a cada um a importncia de sua contribuio.
Mas, em primeiro lugar, desejo expressar meus agradeci
mentos Universidade de Colorado, a seu Departamento de
Psiquiatria e, especialmente, ao dr. Herbert S. Gaskill, diretor
desse Departamento. Sua slida amizade e compreenso, sua
liberalidade em garantir auxlio e meios para meu trabalho, as
instalaes de laboratrio para os numerosos filmes e grava
es em que este livro se baseia, deram-me a oportunidade de
prosseguir e de concluir o presente trabalho.

X V III

0 primeiro ano de vida

Durante os ltimos dez anos, meu colaborador mais cons


tante nesta tarefa particular foi W. Godfrey Cobliner, Ph.D. A
ele, meu imenso reconhecimento e gratido. Contribuiu, por
um lado, com o captulo de concluso, uma monografia acad
mica sobre Piaget e a Escola de Genebra em suas relaes com
o sistema psicanaltico; por outro, para minhas prprias desco
bertas e concluses. Mas a contribuio do dr. Cobliner a este
trabalho foi ainda mais profunda e extensa. Desde o modesto
incio do primeiro livro, a edio francesa, contribuiu com in
meras referncias bibliogrficas e elucidou algumas das for
mulaes ao discuti-las comigo. Ampliou os dois tipos de par
ticipao, nos dez anos que se passaram entre a publicao da
citada edio e esta, atuando como um crtico paciente e inteli
gente, embora severo, das sucessivas edies do original e de
sua traduo para vrios idiomas. Desejo agradecer, com satis
fao, sua participao verdadeiramente efetiva na redao
deste livro.
Foi ocupando este lugar que a falecida Katherine M. Wolf,
Ph.D., deu-me assistncia durante os primeiros anos de meu
trabalho e, por isso, deve ser lembrada. Sua morte prematura
uma perda para a cincia, particularmente para a psicologia e a
psicanlise. Sua assistncia ao longo das observaes e experi
mentos, sua intuio e inteligncia, foram, para mim, um cons
tante estmulo durante os oito anos de nossa colaborao. Mi
nhas publicaes durante esse perodo levam a marca de suas
contribuies.
Meus agradecimentos aos chefes das instituies que, genero
samente, possibilitaram minhas observaes e meu trabalho; aos
pais que me permitiram acompanhar e filmar seus filhos; a meus
colaboradores e auxiliares, que me ajudaram nas observaes e
experincias, no processamento dos dados, na elaborao e dese
nho de grficos, curvas e perfis; na edio, correo, leitura das
provas e datilografia do manuscrito; na filmagem, processamento,
revelao, intitulao e catalogao de meus filmes. Seus nomes,
em seqncia cronolgica, so:

Agradecimentos

X IX

Annemarie von Leutzendorff


Josef Bohmer
Margarete Dengler, Ph.D.
Gilbert Haak
Rose Laub Coser, Ph.D.
Anneliese Riess, Ph.D.
Lilly Bernstein, Ph.D.
Angela Yaron
Alexandra Hendee
Eva Gruening
Paul R. Polak, M.D.
Robert N. Emde, M.D.
Sally Bondy
Elisabeth Root
Laura Powel
srta. Henrietta Additon, cujo esprito de compreenso e
de profunda humanidade permitiu a mim e a meus colaborado
res fazer pesquisas junto a seus alunos, livremente, durante
muitos anos, sou profundamente agradecido.
Mas com um sentimento especial de gratido que me
dirijo ltima pessoa de minha lista de agradecimentos: sra.
Lottie Maury Newman. Afinal foi ela que possibilitou a con
cluso desta tarefa, por sua dedicao e encorajamento durante
os perodos de dificuldade pessoal, e pela sabedoria de seus
conselhos.

Primeira Parte
Definies e metodologia

Captulo 1
Introduo terica

Desde que a psicologia do ego tornou-se assunto de inves


tigao psicanaltica, os interesses comearam a se concentrar
no objeto libidinal. Freud havia introduzido o conceito de es
colha de objeto muito antes, em 1905, em seu Three Essays on
the Theory o f Sexuality. Na realidade, provvel que seja esta
a nica vez em que ele discute detalhadamente as relaes re
cprocas entre me e filho. S muito raramente ele voltou a tra
tar deste tpico, no decorrer de seu trabalho subseqente (en
tretanto, ver Freud, 1931). Sempre que fala do objeto libidinal,
ele o faz principalmente do ponto de vista do sujeito. Fala de
catexia de objeto, de escolha de objeto, de descoberta de obje
to, e s excepcionalmente de relaes de objeto.
Nas pginas seguintes, estudaremos essas relaes rec
procas e tentaremos apreender o que acontece entre me e fi
lho. Baseando-nos em observaes diretas e experimentos com
crianas, pretendemos apresentar nossos resultados e idias so
bre relaes objetais - incio, desenvolvimento, estgios e cer
tas anomalias. Tentaremos, tambm, esclarecer um pouco mais
o modo como essas relaes asseguram a sobrevivncia e
como contribuem para o desenvolvimento dos setores psqui
cos e somticos da personalidade.

0 primeiro ano de vida

A maior parte do primeiro ano de vida dedicada ao es


foro de sobrevivncia e formao e elaborao dos instru
mentos de adaptao que servem a esse objetivo. Freud volta
sempre a nos lembrar que a criana, durante este perodo de
sua vida, indefesa e incapaz de sobreviver por meio de seus
prprios recursos. O que falta a uma criana compensado e
suprido pela me. Esta prov a satisfao de todas as suas ne
cessidades. O resultado uma relao complementar, uma dade. Na medida em que, no decorrer do primeiro ano de vida, as
potencialidades da criana se desenvolvem, ela se torna inde
pendente de seu ambiente. Este processo, obviamente, ocorre
tanto no setor somtico, como no setor psicolgico da persona
lidade da criana. Neste estudo, trataremos sobretudo deste l
timo. Mostraremos como o crescimento e o desenvolvimento
do setor psicolgico so essencialmente dependentes do esta
belecimento e progressivo desdobramento das relaes obje
tais, cada vez mais significativas, isto , das relaes sociais.
Com a finalidade de organizar minha pesquisa e de inter
pretar meus resultados, utilizei inmeras teses psicanalticas.
Entretanto, antes de discutir detalhadamente essas teses, dese
jo declarar minha posio diante de certas controvrsias, que
ocorrem em alguns crculos psicolgicos e psicanalticos, so
bre os recursos psicolgicos do recm-nascido. Meu pensa
mento baseia-se no conceito que Freud tinha do recm-nascido
como um organismo psicologicamente indiferenciado, nascido
com um equipamento congnito e certas Anlagen (tendncias).
A esse organismo ainda faltam conscincia, percepo, sensa
o1, e todas as outras funes psicolgicas, sejam elas cons-

1.
Estou usando o termo percepo (e tambm sensao) tal como foi
definido em meu artigo Diacritic Coenesthetic Organizations (1945b).
Este tambm o sentido em que os termos so compreendidos de um modo
geral em psicologia, em que a percepo definida como uma tomada de
conscincia; e sensao definida como um elemento de conscincia (veja
Warren, 1935; English e English, 1958). Aceito a opinio de Freud de que
no existe conscincia, ao nascer; de acordo com isso, no pode haver experin-

Definies e metodologia

cientes ou inconscientes. Esta opinio compartilhada pela


maioria dos cientistas que estudaram o recm-nascido com o
auxlio da observao e da experimentao. Portanto, no usei
aqui nenhuma hiptese referente operao de processos intrapsquicos na criana, ao nascer. Basicamente, considero o
recm-nascido como uma totalidade indiferenciada em muitos
aspectos. Vrias funes, estruturas, mesmo as pulses instintuais, sero diferenciadas progressivamente a partir desta tota
lidade. Essa diferenciao se inicia como resultado de dois pro
cessos distintos. De acordo com Hartmann, Kris e Loewenstein
(1946), chamaremos um desses processos de maturao, o outro
de desenvolvimento, e os definiremos da seguinte maneira:
Maturao: o desdobramento de funes filogeneticamente desenvolvidas e, portanto, inatas das espcies, que emergem
no curso do desenvolvimento embrionrio ou aparecem aps o
nascimento, como Anlage, e se tomam manifestas nos estgios
posteriores de vida.
Desenvolvimento: a emergncia de formas, de funo e de
comportamento, que constituem o resultado de intercmbios
entre o organismo, de um lado, e o ambiente interno e externo,
de outro. Isto freqentemente denominado crescimento,
termo que no usarei, pois d margem a confuso.
Desta proposio referente ao estado de no-diferenciao
do recm-nascido decorre tambm que, ao nascer, no existe
ego, pelo menos no sentido usual do termo. Isto foi especifica
mente estabelecido por Freud em The Ego and the ld (Freud,
1923). Obviamente, podemos falar menos ainda da existncia
de um complexo de dipo ou de um superego no momento do
cia consciente ou conscincia. No estou inclinado a considerar respostas a
estmulos p er se como elementos de conscincia. Obviamente, visto que
os estmulos provocam respostas desde o nascimento (e at antes), est ocor
rendo na criana algo que produz respostas aos estmulos externos. Mas este
processo no de natureza psicolgica; portanto, considero-os mais como
processos de recepo, pelo menos at que se desenvolva uma conscincia
rudimentar, no decorrer das primeiras semanas aps o nascimento.

0 primeiro ano de vida

nascimento. Do mesmo modo, o simbolismo e o pensamento


simblico no existem e as interpretaes simblicas (psicanalticas) so inaplicveis. Os smbolos so mais ou menos con
tingentes aquisio da linguagem. Entretanto, a linguagem
no existe durante todo o primeiro ano de vida. Os mecanis
mos de defesa tambm esto ausentes, pelo menos na forma
como o termo usado em nossa literatura. Podemos detectar
apenas traos de seus prottipos em uma forma mais fisiolgi
ca do que psicolgica. Tais prottipos fisiolgicos serviro,
por assim dizer, como uma base sobre a qual a psique erigir,
subseqentemente, uma estrutura de natureza inteiramente
diferente (Freud, 1926a; Spitz, 1958,1959,1961).
Proposies psicanalticas
As proposies que enumeramos a seguir no pretendem
ser completas nem mesmo coerentes. Foram escolhidas arbi
trariamente em razo de sua utilidade para este livro. Nos pon
tos em que as definies aceitas na literatura psicanaltica so
ambguas, citei Freud (e, em alguns casos, tambm outros psi
canalistas) para explicar o sentido em que estou usando os con
ceitos. Essas citaes so do texto original, porm partes de al
guns perodos foram deixadas de lado, para no sobrecarregar
o texto. O termo pulses (drives) foi colocado entre parnte
ses onde a Standard Edition insiste no uso errneo do termo
instinto {instinct)2.

2.
Em toda a Standard Edition, o organizador da obra usa o termo latino
anglicizado instinct, enquanto Freud usou o termo alemo Trieb no original. O
organizador afirma {Standard Edition, vol. XIV, p. III e seguintes) que as
razes para esta escolha sero discutidas na Introduo Geral ao prximo
volume I da Standard Edition. Aguardando a oportunidade para examinar
esses argumentos, continuaremos a usar a expresso inglesa instinctual drive
em lugar do termo latino instinct, pelas seguintes razes: (1) Freud, em suas
obras, usa principalmente o termo Trieb; raramente usa o termo Instinkt. (2) O
uso generalizado do termo instinct em biologia, com uma definio diferente da

Definies e metodologia

1. Os princpios reguladores bsicos do funcionamento ps


quico, postulados por Freud so: a) o princpio do Nirvana (prin
cpio de constncia); b) o princpio do prazer (este uma modifi
cao do anterior); c) o princpio da realidade.
2. A diviso descritiva da psique: em consciente e incons
ciente (Freud, 1912).
3. O ponto de vista tpico', consiste na diviso do mecanis
mo psquico nos sistemas les., Ps., Cs. (inconsciente, pr-consciente e consciente) (Freud, 1915a).
4. O ponto de vista dinmico: afirma que, em sua essn
cia, os processos mentais derivam do interjogo de foras que
existem originalmente na natureza dos instintos [pulses ins
titu a is]; assim, tm uma origem orgnica. Eles so... repre
sentados mentalmente como imagens ou idias com uma carga
afetiva... Uma anlise emprica conduz formulao de dois
grupos de instintos [pulses instintuais] (Freud, 1926c). Em
nossa apresentao, faremos referncia a duas pulses, libido e
agresso, com o significado que Freud lhes atribuiu em suas
ltimas publicaes (1920, 1923).
5. O ponto de vista econmico-. Tenta estudar amplamente
as vicissitudes de quantidades de excitao e chegar pelo menos
a uma estimativa relativa de sua magnitude (Freud, 1915a), Do
ponto de vista econmico, a psicanlise supe que as representa
es mentais dos instintos [pulses instintuais] tm uma carga
(catexia) de quantidades definidas de energia (Freud, 1926c).
Estas catexias so quanta deslocveis de energia.

que usada na psicanlise, geralmente aceito em cincia. (3) Um uso tam


bm geral do termo instinct com ainda uma outra definio, basicamente
diferente, na realidade praticamente oposta que usada na psicanlise, tem
sido aceita em etologia. (4) Devido a isso, como salientou Waelder (1960), a
compreenso da psicanlise em pases de lngua inglesa tem sido seriamente
ameaada pela falta de uma palavra da lngua inglesa que corresponda ao
termo alemo Trieb; a palavra inglesa instinct, que aparece na maioria das
tradues, tem implicaes que so alheias idia de Trieb". Instinctual
drive ser, nesta edio, traduzido por pulso instintual.

0 primeiro ano de vida

6. A abordagem metapsicolgica: nas palavras de Freud:


Quando conseguimos descrever um processo psquico em seus
aspectos dinmico, tpico e econmico, devemos nos referir a ele
como uma apresentao metapsicolgica (1915a). Freud conce
be esta apresentao como uma viso tridimensional de um fen
meno psquico. Ele expressa isto explicitamente em outro lugar
(1925b), falando dos trs pontos de vista como das trs coordena
das do processo mental.
7. O ponto de vista estrutural, nesta trade metapsicolgi
ca, Freud substituiu posteriormente o ponto de vista tpico pe
lo estrutural, baseado na viso analtica dos fatos patolgicos
(1925b). O ponto de vista estrutural estabelece que o aparelho
mental divide-se em ego, id e superego.
8. O ponto de vista gentico: desde suas primeiras publi
caes, Freud postulou que os processos psquicos obedecem
s leis do determinismo. No final, considerou isto como um dos
elementos essenciais da teoria psicanaltica, mencionando-o es
pecificamente como tal em A Short Account o f Psycho-Analysis (1924b). O ponto de vista gentico estabelece que qual
quer fenmeno psicolgico, alm dos seus aspectos contempo
rneos e experienciais, pode ser reconstitudo, atravs de sua
ontognese, at sua origem psicolgica. Quanto s vicissitudes
do desenvolvimento, isto nos leva de volta ao nascimento. Quan
to aos fatores de maturao e congnitos, leva-nos de volta, atra
vs da ontognese, para a embriologia e filognese.
9. Teoria da libido e zonas ergenas: a aplicao do ponto
de vista gentico ao desenvolvimento sexual conduz desco
berta do papel fundamental das zonas ergenas. A satisfao
resulta da excitao sensorial apropriada dessas zonas (Freud,
1905b). No decorrer da maturao, as zonas oral, anal e genital
so ativadas, marcando os estgios sucessivos do desenvolvi
mento da libido.
a)
Neste ponto, parece oportuna uma definio das pulses instintuais. Entretanto, esta no uma tarefa fcil. Em
1924, Freud assinalou: a teoria da libido proposta pela psica-

Definies e metodologia

nlise no absolutamente completa... sua relao com a teo


ria geral dos instintos ainda no clara, por ser a psicanlise
uma cincia recente, bastante incompleta e em estgio de rpi
do desenvolvimento (1924b). E continua, com a seguinte de
finio de libido: Libido significa, em psicanlise, no primei
ro exemplo, a fora (considerada como varivel e mensurvel
quantitativamente) dos instintos sexuais dirigidos para um obje
to - sexual no sentido amplo exigido pela teoria analtica.
b) Freud concebeu a agresso como a outra pulso funda
mental que atua na psique. Menos caracterstica, ela indica prin
cipalmente presso, assim como direo em relao ao objeto.
Esta agresso serve para aproximar, medir, manter, vencer, ou
destruir o objeto - e por extenso as coisas. expressa ou reali
zada atravs da instrumentalidade de um rgo especial. Este
rgo especial pareceria ser o sistema muscular (Freud, 1923).
c) A proposio de Erickson (1950a) sobre os modos zo
nais amplia esta teoria. O modo de cada zona, sua funo de
receber ou expelir, faz parte dos determinantes da qualidade
distintiva da pulso parcial e do determinado estgio libidinal.
Esta qualidade ento generalizada para outras zonas, rgos
e comportamento, adquirindo uma funo adaptativa. Salientei
a qualidade sensorial especfica da musculatura voluntria e
involuntria do esfncter e seu papel na economia e dinmica
das pulses instintuais como parte integrante, da maior impor
tncia de todas as zonas ergenas, encontrada apenas em pou
cos outros pontos do corpo humano (Spitz, 1953a).
10.
A srie complementar, esta uma hiptese que Freud
primeiro esboou em Three Essays on the Theory o f Sexuality
(1905b), a qual aplicou ento definio da etiologia da neu
rose (1916-17). Afirma que um fator experiencial (psicolgi
co) interage com um fator congnito para produzir o distrbio.
Em minha opinio, esta hiptese aplica-se a todos os fenme
nos da psicologia humana (e animal); pois todos os fenmenos
psicolgicos so, certamente, o resultado da influncia mtua e
da interao dos fatores inatos com os eventos experienciais.

10

0 primeiro ano de vida

11. 0 ponto de vista adapta tivo: esta idia foi estudada e


elaborada, h relativamente pouco tempo, por Hartmann (1939),
Erickson (1950a) e Spitz (1957). Sem usar o termo, Freud for
mulou o conceito em lnstincts and Their Vicissitudes (1915b).
A melhor definio a de Rapaport e Gill (1959): O ponto de
vista adaptativo requer que a explicao psicanaltica de qual
quer fenmeno psicolgico inclua proposies que se refiram
a seu relacionamento com o ambiente.3 No cabe aqui uma
discusso detalhada das afirmaes que fundamentam o ponto
de vista adaptativo. Discutirei, posteriormente, as afirmaes
que se aplicam aos processos aloplstico e autoplstico (Freud,
1924a), s proposies de Erickson (1950a) e s minhas pr
prias (Spitz, 1957) sobre o papel e as funes dos afetos no re
lacionamento didico.
Fatores congnitos
Cada um de ns nasce como um indivduo distinto. Cada
um de ns diferente de qualquer outro indivduo, primeiro de
vido ao que existe nele - e que se pode observar - j no nasci
mento; segundo, em razo das potencialidades estabelecidas co
mo Anlage na clula germinal. Aquilo com que o recm-nascido
dotado e que o torna nico, denominarei equipamento cong
nito. Este equipamento composto de trs partes:
1. Equipamento hereditrio, determinado pelos genes, cro
mossomos, DNA, RNA, etc.
2. Influncias intra-uterinas que atuam durante a gestao.
3. Influncias que passam a operar durante o parto.
3.
Desejo agradecer a Rapaport e Gill (1959) por certas formulaes
contidas neste captulo, particularmente a nfase que atribuem aos diferentes
pontos de vista em psicanlise. Suas formulaes definitivas (veja tambm
Gill, 1963) foram publicadas aps este manuscrito estar concludo e, portan
to, no puderam ser consideradas em pormenores.

Definies e metodologia

11

Daremos um simples exemplo de cada um destes trs com


ponentes. O equipamento hereditrio constitudo de elementos
bvios, como o fato de nascermos com duas pernas, dois olhos
mas apenas uma boca. Ao mesmo tempo, componentes menos
evidentes, como as leis e seqncias da maturao, so tambm
parte do equipamento hereditrio. Essas leis e seqncias envol
vem no s o desenvolvimento progressivo de rgos e funes,
como tambm a seqncia irreversvel das fases pelas quais os
rgos e funes devem passar. Isso se aplica tanto fisiologia
quanto psicologia, pois to verdade que os dentes de leite pre
cedem os permanentes, como o fato de que o estgio oral precede
o anal e este, por sua vez, a fase flica.
As influncias intra-uterinas podem ser exemplificadas pela
descoberta relativamente recente de que a rubola contrada por
uma mulher grvida pode ter efeitos nocivos sobre os rgos ti
cos do feto (Swan, 1949).
Finalmente, com respeito s possveis influncias durante
o parto: claro que estamos familiarizados com os graves da
nos fsicos que podem ser infligidos ao beb durante o parto.
Outros danos, menos evidentes, tm chamado nossa ateno,
atravs de inmeras investigaes, como, por exemplo, as de
Windle (1950), que demonstrou a influncia destrutiva da anoxia cerebral durante o processo de nascimento, ou as de Brazelton (1962), que estudou o efeito, sobre o comportamento da
criana, da medicao administrada me antes do parto.
Fatores ambientais, seu alcance e complexidade
O assunto desta investigao a gnese das primeiras re
laes objetais, isto , das relaes entre me e filho. Tambm
poderia ser considerada como uma investigao de relaes
sociais, no fosse a relao a ser examinada fundamentalmente
diferente de todas aquelas que interessam habitualmente aos psi
clogos sociais. Poderamos nos perguntar por que os socilo
gos ignoraram o fato de que, na relao me-filho, teriam a opor-

12

0 primeiro ano de vida

tunidade de observar o incio e a evoluo das relaes sociais,


por assim dizer, in statu nascendi.
Entre as peculiaridades desta relao est a de que, ante
nossos prprios olhos, uma situao de no-relacionamento so
cial, um vnculo puramente biolgico, transformado, passo a
passo, no que acaba se tornando a primeira relao social do
indivduo. O que testemunhamos a transio do fisiolgico
para o psicolgico e social. Na etapa biolgica (in utero) as rela
es do feto so puramente parasticas. Porm, no decorrer do
primeiro ano de vida, a criana passar por um estgio de sim
biose psicolgica com a me, a partir do qual a criana estar
preparada para o prximo estgio, em que so desenvolvidas
inter-relaes sociais, isto , hierrquicas.
Um aspecto igualmente peculiar e talvez nico da relao
me-filho que a estrutura psquica da me fundamental
mente diferente daquela de seu filho. A relao entre parceiros
to acentuadamente desiguais s pode ser assimtrica; assim, a
contribuio de cada um para o relacionamento mtuo ser de
sigual. A no ser na relao um tanto comparvel de um ser hu
mano com um animal domstico (de estimao, por exemplo),
um to alto grau de disparidade entre dois indivduos intima
mente interdependentes e relacionados no encontrado em
nenhuma outra parte de nossa organizao social. Creio que o
primeiro socilogo que chamou a ateno para as possibilida
des de investigao sociolgica do grupo me-filho (que ele
denominou dade) foi Georg Simmel (1908). Ele salienta
que nessa relao pode-se achar o germe de todo desenvolvi
mento subseqente das relaes sociais de ordem superior. In
dependentemente de Simmel, e treze anos antes, Freud (1895)
j havia sugerido esta linha de pesquisa.
Em nossa investigao das relaes objetais e sua origens,
distingui nitidamente a abordagem clnica no estudo das crian
as daquela aplicada aos adultos. As razes dessas diferenas
so duplas: estruturais e ambientais. evidente que a estrutura
rudimentar da personalidade da criana , de fato, muito dife

Definies e metodologia

13

rente da estrutura madura da me; mas geralmente no perce


bemos com a mesma evidncia que o ambiente da criana
tambm bem diferente daquele do adulto.
Comecemos pela estrutura da personalidade: a personali
dade do adulto uma organizao claramente definida e hierar
quicamente estruturada; essa personalidade se manifesta atra
vs de atitudes individuais e de iniciativas especficas, as quais
entram numa srie de interaes circulares com o meio ambien
te. Para o recm-nascido, o contrrio. No nascimento, embo
ra as diferenas individuais sejam claramente demonstrveis,
falta criana uma personalidade organizada, comparvel do
adulto: no esto presentes iniciativa pessoal ou intercmbio,
alm do fisiolgico, com o meio ambiente. Isso quer dizer que
temos aqui um organismo de natureza bastante diferente - o
organismo infantil
que discutiremos mais adiante.
A segunda diferena entre a criana e o adulto, a diferena
quanto ao meio ambiente, talvez a mais notvel, se conside
rada objetivamente. O meio que cerca o adulto constitui-se de
fatores numerosos e extremamente diversos, de inmeros indi
vduos, grupos e coisas inanimadas. Estes e muitos outros fa
tores, em sua multiplicidade, assim como em suas constelaes
dinmicas variveis, sua dignidade, durao, peso, significado,
variveis, etc., formam campos de fora mutveis, que incidem
sobre, e influenciam, a personalidade organizada do adulto en
quanto em interao com ela.
Para o recm-nascido, o meio ambiente consiste, por as
sim dizer, em um nico indivduo, a me ou um substituto dela.
Mesmo este nico indivduo no percebido pelo recm-nascido como uma entidade distinta dele mesmo. simplesmente
parte da totalidade de suas necessidades e de suas gratifica
es. E bvio que esta situao muda no decorrer do primeiro
ano de vida. Entretanto, durante todo este perodo a criana
que se desenvolve normalmente e seu meio ambiente formam
o que poderamos chamar de sistema fechado, que consiste
em apenas dois componentes conhecidos: a me e o filho. Por

14

0 primeiro ano de vida

tanto, uma explorao psiquitrica da infncia tem de pesquisar o


padro da dinmica e do mecanismo deste sistema fechado.
Quero agora ressaltar aqui, e retornarei a esta proposio
mais tarde, que o universo da criana, entretanto, est inserido
no contexto total da realidade. Est misturado com os papis
inter-relacionados e os relacionamentos das vrias pessoas que
constituem a famlia da criana ou, conforme o caso, da insti
tuio na qual a criana est sendo criada. Entretanto, este uni
verso e suas foras so transmitidos para a criana pelo indiv
duo que satisfaz suas necessidades, ou seja, pela me ou subs
tituto dela. Por isso, nas pginas seguintes, a personalidade da
me, por um lado, e a personalidade da criana, por outro, suas
interaes e influncias recprocas sero exploradas mais mi
nuciosamente.
O objeto libidinal
Como este livro trata da gnese das relaes objetais, al
gumas palavras devem ser ditas sobre o conceito psicanaltico
de objeto libidinal. Em seu estudo Instincts and Their Vicissi
tudes, Freud (1915b) definiu o objeto libidinal como:
O objeto de um instinto4 algo em relao a que ou atravs de
que o instinto capaz de alcanar seu objetivo. o que mais vari
vel quanto a um instinto, e que no est originalmente associado a
ele, mas acaba sendo atribudo a ele apenas por ser peculiarmente
adequado para tomar possvel a satisfao. O objeto no necessa
riamente algo estranho: pode ser igualmente uma parte do prprio
corpo do sujeito. Tambm pode ser mudado inmeras vezes no de
correr das vicissitudes s quais o instinto submetido durante sua
existncia; e funes muito importantes so exercidas por este des
locamento do instinto. Pode ocorrer que o mesmo objeto sirva si
multaneamente para a satisfao de vrios instintos... [pp. 122 s.]
4. E ns lemos pulso instintual, em vez de instinto.

Definies e metodologia

15

De acordo com esta definio, o objeto libidinal pode mu


dar no decorrer da vida - para ser mais exato, ele muda inevit
vel e freqentemente. Tais mudanas so previsveis na matu
rao e na diferenciao progressiva das pulses instintuais, no
interjogo dinmico entre elas, na estrutura das pulses parciais
e em outros fatores, alguns dos quais, como os mecanismos de
defesa do ego, tm sido investigados, e outros que, at agora,
foram pouco explorados em detalhe.
O fato de o objeto libidinal mudar freqentemente (e, s ve
zes, rapidamente) distingue-o, em princpio, do conceito de obje
to na psicologia acadmica. O objeto da psicologia acadmica,
que chamaremos coisa, permanece constante, idntico a ele
mesmo, podendo ser descrito por um sistema de coordenadas
espao-temporais.
O objeto libidinal um conceito de ordem bem diferente. No
pode ser descrito em coordenadas espaciais e temporais, pois no
permanece constante ou idntico a si mesmo. Devemos excetuar
dessa afirmao os perodos durante os quais no h maior redistribuio dos quanta de pulso com que o objeto libidinal catexiado. Portanto, o objeto libidinal principalmente descrito em ter
mos conceituais de suas origens, isto , de sua histria. As coorde
nadas espao-temporais que definem o objeto da psicologia acad
mica desempenham um papel menor no caso do objeto libidinal.
Em vez disso, o objeto libidinal caracterizado por, e pode ser des
crito em termos de, estrutura e vicissitudes das pulses instintuais e
pulses parciais dirigidas a ele5.
Relaes objetais so relaes entre um sujeito e um obje
to. Em nosso caso particular, o recm-nascido o sujeito. Co
mo j mencionei, no incio o recm-nascido est em estado de
no-diferenciao. At o momento, no pde ser demonstrada
a existncia de psique ou de funcionamento psquico em re
cm-nascidos. De acordo com nossa definio, no h objeto
em relaes objetais no universo do recm-nascido. Desenvol
5. Para uma exposio detalhada, veja Apndice.

16

O primeiro ano de vida

ver-se-o progressivamente, passo a passo, no decorrer do pri


meiro ano, e no seu final o prprio objeto libidinal ser estabe
lecido. Distingui trs estgios neste desenvolvimento, que de
nominei:
1. O estgio pr-objetal ou sem objeto.
2. O estgio do precursor do objeto.
3. O estgio do prprio objeto libidinal.
Antes de discutir estes estgios do desenvolvimento, apre
sentarei, no Captulo 2, nossos mtodos de coleta e de proces
samento de dados, assim como as informaes relevantes so
bre nossos sujeitos. O leitor que no estiver interessado nos
detalhes em relao coleta e processamento de dados poder,
sem perda de continuidade, omitir este captulo.

Captulo 2
O mtodo
Ita, Domine, D eus meus, m etior et
quid metior, nescio.
Santo Agostinho

Como j foi dito, o mtodo psicanaltico, como tal, no se


aplica ao perodo pr-verbal. Portanto, para a investigao de
nossos sujeitos resolvemos escolher a observao direta e utili
zamos instrumentos da psicologia experimental. Aplicamos os
critrios de fidelidade e de validade: usamos testes e mtodos
de observao padronizados, com um nmero estatisticamente
significativo de crianas. Eliminamos as possibilidades de des
vios devidos ao sexo, utilizando observadores homens e mu
lheres, em semanas alternadas. Durante todo o nosso estudo,
utilizamos o mtodo longitudinal1, observando as crianas de
nossa populao durante perodos relativamente longos, com
durao mxima de dois ou dois anos e meio. Durante o estudo
foram administrados testes de personalidade a intervalos men
sais, foram realizados numerosos experimentos e foram obser
vadas crianas individualmente, durante quatro horas por dia,
em mdia. Estas observaes foram protocoladas e constitu
ram o histrico de caso do sujeito. Este projeto de pesquisa per
1. Para fins de um estudo do primeiro ano de vida, definimos como
longitudinal o mtodo que compreende um perodo suficiente para detec
tar mudanas de desenvolvimento significativas no sujeito. No primeiro ano
de vida, tais estudos requerem pelo menos dois meses, e de preferncia trs.

18

0 primeiro ano de vida

mitiu-nos combinar as vantagens do mtodo longitudinal com


as do mtodo transversal. No poupamos esforos para incluir
um grande nmero de crianas a fim de chegar a resultados es
tatisticamente significativos.
Para a parte principal do nosso estudo, no nos limitamos ao
assim chamado mtodo clnico, em que poucos sujeitos seleciona
dos so estudados intensivamente. Entretanto, em alguns casos es
peciais, em que a complexidade do problema o exigia, investiga
mos cada sujeito profunda e extensivamente. Estudos de caso desta
natureza sero mencionados especificamente nesta apresentao.
Em vez de um uso geral do mtodo clnico, escolhemos uma
abordagem experimental, trabalhando com um elevado nmero de
sujeitos e realizando uma grande variedade de mensuraes.
Diante da natureza dos problemas a serem investigados, esta
belecemos como uma das regras fundamentais de nosso mtodo
que, em qualquer caso, a populao total no selecionada de um
determinado meio ambiente devia ser observada. Tal procedimen
to assegurou que um mximo de fatores e condies permaneces
sem constantes, no ambiente em questo. Isto nos permitiu estu
dar o efeito de uma nica varivel de cada vez. A constncia do
contexto assegurou um mximo de uniformidade de condies
para todos os sujeitos da experincia na populao em questo.
Obtivemos nossas populaes em uma srie de contextos
que diferiam quanto a elementos bsicos, como bagagem cultu
ral, raa dos sujeitos, condio socioeconmica dos pais, assim
como outros fatores, que relatamos em nossas vrias publicaes
anteriores.
Construo e validao dos testes
Sem dvida, os fatores mais importantes que determinam
as relaes objetais so a personalidade da me e a do filho.
Entretanto, as relaes objetais tambm so influenciadas por
inmeros outros fatores, tais como influncias culturais, con
dies econmicas e geogrficas, bem como tradio histri-

Definies e metodologia

19

ca. Essa diversidade obrigou-nos a estudar as relaes objetais em


vrias populaes e ambientes, de maneira que pudssemos ve
rificar se certos fenmenos so universais no homem e em que
extenso seus padres e contedo so submetidos a modificaes
por variveis ambientais tais como cultura, classe social, proce
dncia, etc. Para isso, tivemos de obter as normas dos fenmenos
determinados, as quais extramos dos resultados de estudos pr
vios realizados em ambientes tpicos normais da cultura oci
dental. Para poder efetuar medidas, selecionamos o teste infantil
de Bhler-Hetzer, teste padronizado de personalidade e de desen
volvimento, amplamente empregado, que permitiu comparaes
interindividuais, assim como intra-individuais. A posio de uma
determinada criana pde ser apresentada sob a forma de quo
cientes ou ndices. Finalmente, o instrumento permite as medidas
de diferentes setores da personalidade, alm de uma avaliao
global. A validade e a fidelidade deste teste foram verificadas pre
viamente na Europa e nos Estados Unidos (Herring, 1937; Hubbard, 1931; Reichenberg, 1937; Simonsen, 1947; Wolf, 1935).
O teste Bhler-Hetzer, tambm conhecido como Teste Vienense, foi elaborado, padronizado e validado por Charlotte
Bhler e Hildegard Hetzer (1932) e suas colaboradoras, a fale
cida Katherine M. Wolf e Liselotte Frankl (ver Hetzer e Wolf,
1928). Os passos preliminares consistiram em 24 horas cont
nuas de observao de 69 crianas em sete nveis de idade su
cessivos, durante o primeiro ano de vida, com o propsito de
estabelecer um inventrio da mdia do comportamento espera
do durante esse perodo. Testes construdos com base neste in
ventrio foram submetidos a provas e padronizados em uma
amostra de 20 sujeitos por nvel de idade. Os intervalos entre os
nveis de idade durante os primeiros oito meses de vida foram
mensais. Durante os ltimos quatro meses do primeiro ano, os
intervalos foram bimestrais. Deste modo, o teste para o primei
ro ano de vida foi padronizado com um total de 220 sujeitos.
Esta padronizao do teste com 20 sujeitos por nvel de ida
de no foi arbitrria, como vimos em minhas ltimas observa-

20

0 primeiro ano de vida

es de crianas. Certos padres de comportamento emergem


na criana em certos nveis de idade e no antes. A linha divi
sria entre a ausncia e a presena generalizada de tais padres
de comportamento bastante ntida. Assim, raro encontrar a
reao de sorriso antes do terceiro ms de vida; mas igualmen
te raro no obter essa reao em crianas de trs, quatro e
cinco meses. At os dois meses de idade, apenas trs de nossos
145 sujeitos apresentavam a reao de sorriso. Entre dois e seis
meses, 142 deles apresentaram essa reao e trs no. Verifica
mos que, no momento em que vinte de nossos sujeitos produ
ziam um determinado padro de comportamento, podamos es
perar com segurana que a maioria de todos os nossos sujeitos
neste nvel de idade tambm a mostrassem. Quando o nmero
de sujeitos observados quanto a este comportamento ultrapas
sava 20, aqueles que no manifestavam o comportamento pas
savam a representar uma porcentagem rapidamente decrescen
te do total de nossa populao experimental.
O Departamento de Psicologia da Universidade de Viena
aplicou extensivamente o teste padronizado durante dez anos, de
1928 a 1938. Foi utilizado sistematicamente em todas as crian
as confiadas ao Kinderbernahmestelle der Stadt Wien [Centro
de Crianas Dependentes da Cidade de Viena]. Uma mdia de
400 a 500 crianas de zero a 12 meses foram recebidas anual
mente por essa instituio. Em outras palavras, o teste foi aplica
do, durante essa dcada, em aproximadamente 5.000 crianas, o
que permitiu equipe corrigir as deficincias do teste.
Restava observar qual a contribuio desse teste para a pes
quisa psiquitrica e clnica. Por isso, administrei-o sistematica
mente no mesmo contexto, isto , no Kinderbernahmestelle der
Stadt Wien, em aproximadamente 100 crianas abrigadas ali. Ve
rifiquei que o teste era um til complemento psicomtrico para
nossa avaliao clnica. Seu valor reside no fato de que indica, em
termos numricos, a posio de um dado beb, tanto em termos
gerais como nos subsetores especficos da personalidade em rela
o aposio mdia de crianas provenientes do mesmo meio.

Definies e metodologia

21

Com a finalidade de estabelecer a validade destes testes


no hemisfrio ocidental, selecionamos duas populaes no Es
tado de Nova York. A primeira era constituda de filhos de in
telectuais da classe mdia (white collar), na maioria profissio
nais, criados no ambiente familiar. Foram observadas nesse am
biente e os resultados aparecem na Tabela II (coluna: Famlia).
Dezoito dessas crianas foram estudadas, a maioria durante o
primeiro ano de vida e mais tarde. Essas crianas foram cria
das por seus prprios pais, em condies que eu poderia consi
derar timas, a maior parte residindo em apartamentos modes
tos, mas confortveis. As medidas obtidas com estas crianas
geralmente concordavam com as normas dos testes BhlerHetzer, embora deva ser dito que elas eram todas um tanto
avanadas em Q.D. (quociente de desenvolvimento), acima das
mdias estabelecidas em Viena.
A segunda populao utilizada para a coleta de dados nor
mativos foi obtida em uma agncia de lares adotivos, em que as
crianas colocadas pela agncia eram examinadas a intervalos
de quatro semanas. Aqui testamos e observamos 23 crianas
durante as visitas. O background dessas crianas era bastante
diversificado, sendo a maioria proveniente de nveis socioeconmicos inferiores, como se poderia esperar em uma tal agncia,
numa cidade grande. Estas crianas alcanaram, reiteradamente,
escores inferiores em todos os nveis de idade do primeiro ano de
vida, comparados com a primeira populao, constituda de crian
as criadas na prpria famlia. Elas tendiam a se aproximar do
nvel dos resultados mdios, estabelecidos na clnica de bebs de
Viena, onde iniciei meu trabalho e onde o teste foi elaborado. A
dificuldade cada vez maior de acesso aos sujeitos impediu-nos
de realizar a pesquisa que havamos planejado. Estes resultados
sugeriram que as normas do teste para bebs de Biihler-Hetzer
poderiam servir para minha pesquisa como um guia prtico e um
instrumento de orientao para avaliao psicomtrica da perso
nalidade de crianas provenientes de camadas econmicas mdia
e baixa, nos Estados Unidos e no hemisfrio ocidental.

22

O primeiro ano de vida

Descrio sumria dos testes


Os testes permitem a quantificao mensal de seis setores
da personalidade. So os seguintes:
1. Desenvolvimento e maturao da percepo.
2. Desenvolvimento e maturao das funes corporais.
3. Desenvolvimento e maturao das relaes interpessoais.
4. Desenvolvimento e maturao da memria e imitao.
5. Desenvolvimento e maturao da manipulao dos objetos.
6. Desenvolvimento intelectual.
A avaliao quantitativa dos testes fornece uma srie de
quocientes de desenvolvimento. A partir destes, constri-se um
perfil do desenvolvimento para determinado perodo - em ou
tras palavras, obtemos um corte transversal do desempenho da
criana em um determinado estgio de desenvolvimento, relati
vo norma ou ao desenvolvimento mdio.
Lugar e limitaes dos testes em nosso projeto de pesquisa
Como j foi dito, os resultados de nosso teste no devem ser
considerados como uma medida-padro nem para avaliao nem
para diagnstico individual de crianas e de seu desenvolvimen
to. Quando passamos a julgar a personalidade total de nossos
sujeitos, baseamo-nos principalmente na observao clnica pro
longada e em histricos de casos de cada criana. Entretanto, os
testes forneceram as seguintes informaes complementares:
1. Quando se considerou a criana individualmente, o resul
tado do teste mensal informou-nos se e quanto esse desenvol
vimento progrediu, se foi interrompido ou se regrediu. Em ou
tras palavras, o escore indicou a tendncia do desenvolvimen
to, seu grau e direo.
2. Tambm indicou assimetrias quanto ao grau e direo
do desenvolvimento de vrios setores da personalidade de uma
mesma criana.

Definies e metodologia

23

3. Alm disso, o teste permitiu comparaes intergrupais


e intragrupais de inmeras crianas. Tais comparaes m ostra
ram uniformidades que apareceram nos grficos de perfil de
grupos inteiros ou subgrupos de crianas.
4. O teste tambm forneceu dados que serviram de apoio
para nossas descobertas clnicas.
5. Finalmente, os grficos de perfil forneceram uma ilus
trao grfica para nossas descries.
Por outro lado, o teste no forneceu, e no poderia faz-lo,
informaes clnicas como presena ou ausncia de emoes,
e sobre sua natureza. No nos deu informaes sobre a dinmi
ca dos impulsos, sobre a disposio de nimo ou sobre se uma
criana era extrovertida ou retrada, ansiosa ou agressiva, ativa
ou aptica. Resumindo, no nos deu informaes clnicas nem
comportamentais, e nos revelou muito pouco sobre as relaes
objetais da criana. Embora sem dvida alguma os testes fos
sem teis, o quadro resultante deles foi, como Anna Freud res
saltou em uma das suas palestras, um quadro irrelevante; no
tem valor em si mesmo, deve tornar-se significativo e ganhar
vida atravs do quadro clnico.
Anlise atravs de film es e material de casos
Esforamo-nos por assegurar um registro objetivo e perma
nente de nossas observaes e impresses visuais, que nos per
mitisse repetir, comparar e analisar, em detalhe, nossa observa
o de um determinado fenmeno comportamental. Com essa
finalidade, filmamos o comportamento individual de crianas,
utilizando um processo introduzido por mim em 1933, que de
nominei anlise atravs de filmes, e que consiste em filmar a
um ritmo de 24 quadros por segundo, permitindo-nos, por meio
de uma projeo normal, repetir nossas observaes algum tem
po depois, tanto quanto necessrio, e tambm reduzir a seqn
cia de observao visual para oito quadros por segundo. Deste
modo, obtm-se um ritmo trs vezes mais lento dos movimentos,

24

0 primeiro ano de vida

assim como das expresses faciais. Em outros termos, a obser


vao do comportamento pode ser triplicada.
Cada criana foi filmada o mais cedo possvel, isto , logo
depois do nascimento e, em alguns casos, no estgio de expul
so durante o parto. Tambm filmamos todos os comportamen
tos da criana que se desviassem do comportamento mdio das
outras crianas no mesmo nvel de desenvolvimento, assim co
mo todos os experimentos realizados com bebs.
O histrico de caso de cada criana inclui, alm dos filmes,
os registros de dados clnicos, protocolos feitos durante a observa
o e um relatrio escrito do contedo de entrevistas com os pais
das crianas, bem como com o pessoal do berrio. Em um gran
de nmero de casos, o pronturio das crianas inclua os resulta
dos dos testes de Rorschach e Szondi, aplicados s mes.
A Tabela I ilustra o procedimento experimental.

T abela I
PR O C ED IM E N T O E X PER IM EN TA L DE OBSERVAO DO BEB
D urao da observao

4 horas por

2 0 0 horas

E stes protocolos de

por criana

sem ana

por ano

observao formam o
h istrico de caso.

T estes para bebs de H etzer-W o lf aplicad os a


T estes

intervalos m ensais.
Q uocientes e perfis de d esen v o lv im en to.

D e sv io (d ev id o ao

A lternncia sem anal entre observador hom em

se x o ) d o entrevistador

e m ulher.

E xplorao do

E ntrevista co m o s pais

m eio am biente

e p e sso a l do berrio.

A p licao dos testes de


R orschach e Szondi em
grande nm ero de m es.

Film agem a 24 quadros

Quando vista

Quando apresentou

Durante as

por segu n d o para anlise

pela primeira

com portam ento

experincias.

posterior, atravs de

vez.

desviante.

projeo. Cada criana


foi film ada:

Definies e metodologia

25

Populao estudada
1. A distribuio de nossa populao apresentada na Tabela
II. As crianas enumeradas nas colunas Famlia e Lares adoti
vos j foram mencionadas. Estes grupos serviram-nos no incio
para a validao do Teste Bhler-Hetzer, no hemisfrio ocidental.
2. Um de nossos principais problemas era investigar algumas
hipteses amplamente aceitas sobre a natureza da personalidade
do recm-nascido, no momento do nascimento e logo aps, como
por exemplo as proposies de Otto Rank (1924) sobre o trauma
do nascimento, ou a afirmao de Watson (1928) de que o com
portamento afetivo do recm-nascido consiste em amor, medo, rai
va, etc. Discutiremos estes pontos nos captulos subseqentes.
Estudamos detalhadamente um total de 35 partos em uma
pequena maternidade, semigovernamental, filiada a uma uni
versidade, no hemisfrio ocidental, cuja clientela era constituda
por mes de status econmico modesto. Selecionamos esse hos
pital porque os partos eram feitos por meios naturais, sem anest
sicos (exceto nos raros casos em que a interveno cirrgica se
fazia necessria), sob a superviso de excelentes obstetras, assis
tidos por enfermeiras treinadas. Destes 35 partos, 29 foram fil
mados durante os primeiros cinco minutos aps o nascimento;
em dois casos iniciamos a filmagem durante o prprio parto. Em
princpio, esses recm-nascidos e suas mes voltavam para casa
depois de dez dias. Tive a oportunidade, no entanto, de acompa
nhar 29 deles no decorrer de trs meses aps o parto, na ocasio
de suas visitas ao hospital.
3. Tendo em vista as freqentes controvrsias sobre as in
fluncias culturais, raciais e outras, na personalidade humana,
desejvamos testar at que ponto essas diferenas existem e
podem afetar a personalidade no decorrer do primeiro ano de
vida. Com este problema em mente, empenhamo-nos para in
cluir, em nossa populao, bebs de vrias culturas e raas. T
nhamos condies de estudar crianas de ascendncia branca,
negra e indgena. Estas ltimas foram observadas em um povoado

26

O primeiro ano de vida

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'Este total representa 14.369 m de fme de 16mm.

o
a-

Definies e metodologia

27

indgena situado na Amrica Latina, onde tivemos a oportunidade


de examinar bebs nos seus trs primeiros meses de vida. A pri
meira observao era feita quando elas eram levadas igreja para
serem batizadas; ns as vamos na sacristia. Posteriormente ns as
visitvamos novamente em seus lares. Estas 23 crianas foram
observadas at os trs meses. Assim sendo, esta parte do estudo
de natureza transversal. O comportamento observado nelas no
diferiu do comportamento das crianas do mesmo nvel de idade,
observadas nos outros ambientes.
4.
Finalmente, nosso projeto exigiu a investigao de gran
des grupos infantis sob condies em que se pudesse assegurar
a mxima medida de constncia do ambiente. Com esta finali
dade, selecionamos primeiramente duas instituies, que sero
designadas como Creche e Casa da Criana Abandonada.
Descrio das instituies
As duas instituies eram similares quanto a certos aspec
tos importantes. Ambas estavam situadas fora da cidade, em
jardins grandes e espaosos. Em ambas, as condies de higie
ne eram cuidadosamente mantidas. Em ambas, os bebs, ao nas
cer, eram isolados dos bebs mais velhos, mantidos em ber
rio especial, onde s eram admitidos visitantes que tivessem
lavado as mos e vestido aventais esterilizados. Aps dois ou
trs meses, os bebs eram transferidos para a sala dos bebs
mais velhos e colocados em cubculos individuais. Estes eram
completamente fechados por vidro, na Creche; fechados por
vidro em trs lados e abertos em uma extremidade, na Casa da
Criana Abandonada. Na Creche, as crianas eram transferi
das, aps seis meses, para quartos com quatro a cinco beros
cada um. Na Casa da Criana Abandonada permaneciam nos
cubculos at 15 ou 18 meses, s vezes mais. Nessa Casa, cerca
da metade das dependncias era um pouco menos iluminada
do que a outra metade, embora as duas partes fossem bastante
iluminadas. Na Creche, todas as crianas possuam cubculos

28

0 primeiro ano de vida

bem iluminados. Embora a Creche fosse a instituio que tinha


mais recursos, a Casa da Criana Abandonada era tambm
adequadamente equipada, exceto sob um aspecto, sobre o qual
falarei depois. Na Creche, as paredes eram pintadas de cores
neutras, claras, dando uma impresso alegre, enquanto a Casa
da Criana Abandonada, com suas paredes claras e cubculos
pintados de verde-acinzentado, dava uma impresso triste. No
sei dizer se essa impresso fruto de minha reao pessoal.
Nas duas instituies a comida era bem preparada, adequada e
variada, de acordo com as necessidades de cada criana, em cada
idade. As mamadeiras e utenslios eram esterilizados. Nas duas
instituies uma grande porcentagem das crianas mais novas era
amamentada ao peito; mas, na Creche, esta porcentagem parecia
que estava diminuindo e a mamadeira passava a ser usada, levando
logo a criana a deixar de mamar no peito. Na Casa da Criana
Abandonada, a maioria das crianas era amamentada ao peito at
os trs meses. Em ambas as instituies, as roupas e a temperatura
eram apropriadas.
Quanto aos cuidados mdicos, a Casa da Criana Abando
nada era visitada no mnimo uma vez por dia pelo mdico-chefe e pela equipe mdica, que durante seus turnos examinavam
cada criana e seu pronturio. Um laringologista e outros espe
cialistas tambm faziam turnos dirios. Na Creche, no eram fei
tas visitas dirias, mas os pediatras da instituio viam as crian
as quando chamados.
No todo, a Casa da Criana Abandonada mostrou uma le
ve vantagem sobre a Creche, na seleo das crianas admiti
das. A Creche era uma instituio penal para a qual eram en
viadas jovens delinqentes, j grvidas ao serem admitidas.
Elas davam luz numa maternidade prxima. Aps o perodo
de parto, as crianas eram criadas na Creche, desde o nascimento
at o primeiro ano. Como as mes eram, na maioria, menores
delinqentes, at certo ponto socialmente desajustadas, s ve
zes dbeis mentais, algumas vezes portadoras de problemas ps
quicos, psicopatas ou criminosas, a hereditariedade e o back-

Definies e metodologia

29

ground representaram uma seleo negativa do ponto de vista das


crianas. Na Casa da Criana Abandonada no existia esta sele
o negativa. As crianas representavam uma amostra de crianas
dependentes numa cidade grande; uma parte delas tinha um background no muito diferente do das crianas da Creche, mas mui
tas eram filhas de mes normais, socialmente bem ajustadas, mas
incapazes de sustentarem a si mesmas e a seus filhos.
A diferena bsica entre a Creche e a Casa da Criana
Abandonada estava no cuidado dedicado s crianas. A Cre
che, que abrigava de 40 a 60 crianas de cada vez, era dirigida
por uma enfermeira-chefe e suas assistentes; seus deveres con
sistiam em ensinar s mes das crianas os cuidados simples e
eficientes de higiene e os cuidados para com a criana, super
visionando-as e aconselhando-as. Cada criana era alimenta
da, assistida e cuidada por sua prpria me. Se por alguma ra
zo a me tivesse de se separar do filho, era substituda pela
me de outra criana ou por uma jovem grvida que, dessa ma
neira, adquiria a experincia necessria para os cuidados de
seu futuro beb. Assim, cada criana, na Creche, era cuidada
todo o tempo por sua prpria me ou, no mnimo, por uma subs
tituta escolhida por uma enfermeira-chefe competente, que ten
tava achar uma substituta que gostasse da criana.
As crianas na Creche tinham sempre pelo menos um brin
quedo e, na maioria das vezes, vrios brinquedos. Seu alcance
visual inclua no apenas a paisagem agradvel em frente das jane
las mas, alm disso, as divisrias eram mantidas suficientemente
baixas para que cada criana pudesse olhar, atravs das vidraas,
para vrios cubculos. As crianas mais velhas observavam com
vido interesse, tentando participar das atividades do lado de fora
de seus cubculos, e tambm observavam, visivelmente fascinadas,
as atividades das mes, carregando seus filhos no corredor, aten
dendo, alimentando, brincando com as crianas nos cubculos e
conversando umas com as outras, com seus bebs nos braos.
A Casa da Criana Abandonada era o tipo de instituio
que se usava para crianas dependentes, h cinqenta anos. Era

30

0 primeiro ano de vida

dotada de recursos financeiros insuficientes, mas possua um edi


fcio agradavelmente situado. As crianas pertenciam a duas cate
gorias: a primeira, de filhos de mulheres casadas, impossibilitadas
de sustentar suas famlias por uma ou outra razo, e que pagavam
uma modesta quantia para a criao de seus filhos. A outra cate
goria era de filhos de mes solteiras admitidas sob condio de
cuidarem de seu prprio filho e de uma outra criana, durante os
trs primeiros meses de sua estada, ajudando no preparo e distri
buio da alimentao dos bebs mais velhos.
Como mencionei, a Casa da Criana Abandonada era dirigida
por uma enfermeira-chefe e cinco enfermeiras assistentes. Aps o
terceiro ms, cada criana era removida para o cubculo individual
da diviso geral, onde ela partilhava com as outras crianas a aten
o das cinco enfermeiras. Em termos puramente matemticos,
significava que cada enfermeira devia cuidar de aproximadamente
sete crianas; mas isso no ocorria na prtica, porque as enfermei
ras tinham de supervisionar o preparo da alimentao dos bebs,
organiz-la e distribu-la; tinham de lavar, limpar e trocar as fral
das dos bebs. Inevitavelmente, usava-se o recurso de mamadeira
fixada no bero, e, tambm inevitavelmente, no mnimo uma en
fermeira era tirada de circulao durante o perodo de alimentao
ou de pesagem dos bebs, etc. Como resultado, cada criana rece
bia, no mximo, um dcimo do tempo de uma enfermeira, um d
cimo da me-substituta, um dcimo da me. Quando fui pela pri
meira vez Casa da Criana Abandonada, era difcil encontrar um
brinquedo. Talvez como resultado de minha atividade e da ativida
de dos meus colaboradores, aps poucos meses muitos brinquedos
comearam a aparecer e, quando deixei a Casa da Criana Aban
donada, cerca de metade das crianas tinha um brinquedo.
Outro aspecto notvel do tratamento das crianas na Casa da
Criana Abandonada foi o do alcance visual. A Casa da Criana
Abandonada era fria e deserta, com exceo do momento em que
as enfermeiras e suas ajudantes, mes que cuidavam dos bebs,
vinham, no perodo da alimentao, atender s necessidades das
crianas. A este quadro deve-se acrescentar uma prtica peculiar

Definies e metodologia

31

Casa da Criana Abandonada e a vrias instituies e hospitais:


para manter as crianas quietas, as enfermeiras penduravam len
is ou cobertas sobre as grades dos ps e dos lados de cada
bero, ocultando efetivamente a criana do mundo e de todos os
outros cubculos, confinando-a, deixando visvel apenas o teto.
Como conseqncia disso, os bebs permaneciam deitados de
costas por muitos meses. Formava-se uma concavidade nos col
ches e essas crianas eram incapazes de se virar para fora dela,
enquanto bebs normais se viram para os lados por volta do sexto
ou stimo ms.

Segunda Parte
A constituio do objeto libidinal

Captulo 3
O estgio no-objetal

No Captulo 1, defini o conceito psicanaltico de objeto li


bidinal e mostrei que no mundo do recm-nascido no existe
objeto, nem relao objetai. Denominei este primeiro estgio
pr-objetal ou no-objetal. Este captulo, como o subseqente,
so dedicados discusso deste primeiro estgio. Neles focali
zarei as reaes do beb e apresentarei algumas reflexes so
bre a natureza da percepo do recm-nascido e seu papel na
teoria psicanaltica.
O estgio no-objetal coincide mais ou menos com o est
gio de narcisismo primrio. Hartmann (1939) refere-se a esse
estgio como fase indiferenciada1. Prefiro falar em estgio de

1.
O conceito de Hartmann sobre fase indiferenciada refere-se falta
de diferenciao entre o ego e o id, o consciente e o inconsciente da persona
lidade do recm-nascido. Dentro dessa personalidade indiferenciada, cons
ciente e inconsciente e, mais tarde, ego e id, se separaro um do outro. Assim
sendo, o conceito de Hartmann fornece essencialmente dados que encontra
remos na teoria e prtica psicanaltica; um conceito descritivo.
Meu conceito de no-diferenciao inclui os postulados de Hartmann;
o termo principal, pois inclu tambm descrio e aspectos no-psicanalticos
observveis, como os aspectos neuromuscular, fisiolgico, comportamental,
dos quais so exemplos a percepo e a ao. No estgio de no-diferenciao,
no h distino clara entre psique e soma, entre dentro e fora, entre pulso e
objeto, entre eu e no-eu, e nem mesmo entre diferentes regies do corpo.

36

O primeiro ano de vida

/o-diferenciao porque a percepo, a atividade e o funcio


namento do recm-nascido esto insuficientemente organiza
dos em unidades, exceto, at certo ponto, em reas que so in
dispensveis sobrevivncia, tais como metabolismo e consu
mo alimentar, circulao, funo respiratria, etc.
Neste estgio o recm-nascido no consegue distinguir uma
coisa de outra; no consegue distinguir uma coisa (externa)
de seu prprio corpo e no experimenta o meio que o cerca co
mo sendo separado dele mesmo. Portanto, ele tambm percebe
o seio materno, que satisfaz suas necessidades e lhe fornece ali
mento, como parte de si mesmo - se que ele percebe o seio
materno2. Alm do mais, o recm-nascido em si mesmo tam
bm no diferenciado e organizado, mesmo em aspectos fun
damentais como a relao entre centros neurais distintos, de
um lado, e seus rgos efetores musculares, de outro; apenas
pouqussimas reas privilegiadas parecem estar separadas em
unidades funcionais (Tilney e Kubie, 1931).
Um grande nmero de observaes, entre as quais esto as
nossas, confirmam que o aparelho perceptivo do recm-nasci
do protegido do mundo exterior por uma barreira do estmulo
extremamente alta. Essa barreira protege a criana, durante as
primeiras semanas e meses de vida, da percepo dos estmu
los ambientais. Conseqentemente, parece-nos possvel afirmar
que certamente, durante os primeiros dias e por mais um ms
aproximadamente, em medida decrescente, o mundo exterior
praticamente inexiste para a criana. Neste perodo, toda a per
cepo passa pelos sistemas interoceptivo e proprioceptivo; as
reaes da criana ocorrem a partir da percepo de necessida
des comunicadas por esses sistemas. Os estmulos vindos de fora
s so percebidos quando seu nvel de intensidade excede o li
miar da barreira do estmulo. Eles rompem ento a barreira do
estmulo, destruindo a quietude do recm-nascido, fazendo-o
2.
Um beb de peito no distingue ainda seu ego do mundo extemo
como fonte das sensaes que afluem sobre ele (Freud, 1930, p. 66).

A constituio do objeto libidinal

37

reagir violentamente com desprazer. Reaes de desprazer po


dem ser observadas desde o nascimento.
Entretanto, desejo salientar categoricamente que discordo
das suposies de alguns autores que afirmam que, j no tero,
antes de nascer, o beb expressa desprazer. No temos meios
de saber o que o comportamento do feto expressa. Conside
ro igualmente inaceitveis especulaes sobre a percepo sensorial da criana durante o parto, ou sobre a atividade psquica
do recm-nascido, e sobre a atividade mental nas primeiras se
manas e meses subseqentes ao nascimento. Tais especulaes
so da mesma categoria que a afirmao de especialistas dos
tempos idos sobre o chamado grito do nascimento do recmnascido, que seria a expresso de seu desespero ao ser confron
tado, pela primeira vez, com nosso triste mundo. Todas essas
noes ingnuas honram a imaginao de seus inventores, mas
no podem ser provadas nem negadas. Nas palavras incisivas
de Freud: Ignorncia ignorncia; nenhum direito de acredi
tar em algo derivado dela (1927).
Primeiros prottipos de reaes afetivas
Tambm no estou inclinado a concordar com interpreta
es formuladas em linguagem mais cientfica sobre o trauma
do nascimento, considerado como primeira manifestao de an
siedade propriamente dita e como determinante decisiva do des
tino de cada homem (por exemplo, Rank, 1924). Toda uma dou
trina psicolgica foi baseada no impacto deste trauma ao qual
foi atribudo um papel desproporcional, tomando-o o vilo res
ponsvel por todos os distrbios psquicos posteriores.
Freud, com caracterstica prudncia cientfica, ressalta que
no h conscincia no nascimento; que o chamado trauma do
nascimento no deixa lembrana; que o perigo do nascimento
no tem ainda contedo psquico (Freud, 1926a).
Em vista do retorno peridico desta controvrsia, decidi
realizar vrias observaes diretas para obter registros objeti

38

0 primeiro ano de vida

vos do comportamento do beb, ao nascer, em seus mnimos


detalhes. Com este propsito, acompanhei e registrei cuidado
samente 35 partos realizados sem anestsicos ou sedativos.
Em 29 destes casos, o comportamento do recm-nascido foi
filmado durante o perodo de expulso ou imediatamente aps
o parto. Continuamos a observar os recm-nascidos durante as
duas semanas seguintes e filmamos seu comportamento repe
tidamente durante as mamadas, e tambm suas reaes a uma
srie de estmulos padronizados.
Estes registros mostram que a reao do recm-nascido ao
nascer dificilmente pode ser chamada traumtica. Nas crianas
nascidas normalmente - e esta a grande maioria, pois s me
nos de um por cento delas no nasce desta maneira - a reao
extremamente passageira, pouco violenta, durando apenas
poucos segundos. Imediatamente aps o parto, a criana mos
tra breves dificuldades respiratrias e manifesta uma excitao
de aspecto negativo. Se a criana deixada sozinha, isso passa
dentro de segundos e substitudo por total quietude. O cha
mado trauma do nascimento, ao qual as pessoas que no co
nhecem bem Freud deram muita importncia, destaca-se por
sua curta durao e inexpressividade. O que pode ser observa
do um breve estado de excitao, que parece ter caracterstica
de desprazer (ver Spitz, 1947a)3. Ao contrrio, a instilao de
nitrato de prata nos olhos do recm-nascido (feita imediata
mente aps o corte do cordo umbilical) provoca uma reao
vocal de desprazer muito mais forte e prolongada, que pode du
rar mais de meio minuto.
Estas observaes mostraram tambm que durante as pri
meiras horas, e mesmo durante os primeiros dias de vida, ape
3.
As vrias manifestaes vocais do beb, ao nascer, tais como se apresen
tam, podem ser atribudas em parte a razes mecnicas, como o inicio da respira
o, e, em menor proporo, ao real desprazer. Em sua maioria, essas manifesta
es so o resultado de esforos bem-intencionados do obstetra e da parteira para
acelerar o incio da respirao, dando fortes palmadas no traseiro do beb.

A constituio do objeto libidinal

39

nas uma manifestao semelhante emoo podia ser detectada.


Tratava-se de um estado de excitao, que parecia ter qualidade ne
gativa. Esta excitao negativa ocorria quando o recm-nascido era
exposto a estimulao suficientemente forte para sobrepujar seu
alto limiar perceptivo (ex., o tapa mencionado na nota 3). Uma
excitao desse tipo tambm experimentada como desagradvel,
mesmo quando a criana mais velha. Para simplificar, usaremos
o termo desprazer tambm para descrever a excitao negativa do
beb. Entretanto, a contrapartida das manifestaes de desprazer
no recm-nascido no so as manifestaes de prazer, que nesta
idade no podem ser observadas. A contrapartida da manifestao
de desprazer no recm-nascido a quietude. A excitao negativa
no recm-nascido, em resposta estimulao excessiva, deve ser
considerada como um processo de descarga, de acordo com a des
crio de Freud (1895). Assim sendo, um processo especifica
mente fisiolgico; exemplifica a regra do princpio do nirvana, se
gundo a qual a excitao mantida em nvel constante e qualquer
tenso que ultrapasse este nvel deve ser descarregada sem demora.
A partir desse incio, o funcionamento psicolgico ir se desenvol
ver e consolidar no devido tempo. Uma vez estabelecida, a funo
psicolgica ser governada, por algum tempo, pela regra do princ
pio de prazer-desprazer, at que o princpio de prazer seja por sua
vez atenuado, embora nunca completamente, pelos mecanismos
reguladores do princpio de realidade.
do maior interesse notar que, no incio, o organismo ope
ra fisiolgica e psicologicamente como um sistema binrio, de
acordo com o princpio de excluso do terceiro (lei da contra
dio), uma das chamadas trs leis do pensamento (Baldwin,
1940). Temos boas razes para indagar se as origens fisiolgi
cas, nas quais subseqentemente se baseiam a funo psquica
e finalmente os processos do pensamento, no tm efeitos ini
maginveis, de longo alcance e duradouros, e se eles tambm
no determinam a estrutura final das leis da lgica.
Examinaremos a reao do recm-nascido quanto per
cepo e ao comportamento.

40

0 primeiro ano de vida

Primeiras reaes cognitivas


Pode-se indagar como o recm-nascido percebe qualquer
dos estmulos vindos do mundo externo, necessrios para seu
funcionamento. Para responder a esta questo, como uma ten
tativa, preciso dizer algo sobre a natureza da percepo.
difcil tentar falar de percepo no recm-nascido partindo dos
dados fornecidos pela fisiologia e pela psicologia experimen
tais, e mais ainda em termos do conceito freudiano de aparelho
mental. No posso discutir aqui o vasto campo da percepo e
suas implicaes sob nenhum desses pontos de vista. Do mes
mo modo no posso nem mesmo comear a me referir s nume
rosas e recentes experincias sobre percepo (tais como as
realizadas por George Klein, E. von Holst, W. Rosenblith,
Selig Hecht, Riley Gardner e muitos outros), particularmente
pelo fato de nenhuma delas ter sido realizada com crianas, e
muito menos com bebs.
Prefiro limitar-me aqui, arbitrariamente, discusso das in
vestigaes de M. von Senden (1932), que so comparveis aos
resultados experimentais obtidos com chimpanzs, por Riesen
(1947); ambos abriram vastas reas de percepo, at ento negli
genciadas.
Em resumo, von Senden investigou 63 sujeitos nascidos
cegos e posteriormente operados de suas cataratas congnitas,
entre as idades de trs e quarenta e trs anos. Von Senden relata
que as reaes bno que lhes era concedida, isto , o
dom da viso, foram, no mnimo, inesperadas. Nenhum deles
percebeu o benefcio recebido como uma bno. Isto revelou
que, embora tivessem viso, no podiam ver. Literalmente, eles
tiveram de aprender a ver atravs de um longo processo, arran
cado, trabalhoso e doloroso, que lhes causava interminvel an
gstia mental. Quando dizemos longo processo, arrancado
isto significa meses e anos; muitos deles nunca aprenderam a
ver - alguns expressaram, de fato, o desejo de ficarem cegos
novamente.

A constituio do objeto libidinal

41

Qual o significado destes resultados? Tornou-se claro que


estes pacientes tinham se organizado para levar a vida sem uti
lizar a viso. Suas relaes com o ambiente, tanto animado co
mo inanimado, eram estabelecidas com a ajuda das modalida
des no-visuais de que dispunham - tato, audio, odor, e outras
modalidades menos familiares. Utilizando estas modalidades
sensoriais no-visuais, adquiriram um cdigo substancial de
perceptos sensoriais significativos, isto , signos e sinais signi
ficativos. Estes signos e sinais tornaram-se inter-relacionados
e produziram uma trama complexa de traos de memria, dos
quais era formada a imagem que esses pacientes tinham do
mundo. Com a ajuda desta imagem eles se orientavam, reali
zavam processos de pensamento, livravam-se dos obstculos pa
ra atingir seus objetivos, comunicavam-se e relacionavam-se.
O influxo sbito e macio de incontveis estmulos visuais,
que eles no podiam regular nem controlar, no podia ser transfor
mado em indicaes significativas. Pelo contrrio, os estmulos
visuais eram completamente sem significado; na realidade, per
turbavam o uso do cdigo significativo de sinais que j existia e
que at ento havia constitudo o mundo deles; ou, em linguagem
de teoria da comunicao, estes estmulos visuais ininteligveis
foram experienciados como rudos confusos e insuportveis.
A experincia perceptiva do cego de nascena, para o
qual a viso foi restaurada na idade adulta ou na adolescncia,
pode ser aplicada, mutatis mutandis, ao recm-nascido, ou me
lhor, aos primeiros seis meses de vida do beb. Naturalmente,
existe uma diferena fundamental entre os dois. A imagem do
mundo do cego de nascena que foi operado consiste em um
sistema de sinais j coerente e organizado, derivado de todas as
modalidades sensoriais, exceto a visual. Aps a operao de
catarata, uma saraivada de estmulos visuais estranhos, nunca
antes experimentados e sem significado, irrompe e desintegra
este sistema coerente. O infeliz cego de nascena tem de en
frentar uma enorme tarefa de reorganizao e de processamen
to mental. Suas capacidades mental e emocional so insuporta

42

0 primeiro ano de vida

velmente sobrecarregadas, fazendo-o sentir-se desorientado e


abandonado.
Ao contrrio, o recm-nascido no tem nenhuma imagem
do mundo, nem estmulos de qualquer modalidade sensorial que
ele possa reconhecer como sinais; mesmo com a idade de seis
meses, apenas muito poucos sinais foram estabelecidos e for
mulados como traos de memria. Portanto, os estmulos que
incidem sobre o sensrio do beb so estranhos modalidade
visual, como a todas as outras modalidades sensoriais. Todo
estmulo dever ser primeiro transformado em uma experin
cia significativa; somente ento ele pode tornar-se um sinal ao
qual outros sinais so acrescentados, gradativamente, para cons
truir a imagem coerente do mundo da criana.
Uma diversidade de condies torna o recm-nascido ca
paz de desempenhar essa extraordinria faanha:
1. O primeiro fator a barreira do estmulo que protege a
criana da maioria dos estmulos aos quais estamos comumente expostos. Esta proteo consiste de vrias partes. Primeiro,
as estaes receptoras, ao nascer, ainda no esto em atividade
(Spitz, 1955b, 1957). Segundo, o beb passa a maior parte do
dia dormindo ou dormitando (Bhler, 1928). Finalmente, o pro
cesso mental de entrada de estmulos desenvolve-se gradual
mente, durante muitos meses, em relao direta com a capaci
dade de maturao da criana para a ao voluntria.
2. Um segundo fator est implcito no anterior: isto , co
mo resultado dessa filtragem, o processo de dotar os estmulos
com significado tambm extremamente gradual.
3. Um terceiro fator o ambiente peculiar, um mundo em
si mesmo, com o qual a me cerca o beb, e que ela amplia em
muitas direes. Para comear, a me de fato protege o beb fi
sicamente para no ser sobrecarregado com estmulos de qual
quer espcie. Muitas de nossas prticas de criao, o cesto, o
bero, o aquecimento, as roupas, etc., servem para proteg-lo
dos estmulos externos.
4. Ela d assistncia criana no que se refere aos estmu
los internos, proporcionando-lhe descarga de tenso. Alimen

A constituio do objeto libidinal

43

tando o beb quando est faminto, trocando-o quando est mo


lhado, cobrindo-o quando est com frio, etc., modifica estas
condies e alivia a tenso desagradvel.
5.
Sem dvida, o fator mais importante para tomar a crian
a capaz de construir gradualmente uma imagem coerente de
seu mundo advm da reciprocidade entre me e filho. esta a
parte das relaes objetais que denominei dilogo (Spitz,
1963b). O dilogo o ciclo seqencial de ao-reao-ao,
no quadro das relaes me-filho. Esta forma muito especial
de interao cria para o beb um mundo exclusivo, que bem
dele, com um clima emocional especfico. este ciclo de aoreao-ao que torna o beb capaz de transformar gradual
mente os estmulos sem significado em signos significativos.
Nossa nfase sobre a importncia primordial das relaes
objetais para a emergncia de afetos e para a organizao da
percepo est bem de acordo com os resultados de von Senden. Seus dados mostram que a percepo deve ser aprendida,
coordenada, integrada e sintetizada atravs da experincia dos
fluxos incessantes e em constante movimento; das guas cal
mas e das corredeiras das relaes objetais.
Por isso, no estamos inclinados a falar de percepo no
beb enquanto os estmulos que incidem sobre o sensrio e so
processados centralmente no se tenham tornado significati
vos por meio da experincia do beb. Neste sentido, o recmnascido no percebe; neste sentido, a percepo propriamente
dita baseada na apercepo. Isto no significa que os traos
de memria no sejam estabelecidos enquanto a percepo es
t sendo adquirida.
Dados neurofisiolgicos subjacentes ao comportamento
Ainda, mesmo neste perodo inicial, no perodo neonatal,
o beb apresenta manifestaes que se assemelham a reaes e
aes, algumas delas bastante estruturadas e complexas. Pa
recem ser reaes inatas, como os padres de comportamento

44

O primeiro ano de vida

que envolvem o fuamento. Compreende a seqncia dos mo


vimentos de orientao que so seguidos pelo ato de segurar e
sugar o bico do seio e que termina com o ato de engolir, de mo
do que toda a srie forma um complexo comportamental coe
rente e bem definido. Na realidade, deveramos incluir neste
complexo comportamental os movimentos de preenso das mos,
braos e pernas - relacionados, como parecem estar, com o grau
em que o estmago preenchido. Outros padres so menos
bvios e esto ainda sendo explorados.
Como o recm-nascido percebe os estmulos que desen
cadeiam estes padres de comportamento? Alguns destes ca
minhos perceptivos que os desencadeiam parecem ser intrnse
cos, isto , inatos, como foi demonstrado pelas investigaes
de Tilney e Kubie (1931).
Entretanto, na minha opinio uma grande proporo dos
referidos caminhos pertence a um sistema de sensaes, ba
sicamente diferente do sistema de percepo que opera em
uma idade mais adiantada, e com o qual estamos familiariza
dos. Discuti a natureza destes dois sistemas e as diferenas en
tre eles em outro estudo (Spitz, 1945b) e denominei o sistema
presente, no momento do nascimento, organizao cenestsica. Neste caso, a sensao extensiva, principalmente visce
ral, centrada no sistema nervoso autnomo, manifestando-se
sob a forma de emoes. Por isso, prefiro falar desta forma de
percepo, que difere fundamentalmente da percepo sen
sorial, como recepo4. um fenmeno do tipo tudo-ou-nada,
operando como um sistema binrio.
Contrastando com isto, permanece o desenvolvimento pos
terior do que chamei organizao diacrtica, em que a percep
o se processa atravs dos rgos perifricos dos sentidos e
localizada, circunscrita e intensiva; centraliza-se no crtex,
manifesta-se por processos cognitivos, entre os quais os pro
cessos conscientes de pensamento.
4. Ver Captulo l,n ota 1.

A constituio do objeto libidinal

45

Ao discutir inmeros aspectos da organizao psquica no


nvel cenestsico (1955b), salientamos que, j no nascimento, a
sensibilidade visceral est ligada a algumas das modalidades sensoriais perifricas, tais como a superfcie da pele. Alm disso, pa
rece existir na criana, ao nascer, certas zonas e rgos sensoriais
que considero transicionais, servindo de mediadores entre os r
gos sensoriais perifricos e os viscerais, entre o interior e o exte
rior. Descrevi um deles, a regio oral, que se estende, pela larin
ge, faringe, palato, lngua e interior das bochechas e, por outro
lado, inclui os lbios, o queixo, o nariz e a parte externa da super
fcie da bochecha, em uma palavra, o focinho (veja tambm
Rangell, 1954). Aqui a transio , na realidade, demonstrvel
anatomicamente, nas mudanas sucessivas do revestimento des
ses rgos, indo da ctis mucosa. Um outro desses rgos de
transio est situado no ouvido interno.
de notar que esses rgos de transio, que servem de
mediadores entre a recepo interna e a percepo externa,
tm todos uma funo fundamental no processo de consumo
de alimentao centralizado na sobrevivncia; nos termos de
Freud, eles tm uma funo anacltica. Graas a isso, realmen
te se tornam adequados para formar a ponte entre recepo cenestsica e percepo diacrtica.
Ao mesmo tempo, no devemos esquecer que, embora di
ferentes uma da outra, as organizaes cenestsica e diacrtica
esto contidas num mesmo organismo. No Captulo 7 mostra
remos que, por mais que tenha sido emudecida a organizao
cenestsica na conscincia do homem ocidental, ela continua a
funcionar dissimuladamente. Alm disso, desempenha um papel
muito determinante em nossos sentimentos, pensamentos, aes
- embora tentemos mant-la encoberta.
Tudo isso familiar ao leitor bem informado em psicanlise;
no fundo, estamos acostumados a pensar sobre os atributos da
organizao cenestsica, em termos de inconsciente. Porm, do
ponto de vista do desenvolvimento, seu papel na economia total
do sistema-pessoa forosamente evidente por duas razes:

46

0 primeiro ano de vida

1. Como j foi mencionado, a organizao diacrtica deriva


da cenestsica. No s ela apresenta os traos desta origem, como
tambm os canais ligando as duas organizaes nunca esto com
pletamente obstrudos - nem mesmo neurologicamente.
2. A organizao cenestsica continua a funcionar durante
toda a vida, poder-se-ia dizer poderosamente, como fonte inesgo
tvel da prpria vida, mesmo quando nossa civilizao ocidental
procura silenciar-lhe as manifestaes. Em situaes de emergn
cia, sob tenso, as foras arcaicas quebram esse silncio, irrom
pendo com terrvel violncia, por no estarem sob controle racio
nal consciente. Somos ento confrontados com a descarga explo
siva mais ou menos acidental de emoes primrias, com as doen
as psicossomticas ou com certas formas de surtos psicticos.
Se nos referimos, de passagem, ao terrvel espetculo da
emoo nua e crua no adulto, foi para tornar o leitor consciente
de que as manifestaes normais de afeto no recm-nascido
no so to insignificantes quanto geralmente nos convm jul
g-las. Ns as percebemos como pouco importantes porque o
beb pequeno e frgil. Portanto, estas manifestaes no so
nem to ruidosas nem to espetaculares como so no adulto. Aca
bamos aceitando que esta a maneira de ser do beb e que isto
perfeitamente normal.
verdade. Mas precisamos lembrar todas as outras implica
es dessa normalidade. Precisamos lembrar que no apenas os
afetos so caticos e indiferenciados no beb, mas tambm a per
cepo; que a percepo diacrtica est ausente; que o recmnascido no pode distinguir uma coisa de outra e, muito menos,
identificar o objeto libidinal; e que o beb reage principalmente
aos estmulos interoceptivos. Por volta do oitavo dia de vida apa
rece uma certa especificidade de resposta. claro que s algum
tempo depois do nascimento a aprendizagem pode ocorrer.
Modificao do comportamento atravs da experincia
por volta do fim da primeira semana de vida que o beb
comea a responder aos estmulos. Aparecem os primeiros tra-

A constituio do objeto libidinal

47

os de comportamento dirigido para um alvo, isto , a ativida


de, presumivelmente associada ao processo psquico, que pare
ce se estabelecer segundo reflexos condicionados.
No incio, esses estmulos atingem a sensibilidade profunda.
A primeira que desencadeia uma reao a mudana de equil
brio. Se, aps o oitavo dia, retiramos do bero uma criana que
alimentada no peito e a colocamos nos braos de algum, na
posio de ser amamentada (isto , na posio horizontal), ela
vira a cabea em direo ao peito da pessoa, homem ou mulher,
que a est segurando (Bhler, 1928). Ao contrrio, se o mesmo
beb retirado do bero em posio vertical, o movimento de
virar a cabea no ocorre (Fig. 1)\

Figura I

Reao do recm -nascido ao ser colocado na


posio de ser amamentado.

O reconhecimento desses estmulos e a reao a eles tor


nam-se cada vez mais especficos no decorrer das oito sema-

5.
Mead e McGregor (1951) relataram que as balinesas alimentavam os
filhos na posio vertical. Pode-se supor que a resposta de equilbrio do beb
balins seja o oposto da resposta do beb ocidental.

48

0 primeiro ano de vida

nas seguintes. Volkelt (1929) e Ripin e Hetzer (1930) examinaram


pormenorizadamente os sucessivos estgios da percepo desses
estmulos durante os dois primeiros meses de vida. Esses estudos
foram seguidos pelos estudos de Rubinow e Frankl (1934), que
demonstraram, em uma srie de experincias, os passos que final
mente conduzem ao reconhecimento do objeto alimento como tal.
Rubinow e Frankl mostraram que, at o incio do segundo
ms de vida, o beb s reconhece os sinais de alimento quando
est faminto. Realmente ele no reconhece o leite como tal, nem
a mamadeira, nem o bico de borracha, nem o peito, nem qualquer
outra coisa. Ele reconhece, se que se pode falar assim, o bico
do seio quando o recebe na boca e, em resposta a este estmulo,
geralmente comea a sugar. Entretanto, mesmo esta forma ele
mentar de percepo deve ser qualificada. Se acontece de o beb
estar preocupado com outra coisa'1, se, por exemplo, ele est cho
rando porque sua necessidade de alimento no foi imediatamente
satisfeita, no reagir ao bico, mesmo quando este estiver intro
duzido em sua boca, e continuar chorando. Ser necessria uma
prolongada estimulao oral para faz-lo dirigir sua ateno no
vamente ao alimento pelo qual est chorando, e que estava sua
disposio durante todo o tempo. Para recapitular, vamos exami
nar aqui duas seqncias comportamentais:
1. Neste caso, o beb reconhece o estmulo de alimento ape
nas quando est faminto.
2. Quando est chorando de fome, ele no reconhece o bi
co do seio em sua boca e continua chorando (Fig. 2).
O que tm em comum estas duas seqncias comportamen
tais? Embora as duas situaes paream diferentes, a sua origem
fundamental a mesma. Para tornar o beb capaz de perceber
um estmulo externo neste nvel de idade (entre a segunda e a sex6.
Veja Escalona (1962) para uma excelente discusso sobre a extenso
em que o estado do beb afeta sua capacidade de reagir e a necessidade de
considerar este fator essencial ao planejar e interpretar estudos experimen
tais de bebs.

