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Tipos de Turbinas de Gas

Las turbinas de gas son equipos capaces de transformar la energa qumica


contenida en un combustible en energa mecnica, ya sea para su
aprovechamiento energtico o como fuerza de impulso de aviones, automviles
o barcos. En este artculo prestaremos atencin a su papel como productor
comercial de electricidad., ya sea de forma independiente, en cogeneracin
junto con turbinas de vapor, o en diseos hbridos con otras tecnologas
renovables.
Pueden clasificarse segn el origen de su desarrollo, por el diseo de su
cmara de combustin y por su nmero de ejes.

Turbina de gas aeroderivadas: Provienen del diseo de turbinas de


para fines aeronuticos, pero adaptadas a la produccin de energa
elctrica en plantas industriales o como micro turbinas. Sus principales
caractersticas son su gran fiabilidad y su alta relacin potencia/peso,
adems cuentan con una gran versatilidad de operacin y su arranque no
es una operacin tan crtica como en otros tipos de turbinas de gas. Pueden
alcanzar potencias de hasta 50 MW, moviendo los gases a una gran
velocidad, pero bajo caudal. Su compacto diseo facilita las operaciones de
sustitucin y mantenimiento, lo que hace viable que se lleven acabo
revisiones completas en menores intervalos de tiempo.

Turbina de gas industriales: La evolucin de su diseo se ha orientado


siempre a la produccin de electricidad, buscndose grandes potencias y
largos periodos de operacin a mxima carga sin paradas ni arranques
continuos.
Su potencia de diseo puede llegar a los 500 MW, moviendo grandes
cantidades de aire a bajas velocidades, que pueden aprovecharse en
posteriores aplicaciones de cogeneracin. Su mantenimiento debe
realizarse in si-tu debido a su gran tamao y peso, buscndose alargar lo
ms posible en el tiempo las revisiones completas del equipo.

Turbina de cmara de combustin tipo silo: En estos diseos la


cmara aparece dispuesta sobre la parte superior de la turbina. Los
inyectores se instalan atravesando el techo superior de la cmara, y los
gases de escape llegan a la turbina de expansin por una abertura inferior
conectada a sta. Su diseo no est muy expandido, y se restringe a
turbinas de H2 y otros combustibles experimentales.

Turbina de cmara de combustin anular: En este caso la cmara


consiste en un cilindro orientado axialmente instalado alrededor del eje.
Tiene un nico tubo de llama y entre 15 y 20 inyectores. Consiguen una
buena refrigeracin de los gases de combustin y bajas perdidas de carga,
aunque su distribucin de temperaturas y mezcla combustible/comburente
es menos uniforme que en cmaras tuboanulares. Este diseo se utiliza por
los fabricantes Alstom y Siemens, y en general en turbinas aeroderivadas.

Turbina de cmara de combustin tubo anular: Una serie de tubos


distribuidos alrededor del eje de forma uniforme conforman este diseo de
cmara de combustin. Cada una posee un nico inyector y buja. Tienen
mejor resistencia estructural que las anulares, pero menor rendimiento y
mayor peso. Adems si una de ellas deja de funcionar y no es detectado,
pueden producirse grandes diferencias de temperaturas en la estructura. La
pieza de transicin, que es la que recoge todos los gases de combustin
para dirigirlos a la turbina de expansin, es una parte delicada de la
instalacin. Esta tecnologa es utilizada en sus diseos por Mitshubishi y
General Electric.

Turbina monoeje: El compresor, turbina de expansin y generador giran


de forma solidaria con un nico eje de rotacin. La velocidad de giro es en
la inmensa mayora de los casos de 3000 rpm, forzado por la frecuencia
que debe tener el rotor del generador elctrico al verter a la red general (50
Hz). Es el diseo usual en las grandes turbinas comerciales de generacin
elctrica.

Turbina multieje: La turbina de expansin se encuentra dividida en 2


secciones, la primera o turbina de alta presin, se encuentra unida al
compresor axial al que proporciona la potencia necesaria para su
funcionamiento. La segunda seccin comparte eje con el generador,
aprovechndose la energa transmitida en la generacin de electricidad.

Esta tecnologa es utilizada en aeroderivadas y turbinas de pequea


potencia, y ofrece un mejor comportamiento frente a variaciones de carga.

Principios de Funcionamiento
Una turbina de gas es un motor trmico rotativo de combustin interna, donde a
partir de la energa aportada por un combustible se produce energa mecnica
y se genera una importante cantidad de calor en forma de gases calientes y
con un alto porcentaje de oxgeno.

La mquina sigue un ciclo abierto, puesto que se renueva continuamente el


fluido que pasa a travs de ella.
El aire es aspirado de la atmsfera y comprimido para despus pasar a
cmara de combustin, donde se mezcla con el combustible y se produce
ignicin. Los gases calientes, producto de la combustin, fluyen a travs de
turbina. All se expansionan y mueven el eje, que acciona el compresor de
turbina y el alternador.

la
la
la
la

Las prdidas de energa se desprenden en forma de calor que hay que evacuar
del sistema. Normalmente no son superiores al 3% de la energa aportada.

Turbinas de Gas

Las turbinas de gas (TG) operan bajo el ciclo termodinmico Brayton, los principios de la tecnologa se remontan
al ao 1900, y se comenzaron a usar para la generacin elctrica estacionaria en los aos 30. La turbinas
revolucionaron la industria area en los aos 40, y hasta la actualidad, son la tecnologa de mayor uso en el
mundo.
Las TG convencionales son una tecnologa madura. El rango de potencias es de 500 kW hasta 25 MW para
aplicaciones medias, y hasta aproximadamente 250 MW para centrales de generacin, generalmente de ciclo
combinado.
Funcionan con gas natural, petrleo, o una combinacin de ellos (sistemas duales). Tienen eficiencias tpicas del
20 a 45% (basadas en el PCI) a plena carga y disminuye un poco a cargas parciales.
Muchos factores afectan la eficiencia, pero en general, a mayor tamao de la turbina mejor eficiencia.
Se utilizan mucho en el sector elctrico para cubrir las demandas punta de electricidad, siendo la tecnologa pilar
de la industria de potencia.
Casi todas las plantas de nuevo desarrollo usan las turbinas de gas como ciclo combinado. Las turbinas de gas
medianas tienen caractersticas favorables para usar en aplicaciones de cogeneracin.
Las turbinas producen gases de escape de alta calidad que pueden usarse en configuraciones CHP alcanzando
una eficiencia global (electricidad y energa trmica til) entre el 70 y 80%.
Las TG se pueden utilizar en varias configuraciones, operacin a ciclo abierto, ciclo combinado y aplicaciones
de cogeneracin, independientemente de la configuracin constan bsicamente de 3 componentes:

Comprensor

Cmara de Combustin

Turbina (Expansor)

Generalmente, se pueden encontrar dos tipos de turbinas de gas: aeroderivadas e industriales.


Aeroderivadas, son TG adaptadas de mquinas de aeronaves, son ligeras y eficientes, pero son ms costosas
que las diseadas exclusivamente para generacin de potencia. La capacidad est en el rango de 40 y 50 MW,
con relacin de compresin de 30:1, lo que hace necesario un comprensor externo para aumentar la presin del
combustible, pueden alcanzar eficiencias de hasta 45% (PCI).
Industriales, son TG disponibles en un rango de 1 a 250 MW, son menos costosas que las aeroderivadas, ms
fuertes, pueden operar por periodos ms largos relativamente sin mantenimiento, y son ms adecuadas para
operacin a carga base. Sin embargo son menos eficientes y ms pesadas tienen una relacin de comprensin
de hasta 16:1 y no requieren compresor externo, las turbinas grandes (mayores a 100 MW) alcanzan una
eficiencia de hasta 40% y en ciclo combinado de hasta un 60%. Existen tambin turbinas de 500 kW a 40 MW
para generacin en sitio de electricidad y como impulsores mecnicos.
Las TG son uno de los medios ms limpios para la generacin de electricidad, con emisiones muy bajas de
NOX. Debido a su relativa alta eficiencia y la disponibilidad del gas natural como combustible primario, las

