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El aparicionismo

en Amrica Latina: religin,


territorio e identidad
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A licia M . B a ra bas

1 a p aricionismo es un fenm eno ele la religiosidnd popular que

p resen ta cA rRct.erf~t. i<~As p ropl~ . Se con figurn A pnrtir ele L~l S


visiones que t ien e n nlgu n(ls p ersonas, ele scrt>S perten ecientes A
u n a realiclnd no orrl in a rin , qu e se les presen t a n con props itos cliversof;.
E n tA n t.o m An ifestaciones de lo sagrado . IHs npn r ieiones son h>ro[m lf.o.<~ ;
por lo com n l eo[o no,<~ yn qu e tien en volunt ncl y figu ra (Elincle. 1967).
S u e len t o m a r com o e legi dos A g ru p os h um fl n os en <' ris is. n q u ien es
h acen cles 6na tJtrio~ ele s u cui<ltHio y m en ~Rj es , a c11m bio clf' vener ncin y
esperanz'IS. M uch ns veces csU\ n en In bn~e de movim ien tos m ilemuis
tas y m esi~ n icos , pero no deben ser conf undidas con stos (A. BnrA bM ,
1989). Se h a n r egis t rRdo n u mer or-;f, imas apar icion es (se c:oncx-<>.n mf\s de
40 000) a lo l a rgo ele lA hi st.or ia y e n e l sen o de t oclns l ~1s religion es y
cult urAs (F'r e ixeclo , 1988: 16) . Ptw ece p oco rt>com e n ch1bl e c nt o m~ es
in t.entar, e n est.e cor to esp Acio. una com parncin fo rm Al <le los t:<lf40S que
i n tegra n u n fe n men o 1n n VH!'; f.o y u bicuo. P r e t e nd o slo oB boznr
a lgunos ejem p los d e apa ridon ism o en Am r ica Lat.in n, a fin ele exp lorar
l A i nciden ciA de es t e fe n m en o e n l t~ l'on s t rut'ci n l~o l ec t iv n el o lAs
n ocion es d e id e nt.idncl y ter ri torinlid Ad.
Lns a pt~ ricio n e~ h n n s ido muy frocu ent es den t ro del cn tCIIkiHmo, en
especial las m Rr innas , y n o m eno!'; asicluFL en el prot.Qst nn t ifl mo. NuevnR
igl esiAs y sectAs deriva das ele esta religin (Lor-; SA n t.os ele ,JeRucr is t.o de
los ltimos Dias, la I glesifl ele ln U nificaein de S un Yun g Moon . etc.),
fueron fund ada s a pRrt.ir ele Apa r iciones. Con An t.erior idael fl l cr is t ian ismo, h a y registro de a pariciones ele Ven us. Zeu s y Apolo. Se conocen tam
bi n en otra s re ligion es como e l islnmis mo y el cRndombl Hfronm ericA no.
E n lRs diversa s cosmovision eR indfgen M de Amrica nbundan los relAt.os
de aparecidos mnlignos o ben in gnos. F u er fl ele Ambit.os propia m en te reli
giosos , se sa be ele las a paricion es de seres d e ult. rat.u mb r~ . d u e nd oR y
extrater r estr es (S. Freixe<lo . op . cit.).

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Concentrndonos en lAs apAriciones acaecidas den tro o en relacin con