A constituio do objeto libidinal

49

Figura 2 - Quando est chorando de fome, o


recm -nascido no percebe o bico do seio em sua boca.

ta semana de vida), dois fatores devem estar presentes ao mes


mo tempo e combinar-se. O primeiro um estmulo externo, o
estmulo que o beb associa com a necessidade iminente de sa
tisfao; o segundo estmulo de origem proprioceptiva: a
condio de fome do beb, sua necessidade de alimento.
A colocao do bico do seio na boca da criana a condi
o necessria, mas no suficiente, para que ela o perceba. A
prova desta tese fornecida pela segunda experincia. Nesta, o
sistema proprioceptivo do beb est envolvido pela experin
cia de desprazer; conseqentemente, o beb incapaz de per
ceber o estmulo de satisfao de necessidade na sua boca.
Todavia, nesta idade o beb perceber o estmulo do bico do
seio em sua boca se as seguintes condies forem preenchidas:
1) se o aparelho proprioceptivo no estiver desativado, satura
do, pela tenso macia de desprazer; e 2) se o beb estiver fa
minto, o que faz com que o aparelho fique de prontido para a
percepo externa.
A segunda experincia - a de no-percepo do bico do
seio na boca, quando o beb est chorando de fome - ilustra a

50

O primeiro ano de vida

ao do princpio de nirvana: assim que o desprazer (tenso) surge,


ele deve ser eliminado atravs de descarga (motora, vocal, etc.). En
quanto a tenso continua, a percepo externa no est atuando.
Para que haja percepo, o desprazer e a descarga devem cessar,
isto , a operao autoperpetuadora do princpio de nirvana deve
ser detida, por meio de interveno externa. S quando isso ocorre,
a percepo externa pode ser retomada e o estmulo de satisfao
de necessidade pode ser percebido.
Um excelente exemplo desta operao inexorvel do princ
pio de nirvana foi apresentado, h muito tempo, em uma experin
cia de Wolfgang Khler (1925). Oferecia-se a um co um pedao
de carne, do qual ele estava separado por uma cerca de arame com
prida, alta, aberta em ambas as extremidades. Em circunstncias
normais, o co era capaz de resolver o problema sem dificuldade
alguma, circundando a cerca e apoderando-se da carne. Entretanto,
quando o co estava faminto h muitos dias, no conseguia afastarse do pedao de carne. Ficava em conflito entre afastar-se da carne
para circundar a cerca e voltar correndo para ficar perto da carne
conflito que terminava em exausto, aps tentativas inteis e de
sesperadas para pular a cerca.
A incapacidade do beb para perceber o mundo que o cer
ca dura vrias semanas. No incio do segundo ms, a aproxi
mao de um ser humano comea a adquirir um lugar especial
entre as coisas que rodeiam o beb. Neste estgio, o beb co
mea a perceber visualmente a aproximao do adulto. Se voc
se aproxima do beb que chora, faminto, na hora de ser ali
mentado, ele ficar quieto, abrindo a boca ou fazendo movimen
tos de suco. Nenhuma outra coisa produzir tal resposta
nessa idade, exceto a percepo intra-oral e ttil do alimento.
Entretanto, a reao verifica-se apenas na hora da alimentao,
quando o beb est com fome. Em termos de percepo, neste
segundo ms, o beb reage ao estmulo externo apenas quando
este coincide com a sua percepo interoceptiva de fome. Nes
te estgio a percepo do ambiente baseia-se na tenso gerada
por uma pulso.

A constituio do objeto libidinal

51

Duas ou trs semanas mais tarde, notamos um outro progres


so: quando o beb percebe um rosto humano segue seus movi
mentos com ateno concentrada (Fig. 3). Nenhuma outra coisa
pode provocar este comportamento no beb dessa idade. Gesell e
Ilg (1937) explicam que isto ocorre porque o rosto humano se ofe
rece ao beb em inmeras situaes de expectativa. Realmente,
durante o primeiro ms de vida, o ser humano aparece no campo
visual do beb todas as vezes que uma de suas necessidades sa
tisfeita. Dessa forma, o rosto humano se toma associado supres
so do desprazer assim como experincia de prazer.

Figura 3 - N o segundo m s de vida, o beb segue com


os olhos os m ovim entos do rosto do adulto.

Em nossos estudos pudemos acrescentar um importante ele


mento hiptese de Gesell. Observamos que, na maioria dos ca
sos, o beb de peito olha fixamente para o rosto da me, de modo
constante, durante o ato de amamentao, sem desviar os olhos, at
adormecer no seio (Fig. 4). Em bebs alimentados com mamadeira
este fenmeno no constante nem regular.
Evidentemente, a amamentao no o nico trabalho de
assistncia da me durante o qual o beb olha fixamente para

52

0 primeiro ano de vida

Figura 4 - D urante a am amentao, o beb olha, fix a


e constantemente, o rosto de sua me.

seu rosto. Raramente estamos conscientes do fato de que em qual


quer coisa que estejamos fazendo com o beb, se o levantamos, la
vamos, trocamos as fraldas, etc., sempre oferecemos nosso rosto
diretamente inspeo da criana, fitando-a nos olhos, movendo
nossa cabea e, na maioria das vezes, dizendo alguma coisa. Isso
significa que o rosto, tal como se apresenta, o estmulo visual
mais freqentemente oferecido ao beb, durante os primeiros me
ses de vida. No decorrer das primeiras seis semanas de vida, um
trao mnemnico do rosto humano estabelecido na memria in
fantil, como primeiro signo da presena de uma satisfao das ne
cessidades. O beb acompanhar com os olhos todos os movi
mentos deste signo.

Captulo 4
A origem da percepo
Para o ego, a percepo desem penha
a parte que, no id, cabe ao instinto.
Freud (1923)

No Captulo 3, descrevi uma abordagem experimental do


problema da origem da percepo. Utilizando dados objetivos,
tais como observao direta do comportamento, experincias e
dados neurofisiolgicos, seguimos passo a passo o progresso
do beb na cognio e no reconhecimento de um percepto. Tor
nou-se evidente que a satisfao das necessidades (isto , as ex
perincias de prazer-desprazer) desempenha um papel funda
mental no reconhecimento deste primeiro percepto.
A abordagem gentica o princpio orientador da metodo
logia deste estudo. Vamos, portanto, voltar ao perodo que, na
minha opinio, precede os eventos apresentados no captulo
anterior. um perodo em que o sistema cenestsico predomi
na de modo absoluto na existncia do beb: a idade da mais
profunda no-diferenciao, na qual o afeto e o percepto ainda
so, por assim dizer, um s. Entretanto, o mtodo experimental,
neste caso, no nos serve e somos forados a usar uma aborda
gem reconstrutiva, na esperana de que futuros observadores
sejam sistematicamente encorajados para explorar a situao e
os dados presentes nestes verdadeiros primrdios do ser huma
no. Pois, se tais dados puderem ser obtidos, alcanaremos uma
compreenso muito melhor do papel desempenhado pelos afe
tos na percepo, em idades subseqentes. Geralmente, no dou

54

0 primeiro ano de vida

muita nfase aplicao do mtodo de interpretao reconstrutivo, introspectivo, para estudar o comportamento de sujeitos que
no falam e que, portanto, esto impossibilitados de fornecer da
dos que confirmem ou neguem nossas concluses. No caso da
criana no estgio pr-verbal, temos acesso observao direta,
assim como a experincias. Nenhuma delas fornece muita infor
mao sobre o recm-nascido, pois seu comportamento casual,
no-estruturado e suas respostas so incoerentes.
Assim, escolhemos um procedimento mais complexo. Pri
meiro, ns nos colocaremos na situao subjetiva do beb e ten
taremos fazer conjecturas sobre como e o que ele percebe. Re
lacionaremos ento essas suposies com os dados observ
veis existentes e com os dados da neurofisiologia. Segundo,
examinaremos nosso constructo luz dos conhecimentos de cer
tos fenmenos regressivos no adulto, especialmente aqueles que
ocorrem s vezes ao adormecer, ao acordar, no sonho e na psi
cose. Finalmente, observaes como as que foram feitas por
von Senden (1932), de cegos de nascena que foram operados,
contribuiro para nossa compreenso de experincias perceptuais mais arcaicas, que podemos comparar s do beb, nas pri
meiras semanas de vida. Na falta de acesso a outros dados
objetivos, levarei em considerao a convergncia de dados obti
dos por estas diversas abordagens (se estas convergncias pu
derem de fato ser demonstradas) como o equivalente de uma
validao de nossas proposies obtidas por meio da recons
truo. Quero deixar claro que este procedimento no deve ser
confundido, de maneira nenhuma, com o de E. Bibring (1947),
denominado retrojeo (retrojection) - termo apropriado, em
bora um tanto depreciativo, que descreve a atribuio das fanta
sias e desejos do adulto ao beb.
Comeando com uma tentativa de reconstituio, indague
mos: como o mundo perceptual do beb antes do incio da di
ferenciao? Se pensarmos na nossa prpria infncia, obtere
mos um primeiro indcio. Lembremo-nos de como as ruas pa
reciam largas, a casa to grande, o jardim to vasto. E quando

55

A constituio do objeto libidinal

vemos isso vinte anos depois, surpreendente como tudo di


minuiu. A reduo resultado do nosso prprio crescimento.
O homem a medida de todas as coisas, disse Protgoras.
Freud estava bem consciente destas distores aperceptivas; em The Interpretation o f Dreams (1900), j mencionava
que Swift ilustrou essa distoro em As viagens de Gulliver.
Posteriormente, Lewin (1953a) referiu-se distoro na per
cepo do recm-nascido e descreveu, especificamente, seu aspec
to neurofisiolgico quando falou do beb diplpico, amblope,
com fraco poder de acomodao e confusas percepes de pro
fundidade e de cor (Lewin, 1953a, p. 183).
O trabalho de M. von Senden sobre a aprendizagem
perceptual e outros resultados experimentais
... e os v realmente, m as no percebe.
Isaas, 6.9.

De fato, mesmo hoje no sabemos se o recm-nascido per


cebe alguma coisa. O que ele percebe - se realmente percebe deve ser inferido. Tais inferncias podem basear-se no j citado
trabalho de von Senden (1932). Ele investigou o incio e o de
senvolvimento da percepo visual em indivduos que haviam
nascido cegos, com catarata congnita, e cuja catarata havia si
do removida em idade posterior.
A maneira pela qual estes pacientes descrevem sua pri
meira experincia de percepo visual extremamente eluci
dativa. No caso n? 65, uma garota de 18 anos: via, mas no sig
nificava mais do que muitos tipos diferentes de brilho. Ela nem
tinha certeza de que estas novas sensaes estranhas vinham
atravs de seus olhos, at que teve a prova, fechando as plpe
bras e verificando que isso interrompia as sensaes... (os gri
fos so meus).
Esta descrio, tpica da maioria dos casos examinados, pare
ce-nos um documento extremamente sugestivo para a compreen

56

O primeiro ano de vida

so do que o recm-nascido pode sentir quando v a luz do dia


pela primeira vez - ou melhor, quando abre os olhos pela pri
meira vez. No apenas formas nunca vistas - a prpria sensa
o no foi reconhecida como tendo origem nos olhos; no fun
do, ela podia ser atribuda, pelo sujeito, a qualquer outra moda
lidade sensorial. O relato do caso n? 65 nos fornece muitas in
formaes essenciais:
1. A percepo parece se iniciar como uma totalidade, e as
vrias modalidades perceptivas devem ser isoladas uma das ou
tras no decorrer do desenvolvimento. Talvez at mesmo a matu
rao desempenhe um papel nesse processo.
2. A percepo, no sentido em que os adultos percebem,
no est presente desde o incio; ela precisa ser adquirida, pre
cisa ser aprendida.
Esta suposio apia-se na seguinte citao sobre o pa
ciente n? 17, de 18 anos, filho de um mdico, sobre o qual o ci
rurgio afirma: Quando abriu os olhos pela primeira vez, no
terceiro dia aps a operao, perguntei ao paciente o que ele
conseguia ver; respondeu que via um vasto campo de luz em
que tudo parecia embaado, confuso e em movimento. Ele no
conseguia distinguir objetos.
Percepo profunda e localizao tambm esto ausentes.
Sobre o paciente n? 49, um garoto de 15 anos, o cirurgio rela
ta: Os pacientes recm-operados no localizam suas impres
ses visuais. No as relacionam com um ponto, nem com o olho
ou com qualquer superfcie, nem mesmo com uma superfcie
esfrica ; e a desorientao entre as vrias modalidades sensoriais dificilmente poderia ser mais bem descrita do que pelas
declaraes do mesmo cirurgio: Eles vem cores assim como
ns sentimos um cheiro de tinta ou verniz que nos envolve ou
nos incomoda, mas sem ocupar nenhuma forma especfica de
extenso que possa ser definida mais precisamente.
Os exemplos fornecidos repetidamente pelo livro de von
Senden chamam a ateno para o fato de que o homem adquire
a percepo visual pela aprendizagem. O comportamento dos

A constituio do objeto libidinal

57

pacientes operados, o contedo das impresses por eles relata


das, so essencialmente similares, independentemente da faixa
de idade. Um exemplo entre muitos: cartes diferentes quanto
a formato e cor foram apresentados sucessivamente aos olhos
de um menino de 7 anos, recm-operado. Pedia-se que ele dis
tinguisse os cartes. Este exerccio foi repetido diariamente,
com o seguinte resultado: Ele havia melhorado to pouco em
13 dias, que no conseguia dizer quais eram os formatos, se no
contasse os cantos um por um. Isso ele fazia com grande facili
dade, contornando com os olhos rapidamente cada carto, de
modo que ficava evidente que ele ainda estava aprendendo, exa
tamente como uma criana aprende a ler.
Isto est bem de acordo com a observao direta do beb.
Um dos itens do teste de Bhler consiste em colocar uma bola
de borracha de 13 cm, com listras de cor, na frente do beb e obser
var os movimentos de seus olhos. Por volta do quarto ms, o beb
contorna com os olhos, cuidadosamente, a bola (Bhler e Hetzer,
1932).
Nos primeiros dias aps a operao, os problemas no so
simples: De fato, existem inmeros exemplos, mesmo a res
peito do primeiro exerccio de viso, em que, apesar do nistagmo, os pacientes em confronto simultneo com duas ou mais
figuras relatam incontestavelmente diferenas de forma, em
bora no possam estabelecer a forma de nenhuma das figuras
apresentadas (os grifos so meus). Tomemos o caso n? 17, um
rapaz de 18 anos, filho de um mdico, que no quinto dia aps a
operao conseguiu, pela primeira vez, perceber uma diferen
a, mas meramente uma diferena, nos objetos que o rodea
vam (os grifos so meus).
Alguns dos problemas levantados por estes relatos clni
cos foram recentemente estudados, de modo experimental, por
Fantz (1957, 1958a, 1958b). Ele realizou uma srie de obser
vaes e experincias com pintos recm-chocados e com bebs
de uma a quinze semanas de vida. Suas observaes, em opo
sio s de von Senden, so transversais, como so em geral as

58

0 primeiro ano de vida

experincias ad hoc. Suas experincias destinam-se essencial


mente a validar ou invalidar a proposio de que a percepo
da forma, tanto no animal como no homem, j est presente ao
nascer e, portanto, inata e hereditria. Ele foi capaz de con
firmar esta tese no caso dos pintinhos. Desde o primeiro segun
do de vida, o pintinho realmente capaz, de modo inato, sem
aprendizagem, de perceber forma, tridimensionalidade e tama
nho. Esta capacidade tem um bvio valor de sobrevivncia. O
pintinho, sendo um precocial', deixando o ninho logo aps ter
sado do ovo, tem de encontrar alimento desde o incio e, por
tanto, deve ser dotado desde o nascimento de uma capacidade,
inata e no aprendida, para perceber o objeto alimento.
Entretanto, o homem sobretudo um animal altricial, nidcola, imaturo e indefeso ao nascer. Ele no capaz de loco
mover-se ou de qualquer comportamento volitivo dirigido, in
dispensvel autopreservao. A discriminao visual no
necessria para assegurar sua sobrevivncia. A sobrevivncia
do homem ao nascer depende dos cuidados dispensados pelos
pais, como acontece com outros animais nidcolas que exigem
esses cuidados (ex.: gatos, cachorros, etc.). Por isso, na evolu
o humana no houve presso seletiva para a transmisso filogentica da capacidade de discriminao visual j ao nascer.
Portanto, no provvel que, no homem, essa capacidade algum
dia tenha sido parte e parcela de seu equipamento hereditrio
inato.
Por esta razo surpreendente saber que Fantz, ao testar a
intervalos semanais trinta bebs com idade de uma a quinze se
manas, descobriu que, como nos pintos recm-sados do ovo, a

1.
A ltricial (do latim altrix, criar, tambm conhecido como nidicola)
o termo zoolgico referente s espcies cujos filhotes nascem em uma con
dio imatura e desamparada, de modo que exigem cuidados de criao du
rante algum tempo aps o nascimento; precocial (do latim praecox, prema
turo, tambm conhecido como nidfugo) designa animais cujos filhotes ao
nascer so cobertos de penugem e capazes de se locomover livremente.

A constituio do objeto libidinal

59

percepo da forma, nos bebs, era inata. Isto parecia contradi


zer diametralmente as observaes verificadas por von Senden
nos cegos de nascena que foram operados posteriormente.
Entretanto, uma observao mais profunda do material de von
Senden revela que esta contradio apenas aparente. Os p a
cientes estudados por von Senden eram incapazes de ver for
mas, no viam padres, no conseguiam distinguir tamanho.
Mas, desde o incio, distinguiam visualmente diferenas e con
seguiam declarar que dois objetos eram diferentes. Portanto,
poderia parecer que as experincias de Fantz no provam que o
beb ao nascer, ou mesmo nas primeiras semanas de vida, dis
tingue formas ou padres; as experincias simplesmente mos
tram que o beb nota diferenas.
A discrepncia entre as afirmaes de Fantz e meus resul
tados (assim como os de von Senden) deve-se diferena de
abordagem conceituai. O que von Senden e eu chamamos de
viso refere-se a um ato de percepo que compreende um
processo aperceptivo sem o qual a viso (no sentido em que
o adulto percebe visualmente) no pode ser alcanada. Isto
bem diferente daquilo que Fantz designa como viso, e no
uma colocao arbitrria; baseia-se em dados neuroanatmicos
e fisiolgicos, apoiado pelos trabalhos experimentais de von
Holst (1950), na esfera visual, e de Rosenblith (1961), na esfe
ra auditiva. Devido a este processo aperceptivo, o homem tem,
entre outras capacidades, a de estabelecer traos mnemnicos
adequados para serem reativados como apresentaes, isto ,
como memrias e como imagens; e tambm de ativar tais tra
os sem o estmulo de uma percepo externa correspondente.
O trabalho de Fantz ignora a apercepo.
Ainda, quando Fantz afirma que demonstrou ser errnea
a noo amplamente difundida de que bebs muito novos so
anatomicamente incapazes de ver qualquer coisa alm de man
chas de luz e de escurido (os grifos so meus), ele est per
feitamente certo. Anatomicamente eles so capazes, de fato, de
ver mais do que meras manchas. O olho existe, pronto e dis

60

0 primeiro ano de vida

posio; neuroanatmica e fisiologicamente ele funciona. Po


rm, esta funo no se estende aos processos centrais, parti
cularmente ao processo mental. A funo aperceptiva ainda no
est disponvel. Ela ser adquirida atravs de experincias for
necidas no decorrer de trocas afetivas com uma outra pessoa, ao
se estabelecerem as relaes objetais.
O relato de von Senden confirma isto. Em todos os seus hist
ricos de caso encontramos relatos comprovando que, ao aprender a
ver, os pacientes operados devem estar envolvidos emocionalmen
te. Naturalmente, preciso compreender que o quadro de refern
cia conceituai de von Senden basicamente diferente do nosso.
Ele apresenta seus resultados como fenmenos; mostra uma forte
tendncia contra a psicologia introspectiva, o que transparece nes
tas palavras: Inevitavelmente, os argumentos destes dois autores
me parecem muito ligados psicologia introspectiva, de modo que
no se pode esperar muito de uma discusso com eles (os grifos
so meus). Acho que devemos acreditar que von Senden esforouse para permanecer objetivo a todo custo. Contudo, refere-se de
modo dedutivo s emoes como desejo de ver, coragem e dis
posio, e declara: ... seu querer [do paciente] deve ento ser ati
vado o mais intensamente possvel nesta direo. Essa direo
ser, em geral, muito mais facilmente mantida pela reformulao
da satisfao de suas necessidades dirias (os grifos so meus).
Ou, em sua concluso: ... a adaptao do paciente a seus novos
ambientes quase sempre assume uma forma altamente dramtica e
conduz a conflito violento. E, continuando: Pois o paciente ne
cessita desta atividade e de tenso emocional.
O trabalho de von Senden inspirou uma interessante srie
de estudos feitos por Riesen (1947) sobre as conseqncias da
privao visual no homem e no chimpanz2. Tanto nas obser
2.
Estas experincias fascinantes levaram a muitos outros resultados rele
vantes e interessantes. Verificou-se, por exemplo, que macacos privados da viso
durante vrias semanas mostraram menos interesse por objetos padronizados do
que os filhotes da mesma espcie, ao nascer (Riesen, 1947). Para uma discusso
desses resultados no quadro de referncia de perodos crticos, veja Spitz (1959).

A constituio do objeto libidinal

61

vaes e experincias de Riesen como nas de Fantz, o papel da


emoo na percepo ignorado. O leitor recordar que, de nos
sa parte, consideramos a emoo, dentro do quadro das relaes
objetais, como o mais potente incentivo para a aprendizagem.
bvio, por exemplo, que nos casos citados por von Senden a
capacidade de ver teve de ser adquirida lentamente atravs de
um processo de aprendizagem em um ambiente de experincia
afetiva propiciado pelas relaes objetais.
As vrias experincias e observaes sobre o incio da percep
o, discutidas por ns (incluindo as de von Senden e a nossa),
referem-se conjuno de processos mentais arcaicos com apenas
uma modalidade sensorial, isto , a viso. E quanto s outras mo
dalidades? Ao examinarmos material de casos de von Senden j
dissemos que outras modalidades sensoriais tambm foram envol
vidas. De fato, nos primeiros dias aps a operao, os pacientes
eram incapazes de distinguiras sensaes visuais das sensaes
originadas em outros setores do sensrio. Mas, se isso acontece,
onde realmente comea a percepo como tal?
A cavidade primria: consideraes psicanalticas
Nas pginas precedentes afirmamos que, ao nascer, o be
b s reage, de fato, s sensaes originadas dentro de seu pr
prio corpo (isto , sensaes cenestsicas proprioceptivas); que
ele protegido da intruso de estmulos externos pela barreira
do estmulo. O estudo de von Senden mostra que, quando os
estmulos incidem sobre o olho antes de este aprender a ver,
no so significativos. Alm do mais a sensao to generali
zada, extensiva e no-localizada quanto as percepes cenest
sicas internas e, na verdade, no se distingue delas.
Entretanto, existe uma zona perceptiva que opera com gran
de especificidade desde o nascimento. Nessa zona, os rgos
sensoriais para os estmulos externos encontram-se com recep
tores sensoriais para os estmulos internos. Essa zona a boca
e a cavidade oral. J no nascimento, e mesmo no feto (Minkowski,

62

0 primeiro ano de vida

1922, 1924-1925, 1928; Hooker, 1939, 1942, 1943, 1952), uma


reao estimulao pode ser demonstrada na boca e em tomo
dela. A estimulao da parte externa da regio bucal provoca re
gularmente um comportamento especfico, que consiste na rota
o da cabea em direo ao estmulo, seguida por um movimen
to de estalar a boca. No beb de peito, esta resposta resulta em
abocanhar o mamilo. J falei deste comportamento como sendo
o reflexo de fuamento, e o discuti em muitas de minhas publica
es; minha hiptese de que este comportamento baseia-se num
mecanismo inato de liberao com valor de sobrevivncia.
Nenhum reflexo completamente certo no nascimento. En
tretanto, a resposta de fuamento menos incerta do que as de
mais, sendo ultrapassada apenas pelo reflexo de preenso, que
consiste em fechar a mo ao receber estimulao palmar. impor
tante notar que o reflexo de fuamento combinado com o reflexo
de suco representa o nico comportamento dirigido do beb ao
nascer. Isto inclui o chupar o dedo e apia as proposies de Hoffer
(1949, 1950) sobre a relao mo-boca. Talvez todos os reflexos
conhecidos (incluindo o de fuamento e de preenso) sejam to in
constantes ao nascer porque so provocados por estmulos exter
nos, contra os quais a barreira do estmulo ainda est atuando (ver
Captulo 3). Porm, quando o bico do seio preenche a boca do re
cm-nascido e o leite flui atravs da faringe, os receptores sensoriais externos e os internos so estimulados simultaneamente. Tal
estimulao somatria e composta parece provocar uma resposta
muito mais certa e constante: o beb comea a sugar e a engolir o
que sugou.
Sob o aspecto perceptual, a cavidade oral, incluindo a fa
ringe, representa o interior e o exterior; equipada como interoceptor e como exteroceptor e opera de acordo com isso. Por
que, ao nascer, os reflexos localizados dentro da cavidade oral
so os mais especficos e regulares; porque esses reflexos de
sencadeiam o nico comportamento humano dirigido, embora
no-intencional, propus a hiptese de que toda percepo co
mea na cavidade oral, que serve como a ponte primordial da
recepo interna para a percepo externa.

A constituio do objeto libidinal

63

Estas suposies foram corroboradas pela convergncia com


certas proposies apresentadas e elaboradas por Lewin (1946,
1948, 1950, 1953a, 1953b) e com as que foram propostas por
Isakower (1938, 1954). Isakower (1938) estudou a psicopatologia do adormecer. Concluiu, com base em suas observaes cl
nicas de adultos, que a combinao da cavidade oral com a mo
representa provavelmente o modelo de estrutura ps-natal mais
primitiva do ego. Alm disso, afirmou que as sensaes da ca
vidade oral esto possivelmente fundidas com as do revesti
mento cutneo externo. Considero que esta tripla fonte de sensa
o e experincia constitui um ncleo do ego em termos do opor
tuno conceito introduzido por Glover( 1930,1932,1933,1943).
Lewin (1953a) cita um outro autor para afirmar que a ca
vidade original poderia bem ser o interior da boca, tal como a
descobre e percebe o dedo do beb (p. 188). Concordo com
essa formulao na medida em que diz respeito sensao me
diada pela parte interna da boca. No posso concordar com a
opinio de Lewin de que o dedo do beb seja capaz de desco
brir ou de perceber neste estgio. Como foi afirmado acima,
nas primeiras semanas de vida o nico rgo no qual a percep
o atua (e mesmo aqui duvidoso se se trata da percepo
como tal ou se da recepo, isto , um precursor da percepo)
a cavidade oral. O beb reage com uma seqncia de com
portamento especfica quando algo introduzido na cavidade
oral, seja o bico do seio, o alimento, seja o dedo. Isto coincide
com as observaes clnicas de Isakower a respeito das sensa
es experimentadas pelos adultos que passam por uma regres
so do ego enquanto adormecidos. razovel supor que as
sensaes persistentes e instveis (experimentadas ao adorme
cer) representam traos de memria arcaicos de um primitivo
incio da percepo. So anlogas indefinio e inexatido
das sensaes visuais descritas por von Senden a respeito dos
cegos de nascena operados. Supe-se que as primeiras sensa
es externas percebidas no campo ttil podem ser to incorre
tas quanto as sensaes, no campo visual, dos cegos de nascen-

64

0 primeiro ano de vida

a operados, que von Senden estudou. to convincente ver os


sujeitos de Isakower descreverem sensaes orais como sen
sao de areia quanto ouvir os sujeitos operados de von Sen
den descreverem sensaes visuais como sendo comparveis
ao cheiro de verniz3.
Em nossa opinio a cavidade oral com seu equipamento lngua, lbios, face e nasofaringe - a primeira superfcie a ser
utilizada na vida para a percepo e explorao tteis. bem
adequada para essa finalidade, pois nela so representados os
sentidos do tato, do gosto, da temperatura, do odor, da dor e mes-

3.
Acredito que algumas proposies contidas em meu artigo The derailment o f dialogue (1964) podem contribuir para a compreenso dessas sensa
es. Por exemplo, poderamos especular se a sensao de ter areia na boca
(Isakower, 1938), ver cores como se sentisse um odor de verniz (von Senden,
1932) no representam a percepo de uma sobrecarga de estimulao nas duas
diferentes modalidades sensoriais, a ttil e a visual. A sensao de areia e o odor
de verniz cvocam algo desagradvel. Isso se evidencia de forma extrema no re
lato do paciente n? 17, que, quatro dias aps a operao, no podia conservar os
olhos abertos em razo de sua intolerncia luz.
Indivduos sensveis ao som reconhecero prontamente as sensaes desa
gradveis (de natureza no-musical) que acompanham um volume excessivo de
som, tal como o de um grande coral em ambiente fechado. Simultaneamente com
a msica, eles ouvem algo como seixos batendo ruidosamente, ou sons sibilantes
de ondas batendo estrondosamente na praia. O fenmeno pertence categoria
denominada recrutamento, em neurologia. Suponho tambm que o fotoma,
na enxaqueca, a linha luminosa serrilhada percebida durante a crise pelas pessoas
que padecem dessa enfermidade, pertence mesma ordem de fenmenos. Esse
fotoma pode ser concebido como uma resposta a uma sobrecarga de estimula
o sensorial? possvel que o processo sensorial aparea como uma apresen
tao visual sem contedo de idia ou de representao, tal como o som ruidoso
dos seixos e a sensao de areia na boca, vistos nos dois exemplos anteriores? Nos
trs casos, no exemplo ttil, auditivo e visual, a sensao de no-representao;
a qualidade sensorial real distorcida e vivida como algo desagradvel, seme
lhante parestesia. Mais uma vez, a reminiscncia do formigamento que senti
mos em um membro no qual a conduo nervosa foi interrompida atravs de
presso. Sente-se o membro como frio e entorpecido. O formigamento prenuncia
o retomo da sensao. Indica que a conduo nervosa no est completamente
restabelecida e, portanto, no pode enfrentar adequadamente os estmulos com
os quais lida em circunstncias normais; mas, devido conduo interrompida, os
estmulos, que em outras circunstncias so normais, tomam-se uma sobrecarga.

A constituio do objeto libidinal

65

mo da sensibilidade profunda, uma vez que esta ltima ser envol


vida no ato da deglutio. Deve-se salientar que toda percepo
que ocorre atravs da instrumentalidade da cavidade oral ainda
percepo por contato e, assim, basicamente diferente da percep
o a distncia, tal como a percepo visual e auditiva.
Da percepo por contato percepo a distncia
evidente que a mudana da percepo por contato para a
percepo a distncia, da percepo ttil para a visual, tem funda
mental significado para o desenvolvimento do beb. Tal mudana
mediada pela instrumentalidade das relaes objetais. Mencionei
como o beb fixa o olhar no rosto da me durante a amamenta
o''. Portanto, quando o beb amamentado ele sente o bico do
seio em sua boca ao mesmo tempo que v o rosto da me. Aqui, a
percepo por contato mistura-se com a percepo a distncia. As
duas tomam-se parte e parcela de uma nica experincia. Esta
combinao abre caminho para uma mudana gradual da orienta
o atravs do contato para a orientao atravs da percepo a dis
tncia. O fator experimental nesta mudana que, durante a ama
mentao, por exemplo, quando o beb deixa escapar o bico do
seio e o recupera, o contato com o percepto satisfao de necessi
dade perdido e recuperado inmeras vezes. Durante o intervalo
entre a perda e a recuperao de contato, o outro elemento da uni
dade de percepo total, a percepo a distncia do rosto, perma
nece inalterado. No decorrer dessas experincias repetitivas, a per
cepo visual mantm-se, pois no sofre interrupo. Ela mostra
ser a mais constante e, portanto, a mais recompensadora das duas5.
4. Ao nascer e nas semanas seguintes, a amamentao assegura a sobre
vivncia e a ao mais bem integrada de todas as aes dirigidas real
mente, podemos dizer que a nica ao dirigida e integrada, embora no
seja uma ao volitiva. Acreditamos que a ligao entre o principal ato assegurador de sobrevivncia, o ato de amamentar, e a primeira situao de apren
dizagem para a percepo visual no homem de fundamental importncia.
5. Erikson fala da experincia de contato oral como um modo zonal de fun
cionamento, cujo atributo essencial a ingesto. E tambm digno de nota que este

66

O primeiro ano de vida

Essa discrepncia entre as duas modalidades de percepo (o


contato oral descontnuo versus a percepo visual certa, contnua,
mas no contgua) provavelmente tem um significado ainda mais
fundamental do que o estabelecimento da percepo visual como a
modalidade perceptiva mais importante no homem. Creio que
temos aqui as primeiras origens da constncia objetai (Hartmann,
1952) e da formao de objeto. A partir deste modesto incio, as
relaes objetais, tanto conscientes como inconscientes, desenvolvem-se progressivamente nos meses e anos seguintes envolvendo
no apenas as outras modalidades de percepo, mas tambm a
grande variedade de funes psicolgicas.
A compreenso de que as vrias modalidades de percepo
(a que geralmente nos referimos como os cinco sentidos) so, em
grande medida, inoperantes no incio da percepo como tal e
devem ser aprendidas abre novos caminhos de investigao. Vi
mos, no caso da percepo visual, que as modalidades de percep
o seguem-se umas s outras em seqncia gentica, de modo
que a percepo a distncia (visual) desenvolve-se depois da per
cepo por contato (oral, ttil). Isso poderia ser (e de fato , em
alguns mamferos) uma funo de maturao. Entretanto, no ho
mem, pudemos demonstrar esta seqncia gentica, comeando
com a situao de amamentao, bem como demonstrar o papel
da aprendizagem, do desenvolvimento, das relaes objetais, no
decorrer da transio da percepo por contato para a percepo
a distncia.
Esta descoberta levou-me a considerar a proposio heu
rstica de que o desenvolvimento (tanto no campo da percep
o como em outras reas do desenvolvimento psicolgico) est
sujeito lei biogentica fundamental de Haeckel (formulada
por Fritz Mller, 1864). De acordo com essa lei, o organismo,
em seu desenvolvimento desde o vulo at a condio de adul-

atributo zonal se toma a caracterstica distintiva de cada funo durante a fa


se oral. Discuti em parte este aspecto (1955b) e denominei-o percepo de
cavidade ou percepo primeira. Aplica-se tambm percepo visual.

A constituio do objeto libidinal

67

to, rcapitula os estgios percorridos por seus antepassados no


curso da filogenia.
Sabe-se que o olho e a viso tm um desenvolvimento relati
vamente tardio na evoluo e que foram precedidos pela percepo
por contato e pela orientao de contato. Compreendendo que tal
princpio pode atuar tambm no desenvolvimento psicolgico hu
mano, devemos propor o estudo da seqncia, superposio e en
trelaamento no desenvolvimento das outras modalidades de per
cepo: audio, paladar, e tambm olfato. Existem muitas outras
possibilidades a serem investigadas, como por exemplo a de que
algumas destas modalidades sensoriais possam ter subclasses. Para
o observador atento de crianas isto fica particularmente claro no
campo da percepo visual, em que algumas dessas subclasses so
evidentes primeira vista. Entre elas encontramos, por exemplo, a
categoria da viso da cor, a da percepo espacial ou de profundi
dade. Provavelmente uma das primeiras a tomar-se atuante a per
cepo do movimento e, possivelmente, ela simultnea percep
o de variaes de luminosidade. Essas subclasses tm sido inves
tigadas extensamente no animal e no adulto. At agora h muito
pouco conhecimento sobre a seqncia gentica dessas subclasses
no homem.
Sob minha orientao e superviso, meus colaboradores P.
Polak e R. Emde (1964a, b) empreenderam um estudo piloto
sobre o incio da discriminao visual tridimensional (percep
o de profundidade versus percepo gestltica). Estabelece
mos que, aps o terceiro ms de vida, a percepo de profundi
dade comea a desempenhar um papel significativo. Entre as
idades de 0; 2 -t- 0 e 0; 2 + 20 (idades mdias) o beb responde
aos estmulos que preenchem certas caractersticas gestlticas
que esto em movimento, sejam elas bi ou tridimensionais. Aps
o terceiro ms de vida, o beb mostra por suas reaes que j dis
tingue uma projeo gestltica tridimensional da mesma proje
o gestltica bidimensional.
Nossos resultados tambm sugerem que a progresso de
uma subclasse de percepo para a seguinte est intimamente

68

0 primeiro ano de vida

ligada e dependente das condies particulares da situao de


amamentao individual. Pois a amamentao a funo que
assegura a sobrevivncia nessa idade precoce; portanto, varia
es relativamente pequenas das condies dessa funo exer
cero um alto grau de presso adaptativa. Este exemplo to simples
indica as numerosas linhas possveis de investigao dentro do
campo visual. Vrios destes aspectos esto sendo estudados por
outros pesquisadores (Fantz, 1961; Gibson e Walk, 1960; Wallach,
1959, entre outros).
Tambm tm sido desenvolvidas pesquisas sobre as outras
modalidades sensoriais. Iremos nos referir aqui apenas ao sen
tido da audio. Goldfarb (1958), trabalhando com crianas es
quizofrnicas, exps essas crianas a um feedback auditivo re
tardado. Elas entraram em um estado de pnico corresponden
te ao que Mahler (1960) denominou desintegrao. Parecia
que as crianas experimentavam essa estimulao particular co
mo uma ameaa sua integridade pessoal. de se perguntar se
o desenvolvimento e a integrao de modalidades de percep
o teriam sido perturbados nessas crianas durante um pe
rodo crtico, de modo que a integrao das vrias modalidades
de percepo entre si no foi alcanada ou foi alcanada ape
nas parcialmente. Tenho a impresso de que, nessas crianas, a
mudana da percepo por contato para a percepo a distn
cia e, mais especificamente, para a percepo auditiva, pode ter
sido retardada ou gravemente perturbada no decorrer do desen
volvimento infantil.
A mudana para a percepo a distncia no substitui, e
muito menos anula, o papel da percepo por contato; apenas o
limita. A adio da percepo a distncia enriquece o espectro
dos setores de percepo, facilita a orientao e o controle, ex
pande as funes autnomas do ego e, finalmente, contribui de
forma importante para a primazia do princpio de realidade.
At agora examinamos mais detalhadamente apenas um dos
vrios centros de percepo primordiais, isto , a cavidade oral.
Neste nvel do desenvolvimento, ele supera todos os outros cen

A constituio do objeto libidinal

69

tros, tais como a mo, o labirinto e a superfcie da pele, porque


o nico que est realmente integrado e , portanto, operacio
nal. Pode-se dizer com certa razo que, como muitos outros ani
mais, o homem tambm inicia sua abordagem percepo do
ambiente atravs do rosto.
No se deve esquecer que as qualidades emocionais, isto ,
prazer e desprazer, participam dessa experincia perceptual. Alm
disso, tambm existem qualidades dinmicas envolvidas: as de
atividade e passividade. Todas elas surgem em resposta a uma ne
cessidade que produz tenso. Esta tenso reduzida pela satisfa
o da necessidade, que leva, ento, quietude.
Nosso trabalho com recm-nascidos e nossos resultados so
bre estgios sucessivos do desenvolvimento da percepo mo
tivaram-nos a introduzir uma ligeira modificao nas proposi
es psicanalticas geralmente aceitas. Supunha-se que o pri
meiro objeto fosse o seio; Lewin (1946) concluiu que a tela
do sonho seu resduo visual e o mesmo foi tacitamente acei
to por muitos, considerando o fenmeno de Isakower. Creio que
o recm-nascido no est capacitado para a percepo a distn
cia, apenas para a percepo por contato atravs da cavidade
oral. Conclui-se que o seio , realmente, o primeiro percepto,
mas no um percepto visual; um percepto de contato - mais
especificamente, um percepto de contato oral.
O ato perceptivo e os trs rgos de percepo primitiva
Freud (1925a) referia-se percepo como uma ao con
cebida em termos orais. Props que a percepo ocorre atravs
do ego que investe periodicamente o sistema perceptivo de pe
quenas quantidades de catexia que lhe permite fazer uma amos
tragem do ambiente. O termo no original alemo verkostet,
que em ingls seria tastes (paladar); um modelo claramente
oral; e Freud considera a percepo como um processo ativo. Po
demos, desta forma, consider-la uma ao, assim como con
siderado o comportamento, e descrev-la nos termos introduzi-

70

0 primeiro ano de vida

dos por Craig (1918), dividindo-a em comportamento apetitivo e consumatrio. Entretanto, o recm-nascido no distingue
percepo primria de satisfao de necessidade. Ambas ocor
rem simultaneamente e constituem parte do mesmo aconteci
mento, de modo que comportamento apetitivo e consumatrio
coincidem - principalmente, talvez, devido natureza da per
cepo por contato. Em um estgio posterior, atravs da aqui
sio da percepo a distncia, um intervalo se intercala entre o
ato da percepo e o ato consumatrio. A partir de ento, a per
cepo ser primeiramente limitada s funes apetitivas. Mui
to mais tarde, acrescentam-se as funes defensivas. Entretan
to, nesse perodo, a percepo se torna a auxiliar do comporta
mento consumatrio e atinge valor de sobrevivncia.
Como esta relao entre o carter apetitivo da percepo e
o carter consumatrio do comportamento que serve satisfa
o de necessidade atua nos trs rgos ancilares da percepo
rudimentar presentes por ocasio do nascimento?
Comecemos pela mo. Quem j observou um beb sendo
amamentado sabe o quanto a mo participa ativamente do ato
da amamentao. A mo do beb repousa sobre o seio, movi
mentando os dedos vagarosa e continuamente, segurando, afa
gando, arranhando e coando6. Nos meses seguintes, esta ativi
dade torna-se cada vez mais organizada e poderia parecer que
o ritmo de fechamento e abertura da mo do beb em torno do
dedo da me est, de alguma forma, relacionado ao ritmo de sua
suco. impressionante observar como o ritmo destes movi
mentos da mo torna-se cada vez mais organizado no decorrer
dos primeiros seis meses.
Inevitavelmente a autopercepo ser tambm aqui envol
vida, embora seu papel possa, no incio, no ser claro. poss
vel que no recm-nascido que est sendo amamentado os mo
vimentos das mos sobre o seio sejam apenas uma resposta re-

6.
, no homem, o correspondente ao que nos outros mamferos co
nhecido como movimentos de presso (Spitz, 1957).

A constituio do objeto libidinal

71

flexa estimulao palmar. Entretanto, logo a atividade de in


gesto, da boca, transbordar para a atividade da mo. Pode
mos supor que esta atividade logo ser percebida proprioceptivamente. Mencionei acima que Hoffer (1949) discutiu longa
mente esta relao entre mo e boca no beb. Sua abordagem
terica confirmada pelos dados clnicos, experimentais e neuroanatmicos reunidos por Tilney e Kubie (1931), e Tilney e
Casamajor (1924). Eles demonstraram que no homem as vias
neurais que ligam estmago, boca, extremidades superiores e
ouvido interno com o sistema nervoso central esto ativas por
ocasio do nascimento. Conseqentemente, a estimulao de
qualquer destes rgos, dos quais a boca o principal, iniciar
padres especficos de comportamento.
Os resultados de Hoffer referem-se a um estgio posterior
ao da percepo da cavidade. Em um segundo artigo sobre este
assunto, Hoffer (1950) introduziu o conceito de boca-eu. Pos
tula que esta a primeira organizao do eu. Em sua opinio,
esta primeira organizao do eu ir se desenvolver progressiva
mente atravs da atividade da mo. Hoffer afirma que a mo,
desta forma, libidiniza vrias partes do corpo, de modo que se
tomam o corpo-eu. No concordo com esta opinio. Considero
a mo apenas um dos meios atravs dos quais esta libidinizao
alcanada. Em um captulo subseqente discutiremos alguns dos
outros meios que servem para separar o eu do no-eu.
Entretanto, estamos de acordo com a proposio de Hoffer
sobre a funo da primeira coordenao entre mo e boca e sua
contribuio para o desenvolvimento das funes do ego e da
integrao do ego. Sob esse aspecto, ela representa um dos n
cleos do ego descritos por Glover (1932).
Tambm no fcil distinguir o comportamento apetitivo
e consumatrio nos outros rgos perceptivos que atuam na ama
mentao. Por exemplo, no caso do labirinto, experincias mos
tram que, por volta do oitavo dia de vida, uma mudana de po
sio ir provocar no recm-nascido uma resposta de fuamento e suco. Antes disso, a resposta s poderia ser provocada

72

0 primeiro ano de vida

por um toque na face do recm-nascido. A mudana do beb


para a posio de amamentao induz um processo no labirin
to que s pode ser percebido proprioceptivamente. evidente
que no uma percepo consciente neste estgio inicial. um
objeto de percepo ao qual o organismo reage como um reflexo
condicionado.
Sabe-se menos ainda a respeito do desempenho do terceiro
rgo da percepo - a superfcie externa da pele. Que ela tem
papel importante no comportamento adaptativo, dirigido para a
sobrevivncia, parece provvel, de acordo com as proposies de
M. F. Ashley Montagu (1950, 1953, 1963). A partir de uma srie
de observaes realizadas em animais mamferos (Reyniers, 1946,
1949 e Hammett, 1922), ele concluiu que a pele tem um indiscut
vel significado funcional, at ento ignorado, para o desenvolvi
mento fisiolgico e psicolgico. Provas de laboratrio tm mostra
do que, em animais mamferos, o fato de a me lamber o filhote
ativa os sistemas geniturinrio, gastrintestinal e respiratrio. Nos
experimentos realizados com os chamados ratos estreis (ratos
criados em um ambiente estril, livre de bactrias), todos os ani
mais morreram, at que se descobriu que os pais tinham de lamber
as partes genitais dos filhotes pois, do contrrio, o filhote no po
deria nem urinar nem defecar. Esta descoberta tomou possvel
criar ratos estreis desde o nascimento, usando uma mistura de
algodo e l molhada, para substituir as lambidas dos pais dos ani
mais. No foi investigado se esses resultados so tambm relevan
tes para os problemas de cuidado do beb na espcie humana. Mas
deveremos ter em mente essas observaes quando discutirmos
nossos resultados sobre o eczema infantil, no Captulo 13.
Parece que as sensaes nos trs rgos ancilares de per
cepo presentes no nascimento (mo, labirinto, pele) esto su
bordinadas ao sistema central perceptual da cavidade oral. Alm
disso, no recm-nascido, eles operam em conjunto porque ain
da no ocorreu diferenciao entre as vrias modalidades sensoriais. Isto significa que as sensaes por eies mediadas incor
poram-se e combinam-se, de maneira a serem sentidas pelo

A constituio do objeto libidinal

73

recm-nascido como uma experincia situacional unificada com


o carter de ingerir, de incorporar. Cada um dos rgos men
cionados participa desta experincia.
A experincia perceptual
Esta experincia unificada de natureza consumatria. Pro
picia satisfao de necessidade e reduo de tenso logo aps um
perodo de excitao desagradvel; tambm leva a um perodo de
quietude marcado pela ausncia de desprazer.
Alm disso, uma experincia iterativa. Porque estamos tra
tando de uma realidade em que esse mesmo conjunto de sensaes
se repete na mesma seqncia: manh, tarde e noite, todos os dias,
cinco ou mais vezes por dia, no decorrer dos primeiros meses de
vida do beb; e, de uma inaneira ou de outra, at o fim do primeiro
ano de vida, e alm desse perodo7.
E razovel supor que essa experincia iterativa deixar, desde
o incio, algum vestgio, um registro na mente incipiente do be
b. No momento, no se sabe de que forma esse registro arma
zenado, como modificado, se e como influencia ou acentua as
experincias ou satisfaes pereeptuais posteriores. Porm, o fato
de que esta situao idntica ir se repetir durante a maior parte do
primeiro ano do beb, deve necessariamente levar a alguma forma
de registro psquico; falaremos mais adiante sobre os dois fen
menos que parecem apoiar esta suposio.
Freud j afirmara, em 1900 (ver tambm Freud, 1925a), que
os primeiros traos mnemnicos s so estabelecidos quando uma
experincia de satisfao interrompe a excitao advinda de uma
necessidade interna. Esta experincia de satisfao acaba com o
estmulo interno que causara uma elevao da tenso.
7.
A essncia desses argumentos deriva da tese de Freud sobre o desam
paro inicial do beb como fonte original de todos os motivos morais (Freud,
1895). Isto foi elaborado em vrias reas por Bernfeld (1925), A. Balint (1954),
Benedek (1952) e outros.

74

0 primeiro ano de vida

No adulto, os quatro rgos separados espacialmente, boca,


mo, labirinto e pele, so veculos de modalidades perceptivas
diferentes. No recm-nascido no acontece o mesmo. No Cap
tulo 3, j me referi minha proposio de que as organizaes
sensoriais, efetoras, emocionais, etc. do homem so compostas
de dois sistemas, que (parafraseando Head, Wallon e outros) de
nominei sistemas cenestsico e diacrtico. As sensaes do sis
tema cenestsico so extensivas e em grande parte viscerais;
seus rgos efetores so, basicamente, a musculatura lisa; sua
organizao nervosa compreende, entre outros, os sistemas sim
ptico e parassimptico. As sensaes do sistema diacrtico so
intensivas e envolvem os rgos sensoriais; sua musculatura
estriada e sua organizao nervosa subordinada ao sistema ner
voso central. Entretanto, no recm-nascido, o sistema diacrtico
no comeou a funcionar de maneira perceptvel. Percebe e fun
ciona basicamente no nvel cenestsico.
No adulto, o funcionamento cenestsico produz sensaes
de natureza protoptica. O adulto capaz de experimentar muitas
(embora no todas) sensaes protopticas de maneira muito
desagradvel - prova disto a estimulao do labirinto quando
do movimento de um navio em uma tempestade, o que pode le
var a vertigem, tontura, nuseas e at ao vmito. No acontece
o mesmo com o beb; ele tolera quantidades muito maiores de
estimulao vestibular. Como veremos mais tarde, para ele es
timulao vestibular pode servir como um estmulo condicio
nador. Mas, no adulto que fica enjoado, temos um exemplo im
pressionante da conexo entre labirinto, aparelho gastrintestinal,
superfcie da pele, mo e boca - pois os sintomas de enjo so
vmito, diarria, transpirao e palidez da pele, transpirao
palmar e salivao forte.
Para o recm-nascido, as sensaes simultneas nos qua
tro rgos sensoriais (cavidade oral, mo, labirinto e estma
go) constituem uma experincia proprioceptiva completa. Para
ele, os quatro rgos so mediados pela percepo por contato.
Mesmo as mudanas labirnticas, embora ocorram no interior

A constituio do objeto libidinal

75

do corpo, esto prximas da superfcie corporal e ocorrem em


resposta a um estmulo comparvel ao do tato. Portanto, tam
bm devem ser consideradas como sendo da mesma natureza
de todas as outras percepes por contato.
No item precedente discuti como a maturao e desenvol
vimento combinam-se para causar a mudana da percepo por
contato para percepo a distncia. Ressaltei o papel da frus
trao (na situao de amamentao) neste processo e como a
percepo do rosto da me a distncia torna-se diferenciada da
experincia unificada de percepo por contato durante a ama
mentao.
Esta proposio pode ser confirmada pela observao; co
meando na quarta semana de vida, h apenas um objeto de per
cepo que o beb segue com os olhos, a distncia, e esse objeto
o rosto do adulto. Nenhum outro objeto de percepo visual pro
duzir essa reao. Assim, a experincia de amamentao, a situa
o de amamentao, no simplesmente uma experincia de sa
tisfao. Ela inicia a transio da percepo exclusivamente por
contato para a percepo a distncia. Essa experincia ativa o sis
tema perceptual diacrtico, que gradualmente substitui a organiza
o cenestsica original e primitiva.
Fenmenos perceptuais regressivos no adulto
Estas observaes sobre o incio da funo perceptiva no
beb esto de acordo com - e realmente confirmam - certas
concluses tericas a respeito dos fenmenos perceptivos re
gressivos observados no adulto, especialmente com as desco
bertas feitas por Lewin e Isakower. Lewin (1946) props um
modelo para a estrutura do sonho, que no s foi bastante ori
ginal, como tambm se mostrou clinicamente til. Ele pressu
ps que a memria visual do peito constitui uma tela do so
nho na qual o contedo do sonho projetado. Discuti em ou
tro trabalho (1955b) esta contribuio pioneira juntamente com
a importante descoberta, por Isakower, dos fenmenos que le

76

0 primeiro ano de vida

vam seu nome. Lewin baseia sua proposio na natureza do so


nho - realizao de um desejo e desejo de assegurar a continui
dade do sono. Prope que a realizao do desejo atingida atra
vs de uma regresso ao estado emocional do beb que vai dor
mir no peito da me aps ter sido saciado*. Lewin acrescenta que,
no denominado sonho em branco, a tela do sonho-peito real
mente toma-se o contedo do sonho. Apia esta proposio em
numerosos exemplos de sonhos de pacientes. Sua teoria encon
trou confirmao clnica extraordinariamente ampla.
A tela do sonho se origina de um percepto visual, de uma
percepo a distncia. Realmente, em vrias de suas publica
es sobre a tela do sonho, Lewin sugere isso. Como ele estava
interessado no sonho, que se compe sobretudo de traos de
memria de objetos de percepo visual, era de se esperar que
a tela do sonho fizesse uso de um trao de memria visual ain
da que fosse um trao arcaico.
A abordagem de Isakower diferente. Os fenmenos que
ele relata so, de modo geral, percepes por contato; e sensa
es visuais so excees. Isto tambm era de se esperar, pois

8.
So reconstrues hipotticas. Stern, em artigo de 1961, considera im
provvel que o fenmeno de Isakower (e, por implicao, a tela do sonho de
Lewin) possa ser uma regresso lembrana feliz de uma situao de amamen
tao. (Eu preferiria falar de um estado de reduo de tenso e quietude.) Ao
contrrio, ele prope que se trata de uma regresso a traos mnemnicos de pri
vao na mesma situao. Esta uma idia plausvel, se no por outra razo, por
que as experincias catexiadas com desprazer tm mais probabilidade de deixar
traos na memria do que as experincias catexiadas com prazer. Emtretanto, uma
regresso a esses estados de memria catexiados com desprazer implica um
ponto de fixao. No vejo nenhuma objeo a uma interpretao como esta - o
que me parece essencial a regresso situao de amamentao. Ser difcil de
terminar se a regresso ocorre em relao ao estado de felicidade ou em relao
ao estado de privao, pela simples razo de que o fenmeno de Isakower, a teia
do sonho de Lewin e as observaes mencionadas por Stern referem-se ao adul
to, de modo que a elaborao secundria referente histria individual do sujeito
j ocorreu. Nessas circunstncias, a ocorrncia de ansiedade e terror intensos no
surpreendente - vemos o mesmo fenmeno nos sonhos culpabilizantes, tais
como os que envolvem incesto. Alm disso, uma regresso situao de ama
mentao no ser um mero retomo fantasiado situao incestuosa original?

A constituio do objeto libidinal

77

as observaes de Isakower referem-se ao estgio que precede


o sono, no qual a catexia ainda no foi retirada totalmente da
representao dos rgos sensoriais perifricos (isto , da pele,
da mo, da boca) e das representaes dos processos hpticos
mediados por estes rgos (Spitz, 1955b). Alguns de seus pa
cientes relataram que, no estgio que precede o sono, vivenciaram sensaes que envolviam a boca, a superfcie da pele e as
percepes tteis da mo, sensaes essas que tambm apare
ciam quando tinham febre alta. As sensaes eram vagas e pa
reciam ser de algo enrugado ou talvez seco e arenoso, ou mole,
como se enchesse a boca; ao mesmo tempo isto era sentido na
superfcie da pele do corpo e tambm como se estivesse sendo
manipulado pelos dedos. Estas sensaes poderiam ser s ve
zes percebidas visualmente como sombreadas, indefinidas, re
dondas, aproximando-se e crescendo at ficarem enormes - e
depois reduzindo-se a praticamente nada!
As observaes de Isakower sugerem que ocorrem dois ti
pos diferentes de representao psquica durante a percepo.
Um a forma de representao que, eni psicologia, denomina
mos percepto; mediado por nossos rgos dos sentidos, tem
um contedo objetivamente descritvel, grfico, e pode ou no
incluir a representao do prprio rgo do sentido.
A outra representao mais vaga e mais da natureza de
uma sensao; talvez contenha uma apresentao do prprio
processa do sentido e do que deriva dele. Esta segunda catego
ria de representao torna-se consciente quando circunstncias
especiais dirigem a ateno mais para o processo do que para o
percepto do rgo sensorial. Tais processos so discutidos por
W. Hoffer (1949), assim como por M. B. Bender (1952)*.
Caractersticas deste tipo de experincia so as sensaes
estranhas que acompanham a anestesia dental. O setor aneste
siado (ex., a dobra nasolabial, o lbio, o interior da bochecha, o
9. Ver Apndice para a explicao de Piaget sobre permanncia afetiva.

78

O primeiro ano de vida

palato duro) percebido como aumentado e como um corpo es


tranho. Estas sensaes estranhas, anlogas s parestesias, nos
tornam conscientes do processo perceptivo atravs de sua dis
funo. Quando a dobra nasolabial, o palato, o lbio, se tornam
insensveis e ns os tocamos com o dedo ou a lngua, os pro
cessos hpticos que ocorrem no rgo no-anestesiado no re
conhecem a configurao anatmica familiar dos lbios ou do
palato. Isto se d porque o toque nos lbios, etc., registrado em
nossa memria como uma experincia combinada do processo
de sentir tanto o dedo quanto o lbio. Quando o lbio est anes
tesiado, um elemento da sensao, o que deve surgir na regio
labial, est faltando ou est distorcido.
Creio que os experimentos de von Holst e Mittelstaedt (1950)
sobre o princpio de reaferncia so ilustraes experimentais
excelentes da representao psquica de processos perceptivos.
Estas consideraes sugerem que traos de memria, pelo
menos os de percepes corporais, so estabelecidos na forma
de uma configurao com qualidades gestlticas. Deve-se re
cordar que nos termos da psicologia gestltica no apenas a
Gestalt visual que dotada de tais qualidades; por exemplo, os
psiclogos gestlticos mencionam a melodia como tendo esses
atributos.
Se esta proposio (que apresentei h trinta anos em relao
natureza da associao livre psicanaltica) correta, ento a
memria de um percepto s se torna consciente quando ocorre
concluso. Quando, como no caso de anestesia, a concluso
impedida atravs da supresso de uma poro suficientemente
grande da Gestalt, no ocorre reconhecimento. Em vez disso,
mais um trao de memria estabelecido, o de uma experin
cia at ento desconhecida.
Este processo tem um paralelo bvio na associao livre
em psicanlise. As memrias do paciente continuam sem sig
nificado at que a reconstruo ou interpretao analtica pro
picie a parte que falta da Gestalt. Todo analista est familiari
zado com o sbito aparecimento do insight e reconhecimento

A constituio do objeto libidinal

79

que acompanha estas interpretaes. bem natural que o pacien


te perca a sensao de descoberta dentro de dias; a Gestalt re
construda realmente sempre esteve l, parte inconsciente, mas
efetiva, de sua essncia psicolgica. A concluso de interpreta
o reintegra a poro que faltava em seu legtimo lugar e pers
pectiva, como se nunca tivesse faltado. Antes da reintegrao, ela
exercia sua influncia fora das verificaes e controles do ego
consciente, sujeita apenas regulao do princpio do prazerdesprazer. Reintegrada na reserva de memrias conscientes, fica
r agora sujeita regulao do ego e do princpio de realidade.
Essa proposio, embora longe de abranger a totalidade do pro
cesso teraputico, parece-me uma explicao vlida da eficcia
da interpretao analtica emocionalmente correta.
Alm disso, a proposio da qualidade gestltica dos tra
os de memria (e entre estes, de associao livre) e a necessi
dade de concluso para propiciar-lhes a qualidade de conscien
tizao retomam uma antiga proposio de Freud, a do registro
diferente do mesmo contedo em diferentes localizaes ps
quicas (Freud, 1915a). Freud abandonou esta sugesto em favor
da proposio dinmica de hipercatexia de representao-decoisa. Porm, como muitas de suas sugestes semi-abandonadas, parece-me que, com alguns novos esclarecimentos sobre
isso, ela ser no apenas vivel, mas tambm til para nossa
compreenso da percepo, da memria, do processo de pen
samento e da eficcia teraputica.
Alguns desses novos esclarecimentos derivam do fenme
no de Isakower. As sensaes relatadas por seus pacientes tm
muito em comum com as que descrevi para a anestesia dental.
Mas, sem anestesia, como explicamos o desaparecimento de uma
parte da memria gestltica durante o processo do adormecer?
Em um artigo sobre o adormecer e o despertar (Spitz, 1936b),
desenvolvi a tese de que, durante o processo do adormecer, a
catexia retirada progressivamente da periferia e dos rgos pe
rifricos. Nesse artigo utilizei um modelo hidrosttico para ex
plicar o que ocorre quando o nvel geral de investimento pulsio-

80

O primeiro ano de vida

nal reduzido. Certos setores do aparelho sensorial permane


cem investidos, porque o nvel de investimento pulsional ainda
suficientemente alto para supri-los com catexias. Outros, no
mesmo momento, j perderam suas catexias, surgindo como ilhas
secas do fluxo decrescente do investimento pulsional. Desta
forma, enquanto certos setores do sensrio, como o visual ou o
do olfato, j perderam sua sensibilidade, outros permanecem
ativos durante algum tempo. Na realidade, estes ltimos podem
aparecer para mediar sensaes de natureza diferente e reagir
mais intensamente (isto , a estmulos mais fracos) do que quan
do estamos acordados; estes setores sensoriais ainda ativos apa
recem modificados em sua sensibilidade tanto qualitativa quan
to quantitativamente. Utilizei posteriormente esta suposio para
explicar o aumento de sensibilidade em certas reas da percep
o sensorial; isto caracterstico, por exemplo, do estgio de
excitao da anestesia geral. As reas que mencionei na oca
sio foram percepo da dor e percepo auditiva. Poder-se-ia
investigar se estas reas se referem a modalidades sensoriais
mais primitivas, mais arcaicas, que, no decorrer desta retirada
regressiva de catexia, sero as ltimas a serem abandonadas.
Deve-se acrescentar que a discusso de representao do
processo pcrceptual no estgio que precede o sono no se refe
re ao trabalho de Silberer (1911) sobre representao simbli
ca; ele postulava que a representao simblica de processos
mentais quase sempre forma o contedo manifesto de alucina
es hipnaggicas e hipnopmpicas. A representao simbli
ca no desempenha nenhum papel no fenmeno de Isakower;
consiste em traos de sensaes experimentadas durante o pro
cesso de amamentao. A prpria sensao rudimentar repetese sem nenhum esforo por parte da censura psquica no senti
do de prepar-la e realizar uma elaborao secundria, confor
mando-a aos requisitos de inteligibilidade e lgica, e por ltimo,
ao princpio de realidade. Na tela do sonho de Lewin, tais es
foros so discernveis quando a experincia visual traduzida
em algo que faz sentido.

A constituio do objeto lihidinaI

81

Minhas observaes sobre o desenvolvimento infantil su


gerem uma modificao tanto nas suposies de Lewin como
nas de Isakower. Eles chegaram s suas concluses atravs da
extrapolao a partir da anlise dos sonhos de adultos e das sen
saes hipnaggicas ou que precedem o sono. Em minha opi
nio, estas extrapolaes e as concluses extradas delas so
corretas, exceto quanto ao grau de regresso que estes fenme
nos indicam. Lewin e Isakower basearam suas proposies na
suposio de Freud de que o primeiro objeto na vida o peito.
Concluram que, no sonho, a regresso ao peito seria indicada
pelo contedo do sonho. De modo geral, o sonho tem um con
tedo visual e os exemplos dc Lewin, com exceo do sonho
em branco, so visuais. Entretanto, a observao direta mostra
que o primeiro percepto visual estruturado na vida a ser crista
lizado fora dos vrios tipos dc manchas de luz - sem nenhu
ma forma para coisa ou distncia alguma (von Senden, 1932)
o rosto humano.
Como j mencionei, at os trs meses de vida (e mais) um
beb que est sendo amamentado no olhar para o peito, mas
para o rosto da me. E um fato de observao. Ele no olha pa
ra o peito quando a me se aproxima dele, ele olha para o seu
rosto e continua a olhar para o rosto dela enquanto est com seu
mamilo na boca e enquanto est manipulando seu seio. Desde
o momento em que a me entra no quarto at o fim da amamen
tao ele fixa o olhar no rosto da me.
Assim, eu modificaria tambm a proposio de Isakower
como se segue: do ponto de vista visual, o fenmeno de Isako
wer no representa o peito que se aproxima, mas sim o rosto
humano visualmente percebido. Os fenmenos t leis relatados
por Isakower - a boca sentindo algo que tambm sentido na
superfcie da pele do corpo e manipulado pelos dedos - corres
pondem experincia que o beb tem do contato ttil coin o pei
to, boca, cavidade oral, mu e superfcie da pele. O fenmeno
de Isakower deve ser considerado uma experincia de totalidade,
a sinestesia de vrios rgos dos sentidos.

82

O primeiro ano de vida

Assim, no inicio a cavidade oral constitui a origem da per


cepo. Os traos de memria destas percepes que no se mo
dificam formaro a essncia e a principal parte do fenmeno de
Isakower. Modificados e expandidos, eles tambm sero instru
mentais na mediao de traos de memria, que mais tarde iro
se tomar o molde da tela do sonho de Lewin. Na tela do sonho,
temos a percepo amblipica que o beb tem do rosto; no fe
nmeno de Isakower temos a percepo sinestsica por contato
que o beb tem na cavidade oral, na mo e na pele10.
Embora o fenmeno de Isakower seja uma reativao do
registro da primeira percepo infantil por contato, a tela do so
nho evoca novamente o incio da percepo a distncia. Como
esses incios so elaborados, desenvolvidos e estabelecidos, se
r o assunto dos captulos seguintes.
Afetos epercepo emergente
At aqui esforcei-me por familiarizar o leitor sobretudo
com o material de observao pouco compreendido deste est
gio de desenvolvimento arcaico, tal como foi reunido por mim
10.
Esta explicao, embora modifique ligeiramente a proposio de
Lewin sobre a tela do sonho, ao mesmo tempo desestimula qualquer discus
so. Pois, em nossa poca de amamentao automatizada, poder-se-ia obje
tar que a maioria dos bebs nunca viu o peito, apenas a mamadeira. Mas o
conceito que Lewin tem do peito realmente um smbolo de cdigo para a
totalidade da experincia oral como a elaborei acima. Seja o objeto de ali
mento realmente mediado pelo peito da me ou pelo bico de borracha de uma
mamadeira plstica descartvel, o elemento essencial da experincia de cavi
dade permanece (embora o bico de borracha no transmita a resposta ex
traordinariamente humana de reciprocidade). Alm do mais, mesmo quando
o filho alimentado com mamadeira, o rosto da me ainda propicia o fator
visual, suas mos e seu corpo a experincia ttil, que tambm entram na tela
do sonho de Lewin e no fenmeno de Isakower. Mas o progresso moder
no, inexorvel, conseguiu sobrepujar estes ltimos vestgios das relaes da
pessoa com o prprio filho, inventando um porta-mamadeira e amarrando o
beb grade do bero. Gostaria de saber o que acontece com os sonhos de
uma gerao cuja criao tem sido assim automatizada.

A constituio do objeto libidinal

83

e por outros autores no decorrer dos anos. At agora, delibera


damente, no tratei do papel dos afetos neste desenvolvimento
precoce, embora afetos, observveis e diversificados, figurem
proeminentemente no contedo deste livro.
E verdade que no recm-nascido os afetos so observveis
apenas em sua forma mais rudimentar; dificilmente se justifi
ca cham-los de afetos, razo pela qual falei de excitao de
qualidade negativa e de sua contrapartida, a quietude - ambas
da natureza de precursores de afetos.
No entanto, a forma rudimentar desses precursores de afetos
no os torna menos eficientes. A presso exercida por essas expe
rincias arcaicas pode ser brutal, mas impe, com efeito, a adapta
o. Apenas em casos extremos imagina-se o quanto essa presso
pode ser brutal. Visto que todos os recm-nascidos produzem o
grito do nascimento, ns o consideramos um detalhe do parto,
normal e sem importncia. Raramente paramos para pensar que
esta primeira vocalizao do recm-nascido ao mesmo tempo
seu arfar aflito para ingerir ar, para no sufocar.
Neste exemplo, a necessidade e a satisfao da necessida
de so to evidentes que impossvel ignor-las. Ao examinar
a origem das primeiras percepes do beb, tornamo-nos cons
cientes de que elas surgem como uma funo da necessidade e
da satisfao da necessidade. No ritmo do ciclo biolgico di
rio da vida do recm-nascido, necessidades se repetem constan
temente a intervalos breves, de uma ou de outra forma. Elas nem
sempre recebem satisfao imediata.
Entre a sensao de necessidade e seu desaparecimento atra
vs de satisfao da necessidade, so freqentes as demoras. Essas
demoras desempenham um papel primordial no desenvolvimento
adaptativo. A frustrao resultante da demora est na origem do
comportamento adaptativo e de um dos instrumentos de adaptao
mais importantes, isto , dos traos mnemnicos e da memria.
Ao discutir o teste da realidade, Freud (1925a) ressalta o
problema de saber se alguma coisa que est no ego como uma
representao pode ser tambm redescoberta na percepo (rea-

84

0 primeiro ano de vida

lidade); ele prossegue, linhas adiante: evidente que uma precondio para que se faa o teste de realidade que os objetos
que alguma vez trouxeram real satisfao tenham sido perdidos.
No incio do desenvolvimento da percepo, no que eu deno
minaria percepo primria mediada pela cavidade oral, presen
ciamos um constante refluxo e fluxo dos dois afetos primrios, o
afeto de desprazer e o afeto de prazer, seguindo-se ao aumento da
necessidade a sua satisfao.
No recm-nascido, a regio oral e a cavidade oral tm duas
funes muito diferentes, ambas de suprema importncia para a
sobrevivncia. Uma a ingesto, que assegura a sobrevivncia f
sica imediata do indivduo. A segunda funo a percepo, que
no recm-nascido tambm comea na extremidade rostral, a re
gio oral, e na cavidade oral. A partir daqui a percepo se subdi
vidir em suas cinco modalidades executivas: tato, paladar, olfa
to, viso e audio. Por isso, a representao central da regio oral
e perioral toma-se a organizao adaptativa primordial, servindo
para a sobrevivncia da espcie. No de admirar que se tome o
campo de operao para os primeiros processos dinmicos, para
a primeira atividade pulsional - os indicadores observveis desta
atividade so os afetos que mencionei acima.
Decorre logicamente que o desenvolvimento posterior da per
cepo tambm estar intimamente ligado com o afeto. Que isto
assim fica evidente a partir de uma srie de marcos de desenvolvi
mento na gnese da percepo a distncia, da discriminao diacrtica, da reao de sorriso, e na seqncia de desenvolvimento. Co
mo mostraremos adiante, o afeto que abre caminho para o desen
volvimento; isto vlido para o desenvolvimento da percepo,
assim como de todas as outras funes.
Contudo, independentemente de nossos resultados, expe
rincias com adultos (Bruner e Goodman, 1947; Levine, Chein
eMurphy, 1942; Sanford, 1936, 1937) mostraram que a neces
sidade (que, naturalmente, provoca o afeto) impe-se, deturpa
a percepo e deforma a realidade em algo que se aproxima da
realizao do desejo. No entanto, isto apenas o extremo do es-

A cons tituio do objeto libidinal

85

pectro da influncia do afeto sobre a percepo. Todo psicana


lista confirmar que a percepo constantemente influencia
da pela tendncia afetiva predominante do sujeito. No precisa
alcanar de fato a realizao do desejo. O afeto influencia a per
cepo, torna-a importante ou sem importncia, dota os vrios
objetos de percepo com valncias; por exemplo, na escotomizao (Laforgue, 1930), exclui alguns perceptos, enquanto acen
tua outros. Por ltimo, os afetos determinam a relao entre per
cepo e cognio.
por isso que, em cincia, tentamos excluir o papel dos
afetos e tentamos reduzir a percepo leitura de uma escala.
Este mtodo, que considero reducionista, produziu resultados
extraordinrios nas cincias fsicas; de fato, foi intitulado o
mtodo cientfico. Mas quando este mtodo de mensurao,
de quantificao, aplicado indiscriminadamente ao sujeito vi
vo, e particularmente ao homem, ele acaba por deter o progres
so do conhecimento. Lembramos o lamento de Agostinho, ci
tado no incio do Captulo 2. No sujeito vivo, e particularmente
no homem, afetos, agora e sempre, servem para explicar com
portamentos e acontecimentos psicolgicos. E os afetos at ho
je tm desafiado a mensurao.

Captulo 5
O precursor do objeto
Incipe. p a rve puer, risu cognoscere
m atrem!
Virglio, Gergica.

A reao de sorriso
No incio do segundo ms de vida, o rosto humano tornase um percepto visual privilegiado, preferido a todas as outras
coisas do ambiente do beb. Agora o beb capaz de isollo e distingui-lo do plano de fundo. Investe nele sua ateno
completa e prolongada. No terceiro ms, este voltar-se para,
em resposta ao estmulo do rosto humano, culmina em uma res
posta nova, claramente definida, e especfica da espcie. Nessa
ocasio, o progresso da maturao fsica e do desenvolvimento
psicolgico do beb permite-lhe coordenar pelo menos uma par
te de seu equipamento somtico e us-lo para a expresso de uma
experincia psicolgica; ele agora responder ao rosto adulto
com um sorriso. Excetuando-se o fato de o beb seguir com os
olhos o rosto humano no segundo ms, este sorriso a primei
ra manifestao comportamental, ativa, dirigida e intencional,
o primeiro indicador da transio de completa passividade do
beb para o incio do comportamento ativo que, de agora em dian
te, desempenhar um papel cada vez mais importante.
No terceiro ms de vida, o beb responde ao rosto do adul
to sorrindo, se forem preenchidas certas condies: o rosto de
ve se apresentar de frente, de maneira que o beb possa ver os

88

___ 0 primeiro ano de vida

dois olhos, e deve mover-se. indiferente que seja uma ou outra


parte do rosto ou da cabea que se mova, que se trate de um meneio
da cabea, ou de um movimento da boca, etc. Nesta idade, nada
mais, nem mesmo o alimento, provoca essa resposta. certo que
se voc der a uma criana, criada com mamadeira, a mesmssima
mamadeira cheia de leite, bico e tudo o mais, ocorrer freqente
mente uma mudana visvel em seu comportamento. Bebs, com
desenvolvimento maior do que o de sua idade cronolgica, inter
rompero suas atividades, s vezes fazendo movimentos de suco
com a boca. As vezes, tentaro esticar os braos em direo ma
madeira; mas no sorriro diante da mamadeira. Bebs mais atra
sados podem at nem mudar seu comportamento; mas responde
ro com um sorriso ao rosto do adulto.
Fizemos um estudo experimental detalhado desse fenmeno
(SpitzeWolf, 1946). Pesquisamos uma populao de 145 crianas,
desde o nascimento at doze meses de idade. Como mostramos na
Tabela III, esta populao era diversificada segundo a origem tni
ca, social e nacional. Cada uma das crianas foi observada, de
acordo com o mtodo descrito no Captulo 2. Alm disso, os bebs
foram expostos, em intervalos regulares, a inmeros estmulos e si
tuaes experimentais.
Estabeleceu-se que a reao de sorriso aparece como uma
manifestao comportamental numa etapa especfica do desen
volvimento do beb, entre dois e seis meses de idade.
Tabela III
REAO DE SO RRISO DE A CO RD O COM AM BIEN TE E RAA
Instituio

Lar

Reao

Sorriso
N o-sorriso
Total

Branca

Negra

Indgena

Branco

Indgena

Total

53

26

23

14

26

142

54

27

15

26

145

23

A constituio do objeto libidinal

89

Sob as condies acima especificadas, 98% dos bebs sorri


ram durante este perodo, em reao ao rosto de qualquer indiv
duo, amigo ou estranho, independentemente de sexo ou cor (sig
nificativo ao nvel de confiana acima de 0,1 %).
Cronologicamente, esta reao estritamente limitada. Antes
dos dois meses, isto , entre o nascimento e o fim do segundo ms,
apenas 2% de nossa populao sorriu em reao apresentao
de qualquer estmulo (significativo ao nvel de confiana acima
de 0,1%).
No outro extremo, aps a idade de seis meses, a grande maio
ria de nossa populao no mais sorria quando o estmulo, que
provocara sorriso entre dois e seis meses, lhes era apresentado por
um estranho. Assim, na segunda metade do primeiro ano, reaes
indiscriminadas de sorriso diante do rosto do adulto cessaram em
mais de 95% de nossa populao. Em menos de 5% dos bebs por
ns observados, manteve-se essa reao de sorriso. Em outras pa
lavras, crianas com menos de dois meses seguramente no sorri
ro diante de ningum, nem de nada; as mesmas crianas, aps
atingirem a idade de seis meses, reservaro sua reao de sorriso
para as mes, os amigos, em resumo, para seus objetos de amor, e
no sorriro para estranhos.
Resultados experimentais
Delineamos e estudamos os elementos e significado do est
mulo que provoca o sorriso do beb entre o fim do segundo ms e o
fim do sexto ms. Examinamos se e como este sorriso est relacio
nado s relaes objetais do beb. Estabeleceu-se que a reao de
sorriso do beb, no terceiro ms de vida, seu reconhecimento do
rosto humano, no indicam uma verdadeira relao objetai. Real
mente, nesta reao, o beb de trs meses no percebe um parceiro
humano, nem uma pessoa, nem um objeto libidinal, mas apenas
um sinal'.
1. A definio do termo sinal ser dada posteriormente.

90

0 primeiro ano de vida

Certamente, este sinal fornecido pelo rosto humano, mas,


como demonstraram nossas outras experincias, no a totali
dade do rosto humano, com todos os detalhes, que constitui o
sinal, mas uma Gestalt privilegiada que existe nele. Esta Gestalt
privilegiada consiste na testa, olhos e nariz, o todo em movimen
to. Este resultado tem sido, desde ento, confirmado pelas pes
quisas de Rolf Ahrens (1954).
Est provado que o beb responde, de fato, Gestalt, e no
a uma pessoa em particular, pelo fato de que sua resposta no se
limita a um indivduo (tal como a me), mas os indivduos a
quem ele responde com um sorriso so livremente intercambiveis. No apenas a me do beb, mas qualquer pessoa, homem
ou mulher, branca ou negra, pode, neste estgio, provocar a rea
o de sorriso se preencher as condies exigidas pela Gestalt
privilegiada, que age como um desencadeador da resposta.
Uma experincia extremamente simples pode ser realiza
da para mostrar que o que desencadeia o sorriso um sinal gestltico, que consiste de uma parte circunscrita do rosto. Nesta
experincia estabelece-se contato com um beb de trs meses,
sorrindo para ele e fazendo movimentos com a cabea; o beb
reage sorrindo, tornando-se ativo e movimentando-se (Fig. 5).

Figura 5 - Reao ao rosto sorridente.

91

A constituio do objeto libidinal

Em seguida, a pessoa vira a cabea, ficando de perfil, conti


nuando a sorrir e a menear a cabea; o beb pra de sorrir, sua
expresso se toma perplexa (Fig. 6). Bebs mais desenvolvidos
parecem procurar freqentemente com o olhar algum ponto, na
regio do ouvido do experimentador, como se estivessem pro
curando pelo olho que desapareceu; crianas sensveis parecem
responder com um tipo de choque e levam tempo para restabe
lecer contato. Esta experincia demonstra que o beb de trs
meses ainda incapaz de reconhecer o rosto humano, de per
fil; em outras palavras, o beb no reconhece, de forma algu
ma, seu parceiro humano; ele apenas percebe o sinal gestltico
de testa, olhos e nariz. Quando esta Gestalt se modifica pela
posio de perfil do rosto, o percepto no mais reconhecido;
perdeu sua tnue qualidade objetai.

Figura 6

Reao ao rosto de perfil.