turbinas de gas emiten sustancialmente menos CO2 por KWh generado, comparadas con otras tecnologas que
usan combustibles fsiles.
Las turbinas de gas son ideales para aplicaciones CHP debido a su alta temperatura de escape que puede
usarse para generar vapor de proceso en condiciones de hasta 81,6 bares (man.) y 480 C o usarse
directamente en procesos industriales para aplicaciones de calentamiento o secado. En algunas aplicaciones se
utilizan recuperadores de calor (Heat Recovery Steam Generator, HRSG) con y sin combustin suplementaria.
En casos de aplicaciones comerciales e institucionales, con una turbina de gas de 5 MW aproximadamente se
produce de 8 MWh de vapor (o agua caliente) con una presin de 10 a 27 bar, en un HRSG sin combustin
suplementaria, el calor se puede utilizar en invierno para calefaccin y en verano para enfriamiento utilizando la
absorcin.
El combustible suele ser gas natural, aunque puede emplearse gas LP o diesel. Su capacidad esta en el rango
de 265 kW a 50,000 kW; permiten obtener eficiencias elctricas del 30% y eficiencias trmicas del 55%; los
gases de combustin tienen una temperatura de 430 a 480 C para pequeas turbinas y hasta 600 C para
grandes turbinas y turbinas aeroderivadas, ofrecen una alta seguridad de operacin; tienen un bajo coste de
inversin, con un tiempo de arranque corto (5-10 minutos), y requieren un mnimo de espacio fsico.
La mayora de las TG estn disponibles para utilizar gas natural, existen cmaras de combustin, capaces de
manejar combustibles lquidos y slidos. Los combustibles lquidos requieren su propia bomba, control de flujo,
toberas y sistemas de mezclado.
Muchas turbinas tienen la capacidad de quemar gas o lquido, conocidas como TG duales. Tambin pueden
utilizar gas de sntesis, gas de relleno y combustleo.

Mantenimiento
El mantenimiento de la TG consiste principalmente en rutinas de lavado del compresor mensualmente, o cuando
el fabricante lo especifique, el lavado remueve depsitos en los labes, mantenimiento de los rodamientos y el
mantenimiento mayor debe hacerse cada 9.000 o 10.000 horas de operacin, el remplazo de los labes para
turbina de gas que operan con gas natural se hace cada 25.000 horas de operacin y de 20.000 horas
aproximadamente para combustibles lquidos.

Costes y Fabricantes
Un paquete bsico de una turbina de gas est formado por (compresor, cmara de combustin y expansor), la
caja de engranajes, generador elctrico, conductos de entrada y de escape, filtros de aire a la entrada, sistemas
de lubricacin y enfriamiento, sistema de arranque estndar, y silenciador de escape.
Los precios de un paquete bsico no incluyen sistemas adicionales como comprensor del gas, sistema de
recuperacin de calor, sistema de tratamiento de agua o sistemas de control de emisiones como SCR o
sistemas de monitoreo.
El coste total est formado por los costes totales del equipo ms la mano de obra y materiales (incluyendo el
trabajo en sitio), ingeniera, gestin del proyecto (licencias, seguros, inspeccin (commissioning), y arranque, y
costes de financiacin durante los 6 a 18 meses del periodo de construccin.
Esta tecnologa es la ms barata comparada con otras. Los costes de capital de inversin varan y tienden a
aumentar al disminuir la potencia.
De manera general, los costes de instalacin, los costes de equipo y otros gastos, aumentan el coste de capital
en un 30-50%. A menos que la turbina se conecte a una lnea de gas natural de alta presin, se requerir un
compresor de gas natural para mantener los requerimientos mnimos de presin de la turbina, el compresor
aumenta el coste en el rango del 5-10% dependiendo de la capacidad. Si se agrega el equipo de recuperacin
de calor aumenta el coste de capital.

Algunos de los principales fabricantes de TG que podemos mencionar entre otros muchos son los siguientes:

Alstom (4 MW a 288 MW)

General Electric Power Systems

IHI ( 5 MW a 50 MW)

Kawasaki Gas Turbines (650 kW a 18 MW)

Pratt & Whitney ( 20 MW a 50 MW)

Rolls-Royce (2 MW a 51.2 MW)

Siemens Power Corporation (67 MW a 265 MW)

Solar Turbines (15 MW)

Vericor Power Systems (0.5 MW a 50 MW).

Principio de Operacin en una Turbina


de Gas

El principio de operacin en una turbina de gas obedece al siguiente esquema: el aire entra al compresor donde
se incrementa su presin y temperatura, posteriormente se mezcla con el combustible y ocurre la combustin.
Los gases calientes se expanden hasta presin atmosfrica y producen trabajo en la turbina.
El compresor opera con una parte de la energa que desarrolla la turbina (aproximadamente un 65%), y la
energa restante, es la energa mecnica disponible en el eje de la turbina.
Un generador elctrico se conecta al eje de la turbina y produce electricidad. El calor de los gases de
combustin se recupera mediante calderas recuperadoras de calor, HRSG.
La combustin se lleva a cabo con un alto exceso de aire, por lo que los gases de escape a la salida de la
cmara de combustin, con una alta temperatura, poseen altas concentraciones de oxgeno (hasta un 16%). La
alta temperatura del ciclo se registra en este punto (la salida de la cmara de combustin), a mayor temperatura
mayor la eficiencia del ciclo y con la tecnologa disponible hasta el momento se pueden lograr temperaturas de
hasta 1300 C. Posteriormente, despus de expandirse, los gases de escape abandonan la turbina a una
temperatura entre 450 y 600 C.
Se debe poner especial atencin al hecho de que los labes de la turbina, en el ciclo abierto, se exponen
directamente a los gases de escape por lo que los productos de combustin no deben contener constituyentes
que causen corrosin.

A medida que la tecnologa avance permitir una mayor temperatura a la entrada de la turbina, con una relacin
de presin tambin mayor. Mayor temperatura y relacin de presin resultar en una mayor eficiencia y
potencia.
As la tendencia general en las turbinas de gas es avanzar en una combinacin de alta temperatura y presin.
Aunque estos avances aumentan los costes de fabricacin de la mquina, el alto valor, en trminos de una
mayor potencia y alta eficiencia, proporcionar beneficios econmicos netos.
Las caractersticas de operacin de las turbinas de gas dependen de las condiciones del aire ambiental, la
calidad del combustible, el suministro de agua de enfriamiento, la inyeccin de agua y la altitud principalmente.
El consumo de combustible puede disminuir precalentando el aire comprimido con el calor de los gases de
escape de la turbina usando un recuperador o un regenerador, el trabajo de compresin puede reducirse y la
potencia aumentar con el uso de interenfriamiento y preenfriamiento, y los gases de escape utilizarse en un
HRSG para producir vapor y generar trabajo en un ciclo combinado.

Eficiencia
De forma general, la eficiencia aumenta a mayor tamao de la turbina de gas, a medida que la eficiencia
elctrica aumenta, la cantidad total de energa trmica disponible disminuye por unidad de potencia, y la relacin
potencia-calor aumenta.
Las turbinas de gas necesitan una presin de gas de alrededor de 37 bar para las pequeas, con una presin
sustancialmente mayor para las grandes turbinas de gas y las aeroderivadas (entre 70 bares hasta 320 bares
manomtricos). Dependiendo de estos factores el compresor de gas adicional es un factor importante.
Las condiciones ambientales bajo las cuales opera la turbina de gas tienen un efecto notable sobre la potencia y
la eficiencia.
A temperatura elevada del aire, la potencia y eficiencia disminuyen. La potencia disminuye debido a la
disminucin del flujo msico de aire (la densidad del aire disminuye a medida que la temperatura aumenta) y la
eficiencia disminuye debido a que el compresor requiere mayor potencia para comprimir el aire a mayor
temperatura.