el catolicism o law sen$tt en Amrica Latina , vemos que todas siguen un
mismo modelo que en lo sustancial proviene del m edioevo europeo (J.
La faye, 19 77: 315): aunque tiene n su propia singub1ricl1d dada por los
estilos religiosos de las culturas inclfgen As en con tacto. Las apariciones se
dan a nios o personas sencillas (purAs} , cuAndo est. n en lugares a parta
dos, cerca de ctaevas . cursos de agua o cerros a ltos. S uelen flotar en el
aire rodeadas de un halo luminoso, h acen seas a l vidente para que se
acerque, le en tregan mensajes y peticion es (la cons truccin de un santuario es sintomMica). otorgan se<1 les de su legiti midad, y realizan mila
gros y curaciones que con tnbuyen A atr aer fie les per egr ino y a cr ear
nuevos cu ltos.
Ya se ha seA lacio q ue las cr eaciones r eligiosas pttrecen s urgir de
s itu nciones que coloca n e n peligro La con tinuidn d cult ura l de grupos
sociales (M. l. Pereira ele Queiroz. 1988: 79). E l npnricionis mo, en efecto.
es una creAcin religiosa frecuen temente Asociada ll sit.unciones ele cris is
de iden tidad, que im pulsa nr.ciones t.e nctien tes a la cohesin social; y en
este sentido supone unn "solucin t er<~put.ie<1" (E. y V. T umer, 1978).
Mi prop u es t~ se oricntn a cons iclernr qu e, en est.os fenmenos. las
acciones reintegrndoras implican proceso de a prop iacin o reapropiacin
territorial, que encuentrnn s us tent.o en la volunl.tld colectiva de po e in
de un territorio propio por In viA de la sacralizAcin . Asi, 1~ a pu icionis
mos son simbolizados por el gnapo como act,os de fund ncin. Igu almente,
promueven acciones rcintegrnclorfls ele la idenliclnd social ; en algunos
cflsos revitalizando identidades primordia les on r iesgo (v.g. tni~s); en
otros, fomenta ndo ln formacin de nuevas ident idndos fund adas en leal
!.Acles do nuevo cuo (v.g. los elegidos).
Se conocen num eras~ casos que pueden ejemplificar lo antes seala
do. No obstante. una clas ificncin ele los a pa ricionismo en trminos de
sus implicaciones socia les, tiene como nico objetivo poner en evidencia
el cMcler ucon textunl" y procesal de estas cr eaciones r eligiosas. La
nuevas identidades America nas coloniales y n acionfllcs, y las colectivi.
dndes religiosas que hAbil nn las Ciudades Snntns fundndns en nlgunos
mesianis mos, podrhm ser los (~.a sos ms carncterlstjcos ele nuevas iclenH
dHdcs intima mente rc lacionndns con la apropincin de espncios territor io
les. En los cnsos de pueblos coloniznclos, ele larga trndicin his t.rica en
un ler ri l,or.io, como los in<ligenns. hls npariciones se reblcionan con proce
sos do renftrm flc in do ident.idncles minusvalorndns, que implican actos
ele re-fun clncin do lerrilorios anccst.rnles que fueron "demonizndos" por
los evnngeliznclor es, o que ost: n en peligro de prdida. Est,os territ,orios
n ecesita n ser resacra lizn clos por lns nuevas deidndes, pnra ser asf rend

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quiridos s imblicamente y ocupados por los hombres. En el seno de culturas campesinas o urbanas pobres, la aparicin responde tal vez a la
.bsqueda de "ser en el mundo" de gente desarraigada de su cultur a, que
sufre tambin la privacin mltiple.
Respecto de las identidades americanas colonialf'.s y nacionales, Ulfaye
(Op. cit. : 322) incca que en Amrica los primeros intentos por dUJ<lnciar
se de Europa y crear s lmbolos para nuevas identidades nftcionales,
surgieron a p11rtir de apariciones que logr11ron Acercar geogrficamente el
"lugar de los milagros". E n la mayort11 de los casos, se trat ele Apropia
ciones de cultos indgenas prehispnicos realizadAs por Jos no indtgenas.
Se conocen numerosos ejemp los de ello. La Virgen de CopacnbaM en
Per y Bolivia coloniales, quien se apareci como una "Seora de blanca
cabellera" a un pastor indio junto Al lago Titk.aca, en un s antuArio preincaico, donde fue adorada primero como mtmife.st.acin de la Pacham ama.
E n realidad la aparicin fue \tnA crol.o{n.nla. (una bella piedra blnne.11) conv ertida en teo{n.nr. marma y snnt.ifiCAdA por la iglesia cm;i un s iglo ms
tarde (E. Dussel y M. Esandi, 1970: 99). Situaciones similnre!' f;e produ
jeron en torno a la nparicin ele la Virgen de Caacup en Parnguay , la del
Cobre en Cubil , LA de Lujn en Argent.inn. lt~ de Guad~l l up e en Mxico, o
Nuestnt Seorn de la Concepr.in Apllrecida. en Brasil. El nfm;is maria
no de las apariciones a mericanas fu e propicindo desde el comie nzo por la
iglesia europea, que col<>C8ba a s us colonias bajo la prot.eccin de dist.in tas manifestaciones de la Vir gen ; de las que ml\s tar de s e form flron cultos
regionales .
Por lo menos en dos de est.os casos est ya probada In estrechn relncin
e n tre las aparicion es y la forma ci n e mbrionMifl tle icle nt.idnd es
nacionales. La Concepcin Apt~recida , de Brasil , ern unn pequen imagen
con la cabeza separnda , fu e encont.rndn en un rlo por t.res pescadores
pobres, en 1717. Desde entonces los h abit.Fmt.es de los est.mlos de Snn
Pablo, R1o de Janeiro y Minas Gerais la veneraron como Reinn y protectora de s us bienes. LAs peregrinnciones regionnles populflrels t:omenznron
a ser dirigidas y ampliA<Las por la iglesia en 1873, y en J931 fue legalizada como patrona nacional por el clero y el estndo, pres t.nndo asl unA figu
ra s imblica para la represen tacin de la "nncin", pero a lejl\ndose cada
vez ms de las creencias y el culto populares (R. C. Fermmdes, 1988).
La Virgen de GuAdalupe en Mxico fue una apAricin fundadora de la
identidad mexicana, que ya ha sido minuciosnmente invest.igndn por J .
Lafaye (Op. cit.) y E. F lorescano (1987), ent.re ot.ros. Las not.idas ms
an tiguas de un nuevo culto que los indios hacfan a la imAgen de lA Virgen
espaola de Guadalupe en el cerro del Tepeyac, un sitio de culto prehis
pnico, datan de 1556 (Fiorescano. op. cit.: 182). Sin embnrgo. dist.ingui-