Estudamos as propriedades da Gestalt que consideramos ser


o estmulo disparador. Fizemos isto eliminando um ou outro de
seus elementos componentes (por exemplo, cobrindo um olho,
apresentando ao beb um rosto imvel, etc.). Substitumos, de

92

0 primeiro ano de vida

pois, o rosto humano por um artefato (uma mscara feita de pa


pelo). Verificamos que isto era to eficaz quanto o rosto hu
mano para provocar o sorriso do beb de trs meses. Tinha a
vantagem adicional de prestar-se muito mais facilmente a modi
ficaes, permitindo-nos assim isolar os elementos essenciais
que constituem a Gestalt privilegiada.
Em conseqncia destas experincias, chegamos conclu
so de que o sorriso do beb, entre trs e seis meses, no pro
vocado pelo rosto de um ser humano, mas por um indicador gestltico, uma Gestalt-sinal.
Se relacionarmos este resultado ao sistema da teoria psicanaltica, evidente que a Gestalt-sinal no um verdadeiro
objeto; por isso denominei-apr-objeto. O que o beb reconhe
ce nesta Gestalt-sinal no so as qualidades essenciais do obje
to libidinal, nem os atributos que motivam o objeto a atender
s suas necessidades, proteg-lo e satisfaz-lo. O que ele reco
nhece durante o estgio pr-objetal so atributos secundrios,
externos e no essenciais. Reconhece uma Gestalt-sinal, que
uma configurao no rosto humano - no num rosto individual
especfico, mas em qualquer rosto que lhe seja apresentado de
frente e em movimento.
O reconhecimento de um rosto individual um desenvolvi
mento posterior; levar de quatro a seis meses antes que o beb
se torne capaz de distinguir um rosto entre muitos, dotar o rosto
com atributos objetais. Em outras palavras, o beb ento se tor
na capaz de transformar o que era apenas uma Gestalt-sinal em
seu nico objeto prprio de amor individual. E o indicador apa
rentemente visvel do processo intrapsquico de formao obje
tai, a parte observvel do processo de estabelecimento de um
objeto libidinal.
A Gestalt-sinal, que o beb reconhece na fase dos trs me
ses (como indicado pelo aparecimento da reao de sorriso re
cproco) uma transio da percepo de coisas (que nosso
termo para o objeto da psicologia acadmica) para o estabe
lecimento do objeto libidinal. O ltimo distingue-se das coisas,

A constituio do objeto libidinal

93

e tambm do pr-objeto, por ter sido dotado com qualidades es


senciais no decorrer das trocas mtuas entre me e filho. Nestas
trocas, o objeto, ou antes, o que se tornar objeto, progressi
vamente investido com catexia libidinal. A histria individual
destes investimentos catxicos, isto , a origem das qualidades
essenciais que caracterizam o objeto libidinal, distingue-o das
coisas. As qualidades essenciais do objeto devem a essa g
nese sua relativa imutabilidade atravs das vicissitudes da vida.
Seus atributos externos no so essenciais e, portanto, podem ser
modificados, como j mencionei. Por outro lado, s as qualida
des externas constituem os atributos das coisas; estas no pos
suem os atributos mais essenciais, desenvolvidos historicamen
te. Por essa razo, qualquer mudana, qualquer modificao desses
atributos externos toma o reconhecimento da coisa problemtico
ou impossvel.
Realmente, as Gestalten-sinais constituem a marca carac
terstica das coisas, seu atributo integral. Como tal so per
manentes, mas sua permanncia externa incompatvel com
as caractersticas do objeto libidinal. Portanto, a Gestalt-naX,
qual o beb reage na idade de trs meses, no permanece. En
tretanto, pelo fato de essa Gestalt-s'ma\ ser elaborada como si
nal no decorrer do desenvolvimento das relaes objetais, ser
dotada com uma qualidade que transcende os atributos das coi
sas. Assim ela garante seu lugar na embriologia do objeto li
bidinal, desenvolvido a partir dela.
Para verificar estas afirmaes, podem ser realizadas ex
perincias to convincentes e simples como a do perfil. Apresenta-se ao beb uma mscara de papelo. Filmes (Spitz, 1948a)
dessas experincias mostram que, aos trs meses, o beb sorri
to prontamente para a mscara como o faz para o rosto huma
no (Fig. 7) e que o sorriso cessa quando a mscara virada de
perfil (Fig. 8).
Empreendemos outras experincias com a finalidade de
descobrir que elementos da configurao facial so indispens
veis para desencadear a reao de sorriso.

94

O primeiro ano de vida

Figura 7 - Reao m scara de frente.

II
Figura 8 - Reao m scara de perfil.

Ocultamos sucessivamente vrias partes de nosso rosto com


um pedao de papelo branco e, ento, a apresentamos (em mo
vimento) ao beb. Quando a parte inferior do rosto era coberta,
a reao de sorriso era provocada como antes. Entretanto, se a
parte superior do rosto, inclusive os olhos, ou apenas um dos
olhos, era coberta, a reao de sorriso no era provocada. Se

A constituio do objeto libidinal

95

um ou os dois olhos eram cobertos enquanto o beb estava sor


rindo para o rosto em movimento do experimentador, a reao
de sorriso cessava abruptamente2.
Estas experincias mostraram definitivamente que no o
rosto humano como tal, ou mesmo o rosto humano como um to
do, mas uma configurao especfica no rosto que desencadeia
a reao de sorriso do beb. Esta configurao consiste na re
gio testa-olhos- nariz. Essa Gestalt-smsA concentra-se em torno
dos olhos. Acredito que o elemento olho dessa configurao
da natureza do estmulo-chave de um IRM (Innate Releaser
Mechanism, Lorenz) como foi definido antes (Spitz, 1955c, 1957),
provavelmente com valor de sobrevivncia. Esta opinio foi apoia
da pelas experincias realizadas com seres humanos, por Ahrens
(1954), e pelas de Harlow, com macacos Rhesus (comunicao
pessoal, 1961).
Finalmente, interessante mencionar aqui que, no decorrer
de nossas experincias, conseguimos elaborar um estmulo supernormal (Tinbergen, 1951). Para o beb, o estmulo supernormal consiste em substituir o sorriso no rosto em movimento por
um arreganhar dos lbios, semelhante ao do animal selvagem que
mostra os dentes. Este estmulo supernormal provoca a reao
de sorriso do beb mais segura e prontamente do que o rosto
sorridente e em movimento. Pode-se supor que temos aqui um
estmulo adicional que segue a lei de adio heterognea (Seitz,
1940; Tinbergen, 1951).
Pode-se perguntar por que o estmulo desencadeador deve
estar em movimento. Uma discusso pormenorizada desta ques
2.
Meus colaboradores e eu continuamos essa experincia a fim de escla
recer outros pormenores na histria natural da reao de sorriso. Os resultados
essenciais, como a idade de incio e declnio da reao, o estmulo que a desen
cadeia, etc., foram confirmados por estas experincias. Foram obtidos outros
resultados, que podem fornecer mais informaes sobre o aparecimento e fun
cionamento da psique infantil. Por exemplo, conseguimos novas informaes
atravs de nossas recentes experincias sobre o incio da percepo de profun
didade (ver Captulo 4). Para discusso de alguns de nossos resultados, ver
Polak, Emde e Spitz, 1964, 1965.

96

0 primeiro ano de vida

to poderia nos levar longe, at a filogenia e psicologia animal.


Mas, de modo geral, eu proporia uma hiptese provisria. No
que o estmulo desencadeador deva estar em movimento, mas
o movimento que parte e parcela do estmulo desencadeador.
O movimento a maneira mais eficaz de separar a figura do
fundo. Como foi visto, a partir das experincias relatadas, o es
tmulo desencadeador tem propriedades gestlticas; o movimen
to parece intensific-las. por isso que acho provvel que o movi
mento seja parte de, e pertena ao estmulo-chave inato do IRM
da reao de sorriso.
Tudo isso parece um tanto mecnico: Gestalten-sinais, me
canismos disparadores, desencadeando respostas inatas. O lei
tor bem poderia perguntar: no poderia uma boneca mecnica
equipada com a Gestalt-sinal, criar nossos filhos? No, no po
deria; e nos captulos subseqentes explicarei por que no3. Por
ora, basta dizer que, embora o equipamento inato exista no be
b desde o primeiro minuto de vida, ele tem de ser ativado; o
lampejo vital tem de ser conferido ao equipamento atravs de
trocas com outro ser humano, com um parceiro, com a me. S
uma relao recproca capaz disso. S uma relao recproca
pode fornecer o fator experiencial ao desenvolvimento do beb,
consistindo, como consiste, em uma troca circular contnua, em
que os afetos desempenham o papel principal. Quando o beb
sente uma necessidade, esta provocar nele um afeto que con
duzir a mudanas comportamentais que, por sua vez, provo
cam uma resposta afetiva e sua atitude concomitante da me;
ela se comporta como se compreendesse qual necessidade es
pecfica do beb causa sua manifestao afetiva (Spitz, 1962,
1963a, b, c). Uma relao entre uma boneca mecnica, autom
tica, e o beb seria unilateral. E o mtuo dar e receber, a constan
te mudana e troca entre esses elementos nicos (embora a soma
3.
Harlow, em uma srie de experincias realizadas com macacos Rhesus,
provou exatamente isto (Harlow, 1959, 1960a, b, c, d, e, 1962; Spitz, 1962,
1963a, b, c).

A constituio do objeto libidinal

97

total continue sendo a relao didica), que representa a essn


cia do que estamos tentando descrever e transmitir ao leitor.
O feedback recproco dentro da dade me-e-filho, e filho-eme, est em fluxo contnuo. Entretanto, a dade basicamente as
simtrica. A contribuio da me para a relao completamente
diferente da contribuio do beb. Cada um deles o complemen
to do outro, e enquanto a me fomece o que o beb precisa, o beb
por sua vez (embora isto geralmente seja menos reconhecido) for
nece o que a me precisa.
Da recepo passiva s relaes objetais ativas
O que ressaltamos nos ltimos pargrafos do tpico ante
rior leva a uma concluso inevitvel. A partir do incio da vida,
a me, o parceiro humano do filho, que serve de mediador a to
da percepo, toda ao, todo insight, todo conhecimento. Apre
sentamos provas disto na rea da percepo visual. Quando os
olhos do beb seguem cada movimento da me; quando ele conse
gue isolar e estabelecer uma Gestalt-sinal no rosto da me, ento,
atravs da instrumentalidade da me, ele isolou uma entidade sig
nificativa no caos de coisas sem significado do ambiente. Devi
do s contnuas trocas afetivas, esta entidade - o rosto da me assumir para a criana um significado cada vez maior.
O processo de selecionar uma entidade significativa a par
tir de um universo de coisas sem significado e estabelec-la como
uma Gestalt-sinal faz parte da natureza do processo de apren
dizagem. E uma transio de um estado em que o beb percebe
apenas emocionalmente para um estado mais diferenciado, em
que ele percebe de maneira discriminante ou, como prefiro di
zer, diacrtica. Nossos filmes mostram, de modo marcante, co
mo o peito da me, seus dedos, oferecem ao beb que est sen
do amamentado inmeros estmulos tteis; como estes estmu
los lhe do a oportunidade de aprender e praticar a percepo e
a orientao; como o beb experimenta o toque superficial, a sen
sibilidade profunda e o equilbrio sobre o corpo da me, reagin

98

0 primeiro ano de vida

do aos movimentos dela; e quase desnecessrio acrescentar que


a voz materna que oferece ao beb estmulos acsticos vitais,
que so os pr-requisitos para o desenvolvimento da fala.
De passagem, preciso dizer que a aquisio da fala, que
tem incio no decorrer do primeiro ano de vida, um processo
complexo. Envolve percepo e descarga de energia. Como fe
nmeno psicolgico, a aquisio da fala fornece-nos tambm
mais informaes sobre a transio do beb de um estado de
passividade (em que a descarga de tenso obedece ao princpio
do prazer-desprazer) para o estado de atividade, em que a des
carga, como tal, torna-se uma fonte de satisfao. Nessa fase, a
atividade sob a forma elementar de atividade ldica comea a
contribuir para o desenvolvimento. A vocalizao do beb, que
a princpio serve para descarregar tenso, passa por modifica
es progressivas at tornar-se um jogo em que a criana repe
te e imita sons que ela mesma produziu. No incio, o beb no faz
discriminao entre os sons vindos do ambiente que a circunda
e os produzidos por ele. Em conseqncia da maturao, os v
rios setores dos rgos perceptivos separam-se uns dos outros,
no decorrer dos primeiros dois meses de vida. Em certo momen
to deste processo, cronologicamente em torno do terceiro ms
de vida, o beb se toma consciente de que pode ouvir os sons que
ele mesmo produz e que estes sons so diferentes daqueles que
vm do ambiente que o cerca. Ele no pode influir nos sons do
ambiente, mas tem o poder de entreter-se, produzindo seus pr
prios rudos ou parando de produzi-los.
Parece-me que esta deve ser uma das primeiras atividades
em que o beb vivncia sua onipotncia. Agora, a criana co
mea a ouvir sua prpria vocalizao. A vocalizao, como tal,
conserva sua qualidade de descarga, de reduo de tenso, de
prazer. Porm um novo prazer entrou em sua vida: o domnio da
produo de algo que pode ser recebido como estimulao em
outro setor do sensrio. Agora, aps o terceiro ms de vida, po
demos observar as experincias do beb quanto a essa habilida
de, atravs de seus monlogos balbuciantes. Logo notamos como

A constituio do objeto libidinal

99

o beb produz sons, geralmente de variedade rtmica, repetitiva,


linguais e labiais. Ouve-os cuidadosamente e os repete inmeras
vezes, criando seu prprio eco, a primeira imitao acstica. Seis
meses mais tarde, ele utilizar esta experincia ao imitar os sons
que ouve de sua me.
Esta seqncia tambm ilustra um detalhe menor da transi
o do nvel narcisista, no qual a criana toma-se como objeto,
para o nvel das relaes objetais propriamente ditas. No final do
primeiro ano, quando a criana repete sons (e palavras) proceden
tes da me, ela substitui o objeto autista, sua prpria pessoa, pelo
objeto do mundo externo, a pessoa da me.
Ao mesmo tempo, esses jogos constituem o substrato de um
outro aspecto no incio do desenvolvimento das relaes objetais.
A repetio de sons, primeiro os procedentes da criana e poste
riormente os da me, assumir passo a passo, de maneira pouco
perceptvel ao observador, o papel de sinais semnticos. Mas, an
tes que isto venha a acontecer, devem ocorrer maiores transforma
es dinmicas, e estruturas completamente novas devem organi
zar-se na psique infantil.
O papel do afeto na relao me-filho
Mais uma vez somos obrigados a voltar s origens e discu
tir o papel totalmente abrangente da me no aparecimento e de
senvolvimento da conscincia do beb e a participao vital que
ela tem nesse processo de aprendizagem. Neste contexto, ines
timvel a importncia dos sentimentos da me em relao a ter
um filho, o seu filho. Sabe-se que estes sentimentos variam den
tro de uma escala muito ampla, mas no se tem muita conscin
cia disso, porque quase todas as mulheres se tomam mes meigas,
amorosas e dedicadas. Criam na relao me-filho o que deno
minamos clima emocional favorvel, sob todos os aspectos, ao
desenvolvimento da criana. So os sentimentos matemos em re
lao ao filho que criam esse clima emocional. O amor e afeio
pelo filho o tornam um objeto de contnuo interesse para a me;

100

O primeiro ano de vida

e alm desse interesse persistente ela lhe oferece uma gama sempre
renovada, rica e variada, todo um mundo, de experincias vitais. O
que toma essas experincias to importantes para a criana o fato
de que elas so interligadas, enriquecidas e caracterizadas pelo afe
to matemo; e a criana responde afetivamente a esse afeto. Isto
essencial na infncia, pois nesta idade os afetos so de importncia
muitssimo maior do que em qualquer outro perodo posterior da
vida. No decorrer de seus primeiros meses, a percepo afetiva e os
afetos predominam na experincia do beb, praticamente com ex
cluso de todos os outros modos de percepo. Do ponto de vista
psicolgico, o sensrio, o aparelho perceptivo e a discriminao
sensorial ainda no esto suficientemente desenvolvidos. De fato,
grande parte deste aparelho ainda no amadureceu. Portanto, a ati
tude emocional da me, seus afetos, serviro para orientar os afetos
do beb e conferir qualidade de vida experincia do beb.
Evidentemente, h infinitas variaes de me para me. Pa
ra tornar a questo ainda mais complexa, cada me individual
mente , dentro de si mesma, diferente de dia para dia, de hora pa
ra hora, de situao para situao. A personalidade individual do
beb influi sobre esse padro mutante em processo circular, in
fluenciando a gama de afetos da me por seu comportamento e
por suas atitudes. Dependendo da personalidade da me, o fato
de o filho ser precoce ou retardado, fcil ou difcil, submisso ou
rebelde, far muita diferena.
Isto ilustrado pela reao de sorriso que aparece no terceiro
ms de vida. Entretanto, essa idade no passa de uma mdia esta
tstica. A mais precoce reao de sorriso registrada em nossos fil
mes apareceu em uma criana de apenas vinte e seis dias. Por outro
lado, a reao de sorriso tambm pode aparecer muito mais tarde,
em algumas crianas s aos cinco ou seis meses. evidente que es
tas diferenas influenciaro, de modo decisivo, o clima emocional
da relao me-filho. A reao de sorriso apenas um exemplo
menor dentre os vrios comportamentos e manifestaes comportamentais que governam as mltiplas relaes que se desenvol
vem entre o beb e a me.

A constituio do objeto libidinal

101

Tomemos um outro exemplo: o comportamento alimentar


do beb. De modo geral, a reao de sorriso permite apenas duas
alternativas: existe ou no existe. Ao contrrio, as variedades de
comportamento alimentar por parte do beb so inmeras. Te
mos aquele que come bem, que toma rapidamente todo o alimen
to, com satisfao, e adormece aps o ltimo gole. Temos aque
le que come mal, que tem de ser adulado interminavelmente e
no parece comer o quanto deveria; h a criana que se satisfaz
com suas quatro ou cinco mamadas dirias e depois dorme a noi
te inteira e a criana que recusa sua ltima mamada noitinha,
mas solicita alimento no decorrer da noite; e assim por diante.
Evidentemente, estas diferenas na atitude do beb iro modelar as
relaes da dade. A reao da me permissiva ser diferente da
reao da me rejeitadora ou hostil; a da me segura, diferente da
quela da me ansiosa ou com sentimentos de culpa. igualmente
bvio que o problema da me ir se refletir no comportamento do
beb, levando sob certas condies a um agravamento do conflito.
Um exemplo da patologia a que podem chegar os distrbios da re
lao me-filho a chamada clica dos trs meses.
Pode-se alegar que a me no o nico ser humano no am
biente da criana, nem o nico que tem influncia emocional; que
o ambiente compreende pai, irmos, parentes e outros, podendo ter
todos eles significado afetivo para a criana. Mesmo o ambiente
cultural e seus costumes tm uma influncia sobre a criana, j no
decorrer do primeiro ano de vida. Tudo isto evidente; entretanto,
nem sempre lembramos que em nossa cultura ocidental estas in
fluncias so transmitidas criana pela me ou seu substituto.
Por esta razo, concentrei minha pesquisa basicamente no
problema das relaes me-filho. Alm do mais, atravs dos pri
meiros meses de vida e mesmo nos primeiros anos, a relao
me-filho o fator psicolgico mais sensvel a uma interveno
teraputica e a uma interveno profiltica, e por isso merece
estudo constante e ateno especial.
Na relao me-filho, a me representa os dados ambien
tais - ou poderia ser dito que a me a representante do ambiente.

102

O primeiro ano de vida

Do lado da criana, os dados compreendem o equipamento con


gnito do beb, que consiste em Anlage e maturao.
De forma alguma podemos ignorar o significado do desen
volvimento neural, tanto embriolgico como epigentico, duran
te os primeiros meses e anos de vida. Sem maturao do sistema
nervoso, aes e padres de comportamento seriam impossveis.
Muitas funes sofrem mudanas como resultado da interao da
maturao fisiolgica com o desenvolvimento psicolgico. At
certo ponto estas mudanas so independentes do ambiente, pois
um nmero considervel de seqncias e sries de maturao
inato. No discutiremos isto aqui, porque a pesquisa destes pro
blemas no pertinente ao presente estudo.
Para o nosso objetivo, os fatores relevantes so: de um lado, a
me com sua individualidade madura e estruturada; de outro lado,
a criana cuja individualidade vai-se abrindo, desenvolvendo e es
tabelecendo progressivamente; os dois esto em contnua inter-relao circular. A me e o filho no vivem em um vcuo, mas em
um meio socioeconmico cujos referenciais mais diretos so os
membros da famlia imediata, ao passo que seus referenciais mais
distantes consistem no grupo tnico, na cultura, na tecnologia, na
situao nacional, no perodo histrico e na tradio. Mais adiante
retomaremos a discusso dos dois fatores realmente essenciais,
que formam o par simbitico me-filho (Benedek, 1938, 1949;
Mahler, 1952). Todas essas consideraes deixaram bem claro que
as relaes objetais vo do aparecimento do pr-objeto at o mo
mento em que a me dotada com as qualidades de objeto libidi
nal. Agora examinaremos as conseqncias do estabelecimento do
pr-objeto, e no decorrer dos captulos posteriores discutiremos
com maior detalhe a natureza, a composio e as vicissitudes das
relaes objetais na preparao destas estruturas psicolgicas que,
por ltimo, levam ao estabelecimento do objeto libidinal.
Significado terico do estabelecimento do pr-objeto
As conseqncias e o significado do estabelecimento do pri
meiro precursor do objeto libidinal so os seguintes:

A constituio do objeto libidinal

103

a. Este o estgio em que o beb passa do que denominei re


cepo de estmulos vindos de dentro para a percepo de
estmulos vindos de fora.
b. Essa transio possvel quando o beb atinge a capaci
dade de suspender temporariamente o funcionamento in
condicional do princpio do prazer-desprazer, que mobiliza
toda a sua ateno para os estmulos que vm de dentro. Ele
pode agora suspender esta solicitao o tempo suficiente
para que a apresentao dos estmulos externos transmiti
dos pelo sensrio possa ser catexiada. Em resumo, o princ
pio de realidade comea a funcionar.
c. O fato de que o beb agora capaz de reconhecer o ros
to humano e indicar isto, atravs da reao de sorriso,
mostra que foram estabelecidos traos de memria. Isto
significa que ocorreu uma diviso do aparelho psquico.
Chamamos suas partes constituintes de Cs., Ps., Ics.
Em outras palavras, podemos agora comear a aplicar o
ponto de vista tpico.
d. Isto mostra tambm que o beb tornou-se capaz de des
locar cargas de catexia de uma funo psquica para outra,
de um trao de memria para o seguinte. O reconheci
mento do Gestalt-sinal implica uma transferncia da cate
xia da apresentao sensorial do percepto (rosto humano
no presente) para o trao de memria do percepto equiva
lente (rosto humano percebido no passado).
e. A capacidade de transferir a catexia de um trao de me
mria para outro trao de memria (comparando o que
est registrado no interior como imagem com aquilo que
percebido externamente [Freud, 1925a]) corresponde
definio de Freud do processo do pensamento4.
4.
Em seu artigo Formulation on the Two Principles o f Mental
Functioning, Freud (1911) descreveu o pensamento como segue: E essencial
mente um tipo experimental de ao, acompanhado pelo deslocamento de quanti
dades relativamente pequenas de catexia junto com menos dispndio (descarga)
delas. Em O homem dos ratos, Freud (1909) definiu pensamento como segue:

104

O primeiro ano de vida

f. Todo esse desenvolvimento tambm marca o incio de um


ego rudimentar. Ocorreu uma estruturao na somatopsique. Ego e id separam-se e o ego rudimentar comea a fun
cionar. As aes desajeitadas - na maioria das vezes malsu
cedidas, ainda que manifestantemente dirigidas e intencio
nais - que a criana comea a desempenhar so indicadores
desse funcionamento. Desde o incio elas servem para do
minar e defender. A operao de direo do ego rudimentar
reflete-se na crescente coordenao e direo da atividade
muscular. Freud (1923) denominou este ego rudimentar ego
corporal. Ir tomar-se parte do que Hartmann (1939) cha
mou a esfera livre de conflito do ego.
Ao mesmo tempo podemos j observar, neste precursor ar
caico do ego, uma tendncia sntese. Esta tendncia foi des
crita por vrios autores de diferentes pontos de vista. A descrio
mais amplamente aceita a de Nunberg (1930), que a chamou de
funo sinttica do ego. O conceito de Hartmann (1950) da fun
o organizadora do ego representa, creio eu, apenas um aspecto
diferente da mesma tendncia.
Como j declarei em outra parte (Spitz, 1959), creio que esta
tendncia geral na matria viva. Referi-me a ela pela primei
ra vez em 1936 e denominei-a tendncia integrativa; ela con
duz da esfera orgnica, isto , da embriologia, psicologia e
esfera do desenvolvimento. Minhas idias foram estimuladas pe
la proposio de Glover (1933, 1943) do conceito de ncleos do
ego. Em sua primeira formulao ele falou de um modelo ou pro
ttipo de um ncleo primitivo do ego, autnomo e independen
te (Glover, 1932). O exemplo dado por ele foi o sistema oral saprocessos de pensamento so geralmente conduzidos (por razes de eco
nomia) com menores deslocamentos de energia, provavelmente a um nvel
mais alto [de catexia] do que os atos que pretendem desencadear descarga ou
modificar o inundo exterior. Freud apresenta esta proposio em Project for
a Scientific Psychology". Elaborou-a no mesmo livro com maiores detalhes
(1895), assim como no Captulo VII de A interpretao dos sonhos (1900).

A constituio do objeto libidinal

105

tisfazendo o instinto no objeto (mamilo materno). Este conceito


concorda inteiramente com o meu; para mim so partes constituin
tes do ego, que tm como prottipo funes fisiolgicas inatas, em
grande parte transmitidas filogeneticamente, bem como padres
de comportamento inatos. Posteriormente, Glover (1943) parece
ter revisto o seu conceito eliminando dele toda referncia a um pro
ttipo, fisiolgico ou outro, definindo-o puramente em termos ps
quicos. Entretanto, acrescenta a idia de que, desde o comeo, a
psique tem uma funo sinttica que opera com fora progressiva
mente crescente.
Quanto funo sinttica da psique, estou novamente de ple
no acordo com Glover, embora eu ache que a formao de um ego
rudimentar se d muito mais cedo, isto , aos trs meses de vi
da. Ainda estou convencido de que a transio do somtico ao
psicolgico continua e que, por isso, os prottipos de ncleos
psquicos do ego devem ser encontrados em funes fisiolgi
cas e comportamento somtico. Exemplos disso so a funo do
tipo IRM do percepto da Gesto/Z-sinal, causando a reao do sor
riso; ou o reflexo de fixao e seus diferentes papis, do ponto
de vista do comportamento apetitivo, de um lado, e de outro, do
ponto de vista do comportamento consumatrio (Spitz, 1957); ou
o padro adormecer-despertar (Gifford, 1960); e muitos outros.
Estes prottipos de ncleos do ego, mais ou menos autno
mos no nascimento, serviro ao recm-nascido, mais tarde, em
suas trocas pr-objetais com a me. No decorrer destas interaes,
modificam-se como um resultado de investimento cattico, dotado
de contedo psquico e transformado em ncleos psquicos do ego.
Aos trs meses, ocorre um importante passo de integrao,
que rene os diversos ncleos do ego numa estrutura de maior
complexidade, formando o ego rudimentar.
Embora seja ele mesmo o produto de foras integrativas
que operam na matria viva, o ego por sua vez torna-se um cen
tro gravitacional de organizao, coordenao e integrao. Sua
fora gravitacional aumenta exponencialmente em funo do
nmero crescente de ncleos do ego que consegue integrar em
sua estrutura.

106

0 primeiro ano de vida

Ncleos de ego isolados, a princpio relativamente sem for


a, cruzando-se a esmo, tomam-se uma fora sempre crescente
quando trabalham em conjunto, na mesma direo, complemen
tando-se, apoiando-se e reforando-se um ao outro.
g. A funo protetora da barreira do estmulo assumida pe
lo ego emergente.
No nascimento, a condio de no catexiado do sensrio
constitui a barreira do estmulo (Spitz, 1955b)5. Conseqente
mente, tanto a maturao progressiva das vias neurais quanto as
crescentes catexias da representao central de receptores sensoriais iro reduzir gradualmente este limiar que protege contra
a percepo exterior. Concomitantemente, processos catxicos
postos em movimento atravs da atividade dos ncleos do ego
conduzem sua sntese, resultando em um ego rudimentar, isto
, em uma organizao central de direo. O ego rudimentar subs
tituir agora o primitivo limiar de proteo da barreira do est
mulo por um limiar superior e mais flexvel de processamento se
letivo dos estmulos recebidos.
Cargas de energia evocadas pelos estmulos recebidos podem
agora ser fragmentadas, distribudas, entre os vrios sistemas de
traos de memria armazenados, ou, eventualmente, descarrega
das sob a forma de ao dirigida e no mais apenas como exci
tao difusa casual. A capacidade para a ao dirigida conduz
o beb a um desenvolvimento rapidamente progressivo de di
versos sistemas do ego, comeando pelo ego corporal, ao qual
outros so acrescentados mais tarde. As aes dirigidas pro
priamente ditas tornam-se no apenas uma sada para a descar
ga de energia libidinal e agressiva, como tambm um recurso
para adquirir domnio e controle atravs da psique, facilitando,
desta forma, o desenvolvimento. Esta funo de atividade diri5.
Ver tambm Freud (1917b), ... um completo esvaziamento de um sis
tema toma-o pouco suscetvel instigao....

A constituio do objeto libidinal

107

gida, de aes como tais, na promoo do desenvolvimento du


rante o primeiro ano de vida, no foi devidamente considerada
na literatura. Falamos muito freqentemente da pulso agressi
va; raramente se explica que a pulso agressiva no est limita
da hostilidade. De fato, incomparavelmente maior e mais
importante a parte da pulso agressiva que serve como motor
de todo movimento, toda atividade, grande e pequena, e afinal
da prpria vida (Spitz, 1953a).
Esta parte da agressividade que canalizada na ao dirigi
da para o alvo ter de transpor obstculos, mas tambm poder
encontrar facilidades na consecuo do objetivo. A maneira pela
qual este objetivo atingido determina os padres de ao que
iro surgir, bem como a sua estrutura. Dependendo do seu suces
so, tais padres de ao sero preferidos descaiga indiscrimina
da de agresso: mais tarde, estes padres de ao levaro con
solidao de vrios aparelhos do ego (ex.: locomoo, fala, etc.).
Parece-me desejvel fazer um estudo mais minucioso destes pri
meiros padres de ao, de como so adquiridos no quadro das
relaes objetais e de como as influenciam. A dinmica subja
cente ao estabelecimento de tais padres de ao deve dar uma
contribuio significativa teoria psicanaltica da aprendizagem.
h. Mesmo o observador ingnuo, isento de teorias, no po
de deixar de notar a mudana que ocorre no beb, da pas
sividade para a atividade dirigida, no estgio em que apa
rece a reao de sorriso.
i. Finalmente, o aparecimento da reao de sorriso d incio
s relaes sociais no homem. E prottipo e premissa de
todas as relaes sociais subseqentes.
Relacionei nove aspectos de um fenmeno global que po
de ser concebido como marcando o ponto de transio do est
gio narcisista primrio para o estgio do pr-objeto. Tomaremos
como ponto de partida a convergncia desses nove aspectos do

108

0 primeiro ano de vida

fenmeno e examinaremos detalhadamente, nas pginas seguin


tes, alguns deles. Entretanto, no podemos perder de vista o fato
de que neste ponto, aos trs meses de vida, a estrutura psquica
ainda est em seu incio, o ego rudimentar e as relaes objetais
esto no estgio pr-objetal.

Captulo 6
A plasticidade da psique na primeira infncia

O primeiro ano de vida o perodo mais plstico no desenvol


vimento humano. O homem nasce com um mnimo de padres de
comportamento pr-formados e deve adquirir incontveis habili
dades no decorrer do seu primeiro ano de vida. Nunca mais na vida
tanto ser aprendido em to pouco tempo.
No decorrer deste perodo, o beb passa por vrios estgios,
cada um representando uma transformao superior do estgio
precedente. O aparecimento da reao de sorriso marca o final do
primeiro desses estgios, o da no-diferenciao, que tambm o
estgio de maior desamparo do recm-nascido. Considero o pr
prio desamparo como uma das razes da plasticidade da psique
infantil. Outra razo a ausncia, pelo menos nos primeiros seis
meses de vida, de uma organizao do ego, solidamente estabele
cida e que funcione coerentemente.
Aps o estgio de completo desamparo e passividade dos pri
meiros trs meses, o beb passa por um estgio no qual explora,
experimenta e expande o territrio conquistado at ento. Essa
explorao continua atravs de constantes trocas e interaes
com o pr-objeto. No que as interaes estivessem ausentes
anteriormente, mas, no momento, adquiriram novas caracters
ticas, pois o beb progrediu para uma atividade dirigida e para
uma ao estruturada. Agora, padres de ao so trocados entre

110

0 primeiro ano de vida

a criana e o que vir a ser objeto libidinal e, nestas trocas, o


beb experimenta e estabelece os limites de suas capacidades
atuais. Passo a passo ele expande as fronteiras dentro das quais
ele traduz em aes dirigidas a presso de suas pulses agres
sivas e libidinais.
Estgios de transio
Em qumica, o fenmeno de elementos que se combinam
para formar compostos considerado como in statu nascendi,
pois nesse estgio a ligao entre os compostos plstica. No
mera figura de linguagem dizer que, apesar de nascido, em seu
primeiro ano, o beb ainda est in statu nascendi. Aps a tran
sio do estgio no-objetal de atividade no-dirigida para a ati
vidade estruturada dirigida para o ego, uma segunda transio
ser introduzida em nvel mais elevado de integrao. A passagem
de um nvel para o seguinte faz-se necessariamente por ensaio e
erro e, por isso, a transio cercada de perigos.
Durante o estgio de transio, as experincias do beb tm
mais conseqncias de longo alcance do que em outros pero
dos, quando sua organizao psquica mais estvel. Se o beb
for exposto a um trauma durante essas transies, haver con
seqncias especficas e s vezes srias. Estou usando o termo
especfico de propsito. Cada estgio de transio vulnervel
a alguns traumas, mas no especialmente vulnervel a outros.
Em termos mais gerais, porque, em cada estgio de transio,
desenvolvem-se mecanismos adaptativos1, que so os mais apro
priados a ele. Contudo, no incio de um estgio de transio, os
novos mecanismos no esto totalmente prontos e, portanto, o
organismo tem de continuar usando os mecanismos do estgio
anterior, embora no sejam mais adequados s novas tarefas. O
1.
A expresso mecanismos adaptativos tem aqui a conotao tanto de
padres de comportamento como de mecanismos psicolgicos para o proces
samento de estmulos; engloba at mesmo os mecanismos de defesa do ego.

A constituio do objeto libidinal

111

resultado um interregno, um tipo de zona imprecisa em que o or


ganismo, compreensivelmente, ser mais vulnervel do que no pe
rodo que o precede ou naquele que o segue. Dificuldades relativa
mente menores, que mal seriam notadas, digamos, no estgio dois,
e que seriam resolvidas facilmente no estgio quatro, assumiro as
propores de um trauma no decorrer do perodo de transio. Ca
da estgio sucessivo de transio tem aparentemente seu prprio
conjunto de mecanismos adaptativos especficos da idade.
Retomarei o tpico da vulnerabilidade especfica da idade nos
captulos subseqentes; no momento gostaria de ilustrar o fato de
que um mesmo estmulo assume significados inteiramente dife
rentes, uma mesma experincia diferentemente percebida, vivenciada, interpretada e respondida, de acordo com o estgio em que
se apresenta. Essa diferena quase sempre fundamental.
Mudanas de significado e de reao
E algo com que o psicanalista est bem familiarizado. A
observao de uma cena primordial na fase edipiana, na puberda
de ou durante o climatrio, tem um significado completamente di
ferente, tanto do ponto de vista de como compreendida como de
suas conseqncias para o expectador. As diferenas so igual
mente grandes para o beb, se compararmos a mesma experincia
nas sucessivas etapas de transio da primeira infncia.
Realizamos a seguinte experincia2: nosso estmulo padroni
zado para provocar a reao de sorriso na criana de trs meses era
a mscara de um rosto sorridente, apresentada em movimento.
Mostramos essa mscara a Jessy, quando ela tinha trs meses, sete
meses e meio, e quatorze meses. Essas idades no foram escolhi
das ao acaso: so trs perodos sucessivos, nos quais a criana
mdia passa de um nvel de integrao psicolgica para o seguin
te, superior e mais complexo. Jessy reagiu da seguinte maneira:
2.
Esta experincia foi registrada no filme sobre a reao de sorriso
(Spitz, 1948a).

112

0 primeiro ano de vida

1. Aos trs meses, a mscara provocou uma reao de sorriso.


2. Quando a mscara foi apresentada a Jessy aos sete meses e
meio, a criana riu para a mscara, aproximou-se dela sem medo,
tentou arrancar as bolas de gude que serviam de olhos, enquanto
procurava subir no joelho da observadora.
3. Aos quatorze meses, Jessy mantinha, como sempre, bom
contato com a observadora. A observadora colocou ento a ms
cara no rosto. A expresso da criana tornou-se apavorada; afas
tou-se gritando e correu para um canto do quarto. Quando a ms
cara foi retirada do rosto da observadora, a criana pareceu tran
qilizar-se, mas recusou-se a tocar na mscara. Mais tarde, Jessy
foi persuadida a toc-la, manipulou-a e comeou a morder os
olhos da mscara.
Como interpretar a diferena entre estas trs respostas de
uma mesma criana normal e saudvel, luz das relaes obje
tais e de desenvolvimento do ego?
Na primeira experincia, vemos uma criana em transio
do estgio no-objetal para o estgio pr-objetal. Nesta transi
o, a Gestalt-sinal de dois olhos, testa e nariz, em movimento,
assinala a aproximao do objeto que satisfaz a necessidade. A
mscara preenche as condies dessa Gestalt-smal. Assim, a
resposta mscara positiva: a criana sorri.
Neste mesmo perodo de transio, um primeiro ego rudi
mentar foi integrado, a partir de inmeros ncleos dispersos do
ego'.
Na segunda experincia, a criana est exatamente no es
tgio de transio da reao a uma Gestalt-m\ para o estgio
3.
Tal como os ncleos do ego relacionados com ingesto de alimento,
combinando a representao somatopsquica da regio oral, a mo, etc.; os
ncleos do ego criados em relao percepo visual durante a gratificao
de necessidade da ingesto de alimento; os ncleos do ego relacionados com
a percepo ttil, particularmente em tomo da regio oral, mas estendidos ao
corpo inteiro, ligando-se tambm com os ncleos do ego relacionados com
os estmulos de equilbrio de mudana de posio; e finalmente das cone
xes cruzadas estabelecidas entre estes ncleos do ego e provavelmente mui
tos outros, neste nvel de desenvolvimento.

A constituio do objeto libidinal

113

de reconhecimento e diferenciao do prprio objeto libidinal. A


Gestalt-sinal ainda no perdeu sua eficcia e nem o objeto libidi
nal propriamente dito est bem definido: a criana sorri para a
Gestalt-siml (a mscara), aproxima-se dela ativamente e a explo
ra. Ela inclui a observadora, a quem aceitou como amiga, em
seu jogo com a mscara, e inicia um intenso intercmbio de ao.
O ego de Jessy fez progressos enormes, a partir da idade de
trs meses; atravs das experincias das relaes objetais ocorridas
nesse meio tempo, ela testou e expandiu seus limites. Agora, seu
ego tomou-se uma organizao central de controle. Seu ego corpo
ral obedece a sua vontade e serve para realizar suas intenes.
Mas seu ego corporal agora apenas uma parte, um aparelho
de uma organizao maior do ego, um aparelho subserviente nos
setores conativos em desenvolvimento desse ego, os quais por sua
vez esto sendo ativados por estruturas afetivas recentemente de
senvolvidas. Compreendemos que isso com que estamos lidando
agora j se tornou uma organizao psquica surpreendentemente
complexa, embora seja rudimentar, se comparada com a de um
adulto. Contudo, este o comeo do ego propriamente dito, tal co
mo considerado em termos psicanalticos.
Este desenvolvimento permite a Jessy a liberdade de usar
a mscara em um jogo recproco com a observadora. Tais tro
cas de ao recprocas esto agora manifestamente no centro das
relaes objetais da criana.
Na terceira experincia, o quadro tornou a mudar e obser
vamos um desenvolvimento totalmente novo. Relaes objetais
com a me foram agora firmemente estabelecidas. Alm disso,
a dade comeou a perder sua exclusividade como forma de re
laes sociais. Novas camadas esto sendo acrescentadas ao n
cleo da original multido de dois (mass o f two), esto surgindo
relaes objetais secundrias com vrios amigos. Porm estes
amigos ainda so reconhecidos por seus atributos externos,
sobretudo o rosto familiar. Nos termos de Ferenczi (1916), o es
tgio de onipotncia do pensamento no perdeu completamen
te sua vigncia. No cedeu seu domnio ao senso de realidade.

114

0 primeiro ano de vida

A magia ainda a fora mais potente do universo do beb. Cau


salidade, processo lgico, no tm o poder premente que adquiri
ro mais tarde. Em vez disso, o pensamento opera de acordo com
a identificao, introjeo, projeo e mecanismos similares. Uma
vez que a criana est convencida de que pode e faz mudar o mun
do ao seu redor atravs da onipotncia do pensamento, acreditar
que todo o mundo tambm pode fazer o mesmo. Testemunha disso
a garota de dois anos que, ao ver o sol desaparecer aps um espe
tacular pr-de-sol, diz ao pai: Faa de novo, papai! Nesta idade
todo adulto um mgico, porque a prpria criana se considera um
mgico, embora no to bom quanto o adulto.
Quando, aos quatorze meses, Jessy tornou-se amiga da
observadora, j no era indiferente que o rosto da observadora
de repente se transformasse na mscara de um horrvel estra
nho . O rosto (e a mscara) como Gestalt-sinal j perdera sua
eficcia. Em vez dele, o rosto de me, pai, amigo, adquirira individualidade. E, quando o rosto individualizado da amiga
magicamente se transformou no de uma pessoa estranha, a
criana fugiu, gritando apavorada. Jessy perdeu sua amiga, e
uma estranha surgiu no se sabe de onde; pior ainda, a amiga
virou uma estranha.
Quando a mscara tirada e a amiga restituda, Jessy, aps
alguns agrados, aceita novamente sua amiga. Encostando-se na
amiga, segura com esse contato corporal, ela at mesmo aceita ser
cautelosamente apresentada mscara na mo da observadora.
Mas seus sentimentos em relao mgica perturbadora da msca
ra persistem e Jessy comea a morder os olhos da mscara.
Nos termos de Piaget, Jessy atingiu apenas parcialmente a re
versibilidade. Isto est de acordo com as observaes de Piaget
(1947); a reversibilidade, exigida pela situao com que Jessy se
defronta, ser alcanada muito depois dos quatorze meses, de acor
do com os resultados experimentais desse autor (ver Apndice).
interessante considerar o papel do ego nas trs situaes.
Situao n? 1: aos trs meses, o desempenho do ego rudimen
tar limitou-se percepo, reconhecimento e reao Gestalt-sinal

A constituio do objeto libidinal

115

de satisfao da necessidade, com um sorriso. O ego rudimentar


no pode fazer discriminao entre amigo e estranho; muito me
nos pode proteger a criana do perigo. Apesar dessas limitaes,
o ego rudimentar capaz de operar adequadamente porque a me
age como um ego auxiliar, externo criana (Spitz, 1951).
Situao n? 2: o que mudou no ego de Jessy? Na idade de
sete meses e meio, o seu ego no mais apenas um rudimento,
dificilmente discemvel, dificilmente capaz de coordenar uma
percepo com alguns traos de memria e de responder com
uma expresso de afeto positivo. Neste estgio, a estrutura do ego
comea a aparecer e assume o papel de organizao controlado
ra central. Agora, ela serve de mediador entre as pulses instintuais da criana, que se tornaram mais diferenciadas e so
expressas, com conotaes afetivas, sob a forma de necessida
des, desejos, esforos, evitaes. Estes so canalizados em ao
motora e expresso afetiva, pois o ego comea a assumir o pa
pel que conservar no decorrer da vida: o de controlar o acesso
mobilidade. Nesse sentido o ego comea a assumir uma parte
do papel materno, ou seja, levar o beb a se esforar. Mas ele ainda
no assumiu o papel protetor da me. Os esforos que Jessy es
t empreendendo em nossa pequena experincia so seus desejos
de proximidade e trocas com a amiga, sua curiosidade explora
tria, a respeito do novo brinquedo que sua amiga lhe oferece e
que traz a mgica Gestalt-sinal.
Situao n? 3: Jessy est agora com quatorze meses e oito
dias. Ocorreu uma mudana radical em seu ego. Processos de
pensamento, que vo bem alm da simples realizao de esfor
os esto em evidncia: a observadora continuou sua amiga
de confiana. Quando a observadora coloca a mscara e se trans
forma numa estranha, vemos o ego em seu novo papel, como pro
tetor, neste momento, o ego d o signo de perigo (Freud, 1926a);
seguem-se ansiedade e fuga.
Creio que esta srie de observaes ilustra bem muitos aspec
tos do desenvolvimento da criana. A partir de um incio rudimen
tar como ego corporal, vimos como se desenvolve, primeiro, numa

116

0 primeiro ano de vida

organizao para a ao e, depois, na fase seguinte, para a pro


teo da pessoa da criana - o guarda no dizer de Anna Freud
(1936).
Uma diferena bsica entre beb e adulto
Mas essa srie tambm ilustra as enormes diferenas quanto
resposta do beb a um mesmo estmulo, em estgios sucessi
vos. evidente que um determinado percepto ou experincia tem
um significado completamente diferente aos trs, oito e quatorze
meses. Cada estgio tem uma srie de problemas especficos da
idade4para resolver, e ameaas para enfrentar.
No que a criana no primeiro ano de vida seja um ser to
delicado e frgil assim. Est claro, a partir do que j foi dito, que
em determinado estgio apenas certos estmulos, e no todos,
mesmo que sejam espetaculares, so relevantes. Da mesma for
ma, apenas certas experincias tm influncia repleta de signifi
cado em determinados estgios durante a primeira infncia.
O que estou tentando dizer no fcil de ser apreendido
pelo adulto. O beb no comparvel ao adulto. Sua fisiologia
diferente, bem como suas sensaes, suas reaes fsico-qumicas, sua maneira de vivenciar o ambiente que o cerca. De fa
to, o que o beb consegue fazer pode ser fatal para o adulto e
vice-versa. Privar um adulto de oxignio por quinze minutos
uma catstrofe, resultando em morte. Para o beb, durante o par
to, esta uma condio normal e mesmo necessria.
A confuso surge do fato de que essa diferena seletiva,
no se aplica igualmente a todos os setores do organismo, no
uniforme nem mesmo em um nico setor. Por exemplo, isso no
significa que o recm-nascido esteja protegido de todo mal e so
frimento. Ele no pode dizer o que sofre, o que no significa que
4.
Realmente, deveramos denomin-lo especfico do estgio; a idade na
qual um determinado estgio atingido varia individualmente em escala bastan
te ampla.

A constituio do objeto libidinal

117

ele no sofra. Indiferena, falta de empatia e falta de imagina


o resultam em incrvel crueldade para com os bebs. Soube
h alguns anos, por exemplo, que cirurgies de hospitais impor
tantes fazem rotineiramente mastoidectomia sem qualquer anes
tesia em bebs indefesos.
Podemos supor, embora no tenhamos prova disso, que tal
brutalidade leviana tem conseqncias que vo alm de seus efei
tos imediatos. Creio que foi Claude Bernard quem disse: La dou
leur tue comme lhmorrhagie.* Isto no pode se aplicar plena
mente aqui, pois a organizao psquica infantil parece tolerar a
dor melhor do que o adulto. Porm, estou convicto de que esta
traumatizao pode deixar incalculveis cicatrizes psicolgicas,
que sero sentidas mais tarde. Lembramo-nos das proposies de
Phyllis Greenacre em seus artigos sobre a predisposio angs
tia (1941). Entretanto, modestamente, sugeriria a todos os cirur
gies e pediatras que pelo menos tentassem descobrir um tipo de
anestesia fisiologicamente inofensivo que pudesse ser utilizado
habitualmente em qualquer cirurgia de bebs.
Se a criana reage melhor a experincias que so catastr
ficas para o adulto, a recproca tambm verdadeira. Modifi
caes do ambiente, que para o adulto so pouco importantes,
podem, em circunstncias bem definidas (Spitz, 1950b), exer
cer profunda influncia no beb, com srias conseqncias, que
podem at levar patologia. As cenas comoventes no filme de
Robertson, A Two-year-old Goes to Hospital (1953), do uma
idia das conseqncias mais leves acarretadas pela hospitali
zao de bebs.
Desde 1944, venho relatando, tanto em filmes como em arti
gos, uma srie de informaes sobre traumas emocionais que
so ainda mais graves do que os registrados por Robertson. Pa
ra o adulto, tais experincias parecem no apresentar ameaa;
mas na primeira infncia podem constituir um trauma que pe
* A dor mata tanto quanto a hemorragia. (N. do T.)

118

O primeiro ano de vida

em perigo a vida do beb indefeso, particularmente durante os


estgios de transio crticos, tal como ocorre por volta do fim
do primeiro ano de vida.
O desenvolvimento no primeiro ano de vida no se pro
cessa em uma curva uniforme, regular. Em vez disso, pode
mos notar em certos estgios sucessivos, regularmente repetidos,
uma mudana de direo nesta curva. Estas mudanas corres
pondem reorganizao da estrutura psquica, que seguida
pelo aparecimento de novos aspectos e capacidades da perso
nalidade. Cada um desses estgios sucessivos reflete uma tran
sio de um determinado nvel de desenvolvimento para o nvel
superior seguinte e marcado por diferenciaes mais elabora
das do aparelho mental. Meu estudo destas transformaes fun
damentais levou-me a introduzir um novo conceito para explicar
os fatores que governam este processo. Denominei estes fato
res organizadores da psique, um termo tomado de emprsti
mo embriologia (Spitz, 1954, 1959).
O aparecimento do primeiro organizador
e suas conseqncias
Em embriologia, o conceito de organizador refere-se con
vergncia de vrias linhas de desenvolvimento biolgico em um
ponto especfico no organismo do embrio. Isto leva induo
de um conjunto de elementos agentes e reguladores chamado
organizador, que influenciar processos de desenvolvimento
posteriores. Needham (1931) refere-se ao organizador embrio
lgico como um marcapasso para um determinado eixo de de
senvolvimento; um centro que irradia sua influncia. Antes
do aparecimento destes organizadores, um pedao de tecido po
de ser transplantado de uma parte do corpo, digamos da regio
ocular, para uma parte completamente diferente, por exemplo,
para a pele dorsal, onde ir se desenvolver de maneira idntica
epiderme circunvizinha, isto , tambm se tornar epiderme.
Entretanto, se o mesmo tecido for transplantado depois de ter

A constituio do objeto libidinal

119

sido estabelecido o organizador da regio ocular, o transplante


ir se desenvolver como um tecido ocular, mesmo no meio da
epiderme dorsal.
H cerca de trinta anos propus a hiptese de que processos
anlogos, com concomitantes pontos nodais crticos, tambm
ocorrem no desenvolvimento psquico do beb. Os resultados, a
partir de meus estudos longitudinais em muitas centenas de be
bs, confirmaram essa hiptese, de maneira que tentei formulla mais precisamente e aplic-la a nveis etrios subseqentes.
Independentemente de minha prpria pesquisa, a existn
cia de perodos crticos no curso do desenvolvimento foi con
firmada pelo trabalho de Scott e Marston (1950) com a ajuda
de experimentao animal. Creio que foi Glover o primeiro psi
canalista a introduzir o conceito de fases crticas . Aplicou
este conceito a vicissitudes pulsionais na vida instintual do adul
to. Mais tarde, Bowlby (1953) aplicou esta hiptese ao orga
nismo em crescimento.
Minhas observaes mostram que durante esses perodos
crticos as correntes de desenvolvimento integrar-se-o umas com
as outras nos vrios setores da personalidade, e tambm com as
funes emergentes e capacidades resultantes dos processos de
maturao. O resultado dessa integrao uma reestruturao
do sistema psquico em nvel mais elevado de complexidade. Esta
integrao um processo delicado e vulnervel que, quando bemsucedido, conduz ao que chamo de um organizador da psique.
No captulo anterior descrevi os sinais visveis do estabe
lecimento de um desses organizadores; seu indicador o apa
recimento da resposta de sorriso recproco. Repito: a resposta
de sorriso, como tal, simplesmente o sintoma visvel da con
vergncia de diversas correntes de desenvolvimento no apare
lho psquico. O estabelecimento da resposta de sorriso indica
que estas correntes foram agora integradas, organizadas, e iro
operar, da em diante, como uma unidade distinta no sistema
psquico. A emergncia da resposta de sorriso marca uma nova
era no modo de vida da criana; comeou uma nova maneira

120

O primeiro ano de vida

de ser, basicamente diferente da anterior. um ponto crtico, cla


ramente visvel no comportamento da criana.
Esses pontos crticos, esses organizadores da psique, so de
importncia extraordinria para a progresso ordenada e livre do
desenvolvimento infantil. Se a criana estabelecer e consolidar
com xito um organizador no momento apropriado, seu desen
volvimento pode prosseguir na direo do prximo organizador.
Entretanto, quando a consolidao do organizador fracassa,
o desenvolvimento interrompido. Os sistemas psquicos que
deveriam ter sido integrados atravs de interao com o ambien
te permanecero no nvel inicial, menos diferenciado, de desen
volvimento anterior ao estabelecimento do organizador. Enquan
to isso, no entanto, a maturao continua em ritmo constante e
no caminho prescrito pelo Anlage hereditrio. Os ltimos so
muito menos suscetveis influncia de interferncia externa,
e mais protegidos contra ela, do que o so os processos de desen
volvimento.
Portanto, ocorrer um distrbio no desenvolvimento da per
sonalidade do beb: pois surgiu um descompasso no equilbrio
entre as foras de desenvolvimento e as foras de maturao. Este
tipo de desequilbrio , em grande parte, limitado aos primeiros
anos de vida e surge muito freqentemente nesse perodo. Sua
incidncia diminui com o passar do tempo e desaparece comple
tamente aps a puberdade. O desequilbrio maturao-desenvolvimento muito facilitado pela plasticidade da psique infantil5.
O papel do ego
Outra razo da plasticidade da personalidade do beb no
decorrer do primeiro ano de vida a falta de estrutura psquica
bem estabelecida e bem diferenciada. A teoria psicanaltica es
tabelece que o ego a esfera da psique que serve como media

5. Para uma discusso mais pormenorizada deste tpico, ver Spitz (1959).

A constituio do objeto libidinal

121

dor nas relaes entre interior e exterior, nas transaes entre o


mundo interno e o ambiente. Vrios sistemas e aparelhos ps
quicos no ego servem para o domnio e a defesa, isto , realizam
a descarga de tenses desnecessrias ou mesmo nocivas, a ex
cluso de estmulos indesejveis, a introduo de estmulos de
sejveis, a adaptao aos estmulos, a remoo de estmulos e
inmeras outras trocas possveis com o ambiente.
Entretanto, o recm-nascido no tem ego (Freud, 1914b).
Ele no pode lidar com os estmulos que recebe e protegido
contra eles quase automaticamente pelo alto limiar perceptivo
da barreira do estmulo. Entretanto, quando os estmulos que re
cebe so suficientemente poderosos, ocorre uma ruptura da bar
reira do estmulo, que pode modificar a personalidade do beb,
ainda indiferenciada.
No curso posterior do desenvolvimento do ego, incios ru
dimentares de constituintes do ego surgem em conexo com os
primrdios do ego. Por um lado, os ncleos do ego so integra
dos; por outro, ocorre uma reduo progressiva do limiar per
ceptivo. Estmulos vindos de fora comeam agora a modificar
essa organizao rudimentar da personalidade. Eles a foram a
reagir e a iniciar um processo formativo. Nesse processo, as
respostas do beb so gradualmente coordenadas e integradas
em uma estrutura vagamente coerente. Este processo precede
o incio do ego rudimentar, ao qual competir a tarefa de lidar
subseqentemente com estmulos externos e internos. O desen
volvimento posterior da estrutura do ego, da sua eficcia, de suas
reservas de tenacidade e fora ser lento e gradual. No decor
rer de meses e anos de intercmbio constante, o ego lida com
os estmulos que recebe e os domina. A maneira como deter
minado ego se estrutura e se organiza determinada pela ma
neira como so dominados os estmulos ambientais e internos;
as experincias que se impem personalidade plstica do be
b so utilizadas para modificar esta mesma personalidade. De
senrola-se aqui um processo interminvel e gradual de modifi-

122

0 primeiro ano de vida

caes, que mal comeamos a explorar. Entretanto, no fcil


explicar a maneira pela qual moldada a personalidade infantil.
As foras formativas no so violentas; nos captulos seguintes
vamos examin-las mais detalhadamente.

Captulo 7
O papel das relaes me-filho
no desenvolvimento do beb

Nas pginas anteriores examinamos a personalidade do recm-nascido e do beb sob vrios pontos de vista. Estes pontos de
vista no podem ser separados uns dos outros; realmente consti
tuem apenas aspectos diferentes de um todo indivisvel. Ao explo
rar estes vrios aspectos que se sucedem, o todo que estamos es
tudando de ngulos diferentes: do ngulo da maturao, quando
falamos de seqncias e da progresso de seqncia para seqn
cia; do ngulo da estrutura, quando falamos de um ego; do de falta
de estrutura, quando falamos da plasticidade do beb; do ponto de
vista do desenvolvimento ou da adaptao, quando examinamos o
incio de uma organizao psquica. O que denominamos beb
significa muito mais: em primeiro lugar, o equipamento congnito,
que ento sujeito a processos dinmicos; referimo-nos a eles
quando falamos de suas manifestaes, sob a forma de afetos - os
elementos que, de fato, proporcionaro vida e iniciativa totalida
de beb.
Intercmbio de aes na dade me-filho
As influncias formativas que se originam no ambiente (isto
, na me) so dirigidas a essa totalidade viva, receptiva e em de
senvolvimento. Voltaremos nossa ateno, agora, para as inter-

124

0 primeiro ano de vida

relaes e intercmbios que se verificam entre a totalidade be


b, de um lado, e essas foras formativas, de outro. Primeiro,
examinaremos aes e respostas do beb, provocadas pela me.
Uso o termo provocar no apenas no sentido de uma inteno
consciente da me, mas antes no sentido da me como um est
mulo em constante mudana, uma oportunidade, um gradiente.
A existncia da me, sua simples presena, age como um est
mulo para as respostas do beb; sua menor ao - por mais
insignificante que seja - mesmo quando no est relacionada com
o beb, age como um estmulo. No quadro das relaes obje
tais, essas atividades da me, que provocam respostas observ
veis do beb, so as formas mais gerais e mais facilmente nota
das de intercmbio de estmulos na dade. Mais tarde, falaremos
de formas mais sutis. Por enquanto, podemos comear estabe
lecendo que, durante o primeiro ano de vida, experincias e
aes intencionais constituem provavelmente a mais decisiva
influncia no desenvolvimento de vrios setores da personali
dade do beb. O beb obtm prazer, a partir do processo de li
berao de suas pulses instintuais, sob a forma de aes. Qual
quer pessoa que observe o comportamento de um beb sabe
que ele demonstra prazer quando liberado do constrangimen
to dos cueiros; e o prazer do beb aumenta ainda mais quando
um parceiro, a me, participa de sua alegria. Sua busca de co
municao com o parceiro evidente, e com o decorrer das se
manas torna-se cada vez mais dirigida. O xito aumenta seu
prazer; e ele repetir e, finalmente, dominar o comportamento
especfico de sucesso. Por outro lado, desistir das aes que re
gularmente conduzem ao fracasso.
Este um modo de aprendizagem. anlogo ao processo
conhecido em psicologia acadmica como ensaio e erro, re
forado pela recompensa e punio. Um outro fator de refor
o o fato de as aes do beb que so agradveis me serem
por ela facilitadas; suas preferncias tero, portanto, uma in
fluncia direta no desenvolvimento do beb. Se sua atitude
maternal e carinhosa, ela aprecia praticamente todas as ativida

A constituio do objeto libidinal

125

des do filho. Seus afetos, seu prazer, suas prprias aes, cons
cientes ou inconscientes, facilitam inmeras e vrias aes do
filho. Creio que o maior grau de facilitao para as aes do be
b propiciado, no pelas aes conscientes da me, mas por
suas atitudes inconscientes.
Essas atitudes originam-se de duas fontes diferentes. Uma
delas poderia ser denominada, segundo um conceito bastante
apropriado do Hampstead Nurseries, o setor de controles 1.
Este setor mostra, no geral, uma afinidade ntima com as solici
taes do superego materno. O outro setor expressa amplamen
te as aspiraes do ideal do ego da me. Referi-me ltima ati
tude como as facilitaes oferecidas pela me para as ativida
des do filho e seu desenvolvimento. O setor de controles, como
o nome indica, uma influncia restritiva; o setor de facilita
es uma fora liberadora, estimuladora e progressiva.
De modo algum trata-se de uma diviso inflexvel. Incon
testavelmente, as solicitaes do superego iro tambm impe
lir a me a estimular realizaes; e, da mesma forma, as aspira
es do ideal do ego persuadem-na a reprimir a facilitao de
atividades que ela desaprova. Mas, de modo geral, podemos
dizer que os controles restringem e que as facilitaes encora
jam. Embora controles e facilitaes sejam essenciais para o
desenvolvimento, a proporo em que so aplicados depende
da personalidade inata da criana. Os controles, assim como as
facilitaes externas propiciadas criana, vo capacit-la a
desenvolver e estabelecer seus prprios controles, alguns dos
quais conduzem a mecanismos de defesa. Os controles e me
canismos de defesa, desenvolvidos pela criana, so indispen
sveis para que ela se torne um ser social.
Mas, apesar destas reservas, temos sido acusados de supersimplificao. Nenhuma me ou uma coisa ou outra; na
vida psquica no pode haver preto ou branco. O que tentamos

1. Veja G. Bribing e outros (1961) e Sandler (1961).

126

O primeiro ano de vida

descrever, at agora, so as correntes contraditrias que operam


nas relaes que a me boa, normal estabelece com seu filho.
Contudo, tambm existem mes cuja personalidade an
mala pode ter uma influncia patognica sobre o desenvolvi
mento dos filhos. Nos captulos seguintes terei oportunidade
de falar dessas anomalias de estrutura do carter materno, par
ticularmente de seus aspectos patognicos.
Voltando s relaes da me boa, normal com o filho, no
devemos esquecer que h no apenas um gradiente da me para o
filho, mas tambm um gradiente indo do filho para a me. Como
afirmei acima, a prpria pfesena da me, sua prpria existncia,
suscita reaes no beb. E, igualmente, a existncia e a presena
do beb evocam reaes da me.
Uma parte significativa dessas reaes no conforme
imagem popular de maternidade. O psicanalista conhece bem
a luta, o esforo, a agitao, que implica a ao de controlar o
comportamento, desejos e fantasias infantis. A criana precisa
domin-los para se tornar um membro aceito da sociedade. Pa
ra a me, presenciar e justificar o comportamento infantil rea
tiva todas as fantasias de culpa e, ao mesmo tempo, agradveis
que ela teve de dominar.
Quando eu estava trabalhando em um orfanato, onde bebs
enjeitados eram cuidados por irms de caridade catlicas, di
vertiu-me a exclamao escandalizada de uma das irms que,
ao trocar as fraldas de um beb, encontrou-o em ereo: Oh,
olha que porquinho! A mescla de alegria no tom de indigna
o era inconfundvel. Longe de ser inocente, no sentido em que
o termo usado para os adultos, a criana d livre expresso a
suas pulses, sejam elas socialmente aceitas ou no. Isto vale
tanto para a sexualidade como para a agresso, tanto para o com
portamento oral, como para o anal. Por isso, o slogan hipcrita
da inocncia da infncia simplesmente reflete uma negao
dos fatos. Estamos negando que presenciar atividades infantis
suscita uma tenso em nosso superego. Para o adulto, o retorno
liberdade instintual da infncia proibido e perigoso.

A constituio do objeto libidinal

127

Portanto, a me tem de se defender da gama de sedues


oferecidas por seu beb. Suas relaes com o filho mobilizam
todo o equipamento de dispositivos oferecidos pelos mecanis
mos de defesa; ela ir negar, deslocar-se, virar do avesso, escotomizar, reprimir, e seu comportamento em relao atividade
inocente do beb variar, de acordo com isso. No decorrer
desse processo, a me mente, consciente ou inconscientemen
te; ela diz uma coisa e faz outra, e termina com a conhecida
imposio feita criana que est na escola: Faa o que eu di
go, no faa o que eu fao!
Um dos modos mais eficazes de exercer este controle con
siste em expressar preocupao pelos perigos que ameaam
a criana. Isso pode assumir muitas formas, verbais ou noverbais, evitao, proibio, superproteo e inmeras outras,
e com a justificativa de que para o bem da criana. Comea
com a batalha travada contra o chupar o dedo e atinge seu pon
to mximo na extraordinria variedade de sanes impostas
masturbao (Spitz, 1952) e os esforos para retardar o incio
das relaes sexuais.
Em um filme chamado Shaping the Personality (1953c),
apresentei dez exemplos de influncia materna no desenvolvi
mento. Escolhi exemplos simples e evidentes para permitir sua
demonstrao no filme. No obstante, revelam a presena des
se elemento intangvel nas relaes me-filho. Ilustram alguns
dos modos e meios atravs dos quais tais influncias formam e
moldam a personalidade em desenvolvimento da criana.
Examinemos agora aqueles elementos que no so ime
diatamente evidentes neste processo formativo, a que denomi
nei processo de moldagem (Spitz, 1954). Consiste de uma s
rie de intercmbios entre dois parceiros, a me e o filho, que
reciprocamente influenciam um ao outro de maneira circular.
Esses intercmbios tm sido chamados por alguns autores de
transaes dentro do quadro do par me-filho. Freud (1921)
chamou essa dualidade de multido de dois . Para simplifi
car, usarei o termo dade. O relacionamento nesta dade muito

128

^ 0 primeiro ano de vida

especial, como foi evidenciado pela variedade de termos que os


diferentes pesquisadores criaram para ele. Tal relacionamento
est, em certa medida, isolado do ambiente e mantido por vn
culos afetivos extraordinariamente poderosos. Se o amor pde
ser chamado de um egosmo a dois por um filsofo francs,
isto se aplica cem vezes mais relao me-filho.
O que ocorre no interior da dade permanece um tanto obs
curo. Como, por exemplo, podemos explicar a maneira quase
clarividente pela qual uma boa me parece adivinhar as neces
sidades de seu filho, compreender o que significa seu choro e
o que ele est balbuciando? Falamos de intuio materna, de
inteligncia da me e de sua experincia; mas essencialmente
pouco sabemos do que ocorre nela a este respeito. Deparamos
com um conhecimento e uma sensibilidade aguados, de que o
melhor exemplo provavelmente o que Freud (1900) descre
veu como o sono de enfermeira : a me dorme calmamente
com o barulho do trfego, mas acorda com o mais leve gemido
do filho. Poder-se-ia pressupor que ocorreu aqui um processo
de identificao seletivo e de longo alcance; mas, com esta colo
cao, no chegamos a classificar o fenmeno, e somente pesqui
sas posteriores podem dar maiores detalhes e explicaes.
A contrapartida da capacidade de empatia da me a per
cepo que o beb tem do humor da me, de seus desejos cons
cientes e inconscientes. Como explicar o que ocorre com o beb?
Pois, se ele realmente se molda de acordo com os desejos da me,
precisa primeiro perceb-los. E ele os percebe, pois sabe-se que o
canal de comunicao que vai da criana para a me tem como
equivalente um canal similar, que vai da me para a criana. Ser
nossa tarefa examinar no que consiste essa comunicao2.

2.
O que comunicao? Qualquer mudana perceptvel de comporta
mento, seja ela intencional ou no, dirigida ou no, com a ajuda da qual uma
ou vrias pessoas podem influenciar a percepo, os sentimentos, os pensa
mentos ou as aes de uma ou vrias pessoas, seja essa influncia voluntria
ou no (Spitz, 1954).

A constituio do objeto libidinal

129

Comunicao na dade me-filho


H ypotheses n o n fin g o
Newton

Freud, em um de seus primeiros trabalhos, publicado pos


tumamente, o Project fo r a Scientific Psychology (1895), dis
cutiu como a comunicao surge na dade. Referi-me a essa co
locao em outro trabalho (Spitz, 1957) e transcrevo-o aqui:
Falando de um esforo para descarregar um mpeto libera
do pelas vias motoras, Freud discute o processo de descarga
que se torna necessrio em conseqncia de estmulos origina
dos dentro do corpo. O exemplo que ele utiliza para ilustrar sua
tese a necessidade de alimento. Explica que, a fim de remo
ver a tenso da fome, deve ser efetuada uma mudana no mundo
exterior, mas que o recm-nascido incapaz e no pode conse
guir isso. O recm-nascido apenas pode descarregar a tenso
que surge de sua necessidade pela manifestao difusa, casual
de emoes, atravs de gritos, da inervao dos vasos sang
neos, etc. Essa descarga no pode aliviar permanentemente a
tenso. O estmulo s pode ser removido por uma interveno
especfica, advinda de fora, tal como dar alimento ao beb. A
ajuda externa necessria e obtida despertando a ateno de
algum que esteja por perto, atravs de manifestaes no espe
cficas e ocasionais de descarga de gritos, de atividade muscular
difusa, etc.
Eis uma afirmao de Freud que, em notvel sntese, desen
volve todo um setor da teoria psicanaltica: Esta via de descar
ga adquire, assim, uma funo secundria extremamente impor
tante - isto : a de ocasionar um entendimento' com outras pes
soas; e o desamparo original dos seres humanos ento a fonte
primitiva de todos os motivos morais (os grifos so meus).
3.
No original alemo, Freud (1895) usou o termo Verstndingung, que
neste contexto se refere basicamente comunicao.

130

0 primeiro ano de vida

A compreenso da natureza da comunicao entre me e


filho, no estgio pr-verbal, extraordinariamente importante
do ponto de vista terico, teraputico e profiltico. Em litera
tura psicanaltica, este tpico no despertou a ateno que me
rece. Filsofos, psiclogos e mesmo alguns psicanalistas, s ve
zes, enunciaram hipteses no confirmadas de que a comuni
cao entre me e filho baseia-se em percepo extra-sensorial
ou telepatia. No me considero competente para expressar uma
opinio a respeito da percepo extra-sensorial. Limitei minha
pesquisa ao mtodo de experimentao e de observao. Con
seqentemente, abordei o fenmeno da comunicao entre me
e filho a partir do ponto de vista do observador experimental.
Muitas outras investigaes ainda devero ser feitas. poss
vel - e mesmo provvel - que estudos futuros deste fenmeno
aproveitem imensamente das formulaes propostas pela teo
ria da comunicao. Um nmero cada vez maior de pesquisa
dores, em geral matemticos e fsicos, mais recentemente tam
bm neurologistas e psiquiatras, tem aplicado a ciberntica e a
teoria da comunicao em seus trabalhos. Minha tcnica nesta
pesquisa mais elementar e dificilmente atinge o nvel desses
mtodos altamente complexos.
Comunicao animal e comunicao humana
Em minha tentativa de compreender os meios e canais de co
municao entre me e filho, fui inspirado por estudos feitos em
comunicao animal. Nas experincias com animais temos uma
liberdade que no temos (nem queremos ter) quando fazemos
pesquisas com crianas. Por esta razo, etologistas e especialistas
em psicologia animal conseguiram obter resultados altamente sig
nificativos e elucidativos, dos quais se originaram certos princ
pios gerais; at certo ponto esses resultados tambm podem ser
teis para o estudo da comunicao que ocorre na dade.
Animais se comunicam em um nvel de integrao psico
lgica que poderia ser chamado rudimentarmente de nvel afe

A constituio do objeto libidinal

131

tivo-conativo. Como tal, difere fundamentalmente das funes


cognitivas e abstratas da comunicao verbal. A comunicao
entre me e filho, no decorrer dos primeiros seis meses de vida
e mesmo at o final do primeiro ano, tambm se verifica no n
vel no-verbal, utilizando mecanismos comparveis aos predo
minantes no mundo animal4.
Os animais possuem meios de comunicao que variam de
acordo com as espcies. As abelhas, como demonstrou von Frisch
(1931), comunicam-se com a ajuda de algo que ele denominou
danas. Etologistas como Konrad Lorenz (1935) e Tinbergen
(1951) demonstraram, em peixes, pssaros e em inmeros mamiferos, como se realiza a comunicao por meio de certas formas de
comportamento. Esse comportamento consiste de sinais posturais,
assim como de certos sons; ambos tm caractersticas gestlticas.
Estes padres de comportamento no contm uma mensagem do
sujeito dirigida especificamente a um outro indivduo. As mensa
gens pertencem s formas mais elementares de manifestao, de
nominadas expressivas por Karl Biihler (1934). Os padres de
comportamento expressam o que denominarei, na falta de um ter
mo melhor, um estado da mente, um humor, uma atitude afetiva,
que reflete a experincia imediata do sujeito. uma reao no
controlada, no dirigida, para um estmulo percebido pelo sujeito.
A reao de um segundo sujeito animal percepo desse pa
dro de comportamento pode dar a impresso de que ele com
preendeu tal comportamento como uma mensagem dirigida a ele.
Entretanto, esta aparncia enganadora. Na realidade, o segundo
sujeito animal tambm reage somente percepo de um estmulo
e no mensagem. A percepo do estmulo, como tal, provoca
um comportamento no segundo sujeito que ser o correspondente,
ou o homlogo, ou uma complementao do estmulo percebido.
E este o tipo de comunicao que Bierens de Haan (1929)
distinguiu da linguagem humana, denominando-o linguagem ani
mal egocntrica e linguagem humana alocntrica. O termo ego

4. Para um exame detalhado dessa questo, veja Spitz (1963a, b, c, 1964).

132

0 primeiro ano de vida

cntrico de Bierens de Haan nada tem em comum com o con


ceito psicanaltico do ego. Este autor, como Piaget, entende por
egocntrico alguma coisa que centrada no sujeito. Portan
to, quando ele chama de egocntrica a linguagem animal, quer di
zer que ela no se destina a outro animal, mas que a expresso
de um processo interior. A mesma situao aparece no recm-nas
cido, cujo ego no existe. Suas vocalizaes so a expresso de
processos interiores e no se destinam a ningum.
George H. Mead (1934) explicou a singularidade desta forma
de comunicao (embora j em nvel mais elevado), pelo seguinte
exemplo: quando o co A late e, a distncia, o co B responde latin
do, o co B no sabe se seu latido tem algum significado para o co
A, no leva em conta qual significado ele possa ter. Ns, como
observadores, sabemos que o latido do co B um estimulo para o
co^l e que o co A responder, expressando seus sentimentos pelo
fato de ter sido assim estimulado. Mas isto exatamente o que o
co B no sabe, pois seu latido egocntrico e no alocntrico,
como seria a linguagem humana.
No desenvolvimento da fala humana, esta forma primitiva de
comunicao representa a parte filogeneticamente determina
da que todos ns possumos, j no nascimento, sob a forma de
Anlage. Posteriormente, um desenvolvimento ontogentico especi
ficamente humano ser enxertado nesta Anlage filogentica. O
enxerto filogentico consistir de comunicao volitiva alocntrica
(dirigida), que opera por via de sinais e signos semnticos. Sua
mais alta realizao ser o desenvolvimento da funo simblica5.
Elementos de comunicao
Entretanto, as formas de comunicao na dade me-filho,
estabelecidas nos primeiros meses de vida, antes da formao
5.
O papel da funo simblica no se limita comunicao alocntri
ca. Ela tambm opera dentro do indivduo, por exemplo, no processo de pen
samento, como intracomunicao (Cobliner, 1955).

A constituio do objeto libidinal

133

de relaes objetais, baseiam-se na Anlage filogentica acima des


crita. Como j observamos, estas formas de comunicao tm ca
ractersticas expressivas; o que significa que elas se originam a par
tir de afetos e no so dirigidas. Fazem uso do que tem sido classi
ficado como linguagem do rgo (Kris, 1953; Jacobson, 1964;
veja tambm Abraham, 1916).
Quais so as caractersticas expressivas, os aspectos afetivos
e no dirigidos destas formas de comunicao? Ao supor foras
que moldam a personalidade plstica da criana, tambm supo
mos que essas foras so transmitidas atravs de algum sistema
de comunicao. Esta comunicao ocorre na dade e consiste de
processos circulares, de repercusso. E evidente que uma forma
de comunicao que difere consideravelmente daquilo que co
mum entre adultos. Nos captulos seguintes tentarei descrever a
maneira pela qual podemos perceber seu funcionamento. Con
vm estabelecer antes, entretanto, uma breve definio dos ter
mos utilizados nesta discusso sobre a comunicao.
O sinal (sign) um percepto ligado empiricamente com a
experincia de um objeto ou situao. Ele pode funcionar co
mo substituto de uma percepo de um objeto ou situao. Os
melhores exemplos do que ele significa so encontrados na li
teratura mdica. Assim, o sinal de Koplik consiste de manchas
vermelhas com um ponto central branco, na boca, no estgio
prodromal de sarampo. O sinal de McBurney, que consiste de
uma flacidez entre o umbigo e a extremidade ntero-superior
do ilaco (osso), nos informa da presena de apendicite.
Sinais e signo so hierarquicamente relacionados: sinal o
termo genrico; signo o termo subordinado; este o uso espec
fico de um sinal. Portanto, o termo signo designa uma conexo
convencionalmente aceita entre um sinal e uma experincia, seja
a conexo acidental, seja arbitrria, ou esteja presente objetiva
mente. A sinalizao de ferrovias e rodovias (por exemplo, estrei
tamento da estrada indicado por linhas paralelas que se aproxi
mam e depois continuam paralelas; ou Via preferencial indica
da por um tringulo) um bom exemplo disto.

134

0 primeiro ano de vida

Um smbolo um sinal que representa um objeto, uma ao,


uma situao, uma idia; ele tem um significado que vai alm
de seus aspectos formais. Gestos e palavras so os smbolos
mais elementares. Neste estudo, no discutiremos os atributos
simblicos detalhadamente.
A comunicao me-filho, sob vrios aspectos, basica
mente diferente da comunicao entre adultos. O aspecto mais
importante o fato de que os meios utilizados na comunicao
entre dois ou vrios parceiros adultos pertencem, em geral, a uma
mesma categoria, isto , categoria de smbolos verbais ou de
gestos. Isto no ocorre no caso de me e filho; aqui h uma not
vel desigualdade quanto aos meios de comunicao. Pois, enquan
to a mensagem procedente do beb, pelo menos durante os pri
meiros meses de vida, compe-se apenas de sinais, as mensagens
que se originam no parceiro adulto da criana so signos dirigi
dos volitivamente e percebidos como tais por ela.
O papel da recepo e da percepo: formas
cenestsicas e diacrticas de funcionamento
Quando falamos de um sistema de comunicao, tacita
mente aceitamos que qualquer mensagem transmitida ser per
cebida pelo parceiro receptor. Entretanto, esta suposio cria
uma dificuldade lgica. Afirmei, anteriormente, que no recmnascido a percepo, no sentido em que aplicamos o termo aos
adultos, no existe, e que ela ser adquirida gradualmente no
decorrer do primeiro ano de vida.
Sobretudo no decorrer dos primeiros seis meses de vida, e
at mesmo mais tarde, o sistema perceptivo, o sensrio do be
b, est em estado de transio. Ele muda gradualmente do que
denominamos recepo cenestsica para percepo diacrtica.
Diferentemente da organizao diacrtica, a operao da orga
nizao cenestsica no localizada, nem discriminada - ela
extensiva. A relao entre as organizaes cenestsicas e dia
crticas faz lembrar as relaes entre processos primrios e se-

A constituio do objeto libidinal

135

cundrios. Derivaes que aparecem no processo secundrio


informam-nos sobre o funcionamento do processo primrio.
Igualmente, tomamo-nos muito mais conscientes das operaes
modificadas do sistema cenestsico atravs das distores que
elas impem ao funcionamento diacrtico, ou atravs de sua in
fluncia no processo primrio. O sensrio desempenha um papel
mnimo na recepo cenestsica; a percepo, porm, ocorre no
nvel de sensibilidade profunda e em termos de totalidade, de
modo absoluto (tudo-ou-nada). Respostas recepo cenest
sica tambm so respostas de totalidade como, por exemplo, as
respostas viscerais (Spitz, 1945b). Esta recepo e as respos
tas correspondentes so evocadas por signos e estmulos com
pletamente diferentes dos que operam na percepo e comuni
cao do adulto. O sistema cenestsico responde a signos noverbais, no dirigidos e expressivos; o modo de comunicao
resultante est no nvel da comunicao animal egocntrica.
Surgem ento trs perguntas:
1. Como e por que o beb consegue receber signos cenestsicos numa idade em que incapaz de perceber signos diacrticos?
2. Em que categorias de comportamento humano adulto estes
signos podem ser encontrados?
3. Por que os adultos comumente no parecem reagir a es
ses signos?
A resposta para a primeira pergunta no fcil. O nvel
mais elementar de comunicao aprendida o reflexo condi
cionado, no qual um estmulo (agindo como um signo) provo
ca uma reao do sistema vegetativo. J foi demonstrado expe
rimentalmente que o primeiro reflexo condicionado no beb suige
como uma reao mudana de equilbrio, isto , a um estmulo
da sensibilidade profunda. Trata-se de uma estimulao do sis
tema cenestsico. Alm disso, a percepo atravs do sensrio
(percepo diacrtica) ainda no funciona; essa ausncia de per
cepo diacrtica intensifica a recepo cenestsica, visto que
apenas signos cenestsicos sero recebidos, experimentados e
se tomaro efetivos. Finalmente, se a criana sobrevive, a orga

136

0 primeiro ano de vida

nizao cenestsica precisa funcionar desde o nascimento. Da


decorre que as funes cenestsicas no recm-nascido so mais
maduras e dignas de confiana do que quaisquer outras.
mais fcil responder segunda pergunta. Sinais e signos
que alcanam e so recebidos pelo beb nos primeiros meses
de vida pertencem s seguintes categorias: equilbrio, tenso (mus
cular ou outra), postura, temperatura, vibrao, contato da pele
e corporal, ritmo, tempo, durao, tom, timbre, ressonncia, ru
mor e provavelmente inmeras outras, das quais o adulto difi
cilmente est consciente e que no pode verbalizar.
Isto nos leva terceira pergunta, isto , por que o adulto
parece to inconsciente dos signos de comunicao cenestsi
ca. Se considerarmos as categorias acima enumeradas, pronta
mente imaginaremos at que ponto essas categorias sensoriais
esto faltando no sistema de comunicao consciente dos adul
tos. Adultos, ao comunicar-se, substituem o uso de signos per
tencentes a estas categorias pelos smbolos semnticos diacriticamente percebidos. Os adultos que conservaram a capacidade
de usar uma ou muitas destas categorias de percepo e comu
nicao comumente atrofiadas so os superdotados. So com
positores, msicos, bailarinos, acrobatas, aviadores, pintores,
poetas e muitas outras coisas, e sempre os consideramos como
pessoas muito sensveis ou personalidades instveis. Mas
certo que invariavelmente se afastam um tanto do homem oci
dental mdio. O homem ocidental mdio privilegia em sua cul
tura a percepo diacrtica, em relao comunicao tanto
com outros, quanto consigo mesmo. A introspeco desvalo
rizada, tida como nociva e malvista, de modo que dificilmente
tomamos conscincia do que ocorre dentro de ns, a no ser
que estejamos doentes. Nossas sensaes profundas no atin
gem nossa conscincia, no se tornam significativas para ns;
ignoramos e reprimimos suas mensagens. De fato, temos re
ceio delas e revelamos este medo de vrias maneiras. Ele pode
ser expresso diretamente: achamos que premonies so coi
sas de mau gosto; se elas chegam a se tornar verdadeiras, con-

A constituio do objeto libidinal

137

sideramo-las sobrenaturais6. Tentamos neg-las ou, pelo menos,


racionaliz-las.
O profeta, o hipnotizador, o mdium, todos so rotulados
como perturbadores e ameaadores de nosso universo racional;
so relegados a uma zona de penumbra e evitados. Condena
mos at mesmo a intuio; zombamos dela no raciocnio cien
tfico. E este desprezo, o sarcasmo, os gracejos quanto a esses
assuntos revelam nossa inquietude diante do que no podemos
explicar.
Portanto, longe de estarmos alertas para mudanas aut
nomas nos outros, nem mesmo as notamos e nem ao menos
podemos interpret-las. Todo animal sabe naturalmente quan
do algum tem medo dele, e age sem hesitao baseado nesse
conhecimento. A maioria de ns no capaz disso. Conside
ramos o psiquiatra como um indivduo especialmente compe
tente quando ele percebe ansiedade, raiva, anseio, confiana,
em um paciente incapaz de verbalizar esses afetos.
A capacidade para esta percepo e seu uso quase sem
pre reprimida no perodo de latncia. Portanto, achamos difcil,
ou mesmo impossvel, imaginar o tipo de mundo eni que se pos
sa viver com um sistema total de sensaes e um modo de rela
cionamento que se realizem em categorias das quais nos alie
namos. Esta ciso entre a percepo diacrtica e a expresso
inerente primeira infncia pode explicar muitos dons aparen
temente sobrenaturais, como por exemplo a conhecida adivi
nhao mstica praticada pelos primitivos. Em sociedades prletradas, os indivduos conservam at a idade adulta e praticam
exatamente essas formas de sensibilidade que o homem ociden
tal reprime; ou pelo menos so freqentemente capazes de regre-

6.
No cabe aqui um exame dos processos inconscientes, subjacentes
aos fenmenos tidos como sobrenaturais. Remeto o leitor aos numerosos arti
gos sobre o assunto na literatura psicanaltica, comeando com os ensaios de
Freud The Uncanny (1919), Fausse Reconnaissance (1914a), Dreams
and Telepathy (1922) e Dreams and the Occult (1932).