Inversamente, la potencia y la eficiencia aumentan cuando la temperatura disminuye. De forma general puede
decirse que la potencia y el consumo de combustible disminuyen un 3,5% cada 304,8 m sobre el nivel del mar,
la potencia disminuye en un 0,3 a 0,5% por cada C de incremento en la temperatura ambiente y el rgimen
trmico se incrementa en 0,1 a 0,2% por cada C de incremento de la temperatura de entrada.
Existen varias tecnologas que pueden aumentar la potencia o la eficiencia de las turbinas de gas, como son el
uso de Recuperador de Calor, Interenfriadores, Enfriamiento del Aire de Admisin.
Recuperador: el uso del combustible puede disminuir, y por tanto la eficiencia mejorar, con el uso de
intercambiadores de calor conocidos como recuperadores, que usan el calor de escape de la turbina para
precalentar el aire comprimido que entra a la cmara de combustin. Dependiendo de los parmetros de
operacin de la turbina de gas el uso de este intercambiador puede aumentar un 10% de eficiencia (por ejemplo
de 30 a 40%).
Sin embargo, ya existe un aumento en la cada de presin del aire comprimido entre turbina y el recuperador, la
potencia tpicamente se reduce en un 10 a un 15%. Adems, los recuperadores son costosos y su gasto puede
justificarse cuando la turbina opera un gran nmero de horas a carga total y el coste del combustible es alto.
Interenfriadores: los interenfriadores se utilizan para aumentar la potencia de la turbina dividiendo el compresor
en dos secciones y enfriando el aire comprimido que sale de la primera seccin antes de que entre a la segunda
seccin del comprensor.
La eficiencia de la turbina no cambia significativamente con el uso de los interenfriadores, porque mientras que
incrementan la potencia de salida, el consumo (reducido) de potencia de la segunda seccin del comprensor
resulta en una menor temperatura del aire comprimido que entra a la cmara de combustin y en consecuencia
se requiere una mayor cantidad de combustible.
Enfriamiento del Aire a la Entrada: la disminucin de la potencia y la eficiencia de las turbinas de gas a alta
temperatura ambiente, significa un cambio en el rendimiento de la turbina.
Por ejemplo, si se enfra el aire de entrada de la turbina entre 5 y 10 C, en un da de calor se puede aumentar
la potencia en un 15 o 20%. La disminucin de la potencia y la eficiencia resultado de la alta temperatura
ambiente pueden mitigarse por alguna forma de enfriamiento de aire, incluyendo refrigeracin, enfriamiento
evaporativo, y almacenamiento de energa trmica.

Con enfriamiento de refrigeracin se puede utilizar un ciclo de refrigeracin por compresin o activado
trmicamente (enfria- dor por absorcin) para enfriar el aire utilizando un intercambiador de calor.

El intercambiador de calor causa una cada de presin adicional al aire que entra al comprensor, disminuyendo
ligeramente la potencia y la eficiencia. Sin embargo, ya que el aire de entrada es ahora sustancialmente ms fro
que el aire ambiente hay una ganancia significativa de potencia y eficiencia.
El enfriamiento evaporativo, que es l que ms se utiliza debido a su bajo coste, usa una aspersin (spray) de
agua directamente en el aire de entrada. La evaporacin del agua reduce la temperatura del aire ya que el
enfriamiento est limitado a la temperatura del bulbo hmedo (TBH), el enfriamiento evaporativo, es ms
efectivo cuando la TBH es apreciablemente ms baja que la temperatura del bulbo seco (TBS), lo que
generalmente sucede. El enfriamiento evaporativo puede consumir una gran cantidad de agua, hacindola difcil
de operar en climas ridos.
El uso del almacenamiento de energa trmica, tpicamente hielo, agua fra, o fluidos de baja temperatura, es
una opcin viable si las puntas de potencia ocurren unas cuantas horas al da.

Emisiones de las Turbinas de Gas


Las turbinas de gas son el equipo de generacin de potencia ms limpio que usan combustibles fsiles
comercialmente disponibles.
Los principales contaminantes de las turbinas de gas son NOX, monxido de carbono, CO, y compuestos
orgnicos voltiles, VOC.
Otros contaminantes, como el SOX dependen del tipo de combustible utilizado. El contenido de azufre del
combustible determina las emisiones de los componentes de azufre, principalmente SO2.
Las turbinas de gas que operan con gas natural desulfurizado o combustleo destilado emiten cantidades
insignificantes de SOX. En general, las emisiones de SOX son mayores cuando se queman combustibles
pesados en la turbina.
El nivel de carga de la turbina de gas tiene un efecto significante en los niveles de emisiones sobre los NOX, CO
y VOC.
Las turbinas de gas generalmente operan a alta carga, por lo que son diseadas para alcanzar la mejor
eficiencia y las condiciones de combustin ptimas a esas cargas.
El control de emisiones en forma simultnea en todas las cargas es muy difcil, a altas cargas, ocurren altas
emisiones de NOX debido a las altas temperaturas. A bajas cargas, menor eficiencia trmica y ms incompleta
la combustin resultando en mayores emisiones de CO y VOC.
Los contaminantes referidos como NOX es una mezcla mayormente de NO y NO2 en composicin variable.
El NOX es formado por tres mecanismos: NOX trmico (Zeldovich), NOX Rpido (Prompt) y NOX Fuel-Bound.
El mecanismo NOX predominante asociado con las turbinas de gas es el NOX trmico. Los niveles de
emisiones de las turbinas de gas son de aproximadamente 150-300 ppm de NOX.
El CO y VOC, resultan de combustin incompleta, las emisiones de CO resultan cuando existe un tiempo de
residencia insuficiente a alta temperatura. Aunque no se considera un contaminante, en el sentido que no afecta
directamente a la salud pblica, las emisiones de CO2 son de importancia debidas al efecto invernadero.
El control de emisiones est centrado principalmente en el control de los NOX, algunos mecanismos de control
son la inyeccin de agua o vapor en las zonas de alta temperatura de flama para reducir el NOX con
reducciones de hasta el 60% o ms. Se requiere que el agua sea desmineralizada para prevenir depsitos y
corrosin en la seccin de expansin de la turbina, lo que agrega costes y complejidad a la operacin de la
turbina.

Combustin premezclada pobre (alta relacin aire-gas): la premezcla del combustible y el aire comprimido de tal
forma que no existan zonas locales de alta temperatura, o puntos calientes, donde se formen los niveles altos de
NOX. Esto requiere cmaras de combustin especialmente diseadas y zonas de mezclas para prevenir
problemas con la flama.
Reduccin Cataltica Selectiva, que consiste en la inyeccin de amoniaco en los gases de escape que
reaccionan con el NOX en la presencia del catalizador para producir N2 y H20. Se localiza en el escape de la
turbina de gas, tpicamente dentro del HRSG donde la temperatura de los gases corresponde con la
temperatura de operacin del catalizador, entre 204 y 426 C. Se logra reducir del 80% al 90% de los NOX. El
problema es que se requiere almacenamiento de amoniaco, un qumico muy peligroso.
Algunas instalaciones incorporan mdulos de oxidacin de CO para controlar tanto los NOX como el CO. Un
catalizador promueve la oxidacin del CO y los compuestos de hidrocarburos a CO2 y H2O cuando los gases
pasan a travs de la seccin catalizadora, los agentes que se usan son el platino, el paladio o el rodio,
obteniendo reducciones de hasta un 90%.
Combustin Cataltica, donde el combustible se oxida en condiciones pobres en presencia de un catalizador. La
combustin cataltica es un proceso sin flama, permitiendo la oxidacin del combustible a bajas temperaturas
930 C, donde la formacin de NOX es baja.
Sistema Absorcin Cataltica, basado en el sistema SCONOX, que combina la conversin de CO y NOX con
un proceso de absorcin/regeneracin que elimina el agente amoniaco encontrado en la tecnologa SCR, se
basa en una sola integracin de la oxidacin cataltica y la tecnologa de la absorcin.

Combustin de hidro-carburos
Durante la combustin de un hidrocarburo se generan los siguientes productos: Dixido de carbono (CO2),
vapor de agua (H2O), oxgeno (O2), nitrgeno (N2) y trazas de otros componentes como: Oxdos de nitrgeno
(NO, NO2), monxido de carbono (CO), dixido de sulfuro (SO2), material particulado, hidrocarburos no
quemados y holln.
El nitrgeno es un elemento que se encuentra aproximadamente en un 78% por volumen atmosfrico, ver tabla.