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dos cronis tas sealan que hast.a la mitad del siglo xvm el ritual celebrado
por los i ndios era idoltrico y ni siquiera conocian el nombre de la Virgen,
a pesar de que ya exista una ermita. Los nahuas y otomies ven en~ban en
realidad a Tonan.tzin (madre de los dioses) y peregrinaban desde muy
lejos para ofrecerle sacrificios y ofrendas como hacian desde a ntao en el
mismo cerro. Casi un s iglo ms t-<trde, haca 1650, el culto guadAlupano
haba sido yA muy despojado de s us con tenidos preh ispnicos, y era el
s imbolo de unificacin tnica de la Nueva Espa a. No obstA nte fue e n
1754 cuando aparentement-e se oficiali.z, fl partir de que la San t.a Sede la
nombr Patrona de Mxico. Este proceso de convers in del culto fu e r ealizado por los criollos; grupo nuevo en bs queda de identidad y Arraigo en
esta tierra. Floresc;m o (Op. cit.: 187) Apunt.a que la mat-erinlizacin intelectual de esas necesidades fue una serie de relatos que narraban las
apariciones de la Virgen al indio Juan Diego y los milagros realizado .
Esn literl'l tura legitimadora (tomada de previos rel<lt.os orales y escritos
en n hua t l), fue cr eada por un grupo de s acerdot,es y let.nHios criollo .
Aprop iada y tranRformada la apnricin e n un stmbolo de ide ntidad y territ.orinliclRd ele los aqui nacidos, IR eleccin celeste los convertht en pueblo
escogido y t:ierrA prom etida. Los contenidos milenaris tll s <ln<los al acto
miLico fundacionnl gu fldal up<lno ya hAn sido muchas veces sealados. Lo
que pArece interes ante destJtcnr es que est.a creacin religios a s incrticn
dio apoyo, duran te lA Colonia e Independencin, a In configuracin de unR
identidad americana prim ero y nAcionAl despus, que era el proycct.o del
g rupo c.rioUo. En los siguientes siglos lAs apariciones que siguen el modelo gundfllupano, se hnn ido clesplRzando hacia los pueblos incllgenas y las
cbses populares que buscfm en las apariciones la creacin sRgrmla <le su
te rrit orio e iclent.idad, o su confirm acin <:uAndo estn en peligro de <solucin .
Los ca sos de In Aparecida brAs ilea y de ln GundRlupnnn m exicana
tienen en comn que nmbos son , en una de s us face t~ s. fe nme nos "creados" por la igles i~l y e l es t~do (' posteri.ori del culto popuJM. Es ta cre11cin
se produjo a pnrtir de ln npropincin del cull.o y el espacio sagrado indlgenn por pn-rte de lns lit.es, y ms t.Rrde fue legitimadA n trnvs de lll legAlizncin literar.il . ecles ifls t.ica y est.at.l l ele un cu lt.o, yl'l despojado de las
creencias y prflct.icas originales. Como consecue ncia, los espRcios devocionAles de los incos fueron Rmpl iados y convert.iclos en espacios poH.t.icos
coincidentes con fronteras estat-a les (t.errit.oriales) y frontera s nt1donales
(ident.idndes). Tnl vez poddnmos decir que a sl instrument.<llizado, el. aparicionismo fu e cim iento de fundAciones mlt.icas de nuevos espacio~ e iclent.idHdetl nacion ~1 les, qne necesit-aban ser demarcadas pnra cliferenc iarse de
Ellropn .