138

0 primeiro ano de vida

dir a tais formas de percepo. Isto parece ser uma regresso a


servio de um ideal do ego culturalmente determinado.
Ainda mais, para facilitar esta regresso, em tais socieda
des so livremente utilizados meios auxiliares. Esses meios ou
inibem o funcionamento do ego diacriticamente orientado, ou
podem reforar o funcionamento da organizao cenestsica.
Esses meios podem ser, entre outros, jejum, solido, escurido
e abstinncia - em suma, privao de estmulos. Drogas, ritmo,
som, lcool, tcnicas de respirao, etc., tambm podem ser
relacionados como meios para alcanar uma regresso que no
est mais a servio do ego e bem pode ser parte de uma institui
o cultural. Condies similares provavelmente so encontradas
em transe hipntico, talvez em alguns dos msticos; e com certeza
no caso de alguns psicticos.
Entretanto, para o beb, os signos cenestsicos originados
no clima afetivo do relacionamento me-filho so evidentemen
te os meios de comunicao normais e naturais, aos quais ele res
ponde com uma reao de totalidade. E a me, por sua vez, per
cebe desse mesmo modo as respostas de totalidade do beb.
J me referi sensibilidade quase teleptica da me em rela
o ao filho. Em minha opinio, durante a gravidez e durante o
perodo imediatamente posterior ao parto, as mes aumentam sua
capacidade potencial de reao cenestsica. Incontestavelmente,
inmeros processos regressivos ocorrem no curso da gravidez,
parto e lactncia (Benedek, 1952, 1956). lamentvel que a psi
cologia experimental nunca tenha tentado averiguar as diferenas
de sensibilidade perceptiva cenestsica entre uma me que est
amamentando o filho e uma mulher que nunca engravidou. Estou
convencido de que uma me que amamenta percebe signos que
no percebemos (ver tambm Spitz, 1955a, 1957).
Afetos, percepo e comunicao
Signos afetivos gerados por disposies de nimo da me
parecem tornar-se uma forma de comunicao com o beb. Es-

A constituio do objeto libidinal

139

ses intercmbios entre me e filho continuam sem interrupo,


mesmo que a me no esteja necessariamente consciente deles.
Esta forma de comunicao entre me e filho exerce uma pres
so constante, que modela a psique infantil. No digo que esta
presso acarrete para o beb algo semelhante ao desprazer. Fa
lo de presso apenas porque as palavras para exprimir essas
trocas, extraordinariamente sutis e intangveis, nunca foram in
ventadas. Estou tentando descrever um processo do qual so
mente as manifestaes mais superficiais podem ser apreendi
das. Presso e ceder presso alternam-se e combinam-se para
influenciar ora uma, ora outra das funes que surgem com a
maturao, retardando algumas, facilitando outras. o que ten
tei captar em meu filme Shaping the Personality (1953c). O
que pude mostrar foi apenas a superfcie. Sob essa superfcie,
o fluxo e refluxo das energias afetivas movem as mars que ca
nalizam a corrente de desenvolvimento da personalidade em uma
ou outra direo.
Considero mnimo o papel que eventos traumticos podem
desempenhar neste desenvolvimento. O que vemos, muitas ve
zes, so os resultados cumulativos de reiteradas experincias e
estmulos, de seqncias de respostas interminavelmente repe
tidas. O mesmo princpio de acumulao prevalece para a etio
logia de possveis neuroses posteriores. Sempre salientei que,
na neurose, o efeito de experincias cumulativas responsvel
pela conseqncia patolgica. Introduzi o termo clima afetivo
(Spitz, 1947b) para designar a totalidade das foras que influen
ciam o desenvolvimento do beb. O clima afetivo atua de acor
do com um princpio psquico que formulei em artigo apresen
tado na Vienna Psychoanalytic Society, em 1936, e que cha
mei de princpio cumulativo.
No pretendo discutir aqui o papel dos afetos nos proces
sos psquicos, na sensao, na percepo, no pensamento ou
na ao. Entretanto, convm ressaltar que a maioria dos psic
logos acadmicos esquivam-se destas questes, bem como do
problema da afetividade, falando de motivao. A teoria psi-

140

0 primeiro ano de vida

canaltica, por outro lado, tem insistido desde o comeo em di


zer que as funes psquicas, sejam elas sensaes, percepes,
pensamento ou ao, baseiam-se em mudanas de catexia libi
dinal, que so percebidas pelo indivduo e pelo ambiente como
afetos e processos afetivos. Em outras palavras, manifestaes
afetivas so indicadores de mudana de catexia; estas propiciam
a motivao para ativar as funes psquicas s quais me referi
acima. Na primeira infncia, os afetos desempenham, para fins
de comunicao, o mesmo papel que o processo secundrio de
sempenha no adulto.
Consciente ou inconscientemente, cada parceiro na dupla
me-filho percebe o afeto do outro e, por sua vez, responde com
afeto, numa troca afetiva recproca contnua. Essas trocas so
fundamentalmente diferentes das que temos a oportunidade de
observar em adultos, como por exemplo em nossos pacientes.
Bem no incio da infncia os processos afetivos ainda no fo
ram contaminados por elementos originados da percepo diacrtica; tampouco foram submetidos elaborao secundria
pelos processos de pensamento. Alm disso, as conseqncias
das trocas afetivas entre me e filho so acessveis observa
o direta; isso, em adultos, a exceo. Pois no beb estamos
lidando com processos afetivos in statu nascendi, observveis,
por assim dizer, in vivo.
de especial interesse para nossa pesquisa observar que o
desenvolvimento da percepo afetiva e das trocas afetivas pre
cede todas as outras funes psquicas; estas iro subseqente
mente desenvolver-se a partir dos fundamentos fornecidos pela
troca afetiva. Os afetos parecem manter essa tendncia durante
o resto do desenvolvimento, pelo menos at o final do primeiro
ano de vida. Em minha opinio, eles a mantm por muito mais
tempo ainda.
Visto que a experincia afetiva, no quadro das relaes mefilho, age no primeiro ano de vida como um caminho inicial pa
ra o desenvolvimento de todos os outros setores, segue-se que
o estabelecimento do precursor do objeto libidinal tambm ni-

A constituio do objeto libidinal

141

cia a conexo com as coisas. Aps o beb ter-se tornado ca


paz de perceber e responder de modo seguro ao rosto humano,
levar outros dois meses at conseguir reconhecer a mamadei
ra, que certamente a coisa mais familiar. Ele a v, segura-a
vrias vezes ao dia; e, alm disso, obtm dela a satisfao de uma
necessidade. Entretanto, reconhece a mamadeira muito mais tar
de do que o rosto humano.
Como em qualquer estipulao de registro cronolgico a
respeito do incio e da durao de um fenmeno na primeira
infncia, s podemos indicar uma mdia que pode ser resulta
do de extremos bem distantes. Entretanto, no tanto o perodo
de manifestao ou a durao de um fenmeno especfico na pri
meira infncia que essencial, pois isso pode variar; o essen
cial a ordem seqencial de desenvolvimento nos diferentes
setores da personalidade. Isto permanece invarivel. de su
prema importncia que a primeira relao do beb seja com
um parceiro humano, pois todas as futuras relaes sociais se
ro baseadas nessa relao. Aqui comea o processo que ir trans
formar o beb em um ser humano, em um ser social, no zoon politikon no sentido humano.
Esta relao, que se baseia em trocas afetivas, cria a dife
rena entre a polis humana e o formigueiro, onde o relaciona
mento se fundamenta em agentes qumicos e fsicos, no olfato,
paladar e tato.
rgos corporais, comunicao e evoluo
Para chegarmos a ser espcie humana foi preciso que a pos
tura ereta liberasse a mo, facilitando amplamente o intercmbio
social, pois ao mesmo tempo liberou a boca e a regio oral para a
comunicao (Freud, 1930; Bell, 1833; Spitze Wolf, 1946).
Filogeneticamente, boca, mandbulas e regio perioral ti
nham a tarefa de ingerir o alimento. No decorrer da evoluo,
acrescentou-se um grande nmero de tarefas, tais como defesa,
agresso, explorao e preenso, transporte, vocalizao e higie

142

0 primeiro ano de vida

ne pessoal. No que concerne mo, sua funo original foi de


apoio e locomoo, enquanto a posio quadrpede era prati
camente exclusiva. Isso mudou quando o curso da vida aboral
da evoluo smia forou o desenvolvimento da capacidade de
preenso dos membros locomotores. Em conseqncia, algu
mas funes da boca foram transferidas para os membros da
locomoo, particularmente para os superiores. Atualmente, as
funes da boca tornaram-se muito reduzidas, especialmente
em animais que possuem uma dieta mista. A vocalizao tornou-se mais importante, como se evidencia pela incessante gri
taria dos macacos na selva. Em grande parte, tanto o ato de ali
mentar-se como a vocalizao envolveram a musculatura mimtica da regio perioral. No curso da evoluo do primata e
do homem, a vocalizao e a expresso mimtica mostraramse cada vez mais teis como instrumentos de expresso, trocas
e contatos sociais.
Simultaneamente, a mo, liberada da tarefa de apoiar a par
te superior do corpo, assume muitas tarefas que a boca desem
penhara at ento. Entre essas tarefas esto tambm tarefas so
ciais, tais como atendimento ao filho, arrumao, posio no ato
sexual. Amamentar e proteger o filho em uma posio face a
face tornou-se no s possvel, como habitual. Qualquer obser
vao em vertebrados mostra que a situao face a face no ocor
re nos cuidados de alimentao do filho, exceto nos animais que
desenvolveram ampla vocalizao, isto , os pssaros, os primatas e o homem. Entretanto, nos pssaros, a anatomia facial
mais ou menos rgida, inadequada para expressar emoes. Por
esta razo, embora fornea um signo durante a alimentao do
filhote (embora a vocalizao, pelo menos por parte do filhote,
acompanhe a alimentao), o signo facial permanece sem mo
dificaes durante a ontognese.
Entretanto, nos primatas e no homem, as regies facial, bu
cal e farngea sofreram modificaes filogenticas, que muito
enriqueceram sua dotao neuromuscular. Isto no s tomou a
expresso de afetos possvel nesta regio, e com muito menos dis-

A constituio do objeto libidinal

143

pndio de energia, como tambm abriu caminho para mudan


as muito mais rpidas na expresso de emoes. Assim, a re
gio facial tomou-se um instrumento adequado para produzir
signos afetivos; e o mesmo se aplica vocalizao. Foi assim,
creio eu, que comearam a evoluo da expresso facial afeti
va, a vocalizao e seu uso para propsitos semnticos, chegan
do-se, por fim, ao aparecimento da fala.
Na fala, os smbolos semnticos substituem as Gestalten
postural e comportamental, que agem como signos. Na fala, os
smbolos semnticos tornam-se os instrumentos principais do
ego para conduzir a relao objetai. Isto leva progressivamente
ao abandono dos signos posturais na comunicao e atrofia
deles. Em nossa cultura, a postura ainda mais dificilmente no
tada. O psicanalista deve partir do marco zero para compreen
der mesmo as mensagens mais elementares contidas nos sig
nos posturais emitidos por seus pacientes, e traduzi-los em signos
semnticos (Freud, 1921; F. Deutsch, 1947, 1949, 1952).
O desenvolvimento afetivo no se limita a afetos de prazer ou
a Gestalten-sinais que prometem satisfao de necessidades, como
o rosto da me. Afetos de desprazer tambm desempenham um pa
pel importante; por esta razo, foram includos nesta pesquisa.
A histria natural dos afetos de desprazer e sua dinmica
Afetos de prazer surgem no decorrer dos trs primeiros me
ses de vida, sendo a reao de sorriso sua manifestao mais
notvel. Manifestaes de desprazer seguem de perto um curso
paralelo; tornam-se cada vez mais especficas no decorrer dos
trs primeiros meses de vida. A partir do quarto ms, a criana
expressa desprazer quando seu parceiro humano a deixa. Mas,
assim como o beb nesta idade no sorri (seguramente) para
nada, com exceo do rosto humano, ele no mostra desprazer
quando lhe tirado seu brinquedo, ou outros objetos familiares
- chora apenas quando seu parceiro humano de jogos interrom
pe seu jogo e o deixa.

144

0 primeiro ano de vida

Por volta do sexto ms, a especificidade da reao de sor


riso e da reao de desprazer torna-se mais acentuada e es
tendida a um nmero crescente de estmulos, inclusive aqueles
ligados s coisas. A partir de ento, a criana no chora so
mente quando deixada por seu parceiro de jogos, mas tam
bm quando lhe tiram o brinquedo. Na segunda metade do pri
meiro ano, ela se torna capaz de selecionar seu brinquedo fa
vorito entre vrias outras coisas.
Nossas observaes e experincias apiam a proposio
de que a experincia investida afetivamente facilita e assegura
o armazenamento de traos de memria. Demonstramos a va
lidade desta proposio em nossa explorao da histria natu
ral da reao de sorriso, assim como das reaes de desprazer
no primeiro ano de vida.
Os afetos so os resultados finais percebidos de processos
de descarga (Freud, 1915a). A reao de sorriso o indicador
afetivo da satisfao esperada de necessidade, isto , o indica
dor de uma descarga de tenso. Chorar quando o parceiro sai
o indicador afetivo da expectativa de tenso em elevao. Em
ambos os casos, os traos de memria do beb, armazenados
durante a ocasio, so os dados situacionais externos associa
dos s mudanas subjetivas de tenso, isto , mudanas na eco
nomia de pulso; reduo de tenso no primeiro exemplo, ten
so em elevao no segundo exemplo.
Os traos de memria destas duas experincias serviro
para reconhecer, mais tarde, a repetio de dados similares, as
constelaes externas similares. Essas duas experincias, a de
prazer e a de desprazer, so as duas principais experincias afe
tivas na primeira infncia. Todas as outras experincias do re
cm-nascido ou so afetivamente neutras (isto , no provocam
manifestaes observveis de afeto, sejam elas positivas ou ne
gativas), ou so dotadas apenas de quantidades mnimas de afe
tos. Os dois casos acima descritos so excees. Destacam-se
como dois picos solitrios na plancie da indiferena do beb
maioria das demais experincias.

A constituio do objeto libidinal

145

Uma destas duas importantes experincias a do apareci


mento do pr-objeto, anunciando uma satisfao e a reao de
sorriso que vem em seguida; a outra o afastamento do parcei
ro, dando incio frustrao expressa pelo choro. Essencialmen
te, a eficcia destas duas experincias reside em sua reiterao
de satisfao ou frustrao, que se repete no conjunto idntico
de dados externos, todos os dias, muitas vezes por dia.
Armazenamento na memria e experincia
marcada pela afetividade
A proposio de que as experincias investidas afetivamente
facilitam e asseguram o armazenamento, na memria, de traos
dos dados situacionais externos que as acompanham est bem de
acordo com nossas suposies sobre a funo das duas organiza
es sensoriais na primeira infncia, a cenestsica e a diacrtica.
Processos de descarga e seus indicadores, os afetos, pertencem ao
domnio do funcionamento cenestsico. A percepo cenestsi
ca extensiva, investida afetivamente, a nica ponte pela qual o
recm-nascido pode caminhar em direo percepo diacrtica
intensiva, at atingi-la.
Em animais, foi observada por etologistas a enorme acele
rao de armazenamento de memria, sob condies de tenso
emocional. Esta acelerao comea em perfeito contraste com o
processo de aprendizagem laborioso, lento, interminavelmente
repetitivo da clssica experincia de condicionamento.
Era de esperar que a rpida aprendizagem investida de afeto
prevalecesse mais em animais, porque suas respostas cenestsicas so muito mais evidentes do que as do ser humano. E tm
de s-lo, dado o valor que tm para a sobrevivncia7.

7.
O carter montono da maior parte das antigas experincias com ani
mais era devido abordagem antropocntrica adotada pelos psiclogos do com
portamento animal. Visto que o sistema cenestsico to obscuro no adulto, eles
o deixam de lado em sua abordagem do animal. Parece que o peso crescente e

146

0 primeiro ano de vida

As observaes com animais parecem mostrar que a ace


lerao e o reforo so proporcionais magnitude da carga de
afeto e isto, por sua vez, baseia-se no quanto a situao provo
cadora do afeto tem a ver com a sobrevivncia do animal.
Nos fenmenos afetivos acima discutidos, de grande
interesse o papel da atividade da pulso subjacente (da qual o
afeto um indicador) na implementao dos processos de pen
samento. Freud (1911) postulou que os processos de pensamen
to representam um tipo de ao experimental acompanhada pe
lo deslocamento de quantidades relativamente pequenas de catexia. O deslocamento ocorre ao longo das vias que levam aos
traos de memria (Freud, 1895). Evidentemente, para tornar
possveis estes processos de catexia, devem ser estabelecidos
primeiramente os traos de memria. A reao de sorriso, ba
seada no reconhecimento do pr-objeto, exemplifica o postu
lado de Freud sobre a conexo entre traos de memria e pro
cessos de pensamento. Em relao a este fenmeno, discuti o
papel dos deslocamentos de energia ao iniciar, facilitar e orga
nizar a armazenagem de memria e o da energia da pulso sub
jacente ao afeto manifestado nestas ocasies. Considero o fen
meno da reao de sorriso como um exemplo tambm da ope
rao dos primeiros processos de pensamento.
Mesmo mais tarde, entre o oitavo e o nono ms de vida, no
difcil detectar o papel dos dois afetos primrios de prazer e
de desprazer no desenvolvimento do beb. Mas, em seguida, seu
papel torna-se mais obscuro a cada ms porque, da em diante,
os dois afetos parecem interagir sob formas intrincadas e ines
peradas. Isto particularmente evidente nas operaes com idias,
como funo de julgamento, formao de smbolos, abstrao e
o significado dos resultados obtidos por etlogos e pela observao psicanaltica da criana trouxeram uma mudana: a psicologia animal recente foi
capaz de oferecer mais informaes teis. Por um lado, esta influncia evi
dente nas pesquisas de estmulos, desde Hebb at Harlow; por outro lado,
nas experincias de sobrecarga de estmulo de Calhoun (1962).

A constituio do objeto libidinal

147

operaes lgicas de todos os tipos (incluindo a reversibilida


de de Piaget [1947]).
Um exemplo oferecido pela pesquisa que Freud (1925a)
realizou sobre a funo de julgamento. Nela, Freud trata, entre
outras coisas, da operao dos dois afetos primrios; ele afir
ma: Uma precondio para testar a realidade a de que os
objetos que, numa ocasio, trouxeram satisfao real tenhamse perdido. Portanto, o afeto de prazer, que uma das primei
ras foras propulsoras no estabelecimento do objeto, assim co
mo o afeto de desprazer, provocado pela perda do objeto, de
vem ser ambos vivenciados antes que a funo de julgamento
possa se cristalizar. Mais ainda, esta cristalizao s pode ocor
rer se dois afetos surgem, em sucesso, em perodos cronologi
camente separados.
Em um estudo sobre a origem do gesto semntico No
(1957), cujos detalhes sero relatados mais tarde, explorei o
papel que tm para o desenvolvimento os dois afetos primrios,
de prazer e desprazer. As condies desta investigao no so
muito diferentes das formulaes de Freud sobre a funo de
julgamento. Tornou-se evidente que, no processo de adquirir o
gesto semntico No, os dois afetos operam de maneira com
plementar. O que um deles utiliza o outro rejeita, e vice-versa.
O papel da frustrao na aprendizagem e no desenvolvimento
A conseqncia que privar o beb do afeto de desprazer
durante o decorrer do primeiro ano de vida to prejudicial
quanto priv-lo do afeto de prazer. Prazer e desprazer tm um
papel igualmente importante na formao do sistema psquico
e da personalidade. Coibir qualquer um dos afetos transtor
nar o equilbrio do desenvolvimento. E por isso que criar os fi
lhos de acordo com uma doutrina de permissividade indiscri
minada leva a resultados deplorveis. Nunca ser demais des
tacar a importncia da frustrao para o desenvolvimento - afinal
a prpria natureza que a impe. Para comear, estamos sujei

148

O primeiro ano de vida

tos imensa frustrao - Rank (1924) confundiu-a com o trau


ma - de asfixia no nascimento, que fora a substituio da cir
culao fetal pela respirao pulmonar. As frustraes repetiti
vas e insistentes de sede e fome seguem-na; elas foram o beb
a tornar-se ativo, a procurar e incorporar comida (em vez de re
ceber passivamente comida do cordo umbilical), e a ativar e
desenvolver a percepo. O prximo passo principal o des
mame, que obriga separao da me e a um crescente grau de
autonomia; e assim continua, passo a passo. O que leva o edu
cador moderno, o psiclogo infantil, o pai, a achar que podem
evitar a frustrao da criana?
A frustrao est incorporada no desenvolvimento. o mais
potente catalisador da evoluo de que dispe a natureza". A
observao do dr. Johnson, de que espantoso como o fato de um
homem saber que ser enforcado na manh seguinte pode ace
lerar seu processo mental, verdadeira, embora brutal. A natu
reza no est preocupada com a tica, mas com a evoluo, e
aplica a presso de frustrao, de desprazer, implacavelmente.
Na criao moderna, a criana comumente poupada das frus
traes, que fazem o pai, o educador e o psiclogo se sentirem
culpados. Na realidade, a preocupao deles no tanto o bemestar da criana, como o desejo de evitar sentimentos de culpa,
conscientes ou inconscientes.
O bem-estar da criana realmente requer frustrao. A pro
posio de Freud acima citada mostra um papel do afeto de des
prazer testando a realidade - e testar a realidade uma das fun
es vitalmente importantes do ego. Sem desprazer, sem este
grau de frustrao que eu chamaria de adequado idade, no
possvel um desenvolvimento satisfatrio do ego.
V-se isto de maneira impressionante em uma das experin
cias que Harlow realizou com macacos Rhesus que ele chamou
8.
Freud, naturalmente, estava bem ciente disto, como testemunha a afirma
o: Sensaes de natureza agradvel no contm nada que seja impulsionador,
ao passo que as de desprazer tm esse fator no mais alto grau, as de desprazer
impelem em direo mudana... (1923).

A constituio do objeto libidinal

149

de animais sempre juntos. Nesta experincia serviu-se do com


portamento instintivo de apego do macaco, criando dois desses
filhotes sempre juntos. Assim ele criou um par de macacos que
nunca desenvolveram nenhuma atividade de macaco adulto, fos
se ela social ou sexual. Passavam os dias sempre juntos - num
sistema fechado, que no se comunicava com o ambiente, nem
aceitava qualquer interferncia externa, de prazer ou de despra
zer (Harlow, 1958). Eis uma ilustrao muito esclarecedora do
que acontece quando um beb no frustrado. evidente que,
em condies naturais, quando criado pela me, pela macaca
Rhesus, no ser permitida ao filhote a satisfao ilimitada de
sua necessidade de no ficar s. Igualmente, na criana, no de
correr das relaes normais me-filho, as situaes em que o
desprazer imposto criana e as frustraes resultantes so
inmeras, e aumentam com a idade. E como deve ser.
No estou preconizando o castigo fsico para a criana, quan
do falo de frustrao. Estou me referindo s frustraes que ocor
rem naturalmente durante a criao de uma criana e que podem
ser evitadas apenas por permissividade irrazovel. Em contato
com essas frustraes que se repetem, a criana atinge, no decor
rer dos primeiros seis meses, um grau crescente de independncia
e torna-se cada vez mais ativa em suas relaes com o mundo
exterior, animado ou inanimado.

Captulo 8
O estabelecimento do objeto libidinal

A ansiedade dos oito meses


Uma mudana decisiva no comportamento do beb em seu
relacionamento com os outros ocorre entre o sexto e o oitavo ms.
J no responde com um sorriso quando uma visita ocasional
aproxima-se de seu bero, sorrindo ou balanando a cabea.
Por volta dessa idade, a capacidade para a diferenciao perceptiva diacrtica j est bem desenvolvida. Nesse momento a
criana distingue claramente um amigo de um estranho. Se um
estranho se aproxima, isso provoca na criana um comportamen
to inconfundvel, caracterstico e tpico; ela apresenta intensidades variveis de apreenso ou ansiedade, e rejeita o estranho.
Alm disso, o comportamento individual da criana varia em tor
no de uma amplitude maior. Ela pode abaixar os olhos timida
mente, pode cobri-los com as mos, levantar a roupa para co
brir o rosto, atirar-se de bruos no bero e esconder o rosto nas
cobertas, pode chorar ou gritar. O denominador comum uma
recusa de contato, uma rejeio, com um tom mais ou menos car
regado de ansiedade. Podemos supor que as diferenas de com
portamento individual esto de alguma forma ligadas ao clima
afetivo em que a criana foi criada? Inmeros padres de com
portamento observveis foram apresentados no filme Anxiety:

152

0 primeiro ano de vida

Its Phenomenology in the First Year ofLife (Spitz, 1953b). De


nominei este padro de ansiedade dos oito meses (ver Fig. 9)
e considero-o a primeira manifestao de ansiedade propriamen
te dita.
O que entendemos por ansiedade propriamente ditai Baseando-me em nossas observaes, consegui distinguir, no pri
meiro ano de vida, trs estgios na ontognese da ansiedade.
O primeiro desses estgios a reao do beb ao processo do
parto. Freud (1926a) falou desta reao como o prottipo fisio
lgico de toda ansiedade posterior. Outros autores, Rank (1924)
em primeiro lugar, deram muita nfase ao chamado trauma do
nascimento e tentaram tornar esse trauma o responsvel por
todos os problemas psiquitricos posteriores. Freud nunca acei
tou essa hiptese.

Figura 9 - A ansiedade dos oito meses.

Durante o perodo neonatal, na primeira semana ou logo aps


o parto, encontramos manifestaes de desprazer ocorrendo em
situaes que, numa idade mais avanada, poderiam causar ansie
dade. Estas manifestaes de desprazer no constituem a ansieda

A constituio do objeto libidinal

153

de, no sentido em que usamos o termo em psicanlise. Chamlas de ansiedade um equvoco. Embora tenham todas as ca
ractersticas de estados de tenso fisiolgica, com fenmenos
de descarga fsica difusa, elas no tm contedo psicolgico.
A medida que a criana cresce, a natureza destes estados
de tenso perde progressivamente seu carter difuso; ocorrem
ento em resposta a situaes de desprazer cada vez mais espe
cficas. Por volta da oitava semana de vida, as manifestaes
de desprazer tornam-se mais estruturadas e inteligveis, no ape
nas para a me, mas tambm para o observador experiente.
Comeam a surgir alguns matizes que vo substituindo a
excitao generalizada, de tom negativo, e vo transformando as
simples manifestaes de desprazer em dois ou trs sinais co
dificados. Do ponto de vista da me, j o comeo da comu
nicao mais simples. Do ponto de vista da criana, ainda
apenas um sinal de seu desconforto; ainda no um pedido de
ajuda; permanece no nvel da expresso, embora agora esta ma
nifestao tenha se tornado voluntria e articulada. Os que esto
sua volta lentamente aprenderam a distinguir quando a crian
a est faminta, quando est com dor de barriga e quando expres
sa o desejo de ser entretida.
A medida que as manifestaes da criana se tornam mais
inteligveis, as respostas dos que a cercam se tornam mais bem
adaptadas s necessidades que ela est expressando. Pelo fato
de poder agora provocar respostas de satisfao de necessida
des, a criana torna-se capaz de apreender uma conexo entre
o que ela faz e as respostas dos que a cercam. Por volta do ter
ceiro ms de vida, traos de memria de uma srie de signos di
rigidos pela criana ao meio que a cerca esto codificados em
seu aparelho psquico. Com isso a criana dominou o que Karl
Bhler (1934) chamou de o apelo - a capacidade de voltarse para o meio que a cerca e de assinalar suas necessidades.
Antes disso a criana reagia de uma maneira arcaica, atra
vs de um reflexo, por assim dizer, a sensaes vindas do inte
rior ou a estmulos vindos do meio circundante. Agora, a crian

154

0 primeiro ano de vida

a pode transmitir signos, voluntria e deliberadamente, aos quais


o meio circundante responde de modo mais ou menos coeren
te, satisfazendo suas necessidades. A expresso ativa de uma
necessidade seguida em uma estreita seqncia temporal pela
satisfao proporcionada pelo meio circundante. Esta seqn
cia a mesma que se verifica no reflexo condicionado; entre
tanto, a capacidade de estabelecer um reflexo condicionado ba
seia-se provavelmente em trilhas neurofisiolgicas inatas.
No reflexo condicionado a deixa vem do exterior, do outro,
e a resposta vem do interior, do sujeito. No estgio do apelo,
isto invertido. Em tal estgio, o sujeito, a criana, quem d
a deixa atravs de seu choro de fome, e o outro, o meio cir
cundante, que responde; o meio externo que est sendo con
dicionado pela criana.
Esta seqncia se repete com grande regularidade, muitas
vezes por dia, na vida de toda criana. Por isso, as duas partes
da experincia, o choro de fome e a satisfao que se segue,
passam a ter ligao na memria da criana. Estabelece-se uma
associao entre os dois blocos de impresses, sob a forma de um
conjunto de dois traos de memria estabelecidos e reforados
por uma conexo afetiva. Este desenvolvimento deve ser com
preendido nos termos das proposies de Ferenczi (1916) so
bre o estgio de onipotncia infantil. O choro de fome, seguido
por satisfao, forma a base do sentimento de onipotncia que,
segundo Ferenczi, um estgio inicial do sentido de realidade.
Entretanto, paradoxalmente, a mesma experincia tambm
prepara a base para um desenvolvimento da organizao das
idias, que diametralmente oposto onipotncia. Creio que a
seqncia de satisfao que se segue ao choro de fome a expe
rincia primeira qual se pode reportar a formao da categoria
ideacional de causalidade.
Nesta conquista da capacidade de mobilizar a ajuda mater
na para a satisfao de suas necessidades, atravs do choro, o
ser humano experimenta pela primeira vez o post hoc ergo prop
ter hoc em conexo com sua prpria ao. E claro que no ainda

A constituio do objeto libidinal

155

o princpio da causalidade propriamente dito, mas apenas um


seu precursor.
O princpio post hoc ergo propter hoc se subdividir mais
tarde em duas direes. Uma delas permanecer em sua forma
rudimentar como um modo bsico de funcionamento do proces
so primrio. A outra ser progressivamente aprimorada, at se
tornar um dos instrumentos mais poderosos do homem, sob a
forma do princpio do determinismo. Em termos da experincia
do beb, esta seqncia poderia ser expressa da seguinte ma
neira: quando B vem sempre depois de A, porque A a fora,
o poder, que produz B, de maneira que A a causa de B.
A partir de ento a criana pode influenciar o ambiente, a
fim de aliviar seu desconforto; em um estgio um pouco poste
rior, ela tambm aprende a influenciar o meio externo no sentido
de que ele lhe fornea a satisfao desejada. Temos aqui a tran
sio do estgio da pura manifestao de o que ele sente para o
estgio de apelo para o que ele deseja. Este o primeiro passo
importante com o qual comea a comunicao - ele acabar
por levar comunicao, com a ajuda de signos semnticos.
Aps o terceiro ms, estabelece-se um nmero cada vez
maior de traos de memria nos sistemas mnemnicos da crian
a. Em sua maioria so traos de memria do tipo mais simples
e esto relacionados com matizes de afeto que causam prazer e,
s vezes, desprazer. Selecionam-se os traos de memria rela
cionados a certas situaes recorrentes e, para a criana, parti
cularmente desagradveis. Eles so estruturados de tal maneira
que a sua reativao provocar, com certeza, um afeto espec
fico de desprazer. Esse afeto manifesta-se sob a forma de com
portamento de afastamento (por exemplo, no caso de repetidas
vacinaes). Referimo-nos a esta resposta como medo. Surge
entre o quarto e o sexto ms de vida. Este o segundo passo em
direo ao estabelecimento da ansiedade propriamente dita.
No primeiro estgio, o de estados de tenso psicolgica, uma
reao de desprazer manifestada quando a tenso interna per
turba o estado de equilbrio. No segundo estgio, a reao de medo

156

0 primeiro ano de vida

provocada por um percepto ao qual a criana tenha vinculado


uma experincia anterior de desprazer. Quando a criana volta
a experienciar esse percepto catexiado de desprazer, tem uma
reao de fuga. uma fuga de uma ameaa da realidade e mar
ca o comeo do que Freud (1926a) denominou ansiedade real.
Como Freud, tambm usarei, em vez de ansiedade, a palavra
medo, j que existe um objeto.
A ansiedade dos oito meses, que descrevi antes, e que apa
rece na segunda metade do primeiro ano de vida, bastante di
ferente do comportamento de medo. Em sua reao ao estranho,
a criana est respondendo a alguma coisa ou a alguma pessoa
com quem ela nunca teve antes uma experincia de desprazer.
Acompanhamos atentamente, desde o nascimento, um grande
nmero de crianas que, mais tarde, mostraram esse comporta
mento na segunda metade do primeiro ano. Todas tiveram as expe
rincias comuns de desprazer, que so inevitveis nos cuida
dos que a criana recebe. Mas as tiveram com suas mes, e no
com estranhos. Ento, por que manifestam ansiedade ou pelo
menos apreenso quando um estranho se aproxima delas?
Tendo em vista tudo o que aprendemos no decorrer da obser
vao direta de bebs, a hiptese mais plausvel de que a crian
a responde ausncia da me com desprazer. Ao acompanhar
a ontognese do desprazer, verificamos que entre o terceiro e o
sexto ms de vida a criana manifesta desprazer quando um par
ceiro adulto a deixa. No estgio da ansiedade dos oito meses a
criana j est mais adiantada em todos os aspectos. Quando con
frontada com um estranho, sua reao ao fato de que no se trata
de sua me; sua me a deixou.
Isso contrasta com a reao da criana de trs meses de idade,
para quem um rosto humano to bom quanto o outro, pois pa
ra a criana o rosto representa uma Gestalt-sinal de satisfao
de necessidades. Quando um estranho se aproxima do beb de
oito meses, este fica frustrado em seu desejo de ter a me. A
ansiedade que demonstra no uma resposta memria de uma
experincia desagradvel com um estranho; uma resposta

A constituio do objeto libidinal

157

sua percepo de que o rosto do estranho no idntico aos tra


os de memria do rosto da me. Isto ilustra a operao de apercepo; nesta operao um percepto no presente comparado
com traos de memria do passado. Em termos psicanalticos
dizemos: uma resposta percepo intrapsquica da tenso
reativada do desejo e da decepo que se segue. Conseqente
mente, chamei essa resposta de primeira manifestao de ansie
dade propriamente dita.
Como a reao de sorriso na idade de trs meses, a ansie
dade dos oito meses marca um estgio distinto no desenvolvi
mento da organizao psquica. No caso da reao de sorriso, a
Gestalt-sinal do rosto visto de frente experienciada como o ho
mlogo de um parceiro humano. No caso da ansiedade dos oito
meses, o percepto do rosto de um estranho qua face (e no como
uma Gestalt-sinal) confrontado com os traos de memria do
rosto da me. Reconhecido como diferente, ser rejeitado.
Achamos que esta capacidade de deslocamento catxico em
traos de memria certamente guardados na criana de oito me
ses de idade reflete o fato de que ela estabeleceu, neste momen
to, uma verdadeira relao objetai, e de que a me se tomou seu
objeto libidinal, seu objeto de amor.
Antes disso, dificilmente podemos falar de amor, pois no h
amor at que o ser amado possa ser distinguido de todos os outros,
e no h objeto libidinal enquanto ele permanece intercambivel.
Ao mesmo tempo, a criana modifica suas maneiras de lidar com
seu ambiente e domin-lo. Ela j no se limita s formas arcaicas
de defesa; adquiriu a funo de julgamento, de deciso. Isto repre
senta uma funo do ego em um nvel intelectual superior de de
senvolvimento psquico e abre novos horizontes.
Cabe aqui uma advertncia: se algum deseja observar o
fenmeno da ansiedade dos oito meses - e realizar experincias
a respeito dele - no deve fazer isso na presena da me. Quando
as manifestaes da ansiedade dos oito meses so brandas, a
presena da me bastar para apag-las; ao passo que, na ausn
cia da me, elas se mostraro nitidamente.

158

O primeiro ano de vida

Uma objeo nossa explicao da ansiedade dos oito meses


Foi publicada por Szekely (1954) uma crtica desta propo
sio, a partir de um ponto de vista biolgico. Ele interpreta
engenhosamente minhas observaes sobre a reao de sorriso
e sobre a ansiedade dos oito meses, e chega a concluses dia
metralmente opostas s que publiquei. Segundo ele, a Gestalt
olho-fronte um estmulo liberador nos termos de Lorenz,
Tinbergen e outros, e representa uma sobrevivncia filogentica do padro inimigo no mundo animal. Szekely afirma que
o beb, nos primeiros meses de vida, reage ao rosto humano com
ansiedade1. Ele diz que essa ansiedade inspirada pelo pa
dro inimigo de olhos-fronte. Szekely considera que o sorri
so recproco do terceiro ms o primeiro ato de domnio sobre
essa ansiedade arcaica. Ele sustenta que esse domnio atingi
do pelo beb atravs de uma catexia libidinal que transforma a
Gestalt olho-fronte em um objeto parcial. Segundo Szekely, a
posterior ansiedade dos oito meses indicaria ento que este obje
to parcial retornou ao status original do estmulo arcaico pro
dutor de medo. Em resumo, esta a argumentao de Szekely,
que insiste em dizer que at agora no houve prova experimen
tal de sua hiptese.
Desde o incio de minha pesquisa sobre a reao de sorriso,
impressionei-me com a similaridade entre a operao do estmulo
liberador (Lorenz, 1935) em animais e a funo de Gestalt-sinal
da configurao olho-fronte no caso do beb. Por esta razo, exa
minei sistematicamente se o estmulo liberador para o sorriso
recproco inato, se ativado pelo recm-nascido maneira de
imprinting atravs de umas poucas experincias perceptivas, ou se
aprendido. A observao clnica e experincias mostraram que
os trs fatores esto presentes; trata-se de um processo complexo.

1.
Em seu artigo, Szekely utiliza os termos medo e ansiedade indis
criminadamente. Como j disse, fazemos clara distino entre medo e ansie
dade (Spitz, 1950b, 1955c).

A constituio do objeto libidinal

159

Pesquisas feitas por meus colaboradores e por mim, bem co


mo um estudo publicado por Ahrens (1954), indicam que, na con
figurao total da Gestalt-sinal, os olhos e o movimento podem
representar fatores inatos.
Estudos recentes (Polak, Emde, e Spitz, 1964, 1965) mos
tram, alm disso, que ocorre um processo de aprendizagem atra
vs do qual a percepo da totalidade do rosto vai sendo gradual
mente dotada de terceira dimenso, de caractersticas de tamanho e
de caractersticas de cor. No decorrer desse desenvolvimento, o be
b comea progressivamente a fazer a distino entre o rosto que
se aproxima e a mamadeira, isto , a distinguir a pessoa do alimen
to. Inicialmente, recompensa e punio desempenham um papel
claro neste processo de aprendizagem (Spitz e Wolf, 1946; Spitz,
1955c); mais tarde, aps o terceiro ms, isto complementado por
certas seqncias de aprendizagem especificamente humanas.
A hiptese central de Szekely que, j durante as primei
ras semanas e meses de vida, o beb reage ao rosto materno, a
este IRM (que representa o inimigo), com ansiedade ou me
do. E um fenmeno que nunca fui capaz de detectar.
Em muitas centenas de bebs, a cada um dos quais apresen
tamos o estmulo do rosto pelo menos uma vez por semana, des
de o nascimento at a idade de trs meses, nada que sugerisse
medo foi observado. Mais ainda, nenhuma observao desse ti
po pode ser encontrada na extensa literatura sobre o assunto.
Nos anos que se passaram desde a publicao de minha res
posta a Szekely (Spitz, 1955c), continuei a explorar a questo por
ele levantada em trs contextos diferentes:
1. Observei sistematicamente todos os bebs que tive a opor
tunidade de estudar, levando em conta as afirmaes de Szekely.
2. Revi meu extenso material cinematogrfico sob esse
ngulo.
3. Tive longas discusses com um grande nmero de etologistas e observei suas experincias.
Apesar dessa reviso sistemtica, no encontrei prova que
confirmasse a hiptese central de Szekely. Entretanto, encontrei

160

0 primeiro ano de vida

apoio para sua proposio de que a configurao do olho um


elemento inato de liberao da expresso. Minhas prprias obser
vaes mostraram que os olhos do experimentador realmente
provocam a resposta do beb em uma idade extraordinariamente
precoce, s vezes nos primeiros dias de vida, apoiando a tese de
que essa resposta no aprendida. Este resultado est de acordo
com as cuidadosas observaes e pesquisas de Ahrens (1954).
Embora os etologistas realmente concordem com a opinio
de Szekely de que os olhos possam de fato ser um signo inimi
go para animais adultos, no consegui verificar se isto tambm
se aplica ao filhote animal antes do desmame. Considerando o
beb, um outro argumento sugere que os olhos no provocam
medo, e sim seu oposto.
Como observei no Captulo 5, a criana pra de sorrir diante
da face do observador quando este vira de perfil. A reao po
de ir da perda de contato perplexidade; s vezes inclui mes
mo uma resposta de susto. Neste ltimo caso bem difcil res
tabelecer contato com a criana, e provocar seu sorriso de novo
leva muito mais tempo do que antes. Se os olhos (e rosto) forem
de fato um estmulo de medo, ento a criana deve demonstrar
alvio quando libertada do olhar hipntico do observador, quan
do ele fica de perfil. Mas, em vez de demonstrar alvio, algu
mas crianas ficam amargamente desapontadas. Outras mostram
ressentimento e rejeitam os esforos do observador para retomar
contato. E outras ainda simplesmente o ignoram, com uma expres
so taciturna.
Grande parte do argumento de Szekely origina-se do fato
comprovado de que em filognese os olhos so quase sempre
signo de ameaa, de perigo, de inimigo. Meu conhecimento no
campo da filognese no me permite confirmar ou refutar esse
argumento. Entretanto, parece arriscado aplicar ao comporta
mento do ser humano concluses tiradas de observaes feitas
sobre o comportamento animal. A moderna metodologia cien
tfica (NovikofF, 1945) no admite a transposio de leis vli
das num nvel organizacional de complexidade inferior para um

A constituio do objeto libidinal

161

nvel organizacional de complexidade superior. Por essa razo,


enquanto no surgir prova conclusiva, a tese de Szekely continua
r sendo uma conjectura engenhosa, porm apenas especulativa.
O segundo organizador
A ansiedade dos oito meses, introduzida no quadro concei
tuai elaborado anteriormente, indica o aparecimento do segun
do organizador da psique. Isso significa que um dos perodos
crticos (Scott e Marston, 1950) est situado em torno do oita
vo ms de vida. Assinala um novo estgio de desenvolvimento
infantil, no decorrer do qual tanto a personalidade da criana co
mo seu comportamento sofrero uma mudana radical.
Ento, a forma pela qual o desprazer expresso, bem como a
percepo e o reconhecimento do estmulo que provoca o despra
zer, tomam-se cada vez mais especficos. O estmulo teve incio no
nascimento como uma necessidade interna no especfica que
produzia uma tenso no especfica e sua descarga no especfica
casual. Trs meses mais tarde a expresso casual de tenso toma
va-se mais especfica e se manifestava quando um parceiro huma
no (ainda no especfico) deixava a criana. Finalmente, aos oito
meses, o desprazer assume a forma de uma ansiedade especfica,
quando um estranho se aproxima da criana. Este desprazer espe
cfico causado pelo medo que a criana tem de ter perdido a me
(o objeto libidinal). do maior interesse para o psicanalista notar
que as fases sucessivas deste setor de desenvolvimento so estreita
mente paralelas s fases dos dois outros setores de desenvolvimen
to. Um o que leva integrao do ego. O outro setor o de desen
volvimento progressivo de relaes objetais, que culmina na cons
tituio do objeto libidinal.
Lembremos o leitor de que essas trs correntes de desen
volvimento, isto , a cristalizao de respostas afetiva, a inte
grao do ego e a consolidao de relaes objetais, so inter
dependentes apesar de serem diferentes aspectos da personali
dade total. Considerei-as separadamente apenas para facilitar sua

162

0 primeiro ano de vida

apresentao. Na realidade, so partes interdependentes da per


sonalidade total.
Recapitulemos brevemente os dois passos principais que
levam constituio do objeto libidinal: 1) O estabelecimento
da apresentao do rosto humano no sistema de memria como
um desencadeador nos informa da emergncia do precursor do
objeto; isto assinala o primeiro passo principal no sentido do
desenvolvimento das relaes objetais. 2) A ansiedade dos oito
meses aparece trs ou quatro meses depois. Isso mostra que a
criana distinguiu o rosto da me e lhe conferiu um lugar nico
entre os outros rostos humanos. Doravante, e durante algum tem
po no futuro, a criana preferir o rosto da me e rejeitar to
dos os outros rostos que dele se diferenciem.
Na minha opinio, isto o indicador do estabelecimento
do objeto libidinal propriamente dito. Para o behaviorista, sem
dvida, a manifestao da ansiedade dos oito meses significa
apenas que uma coisa foi estabelecida no setor tico e atin
giu constncia cognitiva. Porm, se ultrapassarmos as limitaes
do mtodo behaviorista, e buscarmos o significado do compor
tamento manifestado na ansiedade dos oito meses, percebere
mos que o afeto, isto , a ansiedade, tem o papel decisivo neste
fenmeno. evidente que o objeto foi estabelecido no apenas
no setor tico (cognitivo) mas tambm - e talvez devssemos
dizer principalmente - no setor afetivo.
Como afirmei acima, segue-se a partir do estabelecimento de
um objeto libidinal que a pessoa dotada com atributos de objeto j
no pode ser intercambiada com nenhum outro indivduo. Uma
vez que o objeto estabelecido, a criana no pode se enganar mais
em relao a ele. Esta exclusividade garantida capacita a criana a
formar os vnculos que conferem ao objeto suas propriedades pe
culiares. A ansiedade dos oito meses a prova de que, para a crian
a, todos so estranhos, com exceo do nico objeto2; melhor di
2.
uma colocao excessivamente simplificada. Evidentemente os
outros membros da famlia tambm so dotados de uma posio privilegia
da, no to privilegiada quanto a do objeto libidinal, mas ainda de prefern
cia em relao a outros indivduos.

A constituio do objeto libidinal

163

zendo, a criana encontrou o parceiro com quem pode formar rela


es objetais no verdadeiro sentido do termo.
Resumirei outras mudanas acarretadas pelo estabelecimen
to do segundo organizador.
1. Na esfera somtica, a mielinizao das vias neurais est
agora suficientemente desenvolvida para tornar possvel o fun
cionamento diacrtico do mecanismo sensorial; para alcanar a
coordenao dos rgos efetores; para colocar os grupos de ms
culos do esqueleto a servio de seqncias de ao dirigida; e
para permitir ajustamentos de postura e equilbrio que servem
como base para a ao muscular.
2. No sistema mental, um nmero crescente de traos de
memria foi armazenado, de maneira que possam ser efetuadas
operaes de complexidade crescente. Estas operaes mentais,
por sua vez, permitem o desempenho de um nmero crescente
de seqncias de ao dirigidas cada vez mais diversificadas.
A ativao de operaes mentais e as seqncias de ao resul
tantes propiciam uma das condies que tomam possvel o fun
cionamento dos aparelhos do ego.
3. Finalmente, na organizao psquica, maturao e de
senvolvimento do equipamento congnito tornaram possvel co
locar os rgos efetores a servio de seqncias de aes diri
gidas. Estas seqncias de aes permitem ao beb descarre
gar tenso afetiva de uma maneira intencional, dirigida, isto ,
voluntariamente. Estas descargas dirigidas diminuem o nvel
de tenso, no sistema psquico; consegue-se uma melhor dis
tribuio na economia psquica, facilitando sua funo regula
dora e permitindo no somente uma satisfao mais eficiente
das necessidades, como tambm a realizao voluntria e diri
gida da obteno de prazer. Neste momento a organizao do
ego ser enriquecida a partir de vrias fontes; ele se torna es
truturado e so estabelecidas fronteiras entre ego e id, por um
lado, e ego e mundo exterior, por outro. O enriquecimento do ego
atingido medida que cada vez mais aparelhos do ego se tor

164

0 primeiro ano de vida

nam unidades em funcionamento. Esta ativao desencadea


da por trocas de ao catexiadas afetivamente entre o beb e o
objeto libidinal nascente. Na primeira infncia, muito do que im
precisamente chamamos de relaes objetais ocorre nessas tro
cas de ao com efeitos mltiplos, entre os quais est a criao
de fronteiras entre o ego e o id, entre o ego e a realidade, entre
o eu e o no-eu, entre o selfe o no-self Porm trataremos dis
so mais tarde.
Nesta integrao e estruturao do ego recm-estabelecido, na delimitao de suas fronteiras atravs das trocas de ao,
um papel decisivo desempenhado pela diferenciao progres
siva entre agresso e libido e pelo reconhecimento das vicissi
tudes dessas duas pulses instintuais. Isto evidente na ltima
parte do primeiro ano de vida. No Captulo 9 examinaremos a
diferenciao das pulses, sua fuso e sua disfuso. Basta di
zer que h uma estreita conexo e interdependncia - um feed
back - entre as primeiras vicissitudes das pulses e as vicissi
tudes de relaes objetais que levam ao estabelecimento do obje
to libidinal. O processo global avana concomitantemente com
o desenvolvimento progressivo de outras funes do ego, tais co
mo coordenao corporal, percepo e apercepo, trocas de ao
dirigidas e voluntrias. O ponto culminante desse processo de dife
renciao e integrao , repetimos, o estabelecimento do obje
to, revelado pelo aparecimento da ansiedade dos oito meses.
Seguindo o estabelecimento do segundo organizador e de
pendendo das modificaes acima enumeradas, pode ser obser
vado o aparecimento de alguns dos mecanismos de defesa do
ego. No comeo eles servem mais para a adaptao do que pa
ra a defesa no sentido estrito do termo. Mas, com o estabeleci
mento do objeto e o comeo da ideao, sua funo muda. Co
mo veremos mais tarde, uma vez que o objeto esteja estabele
cido e tenha havido fuso das pulses agressivas e libidinais,
alguns dos mecanismos de defesa, especialmente a identifica
o, adquirem a funo que tero no adulto.
Desejo ressaltar novamente que o organizador da psique
um construto, um modelo que achei til para apreender certos

A constituio do objeto libidinal

165

fenmenos do desenvolvimento psquico (Spitz, 1959); um mo


delo como o do sistema psquico dividido em id, ego e supere
go, que tambm no uma entidade concreta. Como outras hi
pteses, tais modelos devem seguir o princpio de parcimnia
e justificam-se por sua utilidade.
A introduo do conceito de organizador justifica-se pela
observao de que o encaminhamento bem-sucedido das tran
sies de uma fase para a seguinte age como um catalisador
para uma mudana brusca no desenvolvimento infantil. A inter
dependncia dos setores de desenvolvimento (trs dos quais abor
dei acima), o feedback evidente operando entre eles, torna o
conceito de organizador o mais adequado para explicar a com
plexidade dos marcos de maturao e desenvolvimento atingidos
pelo beb. Este construto nos permite condensar a multiplici
dade de realizaes relativas maturao e ao desenvolvimen
to do beb, em vez de enumer-las eni cada exemplo.
Os determinantes culturais da dade
Como acontece com todos os fenmenos da primeira infn
cia que abordei, a idade em que surge a ansiedade dos oito me
ses varia consideravelmente. Poder-se-ia at mesmo dizer que
ela mais varivel do que nos primeiros fenmenos. Isto se deve
sua natureza especial, pois ela o resultado de relaes entre
dois indivduos, ou seja, o universo da dade, e por isso depen
de da capacidade desses dois indivduos para estabelecerem e
manterem tais relaes, da personalidade individual, mas tam
bm de inmeras outras condies ambientais e culturais.
Em sua maioria, nossas observaes foram feitas no mbito
da cultura ocidental e foram observados brancos, negros e ndios
americanos. Ressalto isso porque creio que instituies culturais
participam de maneira significativa na formao da personalida
de. Elas oferecem a gama de oportunidades proporcionadas para
a expresso dos processos intrapsquicos, tanto na me como no
filho. Uma das instituies da cultura ocidental, a famlia, asse

166

O primeiro ano de vida

gura o contato e relaes ntimos entre o beb e uma nica figu


ra materna, no decorrer do primeiro ano de vida. Nos captulos
que tratam da patologia, veremos quanto essa relao pode ser
modificada e como isso influencia a natureza das relaes obje
tais e o estabelecimento do objeto.
Assim, uma tradio cultural, na qual o contato entre me e
filho regulado de modo diferente do nosso, ter um efeito sig
nificativo tanto sobre a idade em que se estabelece o objeto, co
mo sobre a natureza das prprias relaes objetais. Podem ser
encontradas provas dessas modificaes em estudos antropol
gicos, como por exemplo os realizados por Margaret Mead (1928,
1935; Mead e McGregor, 1951) sobre culturas em que as institui
es voltadas para os cuidados com bebs so muito diferentes
das nossas. Mencionemos apenas duas: em Bali o pai substitui
a me, muito cedo, na vida do beb; em Samoa, mltiplas figu
ras maternas substituem a figura nica da me, de nossa cultu
ra. Creio que isso pode levar a relaes objetais de natureza di
fusa. Anna Freud descreve modificaes similares de relaes
objetais entre bebs criados por diferentes enfermeiras em r
pida sucesso. Estas crianas no podiam estabelecer relaes
ntimas com uma pessoa materna - elas no a tinham; substi
tuam a dade que faltava por aquilo que podemos chamar de
gangue (A. Freud e Dann, 1951).
A importncia dessas observaes e suas implicaes para
a nossa prpria cultura so inestimveis. A investigao pacien
te e cuidadosa das conseqncias das modificaes nas relaes
me-filho em diferentes culturas dever fornecer-nos informa
o valiosa. Mostrar, em primeiro lugar, o que no deve ser feito;
assim nos beneficiaremos dos erros dos outros, por um lado, e
reconheceremos as conseqncias de nossos prprios erros, por
outro. Isto nos propiciar sugestes para a preveno, isto ,
sobre como evitar condies que levam a deformaes de car
ter e personalidade, e nos dar sugestes quanto s condies
mais favorveis para a criao e educao da criana.

A constituio do objeto libidinal

167

O conceito de organizadores e os estgios de relaes obje


tais acima descritos so apenas um esboo rudimentar que ofe
rece alguns pontos de orientao para a compreenso do desen
volvimento no primeiro ano de vida. Os detalhes desse esboo
ainda devem ser pesquisados, pois permanecem desconhecidos
e requerem estudo paciente de indivduos e grupos, bem como
comparaes entre as culturas.

Captulo 9
Papel e evoluo daspulses instinuais

Nos captulos anteriores considerei a fenomenologia das


relaes objetais principalmente do ponto de vista tpico e do
ponto de vista estrutural, no que se refere personalidade do be
b e da me. Vamos agora examin-las do ponto de vista din
mico e tentar esclarecer o papel das pulses instintuais neste
processo. Observamos que as pulses libidinais e agressivas par
ticipam em igual medida na formao das relaes objetais. En
tretanto, no nascimento, e durante o estgio narcisista subseqen
te ao nascimento, as pulses ainda no so diferenciadas umas
das outras; assim, elas iro se diferenciar atravs de um processo
de desenvolvimento gradual. Desenvolvi os detalhes deste pro
cesso em outra parte (Spitz, 1953a; ver tambm Jacobson, 1954),
e aqui apresentarei simplesmente, em linhas gerais, como vejo
este desenvolvimento.
As pulses libidinal e agressiva diferenciam-se uma da outra
no decorrer dos primeiros trs meses de vida como resultado das
trocas que ocorrem entre me e filho. Inicialmente, essas tro
cas ocorrem sob a forma de experincias distintas, separadas, no
setor especfico de cada uma das pulses, e os dois no se fun
dem nem se ligam um ao outro. Isso acontece realmente no de
correr do estgio narcisista, at a idade de trs meses, quando o
pr-objeto estar estabelecido.

170

0 primeiro ano de vido

Nos meses seguintes, o desenvolvimento progride passo a


passo, do estgio pr-objetal ao estgio das verdadeiras relaes
objetais. Tanto durante o estgio narcisista como durante esse est
gio de transio, as pulses tendem satisfao das necessida
des orais do beb. Freud designou o relacionamento que se desen
volve fora desta estrutura das pulses como fixao anacltica (Freud, 1905b, 1914b). A me a pessoa que satisfaz os
desejos orais do beb; ela se torna o alvo das pulses agressi
vas e libidinais do beb. Esse alvo, a me, ainda no percebi
do como uma pessoa unificada, consistente, imutvel, ou melhor,
como objeto libidinal.
O objeto bom e o objeto mau e sua fuso
Seguindo Hartmann, Kris e Loewenstein (1946) e Abraham
(1916), entendo que, nesse estgio, o beb tem dois objetos: o
objeto mau, contra quem dirigida a agresso; e o objeto bom,
para quem est voltada a libido. Com Abraham (1916), podemos
chamar esse perodo de estgio pr-ambivalente.
No comeo desse estgio de transio, surge um ego rudi
mentar, que atua como um mecanismo orientador de coordena
o central. Esse ego, embora rudimentar, permite uma descarga
de pulso sob a forma de ao dirigida. Essas aes dirigidas, seu
prprio funcionamento, progressivamente acarretaro a diferen
ciao das pulses umas das outras. Devido ao funcionamento do
ego em desenvolvimento, a criana aprende a distinguir o objeto
mau, que se recusa a satisfazer suas necessidades e contra
o qual dirigida sua agresso, e o objeto bom, que satisfaz suas
necessidades e para o qual est dirigida sua libido.
Em torno do sexto ms de vida, ocorre uma sntese. A in
fluncia crescente do ego se faz sentir atravs da integrao dos
traos de memria de inmeras e repetidas experincias e de tro
cas que a criana teve com a me. Finalmente isso resulta na fuso
das imagens dos dois pr-objetos, a me boa e a me m. Sur
ge uma nica me, o objeto libidinal propriamente dito.

A constituio do objeto libidinal

171

Esse processo tambm pode ser expresso em termos dos sis


temas de memria do ego. Uma cadeia interminvel de trocas de
ao com a me estabelece um nmero crescente de traos de me
mria, principalmente dos perceptos dos diferentes papis da me.
Ao mesmo tempo, talvez at como um resultado deste prprio
processo, a capacidade de reteno da memria do beb est au
mentando - fato que pode ser demonstrado experimentalmente
(Hetzer e Wislitzky, 1930). Chega-se a um ponto em que a me,
como unidade, como um todo , deixa de ser percebida ape
nas como um elemento da situao especfica em que ela experienciada. Isso ocorre devido a essa determinao situacional
do percepto em que uma mesma pessoa percebida pelo beb
como vrias pessoas distintas ou, antes, como perceptos.
Alguns deles so sentidos como bons , outros como maus .
Aps o sexto ms, os mltiplos perceptos relativos me fun
dem-se devido crescente capacidade de reteno da funo
de memria do beb e tendncia integradora do seu ego. H
um processo de formao de idias subjacente a essa conquis
ta: sucessivos traos de memria do pr-objeto so reconheci
dos como idnticos uns aos outros independentemente da
situao, e o objeto apreendido de forma sinttica.
Devo acrescentar aqui o que disse em outro lugar (1957): os
atributos secundrios, no essenciais, do percepto so, ento,
abandonados; o percepto reconhecido em funo dos seus atri
butos essenciais. Com isso, o percepto m e torna-se nico,
j no ser confundido com nenhuma outra pessoa que desem
penhar seu papel em situaes idnticas. De agora em diante
ela ir concentrar em sua pessoa as pulses agressivas e libidinais do beb. A fuso das pulses e a fuso do objeto bom e do
objeto mau em um s objeto, isto , no objeto libidinal, so por
isso as duas facetas de um nico e mesmo processo. Os aspec
tos bons da me prevalecem claramente sobre os aspectos
maus. E, da mesma forma, a pulso libidinal da criana pre
valece sobre a agressiva, pois sua pulso libidinal proporcio
nal sua necessidade. Conseqentemente, o objeto bom pare-

172

0 primeiro ano de vida

ce predominar nessa fuso, e provavelmente por isso que o


objeto libidinal tambm foi chamado de objeto de amor.
Agora, j que as duas pulses so dirigidas para um objeto
nico e emocionalmente mais catexiado, podemos falar do esta
belecimento do objeto libidinal propriamente dito e do incio das
verdadeiras relaes objetais. Eis como eu entendo a colabora
o das pulses agressivas e libidinais na formao das rela
es objetais.
Horrios de alimentao: seu impacto
sobre os cuidados maternos
Se aceitarmos esta proposio referente ao papel das duas pul
ses no processo de formao do objeto, toma-se bastante claro
que, se suprimirmos a expresso de uma das pulses ou a facilitar
mos em detrimento da outra, estaremos dando incio a relaes
objetais malformadas. Em geral, a me quem reprime ou facilita;
por isso, seu comportamento que determinar o modo pelo qual
as relaes objetais sero formadas ou conduzidas. Ela pode, em
sua escolha, acentuar o objeto bom ou, no outro extremo, o
objeto mau. Naturalmente, h um amplo espectro de possibilida
des entre estes dois extremos. Porm, evidente que diferenas de
atitudes maternas dependem bastante das instituies e dos proces
sos culturais, e esto mesmo sujeitas a condies culturais. Darei
dois exemplos deste ltimo caso:
Provavelmente devido influncia da escola behaviorista,
o objeto mau foi privilegiado na criao das crianas nos Esta
dos Unidos, no perodo subseqente Primeira Guerra Mun
dial e at aproximadamente 1942. Durante esse perodo, os be
bs eram alimentados segundo um programa rgido, subordi
nado ao relgio, com uma quantidade prefixada de alimento,
sem levar em considerao se a criana estava satisfeita ou no.
As mes eram instrudas no sentido de no mimar seus filhos,
de no trat-los de maneira piegas, sentimental, de serem obje
tivas, atenciosas e firmes, de nunca abra-los e beij-los, de

A constituio do objeto libidinal

173

nunca peg-los ao colo. Citando uma passagem de Watson (192 8):


Trate-os como se fossem pequenos adultos. Vista-os e lave-os
com cuidado e circunspeco... Se voc precisar, beije-os uma
vez no rosto. Essa atitude foi desenvolvida pelo United States
Childrens Bureau, que em seu panfleto Infant Care, mais tar
de, em 1938, recomendou treinamento da regularidade de ali
mentao, sono e eliminao, praticamente desde o nascimen
to, afirmando que atravs desse mtodo o beb receber des
de o comeo suas primeiras lies sobre formao do carter.
Em outras palavras, as mes eram instrudas no sentido de
se absterem de seguir o impulso natural de expressar seu amor
pelos filhos como desejariam. E desnecessrio dizer que, mes
mo naqueles duros anos, algumas mes continuaram a amar seus
filhos contra a recomendao do mdico - e podemos felici
t-las e a seus filhos por isso. No foi possvel reprimir o cari
nho e o amor no trato com a criana.
Uma mudana completa ocorreu por volta de 1940, como
mostra a reviso radical da edio de 1942 do Infant Care pu
blicado pelo United States Childrens Bureau. O texto desta
nova edio mostra tanta compreenso das necessidades da me,
que pode ser chamado de praticamente humano. Entretanto, ao
mesmo tempo, inventou-se o conhecido esquema da alimentao-a-pedido que se tornou popular. Este mtodo consiste
em amamentar ou alimentar o beb sempre que ele exprime de
sejo, isto , quando manifesta desprazer. Em muitos casos isso
levou a uma medida extraordinria de superalimentao, re
dundando em empanturramento. Estava-se descambando para
o outro extremo, to imprudente e absurdo quanto o anterior.
Tolerncia frustrao e o princpio de realidade
Os dois exemplos so eloqentes. Percebe-se, ao mesmo
tempo, como no decorrer da fuso das duas pulses instintuais
a recompensa oferecida pelo objeto bom pode servir de com
pensao aos malefcios do objeto mau. Por sua vez, essas

174

0 primeiro ano de vida

compensaes tornaro o beb capaz de suportar frustraes


maiores - maiores no que diz respeito tanto quantidade de frus
trao imposta como sua durao. Isso de vital importncia,
pois afinal a capacidade de tolerar frustrao est na origem do
princpio de realidade. O princpio de realidade a formulao
de uma funo de digresso: a satisfao imediata da pulso de
ve ser abandonada, de maneira que, adiando-a, pode-se conse
guir posteriormente uma satisfao mais adequada (Freud, 191617; mas veja tambm 1895, 1900, 1911). A capacidade de adiar a
satisfao da pulso, de tolerar uma demora na descarga de ten
so, de desistir de um prazer imediato e talvez incerto em troca
da certeza de um prazer posterior, um passo importante na hu
manizao do homem. Isso tomou possvel o progresso que vai
da recepo interna percepo externa1; da percepo passiva
descarga motora na forma de ao, resultando em alterao ati
va da realidade apropriada, isto , na adaptao aloplstica.
No prximo passo, a represso de descarga motora propi
cia o retardamento exigido para um processo to complexo co
mo o do pensamento e julgamento. O pensamento possibilita
uma regulao das pulses, pela canalizao de sua descarga
para uma ao volitiva dirigida. Portanto, a descarga de agres
so dirigida torna-se possvel, assegurando a obteno de pra
zer. Desta forma, possvel o domnio sobre as coisas exis
tentes no mundo fsico. No se deve esquecer que, no apareci
mento do princpio de realidade, a compensao que o objeto
bom proporciona aos malefcios do objeto mau facilita o
aparecimento do princpio de realidade e torna o adiamento
no apenas suportvel, mas recompensador. Compreendemos
por que a falecida Katherine Wolf2 observou de modo to sen
svel: As relaes objetais normais com a me constituem um
pr-requisito para a capacidade de a criana relacionar-se com

1. Da recepo cenestsica para a percepo diacrtica.


2. Comunicao pessoal.

A constituio do objeto libidinal

175

as coisas e domin-las. Enfim, v-se ainda uma vez o quanto


indispensvel para o beb conseguir a fuso das pulses agressi
vas e libidinais e tomar-se capaz de descarreg-las em um nico
parceiro, isto , na me.

Captulo 10
Desenvolvimento posterior ao
estabelecimento do segundo organizador

O extraordinrio significado do segundo organizador para


o desenvolvimento posterior da criana reflete-se no rpido des
dobramento e estruturao de sua personalidade. Nas semanas
que se seguem imediatamente aos primeiros sinais da ansieda
de dos oito meses aparecem, pela primeira vez, novos padres de
comportamento, desempenhos, relaes. O primeiro e mais no
tvel a emergncia de novas formas de relaes sociais, em n
vel acentuadamente mais elevado de complexidade do que os
apresentados anteriormente. Comea a compreenso de gestos
sociais e de seu uso como um veculo de comunicao recpro
ca. Isto bem visvel na compreenso que a criana tem e nas
respostas que d s proibies e ordens.
O progresso no sentido da compreenso das relaes sociais
tambm evidente na participao cada vez maior da criana
nos jogos sociais recprocos. Jogue, rolando pelo cho, uma bo
la de borracha para a criana e ela a devolver; oferea-lhe sua
mo dizendo oi e ela colocar as mos na sua. Se voc se intro
meter em suas atividades, dizendo energicamente No! No!,
e ao mesmo tempo acenar com a cabea ou mover o dedo em
sinal de proibio, ela vai parar de fazer o que estiver fazendo.
Seu rosto pode chegar at mesmo a expressar consternao (Figs.
10 e 11).

178

O primeiro ano de vida

Progresso nos setores perceptual, motor e afetivo


Ao mesmo tempo ocorrem tambm mudanas significativas
nos relacionamentos da criana com seu ambiente inanimado. Em
primeiro lugar, seu territrio, sua relao com o espao que a
cerca, se modifica.

Figura 1 0 - 0 observador move o dedo, dizendo


"no, no criana que tenta p eg a r o lpis.

Figura 11 - A reao da criana.

A constituio do objeto libidinal

179

At a hora do estabelecimento do segundo organizador, a


orientao que a criana tem no espao parece limitada pelas gra
des do bero, seu espao confinado. Dentro do bero, ela pega
brinquedos com facilidade. Se o mesmo brinquedo lhe for ofe
recido fora das grades do bero, ela estende a mo para ele; mas
suas mos param nas grades, ela no continua seus movimen
tos para alm delas, embora pudesse faz-lo facilmente, pois as
grades so bem espaadas. como se o espao acabasse dentro
de seu bero (Fig. 12). Entretanto, duas ou trs semanas depois
dos oito meses, a criana de repente percebe melhor a situao
e toma-se capaz de continuar o movimento alm das grades e pe
gar o brinquedo (Fig. 13). notvel que isso acontea antes do
advento da locomoo ereta.

Figura 1 2 - A criana ainda incapaz de peg a r seu


brinquedo fa vo rito quando ele lhe oferecido do outro lado
das grades do bero.

Num outro setor, o progresso se verifica na capacidade de


discriminao entre coisas inanimadas. Observamos que a ca
pacidade de discriminao adquirida atravs de intercmbios
com o companheiro, com o objeto libidinal. O papel das relaes

180

O primeiro ano de vida

Figura 1 3 - Aps o oitavo ms, o espao do outro lado


do bero compreendido.

afetivas como desbravadoras de caminhos para o desenvolvimen


to perceptivo particularmente evidente em relao aos obje
tos inanimados. O fato de distinguir a me dos estranhos (isto
, uma pessoa da outra) precede de dois meses a capacidade da
criana para distinguir um brinquedo do outro. Se, depois do apa
recimento da ansiedade dos oito meses, vrios brinquedos forem
colocados na frente da criana, ela pegar o seu brinquedo pre
ferido e no, como anteriormente, o brinquedo ou a coisa que
estiver mais perto de sua mo.
O progresso na ideao (tal como o incio da compreenso
que a criana tem da conexo entre as coisas) evidente no se
guinte exemplo: se algum amarrar uma corda em um sino, co
locar a corda dentro do bero da criana e tocar o sino, a crian
a perceber rapidamente que ela pode puxar o sino para dentro
do bero, puxando a corda. Este desempenho revela que a crian
a conseguiu, pela primeira vez, usar um instrumento.
No nvel afetivo, comeam a emergir sbitas variaes de
atitudes emocionais. Por volta do fim do primeiro ano de vida

A constituio do objeto libidinal

181

podem ser observados, de um lado, cime, clera, fria, inveja e


possessividade; de outro, amor, afeio, amizade, satisfao,
prazer, etc.
A diferenciao dessa nova gama de emoes resulta do des
dobramento das relaes de objeto, cada vez mais complexas, que
preparam tambm a formao de certos mecanismos de defesa
por volta do fim do primeiro ano de vida.
Imitao e identificao
Nesta idade, a operao do mecanismo de identificao
evidente e facilmente observada. Entretanto, poderemos exa
min-la mais detidamente. Os primeiros traos foram vistos em,
aproximadamente, dez por cento das crianas de nossa amostra,
entre os trs e quatro meses. Essas crianas constituram exce
o. Quando colocadas diante de um rosto de adulto, pareciam
tentar refletir sua expresso. No h dvida de que uma for
ma extremamente rudimentar de imitao: assim como a per
cepo neste estgio global (isto , uma percepo gestltica),
a imitao ser tambm global. Se, por exemplo, voc mostrar
criana sua boca bem aberta, ela tentar abrir bem a prpria
boca, e esboar movimentos labiais que so o oposto do fe
char a boca. Se, ao contrrio, algum franzir a boca como se fos
se assobiar, a criana que imita poder franzir a boca da mesma
maneira, ou poder pr a lngua para fora, de maneira a dar-lhe
uma forma saliente (Kaila, 1932).
Imitaes reais aparecem mais tarde, entre o oitavo e o d
cimo ms, isto , depois do estabelecimento do segundo organi
zador. Em vrios dos meus filmes registrei o comeo da imita
o: por exemplo, o resultado de jogos sociais, como rolar uma
bola de volta. Berta Bornstein1chamou esta forma de compor
tamento de identificao atravs do gesto. Se eu a compreen1. Comunicao pessoal.

182

0 primeiro ano de vida

do corretamente, seus termos significam que a criana imita o


gesto sem compreender o seu contedo como idia. Entretanto, a
identificao atravs do gesto somente um precursor do meca
nismo da prpria identificao, do qual tratarei no Captulo 11.
A atitude da me e o clima emocional que ela proporciona
criana so de importncia decisiva para o desenvolvimento
da imitao. Sua atitude ainda mais importante para o pro
cesso dinmico atravs do qual se estabelecer o mecanismo
de identificao. O clima emocional no interior da dade uma
influncia que facilita ou impede as tentativas que a criana faz
de agir e de vir a ser como a me. J mencionei esta influncia
em conexo com o desenvolvimento de padres de ao e seu
desenvolvimento.
A aquisio de padres de ao, o domnio da imitao e o
funcionamento da identificao so os recursos que permitem
criana conseguir uma autonomia cada vez maior em relao
me. Imitar as aes da me torna a criana capaz de propi
ciar a si mesma tudo aquilo que sua me lhe havia propiciado
anteriormente.
Aqui seguimos a criana quase at o fim do estgio prverbal. No decurso dos ltimos passos que levam formao
do segundo organizador, uma comunicao recproca dirigida,
ativa e intencional se desenvolveu entre a criana e sua me.
Embora a criana seja ativa nesse processo de comunicao,
ela ainda no usa signos semnticos e, menos ainda, palavras.
Na fase seguinte, essas comunicaes dirigidas e recprocas so
gradualmente organizadas dentro de um tipo de sistema de ges
tos semnticos que, por sua vez, sero mais tarde transforma
dos em verbais. Falo deliberadamente de gestos verbais. As pa
lavras que a criana usa em seu primeiro ano de vida, as conhe
cidas palavras globais, ainda pertencem muito natureza dos
gestos. Elas abrangem muito mais do que uma coisa especfica:
indicam uma direo, uma necessidade, um desejo, um estado
de esprito e a coisa ou o objeto em questo, tudo ao mesmo tem
po. Este um ponto crtico decisivo na evoluo, tanto do indi-

A constituio do objeto libidinal

183

vduo como da espcie. Uma vez alcanado esse progresso, o ca


rter da relao objetai sofre uma mudana fundamental. Da
qui por diante tais relaes sero, cada vez mais, estabelecidas
por meio de palavras. Em breve a linguagem se tornar o prin
cipal recurso atravs do qual se manifestaro os intercmbios
na dade.

Captulo 11
Origens e incio da comunicao humana:
o terceiro organizador da psique

Entre as mais importantes modificaes que se estabele


cem com o advento do segundo organizador est a compreen
so progressiva que as crianas tm de proibies e o apareci
mento dos primeiros traos dos fenmenos de identificao. Os
dois desenvolvimentos esto, de certo modo, relacionados, co
mo veremos adiante.
O impacto da locomoo sobre as relaes da dade
Antes do estabelecimento do segundo organizador, as men
sagens maternas atingem a criana principalmente atravs do
contato ttil (exceto quanto esfera visual). A criana, tendo
adquirido a locomoo, luta pela autonomia e consegue sair do
alcance da me. Ela pode esquivar-se de sua viso, mas no pode
evitar facilmente sua voz. Em conseqncia, as relaes objetais,
baseadas at ento no contato de proximidade, passaro por uma
mudana radical.
A locomoo independente um progresso, um amadure
cimento, repleto de perigos para a criana. Ela apresenta muitos
problemas para os que a circundam. Enquanto a criana perma
necia prisioneira no bero, estava segura. Agora, ela pode andar;
no hesita em satisfazer sua curiosidade, sua necessidade de ati-

186

0 primeiro ano de vida

vidade, e se arremessa, impetuosamente, nas mais perigosas si


tuaes. A qualquer momento, a interveno da me pode tor
nar-se imperativa. Entretanto, agora, a capacidade que a criana
tem para se locomover coloca freqentemente uma distncia entre
ela e a me, de modo que a interveno materna ter de se ba
sear, cada vez mais, no gesto e na palavra.
Inevitavelmente, a natureza das mudanas entre me e fi
lho sofrer tambm uma transformao radical. At ento, a me
podia atender ou no s necessidades e desejos da criana. Ago
ra, ela forada a reprimir e impedir as iniciativas da criana,
justamente num momento de acelerao do progresso das ati
vidades infantis. Na realidade, a mudana da passividade para
a atividade um ponto crtico (Freud, 1931); coincide com o
advento do segundo organizador.
Assim, o intercmbio entre me e filho vai consistir em
exploses da atividade infantil e ordens e proibies maternas.
Isto est em ntido contraste com o perodo precedente, quan
do a passividade infantil e o carinho e ao protetora da me
constituam a parte principal das relaes objetais. Na realida
de, a prpria forma e contedo da comunicao mudam drasti
camente. No estgio pr-verbal, as mensagens transmitidas pe
la me necessariamente consistiam, na maioria das vezes, em
aes, devido ao desamparo da criana. Formulei a proposio
de que a me o ego externo da criana (1951). At que a crian
a desenvolva uma estrutura organizada do ego, a me desem
penha as funes de ego da criana. Ela controla o acesso da crian
a motilidade dirigida. Cuida do filho, protege-o, alimenta-o,
cuida de sua higiene, entretenimento, da satisfao de sua curio
sidade; determina a escolha de caminhos que conduzem a v
rios setores do desenvolvimento; ela tem muitas outras funes.
No decorrer de sua extensa atividade, que se poderia conside
rar como o prottipo de todo altrusmo, toda simpatia e toda empatia, a me deve agir como a representante da criana, em re
lao tanto ao seu mundo externo, quanto ao interno. Nesses pa
pis, ela desempenha as aes do beb e satisfaz seus desejos

A constituio do objeto libidinal

187

como os entende. Por sua vez, suas aes comunicam suas inten
es ao beb.
No significa que, durante o estgio pr-verbal, as trocas
vocais estejam ausentes das relaes objetais - no isso que
acontece. Toda me fala com o filho; muitas vezes, suas aes
so acompanhadas por um monlogo contnuo, e muitas vezes
a criana responde balbuciando, murmurando.
Esta espcie de conversa, na qual a me cantarola para o
filho, um palavreado incoerente, inventando palavras - enquan
to o beb responde com seus sons peculiares - ocorre no dom
nio irracional das relaes afetivas. Tais conversas esto ape
nas vagamente relacionadas com expresses de desejos fsicos
por parte da criana; elas no probem, no impedem, no obri
gam; no entanto, criam um clima especial. So, por assim dizer,
excitaes de prazer recproco.
Meneio negativo da cabea: o primeiro gesto semntico do beb
Desde que a locomoo adquirida, tudo se altera. O can
tarolar substitudo pela proibio, pelas ordens, pela reprova
o, pela invectiva. O que a me fala agora com mais freqn
cia No! No!, e dizendo essas palavras balana a cabea,
enquanto impede a criana de fazer o que estava pretendendo.
Primeiro, a me enfatiza necessariamente a palavra e o gesto
de proibio atravs de alguma ao fsica, at que a criana
comece a entender as interdies verbais.
A criana entende as proibies da me atravs de um pro
cesso de identificao. Os detalhes desse processo de identifi
cao sero apresentados mais tarde. O sintoma manifesto da pre
sena dessa identificao o fato de a criana imitar, no devido
tempo, o meneio negativo de cabea que comumente acompanha
a ao da me. Para a criana, esse meneio de cabea toma-se sm
bolo e vestgio duradouro da ao frustradora da me. A crian
a adotar e reter esse gesto, mesmo quando adulta. Tal gesto
torna-se um automatismo obstinado, que at o adulto de boas

188

0 primeiro ano de vida

maneiras tem dificuldade em abandonar. A etiqueta fracassa em


seus grandes esforos para suprimir esse gesto. No de sur
preender, pois ele foi adquirido e reforado durante o perodo
mais arcaico da conscincia, no incio do estgio verbal.
Talvez alguns leitores contestem minha opinio de que o
meneio negativo de cabea e a palavra No constituem os pri
meiros smbolos semnticos a aparecerem no curso do cdigo
de comunicao semntica da criana; na realidade, s do ponto
de vista do adulto que eles so seus primeiros smbolos semn
ticos e palavras. Nisso diferem fundamentalmente, no apenas
dos monlogos balbuciantes, mas tambm do que se costuma
chamar de primeiras palavras globais, que aparecem antes da
palavra No. Refiro-me a palavras como mama, papa,
etc. Essas palavras globais representam inmeros desejos e ne
cessidades da criana, variando de me! a alimento; de estou
aborrecido a estou feliz. Ao contrrio, o meneio negativo de
cabea e a palavra No representam um conceito: o conceito
de negao, de recusa, no estrito sentido do termo. No apenas
um sinal, mas tambm um signo da atitude da criana, conscien
te ou inconsciente. o sinal menos da matemtica, em que
esses sinais so denominados algoritmos.
Imitao, identificao e meneio negativo
da cabea: trs proposies
Mas, alm disso, o meneio negativo da cabea No tam
bm, e talvez principalmente, o primeiro conceito abstrato for
mado na mente da criana. Como a criana adquire esse con
ceito? Pode-se pensar que ela est imitando a me. Mas, obser
vando melhor, torna-se bastante evidente que no imitao pura
e simples. verdade que a criana imita o gesto da me. Mas a
criana que escolhe as circunstncias em que deve usar esse
gesto e, mais tarde, quando deve usar a palavra N o . Ela usa
primeiramente o gesto, quando recusa algo, seja uma solicitao
ou um oferecimento.