Los xidos de nitrgeno pueden presentarse en diferentes formas:

NO: xido ntrico

NO2: Dixido de nitrgeno

N2O:xido nitroso

NO3: Trixido de nitrgeno

N2O5: Anhdrido ntrico

De estos se oxidan artificialmente: NO, NO2 y son llamados los NOx. El NO se forma en los procesos
de combustin de los combustibles fsiles, la formacin de estos depende de:

La temperatura de combustin del proceso

Concentracin de oxgeno durante el proceso de combustin o porcentaje de exceso de aire.

Presin en el dispositivo de combustin.

Tiempo durante el cual se realiza el proceso de combustin.

En la atmsfera el NO se oxida rpidamente formando NO2, es-te proceso se acelera debido a la presencia de
los rayos solares, efecto fototrmico, y material orgnico presente en el aire.
En muchos pases las turbinas de gas (Ciclo Brayton) son la principal fuente de generacin de energa elctrica,
all se han implementado normas ambientales que hacen necesario el control de las emisiones de NO y
NO2, conocidos como Noxes o NOX.
Dichas regulaciones demandan emisiones mximas de 25 ppm (partes por milln) de NOx para combustibles
lquidos y de 10 ppm para gas natural. Las emisiones de NOX tienen efectos adversos en la salud humana y el
medio ambiente, estas juegan un papel importante en:

La lluvia cida

Formacin de niveles peligrosos de ozono (O3) en la superficie terrestre

Formacin de smog en la atmsfera

Las emisiones de NO2 tienen un efecto mas adverso en la salud humana que el NO. El NO2 captura el oxgeno
que transporta la hemoglobina y tambin forma cido en los pulmones de ah que es mucho ms txico que el
CO para la misma concentracin.
La mayora de las turbinas de gas queman gas natural (el cual puede modelarse, para clculos previos, como
CH4: metano) de ah que tengan un alto impacto en la contaminacin ambiental por NOX, de tal manera que los
investigadores y productores de turbinas de gas han centrado parte de sus estudios en desarrollar tcnicas que
permitan reducir las emisiones de NOX en las turbinas de gas.
Esta preocupacin est altamente relacionada con el aumento que se ha logrado en la temperatura de
combustin, o temperatura de entrada a la turbina TET4 (Ver Figura N 1), con el propsito de mejorar la
eficiencia trmica de la turbina, pero dicho aumento, trae consigo un efecto indeseable, la formacin de
emisiones de NOX.
Entre los mtodos que se han venido desarrollando para el control de emisiones de NOX estn las tecnologas
de control de combustin y post-combustin, entre las cuales se encuentran:

Ciclos con inyeccin de agua o de vapor. (Control de combustin).

Ciclos con humidificacin en cascada. (Control de combustin).

Combustores secos bajos en NOX. (Control de combustin).

Combustores catalticos. (Con-trol de combustin).

Ciclos con reduccin cataltica selectiva. (Control de post-combustin).

Operacin a Carga Parcial


El rgimen trmico (la entrada de combustible en Kj/KWh) de la turbina de gas aumenta en la medida que la
temperatura del aire aumenta, la densidad del aire se reduce, lo cual reduce la masa de aire que entra en el
comprensor.
Debido a la reduccin de la masa global de gases, la potencia de salida de la turbina disminuye. Similarmente a
una altitud considerable, el rgimen trmico de las turbinas de gas aumenta como consecuencia de la reduccin
en la densidad del aire a mayor altitud.
Se debe evitar operar las turbinas de gas por debajo de 80% de carga debido a que el rgimen trmico
aumenta. Eficiencias a carga parcial (50% de carga) son aproximadamente 25% menores que a plena carga.
Debido a que las turbinas de gas reducen la potencia al reducir la temperatura de combustin, la eficiencia a
carga parcial puede reducirse sustancialmente respecto de la eficiencia a plena carga.
Cuando se requiere menos de la potencia total, la potencia se reduce disminuyendo la temperatura y la entrada
de la turbina. En suma, a la reduccin de potencia, tambin se reduce la eficiencia y la emisiones aumentan a
carga parcial, especialmente por debajo del 50%.
El funcionamiento a carga parcial afecta la operacin de la turbina de dos formas:
a) Conforme la carga disminuye tambin lo hace el rendimiento, de manera que cada kWh producido supone un
mayor coste de combustible.
b) Al disminuir la carga, la temperatura de escape y el flujo msico tambin disminuyen, por lo que se tendr
una baja en la energa trmica disponible para los procesos. Este efecto es compensado en parte, por el
aumento en la ener-ga residual que supone la disminucin del rendimiento trmico.
La forma ms adecuada de operar una turbina de gas es a plena carga ya que es la que menores costes de
inversin y de operacin produce.

Si la disponibilidad de energa trmica residual es superior a la demanda de vapor del proceso, el exceso de
gases de escape se pasa directamente a la chimenea. Con el fin de reducir esta prdida, se pueden instalar dos
turbinas, una funcionando continuamente y la otra de modo intermitente.
Cuando por el contrario, exista un defecto de energa trmica residual, que el proceso requiera ms vapor del
que pueda generar la caldera de recuperacin, ste se tendr que dar con un generador de vapor auxiliar.
El comportamiento de una turbina de gas es directamente proporcional al flujo msico de aire que la atraviesa.
Debido a que este sistema es una mquina volumtrica, el flujo de masa cambia directamente como una funcin
de la densidad del aire, por esta razn al aumentar la altura la presin disminuye y por lo tanto baja el
comportamiento de la turbina.
La prdida de potencia es de aproximadamente 3.6% por cada 300 m de elevacin. Tambin se tiene prdida de
presin debido a un incremento de la temperatura ambiente y un incremento de 22 C puede representar una
prdida del 20% de potencia.
Las prdidas de carga en el sistema de alimentacin de las turbinas (silenciadores, tuberas, filtros, etc.)
ocasionan una prdida de potencia de aproximadamente 0.5% por cada 25.4 mm de columna de agua de cada
de presin.
Las prdidas de carga en los sistemas de salida (silenciadores, calderas de recuperacin, etc.) ocasionan una
prdida de aproximadamente 0,3% por cada 25,4 mm de columna de agua de cada.
La eficiencia de un ciclo simple de gas es relativamente baja, sin embargo con la recuperacin de calor se
puede incrementar considerablemente dicha eficiencia.

Recuperacin de calor
La economa de la turbina de gas en aplicaciones de proceso depende usualmente del uso efectivo de la
energa trmica contenida en los gases de escape, que generalmente representan del 60 al 70% de la energa
de entrada.
El uso ms comn de esta ener-ga es la generacin de vapor con HRSG, con combustin suplementaria o sin
ella. Sin embargo, los gases de las turbinas de gas pueden utilizarse tambin como fuente de energa directa a
proceso, para calentadores, o como aire de combustin precalentado para calderas de potencia. El HRSG ms
utilizado es el HRSG sin combustin suplementaria para generar vapor entre 10 y 81 bares manomtricos.
La eficiencia global es una funcin de la cantidad de energa trmica recuperada. Los dos factores importantes
que influyen en la cantidad de calor recuperable son la temperatura de los gases de escape y la temperatura de
salida de los gases en la chimenea del HRSG.
La temperatura de combustin y la relacin de presin de la turbina combinados determinan la temperatura de
los gases de escape.
Las turbinas de gas aeroderivadas tienen mayor temperatura de combustin que las industriales, valores tpicos
andan entre 430 y 510 C.
A mayor temperatura de los gases de escape mayor temperatura recuperable y a menor temperatura de la
chimenea mayor tambin el calor. La temperatura tpica mnima en chimenea es de 148 C para combustibles
que contienen azufre.
La eficiencia global permanece con un buen comportamiento a cargas parciales, la disminucin en la eficiencia
elctrica de la turbina de gas a carga parcial resulta en un incremento relativo en el calor disponible a recuperar
a estas condiciones. Esto puede ser una ventaja de operacin importante para aplicaciones en la cual la
economa se maneja por una alta demanda de vapor.
Combustin suplementaria. El proceso de combustin de la turbina de gas consume muy poco oxgeno
disponible en el caudal de la turbina, el contenido de oxgeno de los gases de escape de la turbina permiten la
combustin suplementaria en el HRSG para incrementar la produccin de vapor del HRSG. La combustin
suplementaria puede aumentar la temperatura de los gases hasta 980 C e incrementar la cantidad de vapor
producido en un factor de 2.
En este sistema el combustible es quemado en una cmara de combustin, de la cual los gases generados son
introducidos a la turbina, para convertirse en energa mecnica, la que podr ser transformada en energa
elctrica usando un alternador.
Los gases de escape tienen una temperatura en el rango de 500 a 650 C. Estos gases son relativamente
limpios y por lo tanto se pueden aplicar directamente a los procesos de combustin posteriores, ya que tienen
un contenido de oxgeno de alrededor del 15% al 16%, y debido a su alta temperatura suelen ser empleados a
su vez, para producir otro fluido caliente como vapor, aire o agua.