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Pero esa no es. claro est, la nictl interpretacin. Parnfnlseando a P.


Berger (1971 : 78) : la teodicea qu e s irvi com o legitimacin d e l o
poderosos tambin sirvi como legitimacin de los anhelos de los desvali
dos; ya que el aparicionis mo tien e otros s ignific.ados y funciones para los
pueblos vis ionArios. La casuis tica latinoamericftna es testimonio de estos
proce os; muy s imilAres A los que veremos ahorA a travs de vnrios ejem
p lo coloniales y rontempor An eos en Mxico y OaxAca .
Un caso reciente. que ilus tra 1ft dinl\miCll fundttcionAI del npMicion is
mo en trminos d e creacin de nuevas identidades socia les y t erritoriales.
es la apAricin de la Virgen del Rrn ario en PuruArAn ~fichoat's\n . Mxico)
en 1973, a una c;mpe~ ina pobre que iba a la milpa a 1lev}lr romida a ~u
nieto. La Virgen le Anuncia que ha ven ido A fundar Alli lA bfblicA Nueva
JerusRln y que debe avisar al cura pRra que el t emplo y lA ciudAd celes
tia l sean con struidRs . MediA nt.e la intervencin cotjdiAntl d e la Virgen
que envittba mensajes a s u pueblo A trav~ d e In vident e, se fue clf'.sarro
liAndo un complejo m ovimiento npocalfpticoRAivncion is t~l . n lA pnr quo
una especifica formA d e icle nt.iclnd soc1l fu nclndn en In filin dn fl la
nueva r eligin . La origina l orga nizncin sociorre ligiosa , econ mica y
polHictl gest.adn A partir ele In nencin ele In C iudml Sn n t n. que ll<'g a
albergar a m s de 10 000 persona, en 1980, m'm no hn ~ido llfllllizRd l'l en
profundidad (J. d e l Vrd , 1986: M. Warnholtz, 1988) E8 importante
destl'lca r qu e la con s truccin ele la Nueva Jerusa ln <'Ons tituyf> un A<'to
fundtt cion a l por excelencia , yA que se trllt A ele la crcflrin d<' un nuevo
espacio sngrado a partir del cun l un grupo en todo h ot orog~n eo co n ~tmyc
una nuevn ident.idRd colectivn y delimitA fronter ns t orrit orinlc.; . Ln clifo
ren cin con procesos r.;imilnrcs Rn te. mcncionnclos, rn cliea en que en es to
Ctl SO estamos frent e a un fen m eno ele alcrmce locn l y 11 un nuovo s uj<'I O
sociAl ca ris m Lir.t~men te con s ti t u ido, por lo cual la mlscrip<'in no puedo
ser atribuida ni abstrRclfl (como en las ident ida eles nncionnlm;). s ino cj<>r
cida concretam ente m ecUa nte el cumplimien to dP norma!' el-l trictns dCl
conduct.a.
Para ilus trar lfl d ins\m JCil el el fl pa ricionis mo entre 1()1-; gru pO!-l inclfgpnas
colonizados, tomar como ejemp lo va rios casos.
E l Sant,o Cristo de ChaJmn: estn <lptlricin tuvo lugar en una d e las
cu evRs cercanas al pueblo ele Ocui la (llct.uRl E do. de Mxico) , en 1539. Allf
los indios d e pue blos cercanos y lejanos adornban ll varios fdolos desde
pocns prehisp~nicas, en especia l In im agen de Q,<;t.ot.ocllt.h eotl. (e l d ios de
las cueva s), para quien h a bfa n f11bri caclo un nlt llr donde hndrln sHcrificios
humanos y diversM ofrenclns (J . Sa rdo, 18 10: 3 11). Despu s de que los
frailes convencieron a lo indios ele que ese idolo e ra el "diablo" . se produ
jo la apl'lricin de una bella imagen ele Cris t o en la cueva . sohre e l a lt flr

