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Tierra de caanes

Luis Fernando Quintanilla Lora

Revista Vea - Trujillo April 2004

De cmo un reptil emblemtico de la costa norte del Per desaparece lentamente ante la indiferencia de las autoridades.
A simple vista parecen lagartijas, slo que ms grandes. Y aunque su nombre cientfico es Dicrodon sp., aqu, en los bosques secos de la
costa del Per, la gente los conoce simplemente como "caanes".
Segn los arquelogos, estos reptiles han cohabitado con los seres humanos desde hace 11.000 aos, en perfecta armona. Pero ahora, la tala
indiscriminada de los bosques de algarrobo -su hbitat natural- unida a la sobrecaza con fines alimenticios, ha puesto a esta especie en la
categora de Animal en Peligro, segn el Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA).
Eso quiere decir que si no se toman acciones urgentes, el can podra desaparecer para siempre de nuestras tierras en los prximos aos.
Actualmente no existe un registro exacto de la poblacin de caanes, pero se calcula que su poblacin ha disminuido severamente puesto que
en los ltimos aos, segn datos del INRENA (2004), slo en la regin La Libertad, ms de 10 mil hectreas de bosques de algarrobo han
sido destruidas.
Claros ejemplos de esta depredacin son los bosques del Algarrobal del Moro y San Jos de Vir. En esta ltima rea, segn informacin de
la Polica Ecolgica, se ha depredado casi el 90% de los bosques de Algarrobo.
Unidos al algarrobo
La dependencia del can de los bosques de Algarrobo se debe a que estos reptiles se alimentan de las yemas y semillas de este rbol.
Adems, en los bosques de Algarrobo crece un arbusto espinoso llamado Pial (Scutia spicata), de cuyos frutos tambin se alimenta el reptil.
"Al eliminarse el estrato arbustivo y el arbreo de estos bosques, el can tiene que ir replegndose hasta llegar a su lmite de distribucin y
sencillamente va a desaparecer", advierte el arquelogo Csar Glvez Morn, quien ha publicado diversos estudios sobre el tema.
Esta deforestacin de los bosques de Algarrobo es ocasionada por lugareos y leadores furtivos que utilizan la lea como combustible para
cocinar sus alimentos o para venderla. Sin ir muy lejos, el 7 de abril de este ao tres hectreas de Algarrobo de la reserva forestal del Bosque
Puquio de Santa Rosa, en Vir, fueron arrasadas por el fuego. Aunque las causas de este incendio se vienen investigando, se cree que el
siniestro fue producto de leadores furtivos que trataron de convertir la lea en carbn en hornos rsticos.
Atados de manos
Aunque la tala del Algarrobo est prohibida en el Per, la accin de los destructores es prcticamente incontrolable debido a que la Polica
Ecolgica, fuerza del Estado encargada de vigilar nuestros recursos naturales, posee pocos efectivos y no se da abasto para resguardar los
bosques en peligro. Adems no cuenta con la logstica necesaria para combatir a los depredadores.
El caso de la Polica Ecolgica en Trujillo es ilustrativo: slo cinco policas cargan sobre sus hombros con la enorme tarea de vigilar un vasto
territorio. Adems -confirma el capitn Giuliano Vojvodich Tocn, jefe de ese departamento- no tienen camioneta, ni radios, ni equipos
especializados para cumplir sus funciones con efectividad. Para colmo, tienen que cumplir otras acciones como inspecciones sanitarias, lucha
contra la contaminacin ambiental e intervencin contra el trfico de animales silvestres.
Como si eso fuera poco, el jefe policial tambin pertenece a la Polica de Turismo, por lo que tiene que repartir su tiempo para cumplir con
ambas funciones.
A pesar de las limitaciones, Vojvodich asegura que la Polica Ecolgica realiza continuos operativos, en coordinacin con el Inrena y el
Ministerio Pblico. Hace unas semanas, por ejemplo, la Polica Ecolgica decomis en San Pedro de Lloc 180 caanes de todos los tamaos,
que estaban listos para ser comercializados en restaurantes de la zona. Lamentablemente, los ejemplares estaban disecados.
Si bien existen sanciones legales para los que atentan contra la ecologa, las penas son demasiado benignas. Los infractores slo reciben una
pena de uno a tres aos, lo que en la prctica, segn la legislacin peruana, significa que no hay prisin efectiva. Tambin existen sanciones
administrativas que comprenden de tres a cuatro Unidades Impositivas Tributarias (UIT), pero este pago, por lo regular, no se hace efectivo
por los vacos de nuestra legislacin.
Cazando al can
Actualmente el can se encuentra distribuido en los bosques secos de la franja costera que va desde el sur de Ecuador hasta el departamento
de La Libertad, en el Per. Precisamente en nuestra regin se encuentran dos importantes poblaciones de caanes: Caoncillo, en el valle de
Jequetepeque y el Algarrobal del Moro, en el valle de Vir.
El can tiene hbitos diurnos, es un cazador por excelencia, buen trepador, y destaca por los movimientos llamativos de sus extremidades
anteriores. Es en verano cuando presenta una vida activa y se le puede ver en mayor cantidad. Durante este periodo almacena las reservas
(cuerpos grasos) que utilizar en tiempo de invierno, por lo cual es raro hallarlo en esa estacin. Es por esa razn que los cazadores
aprovechan del esto para capturarlos y prepararlos en platos tradicionales como el cebiche o el charqui. Lo que a simple vista puede parecer
un acto cruel y repulsivo, para estas comunidades es un ritual que tiene cientos de aos. Es que muchos pobladores encuentran deliciosa la
carne de este reptil y hasta le atribuyen propiedades afrodisacas.
Segn Glvez, quien ha estudiado el uso tradicional del can como alimento en las poblaciones de San Pedro de Lloc y Santonte, en el
Valle de Jequetepeque, algunos cazadores experimentados de la campia tienen un conocimiento emprico de la captura racional del can.
Para ello utilizan un cerco de carrizos llamada 'chinchorro', en el cual quedan atrapados los animales. Luego escogen a los ejemplares adultos
y preferentemente jvenes, y liberan al resto para que la especie pueda reproducirse. "Hay que resaltar que la gente del lugar tiene muchas
creencias sobre el can y esto ha sido representado hace siglos en ceramios, metal y otros elementos prehispnicos", explica Glvez.