Emisiones de las Turbinas de Gas


Las turbinas de gas son el equipo de generacin de potencia ms limpio que usan combustibles fsiles
comercialmente disponibles.
Los principales contaminantes de las turbinas de gas son NOX, monxido de carbono, CO, y compuestos
orgnicos voltiles, VOC.
Otros contaminantes, como el SOX dependen del tipo de combustible utilizado. El contenido de azufre del
combustible determina las emisiones de los componentes de azufre, principalmente SO2.

Las turbinas de gas que operan con gas natural desulfurizado o combustleo destilado emiten cantidades
insignificantes de SOX. En general, las emisiones de SOX son mayores cuando se queman combustibles
pesados en la turbina.
El nivel de carga de la turbina de gas tiene un efecto significante en los niveles de emisiones sobre los NOX, CO
y VOC.
Las turbinas de gas generalmente operan a alta carga, por lo que son diseadas para alcanzar la mejor
eficiencia y las condiciones de combustin ptimas a esas cargas.
El control de emisiones en forma simultnea en todas las cargas es muy difcil, a altas cargas, ocurren altas
emisiones de NOX debido a las altas temperaturas. A bajas cargas, menor eficiencia trmica y ms incompleta
la combustin resultando en mayores emisiones de CO y VOC.
Los contaminantes referidos como NOX es una mezcla mayormente de NO y NO2 en composicin variable.
El NOX es formado por tres mecanismos: NOX trmico (Zeldovich), NOX Rpido (Prompt) y NOX Fuel-Bound.
El mecanismo NOX predominante asociado con las turbinas de gas es el NOX trmico. Los niveles de
emisiones de las turbinas de gas son de aproximadamente 150-300 ppm de NOX.
El CO y VOC, resultan de combustin incompleta, las emisiones de CO resultan cuando existe un tiempo de
residencia insuficiente a alta temperatura. Aunque no se considera un contaminante, en el sentido que no afecta
directamente a la salud pblica, las emisiones de CO2 son de importancia debidas al efecto invernadero.
El control de emisiones est centrado principalmente en el control de los NOX, algunos mecanismos de control
son la inyeccin de agua o vapor en las zonas de alta temperatura de flama para reducir el NOX con
reducciones de hasta el 60% o ms. Se requiere que el agua sea desmineralizada para prevenir depsitos y
corrosin en la seccin de expansin de la turbina, lo que agrega costes y complejidad a la operacin de la
turbina.
Combustin premezclada pobre (alta relacin aire-gas): la premezcla del combustible y el aire comprimido de tal
forma que no existan zonas locales de alta temperatura, o puntos calientes, donde se formen los niveles altos de
NOX. Esto requiere cmaras de combustin especialmente diseadas y zonas de mezclas para prevenir
problemas con la flama.
Reduccin Cataltica Selectiva, que consiste en la inyeccin de amoniaco en los gases de escape que
reaccionan con el NOX en la presencia del catalizador para producir N2 y H20. Se localiza en el escape de la
turbina de gas, tpicamente dentro del HRSG donde la temperatura de los gases corresponde con la
temperatura de operacin del catalizador, entre 204 y 426 C. Se logra reducir del 80% al 90% de los NOX. El
problema es que se requiere almacenamiento de amoniaco, un qumico muy peligroso.
Algunas instalaciones incorporan mdulos de oxidacin de CO para controlar tanto los NOX como el CO. Un
catalizador promueve la oxidacin del CO y los compuestos de hidrocarburos a CO2 y H2O cuando los gases
pasan a travs de la seccin catalizadora, los agentes que se usan son el platino, el paladio o el rodio,
obteniendo reducciones de hasta un 90%.
Combustin Cataltica, donde el combustible se oxida en condiciones pobres en presencia de un catalizador. La
combustin cataltica es un proceso sin flama, permitiendo la oxidacin del combustible a bajas temperaturas
930 C, donde la formacin de NOX es baja.
Sistema Absorcin Cataltica, basado en el sistema SCONOX, que combina la conversin de CO y NOX con
un proceso de absorcin/regeneracin que elimina el agente amoniaco encontrado en la tecnologa SCR, se
basa en una sola integracin de la oxidacin cataltica y la tecnologa de la absorcin.

Combustin de hidro-carburos
Durante la combustin de un hidrocarburo se generan los siguientes productos: Dixido de carbono (CO2),
vapor de agua (H2O), oxgeno (O2), nitrgeno (N2) y trazas de otros componentes como: Oxdos de nitrgeno
(NO, NO2), monxido de carbono (CO), dixido de sulfuro (SO2), material particulado, hidrocarburos no
quemados y holln.
El nitrgeno es un elemento que se encuentra aproximadamente en un 78% por volumen atmosfrico, ver tabla.

Los xidos de nitrgeno pueden presentarse en diferentes formas:

NO: xido ntrico

NO2: Dixido de nitrgeno

N2O:xido nitroso

NO3: Trixido de nitrgeno

N2O5: Anhdrido ntrico

De estos se oxidan artificialmente: NO, NO2 y son llamados los NOx. El NO se forma en los procesos
de combustin de los combustibles fsiles, la formacin de estos depende de:

La temperatura de combustin del proceso

Concentracin de oxgeno durante el proceso de combustin o porcentaje de exceso de aire.

Presin en el dispositivo de combustin.

Tiempo durante el cual se realiza el proceso de combustin.

En la atmsfera el NO se oxida rpidamente formando NO2, es-te proceso se acelera debido a la presencia de
los rayos solares, efecto fototrmico, y material orgnico presente en el aire.
En muchos pases las turbinas de gas (Ciclo Brayton) son la principal fuente de generacin de energa elctrica,
all se han implementado normas ambientales que hacen necesario el control de las emisiones de NO y
NO2, conocidos como Noxes o NOX.
Dichas regulaciones demandan emisiones mximas de 25 ppm (partes por milln) de NOx para combustibles
lquidos y de 10 ppm para gas natural. Las emisiones de NOX tienen efectos adversos en la salud humana y el
medio ambiente, estas juegan un papel importante en:

La lluvia cida

Formacin de niveles peligrosos de ozono (O3) en la superficie terrestre

Formacin de smog en la atmsfera

Las emisiones de NO2 tienen un efecto mas adverso en la salud humana que el NO. El NO2 captura el oxgeno
que transporta la hemoglobina y tambin forma cido en los pulmones de ah que es mucho ms txico que el
CO para la misma concentracin.
La mayora de las turbinas de gas queman gas natural (el cual puede modelarse, para clculos previos, como
CH4: metano) de ah que tengan un alto impacto en la contaminacin ambiental por NOX, de tal manera que los
investigadores y productores de turbinas de gas han centrado parte de sus estudios en desarrollar tcnicas que
permitan reducir las emisiones de NOX en las turbinas de gas.
Esta preocupacin est altamente relacionada con el aumento que se ha logrado en la temperatura de
combustin, o temperatura de entrada a la turbina TET4 (Ver Figura N 1), con el propsito de mejorar la
eficiencia trmica de la turbina, pero dicho aumento, trae consigo un efecto indeseable, la formacin de
emisiones de NOX.
Entre los mtodos que se han venido desarrollando para el control de emisiones de NOX estn las tecnologas
de control de combustin y post-combustin, entre las cuales se encuentran:

Ciclos con inyeccin de agua o de vapor. (Control de combustin).