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del idolo que qued roto a sus pies, sepultado entre flores. Los testimon ios indios da n cuen ta de un fu erte resplandor que sa lla de bt cueva
an tes de que los frailes descubrieran el milagroso ca mbio de tcofanias. A
partir de la cons truccin del templo que Jo alberga desde 1683. la peregrinaciones populares a Ch alma se han vue lto masivas y ritualm ente
ms complejas (G. Gimnez, 1978).
U n elemento importan te, presE'nte en las apariciones de Guadalupe, el
Cristo de Chalm a y la Virgen de Copacaba na , es que se revelaron en s itios
de culto preh ispAnico, que enm tambin espacios p revia mente sagrados:
un cerro alto, una cueva , un santuario preinca ico a la Pachamama.
Siguiendo una Mt igua prctica realizada desde el medioevo en Europa, y
a fin de facilitar la conver in , los fnti les levantaron templos catlicos
sobre los hga res ele culto prehi sp n ico en qu e se materializaban las
apariciones. Al exorciza d os. cAmbiaba n el s igno de la sacn'lliclncl de ciertos espAcios significativos pnra los indios. da ndo lug;u primero Al "disfraz" do lA idoh'll.r fa y ms lArde n la crist.ianizncin de antiguos cult o .
La trculicif)ll. (lpCirici,ortista e111.re /.os cliCJ.rtos: este grupo indlgena de
Oaxacn tiene un n lar gn tradicin de ap<~riciones cue culm in aron con In de
la Virgen de Juq uila . La m itologa narnl que cuando apareci el Rey
Cha tin parn fundnr el territor io y entregnr la "costumbre" A los chatinos
dej seales de s u figura y ele su rostro en va ri~1 s rocas de la regin que,
a l ser as f convertidas en eRp acios sagrados en el t iempo 11rimi genio,
s irvi eron como lugm es de cult.o y ritual. Ya en la pocn colonial se registraron ApAriciones de la Virgen en Yolote pec quedando como testimonio,
en una roca, las huellas ele s us pies y del ma lnellte con eJ que hilaba.
donde se Jo rinde ofrendn. En 1633 una pequen imagen de lfl Virgen de
la Concepc in , qup el cura habta rega lado a un joven de Ami nlt epec,
com enz a hacer milAgro, deAde su humilde oratorio, con lo que provoc
la iniciAiivn eclesil\stjca de trnslAdAr la imagen a la cabecera parroquial
n pesnr ele t m~ negativas de lm~ ch ntinos. Pero lfl Virgen regresnbn siempre a Amialtepcc y se Apareda Ant e su gen te confirmando que ese er a s u
lugar escogido. Finnlment-e . lns autoridades lograron un trnslndo perm anente y In legitimacin del cull.o a la Virgen de J uquiln en 1719. Desde
entonces se registran pf'rcgrinaciones masivAs de devoto que ncuclen en
busca de milngros (M. BRrt.olom6 y A. Bnrabns, 1982: 89. 33). El recuerdo
de In apropincin de In Virgen por pnrte de los mestizos se convirti en un
"stndrom o do p6rdida de lo sngrndo'' pnrfl los chatinos. tal como demuestra el relato del Sant.o de Amifllt.c pec: poco despus del robo de la Virgen
del Cerro (como ellos llnmnn n In de Juquiln) un incHgena vio otro Snnt.o
en el mont e. Este le pidi que lo llevnr<l n In iglesia del pueblo JHlrH que
pucern cuidnr a s u gente. El Santo es un mndero que se reveln n cada

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persona con diferentes figurns y ntuendos, a veces incluso mutilado. La