El problema -ms all de gustos y tradiciones- es que actualmente hay una caza sin control del can, que se ha convertido en otro factor que
merma el nmero de ejemplares de esta especie. Muchos cazadores utilizan escopetas para matar a los caanes y no discriminan entre
ejemplares jvenes y hembras. "Esta es una prctica cruel e indiscriminada que s puede poner en peligro de extincin al can", dice con
toda claridad Glvez.
Ramn Asmat Azabache, antiguo poblador de la campia de Moche, recuerda que hace unos lustros existan caanes en abundancia en esa
zona, pero ahora slo se puede hallar una reducida cantidad de estos pequeos saurios en la localidad de Conache, a una hora y media de la
campia de Moche "Ahora viene gente de otros lugares a Conache, especialmente a llevarse al can, y lo han depredado bastante", se
lamenta.
Y es que el uso del can como alimento est rebasando sus lmites. Actualmente, si usted va a Vir o San Pedro de Lloc podr encontrar
varios restaurantes de la zona que ofrecen platillos en base al can. E incluso, la propia Municipalidad de Vir, en el afiche oficial de la
Feria de la Ciruela, muestra una fotografa del reptil, reforzando la tradicional oferta gastronmica que espera al visitante. Lo que no hace
sino incentivar la caza indiscriminada del can.
Otro elemento de riesgo para la supervivencia del can en la zona de San Jos de Vir, en La Libertad, ha sido el reemplazo de los bosques
de Algarrobo para la ampliacin de la frontera agrcola, producto del Proyecto Chavimochic. As opina el bilogo de la Universidad de
Trujillo, Luis Polack, estudioso que viene desarrollando un estudio cientfico sobre la capacidad de adaptacin del can al medio.
Soluciones a la vista
Para Pollack la solucin para proteger esta especie es clara: crear un rea de
reserva que rena los requisitos para la preservacin del can y emprender una campaa intensiva de educacin para que los pobladores
hagan un uso racional de este recurso y tomen conciencia de su fragilidad. Precisamente, la investigacin que el profesor Pollack viene
desarrollando servir para determinar en qu condiciones se encuentra actualmente la especie y cul debe ser el sitio ms idneo para crear
una futura reserva ecolgica del can.
"No podemos darnos el lujo de que se pierda este especie. Un pas debe saber valorar sus recursos naturales", dice el especialista. Y pone
como ejemplo el caso de una lagartija endmica de la Florida, en Estados Unidos, donde el gobierno de ese pas estableci un rea de
conservacin.
Al respecto el arquelogo Csar Glvez propone introducir criaderos de caanes que cumpla la funcin de preservar la especie, as como
establecer un control rgido de los bosques de Algarrobo.
Salvar este reptil de la extincin es una tarea que involucra no slo a ecologistas o al Estado, sino a todos nosotros. Preservar al can
implica la conservacin de los bosques de Algarrobo, la revaloracin de una fuente nutritiva para la poblacin con casi 80% de protenas y,
fundamentalmente, garantizar la supervivencia de parte del patrimonio inmaterial del Per.
EN CUADRO:
Una experiencia positiva
Del peligro de extincin que corre el can, algunas entidades estn desarrollando acciones para asegurar la supervivencia de esta especie. Es
el caso del proyecto que se viene realizando en la Huaca de la Luna, ubicada en la campia de Moche.
All se ha establecido un criadero de caanes que tiene como objetivo inmediato reproducir la especie en un rea natural pequea, para,
posteriormente, intentar el repoblamiento de estos reptiles en los bosques de Algarrobo, donde su presencia ha disminuido notablemente.
Ricardo Tello, arquelogo a cargo del proyecto, explica que ste se inici en mayo del 2004. Primero se capturaron 12 ejemplares pequeos
de ambos sexos, provenientes de la localidad de Conache, ubicada a una hora de este centro arqueolgico, y luego se los traslad hacia su
nuevo hbitat: un espacio rectangular donde se les alimenta con algarrobo y se les proporciona agua.
Cada semana se monitorea su evolucin y su adaptacin al cautiverio. Los resultados, hasta el momento, han sido satisfactorios: "Los
caanes no slo han sobrevivido sino que han crecido hasta convertirse en ejemplares adultos. Lo nico que nos falta es que se reproduzcan
para soltarlos en esta rea y se desarrollen en su medio natural", afirma Tello. La ansiada reproduccin ya se ha habra logrado, pues, en la
ltima inspeccin ocular, un ejemplar de tamao pequeo fue encontrado deslizndose por la arena caliente del criadero