A constituio do objeto libidinal

189

Como observamos, esta fase do desenvolvimento marca


da pelo conflito entre a iniciativa da criana e as apreenses da
me. Quando, por sua vez, a criana recusa algo que a me de
seja ou oferece, como se ela fosse imitar, como se o gesto de
meneio negativo de cabea da me tivesse sido registrado na me
mria da criana devido, simplesmente, s suas repetidas proi
bies. Entretanto, essa interpretao leva-nos a supor que, aps
registrar na memria a associao de meneio de cabea com re
cusa, a criana, por sua vez, reproduz o gesto quando ela expres
sa recusa. A explicao mecnica est bem de acordo com a hi
ptese de reforo da teoria da aprendizagem. Mas no explica
como, junto com os traos de memria da associao do percepto com a experincia, a criana tambm capaz de apreender
seu significado. Como chega ela abstrao e generalizao,
que se tornam manifestas nas ocasies em que recusa tanto ofe
recimentos como solicitaes, tanto proibies como ordens?
O principal fato intelectual necessrio para tais abstraes e ge
neralizaes no pode ser explicado atravs da simples acumula
o de traos de memria. Explicaes quantitativas, que no con
sideram a dinmica, no satisfazem o psicanalista. As mudanas
quantitativas no bastam para explicar os processos mentais.
A psicologia da Gestalt oferece uma explicao um pouco
melhor do fenmeno. Em uma srie de experincias muito sim
ples e claras, Zeigarnik (1927) mostrou que tarefas inacabadas
so lembradas, enquanto tarefas que foram completadas so es
quecidas. Assim sendo, quando a me probe ou recusa alguma
coisa, o seu No impede a criana de completar a tarefa que
pretendia realizar. O fato de a criana no poder realizar a tare
fa reforar, assim, sua recordao e lembrana.
Uma explicao bem mais abrangente e que tambm escla
rece as mudanas da catexia que fundamentam o gesto No
da criana, pode ser fornecida pela psicanlise. O estudo cuida
doso das circunstncias que levam a criana ao domnio do ges
to de meneio negativo da cabea revela que o resultado de um
complexo processo dinmico.

190

0 primeiro ano de vida

Em primeiro lugar, todo No da me representa uma frus


trao emocional para a criana. Se a me lhe probe alguma
atividade, ou se a criana impedida de conseguir uma coisa
que deseja; se algum discorda da maneira pela qual ela deseja
conduzir suas relaes objetais - sero sempre as pulses instintuais que sero frustradas. A proibio, os gestos, as palavras
atravs das quais a frustrao imposta sero investidos com
uma carga afetiva especfica, que tem o significado de recusa,
de malogro, em uma palavra, de frustrao. E o mesmo aconte
cer com o trao de memria da experincia. E essa catexia afe
tiva que assegura a permanncia do trao de memria, tanto do
gesto como da palavra No.
Por outro lado, a proibio, por sua prpria natureza, inter
rompe uma iniciativa, uma ao da criana, e faz com que ela
volte da atividade para a passividade. Na idade em que a crian
a comea a compreender a proibio da me, ela tambm pas
sa por uma metamorfose em um outro setor de sua personalida
de. Comea uma onda de atividade que substitui a passividade
caracterstica do estgio narcisista. Essa atividade emergente, di
rigida para fora, ficar muito evidente em suas relaes objetais.
Ela no tolerar ser forada a voltar para a passividade sem
oferecer resistncia (Anna Freud, 1952).
Os esforos fsicos da criana para vencer as proibies,
assim como os obstculos colocados em seu caminho, no di
zem tudo. Outro fator psicodinmico acrescentado - ou seja,
a carga afetiva de desprazer que acompanha a frustrao e que
provoca um impulso agressivo do id. Um trao de memria
registrado no ego da proibio e ser investido com essa cate
xia agressiva.
Agora, a criana est colocada em um conflito entre a li
gao libidinal, que a atrai para a me, e a agresso provocada
pela frustrao que a mesma me lhe impe. Entre seu prprio
desejo e a proibio do objeto, entre o desprazer de se opor me,
arriscando-se assim a perder o objeto, e a ulterior perda do amor
dela, o beb ter de recorrer a uma soluo de compromisso.

A constituio do objeto libidinal

191

Esta consiste em uma mudana autoplstica, propiciada por um


mecanismo de defesa, o de identificao, que, neste estgio, est
justamente emergindo. Entretanto, o beb usar sobretudo uma
variante especial deste mecanismo; a identificao com o agres
sor, conforme foi descrita por Anna Freud (1936).
Anna Freud demonstrou esta forma de mecanismo na crian
a que freqenta a escola, que o utiliza ao lidar com conflitos
entre o ego e o objeto. Nos casos por ela estudados, o superego,
ou pelo menos seus precursores, desempenham um importante
papel. Na criana de quinze meses de idade, o superego no de
sempenha nenhum papel porque ele ainda no existe. Alm dis
so, no fenmeno que estamos discutindo, a criana se identifica
com o frustrador, e no com o agressor. Mas a diferena entre
agressor e frustrador apenas uma diferena de grau.
A dinmica que leva aquisio do gesto semntico do
No ento a seguinte: o gesto de meneio negativo da cabe
a e a palavra No pronunciada pelo objeto libidinal so in
corporados ao ego da criana, como traos de memria1. A carga

1.
Aps a publicao da monografia No and Yes (1957), muitas perguntas
me foram feitas sobre o tema dos traos de memria que operam na aquisio do
gesto e da palavra No. Essas perguntas exigem algumas palavras sobre as
implicaes tericas do problema. Freud (1915a) sugeriu que esses traos de
memria, relativos a um mesmo percepto (experincia) so estabelecidos em
diferentes localidades psquicas, isto , em registros topicamente separados
(topish gesondeite Niederschrften). Essas localidades constituem o sistema Ics.
e o sistema Cs. ou Pcs. Poderia parecer a partir disso, assim como a partir de
algumas de suas afirmaes posteriores sobre o assunto, que aquilo que se esta
belece quando se adquire o meneio de cabea No so vrios traos de mem
ria, diferindo quanto sua qualidade uns dos outros. O gesto ser primeiro esta
belecido como representao de coisa. No fim, ele ir pertencer ao sistema Ics.
Entretanto, provvel - e de fato est de acordo com a teoria psicanaltica que, no comeo do processo de aquisio do gesto No, o trao de memria
exista igualmente no sistema Ics. e no sistema Pcs. Freud afirma que o sistema
Pcs. basicamente composto de representaes de palavra que obtero suas qua
lidades (sensrio-motoras) das representaes de coisa inconscientes. Entretanto,
na mesma idade em que se adquire o gesto No, por volta do dcimo quinto
ms de vida, a separao entre os sistemas no est to firmemente estabelecida co-

192

0 primeiro ano de vida

afetiva de desprazer separa-se desta representao; esta sepa


rao provoca um impulso agressivo que ser ento ligado por
associao ao trao de memria no ego.
Quando a criana se identifica com o objeto libidinal, essa
identificao com o agressor, nos termos de Anna Freud, ser se
guida, como ela descreve, por um ataque contra o mundo exte
rior. Na criana de quinze meses, esse ataque assume a forma do
No (primeiro o gesto e depois a palavra) que a criana obtm
do objeto libidinal. Devido a numerosas experincias de despra
zer, o No investido com catexia agressiva. Isso toma o No
apropriado para expressar a agresso, e por isso que o No
usado no mecanismo de defesa de identificao com o agressor
e voltado contra o objeto libidinal. Uma vez que este passo te
nha sido completado, pode comear a fase de teimosia (com a qual
estamos to familiarizados no segundo ano de vida).
O terceiro organizador da psique
O domnio do No (gesto e palavra) um fato que tem con
seqncias de longo alcance para o desenvolvimento mental e
emocional da criana; supe que ela tenha adquirido a primei
ra capacidade de julgamento e de negao. Freud (1925a) dis
cutiu essa questo em um magistral artigo de poucas pginas,
Negation. Vou apenas tocar em alguns dos aspectos mais es
senciais desse marco do desenvolvimento; para um tratamento
mo ficar mais tarde. Inmeros aparelhos esto ainda sendo integrados em um
ego; e os sistemas do ego esto sendo delimitados uns em relao aos outros e
organizados. Vrios meses depois, quando a palavra No tambm incorpo
rada memria como uma representao de palavra, a separao entre as
representaes de coisa inconscientes e as representaes de palavra pr-conscientes j estar muito mais desenvolvida. Ento, as qualidades sensrio-motoras ligadas representao de coisa da proibio podem ser ligadas com o
No (gesto e palavra) e ativaro a representao de palavra no sistem a/'.
Parece ento que, ao adquirir o gesto No, a criana comea a mudar
da dependncia exclusiva no processo primrio para o uso gradual do pro
cesso secundrio.

A constituio do objeto libidinal

193

mais completo, remeto o leitor minha monografia No and Yes


(1957). [O noe o sim, Martins Fontes, 1984],
Para comear, a identificao com o agressor um proces
so seletivo. Podemos distinguir trs fatores no comportamento
da me, quando ela impe a proibio. So: seu gesto (ou sua
palavra); seu pensamento consciente', e seu afeto. Obviamente,
a criana incorpora o gesto. Mas como poderia uma criana de
quinze meses compreender ou mesmo perceber as razes que
motivaram a me a impor-lhe proibies? O que acontece
que a criana no incorpora o pensamento da me. Nesta fase,
a criana ainda incapaz de pensamento racional e, portanto,
no sabe se a me probe porque est receosa de que a criana
se machuque, ou se est zangada porque a criana foi m.
Quanto ao afeto da me, a criana nesta idade s compreen
de os afetos de maneira global. Poder-se-ia dizer, generalizando,
que ela distingue apenas dois afetos no outro. Denominei-os de
afeto a favor e de afeto contra. Portanto, o que a criana en
tende que o afeto da me : voc est a meu favor, voc est
contra mim. Acontece que, ao se identificar com o agressor por
meio do gesto negativo, a criana apenas se apropriou do gesto,
junto com o afeto contra. Todavia um progresso extraordin
rio. At aqui, a expresso de seus afetos na situao das relaes
objetais limitava-se ao contato imediato, ao2. Com a aquisi

2.
Anteriormente, durante o perodo de desamparo, o perodo que Ferenczi
(1916) denominou de estgio de onipotncia infantil, a fantasia substitui a ao.
Entretanto, essas fantasias no so comparveis fantasia do adulto, e muito
menos s fantasias delirantes do pr-escolar. Necessariamente, as fantasias do
beb permanecem no mbito de seus limitados recursos cognitivos. Neste estgio,
sem dvida, a cognio deriva muito mais de fontes fisiolgicas do que das opera
es com idias.
Esta afirmao suscita certas reservas. Cognitivamente, o beb, em seu
primeiro ano, est consciente apenas de uma parte muito pequena das fun
es fisiolgicas, que parecem to bvias ao adulto. Certamente, podemos
admitir que o beb tem conscincia da ingesto e das aes que esto ligadas
a ela, tais como mastigar, engolir, agarrar e alcanar. No se sabe at que ponto

194

0 primeiro ano de vida

o do gesto da negao, a ao substituda pelas mensagens e


inaugura-se a comunicao a distncia.
Talvez este seja o mais importante ponto crtico na evoluo,
tanto do indivduo quanto da espcie. Aqui, comea a humani
zao da espcie; comea o zoonpolitikon; comea a sociedade.
Pois este o incio de trocas recprocas de mensagens, intencio
nais, dirigidas; com o advento dos smbolos semnticos, toma-se
a origem da comunicao verbal. Por isso considero a conquis
ta do sinal de negao e da palavra No como o indicador tan
gvel da formao do terceiro organizador.
O No, em gesto e em palavra, a expresso semntica de
negao e de julgamento; ao mesmo tempo, a primeira abstra
o formada pela criana, o primeiro conceito abstrato, no sen
tido da mentalizao adulta. O conceito adquirido com auxlio
de um deslocamento de catexia agressiva; acredito que os des
locamentos de catexia agressiva sejam caractersticos de toda
abstrao. A abstrao nunca o resultado da identificao co
mo tal; o resultado de um processo de duas etapas. A primei
ra etapa consiste em usar nossa energia agressiva para destacar
certos elementos daquilo que percebemos. A segunda etapa o
resultado da atividade sinttica do ego (Nunberg, 1930) em que
os elementos destacados pela energia agressiva so sintetiza
dos. O produto dessa sntese um smbolo ou um conceito. O
primeiro conceito da vida da criana a negao.
Como mencionamos antes, logo aps o incio do segundo
ano a criana expressa negao pelo meneio de cabea, e desse
a eliminao j entrou na cognio do beb. Minhas observaes levaramme a supor que, por volta do final do primeiro ano de vida, o beb est come
ando a prestar ateno nas funes eliminatrias. Afirmei, portanto, que a
maior parte das fantasias do estgio de desamparo concentram-se nas ativi
dades relacionadas com a ingesto e que culminam com a introjeo. Esta
proposio , em parte, apoiada pelo incio manifesto das atividades de iden
tificao da criana na ltima metade do primeiro ano. So menos evidentes
as atividades tpicas das funes ligadas eliminao (que sugerem o meca
nismo de projeo), embora j observveis. Essas atividades estaro mais
presentes no curso do segundo ano de vida.

A constituio do objeto libidinal

195

modo comunica sua recusa ao ambiente que a cerca, atravs de


um sinal semntico. O meneio de cabea, como um sinal de nega
o, amplamente difundido pelo mundo. No , de modo algum,
um sinal compreendido universalmente. Em algumas culturas,
utilizam-se outros gestos para a negao. Entretanto, muito
provvel que o meneio de cabea seja o gesto de negao mais
freqentemente usado em nosso globo. Na minha opinio, a oni
presena do gesto faz pensar que sua origem motora possa re
portar-se ontognese humana, e talvez mesmo filognese.
O comportamento derivado da experincia muito arcaica e pri
mitiva tende a tornar-se generalizado na espcie, pois com
partilhado por todos os seus membros.
Origens biolgicas e neurofisiolgicas
do meneio negativo da cabea
Decidimos portanto investigar os primeiros padres de com
portamento do recm-nascido, para verificar se h, entre eles,
algum que seja similar ao gesto de negao do meneio de cabe
a. Encontramos um padro de comportamento como esse: o
reflexo conhecido por alguns como reflexo de suco, e por
outros como reflexo de orientao. desencadeado pelo to
que do dedo na regio perioral; com Bemfeld (1925), chamo essa
regio de focinho; a regio que inclui boca, queixo, nariz e
a principal parte das bochechas. Refiro-me a este reflexo como
fuamento.
um padro de comportamento excessivamente arcaico.
Nossos estudos realizados com filmes mostram que o recmnascido, na posio de amamentao, faz vrios movimentos
rotativos de cabea, com a boca aberta, at conseguir aboca
nhar o seio. Na medida em que ele bem-sucedido, a rotao
cessa e comea a suco. Verifiquei que esse comportamento
pode ser facilmente explicado, com base no reflexo de fuamen
to. Na situao de amamentao, uma face do recm-nascido,
por exemplo, a direita, toca o peito. A cabea, com a boca aber-

196

0 primeiro ano de vida

ta, vira-se ento para a direita; se a boca no encontra o mami


lo, o beb continua o movimento at que a face esquerda toque
o peito. Para isso, ele vira sua cabea para a esquerda, e assim
por diante, at que o mamilo seja localizado pela boca aberta.
Minkowski (1922) foi o primeiro a demonstrar que o com
portamento de fuamento j est presente no feto humano, trs
meses aps a concepo. Num estudo muito cuidadoso de um teratoma anenceflico, Gamper (1926) demonstrou que esse com
portamento existe com todos os seus detalhes, at mesmo no nvel
mesenceflico. Devenport Hooker (1939) continuou essas obser
vaes e experincias registrando-as em filmes sugestivos.
No nvel filogentico, Prechtl, Klimpfinger e Schleidt (1950,
1952, 1955) estudaram o fuamento em bebs e em filhotes de
mamferos inferiores como um exemplo do desenvolvimento
do comportamento infantil precoce. Resumem suas concluses do
seguinte modo: a estimulao assimtrica (estimulao unilate
ral), no focinho ou lbios, desencadeia movimentos rotativos
da cabea. Na medida em que a estimulao se torna simtrica,
atravs de contatos simultneos do lbio superior e inferior, ces
sam os movimentos rotativos, a boca se fecha e inicia-se a suco.
Rotao e suco excluem-se mutuamente. Tilney e Kubie (1931)
demonstraram que, j em gatinhos recm-nascidos, as vias neurais, que unem o estmago ao crebro, boca, labirinto e extremi
dades, esto suficientemente desenvolvidas para coordenar esses
rgos na tarefa da amamentao.
As pesquisas citadas provaram cabalmente que o compor
tamento de fuamento est firmemente estabelecido, no nvel
do desenvolvimento embriolgico, tanto na filognese quanto
na ontognese.
Nas semanas e meses subseqentes ao nascimento do be
b, o movimento de fuamento torna-se cada vez mais certo e
dirigido para o alvo; aps o terceiro ms, o recm-nascido con
segue pegar o mamilo com um pequeno movimento da cabea.
Os movimentos de fuamento, a rotao da cabea, constituem
manifestaes visveis do esforo feito pelo recm-nascido para

A constituio do objeto libidinal

197

obter alimento. Biologicamente um comportamento antecipador (Craig, 1918), um movimento de aproximao que tem sig
nificado positivo; do ponto de vista psicolgico, poder-se- denomin-lo um movimento afirmativo.
Mudana na funo: aspectos biolgicos e psicolgicos
Os movimentos rotativos asseguram a orientao ttil da
cabea para o mamilo. Concomitantemente, com o aumento da
eficincia de orientao visual e da coordenao muscular, os
movimentos rotatrios da cabea so progressivamente extin
tos. Alm disso, aps o sexto ms de vida, os movimentos rota
trios da cabea reaparecem em uma situao que diametral
mente oposta quela em que eles apareceram originalmente. O
beb de seis meses quando est satisfeito, quando j obteve o
suficiente, vira a cabea de um lado para o outro, evitando o ma
milo, ou a colher, em resumo, o alimento - com o mesmo mo
vimento rotatrio que, ao nascer, serviu-lhe para procurar o ali
mento. Entretanto, agora, este movimento se transforma ein com
portamento de esquiva, em recusa. O movimento adquiriu um
significado negativo. Entretanto, deve-se recordar que ainda
um comportamento, e no um gesto semntico. Ser necess
rio ainda meio ano de desenvolvimento para que a criana con
siga transformar o comportamento de esquiva no gesto semn
tico de recusa.
Esses so os principais estgios nas alteraes dos padres
motores, que sero usados no gesto de negao. Desejo ressal
tar que, no decorrer do primeiro ano de vida, s existe o padro
motor; esse padro tem uma funo - primeiro, conseguir ali
mento, depois evit-lo. somente depois do dcimo quinto
ms de vida que o padro motor investido, pela criana, com
um contedo de idias - que ele assume o valor de um gesto e
que o gesto transmite uma idia abstrata.
No decurso de seu desenvolvimento ontogentico, o padro
motor do gesto de negao com meneio de cabea passa por trs

198

0 primeiro ano de vida

estgios distintos. Ao nascer, o fuamento um comportamen


to afirmativo. Isso no surpreende - Freud (1925a) ressaltou que
no existe No no inconsciente. Certamente, isso decorre das
leis que regulam o processo primrio. Como o recm-nascido
no est consciente durante as primeiras semanas aps seu nas
cimento, ele age apenas de acordo com o processo primrio; suas
reaes, sua atividade, so o resultado de descarga de tenso que,
na ausncia de uma organizao psquica, no pode se tornar
consciente. Portanto, esse comportamento no pode expressar
negao.
O segundo estgio, em que o beb de seis meses recusa ali
mento atravs de movimentos rotativos de cabea, ocorre no pe
rodo em que so estabelecidos os primeiros rudimentos de um
ego consciente. Entretanto, nesse estgio a criana ainda no tem
meios ou capacidade para dirigir uma comunicao ao outro.
Quando a observamos de fora, nesta situao, seu comportamen
to de rotao de cabea expressa recusa. Mas essa recusa no
se dirige a uma pessoa; pr-objetal e no passa de uma mani
festao do estado psicofsico da criana. Em seu terceiro est
gio, por volta do dcimo quinto ms, possvel interpretar esse
movimento rotativo da cabea como uma mensagem dirigida a
uma outra pessoa, e afirmar que o padro motor congnito de
fuamento foi posto a servio do conceito abstrato de negao,
e integrado em um sistema de comunicao.
Um prottipo do gesto afirmativo
Os leitores poderiam objetar que o oposto do gesto negati
vo, o gesto afirmativo, a anuncia com o gesto vertical de ca
bea, provavelmente to difundido no mundo quanto o outro.
Entretanto, nada do que apresentei at aqui em relao ao ges
to negativo pode ser aplicado ao afirmativo. improvvel, por
exemplo, que a identificao com o agressor, ou mesmo com o
frustrador, se verifique no estabelecimento do movimento afir
mativo de cabea, como um gesto semntico - embora a iden-

A constituio do objeto libidinal

199

tificao com o objeto esteja certamente envolvida nesse pro


cesso. Na realidade, poder-se-ia dizer que, no desenvolvimen
to da negao, a pulso agressiva tem um papel muito importante,
embora no exclusivo. No desenvolvimento da afirmao po
der-se-ia esperar, ento, que a pulso libidinal estivesse envol
vida. Mas, enquanto no recm-nascido e mesmo no feto est bem
evidente um padro motor bastante similar ao movimento de
meneio negativo da cabea, difcil ver qual padro motor pre
sente ao nascer poderia se assemelhar, mesmo longinquamen
te, ao movimento de anuncia. No h sinal de movimento de
anuncia no comportamento e, alm disso, ao nascer, a muscu
latura do pescoo no est suficientemente desenvolvida para
apoiar a cabea livremente e, sobretudo, para realizar movimen
tos voluntrios no eixo sagital.
Porm, j no insistimos no fato de que, no incio, todo com
portamento tem um carter afirmativo, orientado para a satis
fao da necessidade? Onde encontramos o prottipo arcaico do
padro motor do movimento de anuncia?
Finalmente, descobrimos esse prottipo tambm entre os pa
dres de comportamento relacionados com a amamentao. Mas
no est presente no nascimento, e s aparece trs meses depois.
Entre os trs e os seis meses, o beb j pode apoiar a cabe
a e mov-la com a ajuda da musculatura do pescoo. Nessa oca
sio, ele tambm comea a se orientar visualmente. Se algum
afasta o mamilo de um beb de trs a seis meses, durante a ama
mentao, provavelmente ele realizar movimentos de aproxi
mao com a cabea, movimentando-a verticalmente em direo
ao peito. Esses movimentos se parecem rigorosamente com o pa
dro motor do movimento de anuncia; constituem seus primei
ros prottipos. Durante os meses seguintes, eles estaro integra
dos no comportamento de aproximao do beb. Diversamente
do padro motor de meneio da cabea, que empreendeu uma mu
dana funcional no curso do desenvolvimento para se tornar um
sinal de negao, o movimento afirmativo de cabea mantm sua
funo afirmativa. No decorrer do segundo ano de vida, ele assu-

200

0 primeiro ano de vida

me seu significado semntico, tomando-se, assim, o gesto de afir


mao: muito provvel que isso ocorra vrios meses depois de
ter sido adquirido o gesto semntico de negao.
A histria do desenvolvimento do No e do Sim, e de
sua diferenciao em direes diametralmente opostas no curso
do primeiro ano, um notvel exemplo da importncia bsica do
desenvolvimento psquico para o destino subseqente dos padres
arcaicos de comportamento. Ao mesmo tempo, a confirma
o da hiptese de Freud (1910) sobre a origem do significado
antittico das palavras primitivas.

Terceira Parte
Patologia das relaes objetais

Captulo 12
Desvios e distrbios das relaes objetais

Nos captulos anteriores, tentei esboar o que poderia ser


chamado de psicologia psicanaltica do primeiro ano de vida;
nessa apresentao, os aspectos genticos e do desenvolvimen
to foram especialmente acentuados. Necessariamente, uma apre
sentao como essa deve se basear numa fico da criana nor
mal e seu desenvolvimento normal. Normal certamente
um construto, dificilmente encontrado na vida real. Todavia, ten
tei algo como uma aproximao, baseado em duas suposies.
O valor prtico de uma delas tem sido demonstrado na psicolo
gia acadmica; a outra envolve um postulado metodolgico bem
arraigado na teoria e na prtica psicanalticas.
A primeira suposio a de que possvel medir de modo
absoluto e relativo o progresso do desenvolvimento, em estgios
sucessivos, durante o primeiro ano de vida, e apresentar as desco
bertas em forma de resultados numricos. Como j mencionamos
anteriormente, usamos esses resultados numricos no como pa
dres reais, mas como indicaes ordinais. O corolrio dessa abor
dagem o estabelecimento de normas de desenvolvimento mdio
e a fixao do progresso mdio do desenvolvimento. Os detalhes
dessa estratgia foram apresentados no Captulo 2.
O segundo postulado est bem de acordo com o pensamen
to bsico de Freud: isto , de que, pelo estudo de anomalias e dis

204

O primeiro ano de vida

trbios, pode-se deduzir o funcionamento sadio do organis


mo. Essa uma idia tradicionalmente derivada da neurologia.
Supomos que o desenvolvimento normal possa ser reconstru
do atravs de uma abordagem clnica.
No presente estudo, nossas inferncias foram derivadas de
dados das relaes objetais. Postulamos tacitamente que a crian
a que tem boas relaes objetais com a me - mantidas inalte
radas as demais condies, isto , a criana estando bem de sa
de - desenvolver-se- de uma maneira normal.
Essas duas hipteses governam tudo o que diz respeito ao
progresso do desenvolvimento. Sua utilidade ser agora subme
tida a uma prova rigorosa. Como examinamos condies pato
lgicas, essas hipteses devem ser capazes de explicar todos os
fenmenos. Se conseguirmos relacionar os fenmenos patol
gicos da primeira infncia - apresentados sob a forma de tabe
las, grficos e ndices - com distrbios especficos na relao
didica me-filho, a metodologia e as hipteses tero alcana
do seus objetivos.
Antes de voltarmos patologia, devemos dizer pelo menos
algumas palavras sobre o que ns, psiclogos-psicanalistas de
crianas, consideramos como relaes objetais normais.
Relaes objetais normais
Como j mencionamos, uma das abordagens a respeito do
desenvolvimento da criana aquela que se faz atravs de mensurao e ndices; ela descreve a normalidade em termos de rea
lizao mdia da criana, numa determinada idade; tenho tido
sempre o cuidado de indicar que as aquisies em cada faixa et
ria podem variar muito, variaes que com freqncia alcan
am at mais ou menos dois meses. No primeiro ano da criana,
isto realmente uma variao muito grande, pois pode represen
tar quase a maior parte da idade cronolgica do beb.
Dentro dessa mdia estatstica, h um outro critrio de nor
malidade. Os testes dividem as realizaes e desempenhos da

Patologia das relaes objetais

205

criana, no primeiro ano de vida, em seis setores. caracters


tico do denominado desenvolvimento infantil normal que, du
rante o primeiro ano de vida, em cada um dos setores, a criana
progrida em ritmos diferentes. Desse modo, a relao entre os
escores de desempenho em diferentes setores variar de ms
para ms.
Entretanto, em alguns casos, verificamos - e voltarei a isso
mais adiante - que a relao entre os setores individuais per
manece relativamente invarivel de ms para ms, em uma mes
ma criana. Isso indica que o desenvolvimento, tal como expres
so na relao recproca dos seis setores (que normalmente varia
no decorrer do primeiro ano), surge sob o controle de uma in
fluncia que impede (ou, em alguns casos, induz) variaes. Essa
influncia origina-se principalmente das relaes me-filho, e
sua presena, em qualquer caso particular, deve ser um incenti
vo para a investigao.
O mesmo acontece com os critrios estatsticos. No obs
tante a facilidade e clareza com que podem ser obtidos c inter
pretados, acredito que eles se limitam a complementar o qua
dro clnico. Como descrever esse quadro clnico?
Vamos comear dizendo que uma criana normal um indi
vduo ativo, de aparncia sadia, que d a impresso de ser feliz
e d pouca preocupao aos pais. Come bem, dorme bem, cres
ce bem; seu peso, assim como seu tamanho, aumenta normal
mente, e a cada ms torna-se mais inteligente e mais ativa - e,
cada vez mais, um ser humano. Emocionalmente, ela d satis
fao aos pais e parentes e, por sua vez, recebe deles cada vez
mais satisfao.
E evidente que, a partir dessas palavras corriqueiras, nada
mais difcil de descrever do que a normalidade. Entretanto, a
ltima afirmao aproxima-nos de um critrio psicanaltico. O
apreciar seu filho e ser apreciado por ele uma descrio feita por um leigo - das relaes objetais. Essas relaes obje
tais devem ser examinadas, at certo ponto, sob o ngulo da nor
malidade. No Captulo 1, mencionei que as relaes entre me e

206

0 primeiro ano de vida

filho envolvem dois indivduos completamente diferentes, e o


que satisfaz a me completamente diferente do que satisfaz a
criana. Mas bsico para o nosso conceito de relaes obje
tais normais que tanto a me quanto a criana sejam satisfeitas.
Comecemos pela me: sua satisfao deriva do papel que
fatos como dar luz, ter e criar um beb representam para sua
personalidade especfica. necessrio lembrar que esse rela
cionamento difere de todos os outros do mundo, pois o fato
que este beb que est nos braos da me esteve dentro dela at
bem recentemente e fez parte de seu prprio corpo. Ao mesmo
tempo, sua unio com o beb era indistinta da unio que ela sen
tia com seu prprio corpo. O feto foi investido com catexia nar
cisista, que comumente se reserva ao prprio corpo. Quando,
atravs do parto, o recm-nascido separou-se da me, ela teve
de passar por um processo de separao, de renncia ao senti
mento de que o beb ainda se confundia com ela. Esse proces
so gradual. Por muito tempo, qualquer conquista do beb se
r sua prpria realizao e qualquer deficincia do beb ser
seu fracasso. O psicanalista que teve a oportunidade de anali
sar mulheres grvidas, ou logo aps o parto, est bastante fa
miliarizado com os mltiplos e contraditrios sentimentos da me.
O fato de dar luz causou-lhe desconforto; a dor do parto, o sa
crifcio e as alegrias de amamentar entraro direta ou indireta
mente em seus sentimentos pelo beb. Se qualquer desses fato
res representa uma vantagem ou uma desvantagem algo que
depender no tanto do que poderamos chamar sua realidade
fsica, mas sim da sua realidade psicolgica, isto , daquilo que
significa para sua personalidade em termos da dinmica de sua
prpria histria emocional. No muito surpreendente, pois,
que a criana que causa mais sofrimento e angstia me pos
sa se tornar a mais querida.
Quando se investigam esses sentimentos da me, descobrese um grande nmero de fatores complexos que formam o qua
dro: o sexo do beb, sua personalidade, seu lugar na fratria, a idade
da me, a relao dela com os pais, o lugar dela na sua fratria -

Patologia das relaes objetais

207

esta enumerao poderia prosseguir indefinidamente. Mas dei


xarei imaginao dos leitores essas infinitas possibilidades e
limitarei minha discusso a um nico aspecto: o leitor deve estar
intrigado com o fato de eu no ter mencionado que o beb tam
bm tem um pai, e a me, um marido!
Afinal, o pai do beb o ponto culminante da primeira re
lao objetai da me. Ele , em ltima instncia, o produto das
vicissitudes das relaes objetais vividas pela me, desde as
primeiras relaes pr-objetais dela com o seio, desde a forma
o do objeto libidinal na pessoa da me dela e a transposio
para o pai na fase edipiana, at sua plena realizao, seu aman
te e marido, o pai da criana. A criana se parece com ele? Os
dois competem? O fato de eu ter falado sobretudo do modo pe
lo qual as experincias e as respostas nas trocas circulares vivi
das nas relaes objetais so moldadas pela me e pelo beb (e
finalmente envolvem o objeto libidinal) no deveria nos fazer
esquecer ou ignorar que, para a me, o beb o principal objeto
de amor; e, como todo objeto de amor, para ela, antes de tu
do, uma fonte de satisfao.
Essas satisfaes so tanto narcisistas quanto objeto-libidinais. Colocando isso em termos estruturais, podemos dizer que
a me obtm de seu filho satisfaes do id, ego e superego. Por
tanto, as satisfaes que qualquer me pode obter de sua re
lao com a criana so determinadas por vrios elementos:
a) atravs da natureza dos elementos constituintes da sua perso
nalidade; b) atravs da transformao pelas quais esses elemen
tos constituintes passam at a poca do nascimento da criana;
c) pela maneira com que uma dada criana, em virtude do equi
pamento gentico, tem a capacidade de realizar a sntese desses
vrios elementos da personalidade da me, bem como adaptarse s circunstncias da realidade exterior.
As necessidades que as relaes objetais so chamadas a
satisfazer so bem diferentes para a criana. Para comear, o
organismo da criana est em rpido processo de expanso e de
senvolvimento. A prpria natureza do que satisfaz a criana pas-

208

0 primeiro ano de vida

sar por rpidas mudanas. Portanto, a natureza e a forma de


satisfao mudaro progressivamente em cada nvel sucessivo
de desenvolvimento. Em um nvel mais primitivo, no qual o ego
ainda no est funcionando, as relaes satisfatrias sero sa
tisfaes de necessidades mais prximas da fisiologia do que
da psicologia. Essas satisfaes oferecem segurana criana,
propiciam-lhe a descarga de tenso de necessidade e, confor
me o caso, alvio da tenso de desprazer. Depois da emergncia
do ego, as satisfaes necessrias criana podem ser realiza
das somente numa relao que se tornou progressivamente mais
variada e complexa. Para acompanhar o progresso da criana,
as respostas da me s suas iniciativas devem possibilitar a sa
tisfao de pulses libidinais e agressivas, sob a forma de inte
raes circulares. Essas interaes repercutem entre a me e a
criana e se dividem e se diversificam com o passar do tempo.
As respostas da me s aes da criana facilitam e possibili
tam a integrao do processo de amadurecimento do beb. Pro
vocam uma complexidade crescente na estrutura do ego da crian
a e levam formao de sistemas mltiplos. Ao mesmo tem
po, essa complexidade crescente do ego expande o espectro de
satisfaes que a criana passa a exigir das relaes objetais.
Considero minha tentativa de definir relaes objetais nor
mais como vaga, hesitante e experimental. E difcil, se no im
possvel, encontrar uma frmula para expressar o multiforme e
silencioso fluxo e refluxo, as invisveis mars mudas, poderosas
e, ao mesmo tempo, sutis, que permeiam essas relaes. Nunca
demais frisar nem repetir que as relaes objetais ocorrem co
mo uma interao constante entre dois parceiros diferentes, me
e filho; que um provoca a resposta do outro; que essa relao
interpessoal cria um campo de foras constantemente em mu
dana. Talvez se possa dizer que as relaes objetais que satis
fazem me e filho so relaes nas quais operam foras, no sen
tido de ambos se completarem, de maneira no s a se propor
cionarem satisfao, mas tambm de modo que um deles, ao obter
a satisfao, possa proporcion-la ao outro. No ter escapado

Patologia das relaes objetais

209

ao leitor atento que esta ltima afirmao poderia ser a descrio


adequada de uma relao de amor e mesmo dos sentimentos m
tuos entre o homem e a mulher no ato sexual. Mas ento, como
disse anteriormente, o que o relacionamento amoroso seno a
satisfao completa das relaes objetais?
A prpria perfeio de uma relao entre dois seres to in
timamente sintonizados um com o outro - e unidos por tantas
coisas tangveis e intangveis - acarreta a possibilidade de s
rios distrbios, caso haja uma quebra de sintonia. Eles nem pre
cisam estar em desarmonia um com o outro. suficiente que um
dos parceiros da dade - e na maioria das vezes ser a me esteja em desarmonia com seu ambiente. Sua influncia modeladora torna inevitvel que seu prprio desacordo se reflita no
desenvolvimento da criana, e se reflita como se fosse num espe
lho amplificador. Portanto, os distrbios na relao entre me
e filho nos fornecero muitas informaes a respeito da pato
logia e de sua etiologia, bem como a respeito do desenvolvimen
to normal. Nas pginas seguintes descreverei algumas formas
anmalas do desenvolvimento infantil e examinarei a natureza
das relaes objetais que prevalecem em tais casos, at onde me
foi possvel estud-las.
Fatores quantitativos e qualitativos nos
distrbios das relaes objetais
Na relao me-filho, a me o parceiro ativo e dominan
te. A criana, pelo menos no incio, a receptora passiva. Isso
nos leva nossa primeira afirmao: distrbios da personali
dade materna se refletiro nas perturbaes da criana. Se li
mitarmos as influncias psicolgicas, que se tornam efetivas du
rante a primeira infncia relao me-filho, obteremos nossa
segunda hiptese: na primeira infncia, as influncias psicol
gicas prejudiciais so a conseqncia de relaes insatisfat
rias entre me efilho. Tais relaes insatisfatrias so patogni
cas e podem ser divididas em duas categorias: a) relaes ina-

210

O primeiro ano de vida

dequadas entre me e filho; b) relaes insuficientes entre me


e filho. Em outras palavras, no primeiro caso, o distrbio das re
laes objetais devido a um fator qualitativo, enquanto no se
gundo devido a um fator quantitativo.
Relaes inadequadas entre me e filho
Essas relaes podem conduzir a uma srie de distrbios
na criana. Pude distinguir vrios quadros clinicos desses dis
trbios; cada um parecia estar ligado a uma relao especfica
inadequada entre me e filho; na verdade, o quadro clnico pa
recia ser uma conseqncia de um determinado padro de com
portamento da me. Alguns dos quadros clnicos foram descri
tos na literatura peditrica. No afirmo que a etiologia psicognica dessas doenas tenha sido demonstrada adequadamente
pelo fato de eu ter conseguido descobrir uma conexo entre dis
trbios especficos de relaes objetais e quadros clnicos co
nhecidos. Na verdade, em algumas dessas doenas, podem-se de
monstrar elementos congnitos especficos que tambm pare
ciam desempenhar um papel etiolgico. Entretanto, nem o fator
psicolgico por si s, nem o elemento congnito p o r si s, po
deria levar ao incio da doena em questo - somente a conjun
o de ambos.
Os quadros clnicos que observamos num nmero estatis
ticamente significante de crianas, numa determinada situao
ambiental, eram em parte doenas fsicas e em parte padres
anormais de comportamento. Na etiologia desses quadros cl
nicos poderamos demonstrar fatores psicognicos, derivados
das relaes me-filho. Inspiramo-nos em uma afirmao de
Freud (1911) para fazermos essa abordagem: ...a forma que a
doena subseqente toma (a escolha da neurose) vai depender
da fase particular do desenvolvimento do ego e da libido em que
ocorreu aquilo que predispunha inibio do desenvolvimen
to. Assim, o significado inesperado une-se s caractersticas cro
nolgicas dos dois desenvolvimentos (que ainda no foram estu-

Patologia das relaes objetais

211

dados) e s possveis variaes em sua sincronizao (pp. 224


ss. - os grifos so meus).
Nosso trabalho refere-se especificamente ao estudo desses
dois desenvolvimentos acima mencionados. Entretanto, nossas
descobertas foram feitas em certos ambientes da esfera cultural
ocidental. Sua validade dever ser testada em outros ambientes
(e talvez em outras culturas) antes que se possa fazer generali
zaes transculturais sobre a psicologia infantil.
Voltemos ao nosso assunto, as relaes imprprias entre me
e filho: afirmei anteriormente que, pela natureza das coisas, a
personalidade da me dominante na dade. Podemos ento infe
rir que, onde prevalecem relaes imprprias entre me e filho,
a personalidade da me foi incapaz de oferecer ao filho uma re
lao normal, ou que, devido sua personalidade, ela levada
a perturbar a relao normal que a me comumente teria com o
beb. Em qualquer caso, podemos dizer que a personalidade da
me atua como o agente provocador da doena, como uma to
xina psicolgica. Por essa razo, denominei esse grupo de distr
bios nas relaes objetais, ou melhor, suas conseqncias, doen
as psicotxicas da primeira infncia. Consegui distinguir uma
srie de padres prejudiciais de comportamento materno que
se mostraram ligados a distrbios psicotxicos da criana. Esses
padres de comportamento materno so enumerados a seguir:
a.
b.
c.
d.
e.
f.

Rejeio primria manifesta


Superpermissividade ansiosa primria
Hostilidade disfarada em ansiedade
Oscilao entre mimo e hostilidade
Oscilao cclica de humor da me
Hostilidade conscientemente compensada

Relaes insuficientes entre me e filho


Para a criana, a privao de relaes objetais no primeiro
ano de vida um fator muito prejudicial, que leva a srios dis

212

0 primeiro ano de vida

trbios emocionais. Quando isso ocorre, as crianas apresen


tam um quadro clnico impressionante; parecem ter sido priva
das de algum elemento vital sobrevivncia. Quando privamos
crianas de suas relaes com a me, sem proporcionar-lhes
um substituto adequado que possam aceitar, ns as privamos de
provises libidinais. Pode-se fazer uma analogia com o que ocor
re na avitaminose. Portanto, denominei essa segunda categoria
doenas de carncia psicognica, ou, alternativamente, doen
as de carncia afetiva. As conseqncias da carncia afetiva
dividem-se em duas subcategorias, de acordo com as propor
es da privao da criana (privao de provises libidinais):
a) carncia parcial; e b) carncia total. Qualquer uma dessas ca
rncias refere-se, claro, apenas carncia de provises libidi
nais; alimento, higiene, calor, etc. devem ser fornecidos crian
a, seno ela morre.
A Tabela IV apresenta uma relao de atitudes maternas e
os distrbios afetivos correspondentes.
Tabela IV
C L A S S I F I C A O E T IO L G IC A D E D O E N A S P S IC O G N I C A S N A
P R IM E IR A I N F N C IA , C O R R E S P O N D E N T E S A A T IT U D E S M A T E R N A S

F ator etiolgico determ inado


pelas atitudes m aternas

D oenas da criana

rejeio primria m anifesta

com a do recm -nascido

superperm issividade a nsiosa primria

c lic a dos trs m eses

Psicotxieo

hostilidade disfarada em ansiedade

e czem a infantil

(Q ualidade)

o scila o entre m im o e hostilidade

hiperm otilidade

(R ib ble)

(b alano)
o scila o c c lica de hum or

m anipulao fecal

hostilidade con scien tem en te com pensada

hipertim ia agressiva
(B o w lb y )

Deficincia

privao em o cio n a l parcial

depresso anacltica

(Q uantidade)

privao em o cio n a l com pleta

marasm o

Captulo 13
Distrbios psicotxicos

Rejeio primria manifesta


Rejeio primria ativa
Nessa sndrome, a atitude da me consiste em uma rejeio
global da maternidade; essa rejeio inclui a gravidez e a criana
e, provavelmente, tambm muitos aspectos da sexualidade ge
nital. Tenho um filme de um caso desse tipo; entretanto, falta o
acompanhamento do que aconteceu posteriormente. Esses casos
so muito difceis de acompanhar, pois a criana freqentemen
te morre (acidentalmente ou por infanticdio), abandonada
ou, na melhor das hipteses, entregue para adoo.
Rejeio primria passiva
A reao do recm-nascido em relao me que no o aceita
foi descrita, pioneiramente, por Margaret Ribble (1938). Em casos
extremos, o recm-nascido toma-se comatoso, com dispnia do ti
po Cheyne-Stokes, palidez extrema e sensibilidade reduzida. Esses
casos parecem estar em estado de choque; o tratamento consiste
em clisteres com soluo salina, glicose intravenosa, ou transfuso

214

0 primeiro ano de vida

de sangue. Aps a recuperao, esses bebs precisam aprender a


sugar atravs de estimulao repetida e paciente da zona oral.
uma situao que coloca em perigo a vida do recm-nascido.
Observei alguns desses casos e filmei um deles (1953c).
Caso 1. A me da criana uma garota de dezesseis anos, excep
cionalmente bonita e solteira. Era empregada domstica e foi sedu
zida pelo filho do patro. Segundo informao dela, houve apenas
uma relao sexual, da qual resultou a gravidez. A criana no era
desejada, a gravidez foi acompanhada de agudos sentimentos de
culpa, pois a garota era catlica praticante. O parto ocorreu na ma
ternidade e foi tranqilo. A primeira tentativa de amamentao,
aps vinte e quatro horas, fracassou, bem como as seguintes. A me,
ao que constava, no tinha leite. No tivemos dificuldade em obter
leite dela por presso manual. Nem houve dificuldade alguma em
alimentar a criana com esse leite, em uma mamadeira. Durante a
amamentao, a me comportava-se como se o beb fosse comple
tamente estranho a ela e como se no fosse um ser vivo. Seu com
portamento consistia em retrair-se diante da criana, ficando com o
corpo, mos e rosto rgidos e tensos. Os mamilos, embora no se
retrassem, no intumesciam e a amamentao no parecia provocar
turgidez.
Isso perdurou por cinco dias, enquanto o beb era mantido
vivo com leite retirado do seio da me. Em uma das ltimas ten
tativas (que foi filmada), viu-se o beb cair no estado de estupor
semicomatoso descrito por Ribble. Tiveram de ser aplicados m
todos drsticos, incluindo alimentao por sonda e clisteres sali
nos, para tirar o beb desse estado.
Simultaneamente, fez-se uma tentativa para esclarecer a me;
mostraram-lhe como cuidar de seus mamilos para produzir turgi
dez, tomando possvel a amamentao. Do quinto dia em diante,
aps essa fase de instruo, a amamentao se fez de modo relati
vamente bem-sucedido; a criana recuperou-se, pelo menos duran
te os seis dias subseqentes, ao longo dos quais pude observ-la.
Pode-se muito bem perguntar como se desenvolver uma
criana que, desde o nascimento, confrontada com uma rejei

Patologia das relaes objetais

215

o to intensa. Suponho que essas reaes arcaicas, mesmo quan


do o perigo de vida foi superado, deixam seqelas psicossom
ticas, embora menos crticas.
O caso de vmito infantil que relato a seguir uma dessas
seqelas, embora neste caso a rejeio passiva da me quanto
maternidade estivesse mesclada com sua rejeio ativa do filho.
Caso 2. Esta criana foi primeiramente amamentada no peito pela
me. Posteriormente, esta se recusou a continuar amamentando e a
criana passou a ser alimentada com mamadeira. Nos dois casos, na
alimentao ao peito e com mamadeira, a me sempre reclamava e
se queixava. A alimentao no seio, dizia ela, no dava certo, por
que a criana vomitava; mas a mamadeira tambm no dava certo,
porque a criana continuava vomitando. Aps trs semanas, a me
ficou gripada, foi hospitalizada e separada da criana. O vmito des
ta cessou imediatamente. Seis semanas mais tarde, a me voltou. A
criana comeou a vomitar novamente aps quarenta e oito horas.
At agora, casos como esse no foram suficientemente in
vestigados. Em minha opinio, a rejeio materna passiva no
dirigida contra a criana como indivduo, mas contra o fato de
ter uma criana, ou seja, uma rejeio da maternidade, no se
referindo a um objeto determinado. Essa atitude pode existir ape
nas durante as primeiras semanas aps o parto e, no mximo, du
rante os primeiros dois meses. Mais tarde, quando a criana co
mea a se desenvolver, sua individualidade especfica, sua per
sonalidade, comearo a fazer-se sentir, e a hostilidade materna
tornar-se- mais especfica tambm, mais dirigida ao que seu fi
lho , ou seja, um indivduo diferente de todos os outros.
As atitudes dessas mes, sua hostilidade generalizada mater
nidade, originam-se da sua histria individual, de suas relaes
com o pai da criana, da maneira pela qual elas mesmas resolve
ram ou no seus conflitos edipianos e sua ansiedade de castrao.
As consideraes anteriores levaram em conta principalmen
te a resposta hostil da me ao filho; no que diz respeito a uma tal
resposta por parte do beb me hostil, preciso considerar que no

216

O primeiro ano de vida

princpio, bem no comeo da vida, o recm-nascido nem mesmo


comeou a desenvolver os rudimentos de adaptao, e muito me
nos os de defesa. A criana, como Freud postulou, nasce desampa
rada; ela est no estgio narcisista primrio, o modo de existncia
mais arcaico conhecido pelo homem. Essa maneira arcaica de
existir evolui lentamente para as primeiras formas de comporta
mento oral, que, mais tarde, integram-se gradualmente aos padres
de comportamento associados ao que a psicanlise chama de fase
oral. Nesse perodo arcaico, os contatos da criana com o que a cer
ca foram completamente transferidos do cordo umbilical para a
boca, e passaram da transfuso para a incorporao. E lgico que
os sintomas manifestos do distrbio da criana, nos casos descritos
anteriormente, sejam expressos atravs de sintomas orais como a
paralisia de incorporao durante os primeiros dias de vida - e o
vmito, em um estgio um pouco mais adiantado.
A superpermissividade ansiosa primria
(A clica dos trs meses)
A superpermissividade ansiosa primria uma atitude mater
na que pode ser considerada uma subdiviso, isto , uma forma
especial, do que Levy (1943) chamou de superproteo materna.
Infelizmente, superproteo materna tomou-se um conceito muito
amplo, usado indiscriminadamente por autores de matrias dife
rentes, para descrever uma ampla escala de padres de comporta
mento e de atitudes, sem considerar a diversidade dos motivos fun
damentais. Nos prximos captulos tentarei distinguir algumas das
diferentes formas dessa superproteo materna. Tentarei eluci
dar a motivao que conduz a essas formas diferentes e relacionar
essas formas com os quadros clnicos especficos apresentados pe
la criana.
Ligado superpermissividade ansiosa est, creio eu, o dis
trbio que Spock denominou clica dos trs meses1. Nos cr1. Comunicao pessoal.

Patologia das relaes objetais

217

culos peditricos, a clica dos trs meses um quadro clnico


comum: aps a terceira semana de vida, e at o fim do terceiro
ms, o beb comea a gritar tarde. A alimentao pode acalmlo, mas apenas temporariamente. No decorrer de um perodo rela
tivamente curto, o beb apresenta novamente os sintomas da cli
ca. Quer se mude o beb do seio para a mamadeira, ou da mama
deira para o seio, quer se troque o tipo de alimentao ou se deixe
o beb sozinho - nada parece adiantar. Tentou-se o uso de medica
mentos, entre eles a atropina, a maioria sem resultado. As fezes
dessas crianas no so patolgicas, embora em certos casos pos
sa haver um pouco de diarria. As dores da criana duram diversas
horas, depois param, e recomeam na tarde seguinte. Por volta do
fim do terceiro ms, o distrbio tende a desaparecer to inexplica
velmente quanto surgiu para grande alvio da me e do pediatra.
O trabalho de Weil, Finkelstein, Alarcon e Spock
Esta situao j tinha sido descrita por Weil e Pehu (1900)
e por Finkelstein (1938) sob o nome de spastische Diathese. Eles
atribuam sua origem a uma incapacidade de assimilar o leite da
me. Interessei-me por uma observao feita por pediatras es
panhis e sul-americanos. Alarcon (1929, 1943) primeiro, e mais
tarde Soto (1937), observaram que a clica dos trs meses no
ocorre nas crianas criadas em instituies. Chamam a clica dos
trs meses de dyspepsia transitria dei lactante e investigaramna longamente.
Minhas observaes confirmam plenamente a descoberta de
Alarcon e Soto. Nas diferentes instituies em que observei crian
as, a clica dos trs meses nunca se apresentou como problema.
Nessas instituies, em que as crianas eram privadas dos cuidados
maternos, a clica era absolutamente inexistente. Na instituio
que chamei de Creche, onde as relaes me-filho eram relativa
mente melhores, ela ocorria ocasionalmente. Mas, no caso das
crianas criadas por suas prprias famlias, a clica dos trs meses
era freqente.

218

O primeiro ano de vida

A explicao de Soto para a ausncia da clica dos trs me


ses em instituies que ali as crianas no so mimadas. Ele
observou um nmero considervel de bebs em um orfanato do
governo e descreveu a maneira como eram tratados: A enfer
meira s pega o beb nos braos para aliment-lo, e o faz com a
indiferena caracterstica de algum que est cuidando de um fi
lho que no lhe pertence. Apenas uma das muitas crianas que
Soto observou nessa instituio tinha a clica dos trs meses.
Essa nica exceo realmente elucidativa. Era uma criana
adotada com seis semanas por uma senhora que Soto descreve co
mo extremamente solcita e amorosa para com a criana, carregan
do-a muito ao colo, brincando com ela o tempo todo e fazendo
com que, em pouqussimos dias, a criana ficasse chorosa e com
clica. Na opinio de Soto, isso foi conseqncia de sua solicitu
de exagerada e do no-cumprimento do horrio regular de ali
mentao; ela no alimentava a criana sistematicamente, de acor
do com o relgio, como esta havia sido alimentada anteriormente,
mas dava-lhe de comer quando ela solicitava.
Na opinio de Soto, a rotina de alimentar rigorosamente no
horrio, predominante no orfanato, e a ausncia completa de so
licitude materna explicam a imunidade dos bebs dessa institui
o clica dos trs meses.
Essa observao apoiada por um comentrio de Spock, que
tambm acha que a solicitude superansiosa da me deve ter relao
com a etiologia da clica dos trs meses2. Os comentrios de Spock
intrigaram-me, e eu me perguntava qual das numerosas formas de
supersolicitude ansiosa era responsvel por esta reao da criana.
Os resultados experimentais de Levine e Bell
Alguns anos mais tarde, uma descoberta interessante foi
publicada por Milton Levine e Anita Bell (1950) em um estudo
2. Comunicao pessoal.

Patologia das relaes objetais

219

realizado com vinte e oito crianas que apresentavam clica dos


trs meses. Todas foram criadas por suas prprias mes, em ca
sa, no esquema de alimentao-a-pedido. Isso me fez lembrar
que Spock tambm havia me contado que observara a clica dos
trs meses quase sempre em crianas criadas em suas prprias ca
sas. E as observaes de Soto - de que crianas de instituies
no sofrem de clica dos trs meses - apiam os dados de Levine e Bell, e de Spock.
Essas observaes abrem perspectivas para a compreenso
desse quadro clnico, at agora incompreensvel. O sistema da
alimentao-a-pedido implica que, toda vez que o beb quer ser
alimentado, a me lhe oferea a mamadeira ou o seio. Consta
tamos a que extremos o entusiasmo exagerado com esta idia pode
levar, atravs do relato de um obstetra em um encontro cient
fico: entusiasmado com a idia da alimentao-a-pedido , ele
a introduziu em seu hospital, e contou que, aps o primeiro dia,
algumas crianas foram amamentadas at vinte e oito vezes, no
decorrer de vinte e quatro horas. Em vista dessa extravagncia,
creio poder dizer com segurana que a me que aceita tal sistema
mostra bastante solicitude para com a criana - mas, em alguns
casos, essa solicitude pode levar superpermissividade ansiosa.
Levine e Bell mencionam um segundo fator, no mencionado
por Spock, embora tanto Finkelstein como Alarcon paream t-lo
pressentido. o fato de que as vinte e oito crianas que observaram
eram hipertnicas de nascena. Quer dizer, apresentavam em geral
um tnus muscular extraordinariamente elevado, particularmente
na musculatura abdominal, e peristaltismo aumentado. Finkelstein
fala realmente de spastische Diathese, o que significa que ele per
cebeu a espasticidade (spasticity), enquanto Alarcon prescreve
atropina, talvez para atenuar a espasticidade. A terapia de Levine
e Bell era mais simples e antiquada: davam chupetas s crianas, e
repentinamente a clica desaparecia, depois de ter resistido a to
dos os esforos dos pediatras. Como podemos explicar esta efic
cia surpreendente da chupeta? E possvel formular uma hiptese
sobre a dinmica que atua nesta terapia?

220

0 primeiro ano de vida

Consideraes tericas
A partir dos resultados obtidos por vrios observadores, sur
gem dois fatores que parecem significativos na etiologia da c
lica dos trs meses: de um lado, excesso de preocupao da me,
e de outro, hipertonicidade da criana, de nascena. Por isso, pro
pus a hiptese de uma etiologia constituda de dois fatores: se
os recm-nascidos com hipertonicidade congnita so criados
por uma me ansiosamente superpreocupada, eles podem apre
sentar a clica dos trs meses.
Esta hiptese est bem de acordo com o postulado de Freud
sobre uma srie complementar na etiologia da neurose, mencio
nada em nossos comentrios introdutrios. O fator constitucional
hereditrio (Freud, 1916-17) que predispe esses casos clica
dos trs meses uma compleio somtica (Freud, 1905a), isto
, hipertonicidade.
As condies so bem mais simples no beb do que no adul
to; no h conflito entre ego e superego, uma vez que no recmnascido nem um nem outro est presente. Em vez disso, estabelece-se um crculo vicioso entre a hipertonicidade da criana
e a superpermissividade ansiosa da me e, mais particularmen
te, quando se utiliza o sistema da alimentao-a-pedido. Podese admitir, certamente, que uma me supersolcita tende a rea
gir a qualquer manifestao de contrariedade de seu filho, ali
mentando-o ou amamentando-o. Pode-se at conjecturar que a
hostilidade inconsciente de algumas mes em relao criana
produz culpa, que elas supercompensam. Devido a essa tendn
cia para supercompensar, as mes aceitam prontamente e mesmo
insistem no sistema da alimentao-a-pedido. Clinicamente,
como se elas quisessem reparar sua relutncia em dar qual
quer coisa criana - e sobretudo o seio.
relativamente fcil pr a nu, no comportamento dessas
mes, o fator psicolgico da srie complementar e seus aspec
tos dinmicos. bem mais difcil detectar esses fatores na per
sonalidade no-diferenciada do beb de trs semanas. Aqui, entre

Patologia das relaes objetais

221

tanto, a fisiologia nos ajuda. A tenso tem de ser descarregada:


uma criana hipertnica ter de descarregar quantidades muito
maiores de tenso, com maior freqncia, do que uma criana
calma e tranqila. Bem no incio da infncia, o rgo principal de
descarga a boca. David Levy (1934) demonstrou a necessida
de dessa descarga por meio de uma srie de experincias realiza
das com ces e atravs da observao de crianas. Quando
esses ces e essas crianas no podiam mamar no mamilo em pe
rodos adequados (porque o leite flua rapidamente e saa rpi
do demais), tendiam a substituir essa quantidade deficiente de
descarga por uma suco muito mais freqente de partes aces
sveis de seu prprio corpo. No caso das crianas, essas partes
eram seus prprios dedos; no caso dos filhotes, eram as patas,
orelhas e rabos deles mesmos, ou de outros cachorrinhos. Esses
resultados mostram que devemos distinguir duas funes na ama
mentao: 1) a ingesto de alimento propriamente dita, que sa
tisfaz e aplaca a fome e a sede simultaneamente; e 2) a descar
ga de tenso, ou seja, a satisfao da mucosa oral por meio das
atividades dos lbios, lngua, palato e espao laringo-farngeo,
durante a amamentao. Estudei em outro trabalho (1955b, 1957)
as implicaes de longo alcance da ltima forma de descarga
de tenso, para o desenvolvimento, em geral, e para a organiza
o da psique, em particular. desnecessrio dizer que a des
carga de tenso atravs da atividade oral no se origina na zona
oral, mas na tenso libidinal geral existente no recm-nascido.
Concluses semelhantes s elaboradas por Levy podem ser
encontradas nas investigaes psicolgicas de Jensen (1932). Em
uma srie de experincias realizadas com algumas centenas de
recm-nascidos, ela demonstrou que, imediatamente aps o nas
cimento, qualquer estmulo, em qualquer parte do corpo, ser res
pondido por um reflexo de suco. Os estmulos oferecidos foram
desde os neutros aos dolorosos; entre os estmulos dolorosos es
tavam puxar os cabelos, beliscar e mesmo deixar a criana cair
de uma altura de trinta centmetros. A todos estes estmulos, o re
cm-nascido deu, com uma freqncia significativamente maior,

222

0 primeiro ano de vida

uma resposta de suco. lcito concluir, portanto, que duran


te as primeiras semanas de vida o aumento da tenso ser des
carregado por meio de atividade oral.
Estas observaes propiciam uma pista para os resultados
de Levine e Bell, que podemos agora interpretar do seguinte mo
do: as vinte e oito crianas de sua amostra eram hipertnicas.
Por essa razo tinham uma necessidade maior de descarga de
tenso. Essa necessidade criou desprazer; nessa idade (as pri
meiras semanas de vida), o desprazer de qualquer origem expres
so por protesto oral.
Podemos ento supor que uma me superpreocupada tem
menos capacidade de distinguir se o filho est realmente com fo
me, ou se ele est chorando por outras razes, do que uma me
com menos sentimentos de culpa. Conseqentemente, ela reage
ao choro da criana alimentando-a.
A esta altura, a hipertonicidade constitucional, a complei
o somtica da criana, junta-se superpreocupao psicol
gica da me. O aparelho digestivo dessas crianas mais ativo,
os movimentos peristlticos so mais rpidos, possivelmente
mais violentos, e o excesso de alimentos produzir excesso de
atividade intestinal. Temos, em conseqncia, um crculo vicio
so: a criana hipertnica incapaz de livrar-se de sua tenso
normalmente, durante o processo de amamentao. Ento ela a
descarrega por meio do choro ps-prandial e da agitao moto
ra, que lhe so tpicos. A me supersolcita imediatamente ali
menta a criana de novo, numa aquiescncia exagerada ao que
ela lhe pede. Durante esta alimentao assistemtica, alguma
tenso ser descarregada por atividade oral e deglutio; por
um breve perodo, a criana fica calma. Entretanto, o alimento
que a criana ingeriu novamente sobrecarrega o aparelho diges
tivo, aumenta a tenso e causa uma recrudescncia do estado
de desprazer, levando a uma nova clica e a mais choradeira. A
me ansiosa s capaz de interpretar o choro da criana de acor
do com o esquema da alimentao-a-pedido , e novamente ali
mentar a criana; e assim o crculo vicioso continua.

Patologia das relaes objetais

223

Como podemos explicar que, por volta dos trs meses de


vida, a sndrome desaparea?
Em primeiro lugar, podemos afirmar que, aps trs meses,
mesmo as mes com sentimentos de culpa ou mes inexperien
tes se cansaro do sacrifcio constante exigido pela solicitao
exagerada. Ou talvez elas aprendam a interpretar um pouco me
lhor os gritos e vocalizaes de seus filhos e deixem de inter
pretar muito unilateralmente as solicitaes da criana.
Mas mais importante do que isso que, no decorrer do ter
ceiro ms de vida, a criana desenvolver as primeiras reaes
diretas e intencionais, isto , um comportamento volitivo diri
gido ao que a cerca. a idade em que surgem as primeiras res
postas sociais, aparece o primeiro precursor do objeto, ocorrem
as primeiras deslocaes de catexia nos traos de memria e ini
cia-se a atividade mental. As atividades fsicas se multiplicam;
percebemos movimentos experimentais, o incio das primei
ras tentativas de locomoo, o esforo ativo da criana em dire
o s coisas a seu alcance.
Teoricamente falando, no decorrer do terceiro ms passa a
existir para a criana um amplo espectro de atividades afetivas,
mentais e fsicas. No s ela capaz de se envolver nessas ati
vidades, como tambm elas lhe servem para descarregar ten
so. Portanto, no mais s a zona oral que serve para tal des
carga, como era no princpio. E, quando a criana consegue des
carregar tenses por meios que no os orais, suas exigncias
vocais feitas me diminuem; e ento o crculo vicioso de ten
so, baseado numa alimentao-a-pedido, alimentao que
conduz clica, ser interrompido. Mas, aps o terceiro ms,
as energias da criana sero canalizadas para suas atividades, e
o nvel de tenso diminuir.
Consideraes prticas
A terapia sugerida por Levine e Bell, a to difamada chu
peta, um recurso simples e ao mesmo tempo engenhoso, que

224

0 primeiro ano de vida

interrompe o crculo vicioso que descrevi. Eles o descobriram


observando a sabedoria simples de nossas avs. No sei se
Levine e Bell concordariam com minha teoria do crculo vicio
so. Acredito que a chupeta dada criana que sofre da clica
dos trs meses possa cur-la, porque proporciona um meio de
descarga sem introduzir o alimento irritante e desnecessrio no
aparelho digestivo. Nossas avs sabiam muito bem que a chu
peta acalma a criana; ns a condenvamos, hipnotizados co
mo estvamos pelos perigos da infeco, visto que, como se
afirma, a chupeta no higinica - como se fosse impossvel
ferver uma chupeta de borracha!
Acredito que haja outros mtodos de descarregar as ten
ses de pulso da criana desta idade, quando ela incapaz de
faz-lo ativamente. Suponho que outro recurso antiquado, que
se tomou objeto de desprezo, tal como a chupeta, servia ao mes
mo propsito. Estou falando do bero de embalar a criana.
Nossas avs tambm sabiam que, se embalarmos a crian
a, ela ficar calma e dormir tranqilamente. Entretanto, pu
semos de lado o bero de balano, e no sei de nenhuma razo
vlida para que isso tenha sido feito. No evidente que uma
criana hipertnica consegue descarregar uma grande quanti
dade de tenso se algum a embalar durante um perodo relati
vamente longo? Parece-me que isso se torna claro no terceiro
ms, quando a criana consegue descarregar a tenso por meio
de movimentos ativos do prprio corpo, cessando em seguida a
clica dos trs meses.
Tambm estou convicto de que nativos de culturas menos
complexas do que a nossa, que mantm o costume antigo de car
regar as crianas durante todo o dia nas costas ou nas ancas, fazem-lhe um bem do qual no temos conhecimento. Eles propor
cionam s crianas ampla descarga de tenso, assim como de
estmulo perceptivo, no nvel de receptividade o mais adequa
do durante o incio da vida. Refiro-me ao movimento transmiti
do constantemente, aos contatos corporais, aos contatos cutneos,
transmisso de estmulos trmicos, etc.

Patologia das relaes objetais

225

Seduzidos como estamos pelas ddivas mais question


veis da tecnologia, pelo carrinho do beb, pelo bero elabora
do, pela mamadeira apropriada, etc., parece que no nos per
guntamos se a distncia que colocamos entre nossas crianas e
ns no as priva do contato cutneo, daqueles estmulos mus
culares e estmulos profundos de sensibilidade, que as pessoas
menos sofisticadas proporcionam aos filhos. O aumento rpi
do da distncia entre o beb e a me - culminando em nossa
poca com o afastamento da criana, durante sua primeira se
mana de vida, para um berrio de hospital - uma caracters
tica relativamente recente da nossa cultura ocidental, remon
tando a menos de cem anos atrs. Foi introduzida sob a justifi
cativa de salvaguardar o recm-nascido das infeces. Mas h
razo para nos perguntarmos se privar nossas crianas de est
mulos vitais, que a natureza assegurou aos filhotes de todos os
mamferos, no inflige ao recm-nascido um dano que supera
de longe o perigo hipottico da infeco3. E bem possvel que
nosso muito falado progresso possa acarretar conseqncias
que somente agora se tornam mais evidentes, pois necessrio
um tempo para a aceitao geral de costumes e prticas.
Para evitar qualquer mal-entendido, desejo ressaltar que
certamente no estou condenando o sistema da alimentaoa-pedido. Acredito que suas desvantagens estejam limitadas
s crianas hipertnicas, que, afinal, constituem uma minoria.
Para outras crianas essa prtica admirvel, desde que a me
no a deturpe, em virtude de seus prprios problemas psicol
gicos. E, ao considerar este ltimo ponto, preciso lembrar que
o sistema acima referido no o nico mtodo e comporta
mento atravs do qual a me transmite ansiedade criana,
seja esta hipertnica ou no.
3.
Ver meus comentrios sobre a percepo ttil do recm-nascido, no
Captulo 4, especificamente as proposies desenvolvidas por M. F. Ashley
Montagu (1950,1953).

226

0 primeiro ano de vida

Observaes conclusivas sobre a clica dos trs meses


Acredito, portanto, que encontraremos a clica dos trs
meses tambm entre crianas que no comem sempre que que
rem; por outro lado no afirmo que a hiptese aqui colocada se
aplique a todo e qualquer caso; existem certamente outras con
dies que podem produzir a clica dos trs meses, alm da
combinao da hipertonicidade da criana com a superpermissividade ansiosa da me.
O interjogo desses dois fatores e seu papel na etiologia da
clica dos trs meses est claro. Essa etiologia com dois fato
res especfica desse estgio de desenvolvimento infantil, quan
do a diferenciao entre psique e soma est ainda incompleta,
e quando a dinmica mais evidente na psique da me do que
na da criana. Falei acima sobre o papel da criana na etiologia
da clica dos trs meses como submisso somtica - a qual con
sidero, no mnimo, parcialmente psicolgica, porque consiste
em estados de tenso. Nessa idade, os estados de tenso consti
tuem os precursores e, num certo sentido, os equivalentes dos
afetos. Os ltimos s se manifestaro depois do estabelecimen
to de um ego rudimentar.
O que observamos na clica dos trs meses est mais prxi
mo do fisiolgico do que do psicolgico; entretanto, a partir
desses estados psicofisiolgicos e das respostas em que so ex
pressos que, mais tarde, se desenvolvero ou sero isoladas as
estruturas e funes puramente psicolgicas. Esta uma das ra
zes por que tratei to extensamente desse distrbio inicial das
relaes me-filho. Ele tem a vantagem de apresentar uma das
formas mais arcaicas, um precursor dos distrbios das relaes
objetais. importante observar o quanto o somtico e o biolgi
co predominam, nesse estgio, nas dificuldades encontradas nas
relaes me-filho; mais tarde, aps o surgimento do ego, os pr
prios desarranjos comportamentais dominaro o quadro.
Deve-se tambm lembrar que nesses dois nveis diferentes
de desenvolvimento (o anterior ao aparecimento do ego e o pos

Patologia das relaes objetais

227

terior), as leis da funo psquica so completamente diferentes. O


distrbio acima descrito, a clica dos trs meses, acontece durante
o primeiro perodo de transio, que vai do puramente somtico,
no nascimento, ao incio do funcionamento psquico, marcado pe
lo indicador do primeiro organizador da psique, pela reao de
sorriso. s depois do estabelecimento do primeiro organizador
que comea um segundo perodo de transio, no decorrer do qual
a funo somtica separada da funo psquica.
Nesse primeiro estgio, confrontamo-nos, portanto, com
uma mistura complexa das duas formas de funcionamento, de
tal modo que testemunhamos uma mistura quase tangvel de
etiologia somtica e psicolgica. Pode-se indagar se, nos dis
trbios que se verificam numa idade muito posterior, ou mesmo
no adulto, ocorrem regresses parciais a tais estgios arcaicos.
Elas podem ser facilitadas por meio de fixaes que poderiam
ter sido estabelecidas naquele perodo. Tais fixaes tornariam
possvel, ou pelo menos estimulariam, o que definimos como
somatizao4, que a participao do orgnico na estrutura das
neuroses e psicoses.
Hostilidade disfarada em ansiedade manifesta
(Eczema infantil)
Descobertas e dados clnicos
A atitude que observamos na grande maioria das mes cujas
crianas sofriam de eczema infantil5era de ansiedade manifes
ta, sobretudo a respeito do prprio filho. Logo tornou-se claro
4. Mais corretamente, deveramos dizer que tais fixaes estimulam a
ressomatizao (Schur, 1955, 1958).
5. Atravs desta apresentao vou falar do eczem a infantil. A consulta
a diferentes especialistas em dermatologia no revelou um consenso quanto
aos termos eczema, dermatite atpica, etc. Portanto, decidi usar o termo anti
quado: eczema infantil; o quadro em questo o de uma doena de pele, que co-

228

O primeiro ano de vida

que essa ansiedade manifesta correspondia presena, em quan


tidade excepcionalmente grande, de hostilidade inconsciente
reprimida.
Tivemos oportunidade de observar 203 crianas em uma
instituio; 185 delas foram observadas por um ano ou mais,
desde o nascimento. As 18 restantes foram observadas na mes
ma instituio durante seis meses apenas, na segunda metade
de seu primeiro ano de vida. Ficamos impressionados com a
alta incidncia de eczema infantil entre as crianas acolhidas
por essa instituio.
No ambiente institucional usual, e entre crianas criadas na
prpria famlia, a porcentagem de crianas que sofrem desta
sndrome varia de 2 a 3%. Entre as 203 crianas acima mencio
nadas, a porcentagem alcanou aproximadamente 15% durante
a segunda metade do primeiro ano. Mais tarde, precisamente
entre o dcimo segundo e o dcimo quinto meses, o eczema ten
dia a desaparecer.
O mdico da instituio tentou inmeros procedimentos,
tais como modificao da alimentao, prescrio de vitami
nas, tratamento local, blsamos, aplicaes de talco - medicinal
ou no - , etc. Uma pesquisa cuidadosa foi feita para determi
nar a possvel presena de alrgenos nos produtos de higiene
das crianas, nas substncias usadas pela lavanderia, etc. Os
resultados foram negativos e o eczema continuou incontrolado.
Finalmente, a situao foi aceita com uma certa resignao, uma
vez que as crianas recuperavam-se de qualquer modo, aps o
fim do primeiro ano de vida.
A esta altura, decidimos comear uma pesquisa psiquitri
ca detalhada dos dados que tnhamos colhido sobre 28 crianas
mea na segunda metade do primeiro ano de vida, localizada predominante
mente numa rea de flexo, particularmente em dobras da pele (regies
inguinal, axilar, popltea, cubital, retroauricular, etc.), com tendncia a exsudao e descamao nos casos mais agudos. Nas crianas estudadas pa
recia ser autolimitada e tendia a desaparecer na primeira metade do segun
do ano.