incredulidad del curn frente A In sacrAlidAd del madero y n los milagros
de la aparicin es atribuida a que el Santo slo quic.rc mtmifestnrse a u
gente: los indios (M. Bartolom y A. Bnrabas . op. cit.: 140).
Un caso muy s imilar se registr dunmt.e lA ColoniA en NAtivitns, uno
de los municipios que ocupa n los indigen a, chochos en Onxncn . Una n ia
cuidaba s u s chivos en unA cAnda cercann a l poblado de Buon twistA
cuando se le apRreci la Virgen con s u nio. Le pidi ~1 lA pAst.ora qu e
cuidara d e s u h ijo y sus bienes en tan to ella se baaba en el rfo. dndole
a cambio comidA todos los diAs . Ms tard e In mAdre do la nia comunic
la aparicin a las autoridades y stas leva nt~ ron un p equeo t Pmplo en e l
lugar donde la Virgen hnbtn dejado seales de s u rodillA, s u jtcnrA , ollA y
m etate grabadas en las pens. Los milagros eh In ApArecicln indtaron a
los m estizos de In cabecerfl de Coixtlahuaca a apropiArse ele lA imflgen ,
pe ro ella no se d ejalm v er o se h ndA p esadn n fin de que n o pudiornn ale
jnrla d el lugar eRcogido pnrn s u mor ndn. Finnlmont.e d ebieron clojarln en
un pnrllje con ocido como Lhmo de la Vir gcm . donde fu eron a rccogerht los
de NAtivitas par<~ in s tabtrla en un nuevo temp lo doncln Sfl In vnncrn h a s ta
h oy (A Barabns . 1991)
El Serl.or de la.~ Tres Cada~: esta apllricin el El Cn s t o t u vu lugar en
P ue bla , A don de ml\s t~rde llt>.gAron cornil ivas de numeroso:- pueblos buscan do trasladar la imllgcn . stn ent tan pesada que nncltc podh1 lovnnt n rla has ta que llegaron lo indigenas ele Santn MnriH lxcnth\n , ot ro ele lot'l
grupos tnico ele Oaxncll , y lograron tran sport~rln s tn mconvnn iont N n
s u comunidad. Allf fue nlbergncln en unn gran iglosin ot-;pnciHimt>ntc cons
truidll , A donde concurron AnuAlm ent.e pP.regrinos d o t ocio ol EHt Mio en
buscn d e s us mi lngros. En eMe Upico re lnt.o fu ndncionnl .;o nd v iert.c lA
volu n tAd d e 1<~ deidllcl np arocicla pt~rn elegir s u ~m b itu IWcrificinl y
escoger e l p u e blo en c.flrgndo ele s u cuidado (M . Bartolom(>, 199 t) .
Un e lem ent.o recurrent e en los tres CkOS Ant crior N; es qu o lA detdnd
aparecida "elige" el lugnr de s u morndn t or ronnl y t'l put'blo quc h A de
cobijarla, ll p esar de lo, obst.Aculo . 1rto que contrabuycn n In nu tOflfir
m acin y legitimncin del grupo que adquiere la cond tc1n d e clcgi(IO.
Apo.rici,o rli~~mo entre /,os cllilumt~.cos: aproximnclAmont e 26 000 incUge
n as d e este grupo de 0 Axacn fu eron afectados por un conflictivo proceso de
r elocll lizacin a rafz de la con struccin de una obra hidroelc:t.r icn: la presa
Cerro de Oro (M. Bnrt.olom y A. Barabas . 1900) . Cns i al inicio de l proyecto (1972) , e n los m oment.os ele mayor ambiged ad y tomur goMrl't dos por
In expect~ tiva de <I E'~'l Aloj o y de inundAcin ele s u t erritorio ancestrfll , un
humilde r.ttmp esino chinnntoco de l municipio de Ojit l ~n t.uvo unn ser ie d e
v is iones en las que recibi men sajes que dieron lugar a lfl ge!ltacin de un

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m ovimie nto sociorreligioso en opos icin a la presa. En est e CRS O , la