Ciclos con humidificacin en cascada. (Control de combustin).

Combustores secos bajos en NOX. (Control de combustin).

Combustores catalticos. (Con-trol de combustin).

Ciclos con reduccin cataltica selectiva. (Control de post-combustin).

Fallos en las Turbinas de Gas

Una turbina a gas se compone bsicamente de los siguientes sistemas: turbina de gas (comprensor, cmara de
combustin y turbina de expansin), reductor de velocidad, alternador generador de electricidad, sistema de
admisin de aire, sistema de lubrificacin, sistema de alimentacin de combustible (por ejemplo, sistema de
alimentacin de gas natural), envolvente acstica, sistemas auxiliares y sistema de control.
Cada uno de ellos precisa de un programa de mantenimiento acorde a sus funciones y a los posibles fallos que
pueda tener.
Cuando se hace referencia al mantenimiento de turbinas de gas, implcitamente se est considerando el
mantenimiento de todos los elementos que componen el turbogenerador, siendo los principales la turbinas de
gas, el reductor de velocidad y el generador elctrico.
La mayor parte de los fallos en motores de gas tienen cuatro orgenes principales, y estos son:

Los fallos de diseo.

La competencia comercial entre fabricantes, que lleva a que stos garanticen prestaciones que no se
corresponden con el desarrollo de la tcnica.

Las duras condiciones de uso de algunos equipos, obligados a producir al 100% de si capacidad (en
muchos casos, realmente por encima de ese 100% real).

Y las negligencias graves de operacin.

Factores que influyen en la vida til de las partes crticas de las turbinas de
gas

Ciclos de arranque: el arranque es uno de los momentos ms crticos donde todo debe estar
funcionando perfectamente, ya que si hay algo mal puede acarrear problemas como por ejemplo un
desequilibrado que provoque un exceso de vibraciones, en caso de arranques y paradas cada poco
tiempo. Es decir, la realizacin de forma continuada de muchos arranques y paradas en un corto espacio
de tiempo son negativas para mantener un correcto funcionamiento en la turbina de gas y adems acortar
su vida til. La fatiga mecnica por temperatura ser un limitador de vida importante, ya que los materiales
se resentirn al enfriarse y calentarse mucho cada poco tiempo.

Temperatura de llama: una alta temperatura de llama degradar ms rpidamente el recubrimiento


cermico y los metales.

Funcionamiento correcto del sistema de admisin y filtracin de aire: se debe tener especial cuidado
con los sistemas de admisin y filtracin de aire. Deben estar en un estado adecuado y funcionar bien, ya
que su deterioro con el paso del tiempo y con la exposicin a los elementos atmosfricos provoca
ensuciamientos bruscos y averas en el comprensor, y en otras partes de la turbina de gas.

Tcnicas predictivas ms utilizadas durante el mantenimiento y la revisin


de la turbina de gas

Inspecciones y revisiones boroscpicas: inspeccin visual de partes internas con el boroscopio, sin
tener que desmontar la turbina de gas.

Anlisis de aceites y lubricantes (espectrometras del aceite): consiste en analizar el aceite para ver el
contenido en metales y as comprobar si se est produciendo desgaste en las zonas lubricadas de la
turbina Degas.

Anlisis de vibraciones: para comprobar que todo est con un nivel de vibraciones adecuado a un
funcionamiento normal; y en caso contrario ver dnde est el desequilibrio y el fallo que lo produce.

Anlisis de gases de escape.

Medidas de temperatura, presin, caudal de gases, etc.

Termografas.

Anlisis de ultrasonidos.

Pruebas con lquidos penetrantes y radiografas, para detectar posibles grietas.

Inspecciones generales de todos los sistemas y del exterior de la turbina para buscar posibles daos
estructurales.

Revisin de los parmetros de funcionamiento de la turbina, y compararlos con el histrico para


comprobar la condicin actual respecto a la referencia.

Si en las revisiones se encuentra algn defecto admisible o alguna degradacin, se deber adelantar la
siguiente revisin para comprobar si ha empeorado o se mantiene constante.
En caso de que el fallo o avera sea peligroso para el funcionamiento de la turbina de gas o de la central, se
deber parar, para actuar sobre ella y solucionarlo reparando todo lo que sea necesario.
De paso se revisarn todas las piezas que estn alrededor o conectadas con la pieza o parte daada para ver si
el fallo se ha podido extender o si el fallo detectado es consecuencia de otro.

Averas y problemas en la entrada de aire (sistemas de admisin y filtracin


de aire)
La entrada de aire comburente requiere de un complejo sistema para acondicionarlo a las necesidades de la
turbina de gas y obtener un buen rendimiento.

El sistema de aire de admisin tiene principalmente dos funciones:


a) Filtrar el aire, de manera que el polvo ambiental o cualquier otro residuo nocivo no entre a la turbina de gas y
no cause diversos problemas.

b) Aumentar la densidad del aire enfrindolo y/o humedecindolo.


Los sistemas de admisin de aire se deterioran con el paso del tiempo y con la exposicin a los elementos
atmosfricos.
Esto provoca ensuciamientos bruscos y averas en el compresor de la turbina, generalmente por erosin y/o por
impacto de partculas, siendo las causas ms comunes los desprendimientos de parte de la pintura interior de
los conductos, partculas de metal oxidado, material procedente de los atenuadores de ruido, parte de sellos y
juntas de los conductos y la ingestin de aire contaminado, procedente de las infiltraciones y/o de los filtros
excesivamente sucios.
Las averas que se detectan en el sistema de aire de admisin son las siguientes:

Corrosin en la estructura que soporta los filtros (casa de filtros).

Incendios en filtros, ya que son un material altamente inflamable. Los trabajos de soldadura o corte, o
negligencias diversas (como fumar en este espacio) suelen estar detrs de este grave problema.

Prdida de estanqueidad, de forma que parte del aire que ingresa a la turbina lo hace sin atravesar los
filtros.

Rotura de filtros.
Bloqueo de los filtros, por obstruccin total de sus poros. Una falta de caudal de aire de entrada puede
provocar a su vez otros problemas, como la entrada en bombeo del comprensor o el colapso de la casa de
filtros por excesivo vaco.

Averas y problemas en el sistema de alimentacin de combustible


En las turbinas de gas se utiliza normalmente gas natural como combustible, aunque es posible utilizar tambin
gasleo y GLP en general.
El gas natural, suele proceder de gasoductos dotados con estaciones de comprensin, en los cuales pueden
producirse fugas de aceite en los cierres mecnicos de los compresores de gas de la lnea.
Tambin ocurre el mismo evento cuando se requiere la instalacin de un compresor de gas, aguas arriba de la
turbina, si la presin de la red de gas natural es insuficiente.
Puede ocurrir tambin que se precise la instalacin de reguladores de presin, cuando la presin de la red de
distribucin de gas es demasiado elevada, y se produzcan condensaciones al reducir bruscamente la misma.
En estas condiciones puede existir la presencia de hidrocarburos lquidos, que provocan daos y erosin
trmica en la cmara de combustin y en la zona de las toberas de la primera etapa.
El depsito de carbn en los inyectores de combustible, provoca una mayor presin en los inyectores no
taponados y en consecuencia un desplazamiento de la llama en la direccin del primer estadio de turbina,
acortando la vida til de la misma.
Una buena prevencin es la instalacin de filtros en la lnea de alimentacin de combustible y cuando se
requiera una disminucin brusca de presin, la instalacin de precalentadores de gas, posteriores a los
reguladores.
Tambin es preciso realizar peridicamente boroscopias de la cmara de combustin y las etapas de potencia,
para poder detectar con prontitud posibles anomalas y evitar as paros o roturas previsibles de la mquina.

Averas y problemas en el sistema de lubricacin


El aceite lubricante tiene dos funciones bsicas en una turbina de gas, lubrificar los cojinetes y refrigerarlos.
Dada la gran velocidad de giro de estos equipos, de unas 10.000 rpm a unas 15.000 rpm (aproximadamente),
un fallo o anomala en el sistema de lubricacin provoca daos rpidamente.