Patologia das relaes objetais

229

afetadas por eczema, e sobre suas mes. Usamos como grupo


de controle as 165 crianas restantes que viviam na mesma
instituio e que no haviam sido afetadas pelo eczema, e suas
respectivas mes. Comparamos os dados colhidos nesse grupo
de controle com os dados colhidos entre as crianas que tive
ram eczema (dez casos de eczema foram excludos de nossa
amostra, porque o diagnstico parecia incerto ou porque tinham
deixado a instituio antes da concluso de nosso estudo). Pon
deramos que se aps a excluso de fatores acidentais de danos
somticos ainda encontrssemos uma porcentagem excepcio
nalmente alta de eczema nessa instituio, muito mais alta do
que em outras, deveria haver um fator psicolgico no-somtico.
Tnhamos razes vlidas para levantar essa hiptese, pois
tratava-se de uma instituio penal onde estavam internadas me
ninas delinqentes que tinham engravidado. Essas meninas da
vam luz na instituio e ali criavam seus filhos at o primeiro
ano de vida, isto , durante o perodo de sua priso. claro que
esse grupo de mes da instituio no uma amostra ao acaso
da populao da cidade onde se localiza a instituio. Constitui
uma amostra selecionada, um grupo de meninas entre catorze e
vinte e trs anos de idade que tinham violado a lei ou, pelo
menos, os costumes de seu ambiente cultural.
Continuamos a investigar a grande quantidade de dados
que tnhamos colhido sobre essas crianas, desde o seu nasci
mento, e sobre suas mes.
Registramos os seguintes dados de cada criana: peso ao
nascer, altura, circunferncia da cabea, tipo de alimentao (ama
mentao ou mamadeira), idade da me e, mais tarde, poca do
desmame.
Desde o nascimento, foram testados os seguintes reflexos:
reflexo de Moro, reflexo de suco, reflexo de preenso, refle
xo de extenso digital (Spitz, 1950c) e reflexo cremasterino.
Semanalmente, descrevamos o comportamento de cada
criana, dando particular ateno presena ou ausncia de ba
lano, manipulao genital e manipulao fecal. Notamos a fre-

230

0 primeiro ano de vida

qncia e distribuio dos casos em que uma ou outra dessas


manifestaes, ou todas elas, estavam presentes, registrando
seu comeo, freqncia e durao.
Testamos a presena ou ausncia da reao de sorriso e a
ansiedade do oitavo ms. Registramos o quociente de desenvolvi
mento de cada criana nas idades de trs, seis, nove e doze meses.
Assinalamos se havia ocorrido ou no uma separao da
me, a idade em que a separao (se houvesse) tinha ocorrido,
e sua durao. Finalmente, verificamos se a criana tinha-se
tornado deprimida por tal separao e se a depresso tinha sido
grave ou moderada; se nenhuma depresso tivesse sido obser
vada, anotvamos tambm a qualidade da relao me-filho
antes da separao.
A avaliao estatstica desse material forneceu-nos oitenta
e sete tabelas e curvas. Continuamos procurando determinar de
que maneira as crianas que tiveram eczema na segunda meta
de do primeiro ano diferem daquelas que, no mesmo ambiente,
permaneceram livres dele. De modo bastante surpreendente, a
diferena entre as 28 crianas que tiveram eczema e as 165 que
no tiveram foi reduzida a somente dois fatores: 1) predisposi
o congnita; 2) fator psicolgico decorrente do ambiente, que
nessa instituio estava virtualmente limitado relao mefilho. As demais variveis ambientais eram idnticas para todo
esse grupo de crianas.
Em razo disso, examinamos minuciosamente nossos da
dos sobre as prprias crianas. Entre eles incluam-se dados
sobre o parto, medidas tiradas por ocasio do nascimento, re
flexos por ocasio do nascimento, resultados de testes aplica
dos a intervalos regulares, dados clnicos, protocolos de obser
vaes semanais do comportamento, etc. Verificamos que (com
exceo das reas de aprendizagem e de relaes sociais [ver
abaixo]) no havia diferena significativa entre as mdias dos
escores das crianas do grupo de controle. De fato, na grande
maioria dos itens examinados, no havia diferena alguma; as
mdias eram idnticas. Estes itens so, portanto, irrelevantes para

Patologia das relaes objetais

231

a etiologia da sndrome. Entretanto, na rea dos reflexos, uma


diferena evidente e impressionante. A resposta no setor de
reflexos mais profundos (tais como reflexos do tendo) tem a
mesma mdia em ambos os grupos. H, entretanto, uma dife
rena estatisticamente significativa entre o grupo de controle e
o grupo de eczema no setor dos reflexos cutneos (tais como o
reflexo de fuamento, o reflexo cremasterino, etc.).
No setor dos reflexos cutneos, as crianas que seis meses
mais tarde contraram eczema apresentaram um escore mdio
muito mais alto de resposta de excitabilidade cutnea do que as
crianas que no contraram eczema. Eu diria, utilizando um
termo de Michael Balint (1948), que as crianas que contraem
eczema infantil na segunda metade do primeiro ano de vida nas
cem com uma excitabilidade reflexa aumentada. Visto que
os reflexos por ocasio do nascimento no so comportamen
tos aprendidos, temos aqui uma predisposio congnita.
Isto pode sugerir que, ao nascer, a pele dessas crianas
mais vulnervel. Entretanto, se isso fosse verdade, o eczema
deveria aparecer j nas primeiras semanas de vida, ou no mais
tardar um ms ou dois aps o nascimento. Mas no o que
ocorre. Ele realmente comea na segunda metade do primeiro
ano. Portanto, podemos excluir a vulnerabilidade da pele e di
zer que o eczema dessas crianas deve-se a um aumento da
predisposio reao; ou, em termos analticos, a uma inten
sificao da catexia da recepo cutnea. Esta realmente uma
outra maneira de dizer que, ao nascer, o grupo de crianas que
vai apresentar eczema tem uma excitabilidade reflexa aumen
tada. E pode-se indagar se os fenmenos descritos por Greenacre
(1941) em seu artigo The Predisposition of Anxiety como
conseqncia de um nascimento seco no podem ser igual
mente explicados por uma maior excitabilidade da pele do re
cm-nascido.
Quanto ao segundo fator, influncia do ambiente, que a
influncia das relaes objetais sobre essas crianas, verifica
mos o seguinte: de uma maneira sutil, suas relaes objetais

232

O primeiro ano de vida

foram diferentes da mdia. Em uma rea sociopsicolgica da


ao da criana, isto , nas manifestaes da ansiedade de oito
meses, houve uma diferena estatisticamente significativa entre
os dois grupos. Das crianas que sofriam de eczema, 15% apre
sentavam a ansiedade dos oito meses; nas crianas que no ti
nham eczema, a ansiedade dos oito meses estava presente em
85% dos casos.
Isto pode parecer paradoxal para o psicanalista acostuma
do a considerar a ansiedade como um sintoma potencialmente
patolgico. Nossa descoberta sugeriria ento que, no grupo com
eczema, menos crianas tm sintomas patolgicos do que no
grupo sem eczema. Porm, como declarei no Captulo 7, a ansie
dade dos oito meses no um sintoma patolgico. Ao contr
rio, um sintoma de progresso no desenvolvimento da perso
nalidade: indica que a criana alcanou um passo frente no
desenvolvimento das relaes objetais, isto , a capacidade pa
ra distinguir amigo de estranho. Este um exemplo impres
sionante de uma das muitas diferenas entre a psicologia da
criana e a do adulto. Portanto, no a presena, mas antes a au
sncia da reao de ansiedade na criana de oito meses que
indica patologia. A ausncia dessa reao indica-nos que a
criana foi retardada em seu desenvolvimento afetivo. Esse
atraso deve-se, evidentemente, a um distrbio das relaes obje
tais. Portanto, investigamos as relaes entre me e criana na
totalidade de nossa populao.
A investigao psiquitrica entre as mes das crianas com
eczema proporcionou-nos informaes significativas. A maio
ria dessas mes apresentou uma atitude de ansiedade manifesta
em relao aos filhos. Logo ficou claro que havia muita hosti
lidade inconsciente reprimida oculta sob a ansiedade manifes
ta. Como era de se esperar, meninas delinqentes confiadas a
uma instituio penal so personalidades fora da mdia. Do ponto
de vista legal elas foram detidas de acordo com o Wayward
Minors Act . As razes de sua deteno variavam de delin
qncia sexual a roubo, e at assassinato. Entretanto, a maioria

Patologia das relaes objetais

233

dessas garotas tinha sido presa por m conduta sexual. Em


nossa poca isso no considerado como infrao grave; na
verdade, considerado como o comportamento sexual mdio
da maioria de nossa populao de mulheres solteiras - segun
do Kinsey e outros (1953). Entretanto, elas foram presas por
essa razo, presas num ambiente rural que no aceitava tal vio
lao dos costumes. Portanto, podemos dizer que representa
vam uma minoria desvante em seu ambiente cultural.
Para os que conhecem o problema dessas menores culpa
das de m conduta sexual, estarei sendo bvio quando digo que
uma alta porcentagem delas tem o nvel mental do retardado, se
no do dbil mental. Em tais personalidades, a integrao do
superego , em grande parte, incompleta; afinal, essas garotas
no foram capazes sequer de realizar uma integrao satisfat
ria do ego. Nesse tipo de grupo, pode-se esperar encontrar mui
tas personalidades infantis, e nosso grupo no foi uma exceo.
Mas foi notvel que, entre 203 mes estudadas por ns, a gran
de maioria das personalidades manifestamente infantis estava
concentrada no grupo das mes de crianas com eczema.
Essas mes tinham tambm outras peculiaridades notveis:
no gostavam de tocar em seus filhos; sempre conseguiam fi
car falando com uma ou outra de suas amigas na instituio,
enquanto mudavam a fralda do filho, ou lhe davam banho, ma
madeira, etc. Ao mesmo tempo, elas se preocupavam com a
fragilidade, a vulnerabilidade de seus filhos; uma delas costu
mava dizer (e isso caracterstico): Um beb uma coisa to
delicada que o menor movimento em falso pode machuc-lo.
Essa preocupao exagerada uma supercompensao para a
hostilidade inconsciente. As aes dessas mes contradizem
suas palavras. Nossa interpretao se apia em numerosos exem
plos de mes que expunham seus bebs a riscos desnecessrios,
a perigos reais. Muitas vezes elas quase no conseguiam evitar
que o beb sofresse srios danos, por exemplo, dando-lhe de
comer um alfinete de fralda aberto dentro do mingau; algumas
dessas mes costumavam esquentar demais o compartimento do

234

O primeiro ano de vida

beb, sob a alegao de que ele poderia resfriar-se; uma delas


amarrou o babador to fortemente no beb que ele ficou arro
xeado, e s minha interveno oportuna salvou-o do estrangu
lamento. Nesse grupo no causava surpresa saber-se que este
ou aquele beb tinha cado da cama, de cabea, mais de uma
vez durante sua estada na instituio.
Nosso estudo sobre as crianas que tiveram eczema reve
lou, assim, duas anomalias: 1) elas tinham mes com persona
lidade infantil, revelando hostilidade disfarada de ansiedade
em relao ao filho; mes que no gostavam de tocar na crian
a ou de cuidar dela, e que a privavam sistematicamente do con
tato cutneo; 2) tratava-se de crianas com predisposio cong
nita para reaes cutneas mais acentuadas, levando a uma maior
catexia da representao psquica da percepo cutnea - em
termos analticos, a uma libidinizao da superfcie da pele.
Essa a verdadeira necessidade que a me se recusa a satisfa
zer. Conseqentemente, essas necessidades dos bebs e as ati
tudes das mes estavam em relao assinttica.
Os perfis de desenvolvimento traados com base nos tes
tes de Bhler-Hetzer revelaram outra peculiaridade nas crian
as com eczema. Ao contrrio das crianas que no tiveram
eczema, apresentavam um atraso caracterstico nos setores da
aprendizagem e das relaes sociais.
Neste teste, o setor da aprendizagem representa o domnio da
imitao e da memria. O atraso no domnio da imitao toma-se
compreensvel se considerarmos as circunstncias em que essas
crianas foram criadas; as mes ansiosas, que no tocam nas crian
as durante os primeiros seis meses, durante o estgio de narcisis
mo primrio, tomaro a identificao primria difcil.
O papel da identificao primria
O termo identificao primria raramente aparece na lite
ratura. E um construto da teoria psicanaltica que se refere ao
estado de no-diferenciao (ver Captulo 3, n. 3), no qual no

Patologia das relaes objetais

235

h diferenciao dentro da criana, e nem ela capaz de distin


guir dentro e fora, entre eu e no-eu. Talvez a melhor des
crio desse estado seria dizer que h deficincias no apenas
da estrutura psquica, mas tambm de fronteiras psquicas e so
mticas. O uso do termo identificao representa uma medi
da de convenincia, til para salientar os aspectos incorporativos devidos falta de fronteiras, e no se refere a outros aspectos
do estado de no-diferenciao.
A idia de onipotncia infantil ajusta-se bem a este qua
dro. Quando a criana levada a gritar ou a se contorcer, sua
necessidade satisfeita mais cedo ou mais tarde. Ela no tem
razo para sentir que isso no foi feito por ela, que o alimento
que a satisfaz no foi originado por sua agitao.
A identificao primria consiste, ento, na vivncia que
a criana tem de tudo o que existe em seu ambiente, que se re
fere satisfao de necessidades (satisfao da pulso), como
parte de sua prpria pessoa e corpo, fora do qual nada existe.
Glover (1930) parece pensar de modo semelhante: Para a men
te primitiva, todos os estados com o mesmo carter de prazer
tendem a levar identificao com os objetos ligados a esses
estados.
A identificao primria , dessa maneira, dificultada pe
las mes ansiosas que recusam aos filhos a satisfao da ne
cessidade inerente ao fato de serem tocados6. Elas restringem
muitssimo as ocasies propcias identificao primria, por
meio da recusa das experincias tteis. Entretanto, para que o
beb se diferencie da me, essas identificaes primrias tteis
e outras tm de ser enfrentadas, rompidas e superadas. Primei
ro a motilidade da ao dirigida e, mais tarde, a locomoo so
os mecanismos de que as crianas dispem para lidar com a iden
tificao primria e conseguir a diferenciao. Quando a dife6.
Ver Captulo 4 para uma discusso das teses de Montagu (1950,
1953) sobre o papel da experincia perceptiva, atravs da superfcie externa
da pele, para a sobrevivncia e adaptao do recm-nascido.

236

0 primeiro ano de vida

renciao da me conseguida, a criana pode formar as iden


tificaes secundrias que preparam o terreno para a autono
mia e independncia.
Desenvolvendo o conceito de Mahler (1957, 1960) de pro
cesso de individuao-separao diramos, ento, que o cami
nho para a individuao se faz atravs das identificaes se
cundrias. Pois a criana precisa adquirir as tcnicas que a me
utiliza para cuidar dela, zelar por ela (e s pode faz-lo por
meio da identificao), antes de conseguir separar-se da me e
tornar-se um indivduo independente. Acredito que o processo
de individuao-separao, que Mahler situa aps o dcimo
oitavo ms de vida, tenha dois estgios precursores. Ao pri
meiro desses estgios eu chamaria processo de individuao
primria, no qual a criana lida com as identificaes prim
rias, consegue romp-las e super-las. O segundo estgio o
da identificao secundria, que comea na segunda metade
do primeiro ano de vida. No decorrer desse estgio, a criana
adquire tcnicas e mecanismos por meio dos quais consegue a
independncia em relao me (Spitz, 1957).
Essa independncia relativa conseguida, aproximadamen
te, no dcimo oitavo ms de vida, perodo em que Piaget situa
a aquisio, por parte da criana, da reversibilidade e no qual a
criana adquire tambm a linguagem formal, tal como falada
pelos adultos. Nesse momento, o processo de individuaoseparao de Mahler pode entrar em ao.
Ao contrrio da identificao primria (que um estado),
a identificao secundria um mecanismo. um processo
inconsciente, cujo resultado uma modificao do ego. Portan
to, a identificao secundria pressupe que, pelo menos, um
ego rudimentar j esteja separado da totalidade indiferenciada
que operava no perodo da identificao primria.
Acontece que, quando a me dificulta a identificao pri
mria pela recusa da experincia ttil, ela impede duas impor
tantes realizaes do desenvolvimento - a da formao do ego
e a das identificaes secundrias (Spitz, 1957).

Patologia das relaes objetais

237

Processos psicodinmicos
No curso normal do desenvolvimento, as pulses libidinais e agressivas so descarregadas na estrutura da interao
fsica entre me e filho. Subjacentes a essas interaes didti
cas esto os processos dinmicos, envolvendo deslocamentos
de catexia. Entre outras coisas, estes conduzem, finalmente, s
identificaes secundrias da criana. Esse processamento das
pulses libidinais e agressivas, prprias da idade, no est ime
diatamente ao alcance da criana atormentada pelo eczema,
pois, como demonstramos, sua me no lhe d oportunidade
suficiente para tal descarga. Podemos perguntar se o eczema
infantil no um sintoma autoplstico, que substitui o proces
so de desenvolvimento irrealizvel de descarga aloplstica
seguida por uma identificao autoplstica7. Com base em

7.
O fato de as manifestaes de uma doena aparecerem no exato
lugar em que a estimulao vital recusada deve ser considerado sob o ponto
de vista psicanaltico. Teoricamente falando, ocorreu uma reteno de ener
gias pulsionais, porque lhes foi negada uma sada. Conseqentemente, a
manifestao da doena se situa na categoria do que foi vagamente denomi
nado somatizao, na psiquiatria dinmica e na psicanlise. Deliberada
mente, evitamos usar esse termo em nosso quadro conceituai, visto que, com
uma nica exceo, nem a dinmica do processo psicolgico, nem o modo
de sua transformao em manifestaes somticas, foram esclarecidos. En
tretanto, na dcada passada, o trabalho que Max Schur (1955, 1958) realizou
nesta rea contribuiu em muito para um esclarecimento de todo o problema.
Em dois artigos, ele faz a distino entre os fenmenos de dessomatizao
e ressomatizao. O primeiro um processo de desenvolvimento, no qual
as energias psquicas so dominadas cada vez mais por mecanismos p sq u i
cos, mais do que por mecanismos somticos. Quando ocorre regresso, a
ressomatizao tambm ocorre, o que significa o processo inverso. Assim,
a dessomatizao corresponde a uma aplicao cada vez maior da regulao
do processo secundrio, enquanto a ressomatizao est associada a uma
volta regulao do processo primrio.
No posso fazer justia, devido aos propsitos deste livro, com plexi
dade subjacente a essa contribuio muito criativa para a teoria psicanaltica.
Entretanto, de particular interesse para minhas descobertas descritas acima
que Schur (1955) discuta longamente um caso de dermatite atpica (eczema)
como um exemplo de ressomatizao.

238

0 primeiro ano de vida

nossas descobertas, isolamos at aqui dois fatores na etiologia


do eczema: um o fator congnito da excitabilidade reflexa cut
nea da criana; o outro, o fator ambiental da personalidade in
fantil ansiosa da me. Entretanto, esta explicao no com
pletamente satisfatria do ponto de vista dinmico e econmico.
Uma explicao pavloviana
Alguns outros esclarecimentos foram dados por uma ex
perincia reflexolgica, que poderia ser interpretada em termos
de teoria da aprendizagem. No Instituto de Pavlov, estavam sen
do feitas experincias para explorar o efeito dos signos amb
guos que provocam o que Pavlov chama de neurose experi
mental. Estabeleceu-se um reflexo condicionado com a ajuda
de estimulao eltrica, em um determinado permetro da coxa de
um co; sua tarefa era discernir um determinado percepto sen
sorial. Os dois pontos de estimulao eltrica foram aproxima
dos progressivamente, forando o co, assim, a realizar uma
tarefa de discriminao cada vez mais difcil.
A maioria dos ces correspondeu expectativa: quando os
signos tomaram-se ambguos, desenvolveram uma neurose ex
perimental . Um co, entretanto, era vira-Iata; ele no desen
volveu a neurose experimental. Em vez disso, quando a dis
criminao entre os sinais tornou-se impossvel, ele contraiu
eczema no permetro da estimulao eltrica. Mais tarde, quan
do a experincia foi interrompida, o eczema desapareceu. Pros
seguindo a pesquisa, o experimentador encontrou outros ces
que reagiram de modo idntico estimulao eltrica ambgua.
Ele analisou a diferena entre os animais que reagiram com uma
neurose experimental e os que reagiram com um eczema, afir
mando, ento, que os ltimos tm o que ele chama de tempera
mento instvel .
Acredito ser possvel traar um paralelo entre o que os pavlovianos descrevem como temperamento instvel, nesses ces, e
o que chamei (com Balint) de excitabilidade reflexa, na criana

Patologia das relaes objetais

239

acometida por eczema. Sob o ponto de vista da similaridade


entre a predisposio do co (temperamento instvel) e a do
recm-nascido (excitabilidade reflexa), podemos agora avaliar
de que maneira o processo de aprendizagem afetado em cada
um deles, quando se defrontam com indicaes ambguas.
O co usado nessas experincias um animal adulto.
dotado de uma organizao psquica canina, completamente
desenvolvida, funcionando ao nvel normal de um co. Em con
seqncia, ele capaz de perceber e usar todos os sinais, de
acordo com a capacidade de aprendizagem dos ces adultos,
isto , usar os sinais para estabelecer um reflexo condicionado.
Na experincia particular descrita, o co adulto defronta-se
com sugestes ambguas, sob a forma de estimulao eltrica
cutnea. Portanto, o que os pavlovianos esto estudando , com
efeito, a ruptura do processo normal de aprendizagem. Neste
exemplo, o processo de aprendizagem foi substitudo por um
dos dois distrbios: a maior parte dos ces desenvolveu uma
neurose experimental; os demais, ces com um temperamen
to instvel, contraram eczema.
Por outro lado, quando comeamos a observar as crianas
de nosso estudo, elas no tinham ainda uma organizao ps
quica e estavam em processo de desenvolvimento de um ego.
Normalmente, a criana adquire seu ego rudimentar nos mlti
plos intercmbios com a me, no decurso dos quais ela organi
za progressivamente suas respostas aos signos coerentes vin
dos da me. A criana reage a esses signos com um desenvol
vimento mental que vai alm do desenvolvimento do co. Du
rante o primeiro trimestre de vida a criana comea a formar
inmeros reflexos condicionados. Depois disso, um fator novo
integra o quadro: em vez de um reflexo condicionado, baseado
em um reforo que se segue resposta correta a um estmulo, a
criana produz agora reaes antecipatrias. Estas levam a
uma forma de aprendizagem que, por falta de um termo melhor,
chamo de aprendizagem de acordo com o padro humano.
Ela corresponde ao nvel de organizao do ego da criana.

240

0 primeiro ano de vida

H uma segunda diferena importante entre o processo de


aprendizagem da criana e o do co, no trabalho de Pavlov. As
indicaes oferecidas ao co esto ligadas a uma nica situa
o afetiva, e apenas uma, ou seja, a fome. As indicaes ofe
recidas criana pela me, por outro lado, abrangem uma am
pla gama de necessidades afetivas e uma variedade de situaes
marcadas afetivamente. Esses signos originam-se na atitude
afetiva da me. Embora sejam raramente perceptveis ao obser
vador adulto, esses signos servem para favorecer respostas afe
tivas antecipatrias na criana8.
Os mesmos signos afetivos deveriam tambm atuar nas re
laes me-filho das crianas acometidas de eczema. Entre
tanto, no era esse o caso. A observao direta demonstrou que
estas mes proporcionavam aos filhos apenas signos incoeren
tes e precrios. A pesquisa psiquitrica da personalidade des
sas mes e seus resultados no teste de Rorschach revelaram um
ego inadequadamente integrado, assim como quantidades ex
cessivas de ansiedade inconsciente incontrolada. Esse resulta
do mostra uma contradio impressionante com as descobertas
feitas nas 165 mes do grupo de controle, que apresentaram um
ego muito mais bem integrado e nenhum indcio de ansiedade
inconsciente excessiva.
O ego inadequadamente integrado das mes das crianas
portadoras de eczema tomou particularmente difcil a essas mes
o desenvolvimento de mecanismos para controlar e compensar
com firmeza sua ansiedade inconsciente. Essa dificuldade re
side, obviamente, na origem das manifestaes afetivas cati
cas que elas apresentaram aos filhos.
O fato de que tais ansiedades realmente afetam a criana,
de modo muito vital, foi observado por Anna Freud e Dorothy
Burlingham (1943) em seus estudos sobre crianas refugiadas
8.
Na falta de observao prolongada do par me-filho no decorrer do
primeiro ano de vida, a prova dessas respostas afetivas antecipatrias na pri
meira infncia pode ser mais bem obtida atravs de filmes.

Patologia das relaes objetais

241

em perodo de guerra. Suas observaes demonstraram que crian


as de at trs anos no se tornavam ansiosas durante o terror
dos bombardeios de Londres, a menos que suas mes come
assem a se sentir ansiosas. As crianas permaneciam imunes
aos estmulos externos at que o significado desses estmulos
lhes fosse transmitido por meio da atitude afetiva de suas mes.
O funcionamento desses processos bem ilustrado no ca
so da me que observamos, certo dia, alimentando o filho com
uma expresso de profunda preocupao no rosto. Evidente
mente ela estava despejando, na boca do beb, quantidades ex
cessivas de comida. Ao mesmo tempo, os movimentos de de
glutio de sua garganta revelavam que ela estava se identifican
do com a criana, ou seja, estimulando-a a engolir, ao realizar
ela prpria este gesto. Mas tornou-se logo evidente que sua
prpria deglutio representava um esforo desesperado para
dominar uma nusea fortssima, que logo se manifestou em
seu rosto. A criana naturalmente no estava sentindo nusea;
era s a me que estava com nuseas, por razes neurticas
particulares, diante da idia de engolir o leite. Em conseqn
cia, ela estava exagerando ao despejar o leite, para acabar logo
com aquilo, e o que conseguiu foi fazer a criana regurgitar,
agravando sua prpria repulso.
Este um exemplo drstico, extrado da situao de ali
mentao, na qual mais fcil observar a me e detectar seus
conflitos. Entretanto, deve-se perceber que haver conflitos em
todas as relaes dessa me com seu beb. Tome-se como
exemplo outra me que estava trocando a fralda do filho - a
hesitao, a lentido extraordinria de seus movimentos suge
riam um filme em cmara lenta. Ela colocou o beb na balana
como se estivesse erguendo um grande peso, que poderia dei
xar cair a qualquer momento. E, ao prender a fralda com um
alfinete de segurana que estivera segurando como se fosse um
revlver carregado, conseguiu afinal ferir o beb. Durante to
do este procedimento, expresses diferentes alternavam-se em
seu rosto. O olhar afvel com que ela se aproximou da criana

242

0 primeiro ano de vida

rapidamente transformou-se em esforo rgido ao coloc-la sobre


a balana; depois transformou-se em tristeza, substituda por um
sorriso forado, enquanto mexia com o alfinete de segurana.
Esses exemplos isolados so, na realidade, caractersticos
da totalidade do clima emocional em que criada a criana com
eczema. Ela se defronta todo o tempo com signos afetivos vin
dos da me, que ostensivamente parecem corresponder a uma
dada situao. Mas, no momento seguinte, o conflito incons
ciente da me reaparece, surge a ansiedade, somem todos os
signos que correspondiam a uma supercompensao da causa
de sua ansiedade e que eram contrrios a seus sentimentos embora, numa prxima ocasio, ela possa voltar a exagerar os
signos que deveriam ser apropriados a seus sentimentos.
Em resumo, o que ela transmite nem compatvel com
sua atitude interna, nem corresponde s suas aes em relao
criana. O que ela faz no pode ser considerado um signo, no
sentido comum do termo, por no estar relacionado com o par
ceiro. O que ela expressa no depende de suas relaes cons
cientes ou mesmo inconscientes com o filho, mas sim do clima
varivel de seus sentimentos de culpa inconscientes, dos fan
tasmas de seu passado, os quais provocam uma ansiedade que
no lhe permite identificar-se verdadeiramente com o filho.
Ela evita, ento, a mais elementar forma de identificao, a do
contato fsico afetivo imediato.
Em outras palavras, suas mensagens no so signos, mas
apenas sinais ou sintomas. Para o adulto, para o psicanalista,
eles podem ser significativos; mas, como marcos no caminho do
desenvolvimento normal, ficam sem significado para a criana.
Dessa maneira, formar relaes objetais em resposta a
signos ambguos e inconsistentes toma-se uma tarefa difcil
para a criana. Entretanto, formar relaes objetais que com
pem a rede intrincada de trocas entre me e filho a base de
toda a aprendizagem afetiva subseqente, inseparavelmente li
gada identificao. Em nossos grficos de testes sucessivos,
a criana com eczema apresentou escores indicativos de uma

Patologia das relaes objetais

243

deteriorao dos setores social e de aprendizagem. Isto signifi


ca que as relaes sociais, assim como a memria e a imitao,
so influenciadas. Como explicamos anteriormente, uma leso
seletiva foi infligida, tanto na identificao primria como na
secundria. Essa leso o resultado direto da interferncia e
deteriorao da formao das primeiras relaes objetais. Tal
leso particularmente impressionante na rea das relaes
humanas; menos notvel com referncia s relaes da crian
a com objetos inanimados. Alm disso, ela pode ser verificada
no no-aparecimento da ansiedade dos oito meses. Como essas
crianas no formaram relaes objetais normais, so incapa
zes de distinguir afetivamente a me de um estranho e, por isso,
no apresentam ansiedade quando abordadas por estranhos.
Manifestei antes uma certa relutncia em adotar o conceito de
somatizao para fins de explicao. Porm, dois fatores - as ex
perincias de Pavlov com signos ambguos, por um lado, e a pre
disposio congnita dessas crianas (sua excitabilidade cutnea)
por outro - tomam plausvel que a doena cutnea suija em respos
ta a signos conflitantes. claro que no sabemos que processos
especficos da psique da criana do origem a esse sintoma cut
neo. como se as crianas catexiassem a superfcie cutnea (que
entendo ser sua representao psquica) com crescentes quantida
des de libido. Poderamos nos perguntar se essa reao cutnea re
presenta um esforo adaptativo, ou, alternativamente, uma defesa.
A reao da criana poderia ser da natureza de uma solicitao
dirigida me para incit-la a toc-la com mais freqncia. Poderia
ser tambm uma forma de retraimento narcisista no sentido de que,
por meio do eczema, a criana estaria dando a si mesma os estmu
los da esfera somtica, que sua me recusa. No sabemos.
Observaes conclusivas sobre o eczema infantil
interessante notar que o eczema infantil, assim como a
clica dos trs meses, limita-se a uma certa fase do desenvolvi
mento; ocorre geralmente uma cura espontnea aps o final do

244

0 primeiro ano de vida

primeiro ano. Mais uma vez, podemos nos perguntar: por que
este distrbio autolimitado? Acredito que, assim como acon
tece na clica dos trs meses, esses limites sejam dependentes
do progresso da maturao. Aps o final do primeiro ano, a
criana adquire a locomoo, o que a torna cada vez mais inde
pendente dos signos provenientes da me. Ela agora torna-se
capaz de substituir as relaes objetais normais - das quais a
criana acometida de eczema tinha sido privada - por estmu
los que ela prpria pode obter. Pode agora progredir sem tantos
contatos com a me; pode substituir os estmulos maternos pe
los contatos com coisas, com outras pessoas que ela pode pro
curar, pois abandonou a passividade e progrediu em direo
atividade dirigida. de esperar que o perodo intermedirio do
eczema, durante o primeiro ano de vida, deixe traos perma
nentes no desenvolvimento psquico da criana. S podemos
fazer conjecturas sobre quais seriam eles.
Tendo publicado estes resultados e concluses em 1951, fi
quei satisfeito em saber que eles foram corroborados por derma
tologistas, em pesquisas paralelas. No mesmo ano, Donald H.
Williams (1951) publicou um ensaio sobre dermatite atpica em
53 crianas, com 13 meses de idade ou mais. Algumas de suas
afirmaes aproximaram-se das minhas: Em 46 (de 53) exem
plos, a dermatite atpica tomou-se primeiramente evidente duran
te os primeiros 12 meses. Alm disso, ele ressalta: Verifica-se
que a dermatite atpica est associada, na maioria dos casos, a
uma criana com temperamento caracterstico (o grifo meu) e a
uma me cuja atitude consciente ou, com mais freqncia, incons
ciente para com a criana de rejeio. E ele resume: Uma
criana atpica, com uma carncia afetiva incomum, confronta-se
com uma me que, inconscientemente, no est satisfazendo esta
necessidade. Ao mesmo tempo, Williams explica essa necessida
de, reiteradamente, como as atitudes dirias de amor com relao
criana, tais como abraos, carinho e palavras suaves .
Sob o ponto de vista peditrico, Rosenthal (1952, 1953) pu
blicou resultados de pesquisas sobre uma srie de 26 crianas,

Patologia das relaes objetais

245

que tiveram eczema no primeiro ano de vida. Ele ressalta como


importante fator psicolgico o comportamento manifesto da
me ao querer evitar o contato fsico com a criana. O autor che
ga mesma concluso a que cheguei: essas crianas eram pre
dispostas, como ele diz. Rosenthal um clnico. Meus resul
tados experimentais sobre os reflexos de tais crianas por oca
sio do nascimento apiam suas declaraes.
Oscilao entre mimo e hostilidade (O balano no beb)
Dados clnicos e outros
O distrbio de motilidade conhecido como comportamen
to de balano, muito comum em bebs, particularmente fre
qente no ambiente das instituies. Em si mesmo, o compor
tamento dificilmente pode ser chamado de patolgico, pois pra
ticamente toda criana o adota, vez por outra. Entretanto, antes
da idade de seis meses o balano raro e, quando ocorre, na
posio deitada de costas. Em geral, as crianas apresentam
essa atividade de balano aps os primeiros seis meses de vida,
apoiando-se nos joelhos e cotovelos. Aps o dcimo ms, o ba
lano - ou seu equivalente - pode ser feito na posio ereta.
Quando o balano na primeira infancia toma um carter
patolgico, torna-se a principal atividade do beb afetado e
substitui a maioria das atividades comuns nesse nvel de idade.
Isso era bastante evidente nas crianas que observamos siste
maticamente. Alm disso, ficamos impressionados pela violncia
com que o balano era realizado, o que envolve comportamen
to motor e dispndio de energia bem maior do que geralmente
se observa em crianas da mesma idade.
Esta sndrome foi estudada com a colaborao de Katherine
M. Wolf, em um grupo de 170 crianas, na instituio chama
da Creche (descrita no Captulo 2). Estvamos interessados em
averiguar a incidncia e o significado de trs atividades auto-

246

0 primeiro ano de vida

erticas no primeiro ano de vida, ou seja, o balano, a manipu


lao fecal e a manipulao genital9. No decorrer dessa pesqui
sa verificamos que, de 170 crianas observadas por ns na ins
tituio, 87 apresentavam o balano em algum perodo do pri
meiro ano de vida, enquanto 83 no apresentavam este com
portamento.
Portanto, tentamos estabelecer o que levou certas crianas
a se entregarem ao balano e outras no. Examinamos poss
veis fatores etiolgicos e os dividimos em congnitos, heredi
trios e ambientais.
Pesquisamos a populao, averiguando as diferenas con
gnitas. Os resultados levaram-nos a crer que no existiam
grandes disfunes congnitas. Quanto hereditariedade, no
dispnhamos de informao adequada. Entretanto, achamos
que, na proporo de 50%, as diferenas hereditrias provavel
mente no eram significativas tambm, porque as diferenas
das mdias dos quocientes de desenvolvimento entre crianas
que se balanavam e que no se balanavam eram mnimas.
Fica-nos o fator ambiental como o decisivo. Na creche, cer
tas variveis estavam sob o controle da instituio e foram man
tidas constantes para todos os sujeitos da pesquisa. Eram: comi
da, abrigo, roupas, higiene, camas, brinquedos e a rotina diria.
Permanece nessa instituio uma varivel ambiental sujei
ta a mudanas: o elemento humano, que nessa idade da criana
representa a mais elevada valncia emocional. Como afirma
mos vrias vezes, no primeiro ano de vida os elementos huma
nos so propiciados pela me, pelas relaes objetais. Por essa
razo, investigamos de que maneira o comportamento e as ati
tudes maternas diferiam nos casos de crianas que se balana
vam e que no se balanavam.
A relao entre as crianas que se balanam e suas mes
peculiar. No deixa de existir, mas est longe de ser uma rela
9.
N ossas descobertas e concluses foram apresentadas no artigo
Autoerotism (Spitz e Wolf, 1949).

Patologia das relaes objetais

247

o bem equilibrada, ntima. Em geral, as mes dessas crianas


eram personalidades extrovertidas, com facilidade para contato
intenso e positivo e com tendncias nitidamente aloplsticas. A
maior parte delas era constituda de personalidades infantis, com
uma falta de controle sobre suas agresses, expressa por freqen
tes exploses de emoes negativas e de hostilidade violenta.
Essas mes eram vtimas de suas prprias emoes; devido
sua personalidade infantil, eram incapazes de perceber as con
seqncias de seu comportamento e eram muito incongruentes
em relao ao seu ambiente. No ambiente do berrio penal, seus
bebs eram fatalmente a principal vlvula de escape para suas
emoes instveis, de modo que esses bebs eram expostos alter
nadamente a exploses intensas de carinho, de amor, e a ex
ploses igualmente intensas de hostilidade e furia. Em poucas
palavras, havia rpidas oscilaes entre mimo e hostilidade.
Quanto personalidade das crianas que se balanavam, fi
camos impressionados com uma certa regularidade dos perfis
de desenvolvimento do grupo. Como se mencionou anterior
mente, cada criana foi testada em intervalos regulares. Desco
brimos que as crianas que se balanavam apresentavam um per
fil de desenvolvimento prprio e caracterstico, enquanto os perfis
das crianas que no se balanavam no apresentavam muita uni
formidade; na verdade, eles variaram amplamente.
Independentemente do nvel geral de seu desenvolvimento,
dois teros das crianas que se balanavam apresentaram pontos
baixos sintomticos em seu perfil de desenvolvimento. Esses
pontos baixos podem representar um atraso absoluto de um dado
setor em relao s normas cronolgicas de todos os setores, ou
um atraso relativo, isto , o desempenho em um setor pode estar
defasado em relao ao de outros setores da personalidade.
Os dois setores em que as crianas que se balanam so
retardadas so o setor de adaptao social e o de capacidade
manipulatria. O setor manipulatrio reflete-se na maneira pe
la qual a criana manipula e aprende a manejar brinquedos,
instrumentos, objetos inanimados em geral. Ele mede a rela

248

0 primeiro ano de vida

o da criana com as coisas. O setor de relaes sociais, por


outro lado, reflete-se no progresso da criana nas relaes huma
nas. Combinados, os atrasos em ambos os setores contribuem pa
ra a incapacidade das crianas que se balanam relacionarem-se
com as coisas que as cercam, sejam vivas ou inanimadas, e para
sua incapacidade e falta de iniciativa em relao ao ambiente.
Como o comportamento da me contribui para essa defi
cincia do desenvolvimento? A falecida Katherine Wolf de
senvolveu a tese de que somente depois que as relaes com o
objeto libidinal tiverem sido estabelecidas, somente depois que
a constncia objetai tiver sido alcanada, a criana ser capaz
de relacionar-se com objetos inanimados.
Nossa suposio, ento, a de que nas crianas que se ba
lanam a me impediu o estabelecimento do objeto primeiro, do
objeto libidinal, e, desse modo, tornou todas as relaes obje
tais posteriores difceis ou impossveis para a criana. Em outras
palavras, o comportamento da me, contraditrio e incoerente,
leva o beb a guardar na memria representaes conflitantes
de objeto. Esse estoque de traos de memria no se presta a
ser amalgamado em um objeto libidinal unificado atravs da fu
so das pulses dirigidas para a me. Tal experincia prejudica
a formao de um objeto capaz de permanecer idntico a si
mesmo no espao e no tempo. A apresentao do objeto geneti
camente no idntica a si mesma, devido aos caprichos, aos
altos e baixos do temperamento emocional da me. A experin
cia original com o que vir-a-ser o objeto libidinal cria, acima
de tudo, um padro de expectativa. Onde este falta, cada uma
das apresentaes do objeto ter de ser abordada na base do
ensaio-e-erro, como uma experincia, uma aventura, um risco.
Processos dinmicos
Libidinizao do corpo e de sua partes. Estas considera
es trazem alguns esclarecimentos sobre a dinmica que leva
essas crianas a escolherem o balano como sua principal ati-

Patologia das relaes objetais

249

vidade. No desenvolvimento normal, o beb prosseguiria, atra


vs de estgios sucessivos, at o estabelecimento do objeto libidinal. Este desenvolvimento , em parte, o resultado do inter
cmbio com a me; a experincia assim propiciada ativa pro
cessos no decurso dos quais vrias partes do corpo da criana
tomam-se libidinizadas. Mais precisamente, so as representa
es psquicas dessas partes do corpo que se tornam investi
das. Algumas dessas regies, partes ou zonas do corpo so,
sem dvida, biologicamente zonas ergenas predestinadas
(Freud, 1905b), o que se confirma pelo fato de o feto, s vezes,
chupar o polegar j in utero (Hooker, 1939, 1952).
Conseqentemente, parece-me que a libidinizao de par
tes especficas do corpo, bem como a sua localizao, tem uma
base biolgica ou substrato biolgico: est intimamente ligada
cronologia da mielinizao. A manifestao uterina do padro
de suco do polegar est ligada ao fato de que, entre as primei
ras zonas a serem mielinizadas no feto, esto as zonas do est
mago, boca e mo (Tilney e Casamajor, 1924). Portanto, essas
zonas - boca e mo - , ou melhor, sua representao central,
apresentam afinidades entre si. Neste sentido, pode-se dizer
que, j no decurso da evoluo, essas zonas foram privilegiadas
em relao ao resto da massa do corpo, ainda no-diferenciada.
Pode-se esperar que, em conseqncia dessa coordenao
pr-natal da mo com a boca, a coordenao ps-natal descrita
por Hoffer (1949) - e, com ela, em um estgio posterior, o chu
par o dedo desempenhar um papel relevante nas atividades
auto-erticas da criana.
Entretanto, a mielinizao precoce no o nico modo
pelo qual uma parte do corpo se torna privilegiada. Na verda
de, a criana seleciona uma variedade de rgos para sua ateno
oral; por exemplo, o dedo do p, os lbios, a lngua, etc. - mas
somente aps eles terem sido investidos de catexia por meio de
relaes objetais. A mo, como meio ativo de satisfao autoertica, passa por uma evoluo similar. Estamos acostumados
com o jogo claramente auto-ertico da mo com partes do corpo,

250

0 primeiro ano de vida

principalmente com a orelha; ele pode substituir a suco do


polegar ou ser realizado simultaneamente com esta. Por algu
ma razo, a catexia que normalmente pertence representao
da zona oral foi desviada para a mo. Realmente, a prpria ati
vidade tem componentes inatos, pois que a atividade rtmica
manual j pode ser observada no recm-nascido durante a ama
mentao e est provavelmente relacionada, filogeneticamente, ao comportamento do mamfero que busca o seio. Entretanto,
quando a manipulao auto-ertica torna-se mais importante
do que as descargas normais das outras atividades da criana (e
aqui inclumos tambm o chupar do polegar), ento estamos
em presena de um comportamento individualmente adquirido.
Alm disso, provavelmente adquirido em um tipo particular de
relao objetai. Puxar a orelha, e mesmo puxar o cabelo, so
exemplos relativamente benignos de tais atividades; j o arra
nhar a face, balanar a cabea, bater a cabea, o so bem menos.
Nessa breve enumerao vemos que mesmo reas do cor
po que no tm nenhuma predisposio filogentica so fre
qentemente erotizadas no decurso do desenvolvimento. Freud
(1905b) observa com respeito erogeneidade que qualquer
outra parte da pele ou da membrana mucosa pode desempe
nhar as funes de uma zona ergena, e ele afirmou que a
qualidade do estmulo, mais do que a natureza da parte envol
vida, que gera a sensao de prazer. Ele acentuou a ritmicidade
como uma das qualidades mais evidentes de tais estmulos. Em
bora Freud tenha explicitamente chamado a ateno para a im
portncia da ritmicidade h quase sessenta anos, ela continuou
sendo um dos aspectos mais descuidados da atividade infantil
na pesquisa psicanaltica. Um dos poucos autores analticos
que dedicaram alguma considerao ritmicidade Hermann
(1936). Embora eu tenha me dedicado ao assunto em 1937,
devo confessar que no prossegui o bastante, nesse sentido, mi
nhas observaes de crianas, em parte devido falta de recur
sos tcnicos adequados. Com a perfeio atual da aparelhagem
de gravao, os observadores de crianas no devem ter dificulda-

Patologia das relaes objetais

251

de para obter as informaes importantes que esto contidas


na atividade rtmica. Por ora, posso registrar apenas algumas
impresses. Por exemplo, mesmo no estgio neonatal, os rit
mos de suco e movimentos das mos parecem coordenados,
embora no sejam necessariamente idnticos. A maneira como
essa coordenao pode se relacionar com ritmos que surgem
em um estgio posterior at agora desconhecida.
Um distrbio da formao do objeto. Se inventariarmos
agora as diferentes formas de atividade auto-ertica acessveis
criana em seu primeiro ano de vida, tais como chupar o po
legar, manipular os lbios, as orelhas, o nariz, os cabelos, cer
tos membros privilegiados, manipular os rgos genitais, etc.,
perceberemos que cada uma dessas formas de atividade envol
ve um objeto e necessita a catexia de uma representao de
objeto. uma catexia secundria, narcisista, e a atividade que
ela envolve tem uma qualidade auto-ertica. Isso se deve, entre
outras coisas, natureza rtmica da estimulao, em conseqn
cia da qual esse objeto particular, essa parte do corpo, tornase privilegiada e distinta do resto do corpo.
A nica atividade auto-ertica que no exige tal seleo, tal
escolha de um objeto privilegiado, o balano. Pois, no balano,
todo o corpo da criana est sujeito estimulao auto-ertica. A
atividade pr-objetal - ou melhor, o objeto ativado o objeto da
pulso narcisista primria. No tem a natureza de uma regresso;
na verdade, as crianas que se balanam so retardadas. Foram pre
judicadas em seu desenvolvimento; nunca tiveram a oportunidade
de ir alm (e isso deve ser enfatizado) do investimento narcisista
primrio. Nunca tiveram a oportunidade de formar os traos de
memria de um objeto, constante no tempo e no espao, e coerente
com ele mesmo. No lhes foi propiciada a oportunidade de investir
nas representaes das partes privilegiadas de seus prprios corpos
em ao, em reao e em interao com o corpo da me. Como
objeto que viria a ser, a me era to contraditria que no se prestou
a tomar-se o modelo para a formao do objeto idntico a si mes
mo no espao e no tempo - e, portanto, o estabelecimento de rela

252

0 primeiro ano de vida

es com outros objetos tomou-se igualmente impossvel. Ou, se


no impossveis, elas foram prejudicadas pela inadequao da ex
perincia original. H um outro aspecto no balano que, de certa
forma, corrobora essas afirmaes. uma das poucas atividades
auto-erticas desse perodo em que a criana manifesta freqente
mente algo do gnero de um prazer orgstico, um prazer impetuo
so. No ocorre no balano nenhum fracionamento da pulso libidinal em diferentes modos subordinados de descaiga (como se v na
manipulao genital e em atividades de manipulao de todos os
tipos). A pulso , na sua totalidade, dirigida para o objeto narcisis
ta primrio, o prprio corpo da criana. Isto comparvel ao esta
belecimento da primazia genital, quando as pulses parciais deri
vadas das zonas ergenas so concentradas na zona genital. Mas
no balano no h tal reconcentrao pois a pulso no foi ainda
dividida em pulses parciais. As pulses parciais, nessa idade, no
foram ainda localizadas em suas zonas apropriadas, e antes com a
pulso indiferenciada que a representao psquica do prprio cor
po ser investida narcisisticamente.
Em resumo, o comportamento incongruente, contraditrio
da me torna impossvel o estabelecimento de relaes obje
tais adequadas, e detm a criana num nvel de narcisismo pri
mrio, de modo que ela se limita descarga de sua pulso libidinal por meio do balano.
Oscilaes cclicas de humor da me
(Manipulao fecal e coprofagia)
Observaes clnicas
Coprofagia e manipulao fecal so raramente observadas
no primeiro ano de vida. Ao que eu saiba, no h documenta
o publicada de nenhuma pesquisa sobre o fenmeno.
Entre o nmero relativamente grande de crianas (366) que
estudamos sistematicamente, durante longos perodos, no de

Patologia das relaes objetais

253

correr de seu primeiro ano de vida, este comportamento foi obser


vado em um nico ambiente, isto , na Creche. L encontramos
16 casos, cerca de 10% da populao de crianas presentes. O
comportamento coprofgico foi observado entre o nono e o
dcimo quinto ms de vida.
Para determinar as condies que favorecem a coprofagia,
iniciamos uma pesquisa sistemtica de toda a populao resi
dente na Creche na poca, isto , 153 crianas e suas mes.
A manipulao fecal foi registrada em nossa populao j
aos oito meses e trs dias de idade. A maioria de nossos casos situa-se entre o dcimo e o dcimo quarto ms de vida. Em 11 dos
16 casos, a manipulao fecal culminava em coprofagia. Portan
to, falaremos indiferentemente de coprofagia e manipulao fe
cal. Embora a manipulao das fezes como tal se manifestasse,
s vezes, por longos perodos e mostrasse muitas variaes, os
movimentos da boca que a acompanhavam, as expresses faciais
e a seqncia de gestos indicavam que toda essa atividade era
apenas uma preliminar para o ato final de colocar as fezes na
boca e, em muitos casos, engoli-las. Mesmo quando no obser
vamos a criana engolir as fezes, ela podia muito bem t-las en
golido durante nossa ausncia. Portanto, chegamos concluso
de que a manipulao fecal durante o primeiro ano de vida est
intimamente relacionada com a ingesto oral.
Uma das desvantagens do texto escrito eu no poder uti
lizar os filmes feitos sobre o comportamento. Em vez disso,
farei uma descrio, o mais fiel possvel, do material contido
no protocolo condensado de um de nossos casos. Este relato
uma amostra adequada de toda uma srie de padres de com
portamento observados na coprofagia (ver Spitz, 1948b).
Caso 3. (1; 1 + 26). Na posio ereta, quando abordada pe
lo observador, ela oferece suas mos cheias de fezes, tentando
coloc-las na boca do observador. Ela no hostil e retribui as
atenes e sorrisos do observador.

254

0 primeiro ano de vida

Quando o observador se afasta a uma certa distncia, ela se


senta, com uma expresso abstrata no rosto. A expresso no
depressiva. Ela pega uma pelota de fezes, rola-a entre os dedos
polegar e indicador, e lambuza o lenol e as pernas. Pega outra
pelota, manipula-a, passa-a de uma mo para a outra. Serve-se
de pedaos grandes, do tamanho de uma noz, para a manipula
o. Com eles forma bolinhas do tamanho de ervilhas, que colo
ca na boca a intervalos espaados, mastigando-as. Como no as
cospe fora, provavelmente as engole. A expresso facial abstra
ta intensifica-se e ela passa a um movimento fecal audvel. Le
vanta a roupa, olha para a fralda cheia; seu rosto ilumina-se de
prazer, enquanto ela ouve o flato que est expelindo. Exceto quan
do est ouvindo o flato, ela emite muitos sons orais. Quando as
fezes que estavam em sua mo acabam, ela comea a manipular
a fralda cheia, com uma das mos, levantando a roupa com a outra,
e observando suas manipulaes. Agora ela se curva para a frente,
segura a fralda cheia e mida entre os dentes, mascando e sugando
a massa fecal embebida em urina, atravs da fralda. De tempos em
tempos ela enfia dois dedos lateralmente dentro da fralda, tira um
pouco de fezes, forma uma pelota e a introduz na boca.
Esta atividade foi observada durante uma hora e vinte mi
nutos. A presena do observador no perturbou a criana; pelo
contrrio, relacionou seu jogo com ele de maneira coquete, sor
ridente, alegre, falante, comunicativa, sem nenhuma apreenso,
de vez em quando oferecendo fezes ao observador.
Esse modo de procurar aproximao, essa comunicabilidade, tambm est presente, embora no da mesma maneira, quan
do ela se dirige fralda ou s fezes. Mencionei seus sons orais.
Quando ela no os est emitindo, mas est espalhando as fezes
ou considerando absortamente a pelota que tem na mo, perce
bem-se movimentos da boca que, presumivelmente, tm algo a
ver com a ingesto.
Esta concluso apoiada pela observao de outra criana
que no se relacionava com o observador, mas que ficava, du
rante longos perodos, profundamente absorvida pela manipula
o das fezes. Essa criana erguia as pelotas, olhava para elas
fazendo movimentos com a boca, passando a lngua nos lbios,
em manifesto comportamento de comer, seguido por um movi-

Patologia das relaes objetais

255

mento de engolir. Esse menino s punha as fezes na boca depois


de manifestar esse comportamento por um longo perodo.
Esses protocolos so apresentados por serem completos.
Entretanto, nem todos estes padres de comportamento apare
cem em todas as crianas coprofgicas observadas; nem o ofe
recimento de fezes para o observador (constatado em trs ca
sos), nem a procura de contato, o sorriso e a risada esto pre
sentes em todos os casos. Por outro lado, a formao de pelotas
e o fato de com-las so caractersticas da criana coprofgica.
Somente uma criana, embora espalhasse as fezes como as
outras, no fazia pelotas, mas colocava grandes pedaos de fe
zes na boca. Era uma criana deficiente mental.
Descobertas anteriores j nos tinham levado a verificar que,
freqentemente, uma forma especfica de distrbio de comporta
mento na criana reflete e indica uma forma especfica correspon
dente na relao me-filho. Essa observao foi mais uma vez con
firmada no relacionamento da criana coprofgica com sua me.
Esclarecimentos sobre a personalidade da me
Vamos considerar mais uma vez a personalidade da me.
Tnhamos mostrado anteriormente que a personalidade das mes
na Creche e o distrbio de sua estrutura psquica variavam em larga
escala. Entretanto, as psicoses e as tendncias psicticas eram rela
tivamente raras. Foi uma surpresa descobrir que a maior parte das
psicoses, neste ambiente, estavam concentradas no grupo de mes
cujos filhos manifestavam manipulao fecal. Entre essas 16
mes, 11 apresentavam os sintomas clnicos de depresso, 2 delas
eram paranicas; das 3 restantes, 1 era homicida, mas nenhum
diagnstico fora feito, e sobre 2 no conseguimos informaes.
Essas cifras tomam-se mais significativas quando verifica
mos a incidncia de depresso entre as mes das crianas que apre
sentam manipulao fecal e coprofagia, e entre as mes da mesma
instituio cujos filhos no demonstram manipulao fecal.

256

0 primeiro ano de vida

A Tabela V mostra que h uma correlao positiva signifi


cativa entre depresso da me e manipulao fecal do filho10.

T abela V
RELA O ENTRE A DEPRESSO DAS M ES E A M ANIPULAO
FECA L DOS FIL H O S NA C R E C H E
M es

Filhos

M anipulao F ecal
(N = 16)

A usncia de
M anipulao Fecal
(N = 137)

D epresso

69%

3%

A u sn cia de D epresso

31%

97%

100%

100%

Relaes me-filho
Um estudo mais cuidadoso da relao entre as mes depressi
vas e seus filhos revela outros detalhes significativos. Em primeiro
lugar, verificamos que essas mes apresentavam mudanas de hu
mor acentuadas e intermitentes em relao aos filhos. A durao
de um determinado estado de humor era de dois a seis meses. Em
alguns casos, registramos mudanas completas de humor at qua
tro vezes no decorrer de um ano. Essas disposies variavam da
extrema hostilidade, com rejeio, at a extrema compensao
dessa hostilidade, na forma de uma supersolicitude.
Coloquei o termo supersolicitude entre aspas por uma boa
razo. Os protocolos de muitos dos casos de coprofagia contm
observaes sobre a ternura materna ou o amor da me pelo beb;
mas essas observaes so acompanhadas pela ressalva de que
10.
Significativo acima do nvel de confiana de 0,01, usando-se o quiquadrado e a correo de Yates.

Patologia das relaes objetais

257

esse amor tem algumas caractersticas exageradas. Notamos, por


exemplo, uma incapacidade ansiosa, fascinada, que a me tem
de afastar-se de seu filho. Ou encontramos uma me que diz:
No consigo olhar para outras crianas, s para a minha. Uma
me desse tipo pode no gostar de outras crianas, hostiliz-las
e at causar-lhes efetivamente dano.
O comportamento de rejeio ou hostilidade , sua manei
ra, igualmente peculiar. A rejeio manifesta nas mes de crianas
no-coprofgicas geralmente assumia a forma de uma declarao
da me de que ela no queria a criana e, ento, oferecia-a para
adoo. Entretanto, tais rejeies manifestas so raras em nossos
casos de coprofagia. Igualmente pouco freqentes so as declara
es de hostilidade dessas mes em relao a seus filhos. Uma
dessas mes disse: Detesto que meu filho seja chamado de que
rido. Independentemente das manifestaes evidentes de senti
mento, encontramos comportamento hostil inconsciente, em rela
o aos filhos, em todas as 16 mes.
Um nmero surpreendentemente grande de crianas coprofgicas (6) sofreu ferimentos quando nas mos de suas mes.
Sofreram queimaduras, foram escaldadas, uma caiu de cabea,
outra quase se afogou durante o banho. Tivemos a impresso
de que, sem o controle atento da equipe de superviso, poucas
dessas crianas teriam sobrevivido. Vale a pena mencionar, de
passagem, que os dois nicos casos de seduo genital real de
crianas por suas prprias mes de que tivemos conhecimento
nesse estudo foram encontrados no grupo de mes depressivas.
Enquanto em 7 casos o amor da me manifestou-se duran
te os primeiros meses de vida do beb, e a hostilidade veio
mais tarde, em 5 casos aconteceu o inverso. Em 4 casos, nos
sos registros a esse respeito so incompletos.
O estado afetivo da criana coprofgica
Voltando-nos agora para uma descrio da criana, descobri
mos que a personalidade do beb coprofgico apresenta peculia-

258

O primeiro ano de vida

ridades notveis, alm dos sintomas de coprofagia. certo que


as crianas coprofgicas sofrem de um distrbio psiquitrico de
tipo especial, para o qual ainda no temos denominao espe
cfica; por isso as chamamos de crianas coprofgicas. Das 16
crianas coprofgicas, 10 pareciam deprimidas. Estou delibe
radamente fazendo aqui uma distino ntida entre sofrer de
depresso e parecer deprimido.
As crianas coprofgicas apresentam um estado afetivo de
depresso. Por exemplo, ao lado das que pareciam deprimidas,
outras, s vezes, mostravam uma expresso facial semelhante
de suspeita de parania. As crianas de um terceiro grupo pare
ciam achar-se em estupor catatnico. Considero esse um quadro
clnico sui generis que, num nvel precoce de desenvolvimento
infantil, parece combinar as caractersticas da oralidade (da a
aparncia depressiva de algumas das crianas) com a analidade.
Tendo em vista essas aparncias exteriores, desejo prevenir
o leitor para que no equipare a aparncia (ou o comportamento)
de crianas coprofgicas com a aparncia profundamente depri
mida das crianas que sofrem de depresso anacltica, das quais
falarei com maiores detalhes no Captulo 15. H sensveis dife
renas sintomticas entre crianas coprofgicas, que parecem
deprimidas, e crianas que sofrem de depresso anacltica.
Crianas coprofgicas apresentam sintomas orais mesmo
quando mostram o quadro de depresso; crianas que sofrem de
depresso anacltica s apresentam sintomas orais gritantes aps
terem se recuperado da depresso. Alm disso, mesmo quando
parecem deprimidas, as crianas coprofgicas parecem sociveis,
a seu prprio e estranho modo. Por exemplo, trs das crianas
coprofgicas tentaram servir suas fezes a qualquer pessoa pre
sente, seja ao observador ou a outra criana. Durante essa so
cializao elas sorriam para o observador.
Talvez seja interessante observar que, quando uma criana
coprofgica oferecia pelotas de fezes a uma criana no-coprofgica, esta as aceitava confiantemente, mas depois cuspia-as fo
ra e, a partir da, repelia outros alimentos oferecidos pela crian-

Patologia das relaes objetais

259

a coprofgica. Em outras palavras, o gosto pelas fezes no


caracterstico da primeira infncia; peculiar criana copro
fgica.
Dinmica do relacionamento me-jilho na coprofagia
As mes de nossas crianas coprofgicas tm uma perso
nalidade caracterizada por profunda ambivalncia. Periodica
mente, quando seu superego tem a primazia, os componentes
hostis so reprimidos; o quadro o de uma me que se sacrifi
ca, que se diminui, que cerca seu filho de amor. Por exemplo,
durante esses perodos, tais mes podem importunar constan
temente o observador com preocupaes acerca dos filhos, par
ticularmente durante o primeiro ms, quando, com freqncia,
acreditam que o filho seja surdo ou mudo. Em outro exemplo,
uma me disse: Meu beb to pequeno (na poca, ele tinha um
ano), que tenho medo de machuc-lo. Ou, novamente, em outro
caso, um observador no-qualificado, uma enfermeira, referiu-se
a uma me nos seguintes termos: Ela desafiadora, como uma
leoa com seu filhote. Esses perodos de amor duram um tem
po aprecivel, nunca menos de dois meses, sendo ento substi
tudos por uma onda de hostilidade. Os perodos hostis tam
bm duram um tempo considervel.
A criana, na realidade, confrontada com um objeto libidinal potencial, que mantm uma atitude coerente durante um
perodo suficiente para permitir a formao de relaes obje
tais. Entretanto, esse perodo termina. Comea a segunda fase
do ciclo, e nesta o objeto potencial se transforma no seu con
trrio. Agora esse novo objeto permanece constante pelo tem
po suficiente para que a criana possa formar um conjunto de
novas relaes objetais; mas tambm impele a criana a esta
belecer uma reao compensatria quanto perda do primeiro
objeto, o original.
Qual a diferena entre a inconseqncia, a oscilao das
mes das crianas que se balanam e as oscilaes de humor

260

0 primeiro ano de vida

das mes de crianas coprofgicas? As crianas que se balan


am foram expostas por suas mes, alternadamente, a exploses
de amor e exploses de raiva, intensas mas breves. As mes des
sas crianas que se balanam tinham uma personalidade infantil,
incapaz de uma atitude coerente que durasse dias e, muito me
nos, meses. Seus acessos de clera alternavam-se, a intervalos
de uma hora, com assomos de beijos, e a criana nunca conse
guia prever o comportamento da me. O objeto libidinal poten
cial do beb oscilava entre plos opostos e passava to rapida
mente atravs de todos os pontos da escala de emoes, que
todas as tentativas no sentido de formar uma relao objetai s
podiam fracassar. Mas seria um erro equiparar este quadro com
a longa periodicidade observada nas mes das crianas copro
fgicas.
Tanto as crianas que se balanam como as crianas co
profgicas enfrentam obstculos na descoberta do objeto e nas
relaes objetais. E, portanto, de particular interesse observar
o que elas colocam no lugar do objeto libidinal que a criana
normal estabelece por volta do fim do primeiro ano.
O balano uma atividade arcaica, pr-objetal. Seu objeto
primrio e narcisista; portanto, o balano aparece na criana
normal nos primeiros oito meses, como simples forma infantil
de comportamento auto-ertico, sem qualquer trao patolgi
co. S se torna patolgico quando passa a ser a atividade prin
cipal da criana e persiste durante todo o primeiro ano, e mes
mo posteriormente.
Por outro lado, a manipulao fecal consiste na manipula
o real de um objeto, ou melhor, de uma coisa. Portanto,
a manipulao fecal pressupe um certo tipo de relao obje
tai, ainda que patolgica. digno de nota que, em 5 de 16 ca
sos de manipulao fecal, a manipulao genital tambm foi
observada, e que esta aparecia antes do desenvolvimento da
coprofagia. Isto sugere que relaes objetais relativamente nor
mais tinham sido conseguidas, mas foram posteriormente per
turbadas. Pode-se dizer que, neste caso, a manipulao fecal

Patologia das relaes objetais

261

subseqente indica um descarrilamento11 das relaes obje


tais originais.
Entretanto, essa informao adicional ainda no explica a
razo pela qual a manipulao fecal e, particularmente, a coprofagia so escolhidas por essas crianas. Tal explicao,
atualmente, s pode ser fornecida sob a forma de uma hiptese
experimental de trabalho.
Em seu estudo sobre a melancolia, Freud (1917a) demons
trou que um dos aspectos mais evidentes da sndrome depres
siva a incorporao oral do objeto perdido. Essa descoberta
foi elaborada por Abraham (1911, 1924), e desde ento sua va
lidade e utilidade vm sendo provadas por amplas experincias
teraputicas. No indivduo deprimido, a incorporao oral
inconsciente, embora evidente para o observador.
Comentei a natureza peculiar do amor das mes depressi
vas; a sua fascinao exagerada pelos filhos, que pode chegar
ao ponto da prtica do cunillingus. No estudo j citado susten
tei a hiptese de que as crianas coprofgicas identificam-se
com as tendncias inconscientes manifestadas pelas mes e
que esta identificao as conduz incorporao oral.
Objeto bom e objeto mau a induo pela me
de estados afetivos na criana
Nos ltimos quinze anos, estudei mais detidamente os pro
cessos, formas e estgios da identificao, considerei particular
mente as circunstncias em que ela ocorre quase no fim do pri
meiro ano de vida da criana (1957). Cheguei concluso de
que a criana s pode se identificar, por um lado, com caracte
rsticas externas do comportamento materno e, por outro, com
certas atitudes afetivas globais do objeto, que so as atitudes a
11.
Para uma discusso mais ampla do conceito de descarrilamento
das relaes objetais (como observadas nos quadros clnicos de coprofagia,
balano e eczema), ver Spitz The Derailment o f Dialogue (1964).

262

0 primeiro ano de vida

favor ou contra. Em vista do significado bsico, nessa tenra


idade, do ingerir e do expelir, tendo a acreditar que estas
modalidades incorporativas e eliminatrias tambm esto entre
as atitudes afetivas globais sentidas pela criana. Esta proposi
o parece ser confirmada pelos sintomas das crianas coprofgicas, os quais sugerem que elas se identificam com as ten
dncias incorporativas da me.
Estas consideraes vinculam-se a uma idia recentemen
te introduzida no pensamento psicanaltico por Anna Freud.
Em uma srie de quatro conferncias sobre a anlise da crian
a, proferidas em setembro de 1960, sob os auspcios da New
York Psychoanalytic Society, ela exps certos aspectos do rela
cionamento da criana com a me deprimida. Ressaltou que o
comportamento da criana no reflete um processo de simples
identificao. O humor depressivo da me origina, na criana,
uma inclinao para tendncias depressivas. A me deprimida
afasta-se da criana e a criana, nas palavras de Anna Freud,
acompanha-a em seu humor depressivo.
Anna Freud deixou claro que considera este fenmeno co
mo sendo do tipo infeco, e sustentou que no a imitao
dos gestos da me que produz esse humor na criana. A crian
a simplesmente responde ao clima afetivo, no causa do afe
to; ela , assim, infectada pelo clima afetivo.
Parece-me que, nos sintomas das crianas coprofgicas,
temos um exemplo ativo da afirmao de Anna Freud. Talvez
eu no deva mais falar, como o fiz no passado, de uma identifi
cao da criana coprofgica com as tendncias inconscientes
da me, mas sim de uma infeco da criana pelas tendn
cias devoradoras da me. Ou, como eu diria agora: a crian
a segue a atitude da me; mas segue-a em termos globais,
que so os nicos que ela j capaz de assimilar. Estes so os
termos de ingerir e expelir". Isto leva a criana coprofgi
ca incorporao oral de seu objeto.
Essa conjectura proporciona uma ligao entre duas pro
posies independentes, em matria de depresso. Uma delas

Patologia das relaes objetais

263

a descoberta por Freud de que o aspecto mais evidente da sindrome depressiva a incorporao oral do objeto perdido. A outra
a proposio de Anna Freud de que a criana segue a me na
depresso sem, entretanto, estar necessariamente deprimida.
Dado que a sndrome coprofgica origina-se no despertar
de uma mudana radical da atitude da me, que, para a criana
desta idade, equivale a perd-la, podemos agora discernir trs
componentes no quadro clnico da coprofagia:
1. A depresso conduz incorporao oral do objeto perdido.
2. A criana acompanha a me na depresso.
'
3. A criana coprofgica sofreu o que equivale perda do
objeto bom (destinado, na seqncia, a fundir-se com o objeto
mau, no objeto libidinal propriamente dito).
A perda da me que entra em depresso no uma per
da fsica, como quando a me morre ou desaparece por algum
motivo. uma perda emocional; pois a me, ao mudar sua ati
tude emocional, muda radicalmente tambm os signos que a
identificavam, para a criana, como objeto bom. Fisicamen
te, ela permanece a mesma me que era. Emocionalmente, a
me boa, o objeto libidinalmente investido, est perdido. Esta
uma perda que s pode ser vivenciada dessa forma no pri
meiro ano de vida, nesse estgio de desenvolvimento; em ou
tras palavras, especfica desse estgio. Em qualquer outro
estgio posterior, a mudana de humor da me seria vivenciada
diferentemente. Por exemplo, a criana no perodo pr-escolar
reagiria com voc m para mim; no perodo escolar, com
por que voc est brava comigo?; o adolescente, com por
que voc no gosta mais de mim?; e o adulto, com o que
aconteceu com voc?. Mas essas operaes mentais esto mui
to alm da capacidade da criana coprofgica, que demasia
do imatura. Nessa poca, s os deslocamentos de catexia com
conseqncias afetivas esto ao alcance da criana, pois, quando
se d a perda emocional, a fuso do objeto bom com o objeto
mau no foi ainda completada e o objeto libidinal est apenas
in statu nascendi. Enquanto o objeto libidinal no est estabe

264

0 primeiro ano de vida

lecido, as representaes objetais da criana so representa


es distintas, de objetos bons e maus. O objeto potencial
reconhecido, no por seus atributos perceptuais, mas devido
a atributos situacionais que possuem valncia emocional. Con
seqentemente, o objeto bom permanece separado do objeto
mau at que os dois se fundam como resultado de inmeras
trocas interativas de ao, no quadro das relaes objetais. So
mente depois que esta fuso foi completada com sucesso, o obje
to libidinal propriamente dito formado pela confluncia do
objeto bom com o mau.
A me depressiva bloqueia o desenvolvimento normal do
beb quando se afasta dele por achar-se deprimida. A mudana
radical de sua atitude emocional transforma-a num objeto mau.
Enquanto o objeto bom atrai as oportunidades para trocas de
ao com a criana, a me que se afastou por depresso evita-as e
nega-as. A criana , assim, privada da oportunidade de completar
a fuso. Em sua necessidade de trocas de ao, ela segue a me na
atitude depressiva e adquire, ento, sua tendncia incorporativa
global, tentando manter aquilo que j conseguiu no caminho das
relaes objetais.
O papel da especificidade do estgio
Um outro aspecto no quadro da coprofagia que, em seus
sintomas, ela traz a caracterstica do estgio de desenvolvi
mento em que surge. Referi-me at agora a este estgio como
aquele em que se estabelece o objeto libidinal. Entretanto, do
ponto de vista do desenvolvimento da libido, este estgio, si
tuado no primeiro ano de vida, tambm o da transio da fase
oral para a anal.
Nesse contexto, embora em um sistema de referncia dife
rente, certos dados da psicologia infantil experimental podem
fornecer outras informaes. GeselI (1954) observou que nessa
idade a criana sabe colocar pequenos objetos - pedregulhos,
plulas, etc. - em uma garrafa de gargalo estreito, com tanta

Patologia das relaes objetais

265

segurana, que ele usou esta atividade em um de seus testes co


mo um item para medir a coordenao motora dos dedos. Charlotte Bhler (1928) relata uma observao ainda mais perti
nente: uma criana, tentando fazer um anel de massa plstica,
comeou por fazer bolinhas do material e, depois, juntou-as
at formar um anel. Bhler chama a isto de abordagem sint
tica. Na verdade, suas observaes referem-se a uma idade
posterior de nossas crianas coprofgicas, mas a tendncia j
existe nelas. Desconfio de que a formao de bolinhas uma
tendncia caracterstica da fase anal, de acordo com o modo
zonal (Erikson, 1950a). Assim como o modo da zona oral
incorporativo e combina com a mordida, o da zona anal o
retentivo-eliminatrio, formador de bolinhas.
A especificidade do estgio das mudanas nas relaes
objetais das crianas coprofgicas pode explicar tambm por
que, apesar de terem mes depressivas, algumas das outras crian
as estudadas no se tornam coprofgicas. No grupo de con
trole no-coprofgico havia 5 crianas que tinham mes depri
midas. Presumo que no caso dessas 5 crianas a seqncia obje
to mau aps objeto bom pode ter sido invertida, ou a mudana
para o objeto mau pode ter ocorrido antes ou depois da idade
crtica para a coprofagia.
Essa patologia no , de modo algum, limitada ao ambien
te das instituies. As instituies no tm o monoplio das
depresses maternas. Estas no so raras em lares comuns, e
ocorrem em todas as camadas sociais.
A circunstncia da especificidade do estgio torna mais
plausvel que a criana coprofgica escolha fezes para seu com
portamento incorporativo. Certamente, nenhum material to
prontamente acessvel criana como suas prprias fezes. Mas,
alm disso, o incio da fase anal dirige a ateno da criana pa
ra suas funes intestinais. Portanto, nessa fase, um objeto
passa a existir para a criana que acabou de sofrer uma perda
objetai: um objeto carregado afetivamente, pois fazia parte
do corpo da criana. Alm disso, est revestido de cargas afeti-

266

0 primeiro ano de vida

vas pertencentes zona ergena, da qual foi eliminado. Esse


objeto o objeto fecal - mas obviamente s se torna objeto
quando est sendo eliminado.
Comentrios
Antes de concluir o presente captulo, volto ao assunto da
me depressiva e de como seu filho a acompanha na depresso.
Desejamos examinar esse processo do ponto de vista da rela
o didica e considerar a diferena entre o papel da criana e
o da me. Do ponto de vista estrutural, durante a parte inicial
dessa relao o ego da criana mal comeou sua funo como
processo regulador de descarga de pulso. Sua atividade regu
ladora est ainda mais prxima do processo primrio do que
do secundrio.
Pois, no princpio, o ego da criana uma organizao ru
dimentar, extremamente incompleta, com grandes lacunas entre
os ncleos de ego dos quais se compe. Faltam ainda muitos
mecanismos do ego; a criana s pode sobreviver porque sua
me lhe serve de ego exterior, de ego auxiliar (Spitz, 1951),
que preenche sua estrutura psquica incompleta e inadequada,
e propicia o mecanismo sensrio-motor necessrio ao funcio
namento adaptativo e regulativo. Os dois juntos, me e filho,
constituem a dade, e a maioria das aes da criana depende
da ligao com as aes da me e do modo como prossegue
nelas. A maneira pela qual essas aes so realizadas, facilita
das afetivamente em cada um de seus desdobramentos ou insen
sivelmente bloqueadas, baseia-se na atitude consciente ou incons
ciente da me.
Ou as aes da criana se originam das aes da me - e,
ento, constituem uma extenso delas - ou a situao pode ser
invertida: as aes da criana provocam as aes da me que,
ento, continuaro e completaro a ao do beb. No primeiro
ano, as aes e atitudes da criana que continuam independen
temente das aes e atitudes da me so limitadas. Portanto,

Patologia das relaes objetais

267

devem-se conceber as aes da criana na dade como formando,


juntamente com as aes da me, um todo contnuo do qual fazem
parte. Essa engrenagem, que corresponde em parte ao conceito de
relaes simbiticas, de Benedek (1938) e de Mahler (1952), co
mea como identidade entre a criana e a me, isto , como identi
ficao primria. Mas, mesmo no final do primeiro ano, a diferen
ciao entre a criana e a me est longe de ser completa.
Dizer que as aes da criana na dade so uma extenso
das aes da me, e vice-versa, apenas uma tentativa de ex
plicar a formulao feliz de Anna Freud de que a criana acom
panha a me na depresso. Do mesmo modo, quando afirmei,
h tempos, que a criana coprofgica encampa a atitude in
consciente de sua me deprimida, eu estava simplesmente ima
ginando tal extenso (no beb) de derivaes de pulses e pro
psitos manifestos nas aes da me.
Em resumo, no primeiro ano de vida a coprofagia co-variante da depresso da me. Dois elementos do quadro depres
sivo da me provocam a patologia da criana:
1. A natureza peridica de suas oscilaes de humor.
2. As tendncias oral-incorporativas inconscientes carac
tersticas da depresso.
Na criana, encontramos trs fatores relevantes para a co
profagia, que servem e facilitam o esforo da criana de voltar
para a me:
1. A facilidade que consiste em seguir o humor da me.
Isto um precursor da identificao; a identificao propriamente
dita no existe neste estgio, pelo fato de o ego estar incompleto.
2. Uma facilitao dinmica, que surge da reao da crian
a perda do objeto bom.
3. Uma facilitao proporcionada pela fase, por ter a crian
a chegado transio da fase oral para a anal.
O leitor notar que, enquanto no ponto 2 o objeto bom
que est perdido, j no ponto 1 o objeto que a criana acompa
nha na depresso o objeto mau. Entretanto, como foi men
cionado, neste estgio o objeto o alvo da descarga de pulses.

268

0 primeiro ano de vida

Portanto o objeto mau exerce, a seu modo, uma atrao com


parvel do objeto bom.
Hostilidade materna conscientemente compensada
(A criana hipertmica)
O nosso material de casos referente ao quadro clnico das
conseqncias da hostilidade materna conscientemente com
pensada extremamente escasso. A razo para esta falta de ca
sos observados simples: essa atitude materna bem disfara
da e s evidente para o observador psiquitrico altamente
qualificado. O mesmo acontece com a reao do beb que s
se desenvolve completamente em uma idade acima da mdia da
presente pesquisa. A confirmao de que se trata de um quadro
clnico limitado dever ser extrada de uma observao longi
tudinal, na qual tanto o comportamento dos pais quanto o dos fi
lhos possam ser cuidadosamente acompanhados. Inclu provi
soriamente a breve descrio que se segue, para sensibilizar os
leitores dedicados a esse trabalho, de modo que possam verifi
car se a minha hiptese vlida ou se requer modificao.
O comportamento da me, nesses casos, o resultado de
um conflito consciente. Para essas mes, a criana serve como
escoamento para a satisfao narcisista e exibicionista - e no
como um objeto de amor. Entretanto, a me est ciente de que
sua atitude em relao criana inadequada; sente-se culpa
da e, portanto, supercompensa conscientemente, por meio de
uma doura melosa, acidulada. Esta atitude materna princi
palmente encontrada nos crculos intelectuais e profissionais.
Nesses casos, os pais eram agressivos e profissionalmente
bem-sucedidos, o que pode ter ocorrido em virtude de sua ca
pacidade para expressarem abertamente a hostilidade. Em suas
relaes com a criana, eles so entusisticos, barulhentos, de
certa forma exibicionistas; no sabem quando parar e, com fre
qncia, podem assustar a criana, ao segur-la com certa rude
za, sob os protestos da me preocupada.

Patologia das relaes objetais

269

As prprias crianas impressionam o observador por sua


habilidade de manipulao. Isto no particularmente surpreen
dente. Lembro-me de alguns casos em que as crianas estavam
sempre rodeadas, em seus cercados, por uma poro de brin
quedos, l colocados pelos pais supercompensadores, que pro
curavam livrar-se de seus sentimentos de culpa. Naturalmente,
as crianas estavam extremamente acostumadas a objetos ina
nimados, e os manipulavam habilmente. Mas, no setor social
de sua personalidade, seu perfil de desenvolvimento apresen
tava um atraso evidente, de acordo com o tipo de relaes huma
nas que lhes haviam sido proporcionadas pelos pais. Por ocasio
de seu segundo ano, elas esto predispostas para serem hiperativas, no muito sociais, destrutivas em relao aos brinquedos.
Por outro lado, desinteressam-se pelo contato com os seres hu
manos e tornam-se hostis quando abordadas. A catamnese dos
casos acompanhados leva-me a crer que suas personalidades
tendem a se desenvolver no sentido das crianas descritas por
John Bowlby (1946) sob o nome de hipertmicas-agressivas.

Captulo 14
Doenas de carncia afetiva do beb

No Captulo 12, afirmei que um fator quantitativo o prin


cipal responsvel por doenas de carncia afetiva, enquanto
nas doenas psicotxicas o fator responsvel qualitativo. Por
essa razo, nos distrbios psicotxicos a personalidade da me
que foi examinada minuciosamente.
Na etiologia das doenas de carncia afetiva, a personalida
de da me desempenha um papel menor, pois essas condies
geralmente resultam da ausncia fsica da me, devido a mols
tia, morte, ou por motivo de hospitalizao do filho; ao mesmo
tempo, preciso que o substituto da me seja inadequado ou
praticamente inexistente1. Em conseqncia, a criana privada
dos cuidados maternos e das provises afetivas vitais que nor
malmente receberia atravs dos intercmbios com a me.
Como o fator nosognico quantitativo, o dano sofrido
pela criana privada de sua me ser proporcional durao da
privao. Portanto, distingui duas categorias, a da privao afe
tiva parcial e a da privao afetiva total. As duas sndromes re1.
Isto no exclui a possibilidade de uma me, mesmo quando presente,
privar seu filho das provises afetivas normais; nem exclui a possibilidade
de que a me negligencie seu filho por estar ocupada fora de casa, por razes
econmicas, ou por falta de interesse pela criana.

272

0 primeiro ano de vida

sultantes da privao afetiva no esto nitidamente divididas;


h transies de uma para a outra.
Privao afetiva parcial (Depresso anacltica)
O quadro clnico e sua natureza progressiva
No decorrer de um longo estudo sobre o comportamento in
fantil, realizado em uma instituio que denominamos Creche2,
observamos 123 crianas no selecionadas, que, na ocasio,
constituam a populao total dessa instituio. Cada criana foi
observada durante um perodo de doze a dezoito meses. Nessa
instituio, a sndrome que encontramos era evidente.
T abela VI
POPULAO
Branca

Negra

Total

M asculino

37

24

61

F em inino

40

22

62

T otais

77

46

123

No geral, essas crianas da Creche tiveram relaes boas e


normais com suas mes durante os primeiros seis meses de vi
da, e apresentavam bom desenvolvimento. Entretanto, na segun2. Para uma descrio pormenorizada das condies predominantes
nessa instituio, veja Captulo 2.
3. O nmero 123, assim como os que se seguiro, em relao a esta pesqui
sa de privao afetiva parcial, refere-se minha primeira publicao sobre este
assunto, Anaclitic Depression (1946b). Deve-se observar que em uma publi
cao posterior (1951), o nmero correspondente de 170 casos; essa discrepn
cia ocorre porque, com o decorrer do tempo, pudemos juntar mais 47 crianas
nossa populao. Os casos acrescentados contriburam para dar novas confirma
es aos resultados e afirmaes anteriores.

Patologia das relaes objetais

273

da metade do primeiro ano, algumas delas apresentaram com


portamento de choro, que estava em contraste marcante com o
comportamento anterior, feliz e socivel. Aps algum tempo, o
choro transformou-se em retraimento. Elas permaneciam de
bruos no bero, com o rosto escondido, recusando-se a tomar
parte na vida dos que estavam ao seu redor. Quando nos apro
ximvamos delas, na maioria das vezes ramos ignorados, em
bora algumas nos olhassem com expresso indagadora. Quan
do ramos insistentes em nossa aproximao, seguia-se o choro
e, em alguns casos, a gritaria. No fazia diferena se o obser
vador fosse homem ou mulher.
O comportamento de retraimento choroso persistia por dois
ou trs meses, durante os quais algumas dessas crianas, em
vez de engordar, perdiam peso. O pessoal da enfermaria infor
mou que algumas sofriam de insnia; isso era to perturbador,
que essas crianas no podiam ser deixadas no quarto com as
outras, e tinham de ser isoladas. Todas tinham uma grande suscetibilidade a resfriados intermitentes. Seu quociente de desen
volvimento apresentava, primeiro, um atraso no crescimento da
personalidade e, depois, um declnio gradual.
Esta sndrome do comportamento durava aproximadamen
te trs meses, piorando progressivamente. Ento, o choro acal
mava. Era substitudo por um tipo de rigidez da expresso facial.
A, as crianas ficavam deitadas ou sentadas com os olhos aber
tos e inexpressivos, o rosto frio e imvel, e um olhar distante,
como se estivessem em estado de estupor, aparentemente sem
ver o que acontecia ao redor delas. O contato com crianas q u e .
tinham chegado a esse estgio tornava-se cada vez mais difcil
e, finalmente, impossvel. Na melhor das hipteses, comeavam
a gritar.
Entre as 123 crianas observadas durante todo o seu pri
meiro ano de vida, encontramos esta sndrome bem definida
em 19. Havia diferenas individuais. Por exemplo, o choro po
dia prevalecer por algumas semanas ou, em alguns casos, podia
haver uma atitude de completo retraimento. Em outros casos,

274

0 primeiro ano de vida

onde conseguimos superar a rejeio inicial de nossa aproxima


o, encontramos um apego desesperado ao adulto. Excluindo-se
diferenas individuais, o quadro clnico era to bem delineado
que, uma vez detectado, era facilmente reconhecido, mesmo por
observadores inexperientes.
Eis um protocolo tpico:
Caso 5 (feminino, negra) (Spitz, 1947b). Nada de incomum foi
observado durante os primeiros seis meses. Era uma criana ne
gra, particularmente cordial, que sorria de modo radiante quan
do o observador se aproximava. Na idade de seis meses e meio
observamos que seu comportamento sorridente e radiante havia
cessado. Durante as duas semanas seguintes ela dormia pesada
mente ao longo das doze horas de nossa observao. Da em dian
te ocorreu uma mudana em seu comportamento, que foi registra
da do seguinte modo: ela permanecia imvel no bero: quando
algum se aproximava, no levantava os ombros, raramente le
vantava a cabea, olhando o observador com uma expresso de
profundo sofrimento, s vezes observada em animais doentes.
Logo que o observador comeava a falar com ela ou toc-la, ela
comeava a chorar. Era um choro diferente do choro comum
dos bebs, que acompanhado por algumas vocalizaes de de
sagrado, e, s vezes, gritos. Ao invs disso, ela chorava silencio
samente, com as lgrimas rolando pelo rosto. Falar-lhe em tom
brando e tranqilizador s provocava choro mais intenso, entre
meado de gemidos e suspiros, sacudindo todo o corpo.
Essa reao agravou-se nos dois meses seguintes. Era cada
vez mais difcil entrar em contato com a criana. Em nossos re
gistros h uma anotao de sete semanas mais tarde, sobre o fa
to de que levamos quase uma hora para estabelecer contato com
ela. Durante esse perodo, ela perdeu peso e apresentou um srio
distrbio de alimentao. Tinha dificuldade para comer e para
reter o alimento.
Este um quadro bastante tpico da sndrome. Diferenas
individuais podem incluir um apego ao observador e um choro
no seu colo, ou a j mencionada insnia e agitao.

Patologia das relaes objetais

275

Esboarei aqui o desenvolvimento mdio desta sndrome,


ms por ms, tal como foi observado nas 19 crianas do pri
meiro estudo, e em outras 15 crianas estudadas posteriormente.
Primeiro ms:

Segundo ms:

Terceiro ms:

As crianas tornam-se chorosas, exigentes e


tendem a apegar-se ao observador quando este
consegue estabelecer contato com elas.
O choro freqentemente transforma-se em ge
mido. Comea a perda de peso. H uma para
da no quociente de desenvolvimento.
As crianas recusam o contato. Permanecem a
maior parte do tempo de bruos na cama, um
sintoma patognomnico (Fig. 14). Comea a in
snia, a perda de peso continua. H uma tendn
cia para contrair molstias; o atraso motor tomase generalizado. Incio da rigidez facial (Fig. 15).

Aps o terceiro ms: A rigidez facial consolida-se. O cho


ro cessa e substitudo por lamria. O atraso motor cessa e

Figura 14 - Posio patognom nica.