primera aparicin fu e un nuevo personaje sagra do: el Ingeni ero El Gr{Ut
Dios. ste era un envia do de J esucrist.o que r eunia en si los atributos del
Hombre del Cerro, entidad potente que controla varios espacios del territorio tnico, como cu evas y mnna ntia les; con los de un salvador m esinico
que impecliria la expulsin de s us hijos del terri torio ancestra l; y con los
de un ingenier o que poda oponer se a los tcnicos, a fin de evitar la construccin de la presa y gar a ntizar la segurida d del terri t.orio china n teco.
Poco despus se le apareci en el cerro la Virgen de Guad<tlupe enviada
como media dor a entre el poder sa grado y el profano, y se e>.c- pandi un
culto r eligioso salva cionista celebrado en un nuevo espacio sagra do que
adquiriR adems la calidnd de tierra prometida para los elegidos de dio :
una cueva, en un cerro a lt.o, con un ma nantial de ntro. Alli se ch'1ban cita
cientos ele peregrinos que iden tific<'lban las imgenes de virgenes y san tos
en las oquedades de la cueva , tomaban el "agua benclita" de l manan t.ial y
recibiAn curacin chamnica (A Barabas, 1977).
Cabe m encionar t.ambi n ot.ra s apariciones r ecientes en los pueb los
zapotecos de Quia lanfl y Huiztepec e n Oaxacf1 . E n 1972 lfl Virgen de
Guadalupe se ap<ueci a un campes ino en el pozo que cflvaba, <licindole
men talmente que debta prop<'lgar s u fe. Muy poco despus. lo que pone
en evidencia e l "h a mbre" de sacralidnd del pueblo, se le atribuian mila gros, se le reverenciabA en un t-em plo fabricado con ramas y ~e vi~it.fl ba el
lugar de la aparicin . Los peregrinos veinn la imagen ele la Virgen en dos
bolsas de agua (ya bendita) del pozo puestas a tras luz, estampnda en
una mAnta y pinta da en lo lmina ele un bote us ado como cande labro.
Las vis iones colect-ivns continuaron y, en Huiztepec la vie,ron estampada
en un cf\nt.a ro y Oot11nclo en In bocn de bule lleno de agua . Poco s abemos
de las de mandAS de l11 Virgen y de las e xpe ct.ativas milag-ros11s de los
fieles, pero s i que se estabn inicinndo la construccin de un te mplo cua ndo el cura del pueblo secues tr el bul e con lR imagen , despus de desacredita r la, dando lugar a una enfurecida respuesua del pueblo que quen a
que la a pAricin fu ere r econocida como Legitimn (P. Snn tjb ez, 1988:
34). E n Tutut.epec, pueblo mixt eco-mestizo de Onxflca , uambin se Apa reci la Virgen n una joven en 1988, dando lugAr a per egrinaciones y devociones durant.e m{ls de un Ao. Entre los >oblador es negros ele la costa se
hablaba de unR Virgen Rparecida en una bot.elln (E. Marroquin, comunicacin personal). s tos y ot.ros casos simibues suceden frecuentemente
en Mxico y otros pflises de Am rica Lat.ina. Marsa! ( 1989) da prueba de
ello, cuflndo senln que en Per las npariciones ele sRnt.os e eonvierte n
en vinculos ele ident.idH cl de un a calle , un<1 manzn n a , u n barrio, un
gremio o un pueblo, movilizando a las personas en torno a un conjunto de
s fmbolos y sent.imi ont os compMt.iclos.

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No es extrao que el aparicionismo se d ligado a procesos de creacin


o recreacin de la iden tidad soctl que se desarrollan en espados territor ia les especificas. ya que la identidad colectiva se constituye, en buen a
m edida , e n la r ela ci n con determinados me dios ecolgicos . Las
sociedades agricobts establecen complejos procesos de inter a<'.cin con el
medio que orientan , a s u vez, el desenvolvimiento de formas ideolgicas
que las simboliznn (M. Bart.olom y A. Bara bas, op. cit . L986: 82). Las
culturas indfgentts . en especial, en cuen t.rt~n en el paisaje los pu ntos de
r efer encia pttra la memoria colectiva . Al sacralizar se, la s imple geogratla
se tr asmuta e n territorialidad y st.a en bAse de la identidad colect iva (M.
Ba r tolom y A. Barabas. op. d t. 1982: 47). Una idea simil~1r fu e prflsent.ada por Carmagnani (1988: 29) al seala r que la nocin de territorio tnico
se estructura a partir de la alianza establecida ent;re los dioses y los hombres que OC\IPfln ese espacio geogrfico.
P ara in ten tar un a explicacin ms detalla dn de ln relnC'in ent.re los
fen me nos aqui t.nlt.ados (Rparicionis mo, identida d, territ.orialichtd) .
puede ser fruct.iforo tnt er Algunos conceptos bAs icos PTOl>ttestoR por la
fe nom e nologfa acerca de lo sagrAdo. H Ace ya mucho tiempo R. Otto
(L965) se a l qu e la exp eriencia de la divinidad se produce como una
vivencifl ft lft vez at.errftdorn y fa scinflnte (el Mi,c;terium T remrndwn) .
cuya ambivftlencift se resuelve n trnvs de lo SA nt.o; sfntosis purificacltl de
la vivencia de lo tJumwso. Cualquie r espacio es potencialm ent e s usceptible de ser irrumpido por la ml'lnifest.fwin de ln divinidad. poro algunoR
mue. t ran signos que inclicfln un A sacralidad pnrt.icular y predotorminada : piedras o ~rboles poco comunes. cursos de Agua o mannnt in lcs. rocfls
o cerros de formas rarns, cuewts. E!'os espndos s agrAdos son lugnros sacrificil'll es, sit.ios <le ritos y t.omplos, donde so est.ttb lece comunicacin
entre hombres y dioses.
F rente a un espacio desconocido y, por lo t.an t.o, peligroso. los hombr(lS
deben fun da rlo para hacerlo propio y propicio. Ln accin fundn cionAl ,
cuAndo se produce por medil'lcin de un a npAricin. es espodn lm ont.o t.craputic<t porque ot.orga ltt seguricl}'lcl de ser "E>.legiclos'', y logit.im n hl ocupacin cult.urn l del espacio. Como Eliade indicara (Op. r.it.. : 27) ht irrupcin de lo s agrado t.iene por efect.o clest1lcfl r un luga r del medio circun dante y hacerlo cualiUtt.ivflment.e diferent.e. La Apariein , sefl o no una
uhierofania fulgurnnt.e", es una forma de irrupcin de lo sagnHlo que permite esa consa gracin de los es pacios, al cambiar s u califienein nllf
donde se m a nifi est.a , y e n un e nt.orn o m~ s o m e n os cle limit.Ado.
Justament.e lR mnt.eriahzflcin o corporizacin de ln presencia de In deidnd (lns huella s dejncla s en el pais aj e) , es lo que t.rnn s rormn espn<:ios
comunes y desconocidos en c~p1'tci os calificHclos y sacraliz<~clos : c:onvers in