El mtodo ms utilizado para el control del aceite lubricante es el de utilizar el aceite especificado por el
fabricante, mantener el nivel de lubricante adecuado, verificar el sistema de refrigeracin, efectuar el control
peridico de los diversos componentes para detectar posibles fugas y/o infiltraciones, as como la realizacin de
anlisis peridicos del aceite lubricante que cubran la viscosidad, la presencia de agua, el nmero total de
acidez, la concentracin de metales, etc.

Averas tpicas en el comprensor


Los problemas ms usuales en los comprensores de las turbinas de gas son los siguientes:

Entrada en bombeo (compre-ssor surge).


Suciedad (fouling). Las partculas que atraviesan el sistema de filtrado se pueden depositar en los
labes y provocar dos efectos: cambian la aerodinmica del labe, y por tanto, afectan negativamente al
rendimiento del compresor, y desequilibran la turbina de gas.

El ensuciamiento se refiere a la acumulacin de materiales indeseables en las superficies slidas causando


asperezas.
En el compresor de una turbina de gas, esto se traduce en el deterioro de la forma aerodinmica de los labes,
resultando en la reduccin del flujo de aire, menor tasa de presin y menor eficiencia.
La prdida de rendimiento es indicada por la menor produccin de energa y la mayor de tasa de calor,
causando prdidas econmicas y provocando un mayor dao al medio ambiente. Por ello, las turbinas de gas
deben ir dotadas de sistemas de limpieza automticos, que peridicamente introduzcan una mezcla de agua y
detergente en el compresor y retiren esta suciedad. Este es el denominado lavado del compresor en lnea, y
fuera de lnea.

Fracturas en labes (cracking).

Daos provocados por la entrada de un objeto extrao (FOD) o rotura de elemento interno (DOD).

Congelacin de agua en las primeras filas de labes fijos.

Roces entre labes mviles y estator (rubbing).

Averas tpicas en la cmara de combustin


Los fallos que suceden de manera ms usual en la cmara de combustin son los siguientes:

Temperatura excesiva (Over firing), por un deficiente control de la temperatura en cmaras o de la


longitud
de
la
llama.
Hay que tener en cuenta que la temperatura de llama puede alcanzar los 3.000 K, mientras que los
materiales utilizados rara vez pueden soportar temperaturas superiores a 1.500 K, as que la atenuacin de
la temperatura jugando con el exceso de aire de admisin es vital para la cmara de combustin y para los
labes de la turbina de expansin.

Pulsacin de llama (Flame pulsation). La vibracin puede provocar daos estructurales, adems de
producir una disminucin evidente del rendimiento y un aumento de las emisiones de CO.

Apagado de llama (flameout).

Fallos en ignitores.

Fallos en los sensores de deteccin de llama.

Averas tpicas en la turbina de expansin

Rotura de labes. Por problemas estructurales, de materiales, de refrigeracin, de fabricacin, etc., los
labes pueden sufrir grietas que terminan evolucionando a roturas. El caso ms grave se presenta cuando
la rotura termina afectando a todos los labes, como una reaccin en cadena. Los tcnicos suelen
denominar a esta gravsima avera Ensalada de Paletas.

FOD y DOD. El impacto por objetos propios o extraos afecta a los labes de la misma forma ya
indicada para los labes del comprensor.

Temperatura excesiva (Overfi- ring). Afecta por igual a los labes de la primera etapa de la turbina de
expansin y a los diversos elementos de la cmara de combustin (quemado- res, recubrimientos). Tiene
su origen en una alta temperatura a la salida de los quemadores y entrada a turbina de expansin.

Prdida de material cermico (TBC spallation).

Vibraciones en las turbinas de gas


Adems de los problemas anteriormente mencionados, en este tipo de equipos, debido a su elevada velocidad
de rotacin, cualquier desalineamiento o anomala mecnica se traduce en un aumento del nivel de vibracin.
ste es el motivo por el que se utilizan sistemas de control de vibraciones en continuo, para la turbina de gas, y
en los casos en que sta funcione como turbogenerador de electricidad a gas; tambin se deben controlar el
reductor y el generador.
La vibracin es uno de los problemas ms habituales en turbinas de gas, puesto que la mayora de los
problemas de la turbina se refleja en el espectro de vibracin de la turbina.
Las grandes turbinas suelen ir equipadas con un complejo sistema tanto de medicin de amplitud como de
medicin de espectro, para poder determinar con rapidez y claridad la causa que origina la vibracin.
Sin embargo, se debe explicar que por s sola la vibracin en una turbina de gas no es una avera, sino un
sntoma de un problema que existe en la turbina y que puede derivar en graves consecuencias.

Vibraciones en el reductor
El reductor no es ms que un conjunto de engranajes de diferentes dimetros y nmero de dientes cuya funcin
es reducir y/o adaptar el nmero de revoluciones por minuto de la turbina de gas (ya sea del generador de
gases o de una turbina libre o de potencia) y el alternador, u otros elementos como por ejemplo una hlice en un
turbohlice).
Esto es as porque la velocidad de rotacin del eje de potencia suele ser muy superior a la necesaria para el
accionamiento de un alternador o de un compresor y suele necesitarse una caja reductora para reducir el
nmero de revoluciones.
Por tanto, cualquiera de las causas que provocan vibracin en una mquina rotativa puede provocar la vibracin
del reductor, que puede transmitirse a la turbina y provocar la parada de sta.

Vibraciones en el alternador
El alternador o generador es el elemento que consume la energa mecnica aportada por la turbina y el que
genera la corriente elctrica.
El alternador es una mquina muy sencilla, y por tanto, el nmero de problemas que suele dar es tambin
pequeo.
Sin embargo suele producirse un nivel considerable de vibraciones debido a diversos motivos.

Cmara de Combustin en Motores de Turbinas de


Gas

La seccin caliente de una turbina de gas comienza con la seccin de combustin e incluye la turbina y los
componentes del sistema de escape.
La seccin caliente est sujeta a los ms severos esfuerzos del motor y requiere una cuidadosa inspeccin y
mantenimiento. Un tipo de dao considerable son las grietas originadas por el calor extremos al cual estas
piezas estn expuestas.

Seccin de Combustin
El diseo de una seccin de combustin eficiente, o combustor, fue uno de los principales obstculos en la
construccin de los primeros motores de turbina de gas con xito.
Incluso para un motor de mediana potencia, la energa calorfica liberada por pie cbico del volumen del
combustor es varios miles de veces la liberada en un tpico sistema de calefaccin de un hogar, y las presiones
sobre las paredes extremadamente finas de los combustores son aproximadamente diez veces tan alta como
las de un horno industrial con sus gruesas paredes de ladrillo.
Los combustores usados en un motor de turbina tienen varios requisitos rigurosos. Algunos de ellos son:

Mnima prdida de presin en los gases segn pasan a travs del combustor.

Alto rendimiento en la combustin, por lo tanto baja emisin de humos.

Bajo riesgo de apagado de llama.

Que la combustin ocurra completamente dentro del combustor.

Distribucin uniforme de la temperatura por todos los gases.

Temperatura de los gases lo suficientemente baja a la salida del combustor para evitar daar a la
turbina.
Que el diseo del combustor proporcione una fcil puesta en marcha.

La cmara de combustin tiene la difcil tarea de quemar grandes cantidades de combustible, suministrado a
travs de inyectores de combustible, con extensos volmenes de aire, suministrados por el comprensor y liberar
la energa de tal manera que el aire se expande y acelera para proporcionar una constante corriente de gas
uniformemente calentada en todas las condiciones requeridas por la turbina. Esta tarea debe realizarse con la
mnima prdida de presin y con la mxima liberacin de calor para el limitado espacio disponible.

La cantidad de combustible aadido al aire depender de la mxima elevacin de temperatura requerida y,


como est limitada por los materiales de los que estn hechos los labes rotatorios de turbina y los estatores, la
elevacin de temperatura debe estar en la gama de 700 C a 1200 C.
Debido a que el aire ya est calentado por el trabajo aadido durante la comprensin, la elevacin de
temperatura requerida en la cmara de combustin puede estar entre 500 C y 800 C.