276

0 primeiro ano de vida

Figura 15

Depresso anadifica.

substitudo por letargia. O quociente de desenvolvimento co


mea a diminuir.
Os fa tores etiolgicos
Descobrimos que todas as crianas de nossa amostra que
desenvolveram esta sndrome tinham uma experincia em co
mum: em dado momento, entre o sexto e o oitavo ms de vida,
todas elas ficaram privadas da me por um perodo praticamen
te ininterrupto de trs meses. Essa separao ocorreu devido a
inevitveis razes administrativas externas. Antes da separa
o, era a me quem cuidava da criana. Devido s circunstn
cias especiais criadas por essa instituio, ela passava mais tem
po com o beb do que passaria se estivesse em casa. Depois de
separadas das mes, cada uma dessas crianas desenvolveu a sn
drome descrita acima. As crianas cujas mes no foram afas
tadas no desenvolveram esta sndrome.
A sintomatologia e a expresso facial dessas crianas lem
bravam muito o que se verifica com adultos que sofrem de depres-

Patologia das relaes objetais

277

so. Em razo do sistema psquico incompleto da criana e dos


fatores etiolgicos especficos que produzem essa sndrome,
era necessrio distingui-la do conceito nosolgico de depres
so em adultos. Portanto, denominei esta sndrome de depresso
anacltica (1946b)4.
O distrbio apresenta outras peculiaridades notveis. Uma
que, quando a criana que sofre de depresso anacltica perma
nece privada de sua me, sem ter recebido um substituto aceit
vel, por um perodo superior a cinco meses, ocorre maior deterio
rao da sua condio. Descobri que, aps trs meses de separa
o, h um perodo de transio de mais ou menos dois meses
durante o qual todos os sintomas j mencionados tomam-se mais
marcantes e se consolidam. Inversamente, se durante esse pero
do de transio a me retoma, a maioria das crianas recupera-se.
No h certeza de que a recuperao seja completa; penso que o
distrbio deixa marcas que aparecero nos anos posteriores, mas
ainda no se tm provas definitivas disso.
Entretanto, quando a separao ultrapassa cinco meses, to
da a sintomatologia muda radicalmente e parece incorporar-se
sndrome prognosticamente pobre do que descrevi como hospitalismo (1945a), qual voltaremos adiante.
O curso progressivo da depresso anacltica bem ilustra
do pela curva de desenvolvimento das crianas. A Figura 16 mos
tra a diferena entre os quocientes mdios de desenvolvimento
de crianas que foram separadas e das que no foram separa
das de suas mes.
4.
Recentemente, Bowlby (1960) ressaltou a necessidade de se distinguir
a depresso como um conceito nosolgico do termo depresso como um
estado afetivo. Concordo plenamente com ele: o termo depresso tem sido
freqentemente aplicado, de maneira imprecisa, tanto a condies observadas
em adultos como a distrbios encontrados em crianas (ver Spitz, 1960a). Em
meu trabalho usei o termo depresso como um conceito nosolgico, ao falar
da entidade clrlica que chamei depresso anacltica. Esta entidade clnica ser
discutida posteriormente sob o ponto de vista da estrutura e da dinmica.

278

0 primeiro ano de vida

-------- C rianas criadas sem m e

-------- C rianas criadas pela m e

de 24 m eses

F igura 16 - D iferenas no desenvolvim ento devidas ao ambiente.

Mais impressionante ainda do que essa comparao dos


Q.Ds. dos dois grupos de crianas a Tabela VII, que se refere
somente s crianas que ficaram separadas das mes.
Os dados registrados na Tabela VIII confirmam, pratica
mente com a exatido de uma experincia ad hoc, minha hip
tese quanto etiologia do distrbio, isto , que ele causado
pela separao da criana de seu objeto libidinal. Nesta tabela
correlacionamos a durao da separao, em meses, com o au
mento do ponto mdio registrado no Q.D. - isto , a medida quan
titativa expressa de recuperao aps o reencontro da criana com
a me. particularmente impressionante verificar como o quo
ciente de desenvolvimento aumenta quando a separao no dura

279

Patologia das relaes objetais

T abela V II
IN FLU N CIA DA DURAO DA SEPA RA O DA M E SOBRE
O N VEL DO Q U O C IE N T E DE D ESENV OLVIM ENTO
D urao da separao em m eses

D ecrscim o M dio de P ontos de Q.D. *

M en os de 3 m eses
3 a 4 m eses

- 12,5
- 14

4 a 5 m eses

A cim a de 5 m eses

- 25

14

T abela VIII
INFLUNCIA DO REEN CO N TRO COM A M E SOBRE
O Q U O C IEN TE DE DESENV OLVIM ENTO
D urao da separao em m eses

A um ento d e Q.D. aps o reencontro

M en os de 3 m eses

+ 25

3 a 4 m eses

+ 13

4 a 5 m eses

+ 12

M ais de 5 m eses

mais de trs meses, como separaes entre trs e cinco meses re


presentam um perodo de transio, um patamar, e como no h
recuperao quando a separao dura mais de cinco meses.
A sintomatologia das crianas separadas de suas mes ex
traordinariamente similar aos sintomas que conhecemos da
depresso em adultos. Alm disso, na etiologia do distrbio, des
taca-se a perda do objeto de amor, tanto no adulto como na crian
a, de forma que se levado a consider-la fator determinante.
Entretanto, do ponto de vista de estrutura e dinmica, a de
presso no adulto e a depresso na criana no so compar

* Como j mencionei na Primeira Parte deste livro, os quocientes de


desenvolvimento no so considerados por ns como um padro adequado
de desenvolvimento infantil, tanto como um todo quanto nos vrios setores.
Eles constituem um recurso til para a comparao rudimentar de diferentes
grupos de crianas. Como tal, podem servir como prova complementar, co
mo ilustrao, dos dados e registros clnicos.

280

0 primeiro ano de vida

veis; so entidades psiquitricas completamente diferentes. A


dinmica da depresso no adulto atribuda presena de um
superego sadicamente cruel, sob cuja perseguio implacvel
o ego se fragmenta.
No existe nada comparvel a isso na criana, mesmo por
que, nessa idade, os precursores do superego no podem ser reco
nhecidos. Portanto, o que observamos aqui apenas uma similari
dade superficial do quadro nosolgico. Os sintomas so similares,
mas o processo subjacente basicamente diferente. Exatamente
por essa razo, introduzi uma nova categoria psiquitrica, a da de
presso anacltica5, para designar o distrbio infantil acima descri
to. Esse conceito precisa ser claramente distinguido da depresso
do adulto, do conceito de posio depressiva'1de Mlanie Klein
e do conceito de lamentao, de Bowlby.
Uma condio necessria para o desenvolvimento da de
presso anacltica que, antes da separao, a criana tenha es
tado em boas relaes com a me. impressionante que, quando
existiam relaes ms entre me e filho, antes da separao, as
crianas separadas das mes apresentavam distrbios de nature
za diferente. Primeiro, classifiquei esses casos na categoria de
depresso suave (1946b). Como estava muito impressionado,
na poca, com os sintomas evidentes de comportamento depres
sivo grave nas crianas, acreditei que o que eu chamava de de
presso suave eram simplesmente casos de desvio.
Em vista do nmero bastante grande de tais casos de des
vio, continuei a explorar a totalidade dos nossos dados sobre a
5. Anacltico = Apoiar-se em. As primeiras satisfaes auto-erticas
so experimentadas em conexo com funes vitais, que servem ao propsi
to da autopreservao (Freud, 1914b). A escolha anacltica do objeto
determinada pela dependncia original que a criana tem da pessoa que a ali
menta, protege e cuida. Freud afirma que, no comeo, a pulso desenvolvese anacliticamente, isto , apoiando-se em uma satisfao de necessidade
essencial sobrevivncia (Spitz, 1957).
6. Para uma discusso do conceito de posio depressiva, de Mlanie
Klein, ver Waelder (1936) e Glover (1945).

281

Patologia das relaes objetais

relao entre me e filho nessa populao, e relacionei-os com


a gravidade dos distrbios em cada criana.
Os resultados dessa relao esto ilustrados na Figura 17.
Os nmeros falam por si mesmos. evidentemente mais dif
cil substituir um objeto de amor satisfatrio do que um objeto
de amor insatisfatrio.
Por conseguinte, a depresso anacltica muito mais fre
qente e muito mais grave nos casos de separao posterior a
boas relaes entre me e filho. No vimos um nico caso de
depresso anacltica em crianas cujas relaes com as mes te
nham sido manifestamente ms. Nesses casos, parecia que qual
quer substituto era, pelo menos, to bom quanto a me biolgica
com quem a relao no era satisfatria.
No decurso de nossas investigaes ulteriores, tornou-se
claro que esses casos de depresso suave encobriam uma va
riedade de distrbios psicotxicos. Tais distrbios psicotxicos
CRECHE. SEPAR A AO
R E L A C IO N A M E N T O M E-I ILHO
BOA

| G rave

| Suave

D EPR ESS O

Inexistente

Figura 17

282

0 primeiro ano de vida

no eram devidos perda de objeto, mas desenvolviam-se co


mo resultado do relacionamento que precedia a separao da me.
Privao afetiva total (Hospitalismo)
Na depresso anacltica, a recuperao rpida se o obje
to de amor retorna criana dentro de um perodo de trs a cin
co meses. Se h quaisquer distrbios afetivos de conseqn
cias duradouras, no so logo evidentes nesse perodo.
Na privao total, os problemas so bem diferentes. Caso
as crianas, no primeiro ano de vida, sejam privadas de todas as
relaes objetais, por um perodo que dure mais de cinco meses,
elas apresentaro sintomas de progressiva deteriorao, que pa
recem ser, pelo menos em parte, irreversveis. A natureza da re
lao entre me e filho (caso haja alguma) existente antes da
privao parece ter pouca influncia no curso da doena.
Observamos a privao total e suas conseqncias em
uma casa de crianas abandonadas, situada fora dos Estados
Unidos e que abrigava 91 bebs (Spitz, 1945a, 1946a). Nessa
instituio, as crianas eram amamentadas durante os trs pri
meiros meses por suas prprias mes, ou por uma das outras
mes, caso a me da criana no pudesse faz-lo. Durante esses
trs meses, esses bebs pareciam estar no nvel de desenvolvi
mento da mdia das crianas normais da mesma idade, conforme
indicaram os testes.
Aps o terceiro ms, me e filho eram separados. As crian
as permaneciam na Casa da Criana Abandonada, onde eram
tratadas adequadamente quanto a todos os aspectos corporais.
Alimentao, higiene, cuidados mdicos, medicao, etc., eram
to bons quanto - ou mesmo superiores - os de quaisquer outras
instituies que observamos.
Mas como uma nica enfermeira tinha de cuidar de oito
bebs (oficialmente; na realidade, at doze bebs poderiam estar
sob os cuidados de uma enfermeira), eles eram emocionalmen-

Patologia das relaes objetais

283

te carentes. Falando de modo mais drstico, tinham aproxima


damente um dcimo da quantidade normal de afeto propiciado
no relacionamento comum entre me e filho.
Depois de separadas de suas mes, essas crianas passa
ram pelos estgios de deteriorao progressiva caracterstica da
privao parcial descrita anteriormente. Os sintomas da depres
so anacltica seguiram-se uns aos outros em rpida sucesso
e, logo, aps o perodo relativamente breve de trs meses, sur
giu um novo quadro clnico: o atraso motor tornou-se evidente,
as crianas tornaram-se totalmente passivas. Permaneciam iner
tes em suas camas. Elas no atingiram o estgio de controle mo
tor necessrio para virar-se de bruos. A expresso tornou-se
vaga, a coordenao dos olhos defeituosa, a expresso freqen
temente imbecil. Quando a motilidade reapareceu, depois de
algum tempo, tomou a forma de spasmus nutans em algumas
das crianas; outras apresentaram estranhos movimentos de de
dos, que lembravam os movimentos descerebrados ou atetsim ?(Spitz, 1945a).
Em nossos testes, essas crianas apresentaram um declnio
progressivo do quociente de desenvolvimento. Ao fim do se
gundo ano, a mdia de seus quocientes de desenvolvimento fi
cava em torno de 45 por cento do normal. Este seria o nvel de
idiotia. Continuamos a observar essas crianas a intervalos mais
longos, at a idade de quatro anos (Spitz, 1946a). A Figura 18
mostra que nessa idade, com poucas excees, essas crianas
no conseguem sentar-se, ficar de p, andar, ou falar.
Os ndices de mortalidade destacam-se ainda mais surpreen
dentemente quando comparados s de outras instituies. Por
exemplo, na Creche observamos uma mdia de 55 crianas por
ano. Durante um perodo de quatro anos acompanhamos, por
tanto, 220 crianas, das quais 186 foram observadas por mais de
seis meses a partir do nascimento, e dessas, alternadamente,
mais da metade at alm do primeiro ano de vida. Entre todas
essas crianas, registramos duas mortes em razo de doenas

284

0 primeiro ano de vida

D A D O S D O D E SE N V O L V IM E N T O

L ocom oo:
nula

relativa

D e se n v o lv i

m ento

21

16

corporal

C om er (com colher):
incapazes de com erem sozin hos

12
M anuseio
de

co m em sozinhos:

"

21

V estir-se:

veste-se
incapazes de se vestirem so zin h os

sozin ho

material

20

' ii '

21

C ontrole dos esfincteres:


treinado at certo ponto

incontinncia
A daptao

15

ao am biente

21

V ocabulrio:
nenhum a palavra

12
2 palavras

3 a 5 palavras palavras sentenas

D e se n v o lv i
m ento da

21

fala

Figura IH - N essas crianas, a progressivu e crescente predisposio


infeco leva a uma porcentagem aflitivam ente alta de marasmo
e morte (Figuras 19 e 20).

que ocorreram. Das crianas da Creche - que acompanhamos


durante seis meses depois de terem deixado a instituio
morreram mais duas crianas. Isto prova convincente de que
a institucionalizao, em si mesma, no d origem a altas taxas
de mortalidade infantil, mas que existe um fator especfico den-

Patologia das relaes objetais

285

tro da instituio que o responsvel. H uma diferena rele


vante entre a Creche e a Casa da Criana Abandonada: na Cre
che as crianas recebiam cuidados matemos; na Casa da Criana
Abandonada, no.
Nos captulos anteriores falei, em linhas gerais, que os cui
dados da me proporcionam ao beb a oportunidade para aes
afetivamente significativas no quadro das relaes objetais. A
ausncia da me equivale carncia emocional. Vimos que
isso leva deteriorao progressiva, envolvendo toda a crian
a. Tal deteriorao manifesta-se primeiramente por uma inter
rupo do desenvolvimento psicolgico da criana; iniciam-se,
ento, disfunes psicolgicas paralelas a mudanas somti
cas. No estgio seguinte, isso acarreta uma predisposio cres
cente infeco e, finalmente, quando a privao emocional
continua no segundo ano de vida, leva a uma taxa extremamen
te alta de mortalidade.
Apresentei a hiptese de que a sucesso de sintomas da
sndrome do hospitalismo equipara-se estreitamente seqn-

286

O primeiro ano de vida


A M O ST R A

Nm ero
de
crianas

29.6

27

32

Mort no 2? ano

7.7

Sem outros registros

4.4

C olocadas
em

35.1

Fam lias
e Instituies

21

91

Ficaram na
Casa da Criana Abandonada

23.2

100%

F igura 2 0 - D us 91 crianas originalm ente observadas na Casa da Criana


Abandonuda, 34 haviam m orrido p o r volta do fim do segundo ano; 57 sobreviveram.
No p u d em o s obter inform aes sobre o destino de 4 delas; 32 fo ra m colocadas em
fa m lia s e instituies particulares - sobre essas tam bm no pud em o s obter
nenhum a inform ao. Entretanto, p o ssivel - seria m elhor dizer provvel - que a
porcentagem d e m ortalidade total fo s s e ainda muito m ais elevada. M esm o deixando
de lado outros fa lecim entos no com provados, temos uma taxa de m ortalidade
surpreendentem ente alta.

cia de sintomas descritos por Selye (1950), que se seguem


exposio prolongada tenso (Spitz, 1954, 1956b).
A Tabela IX ilustra essas correspondncias.
Tendo comeado pelos agentes fsicos de tenso, Selye lo
go reconheceu ser a tenso emocional um ativador particular-

287

Patologia das relaes objetais

mente poderoso da funo pituitria, adrenocorticotrfica. Con


sidero a privao emocional prolongada como um desses agen
tes de tenso.
T abela IX
C O RRESPO N D N CIA S EN TRE A SNDROM E DE ADAPTAO G E R A L
E A SN D RO M E DE PRIV AO A FETIV A
Sndrom e de adaptao
g era l (Selye)

Sindrom e de privao
afetiva (Spitz)

Tenso

Choro

E xcitao

A titude exigen te

Perda de apetite

Perda de apetite

A um ento da resistncia ao

A um ento do setor social

Perda de p eso
estm u lo ev o ca tiv o
D im in uio da adaptabilidade

Interrupo e regresso do Q .D .

a outros agentes
L ibido subnorm al

A usn cia d e atividade auto-ertica

D epresso do sistem a nervoso

Retraim ento
Insnia
M otilidade dim inuda

Interrupo da adaptao

R egresso irreversvel do Q .D .

C essao da resistncia

P ossibilid ade de in feco

A rteriosclerose dos va so s cerebrais

R igid ez facial

C olapso

A um ento da m orbidez

M orte

Enorm e m ortalidade

M ovim en tos a tp icos dos dedos

Em concluso, chamo a ateno do leitor para os termos


que usei ao tratar desse assunto. Falei deliberadamente de pri
vao afetiva (emocional). Recentemente, muitas investigaes
elucidativas e interessantes tm sido realizadas, com animais e
seres humanos, sobre os efeitos da privao sensorial (Hebb,
1949; Bexton, Heron e Scott, 1954; Heron, Bexton e Hebb, 1956;
Azima e Cramer-Azima, 1956a, b; Lilly, 1956; Harlow, 1958; Solomon, 1961). Deve-se observar que a privao sensorial e a
privao afetiva no so conceitos intercambiveis. E claro que,
no presente estado das coisas, praticamente impossvel falar

288

O primeiro anode vida

numa delas sem envolver a outra. Um nmero enorme de expe


rincias tem sido realizado ultimamente com diversas espcies
de animais, no campo da privao sensorial. O exame minucio
so dessas experincias mostra que, quanto mais alta a espcie
na escala evolutiva, mais graves as conseqncias. A concluso
inevitvel de que a severidade do dano infligido pela priva
o sensorial aumenta na exata proporo do nvel de desenvol
vimento do ego caracterstico das espcies, e da quantidade de
relaes objetais.
Conseqentemente, em aves como patos a recuperao aps
privao sensorial prolongada rpida e fcil. J em gansos sel
vagens, os efeitos so difceis de reverter. O quadro parecido
nos mamferos inferiores. Mas quando chegamos aos macacos
Rhesus, de Harlow, as conseqncias da privao emocional
tornam-se completamente irreversveis. Harlow afirma que tais
conseqncias so expressas principalmente sob a forma de um
distrbio no funcionamento emocional do animal, em suas res
postas e relaes sociais7.
Por conseguinte, acredito que novas experincias e estu
dos sero necessrios para podermos delinear a natureza das
duas formas de privao e isolar os efeitos de uma em relao
outra. Em artigos recentes, fiz uma primeira tentativa nesse sen
tido (1962, 1963b, c, 1964).

7. Comunicao pessoal, 1961.

Captulo 15
Os efeitos da perda do objeto:
consideraes psicolgicas

A depresso anacltica e o hospitalismo demonstram que


uma grande deficincia nas relaes objetais leva a uma sus
penso do desenvolvimento de todos os setores da personalida
de1. Esses dois distrbios destacam o papel fundamental das
relaes objetais no desenvolvimento da criana.
Mais especificamente, a catamnese de nossos sujeitos afe
tados por esses dois distrbios sugere uma reviso de nossas
suposies sobre o papel das pulses agressivas no desenvolvi
mento infantil. As manifestaes de agresso2comuns crian
a normal aps o oitavo ms, tais como bater, morder, mastigar,
etc., esto sintomaticamente ausentes nas crianas que sofrem
de depresso anacltica ou hospitalismo. Estabeleci anteriormen
te, neste estudo, que o desenvolvimento das pulses libidinal e
1. Em um artigo sobre o desenvolvimento de uma criana cega de nas
cena, Fraiberg e Freedman (1963) confirmaram amplamente essa tese e
ilustraram-na com sugestivos filmes.
2. O uso que fao dos termos agresso e pulso agressiva nada tem
a ver com o significado popular do termo agressivo. A pulso agressiva
abreviadamente a agresso designa uma das duas pulses instintuais
fundamentais que operam na psique, como foi postulado por Freud (1920)
(e indicado por alguns autores como instinto agressivo). Conseqentemente,
quando falo de agresso no me refiro hostilidade ou destruio; embora,
s vezes, estas tambm possam estar entre as manifestaes da pulso.

290

0 primeiro ano de vida

agressiva est estritamente ligado relao da criana com seu


objeto libidinal. A relao da criana com o objeto de amor pro
porciona um escape para sua pulso agressiva nas atividades
provocadas pelo objeto. No estgio da ambivalncia infantil (isto
, na segunda metade do primeiro ano) a criana normal no
faz diferena entre a descarga das pulses agressiva e libidinal;
elas so manifestadas simultnea, concomitante, ou alternada
mente, em resposta a um s e mesmo objeto, isto , o objeto li
bidinal. Na ausncia do objeto libidinal, ambas as pulses fica
ro desprovidas de alvo. E o que acontece com crianas afeta
das pela depresso anacltica.
Nessas condies, as pulses pairam no ar, por assim di
zer. Se acompanhamos o destino da pulso agressiva, encon
tramos a criana dirigindo a agresso a ela mesma, ao nico
objeto que permaneceu. Clinicamente, essas crianas tornamse incapazes de assimilar o alimento; passam a ter insnia; mais
tarde essas crianas podem agredir-se realmente, batendo a
cabea nas grades da cama, batendo na cabea com os punhos,
arrancando os cabelos com as mos. Se a privao total, che
ga-se ao hospitalismo; a deteriorao progride inexoravelmen
te, levando ao marasmo e morte.
medida que as crianas eram privadas de seu objeto libi
dinal, tornavam-se cada vez mais incapazes de dirigir para fora
no s a libido, mas tambm a agresso. As vicissitudes das
pulses instintuais no so, lgico, acessveis observao
direta. Mas pode-se inferir da sintomatologia da depresso ana
cltica que a presso (mpeto, Freud, 1915b) da pulso agressi
va a portadora no s dela mesma, como tambm da pulso
libidinal. Se aceitamos que, na criana normal dessa idade (isto
, na segunda metade do primeiro ano), as duas pulses esto
sendo fundidas, podemos tambm postular que na criana vti
ma de privao no ocorre tal fuso.
Como isto acontece? Quando a criana separada no pode
encontrar um alvo para a descarga de suas pulses, ela se torna
primeiro chorosa, exigente, e agarra-se a todos os que se apro

Patologia das relaes objetais

291

ximam dela; como se estivesse tentando recuperar o objeto


perdido, com a ajuda de sua pulso agressiva. Um pouco mais
tarde, as manifestaes visveis de agresso comeam a dimi
nuir; aps dois meses de separao ininterrupta, os primeiros
sintomas somticos ntidos aparecem na criana. Eles consis
tem em falta de sono, perda do apetite e perda de peso. Tentei
explicar, com pormenores, cada um desses sintomas (1953a).
Na depresso anacltica, quando o processo patolgico cau
sado pela privao interrompido pelo retomo do objeto de amor,
pode-se obter uma retomada da fuso das duas pulses. Nessas
circunstncias, presenciamos o que parece ser o efeito dessa
retomada parcial da fuso das pulses, no retorno rpido das
crianas atividade. Quando a me retorna, aps uma separa
o de trs a cinco meses, as crianas parecem transformar-se
completamente. Tornam-se alegres e animadas; ficam felizes
com a me e com os adultos em geral; participam de jogos ati
vos e brincam com outras crianas. Durante algum tempo tornam-se tambm mais agressivas com as outras crianas, mais
do que as crianas normais da mesma idade. Podem tornar-se
realmente destrutivas com relao a objetos, roupas, roupas de
cama, brinquedos, etc. Mas essa destrutividade no se compa
ra destrutividade desprovida de contato e de objeto que encon
tramos na criana que est aprendendo a andar e na criana em
idade pr-escolar que sobreviveram privao prolongada de
provises afetivas.
tambm entre as crianas cujas mes retomaram aps pou
cos meses de ausncia que encontramos os bebs que mordem e
os que arrancam os cabelos de outras crianas - no os prprios.
Filmei uma criana que arrancava sistematicamente um pedao
da pele do peito do p de outra, deixando uma leso sangrenta.
Qual o destino da pulso libidinal depois que as duas pul
ses foram separadas uma da outra? Nossas observaes sobre
as atividades auto-erticas das crianas, no primeiro ano de vi
da, fornecem-nos algumas sugestes a esse respeito. Descobri
mos que, em crianas sujeitas privao prolongada de afetos,

292

0 primeiro ano de vida

qualquer atividade auto-ertica cessa, inclusive a suco do po


legar. Teoricamente falando, como se a criana tivesse retor
nado a uma forma de existncia obtida durante o estgio de
narcisismo primrio; ela incapaz de tomar como objeto at
mesmo seu prprio corpo, como fari no estgio de narcisismo
secundrio. Tem-se a impresso de que, nessas crianas em ma
rasmo, a nica tarefa que a pulso libidinal ainda transmite a
de assegurar a sobrevivncia, manter a chama bruxuleante de
vida o mximo possvel.
As crianas que sofriam de marasmo tinham sido privadas
da oportunidade de formar relaes objetais. Conseqentemente,
no tinham sido capazes de dirigir a pulso libidinal e a pulso
agressiva a um nico e mesmo objeto - pr-requisito indispens
vel realizao da fuso das duas pulses. Privadas de um objeto
do mundo exterior, as pulses no fundidas foram dirigidas con
tra sua prpria pessoa, que tomaram como objeto. A conseqn
cia de dirigir a agresso no fundida contra a prpria pessoa tor
na-se manifesta nos efeitos destrutivos da deteriorao do beb
na forma de marasmo. O retomo para o eu da pulso libidinal
igualmente no fundida contrape-se a essa destruio; agindo
em harmonia com o narcisismo primrio, a prpria pulso libidi
nal despendida no esforo de assegurar a sobrevivncia.
Em minha opinio, no estado normal de fuso das duas
pulses, a agresso desempenha um papel comparvel ao da
onda transportadora. Deste modo, o mpeto de agresso torna
possvel dirigir ambas as pulses para o meio ambiente. Mas
se as pulses agressiva e libidinal no realizam a fuso, ou se
ocorreu uma separao, ento a agresso dirigida contra a
prpria pessoa; e neste caso a libido tambm no pode mais ser
dirigida para o exterior.
3.
Pode-se perguntar o que acontece s duas pulses durante o perodo de
privao, por que elas se separaram, por que a pulso agressiva parece ter esta
do sujeita a um destino diferente daquele da pulso libidinal. N o atual estgio
de nosso conhecimento, estas questes so puramente acadmicas. Entretan
to, acredito que a proposio de Freud relativa afinidade da pulso libidinal

Patologia das relaes objetais

293

Neutralizao. Podemos tambm examinar as vicissitudes


das pulses que se seguem perda do objeto, luz do conceito
de neutralizao, de Hartmann (Hartmann, 1952, 1953, 1955;
Kris, 1955; Hartmann, Kris, e Loewenstein, 1949), segundo o
qual a energia instintiva pode ser transformada em energia
neutralizada. A neutralizao pode, realmente, evidenciar a
conseqncia perniciosa da separao. Entretanto, a neutrali
zao pressupe um certo nvel de organizao do ego que a
criana s atinge - se atingir - no ltimo trimestre de seu pri
meiro ano.
Este o estgio em que podemos falar da criana como
tendo atingido um primeiro nvel de verdadeira organizao do
ego, a primeira estrutura integrada do ego, bem diferente do
ego rudimentar, ainda no unificado, que atribumos ao tercei
ro ms de vida. Falamos desses dois nveis de desenvolvimento
do ego como o primeiro e o segundo organizadores da psique.
O primeiro passo fundamental no sentido da integrao do ego
acontece nos meses transicionais que separam os dois. Certas
condies tm de ser preenchidas para capacitar a criana a
passar sucessivamente atravs dos processos complexos e dif
ceis do primeiro estgio fundamental de transio, isto , para
com os rgos internos (Frcud, 1905b) esclarece estes problemas. Freud falou
mais tarde, particularmente em The Economic Problcm o f Masochism (1924c),
do aparelho muscular como canal de descarga da pulso agressiva. Os sistemas
orgnicos so consideravelmente mais lentos na funo de descarga, do que a
musculatura do esqueleto. E at mesmo deve-se afirmar que os sistemas orgnicos
tm a capacidade de acumular energia e conserv-la (Breuer e Freud, 1895). No
ocorre o mesmo com a musculatura de esqueleto, que descarrega energia rapida
mente, e em exploses de breve durao.
Poderamos discutir at sobre a existncia de uma base orgnica, fisio
lgica que, em caso de inibio patolgica de descarga, produziria a separa
o das duas pulses. Uma vez separada a pulso libidinal da pulso agressi
va a diferena entre o ritmo de descarga dos rgos internos e o da muscula
tura do esqueleto poderia perpetuar a ciso e conduzir, afinal, a um destino
diferente para cada uma das pulses. Talvez algumas das teses de Cannon
(1932) possam encontrar aplicaes nesse contexto. Qualquer afirmao nes
se campo s pode indicar possveis direes de pesquisa.

294

0 primeiro ano de vida

prosseguir no caminho que leva ao segundo organizador da psi


que (Spitz, 1959).
Destaca-se entre essas condies a atmosfera de seguran
a, proporcionada por relaes objetais estveis e coerentes. Um
acesso contnuo livre descarga deve estar disponvel criana,
sob a forma de afeto dirigido ao objeto libidinal, levando
interao entre criana e objeto4.
Aps o estabelecimento do ego, por volta do final do pri
meiro ano de vida, os precursores dos mecanismos de defesa se
ro cada vez mais elaborados. A personalidade da criana co
mea a se desenvolver e os traos de carter tomam-se eviden
tes. No decurso desse desenvolvimento, as pulses (que tinham
sido fundidas no estabelecimento do objeto libidinal) estaro
sujeitas a muitas outras vicissitudes, entre as quais est a neu
tralizao e a canalizao de quantidades maiores ou menores
de cada pulso na representao psquica de um ou outro rgo,
desta ou daquela atividade, refletindo o modo zonal particular
(Erikson, 1950a) que deve estar em ascendncia.
O resultado dessa ampla experincia com as pulses uma
gama de misturas de pulses, cuja composio varia tanto qua
litativa quanto quantitativamente. claro que, quando falo de
experimentao com misturas de pulses, subentendo tambm
que muitas dessas experincias no conseguiro alcanar seu
objetivo, seja o de obter satisfao5, seja o de evitar desprazer.
Experincias malsucedidas so abandonadas; a criana normal
desistir delas com relativa facilidade, pois a segurana e har
monia de suas relaes objetais tornam aceitveis os custos de
tal sacrifcio. O clima afetivo seguro permite-lhe compensar
4. Numa outra linha de trabalho, Erikson (1950a) expressa essa opinio
de forma um pouco diferente e chama-o o primeiro estgio de confiana
bsica (por volta do primeiro ano), enquanto Therese Benedek (1938) fala
dele como confiana.
5. No necessrio lembrar ao leitor familiarizado com a psicanlise
que usei o termo satisfao para abranger as conseqncias de um amplo
espectro de experincias psicolgicas, inclusive as masoquistas.

Patologia das relaes objetais

295

desapontamentos e frustraes, apoiando-se em outro setor das


relaes objetais, recorrendo a novas experincias, ou fazendo
ambas as coisas.
Eis onde entra a neutralizao. Pois a neutralizao baseia-se
no estabelecimento da predominncia do princpio de realida
de; o indivduo precisa ser capaz de perceber que sua meta ime
diata pode ou ser inalcanvel ou acarretar demasiado desprazer.
Esse insight requer operaes mentais da criana que exigem
um nvel de integrao do ego em que a satisfao possa ser re
tardada e a pulso instintual mantida em suspenso6. Um outro
pr-requisito para a capacidade de neutralizar as pulses o
clima de segurana afetiva acima mencionado, que s poder
ser conseguido quando o objeto libidinal propriamente dito for
estabelecido (por volta do final do primeiro ano de vida).
Lembramo-nos da maneira pela qual padres motores e
comportamento motor so adquiridos nos primeiros meses de
vida, quando observamos os ensaios e tentativas repetidos da
criana de oito meses: como ela dirige e redirige pulses instintuais; como pulses parciais so diferenciadas delas, reinte
gradas e utilizadas. Exatamente como nos primeiros meses de
vida movimentos malsucedidos so abandonados, a criana de
oito meses renuncia ao comportamento malsucedido; assim co
mo os movimentos bem-sucedidos so integrados na relao
da criana de trs meses, conjuntos bem-sucedidos de seqn
cias de comportamento tornam-se itens de rotina da aproxima
o da criana em relao ao mundo, por volta do fim do pri
meiro ano. Entre os movimentos casuais, foram selecionados
aqueles que alcanaram o objetivo; entre as vrias seqncias
de comportamento e respostas emocionais, so retidas as que
obtm alguma coisa em retorno.
6.
Nos termos de Paget, isto corresponde a um nvel de reversibilidade
relativamente avanado, que conseguido no quarto estgio, quando a crian
a capaz de recuperar o brinquedo escondido atrs de dois esconderijos
sucessivos (ver o Apndice).

296

O primeiro ano de vida

Um clima afetivo favorvel facilitar a experimentao atra


vs de aes, relaes e tentativas de alcanar objetivos em n
vel mais elevado. Nesse nvel, a satisfao imediata de necessi
dade no mais o objetivo exclusivo. A manuteno, por um lado,
de satisfao em termos de relaes objetais e, por outro, de pro
gresso e autonomia no desenvolvimento adquire uma importn
cia progressiva. Objetivos que no estejam em harmonia com
essas finalidades sero abandonados. Talvez se pudesse dizer
que os padres motores dos primeiros meses de vida tm objeti
vos (goals), mas a manipulao da pulso aps o estabeleci
mento do ego tem finalidades (aims).
Quando um objetivo abandonado, a energia investida em
sua consecuo procura uma sada, continua no descarregada, e
ter de ser tratada. Excitao casual e atividade descoordenada (o
modo origina] de descarga nas primeiras semanas de vida) no
esto mais em sintonia com o ego para a criana de um ano, parti
cularmente quando a continuao de relaes objetais boas e coe
rentes oferece a maior quantidade de satisfao. Na verdade, o
domnio do ego no est to firmemente estabelecido, de modo a
excluir acessos temperamentais. Mas o fato que acessos tempera
mentais so raros na criana com relaes objetais boas e satisfa
trias. Em vez disso, desenvolver-se-o novos recursos para lidar
com a energia no descarregada. No nvel consciente, ser aceita
a compensao. No setor inconsciente do ego, mecanismos de
defesa desenvolver-se-o e a neutralizao da pulso se tomar
possvel.
A luz dessas consideraes, sugiro que a neutralizao tem
um papel, no setor das pulses, comparvel ao papel desempe
nhado pelo princpio de realidade no setor da ao. Antes de a
neutralizao tomar-se acessvel, pulses instintuais no fundi
das conduziro destruio, destruio do objeto, ou do sujei
to, ou de ambos. Mas, quando puder ser neutralizada, a energia
da pulso ser mantida em suspenso at uma oportunidade mais
favorvel, para ser usada a fim de realizar um propsito sintoni
zado com o ego. Portanto, a neutralizao da pulso representa,
assim como o princpio de realidade, uma funo de desvio.

Patologia das relaes objetais

297

Se possvel generalizar a partir das populaes normais


que observamos, diremos que a neutralizao das pulses serve
funo de defesa. Assim, a neutralizao pode ser adicionada
lista dos mecanismos de defesa; o princpio de realidade com fun
o de desvio e o mecanismo adaptativo seriam seus precursores.

Captulo 16
Concluso

Neste estudo tentei apresentar um quadro amplo e contnuo


de meu trabalho sobre a gnese das primeiras relaes objetais, e
de seus elementos componentes, dos seus estgios sucessivos
observados no desenvolvimento normal e, tambm, de alguns de
seus distrbios, no decurso do primeiro ano de vida. Entretanto,
este quadro , em muitos aspectos, um esboo incompleto. As fu
turas investigaes sero realizadas com instrumentos mais refi
nados e, sem dvida, ampliaro, corrigiro e modificaro minhas
descobertas; podero chegar a definies mais precisas e a um
novo conjunto de conceitos. Portanto, o que ofereo uma pri
meira abordagem, que lana alguma luz, s vezes inesperada
mente, sobre toda uma srie de fenmenos.
Mostrei que o progresso livre no estabelecimento de rela
es objetais um pr-requisito do desenvolvimento e funcio
namento normais da psique - uma condio necessria, mas no
suficiente. Discuti desvios do estabelecimento de relaes obje
tais e o distrbio do desenvolvimento psquico da criana fre
qentemente associado a tais desvios. Alguns desses distrbios
da primeira infncia, sejam eles afetos psicognicos ou condi
es psicossomticas, apresentam uma semelhana notvel com
distrbios que estamos habituados a encontrar tambm em adul
tos. Verifiquei que essas semelhanas no tomam o distrbio da

300

0 primeiro ano de vida

criana e a doena psiquitrica do adulto nem homlogos nem


mesmo anlogos. Ressaltei que, ao contrrio, as condies patol
gicas vistas na infncia so quadros clnicos independentes sui generis, porque afetam um organismo que tem estrutura psquica
bem diferente daquela do adulto. Entretanto, quando distrbios to
srios quanto alguns que descrevi ocorrem durante o perodo for
mativo da psique, acabam deixando cicatrizes na estrutura e fun
cionamento psquicos. Tais cicatrizes provavelmente iro constituir
um locus minors resistentiae, que pode oferecer base propcia
para que ocorram em um estgio posterior. A doena que aparece
mais tarde pode ou no pertencer a uma categoria nosolgica com
pletamente diferente; so questes que aguardam investigao.
Entretanto, acredito ser bem provvel que o distrbio psicognico
infantil precoce crie uma predisposio para o desenvolvimento
subseqente de patologia.
No presente estgio de nosso conhecimento, isto uma hi
ptese; estudos clnicos e experimentais tanto quanto observa
es de Anna Freud (1958), John Bowlby (1953), Putnam et
alii (1948), Margaret Mahler (1960), Berta Bornstein (1953), e
de muitos outros, parecem apoi-la (ver tambm Lebovici e
McDougall, 1960). A prova definitiva, a confirmao ou inva
lidao de minha hiptese, s sero possveis quando um n
mero razovel de estudos longitudinais, a partir do nascimen
to, nos proporcionarem as descobertas necessrias.
Por enquanto, mesmo tal hiptese provisria de trabalho abre
horizontes tanto no campo da preveno como na rea da tera
pia de alguns dos distrbios da criana e do adulto. Desenvolvi
algumas idias sobre a preveno em meu trabalho Psychiatric
Therapy in Infancy (1950a).
Na rea da terapia j foram feitas tentativas, sob o nome
de terapia anacltica (Margolin, 1953, 1954). Visto que os dis
trbios, tanto na criana como no adulto, parecem estar ligados
a cicatrizes psquicas atribuveis a relaes objetais patogni
cas precoces, claro que procedimentos teraputicos apropria
dos devem chegar at o perodo pr-verbal, que precede as fases
edipiana e pr-genital (Spitz, 1959).

Patologia das relaes objetais

301

O que revelamos no presente estudo sugere que os distr


bios na formao das primeiras relaes objetais resultam pro
vavelmente em grave prejuzo da capacidade do adolescente e
do adulto para estabelecer a transferncia na situao terapu
tica. Margaret Mahler (1952) identificou dois prenncios des
se desvio de desenvolvimento na criana que est aprendendo
a andar, que ela denomina criana autista e criana simbitica.
O equivalente adulto da criana autista mostra ausncia de con
tato, retraimento e, em casos extremos, catatonia. Por outro la
do, a criana simbitica encontra seu equivalente no adulto que
apresenta certas formas de obsesso patolgica, extremos de
dependncia com fortes tendncias suicidas.
Acredito que a predominncia de boas relaes objetais
durante o primeiro ano de vida seja o pr-requisito da capaci
dade de estabelecer transferncia. Essa a razo pela qual o
fenmeno de transferncia foi primeiro descoberto na terapia
psicanaltica de neurticos. O conflito inicial da neurose se ve
rifica anos depois que o objeto estabelecido, o que mostra
que as relaes objetais iniciais dos neurticos foram relativa
mente satisfatrias.
Por outro lado considervamos alguns de nossos pacientes de
masiado narcisistas para serem receptivos a tratamentos psicanaltico. At recentemente, acreditava-se que eles fossem incapazes de
estabelecer transferncia. Atualmente, sabemos que no assim;
mas o tratamento de tais transferncias atpicas excessivamente
dilcil e envolve modificaes tcnicas de terapia. Essas modifica
es podem, talvez, ser inferidas do processo que leva capacida
de para transferncia, isto , atravs da histria do desenvolvimen
to de relaes objetais - especificamente, do distrbio individual
de relaes objetais de determinado paciente. Em outras palavras,
o que faltou nas relaes objetais do paciente deve ser proporcio
nado pelo terapeuta. A diagnose dessa falta facilitada pelo fen
meno de especificidade do estgio: os danos emocionais particula
res sofridos pelo paciente podem ser acompanhados com a ajuda
de seus pontos de fixao especficos (Spitz, 1959).

302

O primeiro ano de vida

Este estudo levanta inmeras outras questes em que ape


nas toquei, ou que ignorei de todo. Uma dessas questes o
significado sociolgico dessas descobertas. Nos pargrafos ini
ciais deste livro, mencionei que as relaes objetais so funda
mentalmente relaes sociais. No posso concluir sem fazer um
breve comentrio sobre as primeiras relaes objetais, vistas da
perspectiva sociolgica e histrica.
Qual o significado, para a estrutura social, das primeiras
relaes objetais? Freud esboou a resposta em seu livro Group
Psychology and the Analysis o f the Ego (1921). Baseando-se
nos fenmenos da hipnose e do amor, Freud formulou o con
ceito de uma multido de dois (mass o f two), cuja origem ele
atribuiu relao me-filho. Deixou claro que a relao transi
tria entre hipnotizador e hipnotizado o prottipo da relao
do grupo com o lder.
Todas as relaes humanas posteriores com qualidade obje
tai, a relao de amor, a relao hipntica, a relao do grupo
com o lder, e finalmente, todas as relaes interpessoais tm
sua origem na relao me-filho. Portanto, nossa pesquisa pro
porciona um ponto de partida para a compreenso das foras e
condies que fazem do homem um ser social. Nesta constela
o de foras e condies, os afetos e trocas afetivas passam a
ter um significado central. A capacidade do ser humano para
estabelecer relaes sociais adquirida na relao me-filho.
atravs desse relacionamento que se consegue a canalizao
das pulses fundidas no objeto libidinal e se estabelece o
modelo para todas as relaes humanas posteriores.
As pesquisas de antroplogos culturais como Margaret Mead
(1928, 1935), Ruth Benedict (1934), Kardiner (1939, 1945),
Redfield (1930), Montagu (1950) e muitos outros demonstra
ram que existe uma ligao ntima entre as relaes me-filho
numa dada cultura e as formas de instituies culturais dessa
sociedade. Entretanto, essa ligao ntima no deve ser inter
pretada em termos de simples causa e efeito, quer numa dire
o, quer na outra. Salientei (1935) que a maneira de criar os

Patologia das relaes objetais

303

filhos numa dada sociedade no determina, por si s, a nature


za das instituies culturais dessa sociedade, ou a forma das
relaes entre seus membros adultos. Inversamente, no so
apenas as instituies culturais de uma certa sociedade que
determinam a forma e o campo de ao das relaes me-filho
nela predominantes. Influenciando-se reciprocamente, em uma
progresso histrica, as duas esto inextricavelmente entrela
adas num processo contnuo. Representam o precipitado de
foras histricas, tradicionais e ambientais dessa sociedade.
A natureza das instituies culturais estabelece os limites
dentro dos quais as relaes objetais podem atuar. Kardiner
(1945), em seu estudo da tribo de Alor, fornece um bom exem
plo. Na sociedade Alor, o papel da mulher trabalhar no cam
po, enquanto o marido sai para tratar de sua vida.
As m ulheres trabalham no cam po, enquanto os m aridos
tratam de suas obrigaes. A me alim enta a criana de m anh
cedo, no a leva consigo, m as deixa-a sozinha ou aos cuidados
relutantes de um irm o m ais velho, que no tem interesse pela
tarefa e nem am or pela criana. Crianas que esto aprenden
do a andar, gritando pelas m es, im plorando para serem leva
das, so cenas cotidianas nessa com unidade; todo alor queixase de que sua me o abandonou na infncia.
... No h perodo na vida de uma criana em que ela desfrute
de ternura e solicitude dos pais. Logo que as crianas crescem um
pouco, especialmente as meninas, so foradas a ajudar as mes...
O que encontram os nessas pessoas? Elas no tm ligao
com os p a is ,... elas tm baixo nvel de conscincia, apenas medo
e culpa. As relaes entre os sexos so abom inveis e todas as
formas de relacionam ento so... muito seriam ente prejudicadas.
... Os alor so desconfiados, em relao a si m esm os e a
todo o mundo. So precavidos e defensivos, tmidos, inseguros
e tm o sentimento de estarem constantem ente ameaados...
... Sua capacidade de cooperao bem pequena... no tm
idia do que se passa na mente de outras pessoas. A cooperao
que existe na base do utilitarism o e no inspira confiana. Na
troca de favores, todos enganam todos.

304

0 primeiro ano de vida

N o h criatividade. Sua arte rudim entar e descuidada.


Toleram a dilapidao e a corrupo, vivem s para o momento
e no tm capacidade de planejar. Seu folclore impregnado do
tem a constante do dio aos pais... No tm conceito de virtude e
no tm conceito de recom pensa por bom comportamento.

Das trs razes que Kardiner d para a sobrevivncia dessa


sociedade, as duas seguintes so relevantes para nosso estudo:
Essa sociedade nunca teve de enfrentar perigo externo por con
quista ou fome... Sua agressividade bem pouco desenvolvida;
quer dizer: o tom emocional da agresso muito forte, mas sua
capacidade de concretiz-la extraordinariamente fraca.
Costumes e tradies dos alor foram a me a abandonar o
filho, a trabalhar no campo, e o pai a estar ausente. Portanto,
essa sociedade impe uma privao de relaes objetais crian
a, tal como acontecia com as crianas privadas de afeto des
critas no Captulo 14. Essa privao de relaes afetivas impe
de o indivduo de iniciar ou manter, com outros adultos da sua
sociedade, relaes interpessoais capazes de ir alm dos limi
tes do benefcio econmico imediato. Por sua vez, as deplor
veis relaes de adultos nessa tribo determinam a natureza das
instituies e atitudes culturais, que regulam toda e qualquer
relao interpessoal, inclusive a relao me-filho. Portanto, estabelece-se um crculo vicioso.
Essa constelao de fatores assegura a imutabilidade das for
mas culturais seculares na sociedade pr-letrada rigidamente tradi
cional. Ao contrrio, nossa sociedade ocidental passa por mudan
as relativamente sbitas de condies sociais, em conseqncia
de transformaes econmicas, ideolgicas, tecnolgicas e outras.
Tais transformaes, impostas arbitrariamente, e muitas vezes
subitamente, modificam, entre outras coisas, o quadro das relaes
me-filho. No decurso dos ltimos trs sculos, fomos sujeitos a,
pelo menos, duas transformaes fundamentais deste tipo:
1.
A desintegrao progressiva da autoridade patriarcal como
uma conseqncia da introduo do Protestantismo (Sptz, 1952).

Patologia das relaes objetais

305

2.
A rpida deteriorao da relao me-filho, iniciada h
cerca de um sculo, que comeou com o advento da industria
lizao da produo. A mudana correspondente na ideologia
abriu caminho para recrutar a me para o trabalho nas fbricas,
de tal forma que ela foi afastada da famlia e de suas atividades
domsticas de modo to efetivo quanto em Alor.
Esses dois tipos de transformaes, a desintegrao da auto
ridade patriarca] e a ausncia da me, combinaram-se e prepa
raram o cenrio para uma rpida desintegrao do modelo tra
dicional da famlia em nossa sociedade ocidental. As conse
qncias so reveladas nos problemas cada vez mais graves de
delinqncia juvenil e no crescente nmero de neuroses e psi
coses na sociedade ocidental adulta. Esses desenvolvimentos
suscitaram novas solues; surgiram instituies culturais, des
conhecidas at ento. Refiro-me a casas de adoo, servios de
adoo, clnicas de aconselhamento para a criana, assistentes
sociais, baby sitters bem como ao nmero cada vez maior de
hospitais de doenas mentais, tanto para adultos quanto para
crianas, e solicitao generalizada no sentido da formao
de um nmero astronmico de psiquiatras para tratar dos dis
trbios causados por nossa prpria civilizao. Entretanto,
essas solues so apenas medidas paliativas. Est se tornando
imperativo dirigir-se prpria fonte do mal. Esse mal a rpi
da deteriorao das condies indispensveis para o desenvol
vimento normal das primeiras relaes objetais. Se desejamos
salvaguardar nossa civilizao desse risco, temos de criar uma
psiquiatria social preventiva. Esta uma tarefa que vai alm da
competncia do psiquiatra. Como toda medicina preventiva,
uma tarefa da sociedade. Tudo o que o psiquiatra pode fazer
publicar suas descobertas e concitar a sociedade a aplic-las.
Sob o aspecto social, as relaes objetais perturbadas no
primeiro ano de vida, sejam elas desviadas, imprprias ou in
suficientes, tm conseqncias que colocam em risco a prpria
base da sociedade. Sem um modelo, as vtimas de relaes obje
tais perturbadas apresentaro, subseqentemente, deficincia na

306

0 primeiro ano de vida

capacidade de relacionar-se. No esto equipadas para as for


mas mais adiantadas, mais complexas de intercmbio pessoal
e social, sem as quais ns, como espcie, seramos incapazes
de sobreviver. No podem adaptar-se sociedade. So emocio
nalmente mutiladas; h mais de um sculo, a jurisprudncia
criou para esses indivduos o termo insanidade moral, agora
obsoleto. Sua capacidade para relaes humanas e sociais nor
mais deficiente; eles nunca tiveram a oportunidade de expe
rimentar relaes libidinais e de conseguir o objeto anacltico
de amor. Mesmo sua capacidade de transferncia prejudica
da, de modo que eles esto em desvantagem at para tirar pro
veito da terapia.
Tais indivduos sero incapazes de compreender - e so
bretudo de descobrir e de partilhar - os vnculos intrincados e
cheios de nuanas das relaes que nunca tiveram. As relaes
que eles so capazes de formar mal alcanam o nvel de identi
ficao e dificilmente vo alm disso, porque eles nunca fo
ram capazes de realizar a relao primeira, a mais elementar, a
relao anacltica com a me. A indigncia dessas crianas traduzir-se- na aridez das relaes sociais do adolescente. Pri
vados do alimento afetivo que lhes era devido, seu nico recur
so a violncia. O nico caminho que permanece aberto para
eles a destruio de uma ordem social da qual so vtimas.
Crianas sem amor terminaro como adultos cheios de dio.

Apndice
A escola de psicologia gentica de Genebra
e a psicanlise: paralelos e equivalncias
W. Godfrey Cobliner*

Em nossos relatos e observaes sobre o comportamento


da criana, tivemos a oportunidade de nos referir, mais de uma
vez, ao trabalho de Jean Piaget e seus colaboradores. Isto no
foi devido a um interesse acadmico ou a mero acaso. A psico
logia gentica de Piaget , ao lado da psicanlise, a nica psi
cologia do desenvolvimento que conseguiu construir uma rede
coerente de proposies, que expe o desenvolvimento psico
lgico e explica o comportamento.
Ela est interessada na maneira pela qual o comportamento
evolui como uma entidade, e no nas funes, rgos, ou capa
cidade isoladamente considerados. Afirma que esse desenvol
vimento atravessa estgios distintos, que levam a comportamen
tos cada vez mais complexos; conseqentemente, a ontognese
contnua quando atravessa um estgio, e descontnua quando
passa de um estgio para o seguinte, mais elevado. Portanto, o
efeito da experincia da vida passada permanece a ponto de de
terminar o presente e o futuro.
Como a psicanlise, a escola de Genebra tambm est interes
sada, entre outros tpicos, no mecanismo de adaptao. Ambas as
*
Professor do Departamento de Psiquiatria, Diviso de Cincias do
Comportamento, New Jersey College o f Medicine and Dentistry.

308

0 primeiro ano de vida

escolas declaram que o desenvolvimento psicolgico baseia-se


no interjogo equilibrado entre fatores intrnsecos (de matura
o) e fatores experienciais; o interjogo incentiva o desempe
nho adaptativo. A teoria psicanaltica ressalta um fator interno
adicional, ao qual ela atribui grande significao no desenvol
vimento mental. o conflito intrapsquico, gerado por um cho
que entre vrias foras intrnsecas opostas; ele pe em movi
mento a diferenciao e estruturao da psique.
Em seu trabalho, Piaget tratou somente de uma rea bem
delimitada do desenvolvimento, principalmente do estudo de
como a cognio (percepo, memria, soluo de problemas)
evolui a partir da ao motora. Sua ateno concentrou-se mais
no que ele chama de estruturas psicolgicas, do que no funcio
namento psicolgico. Imagina as estruturas psicolgicas como
elementos constitutivos das funes mentais. O conflito de for
as no analisado, de forma que a dinmica est virtualmente
ausente de seu sistema. Precisamente devido a essa nfase, o
trabalho de Piaget e da escola de Genebra obteve dados que
complementam as descobertas de psicanalistas sobre o desen
volvimento da criana.
Os psicanalistas, durante todos esses anos, estiveram a par
da importncia das contribuies proporcionadas pela escola
de Genebra; mas, por estarem muito ocupados com o estudo da
dinmica dos processos mentais em pessoas perturbadas e das
leis que regem os processos inconscientes, no puderam apre
ciar completamente o valor das descobertas e proposies de
Piaget, nem puderam aplic-las em suas prprias pesquisas. So
mado a isto, h o fato inegvel de que o contexto psicanaltico
e seu principal instrumento de investigao - a relativa imobi
lizao do sujeito em uma posio reclinada, resultando em uma
regresso relativa - no levam a um estudo sistemtico da cog
nio e de seu desenvolvimento ou explorao dos processos
da percepo e suas vicissitudes. Eis por que a contribuio de
Piaget no foi devidamente aproveitada at que um novo mpe
to apareceu entre os psicanalistas envolvidos na observao dire-

Apndice

309

ta da criana ou em terapia infantil. Essa negligncia est sen


do agora remediada como foi feito, por exemplo, nos captulos
precedentes e no trabalho de Anthony, Leitch, Escalona, Gouin
Dcarie, Erikson, Kris, Rapaport, Wolff e outros.
O atraso dos psicanalistas e de outros cientistas de orienta
o psicanaltica no estudo das obras de Piaget tambm se deve,
em parte, s dificuldades inerentes ao modo como foram apre
sentadas, fato plenamente reconhecido por ele, em vrias oca
sies (ver, por exemplo, Piaget, 1945, Prefcio), e a uma termi
nologia bastante peculiar, muitas vezes intrincada; assim, por
exemplo, os itens prprios sua terminologia so imprecisa
mente definidos, ou seu significado muda em contextos dife
rentes; alm disso, as linhas divisrias entre percepo, mem
ria, imagem e representao nem sempre so to precisamente
delineadas quanto seria de desejar.
O estilo difcil de Piaget talvez reflita o fato de ele ser um
psiclogo relutante e, por temperamento, sobretudo um epistemologista. Seu interesse no desenvolvimento da criana foi
despertado depois de ele ter aceito um cargo que requeria testagem psicolgica de crianas (Flavell, 1962). Uma vez em con
tato com crianas, mudou seu interesse para a explorao do de
senvolvimento cognitivo, e desde ento seu objetivo tem sido
elaborar os fundamentos de uma epistemologia gentica, ba
seada em dados cientficos e de desenvolvimento, mais do que
na filosofia. Sua orientao dirigida abstrao, a leis gerais.
As descobertas sobre crianas limitam-se a fornecer os meios
para a consecuo desse fim.
Freud, pelo contrrio, estava mais interessado no indivduo,
no ser humano, em sua maneira de agir. Freud centrou sua aten
o em elementos e processos afetivos e conativos. Poderia pare
cer que as proposies de Freud sobre o pensamento, sua origem,
papel, e impacto sobre o indivduo e sobre as relaes humanas,
embora tenham influenciado profundamente Piaget, foram, por
assim dizer, meros subprodutos da corrente principal de seu pen
samento. Poderia ser um estudo fascinante, desafiador e muito

310

O primeiro ano de vida

til, explorar as muitas analogias e paralelos entre as proposi


es formuladas por Piaget e as elaboradas pelos discpulos de
Freud. Em ltima anlise, os dois grupos de proposies revelar-se-o essencialmente baseados nas formulaes originais de
Freud. At agora, a influncia tem seguido quase sempre uma ni
ca direo, da psicanlise para a escola de Genebra; mas isto pode
mudar no futuro. Muitos dados factuais reunidos por Piaget e
seus colaboradores apiam proposies psicanalticas, que mui
tas vezes antecederam o trabalho emprico de Piaget sobre o
assunto, tal como apresentamos em captulos anteriores.
luz dessas consideraes, parece til e oportuno acres
centar ao presente trabalho uma exposio, embora breve e incom
pleta, das principais descobertas e idias de Piaget sobre o de
senvolvimento cognitivo e sobre a constituio do objeto per
manente. Esta ser uma contribuio muito modesta para o as
sunto, limitando-se, aproximadamente, aos primeiros dezoito
meses da vida da criana.
A maioria das outras contribuies bsicas de Piaget sobre
a construo do real - tais como espao, tempo e causalidade sero deixadas de lado; o mesmo se far com sua importante
contribuio para o conhecimento da imitao, que em sua con
cluso difere radicalmente das explicaes psicanalticas; e so
bretudo no ser feita nenhuma exposio do seu notvel traba
lho sobre o desenvolvimento do simbolismo e da linguagem.
Esta tarefa poderia ter sido realizada de duas outras ma
neiras: primeiro, atravs de notas de rodap nas pginas prece
dentes, acompanhando cada relato psicanaltico relevante, de um
determinado evento ou item de comportamento; segundo, re
portando o leitor, em cada exemplo, a uma passagem especfica
da exposio sistemtica e erudita de Piaget, feita por Anthony,
Gouin Dcarie, Rapaport, WolfF, e outros. Os dois procedimen
tos teriam exigido do leitor uma sobrecarga abusiva de pacincia
e esforo. Decidimos, em vez disso, oferecer uma apresenta
o coesa que, esperamos, atinja os objetivos pretendidos: mos
trar convergncias relevantes entre as descobertas e postulados

Apndice

311

psicanalticos e os de Piaget, relativos ao perodo de vida abran


gido pelos captulos anteriores; mostrar como a psicanlise e a
escola de Genebra explicam os fenmenos com perspectivas
diferentes, que se completam mutuamente; proporcionar aos lei
tores que ainda no conhecem as contribuies de Piaget um pri
meiro acesso s idias centrais deste autor, de modo que eles pos
sam, estimulados, estud-las por conta prpria.
Algumas afirmaes bsicas de Piaget e seu conceito de psique
Durante anos, Piaget afirmou que a tarefa principal da psi
que assegurar a adaptao do indivduo. A adaptao psico
lgica, diz ele, difere da adaptao orgnica ou biolgica por sua
versatilidade e eficincia. Na adaptao orgnica, o indivduo
limita-se a mudanas em seu sistema para restaurar o equil
brio que tenha sido perturbado no processo de sua interao com
o ambiente. O restabelecimento do equilbrio, atravs do me
canismo de homeostase, tem a caracterstica imperiosa do imediatismo: realiza-se no hic et nunc - no aqui e agora. Ao con
trrio, a adaptao psicolgica (porque faz uso da percepo e
da memria) permite ao indivduo interpor espao e tempo pa
ra equilibrar-se, seja sob a forma de ao preventiva, adiamen
to, seja mudana de lugar. Dessa maneira, o indivduo, graas s
operaes psicolgicas, liberado dos grilhes do hic et nunc,
pode expandir seu raio de ao, e no est mais merc dos
processos somticos.
O modelo psicanaltico da psique trata de problemas simi
lares; enquanto, no conceito de Piaget, a adaptao a tarefa
principal da psique, o modelo psicanaltico atribui essa tarefa a
um dos mecanismos da psique, ao ego.
H provas, entretanto, de que em certa poca Piaget ima
ginou um modelo mais amplo da psique, no qual tentou explicar
tambm a maneira como o organismo utiliza foras internas, as
energias da psique. Em trabalho escrito h vinte anos (Piaget,
1942) - posteriormente ignorado por Piaget, por seus colabo

312

0 primeiro ano de vida

radores, e mesmo por seus crticos descreveu as etapas pelas


quais a psique realiza sucessivamente um controle crescente sobre
as foras internas e coloca-as a servio da ao racional; h re
petidas aluses a fragmentos desse modelo em muitos artigos
subseqentes, mas, devido ao isolamento contextuai, o signifi
cado delas escapa ao leitor comum (Piaget, 1947, 1954, 1956).
No artigo de 1942, Piaget lembra que trs estruturas fun
damentais dos mecanismos', como ele os chama em uma pas
sagem, governam o desempenho psquico e tomam o indivduo
capaz de assumir um grau cada vez maior de controle sobre suas
aes: ritmo, regulao e grupo.
Nas primeiras semanas de vida os movimentos da criana
parecem caticos. Na aparncia, no se pode discernir nenhu
ma ordem, nenhum padro nos movimentos individuais, mas,
na verdade, afirma Piaget, a atividade como um todo no to
talmente desprovida de ordem.
Ao estender um brao, a criana estira um determinado
conjunto de msculos; ela precisa recolher o brao, contrair o con
junto de msculos, traz-los de volta sua posio ou condi
o inicial; da mesma maneira, aps ter posto o dedo na boca,
ela precisa, afinal, tir-lo novamente, etc. Piaget afirma que a
atividade motora da criana delimitada por tendncias psicofisiolgicas, que no so da natureza de montages hrditaires
(painis funcionais herdados ou diagramao). Os movimen
tos da criana, afirma ele, ficam sob o controle de um elemen
to temporal. Esse elemento temporal cristalizado atravs do
desempenho de atividades em conjuno com as necessidades
e os reflexos. Atravs da prtica dos reflexos (respondendo
necessidade e estimulao externa) a criana adquire, gradual
mente, novas atividades e padres de atividades. Estas novas
atividades distinguem-se por quatro caractersticas: a) so re
petitivas, sejam simples ou complexas; b) tm duas fases suces
1.
O termo mecanismo, no contexto do sistema de Piaget, tem pouca
semelhana com os mecanismos (de defesa) psicanalticos.

Apndice

313

sivas, uma ascendente ou positiva, e outra descendente ou ne


gativa (como, por exemplo, em msculos que so primeiramen
te distendidos e depois contrados); c) o intervalo entre as fases
mais ou menos regular quando as condies internas e exter
nas permanecem as mesmas; d) os movimentos efetuam-se em
apenas uma direo, so irreversveis. Pelo fato de essas carac
tersticas formais serem encontradas comumente em padres rt
micos, Piaget chamou de ritmo esse mecanismo de controle.
Piaget elabora sua tese e explica a operao do ritmo. Ocorre
a seguinte seqncia: primeiramente, surge no beb uma tendncia
que o faz executar um movimento determinado; o movimento per
turba o equilbrio existente, resultando numa desorganizao tem
porria; surge, ento, uma segunda tendncia de igual intensidade,
que faz o beb executar movimentos diametralmente opostos aos
da primeira fase. Gradualmente, o corpo do beb retoma ao estado
inicial, o equilbrio restabelecido, e o ciclo completado. Devido
ao lapso de tempo e desorganizao transitria, o mecanismo de
controle representado pelo ritmo evidentemente primitivo. O
beb est totalmente ocupado com o controle de seu prprio cor
po, incapaz de agir sobre o ambiente. Pode-se dizer que a eficin
cia do controle rtmico devida a seu carterfsico ou serial, ele
sincronizado com o corpo do sujeito e nele centrado.
Piaget no cita dados da observao, de experincia ou resul
tado de mensuraes de seu prprio trabalho ou do trabalho de
outros, para apoiar sua tese de que o ritmo realmente o elemento
principal desse mecanismo no recm-nascido. O ritmo est espa
lhado no cosmos, no movimento mecnico tanto dos seres inani
mados como dos seres vivos. Na verdade, h inmeras atividades
do homem - por exemplo as atividades ligadas ao esforo fsico ou
as associadas recreao, como msica e dana - em que o ritmo
desempenha um papel central (ver Spitz, 1937)2. Sendo assim, pa
2.
Padres rtmicos so observveis muito cedo na criana. Um exemplo
foi citado em captulo anterior. Na situao de amamentao isto , na cons
telao didica - o beb enquanto mama contrai e move as mos ritmicamente so-

314

0 primeiro ano de vida

rece um pouco arriscado atribuir, sem documentao adequa


da, qualidade rtmica a uma determinada seqncia de movimen
tos, no recm-nascido; segundo, afirmar, ao mesmo tempo, que
essa prpria qualidade rtmica constitui um mecanismo psico
lgico fundamental, que governa a ao e serve manuteno
do equilbrio. Entretanto, essa objeo no contesta a validade
da tese geral de Piaget sobre a existncia de controles psicol
gicos no recm-nascido.
De acordo com Piaget, duas tendncias opostas atuam su
cessivamente no estgio governado pelo ritmo, e, atravs desse
mesmo arranjo serial, o beb consegue atingir um tipo primiti
vo de equilbrio.
medida que o beb cresce, tambm crescem os seus re
cursos. Suas atividades ampliam-se e multiplicam-se. As duas
tendncias aparecem ento simultaneamente; opem-se uma
outra e por isso criam, em determinadas reas da psique, um
equilbrio esttico. Esse equilbrio contrasta com o equilbrio
instvel e amorfo atingido pelo ritmo. A instabilidade anterior,
no entanto, no deve ser confundida com uma mobilidade fle
xvel. Exemplos do equilbrio esttico e rgido so encontrados
na percepo primitiva (no sujeita correo pelas faculda
des intelectuais) e manifestam-se na iluso de Mueller-Lyer,
no fenmeno de Delboeuf , e em outros, descritos pelos gestaltistas. Piaget comenta que, nesses fenmenos, uma dada ten
dncia produz uma deformao sensorial da imagem, que pode
continuar incontrolada, a menos que seja detida pelo apareci
mento de uma contratendncia inversa. Tendncia e contratendncia, juntas, produzem um equilbrio rgido e esttico, exem
plificado na imagem deformada, caracterstica dos fenmenos.
A rigidez do equilbrio mostra-se quando ele perturbado: a imabre o corpo da me. O ciclo desses movimentos pode ser o mesmo que go
verna a deglutio ou outros fenmenos que se processam dentro de seu orga
nismo, ou pode ser o mesmo que o de movimentos provenientes da me.
Precisamos de observaes mais detalhadas para estabelecer a natureza e
dependncia desse fenmeno (veja Captulo 3).

Apndice

315

gem simplesmente quebra-se, ela no pode ser reconstituda;


o equilbrio da constelao transforma-se e um novo equilbrio
estabelecido em outro ponto, em uma nova constelao. A esse
tipo de obteno de equilbrio, Piaget chama regulao. Re
petindo, as duas tendncias opostas, presentes na fase do ritmo,
tornaram-se sincrnicas na fase de regulao; devido a esse fa
to, as tendncias so transformadas em componentes estruturais
dentro da construo de um equilbrio esttico.
Piaget no demonstrou a ubiqidade da regulao como
mecanismo psquico; limitou-se aos poucos exemplos citados.
Entretanto, ele afirma que a regulao, como mecanismo, to
fundamental como o ritmo no estgio anterior.
A medida que a maturao e o desenvolvimento prosse
guem, surgem mltiplas tendncias orgnicas e psquicas, de
natureza ainda mais complexa, agindo interdependentemente.
A criana no lida mais com algumas tendncias e contratendncias, mas com grupos inteiros delas. So ordenadas em s
rie, em redes e sistemas, e a organizao resultante est sujeita
s leis da composio. Ao controle psquico sobre essa conste
lao de foras Piaget d o nome de grupo, termo tomado
matemtica. Graas ao grupo, a criana pode ordenar suas ten
dncias internas a servio da ao (volitiva). Sua ao e opera
es mentais tornam-se reversveis. Devido a essa reversibili
dade a capacidade de inverter uma operao na mente (ou
na ao), a capacidade de examinar uma tarefa sob dois pon
tos de vista opostos -, o equilbrio que a criana atinge flex
vel e altamente mvel. Repetindo, para dar nfase questo:
esse equilbrio complexo bem diferente do equilbrio amorfo
e fluente do estgio rtmico; a criana pode agora distribuir suas
foras, pode dirigi-las, pode regular sua fora para um propsi
to determinado. Portanto, ela capaz de calcular sua ao, po
de coordenar meios e fins. Em resumo, sua ao torna-se ra
cional, em vez de impulsiva. E bvio que o grupo governa
muitas aes do adulto e , na realidade, claramente onipresen
te no esforo humano. Piaget no sugere que o grupo seja adqui

316

0 primeiro ano de vida

rido volitivamente; este se manifesta como se estivesse prefi


gurado no organismo.
Como j se salientou, Piaget est fundamentalmente inte
ressado na rea cognitiva da psique e em suas seqncias de
desenvolvimento; mas ele ressalta que as trs estruturas funda
mentais da psique - cuja existncia ele reconhece sucessiva
mente na ao motora, na percepo, e na ao racional - ope
ram tambm no domnio do desenvolvimento afetivo (1942, 1947,
1954,1956).
Desse modo, ele afirma que, na fase adualstica ou psicofisiolgica, afetos e excitao somtica esto estreitamente inter
ligados e ambos so mantidos em equilbrio pelo ritmo.
Mais tarde, quando as emoes surgem e se integram, elas
se tornam os reguladores da vida afetiva. De acordo com Janet,
Piaget afirma que as emoes dirigem a ao individual por
acelerao, desacelerao, ou pelo processo de energizao.
O aparecimento simultneo de duas emoes antagnicas
produz um equilbrio esttico na economia afetiva, assim co
mo aconteceu, na rea cognitiva, com duas tendncias sensoriais opostas. Portanto, a regulao conseguida opondo-se duas
emoes contrrias. A forma mais elevada de controle, corres
pondente ao grupo, na rea cognitiva, o aproveitamento de
energias psquicas atravs da influncia de valores e sentimen
tos. A ao s completamente reversvel quando os valores
esto cristalizados e tornam-se atuantes (Piaget, 1947).
O conceito de psique, de Piaget, delineado na instalao su
cessiva dessas trs estruturas ou mecanismos, apresenta para
lelos inconfundveis com certos aspectos do modelo psicanaltico, ponto que merece ser mais detidamente considerado.
Em primeiro lugar, temos a idia geral de energia psquica.
Como se salientou antes, Piaget interessa-se essencialmente pelas
estruturas, concebidas como componentes do funcionamento
psquico (1956), e afirma que o fluxo de energia controlado
pela prpria psique, e no por agentes fsicos internos ou exter
nos ao organismo do indivduo.

Apndice

Em segundo lugar, a idia de Piaget sobre a regulao das


energias psquicas paralela s concepes de Freud relativas
ao princpio de prazer-desprazer e ao princpio de realidade. Esses
princpios so conceitos que explicam a utilizao das energias
psquicas e o curso da ao humana em geral. Quando o princ
pio de prazer-desprazer governa a vida psquica, a descarga ime
diata das pulses instintuais e seus derivados (manifestados co
mo ao impulsiva) influencia o comportamento do indivduo;
quando o princpio de realidade exerce seu controle, a descarga
de pulses e derivados de pulses pode ser retardada, desviada
e, assim, posta a servio da ao racional. Essa ao racional ca
racteriza as trocas do indivduo com o ambiente.
Em terceiro lugar, o controle dos impulsos atravs de va
lores um fenmeno que, no modelo psicanaltico, tido como
derivado do superego.
A diferena evidente entre as estruturas de Piaget e os prin
cpios de Freud est nas respectivas abordagens do mundo ani
mado. As estruturas de Piaget, apesar de sua flexibilidade pro
gressiva, permanecem fisicalistas e mecanicistas. Embora estejam
bem aparelhadas para mudanas no equilbrio, elas no levam
em conta a transformao de energia. Os princpios de Freud
ajustam-se muito melhor a um universo biolgico; so conce
bidos para explicar a adaptao progressiva do indivduo vi
da indicada por sua elasticidade e flexibilidade em suas trocas
com o meio ambiente; eles tambm levam plenamente em conta
o jogo de foras que assegura um nvel timo de continuidade
no milieu interne.
Embora as formulaes de Piaget sobre o papel central do
ritmo na vida sejam discutveis, o fenmeno do ritmo merece
mais ateno dos psiclogos e psicanalistas do que tem recebi
do at agora. bem conhecido que o ritmo intensifica a efic
cia de desempenho e, subjetivamente, confere prazer ao prprio
dispndio de esforo. Embora esse fato que parece evidente es
teja bem ao alcance da investigao, o ritmo no foi sistemati
camente explorado pela literatura psicanaltica, como um meca-

318

0 primeiro ano de vida

nismo fundamental3. A definio de ritmo encontrada no di


cionrio menciona movimento caracterizado pela repetio re
gular, ou alternao regular dos elementos, etc., e, portanto,
periodicidade. H uma observao de Freud, raramente nota
da, em Beyond the Pleasure Principie (1920) e novamente em
seu artigo The Economic Problem o f Masochism (1924c),
de que o prazer que se obtm por aumentos de tenso e decrs
cimos de tenso pode ser devido proporo de mudana que
ocorre dentro de uma determinada unidade de tempo. Embora
Freud no usasse o termo ritmo, a referncia ao elemento
temporal indica inequivocamente os fenmenos rtmicos. Visto
que o aumento e o decrscimo peridicos de tenso indicam
todos os fenmenos de descarga, as proposies de Erikson
(1950a) sobre os modos zonais e sua alternao assumem sig
nificado maior nesse contexto. Portanto, as afirmaes isola
das de Freud, de Piaget e de Erikson sobre o assunto dos ele
mentos temporais, faam ou no referncia ao ritmo, incitam
ao estudo imediato de novas reas da atividade psquica. Pro
missor, por exemplo, seria acompanhar, registrar e medir siste
maticamente modelos de descarga em processos diferentes, zo
nais ou puramente psicolgicos, tais como emoes; por trs
disso haveria uma pesquisa sobre como os elementos tempo
rais influenciam os vrios processos cognitivos e conativos em
diferentes estgios de desenvolvimento; uma pesquisa sobre se
esses elementos temporais esto sujeitos a mudanas; por lti
mo, se (e como) os elementos temporais governam a operao
das funes repressivas de pulses tais como defesas, etc.4
As consideraes anteriores sugerem que se encontram dois
elementos principais no fenmeno do ritmo. Um o da ordem,
harmonia, organizao, estruturao, todas dotadas de qualida
3. Entretanto, veja Spitz (1937) e, mais recentemente, Jakobson (1953),
bem como as observaes de discusso de Greenacre (1954) e A. Freud (1954b).
4. Aspectos desses fenmenos esto sendo agora explorados sob a dire
o de J. Kestemberg (comunicao pessoal).

Apndice

319

des racionais. O outro claramente de composio mais subjeti


va. excitante, d prazer, irracional e um tanto demonaco
quanto qualidade. Pode parecer que ambos os elementos esto
contidos, at certo ponto, em trabalhos musicais, e talvez tam
bm em criaes artsticas, relativas a modalidades diversas das
auditivas. O leitor musicalmente receptivo no ter dificuldade
em reconhecer que um determinado trecho musical tende a um
ou outro dos elementos rtmicos aqui considerados. Na verdade,
difcil desfazer a impresso de que escolas inteiras de msica
ou mesmo trabalhos musicais de grupos tnicos especficos se
inclinam pela nfase de um ou outro desses elementos rtmicos.
Finalmente, esta suposta acentuao unilateral pode ser um trao
caracterstico de um determinado compositor, pressupondo uma
alta especializao (ou ainda uma versatilidade limitada), desde
que sua atividade criativa no seja subitamente interrompida.
Voltando ao segundo mecanismo bsico, a regulao das
energias psquicas, a diferena evidente entre as noes desen
volvidas pela psicanlise, no conceito do princpio de realida
de, e as acentuadas por Piaget acha-se na descontinuidade dos
mecanismos de Piaget. Piaget afirma que, com o advento da
regulao, o ritmo desaparece como mecanismo canalizador de
energias psquicas; por sua vez, a regulao desaparece quan
do se estabelece o grupo (controle da vida afetiva, exemplifi
cado na hegemonia de valores e sentimentos).
A teoria psicanaltica, por outro lado, insiste em que o princ
pio de prazer, embora desalojado de sua supremacia pelo princpio
de realidade, permanece operativo durante toda a vida, e governa
lado a lado com o princpio de realidade. Precisamente por fora
dessa tese, a psicanlise pode explicar, e explica, muitos aspectos
do comportamento humano, tais como a ausncia da razo em
questes pertinentes satisfao de pulses, a ideais, a crenas e
mesmo ao poltica. O mesmo no pode ser dito do modelo
de Piaget.
No necessrio prosseguir no paralelo entre o modelo ge
ral da psique de Piaget e o da psicanlise. Isto porque o relato

320

0 primeiro ano de vida

de Piaget sobre o desenvolvimento afetivo e suas vicissitudes


permanece esquemtico e um pouco obsoleto. Carece de dados
de pesquisas (que no faltam a Piaget em outros assuntos) que
apiem suas concluses; essencialmente, a parte principal da
documentao derivada das contribuies feitas no comeo do
sculo por psiclogos ilustres como Claparde e Janet, assim
como outros relativamente desconhecidos dos estudiosos con
temporneos (Piaget, 1954).
O conceito de estgios na ontognese
Os prolongados estudos de Piaget sobre crianas levaramno a concluir que o desdobramento psquico no nem um
processo constante e contnuo, nem um processo estritamente
descontnuo (caracterizado por sbitas aquisies), nem um
processo catico. Ele observou que, na criana, h uma ordem
rigorosa na aquisio de novas capacidades, invarivel em
todas as crianas, no importando qual seja seu meio e origem,
sua experincia anterior, sua motivao e seu talento. Chegou
assim ao conceito de estgios do desenvolvimento psquico, ter
mo que denota essas uniformidades (Piaget, 1955, 1956):
A. Um estgio marcado por caractersticas dominantes,
que so interdependentes e formam uma totalidade, um todo
estrutural.
B. Os estgios se instalam por rupturas no desenvolvimen
to da psique. H uma aquisio sbita em seu incio; esse ga
nho consolidado e integrado a aquisies anteriores. Mais
tarde, prepara-se uma nova aquisio. Conseqentemente, a
passagem de um estgio inferior para um superior uma inte
grao; da a noo de que o crescimento psquico tanto con
tnuo como descontnuo.
C. A poca de uma aquisio de faculdades, habilidades e
mecanismos psquicos caractersticos de determinado estgio
varia consideravelmente de populao para populao, e, den
tro da populao, de indivduo para indivduo; essa variao

Apndice

321

determinada tanto por um conjunto de fatores externos e intrn


secos quanto pela experincia de vida anterior do indivduo.
Estas circunstncias podem adiantar, retardar, ou impedir as
aquisies.
D.
Entretanto, a ordem serial das aquisies permanece cons
tante; a mesma para todas as populaes; universal.
Piaget salienta que os elementos de um determinado est
gio so invariavelmente integrados no estgio superior seguin
te; este realmente o cerne de sua concepo dos estgios. E
essa assertiva que d a seu sistema psicolgico a qualidade ge
ntica, que se perde na maioria das demais interpretaes con
ceituais do desenvolvimento psquico.
Piaget afirma que o progresso atravs dos estgios gover
na todas as reas do desenvolvimento psquico, do devenir,
apesar de ter elaborado os detalhes para apenas uma rea, e da
inteligncia. Ele ressalta que os detalhes especficos vlidos
para a inteligncia no se aplicam, por exemplo, rea da per
cepo (1956). Na rea da inteligncia, Piaget distingue trs
perodos principais:
1. Inteligncia sensrio-motora (0 - 24 meses);
2. Perodo da inteligncia conceituai: operaes concretas
(2-10/11 anos);
3. Perodo da inteligncia conceituai: operaes formais
(11/12-13/14 anos).
Esses perodos so, ento, divididos em subperodos e, fi
nalmente, em estgios.
O conceito de estgios, de Piaget, sua diviso ntida do des
dobramento psquico em episdios distintos, no encontra pa
ralelo correspondente na teoria psicanaltica clssica. Enquanto
o conceito de fases libidinais explica o desenvolvimento psicossexual, essas fases no so etapas reais como aquelas visua
lizadas no sistema de Piaget. Desse modo, os elementos orais
podem ser evidentes na fase anal da criana; tendncias anais e

322

0 primeiro ano de vida

genitais podem sobrepor-se no adulto normal. Tambm aos es


tgios de Erikson (1950a) falta uma demarcao precisa.
O fato inegvel das conquistas mentais repentinas nos anos
da infncia foi teorizado recentemente, atravs de uma expan
so da teoria psicanaltica clssica. Tem-se afirmado que a na
tureza do desdobramento, da maturao dos desenvolvimen
tos, processa-se de tal forma que linhas diferentes de desenvol
vimento5 convergem em certos perodos para formar pontos
nodais ou organizadores da psique (Spitz, 1954, 1957, 1959, e
captulos anteriores deste estudo). O corolrio desse conjunto
de proposies, isto , a tese do desenvolvimento dependente,
equipara-se verdadeiramente noo de estgios de Piaget,
tanto em relao a aspectos formais (quebra de um processo con
tnuo), quanto em relao a aspectos substanciais (rea cogniti
va e afetiva). Deve-se observar que, de certo modo, o conjunto
de proposies de Spitz explica um espectro mais amplo de fe
nmenos, do que o de Piaget.
As proposies de Spitz abrangem efeitos cumulativos se
qenciais de determinadas realizaes; elas consideram a dessincronizao de realizaes nas diversas linhas do desenvol
vimento, resultando num descompasso do desenvolvimento. Fi
nalmente, Spitz cria possibilidades de explicao conceituai
para a parada, o atraso, e a carncia de efeitos do desenvolvi
mento; esses trs esto virtualmente ausentes do esquema con
ceituai de Piaget.
Piaget afirma que o progresso de estgio para estgio (e
dentro dos estgios) determinado por, alm dos trs fatores
clssicos - hereditariedade (maturao), ambiente fsico (exter
no ou interno), influncia social - , um quarto elemento, isto ,
o equilbrio. Este ltimo apresentado como tendncia ineren
te ao organismo, que luta para estabelecer um equilbrio de for
5.
Este termo, introduzido por Anna Freud (1963b), designa um pro
gresso serial em setores psquicos distintos e ressalta sua continuidade e ca
rter cumulativo.