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necesaria pam que los dominios de las deidades se transformen en territorio propicio para los hombres.
Como hemos visto a travs de la cas uistica, las apariciones estn asociadas a los s ign os a n tes me ncion ados . E n la t rad ici n religiosa
mesoAmericana , por ejemplo, las cuevas han sido espacios sagrados por
excelencia des de la poca prehispAnica: adoratorios, or culos, templos,
tumbas de gra ndes jefes much as veces mitificados. E n casi tocios los territorios tnicos do Oaxaca hay cuevas que h an servido y s irven como tem plos pAra la celebracin de cult.os y peregrinaciones, genera lmenle s incrticos, muchas veces motivados por la identificacin de sa ntos en las
form aciones rocosAs internas (A. Barabas, op. ci.t~ , 1977; E . Marroquin,
1988: 16). Pero no slo las cuevas sino los otros espacios pert enecen a
algun a deidad en particular, conocida como "du eo o seor del lugar".
Aunque no se man ifieste como apRricin , cada deidad con trola u espacio
y se lo entrega a los hombres a cambio ele adoracin y ofrendas. AJ . er
aceptados por el "dueo del lugar" stos se sient.en prot.e gidos y confiados
para utilizAr esos cRpAcios. E n est.e contexto de cr eencins y pr;\cticAs, lA
irrupcin de lo s Agrado e n lo cotidia no, que es la a paricin , otorga al
pais aje el ms alto grado de sacralidad y a los creyent-es la confirmacin
de s u Cftlidad ele elegidos, propicinnclo la renovacin o creacin ele identidades colectjvas.
La conquis ta eApiritua l desestructur la concepcin ritunl de los espacios sagrados prehispnicos (Carma gmmi, op. ci.t .). stos fu eron "demoni:utdos" por los frailes y volvieron ns l a adquirir la caUdml at arradorn
que t.enAn en ol tiempo de los orlgenes. E n ellos las conocidas deidades
fueron t ras mut.ndas en manifest aciones del "cliRblo~ , fren te R las cuRles
f u e cr ec iendo e l t em or ele los lugare os . De alli In n eces idnd de
r esacraliza rlos bajo el signo de In nueva r eligin , a im de conver t.irlos
nuevamente en terrt,orio de los hombres. Muchos de los nparicionis mos
en culturas in clfgenas muest.ra n ese Anh elo de refunclacin sagrada de-J
territorio. Otros ponen e n evide ncia el papel defensivo que desempea la
aparicin al prot.eger el territ.orio y s us hnbit.fln tes de las amenazns externas a su integriclnd. MientrAs que cm est.os cnsos la Apflridn legitimA la
apropiacin de las deidades de los poderosos por parte de los desposcldos;
en otros que hemos vis to . ha pos ibilitado la apropincin de espncios
s agrAdos de los colonizados por part e ele los coloniUtdor eA.
Uno de los Aspcct.os que pnrece quedar claro, en relncin con este fenm eno polifac tjco ele lA r eligiosidad populnr, es s u CRrl\cter politico, ya
que siempre se prasentn histri<'Jtment.e contextualizAclo y entret-ejido con
los anhelos humAnos de dflr identidfld y t-errit.orio a s u ser en el mundo.

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Liooudotura en E~nol o!lo . ENAH. M ~l>i co. lllRR. Mocnno:-l'oliuclo.

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Manuel Romo Rodrlguez t