Proceso de Combustin
El aire procedente del comprensor del motor entra en la cmara de combustin a una velocidad de hasta 500
pies por segundo (150 m/s o 540 Km./h), pero dado que esa velocidad es demasiado alta para la combustin, lo
primero que la cmara debe hacer es dispersarla, es decir, desacelerarla y elevar su presin esttica.

Puesto que la velocidad de combustin del keroseno a relaciones de mezcla normales es de solo unos cuantos
pies por segundo, cualquier combustible prendido incluso en la corriente de aire difundido, que ahora tiene una
velocidad de aproximadamente 80 pies por segundo (24 m/s o 87 Km./h), se apagara.
Por lo tanto en la cmara debe crearse una regin de baja velocidad axial, de manera que la llama permanecer
encendida a travs de toda la gama de condiciones operativas del motor.
El funcionamiento normal, la relacin total aire/combustible de una cmara de combustin puede variar entre
45:1 y 130:1. Sin embargo, el keroseno solo arder eficazmente a una relacin de, o cerca de 15:1, por lo que el
combustible debe quemarse con solo parte del aire que entra en la cmara, en lo que se llama zona de
combustin primaria.
Esto se consigue por medio de un tubo de llama que tiene varios dispositivos para medir la distribucin del flujo
de aire a lo largo de la cmara.
Aproximadamente el 18 por ciento de la masa de flujo de aire entra en la boca o seccin de entrada de la
cmara. Inmediatamente corriente debajo de la boca estn los pequeos labes fijos generadores de torbellino y
una campana perforada que acta de estabilizador o deflector, a travs de la cual el aire pasa dentro de la zona
de combustin primaria.
El aire turbillonario induce un flujo hacia el centro del tubo de llama y promueve la recirculacin deseada.
El aire que no entra por la boca de entrada de la cmara fluye dentro del espacio anular entre el tubo de llama y
el crter de refrigeracin.

A lo largo de la pared del cuerpo del tubo de llamas, adyacente a la zona de combustin, existe un determinado
nmero de orificios a travs de los cuales fluye entre un 10 y un 15 por ciento del flujo principal de aire que
pasa dentro de la zona primaria.
El aire procedente del generador de torbellinos y el que procede de los orificios de aire primario actan entre si y
crean una regin de recirculacin de baja velocidad.
Esta toma la forma de torbellino toroidal similar a un anillo de humo, y tiene el efecto de estabilizar y fijar la
llama. Los gases de recirculacin aceleran la combustin del combustible fresco inyectado elevndose a la
temperatura de ignicin.
Est as dispuesto que la pulverizacin cnica del combustible procedente del inyector incida al torbellino de
recirculacin en su centro. Esta accin, junto con la turbulencia general en la zona primaria, ayuda bastante a
difundir el combustible y mezclarlo con el aire que entra.
La temperatura de los gases de la combustin liberada en la zona de combustin es aproximadamente del 60 al
75 por ciento del flujo total de aire, se introduce progresivamente dentro del tubo de llama.
Aproximadamente la mitad de este aire se usa para bajar la temperatura del gas antes de que entre en la
turbina, y la otra mitad se usa para refrigerar las paredes del tubo de llama.
La combustin debera estar completa antes de que el aire de dilucin entre en el tubo de llama, de lo contrario
el aire que llega enfriar la llama resultando en una combustin incompleta.
Una chispa elctrica procedente de una buja inicia la combustin, luego la llama se automantiene.
El diseo de una cmara de combustin y el mtodo de adicin del combustible puede variar
considerablemente, pero la distribucin del flujo de aire usada para efectuar y mantener la combustin es
siempre similar a la descrita.

Aportacin del combustible


En cuanto a la forma en que el combustible se suministra a la corriente de aire, se puede decir que en general
se usan dos principios:
a) Uno basado en la inyeccin de una pulverizacin finamente atomizada en una corriente de aire de
recirculacin.
b) Y el otro basado en la prevaporizacin del combustible antes de que entre en la zona de combustin.
Aunque la inyeccin del combustible por medio de chorros atomizadores es el mtodo ms comn, algunos
motores usan el principio de vaporizacin del combustible.

Fallos comunes en cmaras de combustin de turbinas de gas


Si se trata de una cmara de combustin tuboanular o tubular las inspecciones no necesariamente deben
realizarse a travs del boroscopio.
Es relativamente fcil desmontar estos equipos y observar si existen anomalas en la camisa y los inyectores.
En el caso de las cmaras de combustin anulares deber realizarse la inspeccin con boroscopio.
En cualquier caso, cualquier anomala detectada en el funcionamiento de la mquina debe ser comunicada al
fabricante; para que ste aplique las medidas necesarias.

Grietas
Las grietas o cracks, si no son muy grandes, en la cmara de combustin no suelen suponer un problema en
caso que estn aisladas.
Si las grietas estn muy juntas o son muy largas pueden conllevar grandes prdidas de material, por lo que s es
aconsejable que sean reparadas. Las grietas de este tipo se suelen soldar de la manera que el fabricante
recomiende ya que el tipo de metal de aportacin variar enormemente segn el caso.

Zonas quemadas y deformadas


Las zonas quemadas u oxidadas y deformadas deben analizarse con individualidad para detectar la causa. Las
reparaciones suelen llevarse a cabo sustituyendo la plancha de material o la pieza afectada.

Las quemaduras en la cmara de combustin suelen ser causadas por: suciedad o funcionamiento defectuoso
en los inyectores o por una mala alineacin de la cmara de combustin.
En el caso de las cmaras de combustin tuboanulares en que las zonas quemadas sean las similares la causa
ser, probablemente, una temperatura de llama o un caudal de combustible demasiado altos.
Tambin puede ser debido a la formacin de los llamados slugs o tapones de gas o lquido debidos a la mala
circulacin del combustible, que sobre todo durante los periodos de arranque y sobrecarga impiden la correcta
refrigeracin de las zonas primarias de la llama.

Problemas en las piezas de transicin


Debido a las altas temperaturas estas piezas pueden agrietarse e incluso llegar a romperse. Los cojinetes y el
sello, por la misma razn, estn muy sometidos a desgaste. Estas piezas deben reemplazarse por completo en
caso que existan anomalas o si la reduccin del espesor es considerable.

Combustin desigual
Suele ser debida a la obstruccin de los inyectores de combustible y/o los inyectores de vapor o agua.
La combustin desigual tambin sucede en el caso que los deflectores de llama no funcionen adecuadamente.
La combustin desigual puede llevar a quemaduras en zonas de la camisa y a los fallos de las piezas de
transicin entre la primera etapa de la expansin y la cmara de combustin.
Adems una combustin desigual generar una llama pulsante que vendr acompaada de vibraciones, que
pueden daar las pieza de transicin.

Variacin del poder calorfico del combustible


Las turbinas de gas deben utilizar combustibles con un poder calorfico recomendado.
La variacin de combustible puede llevar a fallos como grietas y pequeas prdidas de material en la cmara de
combustin, adems de encontrarse quemaduras en los inyectores.
La variacin del tipo de combustible har que cambie su densidad y su poder calorfico con lo que el ndice de
Wobbe variar.
Un ndice de Wobbe mayor al recomendado har que la llama se cree ms cerca de la camisa, mientras que un
bajo ndice de Wobbe dificultar el encendido de la llama y tendr como resultado una llama pulsante.

Aumento de las emisiones de NOx


En el caso que aumente la temperatura de la llama por alguna de las razones mostradas anteriormente, se
producirn mayores emisiones de NOx.
La prdida de material en la cmara de combustin o una deformacin notable dificultar la creacin de las
distintas zonas de llama con lo que las prestaciones del equipo variarn.

http://www.energiza.org/component/content/category/124-especialturbinas-de-gas
https://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_combinado

IMPORTANTE
http://somim.org.mx/articulos2010/memorias/memorias2009/pdfs/A5/
A5_3.pdf
Tesis
http://ri.bib.udo.edu.ve/bitstream/123456789/2480/1/PG009.IM009R7
2.pdf