Apndice

323

as constantemente mvel e estvel6 dentro do organismo e da


psique. O conceito de equilbrio moldado segundo os princ
pios da segunda lei da termodinmica (embora com uma dire
o inversa de vetores, isto , aumento na diferenciao) e tam
bm semelhante ao conceito de homeostase de Cannon e do
estado equilibrado de BertalanfFy.
Piaget acredita que a tendncia para maior complexidade,
diferenciao e integrao, exemplificada em estgios, imu
tvel, teleolgica, um fenmeno finalstico. A tendncia mais
bem descrita pelo termo equilbrio ativo e dinmico, caracte
rstico da vida (1956).
A psicanlise contm as sementes de uma noo similar ao
equilbrio no que diz respeito espcie humana. E encontrada
nos objetivos a longo prazo das pulses instintuais. Freud e a
teoria psicanaltica clssica afirmam que Eros, a pulso instintual sexual - posta de lado sua funo especfica no acasala
mento e reproduo - est por trs da tendncia da vida humana
que constri, integra, organiza, une e sintetiza. Isso evidente
nas relaes objetais (sociais), nos processos de pensamento, nos
esforos criativos, mesmo na vida comunitria. Entretanto, no
h proposio psicanaltica para explicar a tendncia futura dos
processos ontogenticos do indivduo; o aparecimento peridi
co de tenso no organismo d origem a uma necessidade de des
carga, atravs de vrias sadas, e essa descarga assegura a esta
bilidade e o equilbrio. Mas a teoria psicanaltica no mostra,
explicitamente, como esse ciclo influencia o desenvolvimento.
Ele concebido como um episdio autolimitador.
A noo de equilibrao, de Piaget, da tendncia a um equi
lbrio ainda mais estvel, est estreitamente ligada sua noo
de reversibilidade, que tem um papel-chave em suas considera
es sobre o desenvolvimento. O conceito de reversibilidade
6.
A estabilidade e a mobilidade do equilbrio so compatveis entre si;
na verdade, quanto maior a mobilidade, mais estvel o equilbrio. O oposto
de estvel, sem dvida, instvel, varivel, e no mvel.

324

0 primeiro ano de vida

apia-se na abordagem que Piaget faz dos fenmenos psqui


cos, que ele prefere expressar em termos matemticos. O equi
lbrio exemplificado na equao de Le Chtelier, em que se
explica o curso dos eventos como sendo uma mistura qumica
no estgio de transio. Na equao de Le Chtelier, o equil
brio ligado a sua reversibilidade, como o comportamento das
subdivises de uma escala. Piaget acredita que, de maneira si
milar, a reversibilidade governa todos os processos mentais e
intelectuais superiores. Ele cita vrias formas de reversibilida
de - a capacidade para inverter a operao mental - , e cada
uma delas caracteriza o comeo de um determinado estgio do
desenvolvimento7.
Piaget sugere que os processos de equilibrao governam
todas as esferas da personalidade, tanto cognitivas como afeti
vas; e as trs estruturas fundamentais da psique - ritmo, regu
lao e grupo - servem s tendncias do equilbrio. Finalmen
te, claro, a equilibrao um aspecto da adaptao, mas um
aspecto que , por assim dizer, fundamentado na Anlage.
O mtodo de Piaget
O mtodo de Piaget para recolher fatos uma combinao
nica da abordagem experimental com a clnica. De incio, ele
se baseou exclusivamente em mtodos verbais, mas aps as
crticas incisivas e construtivas de vrias origens, e sobretudo
as provenientes de colegas americanos (Anthony, 1957), partiu
para a experimentao e fez com que seus sujeitos manipulas
sem vrios materiais. No que diz respeito ao estgio pr-verbal, podem-se reconhecer estes traos principais (Inhelder,
1962):
7.
Os leitores familiarizados com a psicanlise no ficaro surpresos com
o pensamento analgico de Piaget e lembrar-se-o de que um amplo segmento
do modelo psicanaltico da psique, especialmente o que explica os processos
dinmicos, baseia-se em analogias, em conceitos tomados hidrulica.

325

Apndice

A. A criana recebe material, ao qual ela responde ou que


manipula.
B. Observa-se, ento, de que maneira ela se comporta diante
de obstculos e conflitos (decises relativas escolha) deriva
dos de sua atividade e da natureza do material.
C. O experimentador estabelece o desempenho da criana
no meramente por observar um determinado resultado, como
de costume no mtodo experimental (padronizado), mas in
troduzindo variaes e uma abordagem essencialmente explo
ratria, de modo que a constncia e a amplitude de produo
da criana sejam apreendidas.
Quando possvel e prtico, prossegue-se com uma prova,
que acrescenta a dimenso clnica. Claparde descreveu o m
todo em sua introduo a um dos primeiros trabalhos de Piaget
(1923), da seguinte maneira:
O m todo clnico... a arte de perguntar, no se confina a o b ser
v a es su p erficiais, m as tem o p rop sito d e captar o que est
ocu lto por trs da aparncia im ediata das co isa s. E le analisa em
profundidade, at seu s ltim o s ele m e n to s, a m enor o b servao
feita por seus jo v e n s sujeitos. N o d esiste quando as crianas do
respostas in co m p reen sv eis ou contraditrias, m as sim p lesm e n
te aperta o cerco em b u sca do p en sam en to fu g id io , d esen to ca -o ,
p ersegu e-o e o encurrala at poder agarr-lo, d isse c -lo e d e s
vendar o segred o de sua co m p o si o .

A anlise do material colhido dessa forma consiste numa


classificao dos diferentes tipos de atividade cognitiva (racio
cnio); numa anlise em termos de modelos lgicos; numa an
lise da freqncia de resposta e distribuio por idades; isto ,
o mesmo material oferecido a uma determinada criana, mais
de uma vez, em idades diferentes, de modo que o momento do
primeiro xito observado (aps fracassos anteriores totais ou
parciais), tanto quanto os refinamentos sucessivos da criana,
medida que ela se desenvolve e amadurece. Finalmente, os da
dos so interpretados por meio de escalas ordinais.

326

O primeiro ano de vida

Foi esse mtodo geral que levou Piaget ao acmulo de uma


quantidade enorme de fatos sobre o desenvolvimento. Permi
tiu-lhe tambm ordenar os dados de maneira admirvel, o que
ele completou com a construo de um sistema cientfico de
proposies entrelaadas e interdependentes. O sistema ca
paz de explicar um amplo espectro de padres sensoriais e de
pensamento bem como de seu desenvolvimento, um sistema
jamais igualado por nenhuma outra escola de psicologia, exce
to a psicanlise. O valor explanatrio e heurstico de muitas
das proposies de Piaget no foi ainda reconhecido; elas su
gerem experincias que prometem desvendar reas desconhe
cidas da vida mental.
Mecanismos de desenvolvimento no sistema de Piaget
As foras propulsoras que aceleram o desdobramento ps
quico e a integrao originam-se de inmeros elementos inter
nos e externos ao organismo. Entre as foras inatas, a mais no
tvel a tendncia onipresente para o equilbrio.
Essas foras propulsoras so progressivamente canaliza
das em certas direes e exercem seu impacto atravs de meca
nismos duplos ou processos de assimilao e acomodao.
De acordo com Piaget, esses dois mecanismos so realmente
os primeiros recursos da tendncia adaptativa. Um terceiro me
canismo que serve para integrar energias de desenvolvimento,
no sistema de Piaget, o esquema (schema).
Um esquema, no conceito de Piaget, uma estrutura men
tal (isto , um padro de ao ou de pensamento estabelecido
como um trao mnemnico) que o indivduo adquire atravs
da prtica de movimentos provocados pelos mecanismos refle
xos; em seguida, esses padres so aplicados em situaes si
milares quela em que foram adquiridos. O esquema um ele
mento psquico da classe genrica de representaes, que sur
ge de estmulos interoceptivos ou proprioceptivos de natureza

Apndice

327

global e concreta, e emerge antes da imagem mental, da idia e


da representao abstrata8.
Por exemplo, o recm-nascido est equipado com os refle
xos de fuamento e suco, que esto presentes e atuam, quando
devidamente ativados. Depois que a criana pratica o fuamento
e a suco, ambos so estabelecidos como padres de ao, na
forma de traos mnemnicos. Esse trao mnemnico constitui
um esquema motor. A seguir, quando os lbios sugadores da
criana encontram seu dedo e ela comea a sug-lo, isto consti
tui uma generalizao. Ocorreu uma assimilao; um esquema
existente foi usado para enfrentar um estmulo modificado. O
padro de suco, no nascimento, era um esquema reflexo. Mas
assim que o dedo sugado voluntariamente, o esquema adquire
contedo psquico; toma-se um esquema propriamente dito.
A criana efetuou uma incorporao; o esquema foi generalizado,
embora sua composio no tenha sido mudada.
Acomodao uma atividade mental que serve para mu
dar um esquema inicial, de modo a torn-lo adaptado a uma
nova situao. Isto ocorre em duas circunstncias: a) o esque
ma inicial no serve mais a seu propsito, devido a algum pro
gresso na maturao da criana (expanso do alcance de sua
atividade); a criana superou a utilidade do esquema, tal como
um certo tamanho de roupa que, depois de algum tempo, no
lhe serve mais; b) a situao externa to nova que o esquema
inicial no d conta dela.
Assimilao uma atividade mental da criana pela qual
uma situao externa percebida ou manipulada de tal modo
8.
digno de nota que o esquema, sendo o precipitado da ao motora do
sujeito, presta-se muito facilm ente reproduo daquilo que representa. Essa
caracterstica distingue-o precisamente de outras representaes que, devido sua
fonte externa, s podem reproduzir na vida consciente a sensao que acompanha
a experincia e no os prprios estmulos. Geneticamente, o esquema deve ser
considerado, portanto, como um elemento limtrofe entre o motor e o psquico,
analogamente ao conceito da pulso instintual, que um conceito limtrofe entre
o somtico e o psquico.

328

0 primeiro ano de vida

que pode ser enfrentada por um esquema j existente. Quando


a criana aprendeu a mover um chocalho suspenso por um gan
cho, e aplica ento sua ao motora a uma boneca pendurada,
essa generalizao um ato de assimilao.
Embora Piaget esteja bem ciente do carter fluido do pro
cesso de desenvolvimento, as foras propulsoras pressionam
somente em uma direo - para a frente. A possibilidade de uma
parada do movimento, seu atraso, sua regresso, seu descarri
lamento, nunca entram no quadro. Estas contingncias so ta
citamente consideradas como sendo um problema de psicolo
gia diferencial.
Entretanto, o sistema de Piaget, diferentemente da maioria
das outras escolas psicolgicas, reconhece substancialmente a
continuidade histrica da psique. Ele ressalta que o pensamen
to e o desenvolvimento intelectual evoluem no somente em
contedo, mas tambm em composio, e o esquema que serve
como chave de ligao nessa expanso. O esquema tem papel
anlogo aos blocos tipogrficos invariveis nos itens repetiti
vos em um jornal. Ele assegura a continuidade da composio da
psique do indivduo, de forma que a experincia passada go
verna o comportamento e a adaptao. O desenvolvimento do
pensamento - afirma Piaget (1919) - manifesta certos siste
mas distintos ou esquemas, cuja gnese e histria podem ser
traadas, e que correspondem aos complexos em psicanlise.
Acomodao e assimilao, portanto, so mecanismos ps
quicos instrumentais na modificao e desenvolvimento da psi
que; so veculos de aprendizagem e servem para o indivduo
dominar o ambiente que o cerca; so instrumentais na mobili
zao de recursos, tais como padres de ao (esquemas) adqui
ridos anteriormente; finalmente, eles moldam novos padres
onde e quando necessrios.
Assim, Piaget foi reconhecidamente influenciado pelos
complexos psicanalticos ao formar o conceito de esquema,
e tambm pelo conceito de pulso instintual (ver nota 8, ante
rior). No h correspondente exato, no modelo psicanaltico, pa-

Apndice

329

ra os mecanismos de assimilao e acomodao, uma vez que


os problemas de adaptao permaneceram na periferia da teo
rizao psicanaltica at cerca de uma dcada aps o apareci
mento da psicologia do ego (Hartmann, 1939). Entretanto, o
conceito de mudanas autoplsticas e aloplsticas, formulado
por Freud (1924a) e Ferenczi (1919), se acha prximo dos con
ceitos de assimilao e acomodao; esses termos sugerem que
h muito tempo os psicanalistas estavam conscientes da impor
tncia do problema.
A profunda influncia exercida pela psicanlise sobre o
sistema de Piaget visvel em suas idias sobre o pensamento
e seu desenvolvimento e, por extenso, sobre o objeto. E me
lhor mostrar essa influncia em uma apresentao de carter
histrico.
O contato de Piaget com a psicanlise
Bem no incio de sua carreira, Piaget foi influenciado pela
psicanlise atravs da literatura e de intercmbios pessoais
com analistas; essa influncia evidente em suas primeiras pu
blicaes (1919, 1923, 1933). Em 1922, por exemplo, no Inter
national Psychoanalytical Congress, em Berlim, ele apresen
tou uma comunicao intitulada Symbolic Thought and the
Thought of the Child, na qual, segundo ele, Freud estivera
interessado. Nesse trabalho, Piaget sugeriu que o pensamento
das crianas parece ser o intermedirio entre o pensamento sim
blico e o pensamento racional (1945, p. 170).
Esse tpico se tornaria a semente de muitas de suas idias
e trabalhos empricos posteriores. Est presente em todas as
suas noes relativas construo que a criana faz da realida
de, do espao e tempo, do objeto, e ao desenvolvimento da lin
guagem que, neste contexto, a comunicao da criana com o
mundo exterior e os objetos. To poderoso e duradouro foi o im
pacto da psicanlise, que o levou a escrever, um ano aps o Con
gresso, no Prefcio de seu primeiro livro (1923):

330

O primeiro ano de vida

Ser... evidente o quanto devo psicanlise, que em mi


nha opinio revolucionou a psicologia do pensamento primiti
vo (p. 21). Nesse texto, ele afirma: Janet, Freud, Ferenczi,
Jones, Spielrein, etc., desenvolveram vrias teorias sobre a lin
guagem dos selvagens, imbecis, e crianas pequenas, sendo to
das elas da mxima importncia para uma pesquisa como a
que nos propomos fazer, da mente da criana, a partir da idade
de seis anos (pp. 26 ss.).
As proposies formuladas com base neste trabalho expe
rimental trazem a marca da influncia psicanaltica, referindo-se
s qualidades dos processos primrios e secundrios. Os psi
canalistas foram levados a distinguir dois modos fundamental
mente diferentes de pensamento: pensamento dirigido ou inte
ligente, e no-dirigido, ou como Bleuler prope cham-lo, pen
samento autista... Essas duas formas de pensamento... diferem
principalmente quanto sua origem, uma sendo guiada pela
crescente adaptao dos indivduos uns aos outros, enquanto a
outra permanece individual e incomunicvel (Piaget, 1923,
pp. 63 ss.).
Continuando, ele retoma um tpico relacionado a este, o
da ligao entre pensamentos, imagens e palavras, no domnio
da representao: A inteligncia, exatamente porque passa
por um processo gradual de socializao, est capacitada, atra
vs do vnculo estabelecido pela linguagem entre pensamentos
e palavras, a fazer um uso crescente de conceitos; enquanto o
autismo, justamente porque permanece individual, est ainda
preso s imagens, atividade orgnica, e mesmo a movimentos
orgnicos. O simples fato, portanto, de algum contar seu pen
samento, de diz-lo aos outros, ou de manter silncio e diz-lo
somente a si prprio, deve ser de enorme importncia... (p. 64).
No est claro se esse grupo de idias, reminiscncia de
noes similares desenvolvidas por Freud anteriormente e tam
bm em seu ento ltimo livro (1923), foi exclusivamente o
fruto do trabalho de Piaget com seu grupo de crianas, ou se
foi igualmente inspirado pelo contato anterior com a psicanli

Apndice

331

se. A questo no diminui, de forma alguma, a originalidade e


criatividade das contribuies de Piaget. Simplesmente sugere
a possibilidade da influncia psicanaltica e, noutro plano, sa
lienta o fato de que Piaget, com orientao completamente di
ferente, com abordagem diversa, com sujeitos diferentes, com
procedimentos diferentes, chegou a proposies estritamente
paralelas quelas desenvolvidas pela psicanlise.
Essa convergncia de descobertas e hipteses, sua confir
mao mtua, reala-lhes o valor cientfico; e ganham maior
objetividade por terem sido obtidas por meio de abordagens e
de perspectivas diferentes.
As noes de Piaget sobre o perodo da infncia que pre
cede a consolidao do objeto permanente esto contidas na
seguinte passagem:
Mme. Spielrein... tentou provar que as slabas do beb,
mama, pronunciadas em tantas lnguas para chamar a me, so
formadas pelos sons labiais que no passam de um prolonga
mento do ato de suco. Portanto, mama seria um grito de de
sejo, e depois uma ordem dada ao nico ser capaz de satisfazer
esse desejo. Mas, por outro lado, o simples chamado mama
tem em si um elemento aliviador: na medida em que uma con
tinuao do ato de suco, produz um tipo de satisfao aluci
natria. Portanto, ordem e satisfao imediata so, neste caso,
quase indistinguveis (1923, p. 27).
O leitor reconhecer que, embora citando Spielrein, Piaget
utiliza-se da hiptese formulada por Freud de que a criana
imagina a satisfao quando, na vida real, incapaz de conse
gui-la. Essa hiptese e outras que lhe esto estritamente liga
das (onipotncia, etc.) influenciaram indubitavelmente Piaget
na formulao de seu conceito de egocentrismo na criana.
Piaget reconhece nessas passagens sua dvida para com a
psicanlise. Devido ao fato de se afastar gradualmente da psi
canlise, aps 1933, ele no permanece informado acerca de
seu progresso posterior. Desde ento, sempre que ele critica a
psicanlise, refere-se s tendncias e nfase predominantes

332

O primeiro ano de vida

no incio da dcada dos 30. Assim, por exemplo, ele argumenta


uns vinte anos mais tarde, em suas conferncias na Sorbonne
(1954, p. 65), que a psicanlise subestima a motivao da crian
a na superao de seu narcisismo. Nisso, diz ele, h mais do
que uma simples mudana na distribuio de catexia, como foi
sugerido por Freud. Ele desconhece as descobertas psicanalticas no campo da psicologia do ego, que invalidam sua crtica!
E realmente uma grande perda para o progresso da psico
logia que o contato entre a psicanlise e a escola de Genebra
tenha sido rompido h uns trinta anos. A perda pode ser reme
diada, agora, por um estudo intensivo das contribuies de Piaget;
e isto imperativo, tendo em vista que algumas das descober
tas de Piaget confirmam realmente as proposies da psicolo
gia do ego e, em muitos casos, complementam-nas.
Os trs conceitos de objeto na psicologia contempornea
O comentrio sobre a superao do narcisismo fornece uma
ponte natural para discutirmos o tpico final deste captulo, o
do objeto e da formao do objeto no sistema de Piaget e na
teoria psicanaltica.
Trs conceitos de objeto figuram na literatura psicolgica
contempornea. O objeto da psicologia acadmica, o objeto per
manente de Piaget, e o objeto libidinal da psicanlise. Algu
mas das diferenas entre o ltimo e o primeiro foram delinea
das, de modo sucinto, num captulo anterior (ver Captulo 3);
segue-se agora uma descrio mais completa dos trs.
O objeto da psicologia acadmica, como aparece nos in
meros projetos de laboratrio da psicologia experimental,
delimitado por coordenadas de espao e tempo. Existente na
natureza, pode ser percebido pelos mais simples recursos e
inegavelmente destitudo de qualquer contedo psicolgico.
um apndice a-histrico, enquadrando-se mais em um mode
lo fisicalista do que no comportamento humano.

Apndice

333

O objeto permanente de Piaget est um passo adiante. Tem


uma histria sensrio-motora. Piaget afirma que ele gradual
mente construdo na mente do indivduo; mais o produto de ex
perincias sensrio-motoras cumulativas do que o resultado de
uma simples maturao das funes somticas ou psquicas do
beb. Na configurao do funcionamento somtico normal e de
um ambiente relativamente estvel (ambos tacitamente admitidos
por Piaget), a consecuo do objeto est indissoluvelmente ligada
experincia, especificamente ao motora, que contribui para
o acrscimo de elementos ontognicos na psique, sob a forma de
memria. Essa aquisio (e acumulao) de elementos experi
mentais concebida por Piaget como uma formao de schemata.
Surgem simultaneamente vrios schemata, que servem de instru
mento para a orientao da criana nas quatro categorias de reali
dade: espao, tempo, objeto e causalidade. A formao e a conso
lidao da categoria de objeto esto interligadas cristalizao
das outras categorias fundamentais. Entretanto, uma vez estabe
lecido, o objeto permanente no fica mais ligado sua histria;
no possui as caractersticas de interao prvia do indivduo com
seu ambiente, com o objeto particular ou com objetos em geral. O
esquema e a dimenso de causalidade so inseparveis do objeto
permanente, e o distinguem do objeto da psicologia acadmica.
Piaget menciona ocasionalmente que o objeto permanente, como
natural, tem um componente afetivo e, em alguns casos, o autor
utiliza esse fato para explicar o comportamento; entretanto, at
agora ele no fez nenhuma formulao conceituai em seu sistema
para esclarecer essas implicaes.
O objeto libidinal contm elementos tanto do objeto acad
mico como do objeto permanente de Piaget. Na realidade mostra
remos posteriormente que sua consolidao baseia-se na conse
cuo prvia, pelo beb, de certos aspectos do objeto permanen
te de Piaget. Apesar disso, um amplo abismo separa a noo de
objeto libidinal das outras noes de objeto j mencionadas.
O objeto libidinal, ao contrrio do objeto acadmico e
do objeto permanente de Piaget, provm dos objetos de percep

334

0 primeiro ano de vida

o da criana, que se originam de sua interao repetida com


o parceiro humano, isto , com a me ou seu substituto. Por
tanto, o objeto libidinal , desde o comeo, dotado de caracte
rsticas dinmicas. Isso acontece porque a primeira qualidade
significativa do parceiro humano sua capacidade para respon
der apropriada e oportunamente, sua capacidade para sintoni
zar-se com as necessidades vitais da criana. Progressivamen
te, a me sincroniza suas funes de ajuda com as necessida
des da criana, estabelece-se um dilogo (Spitz, 1963a, b, c,
1964) entre a criana e o-que-vir-a-ser-seu-objeto (a me).
Disso resultar um fluxo de interaes harmnicas, o qual logo
se efetuar em intervalos repetidos, que sero progressivamen
te antecipados pela criana. Essas trocas ativam, passo a passo,
funes e capacidades que emergem na criana. Simultanea
mente, a interao freqente e peridica serve para construir,
na mente nascente da criana, imagens que so precipitadas de
estmulos interativos, interoceptivos e proprioceptivos. Por exem
plo, estmulos que alcanam sua conscincia rudimentar em
atividades como segurar, contatos da pele e dos lbios, sugar e
engolir, experincias que aumentam a tenso ou que a aliviam.
Imagens fragmentrias do parceiro humano surgem depois,
so construdas, e cristalizam-se na mente da criana. Elas atin
gem sua memria atravs de caminhos cinestsicos, epidrmi
cos, auditivos, e outros, mas gradualmente as impresses visuais
prevalecem. Essas imagens fragmentrias devem sua prpria
existncia ao contato ntimo entre a criana e o-que-vir-a-serseu-objeto. Nesse contato ntimo, pela natureza da situao, o
parceiro humano expressa seus afetos, os quais por sua vez
induzem estados afetivos similares na criana. So associa
dos experincia de poderosas mudanas somticas que no
podem deixar de produzir impresses na memria da criana, por
terem passado atravs das vias proprioceptivas e interoceptivas.
Portanto, a imagem inicial do parceiro humano, do-quevir-a-ser-objeto, fraca, a menos que seja fortalecida por con
comitantes imagens internas de afetos vivenciados. Dessa mui-

Apndice

335

tiplicidade de estmulos interoceptivos, proprioceptivos e exteroceptivos, uma imagem global do parceiro humano, do-quevir-a-ser o objeto libidinal, surge e progressivamente dife
renciada e cristalizada. Sugere-se que a primeira imagem do
objeto deriva de impresses sensoriais exteroceptivamente me
diadoras, cuja permanncia e intensidade so devidas a um con
junto de traos mnemnicos contemporneos e complementa
res, de origem interoceptiva eproprioceptiva.
A matriz do objeto libidinal formada assim por fragmen
tos recordados da interao, em seu primeiro perodo de vida,
com o parceiro humano - a me ou seu substituto. uma ima
gem construda atravs de experincias nas quais o input sensorial, motor e elementos simblicos ulteriores deixam conjun
tamente traos de memria compostos.
Enquanto o objeto acadmico e o objeto permanente so
principalmente de natureza cognitiva, o objeto libidinal distingue-se por sua natureza afetiva. Est firmemente ligado ima
gem que o indivduo tem de suas experincias afetivas, geradas
em seus encontros com o primeiro ser humano que o assistiu,
aliviando suas necessidades fsicas, emocionais e outras.
Devido a todas essas consideraes, o objeto libidinal, ao
contrrio dos objetos acadmico e permanente, desafia uma
das leis da lgica clssica: ele no se mantm idntico a si mes
mo. De acordo com as necessidades emocionais mutveis do
indivduo, de acordo com o crescimento e alterao incessan
tes de suas imagens das experincias afetivas, o objeto libidi
nal muda no decurso da vida do indivduo.
Simplificando, pode-se dizer que o objeto libidinal uma
representao que surge e, durante toda a vida, permanece estri
tamente ligada s necessidades individuais, pulses instintuais
e seus derivados. As condies que governam a satisfao (ou
frustrao) dessas necessidades, etc., passam por mudanas
medida que a vida prossegue, e essas mudanas, conseqente
mente, transformam a natureza do objeto libidinal. O contexto
determina sua acentuada qualidade subjetiva, assim como deter-

336

O primeiro ano de vida

mina o fato de que ele no permanece idntico a si mesmo com


o passar do tempo. Portanto, o objeto libidinal pode ser defini
do somente em relao ao sujeito; ele designado pela conste
lao de pulses que o sujeito lhe dirige, pelo investimento de
catexia que nele foi feito. Essa constelao bem complexa e
flutuante, a ponto de desafiar a programao de que so capa
zes os computadores atuais.
A comparao dos trs objetos no uma comparao
facciosa. Nunca demais repetir que a emergncia do objeto
libidinal inconcebvel sem a consecuo concomitante de cer
tos aspectos do objeto permanente. Portanto, ingnuo afir
mar que o conceito de objeto libidinal transcende ou supe
rior ao de objeto permanente, como instrumento conceituai
capaz de explicar o comportamento humano. Os dois objetos
complementam-se. A psicanlise at recentemente no se inte
ressou pelas dimenses cognitivas, e seu conceito de objeto li
bidinal ficou como um peso morto na teorizao rigorosa. Para
fazer justia sua herana cientfica, a teoria psicanaltica pre
cisa preencher esta lacuna de seu quadro conceituai.
Portanto, cabe relatar sucintamente os passos sucessivos
que levaram ao objeto permanente de Piaget, por um lado, e
consecuo do objeto libidinal, por outro. Visto que o conheci
mento ainda incompleto no que se refere ao momento preci
so em que a criana, no seu desenvolvimento, alcana as fron
teiras de sua individualidade, as referncias cronolgicas sero
escassas e limitadas aos principais eventos.
A descoberta do no-eu
Piaget, atravs de suas inmeras experincias e observa
es de crianas, contribuiu substancialmente para o armaze
namento de fatos e dados sobre o modo como a criana, gra
dualmente, constri suas noes do mundo exterior. De acordo
com Piaget, para que ela consiga isto, precisa estar consciente

Apndice

337

de suas prprias respostas. Tais idias esto baseadas em con


cluses reconstrutivas e na intuio1'.
No incio, diz ele, a criana no v, no ouve , no
sente, etc., nada que lhe seja exterior. Seu mundo exterior
constitudo de uma srie de quadros sensoriais mveis10, cen
trados em sua prpria atividade. Eles carecem de estabilidade,
vm e vo, formam-se e se dissolvem; carecem de permann
cia, no tm espao objetivo, e, obviamente, no h causalida
de (Piaget, 1954). O quadro est muito prximo de algumas
facetas do conceito psicanaltico de indiferenciao ou de nodiferenciao.
A criana vive no estgio sensrio-motor: sente e apreen
de o mundo por meio da sua prpria atividade motora, e na
medida em que esta se expande e se torna organizada o mesmo
ocorre com sua impresso do mundo que a cerca. Logo aps o
nascimento, a criana move-se, espreguia-se, movimenta seus
membros e volta ento posio inicial; ela estica e contrai
seus msculos, exercita seus reflexos. Piaget afirma que a per
cepo primitiva derivada desse tipo de ao motora. Gra
dualmente, com o aumento da experincia, os movimentos so
sincronizados, movimentos diferentes so ordenados em sries,
para alcanar um determinado objetivo. Os movimentos seria
dos so coordenados num sistema que serve para explorar o
novo territrio.
A criana comea a fazer aquisies para seus quadros sen
soriais, atravs dos dedos, das mos, tocando-os. Agora, ela se
torna consciente de que os quadros sensoriais que procedem de
alguma coisa exterior coincidem com as impresses transmi9. Piaget segue aqui a tradio estabelecida por Freud c Ferenczi. Essas
proposies de Piaget s receberam um certo apoio emprico quando Spitz
(1957) interpretou o material reunido por von Senden (1932).
10. O termo sensory displays (quadros sensoriais) usado, aqui, para
traduzir a expresso tableaux sensoriels, de Piaget. Na literatura, essa expres
so traduzida na maioria das vezes como sensory pictures (imagens senso
riais), que inapropriada e equvoca.

338

0 primeiro ano de vida

tidas pela ao de seus prprios msculos (ou ao motora)


sobre essa alguma coisa. Cada vez mais as duas coisas se fun
dem e deixam uma impresso mnemnica. Essa impresso com
bina-se com outras, derivadas de diferentes modalidades sensoriais. E o processo culmina na formao do objeto permanente.
A observao de Piaget indica que, antes de a criana re
conhecer as coisas , muito antes, ela tem a noo do objeto
permanente, responde a estmulos e, obviamente, lembra-se
deles. E, ainda, que o faz na ausncia de qualquer reconheci
mento. Piaget explica: o recm-nascido e a criana podem re
lacionar-se com um objeto externo sem reconhec-lo; no
se lembram de estmulos exteroceptivos ou de um conjunto de
estmulos exteroceptivos, mas sim de um conjunto de estmu
los proprioceptivos e interoceptivos. Nesse contexto, Piaget
afirma que a criana aprende a relacionar-se com seu pr
prio dedo; isso acontece depois de, acidentalmente, ela ter co
locado o dedo na boca quando teve fome e, por reflexo, ter
comeado a sug-lo. claro que a criana ainda no reconhece
o dedo como parte de seu prprio corpo. Sente-o apenas como
algo que pode ser movido. Da mesma forma, quando a criana
vira a cabea, na posio de amamentao (nas primeiras se
manas de vida), no se trata do reconhecimento de um quadro
sensorial, mas de um simples relacionamento com a me". Sua
explicao desses fenmenos da maior importncia:
Examinemos... o m odo pelo qual a criana redescobre o
mamilo. Desde o terceiro dia (obs. 3), Laurent parece distinguir
o mam ilo dos tegum entos vizinhos; ele tenta mamar e no ape
nas sugar... claro que no se trata... do reconhecim ento de um
objeto pela simples razo de que no h nada nos estados da
conscincia de um recm -nascido que possa capacit-lo a esta
belecer contrastes entre o universo exterior e o interno... nem se

11.
Spitz (1955b) mais especfico: afirma que o fenmeno da criana
virar-se para deriva das sensaes dos rgos do ouvido interno, que rea
gem a quaisquer mudanas gravitacionais.

Apndice

339

trata de puro reconhecim ento perceptivo ou de reconhecim ento


de imagens sensoriais (quadros) apresentadas pelo mundo exte
rior... Para o recm -nascido, ao contrrio, s pode haver cons
cincia de atitudes, de emoes, ou sensaes de fome e de sa
tisfao. Nem a viso, nem a audio, do origem a percepes
independentes dessas reaes gerais... Q uando o lactente di
ferencia o mamilo e o resto do peito, dedos ou outros objetos,
ele no reconhece um objeto ou uma imagem sensorial (quadro),
mas simplesmente redescobre um determ inado complexo sensrio-m otor e postural (suco e deglutio com binadas) entre
outros complexos anlogos, que constituem seu universo e reve
lam uma total falta de diferenciao entre sujeito e objeto [Piaget,
1936, pp. 36 ss.].

Esse relacionamento da criana com o mamilo, e depois


com o dedo, gradualmente suscita um sentir de suas prprias rea
es, atravs da prtica de reflexos e do estmulo de necessidades
exteriores, bem como pela interao com o meio ambiente. No
princpio, muitas funes da criana, tais como a suco, a rota
o da cabea, ligadas aos reflexos, so preparadas ( prim ed) termo feliz, sugerido recentemente por WolfF, 1963. medida
que as necessidades (por exemplo, a sede e a fome) passam a
exercer presso, a suco provocada por uma estimulao apro
priada dos lbios. A experincia repetida desse ciclo faz com que
a criana perceba aos poucos a mudana de seus estados, de
modo que as novas atividades se tomam auto-estimuladoras.
Depois que a criana se d conta de suas prprias reaes,
ela comea a sentir, a apresentar e, finalmente, a reconhecer a
existncia de um no-eu, aparentemente por notar que as mu
danas em seus estados interiores coincidem com a presena
ou ausncia da me. Piaget (1954) admite - e aqui a influncia
de seu contato com a psicanlise se torna mais uma vez evi
dente - que o item decisivo no que se refere ao no-eu a
pessoa que cuida dele, a me ou seu substituto. No corpo dela,
o beb adquire as primeiras noes de espao e ela o primei
ro objeto, um detalhe no seu no-eu.

340

O primeiro ano de vida

No primeiro captulo de seu livro The Construction ofReality


in the Child (1937), Piaget mostra como a criana adquire a
noo de um detalhe do no-eu, a noo de objeto, ou de que
as coisas que so permanentes tm substncia e dimenses cons
tantes. (Piaget argumenta que na criana, a evoluo da sua no
o de objeto permanente inseparvel da evoluo paralela
de trs outras categorias da realidade, isto , espao, tempo e
causalidade. Esta exposio no tratar dessas ltimas categorias.)
No conceito de Piaget, o objeto permanente construdo
pouco a pouco durante seis estgios de desenvolvimento (0 -1 8
meses), como se segue:
Nos dois primeiros estgios (o dos reflexos e o dos pri
meiros hbitos), o mundo da criana constitudo de quadros
sensoriais mveis e instveis, que podem ser reconhecidos mas
no tm permanncia substancial de organizao espacial.
No terceiro estgio (o das reaes circulares secundrias),
os quadros sensoriais so investidos com uma noo de perma
nncia; como Piaget argumenta, esta se reflete no prolonga
mento dos movimentos da criana (de segurar, etc.) quando o
quadro desaparece. Esses movimentos tm um carter clara
mente passivo.
No quarto estgio da seqncia do desenvolvimento (apli
cao de meios conhecidos a situaes novas), a criana procura
ativamente as coisas que desapareceram do seu campo visual;
essa procura torna-se sistemtica, mas no est ainda relacio
nada com o lugar do desaparecimento; a criana apenas perce
be que a coisa sumiu. Ela procura a coisa num lugar especial por exemplo, onde a encontrou escondida pela ltima vez.
Durante o quinto estgio, a criana dirige sua busca das coi
sas ao prprio local onde elas desapareceram. Entretanto, ela
no leva em conta seu deslocamento fora do seu campo visual.
Finalmente, no sexto estgio, a criana procura as coisas
independentemente de o deslocamento delas ser visvel ou invi
svel. Piaget (1954) conclui que h uma imagem de coisas
ausentes e seu deslocamento. O objeto permanente est esta-

Apndice

341

belecido, o que Piaget explica da seguinte maneira. um com


plexo polissensorial que se pode ver, ouvir, tocar, etc., e que,
do ponto de vista do sujeito, persiste na ausncia de todos os
contatos perceptuais.
A seqncia dos passos esboada por Piaget, que culmina
com a obteno do objeto permanente pela criana, tem a apa
rncia de um clculo da estrutura de uma construo que deve
r ser feita de acordo com um plano detalhado. A simples esta
bilidade e durao do edifcio indicam que foi dada a devida
considerao fora da gravidade, tolerncia de tenso, ao
desgaste provocado por foras e elementos ambientais. Visto
no haver partes mveis que interagem no edifcio, tambm
no h um fluxo de fora dentro de suas partes estruturais.
Essa analogia do edifcio terminado transmite, de modo rudi
mentar, a concepo que Piaget tem das funes cognitivas da
criana e de como elas se tornam ativas. Sua preferncia pelo
que preciso, categrico, matemtico, torna a mente humana
um mero edifcio de elementos estruturais.
Sabemos, entretanto, que a cognio sem participao afetiva
um artefato, como vimos nos captulos anteriores. A cognio e
os processos cognitivos so desencadeados e entrelaados com
processos afetivos e experincias. Essas foras psquicas internas
influenciam poderosamente a cognio, so instrumentos de seu
desdobramento, e, em geral, propulsionam o desenvolvimento
ontogentico tanto como o fazem as influncias exteriores.
Piaget no ignora a importncia dos aspectos afetivos
do objeto permanente. Ao discutir a formao do objeto num
nvel concreto, ele reconhece que os elementos afetivos contri
buem para a emergncia do objeto, e sugere que a noo de
objeto permanente est ligada, de maneira privilegiada, a rela
es com uma pessoa. Assim, ele afirma numa das suas confe
rncias na Sorbonne, em 1954:
A outra pessoa um objeto afetivo do mais alto grau, mas
ao mesmo tempo o mais interessante objeto cognitivo... e eu res

342

0 primeiro ano de vida

salto, o m ais instrutivo nesse nvel, a fonte da percepo... Por


tanto, a outra pessoa um objeto que realiza mltiplas trocas,
nas quais entram fatores cognitivos e afetivos...

Em nenhum outro lugar Piaget fala to claramente sobre


os elementos afetivos do objeto e das influncias formativas
das trocas com o parceiro humano.
Por isso surpreendente notar que Piaget no considerou
devidamente esse papel privilegiado do parceiro humano, em
nenhuma de suas experincias decisivas relativas obteno
do objeto permanente, mas limitou-as manipulao de coi
sas pela criana. Agindo dessa forma, Piaget ignorou suas pr
prias premissas sobre a igualdade da esfera afetiva e cognitiva
e seu desenvolvimento sincrnico.
Formao do objeto e relaes objetais
A teoria de Piaget sobre a formao do objeto refere-se ao
reconhecimento progressivo do ambiente da criana, o que
entendido como um aspecto da adaptao. Lembremo-nos de
que Piaget distingue a forma inferior de adaptao biolgica
(homeostase) e a mais adiantada forma de adaptao psicol
gica - a inteligncia12.
A formao do objeto constitui um novo marco significa
tivo no desenvolvimento da inteligncia, de acordo com Piaget.
Ele coloca o leitor, por assim dizer, nos sapatos da criana per
mitindo-lhe avanar passo a passo na estrada que conduz for
mao do objeto permanente.
12.
A inteligncia a forma mais desenvolvida de adaptao mental...
o instrumento indispensvel para a interao entre o sujeito e o universo,
quando o alcance da interao vai alm dos contatos imediatos e moment
neos, para a obteno de relaes estveis e de longo alcance... suas origens
so indistinguveis das origens da adaptao sensrio-motora, em geral, ou
mesmo das origens da prpria adaptao biolgica (Piaget, 1947, p. 7).

Apndice

Cria-se a impresso inevitvel de que esse movimento se rea


liza independentemente de influncias anbientais. O parceiro
humano, por exemplo, aquele-que-vir-a-ser-objeto, desempenha
algum papel, por insignificante que seja, nesse desdobramento?
Piaget no se interessa por este problema. Mas inadmissvel que
o objeto permanente seja um item pr-fabricado, um deus ex~
machina, que subitamente colocado no universo da criana e
assume, de vez, o controle sobre suas trocas com o meio ambien
te. O problema que o objeto permanente uma categoria geral
que se adapta bem ao sistema lgico de elementos objetivos
de Piaget, em vez de ser um item natural, especfico, que parte
e parcela da experincia subjetiva da criana.
Quais so as proposies psicanalticas relativas forma
o do objeto? Como formulada a interao entre o sujeito e
o objeto futuro (o-que-vir-a-ser-objeto)?
As proposies psicanalticas relacionadas ao surgimen
to do objeto libidinal derivam do conceito de estgios psicossexuais e das vicissitudes da distribuio de catexia. Com o
advento da psicologia do ego e a concomitante nfase sobre as
relaes objetais, essas proposies desenvolveram-se consi
deravelmente. Piaget, desconhecendo esse desenvolvimento, que
se iniciou por volta de 1930, afirmou em suas conferncias na
Sorbonne (1954) que o conceito psicanaltico de relaes obje
tais limitado e incompleto, estando ligado evoluo das pulses instintuais e aos estgios psicossexuais.
A crtica de Piaget est um pouco ultrapassada. De fato,
uma parte considervel da psicologia psicanaltica do ego est
especificamente interessada na adaptao do indivduo ao am
biente e na repercusso disso no seu desenvolvimento mental.
As relaes objetais - relaes com as pessoas, com a socieda
de - figuram com destaque nessa abordagem. As relaes obje13. Essas conferncias foram repetidas, sem m odificaes, nos ltimos
anos.

344

0 primeiro ano de vida

tais so consideradas como indutoras de adaptao e como seu


produto. A reciprocidade entre adaptao e relaes objetais foi
demonstrada quando, com base em estudos com grandes grupos
de crianas, manifestou-se uma deficincia ou uma malforma
o nas suas relaes objetais, prejudicando tanto o desenvolvi
mento fsico quanto o mental (Ainsworth e outros, 1962).
A expanso da teoria psicanaltica clssica leva em consi
derao as trocas que ocorrem entre a criana e o parceiro hu
mano, as quais se do primeiro no nvel do intercmbio biol
gico. De acordo com essas proposies, esta interao biolgica
progressivamente investida de contedo psicolgico, de mo
do que o simples intercmbio biolgico gradualmente trans
formado numa interao psicolgica (Spitz, 1957).
Ao deslocar a nfase do nvel biopsicolgico (estgios psicossexuais) para o nvel psicossocial (relaes objetais), a psico
logia psicanaltica do ego ultrapassou o quadro conceituai de
Piaget. Como se afirmou anteriormente, Piaget no est inte
ressado na influncia do ambiente sobre o crescimento mental
da criana; ele considera a cognio do ambiente pelo indiv
duo como um ndice de crescimento mental, e exclui a possibi
lidade de que a parada ou desvio desse crescimento possa ser
devido natureza de suas relaes interindividuais.
certo, entretanto, que as contribuies da psicologia do
ego relativas ao desenvolvimento da criana tm-se concentra
do no desenvolvimento afetivo, e os progressos no conhecimento
sobre o desenvolvimento cognitivo so, com poucas excees,
realizados sobretudo no domnio da teoria e da inferncia.
Resta agora apresentar, lado a lado, as concluses de Piaget
e as das investigaes psicanalticas concernentes a uma rea es
pecfica das realizaes da criana, isto , de sua cristalizao do
objeto. Essa escolha impe-se porque dispomos de inmeras
observaes e porque entre os pesquisadores h relativo consen
so sobre seu significado.

Apndice

345

Indicadores de formao do objeto


Nas pginas precedentes tentou-se delinear o papel central do
objeto no desempenho mental e no comportamento humano. Ape
sar do progresso dos nossos mtodos de descoberta e do aperfei
oamento da mensurao, raro depararmos com uma afirmao,
na literatura cientfica, que admita que todo o nosso conhecimento
do mundo, que a nossa representao do universo, estejam basica
mente apoiados no conhecimento dos objetos. A noo de objeto ,
na verdade, a pedra fundamental de todo o procedimento cientfi
co, quer no domnio das cincias exatas ou concretas, quer no
das cincias do comportamento.
Piaget mostrou como emergem as facetas mecnicas dessa
cognio do objeto, por quais estgios elas passam antes de se
tornarem completamente operacionais. Como estava essencial
mente interessado no pensamento formal e na esfera racional,
foi levado a passar por alto ou a minimizar o subjetivo, o ele
mento humano, deste fenmeno.
Os psicanalistas investigam a formao do objeto concen
trando-se nos aspectos dinmicos desse processo. Empenharam-se
em descobrir as foras subjacentes aos esforos da criana na
busca de contato com o ambiente; empenharam-se em detectar
fatores psquicos que levam formao do objeto; e, finalmen
te, empenharam-se em explorar a funo que os elementos ps
quicos continuam a ter quando a criana se engaja no intercm
bio com os objetos, seja na forma de ao, de comunicao, seja
de mera ideao.
Essas duas orientaes ou abordagens diferentes da forma
o do objeto so complementares por natureza, estando Piaget
interessado no alvo enquanto a pesquisa psicanaltica importase principalmente com as foras psquicas dirigidas para o alvo.
Conseqentemente, cada uma das abordagens concentrou-se em
aspectos especficos desse episdio do desenvolvimento.
Piaget delineou o curso do processo do desempenho cog
nitivo da criana, que culmina na aquisio da representao.

346

0 primeiro ano de vida

Referindo-se criana, Piaget afirma que a representao ocor


re quando uma coisa "persiste em sua mente, embora no este
ja mais presente em seus sentidos.
Pesquisadores psicanalistas trabalharam na determinao
dos comportamentos correspondentes expanso centrfuga
da catexia a partir do sujeito em direo ao percepto, ao obje
to libidinal nascente.
Tambm exploraram a cristalizao concomitante e pro
gressiva do objeto libidinal. Do seu ponto de vista, este desen
volvimento est ligado ao carter mutvel da relao da crian
a com a principal pessoa que cuida dela.
O trabalho emprico - observao e experincias com crian
as - tornou possvel traar o curso da formao do objeto e
suas principais demarcaes. Este trabalho foi empreendido
por Piaget e seus colaboradores, por psiclogos de crianas e
professores, bem como por pesquisadores de orientao psicanaltica. O procedimento escolhido foi o de registrar o compor
tamento de uma amostra apropriada de crianas em duas situa
es especficas: 1) o reconhecimento, pela criana, de quadros
sensoriais que prendem sua ateno quando incidem sobre seu
sistema perceptivo; 2) sua reao, particularmente seu compor
tamento antecipatrio, quando esses quadros desaparecem e a
ateno da criana est dirigida para eles.
Apesar da pesquisa intensiva, ainda no se conhece sufi
cientemente o momento cronolgico preciso em que o beb
alcana uma determinada etapa de desenvolvimento. Devido a
isso, a informao cronolgica somente ser citada aqui no que
se refere aos principais eventos14.
14.
As experincias de Piaget que testam o comportamento infantil em res
posta ao desaparecimento de um objeto, durante o perodo de 1 a 18 meses, foram
repetidas recentemente, e seu alcance foi consideravelmente ampliado num estu
do acadmico, realizado por Gouin Dcarie (1962). O autor pde confirmar, de
modo geral, resultados obtidos por Piaget sobre a ordem em que surgem as vrias
conquistas da criana.

Apndice

347

Referindo-se criana, Piaget afirma que durante os pri


meiros dois estgios o reconhecimento (de uma coisa externa)
no precisa de nenhuma evocao de uma imagem mental...
suficiente que a atitude previamente adotada em relao coisa
seja novamente posta em movimento... o sujeito reconhece sua
prpria reao antes de reconhecer o objeto como tal (1937, p. 6).
Assim, por volta do dcimo dia, a criana depois de sugar mo
mentaneamente o acolchoado, procura algo mais substancial,
o peito. Piaget explica que a criana apenas sentiu alvio quan
do encontrou o mamilo e agora, quando encontra o acolchoado,
percebe a ausncia do lembrado alvio (1936, pp. 36 ss.).
Os observadores que tm orientao psicanaltica mencio
nam detalhes dessa situao no ressaltados por Piaget: a crian
a nem sempre procura algo mais substancial; seu reconheci
mento ainda tnue, depende das presses da necessidade da
criana (ver Captulo 3). Este fenmeno muito bem descrito
por Anna Freud (1946):
Quando a criana est sob presso de necessidades corporais
urgentes, como por exemplo a fome, estabelecem-se periodica
mente conexes com o meio, as quais so afastadas aps a satisfa
o das necessidades e o alvio da tenso. Essas ocasies consti
tuem a iniciao da criana em experincias de satisfao de desejo
e prazer. Elas estabelecem centros de interesse aos quais a energia
libidinal se liga. Uma criana bem-sucedida ao se alimentar ama
a experincia de alimentao (amor narcisista) [p. 124],
[Nove anos mais tarde, a mesma autora exprim e conceitualmente sua interpretao:] a catexia libidinal mostra estar nessa
poca vinculada no imagem do objeto, mas feliz experincia
de satisfao [1954a, p. 12].

Gradativamente, com a idade, a cognio da criana se am


plia. Ela comea a perceber as coisas do lado de fora, pri
meiramente aquelas relacionadas com a experincia de satisfa
o (ver Captulo 4). Por exemplo, no incio do terceiro ms,
quando a linha de viso da criana encontra um rosto humano,

348

0 primeiro ano de vida

ela acompanha seu movimento com concentrada ateno. Ne


nhuma outra coisa pode provocar este comportamento na criana
nessa idade (Captulo 3; ver tambm Figura 3). Spitz (1955b)
explica que este interesse tem origem nas freqentes experin
cias afetivas do beb, em presena do rosto humano.
Esse progresso em relao formao do objeto alcana
um marco na reao de sorriso (ver Captulo 5; Spitz, 1948a,
1954; Spitz e Wolf, 1946). Spitz sugere que este fenmeno intro
duz o estgio pr-objetal. O beb ainda no reconhece a pessoa
ou o rosto humano, mas apenas a Gestalt-sina] da testa, olhos e
nariz, em movimento. De acordo com Spitz, quando o rosto est
virado de perfil, muitas crianas parecem buscar o reapareci
mento da Gestalt nas proximidades da orelha.
Comentando a respeito do mesmo fenmeno (desapareci
mento do quadro), Piaget afirma que, de incio, a criana pare
ce magoada. Depois, ela tambm se envolve na procura ativa
(ao motora) do quadro desaparecido. Piaget faz da ausncia
de procura ativa de uma coisa desaparecida um indicador
de estgio. Ele afirma que ainda no um objeto permanente.
Mesmo mais tarde, quando por volta do quarto ms a criana
comea a chorar quando o rosto desaparece, ela ainda no o
concebe como um objeto; falta ao quadro sensorial permann
cia objetiva, ele simplesmente foi dotado de permanncia sub
jetiva ou afetiva:
... suficiente para a criana esperar pelo retorno da ima
gem interessante (da me, etc.) qual ela atribui um tipo de per
manncia afetiva ou subjetiva, sem localizao ou substncia; a
imagem desaparecida permanece, por assim dizer, disposi
o , sem ser encontrada em nenhum lugar, de um ponto de vis
ta espacial [1937, p. 13].
Piaget faz, entre permanncia afetiva e cognitiva (isto ,
desempenho mnemnico), uma distino que suscita trs gran
des problemas, aos quais convm dedicar uma breve discusso.

Apndice

349

1. Em geral, Piaget entende que a aquisio da percepo


e a construo da memria caminham juntas; no momento em
que a criana pode ver (isto , compreender adequadamente
algumas caractersticas distintas de uma coisa), ela tambm
pode se lembrar do que viu. No h prova para confirmar a
suposio de Piaget. As experincias sobre a reao de sorriso
(Kaila, 1932; Spitz e Wolf, 1946; Ahrens, 1954; Polak, Emde,
Spitz, 1964a) sugerem que h uma aquisio gradual de per
cepo na criana que, de maneira simplificada, se efetua em
um curso semelhante ao da construo de um edifcio, por m
todos convencionais: primeiro, levanta-se um andaime que serve
para a construo da estrutura externa, qual se adaptam, pro
gressivamente, as outras partes. Para verificar que isto o que
realmente acontece na percepo, ns ainda nos baseamos no
reconhecimento por parte da criana (memria, sob a forma de
lembrana que foi auxiliada). Mas essa necessidade no significa
que haja aparecimento simultneo de percepo e memria. No
est demonstrado que a construo gradual do percepto est mol
dada por uma seqncia simultnea ou idntica no setor mnem
nico. Tudo isso questiona a tese de Piaget de que h memria (per
manncia) antes de haver um percepto consolidado.
2. Essa ltima suposio de Piaget , muito sintomatica
mente, a explicao habitual da escolha feita pelo adulto nas
experincias visuais subliminares, interpretada em termos de
mecanismos de defesa (Klein, 1959). No caso da criana, obvia
mente no h defesa (represso) em funcionamento para expli
car sua cognio incompleta.
3. A definio de Piaget do termo objeto, ligando-o
representao, infeliz e enseja mal-entendidos (veja sua
definio acima). Aceita-se agora que o primeiro trao mne
mnico est sob a forma de uma imagem de memria, uma sim
ples rplica da impresso sensorial. A representao, no sentido
convencional do termo, por outro lado, significa uma realiza
o conceituai. Assim, a criana j capaz, por exemplo, de se
parar, de abstrair caractersticas destacadas de inmeros rostos,

350

0 primeiro ano de vida

e de uni-las em um registro quase objetivo, uma representa


o rosto em seu sistema mnemnico, que uma unidade categorial, uma forma elevada de reserva da memria.
A explicao terica geral de Piaget sobre por que a crian
a procura a coisa desaparecida dupla: 1) a atividade autoestimulante, iniciada pela prtica dos reflexos; 2) a tendncia
para o estabelecimento do equilbrio que foi perturbado pela
interao com o ambiente. Neste caso particular, tal explicao
pareceu-lhe inadequada. Mais precisamente: por que um equi
lbrio deveria ser perturbado por um estmulo insuficientemen
te apreendido? A permanncia afetiva foi invocada, portanto,
como a causa do comportamento.
As proposies psicanalticas habituais explicam de forma
mais simples o comportamento da criana. Elas sustentam que um
certo percepto configuracional (uma Gestalt) formado por olho,
nariz, testa - em movimento - passa a ser associado pela criana
experincia de satisfao, isto , ao alvio da tenso concentrada na
boca (Spitz, 1955b; e Captulo 3). Em outras palavras, o desapare
cimento do rosto da me atua meramente como um detonador; o
choro da criana liberado quando a imagem mnemnica de uma
experincia proprioceptiva ativada. A influncia do desapareci
mento do rosto sobre o comportamento da criana , portanto,
indireta; falta-lhe a qualidade de agente causal.
A explicao psicanaltica no pra aqui. Ela acrescenta que
a experincia proprioceptiva (alvio de tenso) pode deixar um
trao de memria perceptvel, porque a criana a investiu com
catexia libidinal. O mesmo no ocorre com o estmulo exteroceptivo (a face da me). A falta de catexia ainda faz com que a face
aparea como uma configurao global que parece fazer parte do
equipamento congnito da criana (ver Captulo 3). Em razo
de no ser um item adquirido pela experincia, no tem trao de
memria correspondente - pelo menos no uso atual do termo que o ligue aprendizagem (English e English, 1958).
As proposies psicanalticas explicam tambm como acon
tece que, algum tempo depois, o rosto da me se torne um per-

Apndice

cepto e deixe um trao de memria correspondente na mente


da criana. Gradualmente, a catexia foi transferida da experin
cia de satisfao para o fornecedor dessa satisfao (alimento
que alivia a fome e reduz a tenso oral). O fornecedor a me
ou seu substituto (A. Freud, 1946, p. 124). Alguns anos mais
tarde, A. Freud explica esse progresso em termos conceituais,
com estas palavras: Gradualmente a catexia libidinal muda da
experincia de satisfao para a imagem do objeto sem o qual
a satisfao no poderia ocorrer (A. Freud, 1954a, p. 13). Parece-me que isso ocorre por volta da metade do primeiro ano, e
acontece gradativamente (1954b, p. 59).
A teoria psicanaltica considera pois duas linhas simult
neas de progresso na criana - uma mudana da percepo
proprioceptiva para o contato, e finalmente para a percepo a
distncia; uma mudana concomitante da catexia libidinal (o
esforo para, o interesse em, a necessidade de estar prximo,
de relacionar-se com) para longe de seu prprio corpo, para o
corpo do parceiro humano. Assim, pode-se dizer que a teoria
observa que a cognio desloca-se centrifugamente, a partir da
conscincia da sensao interna por meio da periferia (zona
bucal, superfcie da pele) para a apreenso do ambiente, co
meando pela cognio do parceiro humano. O progresso ini
ciado pela transposio de catexia.
Com a aquisio gradual da coordenao sensrio-motora, a
criana empenha-se em uma busca mais ativa de um objeto15que
desaparece diante de seus olhos. Conhecemos os detalhes desses
progressos graas aos estudos meticulosos realizados por Piaget e
seus colaboradores. A partir dessas observaes parece que, pri
meiramente, a criana procurar o objeto somente se a busca
constituir uma extenso de sua atividade sensrio-motora atual:
1) ela s procurar o objeto desaparecido se tiver acabado de
segur-lo nas mos; 2) ela o procurar num raio equivalente ao
alcance de sua mo; 3) ela procurar um objeto que viu ininter
15. Objeto significa o-que-vir-a-ser-objeto permanente.

352

0 primeiro ano de vida

ruptamente por algum tempo, at o momento de seu desapare


cimento; 4) mais tarde, ela tambm procurar um objeto vis
to penas um momento antes de ele desaparecer.
Essa busca do objeto desaparecido progride da procu
ra num lugar familiar (onde o objeto estava antes) para a pro
cura num lugar dentro do seu raio de viso. A esse desenvolvi
mento global corresponde uma expanso do espao do bero
(mencionado anteriormente no Captulo 10). De acordo com
Piaget, o reconhecimento do objeto acompanha, de perto, o re
conhecimento de sua relao com o espao.
Piaget (1937) comenta, a respeito das primeiras sries de
experincias que comprovam a busca pela criana do objeto
desaparecido, cujo deslocamento ela presenciou:
[E ssas experincias] m ostram -nos que os princpios da per
m anncia atribudos s im agens [quadros sensoriais] percebidas
originam -se da ao da criana em m ovim entos de a co m o d a o ,...
ela no continua a procurar o objeto apenas onde o viu recente
m ente. m as procura-o em um n ovo lugar. Ela antecipa a percepo
de su cessivas p osies do objeto em m ovim ento e, de certa forma,
leva em conta seu deslocam ento. [O autor continua, acentuando o
alcance dessa busca.] Ela se limita a perseguir... com os olh os ou
com a m o, a trajetria delineada por m ovim entos de acom odao
[p. 18]... o deslocam ento, atribudo ao objeto, depende essen cial
m ente da ao da criana (m ovim en tos de acom odao que so
am pliados pela viso) e a prpria perm anncia se m antem ligada a
esta ao [p. 19].

As duas psicologias do desenvolvimento, a psicanlise e a


escola de Genebra, unem desse modo a origem da percepo
externa s experincias percebidas proprioceptivamente. A teoria
psicanaltica sustenta que a cognio do parceiro humano apiase em pulses dinmicas, manifestadas como processos afeti
vos, com catexia concomitante, resultando em ateno. Piaget e a
escola de Genebra afirmam que a cognio apia-se no sentido
proprioceptivo da prpria atividade motora da pessoa.

Apndice

353

O progresso posterior no sentido da constituio do objeto


permanente investigado por Piaget em outras experincias, que
culminam nos deslocamentos do objeto por trs de uma tela, e
mais tarde de duas telas, isto , em seu deslocamento invisvel.
De acordo com a hiptese de Piaget (que ele no formulou
exatamente assim) de que o desempenho intelectual apia-se
na atividade sensrio-motora mal ela se desencadeia, a criana
comea com a capacidade de recuperar um objeto que est
apenas parcialmente escondido diante de seus olhos; mais tarde
torna-se capaz de recuper-lo quando estiver totalmente escon
dido atrs da tela. este exemplo particular, a procura do brin
quedo desaparecido, que ilustra de modo admirvel como o mo
delo psicanaltico e o sistema terico da cole de Psychologie
Gntique complementam-se na explicao do comportamen
to da criana.
A teoria psicanaltica afirma que a busca do brinquedo pe
la criana ativada por um desejo (um interesse), mas este de
sejo sustentado pela catexia positiva com a qual foi investido
o brinquedo, ou melhor, a imagem endopsquica (mental) do
brinquedo.
H uma tese tcita - e nem por isso menos crtica - subja
cente a esta explicao do impulso da criana para procurar o
brinquedo perdido. E a inferncia lgica, raramente explicita
da na literatura psicanaltica atual, de que a emergncia da ima
gem mnemnica baseia-se na consolidao, na constncia do
seu objeto de percepo correspondente. Essa inferncia v
lida tambm para o objeto libidinal, fato que tem importantes
implicaes tericas a serem tratadas posteriormente.
Entretanto, dois outros pontos levantados pela teoria psi
canaltica merecem ateno imediata. Pela natureza das coisas,
a procura do brinquedo pela criana ser v, pelo menos bem
no incio. Se ela continuar a procura, apesar de tais contratem
pos momentneos, a fora da catexia positiva por si s no ser
suficiente, embora seja uma condio necessria. Diante do fra
casso - mantidas idnticas as demais condies - , a criana logo

354

O primeiro ano de vida

desistir de procurar, a menos que tenha adquirido, atravs da


experincia e da maturao, uma capacidade de tolerar a fru s
trao momentnea que sofreu no seu esforo. Em outras pala
vras, ela precisa ter aprendido a suportar um inesperado aumen
to de tenso.
Seu esforo para procurar depende tambm da aquisio
de rudimentos de antecipao. A antecipao do sucesso de uma
satisfao iminente d mpeto a essa procura e muitas outras ati
vidades (Kris, 1951, p. 97).
As proposies psicanalticas atuais unem, desse modo, a
cognio e a conaao (ao) com os processos intrapsquicos
que a escola de Genebra ignora. precisamente essa suposta
capacidade de esperar que capacita a criana a exercer algum
controle sobre sua pulso instintual. Essa pulso reprimida tor
na-a capaz de retardar a satisfao de suas necessidades. As
sim liberada, sua explorao do ambiente, seu reconhecimento
das coisas no mundo exterior, no sofrem mais, constante
mente, a interferncia da presso de suas necessidades. Ela no
est mais merc de mecanismos homeostticos do hic et
nunc discutidos anteriormente. Quando isso acontece, a crian
a comea a discernir os detalhes na aparncia e nas aes do
parceiro humano privilegiado, que o dispensador de satisfa
o e de frustrao. De modo crescente, escreve A. Freud
(1954b, p. 59), a me reconhecida como a fonte de prazer e
desprazer, e como tal catexiada.
A teoria psicanaltica admite que, devido percepo ini
cial, apoiada na necessidade, a criana atravessa um perodo
durante o qual constri duas imagens da me. A me que pro
picia satisfao (o objeto bom) e aquela que frustra (o objeto
mau). A criana investe a imagem do objeto bom com catexia
libidinal, que sustenta seu desejo de estar perto da me, de apro
ximar-se dela. A imagem do objeto mau investida com catexia
agressiva, que sustenta o desejo de afastar a me (empurr-la,
bater nela), o desejo de interferir naquilo que a me porventura
faa de frustrante: inversamente, a imagem do objeto mau tam

Apndice.

bm aparece quando a me frustra a criana pela desateno.


Esses impulsos, at ento no reprimidos internamente, evitam
a formao de imagens estveis na memria da criana. A ima
gem mnemnica do objeto bom instantaneamente dissolvida
quando a criana percebe as impresses sensoriais que denotam
frustrao. O mesmo acontece, inversamente, em relao ao
objeto mau.
A experincia e a concomitante maturao no setor sensrio-motor e o progresso em outras esferas fundem-se em duas
imagens mnemnicas e preparam o caminho para a formao
do objeto libidinal. Quando isso acontece, entre o oitavo e o d
cimo ms, ocorreu uma redistribuio de catexia. Em conse
qncia, a imagem mnemnica que a criana tem do objeto li
bidinal transcende a impresso sensorial momentnea, no
mais dissolvida pelo percepto atual. Se isso for verdade, segue-se
que o objeto libidinal baseia-se na consolidao prvia do per
cepto da me. Em outras palavras, a constncia do objeto libi
dinal deve ser precedida pela formao do objeto permanente
correspondente (isto , a imagem da me deve persistir na men
te da criana quando a me est ausente).
A medida que a criana amadurecer, ela ser capaz de vin
cular sua catexia libidinal aos objetos que esto ausentes du
rante perodos cada vez mais longos (A. Freud, 1952, pp. 44 ss.).
O objeto libidinal foi estabelecido e baseia-se, como vimos, na
imagem mnemnica e na capacidade de tolerar frustrao, de
antecipar satisfao.
Essa tese - de que a criana precisa cristalizar o objeto
permanente antes de atingir o objeto libidinal - pode facilmen
te levar a erro o experimentador cuja orientao seja exclusiva
mente guiada pela psicologia acadmica ou pelo sistema con
ceituai de Piaget. O fato de, no caso da me, o objeto perma
nente j ter sido alcanado, no significa, entretanto, que a crian
a tenha alcanado o estgio de objeto permanente. A teoria
psicanaltica afirma - e Piaget concorda em parte com essa tese
- que o parceiro humano serve como um desbravador de cami-

356

0 primeiro ano de vida

nhos no desenvolvimento mental da criana. Portanto, pode


ser que a criana no tenha atingido o objeto permanente para
muitas coisas, por volta do oitavo ao dcimo ms, especialmen
te aquelas com que ela no consegue interagir quando as sub
mete manipulao.
Uma vez que a criana tenha estabelecido o objeto perma
nente e conseguido o objeto libidinal, ela pode livremente empenhar-se na operao mental e no pensamento. Ela agora ca
paz de manipular as coisas (objetos permanentes) no s com
as mos, mas tambm em sua mente. Seu progresso pode ser
avaliado numa srie de experincias, que se aplicam, mais uma
vez, ao objeto desaparecido16.
1. Entre o sexto e o nono ms, o comportamento da criana
mostra que ela capaz de reconstituir na sua mente um obje
to que apenas parcialmente visvel. Por exemplo, se em sua
presena algum, gradualmente, coloca seu brinquedo favorito
sob o travesseiro, pra e deixa-o parcialmente vista, a criana
recupera o brinquedo com facilidade. Se a pessoa prossegue,
at o brinquedo ficar completamente escondido diante dos olhos
da criana, seu rosto assumir uma expresso de completa per
plexidade, como se o brinquedo tivesse deixado de existir, e ela
no tentar remover o travesseiro. Como alega Piaget (1937,
p. 43), o universo da criana ainda formado por imagens que
emergem do nada, no momento da ao, para retomar ao nada,
quando a ao chega ao fim.
2. Depois do oitavo ms, a criana recuperar o brinque
do, mesmo que esteja completamente coberto, desde que ela
tenha acompanhado como ocorreu no episdio anterior, a ma
nobra do experimentador. Nesse caso, a iniciativa da criana
a extenso de uma ao j em progresso. Isto se evidencia no
fato de que, se o experimentador, naquele momento, primeiro
embrulha o brinquedo numa toalha e depois coloca a toalha
16.
Deve-se observar que o desaparecimento do objeto j servia a Freud
(1920) em suas formulaes sobre o desenvolvimento psquico da criana.

Apndice

sob uma outra coberta, a criana no se empenhar em nenhu


ma busca do brinquedo (Piaget, 1937, p. 50).
3. Ela s se torna capaz disso (recuperao do objeto
atrs de duas telas) no quinto estgio, por volta do dcimo pri
meiro ms, desde que a manobra se realize na sua presena.
Nesse perodo, afirma Piaget, o objeto existente na mente da
criana j foi investido de uma existncia prpria; adquiriu
substncia permanente. Entretanto, a criana - embora parea
estar consciente da natureza da atividade do experimentador ainda no procura o brinquedo (ou outro objeto favorito)
nesse perodo, a menos que tenha testemunhado os detalhes do
ato de esconder.
Piaget (1937) sustenta que, nesse estgio, a criana procura
dentro do contexto de uma ao previamente observada; por
tanto, sua procura no mais uma mera extenso da ao ainda
em progresso (p. 77). Obviamente, ocorreu um certo grau de
internalizao.
4. Durante o sexto e ltimo estgio (depois do dcimo sti
mo ms de vida), a criana torna-se capaz de procurar o objeto,
independentemente do deslocamento, visvel ou invisvel, atrs
de uma ou duas telas. O objeto torna-se agora um sistema de
imagens perceptuais, dotadas de uma forma espacial constante
durante todo o deslocamento seqencial, e constitui um item
que pode ser isolado no desdobramento, no tempo, de sries
causais (pp. 72,93).
No sistema de Piaget, esse desempenho - o ato de recupe
rar o brinquedo nessas circunstncias complexas - assinala o
advento da reversibilidade. Ele argumenta que, para realizar
isso a criana tem uma imagem mnemnica do brinquedo. Ela
pode fazer uma operao mental que lhe permite remover (na
sua mente) as telas que escondem o brinquedo. Em outras pa
lavras, ela pode realizar a ao precedente em sentido inver
so. O brinquedo simplesmente reaparece em sua imaginao, e
essa faanha capacita-a a empenhar-se na procura que no po-

358

0 primeiro ano de vida

deria ter empreendido algum tempo antes. Certamente no


um ato de mera aprendizagem ou experincia17.
Piaget afirma que a busca pela criana do brinquedo desa
parecido pode ser explicada simplesmente pelo aparecimento
e aumento da estabilidade da imagem mnemnica, que ele as
socia sucessivamente ao motora, ao aumento da compreen
so que ela tem do espao e, finalmente, ao aparecimento do
raciocnio causal. Na noo de Piaget no cabe um elemento de
motivao separado. Ser que algum pode supor que tudo o
que estimula a criana a querer o brinquedo existe desde o in
cio e meramente expresso quando a coordenao sensriomotora permite? No mais provvel que a volio, como ou
tros setores da mente, mostre algum crescimento, alguma pro
liferao? Se assim for, quais so os estgios especficos e os
processos psquicos relacionados a tal desenvolvimento?
Essa rea ressaltada nas proposies psicanalticas formula
das por Spitz (1953a, 1960b, 1963a). A teoria psicanaltica est
interessada na dinmica das foras intrapsquicas nascentes na
criana, que conferem energia sua busca do brinquedo perdido.
Em primeiro lugar, nota-se que o desaparecimento do brinquedo
provoca uma frustrao na criana, frustrao indicada pela ex
presso de espanto no rosto. A menos que a criana possa aprender
a dominar essa frustrao momentnea, ela vtima de desorgani
zao temporria e dificilmente pode tirar vantagem da coordena
o sensrio-motora sua disposio, canalizando-a para uma
ao orientada para uma meta. Por isso, para agir sob tais circuns
tncias (frustrao), no basta ter uma imagem mnemnica (um
objeto mental que no mais um percepto), como sugere Piaget; a
17.
Piaget fez recentemente uma distino entre renversabilit (inverso
simples) e reversibility (reversibilidade, ao reversa na mente, considerando-se
o espao, o tempo, a causalidade, e as relaes complexas entre eles, o que impli
ca operao com conceitos), que adquirida por volta dos doze aos quatorze
anos. A primeira refere-se simples inverso de uma ao sem que a criana
esteja consciente do que est fazendo. Nesse sentido, a criana que, por volta dos
dezoito meses, retira o segundo travesseiro conseguiu apenas a renversabilit.

Apndice

JSV

criana precisa tambm ter a capacidade de pux-lo, por assim


dizer, para a sua rea de conscincia. Acontece que a existncia
da imagem mnemnica e sua qualidade de estar dentro da esfera da
conscincia no so a mesma coisa, como muitas experincias
tm mostrado. O processo psquico que completa a transposio
de uma imagem mnemnica existente para o limiar da conscin
cia est ligado s mudanas de catexia. Portanto, a criana s
poder prosseguir sua procura do brinquedo quando puder inves
tir a apresentao ou imagem do objeto.
Lembraremos que a catexia concebida como anloga a
uma carga eltrica com a qual uma imagem impregnada ou
investida (Freud, 1926a). A energia dessa carga flui de pulses
instintuais mas , de alguma forma, contida. A catexia libidinal
(a necessidade de estar perto, de se aproximar de um objeto) flui
da pulso instintual sexual e dessexualizada; a catexia agres
siva (a necessidade de agarrar, remover e destruir um objeto),
fluindo da pulso agressiva neutralizada e pode ser til em
muitas tarefas construtivas (especialmente naquelas que neces
sitam de autonomia e auto-afirmao).
Spitz (1953a) postulou que, no nascimento, as duas pul
ses so indiferenciadas, misturadas. Por isso, lgico que, no
incio, a criana no possa, por exemplo, evocar uma imagem
mnemnica do brinquedo porque ela no tem catexia libidinal
especfica sob seu comando, mesmo se, nessa ocasio, o obje
to de percepo brinquedo tiver adquirido constncia. As duas
linhas de desenvolvimento devem ser sincronizadas.
Uma vez separadas as duas pulses, as respectivas cargas de
catexia no se tomam automaticamente acessveis criana. Pri
meiro, ela deve atingir uma certa quantidade de tolerncia frus
trao. Na primeira experincia, a criana mostrou-se confusa,
mas no pde reprimir sua necessidade (ter o brinquedo agora hic et nunc); ela ficou irritada e, portanto, no estava suficien
temente tranqila para esperar at que a catexia libidinal flusse
para a imagem do brinquedo. Sua tolerncia frustrao e sua
capacidade para antecipar eram inadequadas.

360

O primeiro ano de vida

Mais tarde, ela poder realiz-las e, ento, a imagem mne


mnica do brinquedo desaparecido ser retirada da biblioteca
de sua mente (Cobliner, 1955) pela catexia libidinal. Quando
isso acontece, o objetivo em sua mente apia a procura do brin
quedo escondido.
Quando a criana se confronta com duas telas - isto ,
quando o brinquedo escondido diante dos seus olhos, diga
mos, por uma boina, e a boina por sua vez colocada atrs de
um travesseiro - exige-se dela um desempenho mais complexo.
A essa altura poder-se-ia dizer que a imagem do brinquedo est
investida de catexia positiva e a boina, por sua vez, est investi
da de catexia negativa. Nessas circunstncias, a criana de uma
certa idade desiste da procura.
Aquilo de que a criana necessita para prosseguir expli
cado por Spitz num artigo indito (1960b). A criana deve, pri
meiro, cindir a catexia positiva investida no brinquedo em duas
partes; uma permanece com o brinquedo, a outra parte deve ser
destacada e reinvestida na imagem mnemnica da boina, ima
gem que, como vimos, j foi investida com alguma catexia ne
gativa. Em outras palavras, a busca s pode ser prosseguida por
uma criana que possa tolerar e manter uma ao lado da outra,
na mesma imagem mnemnica, as catexias positiva e negativa.
A distribuio das catexias e a capacidade de manter car
gas de catexia opostas e conflitantes na mesma imagem - tole
rncia ambigidade - so portanto, para a criana, o prrequisito para a soluo da complexa tarefa de retomar o brin
quedo atrs de duas telas de aparncia diferente. Essa capaci
dade no marca apenas a formao do objeto permanente;
tambm um grande passo em direo ao reconhecimento do
mundo como tal: um mundo que no apenas bom ou mau,
branco ou preto, mas um mundo que possui muitas caractersti
cas intermedirias, muitos tons cinzentos. A importncia desse
marco na vida da criana inestimvel.
A discusso do desenvolvimento psquico, examinada nes
te livro, agora est completa. A escola de psicologia de Genebra

Apndice

no trata das anormalidades do pensamento, da cognio, etc.;


mas j ficou claro, a partir do que foi dito anteriormente, que
seria fcil vincular essas anormalidades s limitaes predo
minantes nos diferentes estgios de desenvolvimento caracte
rizados por Piaget. O papel da especificidade do estgio, como
uma ajuda tanto para o diagnstico como para a terapia, foi
mostrado em outra obra (Spitz, 1959).
A comparao das teorias de Piaget e Freud concernentes
aos primeiros dois anos de vida revelou seus diferentes pontos
de vista a respeito da vida humana. Piaget relaciona a origem
do funcionamento mental ao deslocamento do indivduo no am
biente objetivo. Freud afirma que o funcionamento psquico
deve seu aparecimento s relaes interindividuais, por um la
do, e aos derivativos dos processos internos, por outro.
Esses dois construtores de sistemas abrangem em suas
teorias o andaime de todas as outras escolas de psicologia, e o
alcance de seus amplos pontos de vista a respeito do funciona
mento psquico e do desenvolvimento permanece insuperado at
hoje. O sistema de Freud mais abrangente, pois inclui as es
feras psquicas situadas alm das fronteiras da conscincia e as
que esto fora do funcionamento normal.
Concluso
Anthony (1957) sugeriu que Freud e Piaget so, talvez, os
dois ltimos tericos que dominaram o pensamento ocidental.
Na nossa era democrtica e igualitria, os cientistas nutrem for
te averso a serem dominados por um gnio, talvez porque, du
rante muitos sculos, o culto da autoridade foi realmente a runa
do progresso cientfico. A averso particularmente vigorosa nos
Estados Unidos, onde est encravada na tradio e no pensamento
poltico.
A averso autoridade no se aplica a Piaget, visto que ela
no explica por si s a completa ausncia de interesse, at h pouco
tempo, por suas contribuies cientficas. Mas aplica-se a Freud,

362

0 primeiro ano de vida

que no teve melhor sorte do que Piaget. Populares e superfi


cialmente conhecidas pela maioria do pblico instrudo, as dou
trinas que lhe atribuem constituem um tpico favorito de con
versas da hora do cafezinho. Raramente Freud estudado no
original, embora seu estilo seja bem mais acessvel que o de
seus exegetas; alguns o atacam por sua rigidez; outros, por
mudar de ponto de vista; um terceiro grupo considera-o obso
leto; um quarto, reprova-lhe a ignorncia da influncia cultural
e um quinto grupo repreende-o por seu exagero quanto ao pa
pel do determinismo. Os exemplos podem continuar ad infinitum.
O fato que ele raramente lido sem preconceito por aqueles
que apregoam objetividade cientfica.
Talvez devamos considerar, como um progresso, o fato de
o culto da autoridade ter sido eliminado da arena cientfica; mas
parece que o pndulo oscilou demais na outra direo. A expul
so das autoridades deveria ter levado a um florescimento do
esprito de independncia criativa, a uma busca individual de
qualidade, a uma superao da cpia. Infelizmente no foi isso
que aconteceu.
O que temos visto nos ltimos tempos um estreitamento
de horizontes na explorao cientfica. O talento e o tempo con
centram-se em tpicos que constituem novidade ou esto na
moda, e tais tpicos so investigados adnauseam; instituem-se
prmios para pesquisas de detalhes inteis, na expectativa de
que elas conduzam revelao de grandes verdades. No entan
to, apesar desta coligao de mltiplos talentos no exame de um
nmero limitado de fenmenos, apesar da macia concentra
o de tempo e equipamento, no foi alcanada nenhuma des
coberta e nenhum princpio categorial foi formulado. No foi
aberta nenhuma via de acesso que prometa uma ascenso sbi
ta a perspectivas mais elevadas. Parecemos viver de princpios
enunciados no passado, e tudo o que temos feito adaptar algum
material perecvel em torno das estruturas que existem h mais
de uma gerao. Talvez no seja exagero dizer que os trabalhos
psicolgicos atuais esto submersos em um mar de dados. Estes

Apndice

363

so interpretados, elegante e lucidamente, em termos de formu


lao ad hoc. Isso ilustrado pelo comentrio de T. S. Eliot:
Onde est o conhecimento que se perdeu em informao, e
onde est a sabedoria que se perdeu em conhecimento? No
h falta de talento, certamente; talvez o que esteja se perdendo
seja o carter. Do culto da autoridade mudamos para o culto da
coletividade. Em vez de adquirir diversidade, camos na con
formidade.
Talvez uma forma de deter essa mar seja uma volta ponde
rada ao estudo dos criadores de sistemas tericos, com o propsi
to expresso de reanimar o natural impulso cientfico de sintetizar
dados, em vez de meramente colh-los. E um longo caminho; a
construo de sistemas tericos no promete recompensas e lu
cros imediatos, e raramente gratifica seu criador com reconheci
mento popular ou iminente. Como cientistas, precisamos apren
der a reconstruir nossa tolerncia frustrao.
H mais de um sculo, Alexis de Tocqueville fez um co
mentrio em seu livro Democracy in America* que reflete per
feitamente a atual situao: Uma falsa noo, escreveu ele,
que seja apresentada de forma clara e precisa ter mais poder
do que um princpio verdadeiro, apresentado de modo obscuro
e complicado.
Este captulo dedicado luta por uma suspenso tempo
rria desta regra.

* Trad. bras./l democracia na Amrica, So Paulo, Martins Fontes, 1998.