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Perfume

Para el grupo japons, vase Perfume (grupo musical).


Para la obra literaria, vase El perfume.
Para la pelcula, vase El perfume (pelcula).

Frascos de perfume.

El perfume (proveniente del latn per, "por" y fumare, "a travs del humo") haca
referencia, en tiempos muy antiguos, a la sustanciaaromtica que desprenda un humo
fragante al ser quemada. Los romanos no utilizaron la palabra perfume y segn demuestra
el fillogo Joan Corominas, sta aparece por primera vez en lengua catalana en la obra
Lo Somni de Bernat Metge y a partir de 1528 en la literatura francesa. En la actualidad, la
palabra perfume se refiere al lquido aromtico que usa una persona, para desprender
un olor agradable.
El trmino perfumera tiene cuatro acepciones,1 pudiendo referirse a un establecimiento
comercial donde venden perfumes, al arte defabricar perfumes, al conjunto de productos
y materias de la industria del perfume, o al lugar donde se preparan los perfumes o se
perfuman ropas o pieles.
ndice
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1Historia del perfume


o

1.1El arte de la elaboracin de perfumes

1.2La ruta del perfume

1.3Perfumes divinos

1.4Nace una forma de arte

1.5El boom de la cosmtica

1.6El renacimiento de oriente

2Ingredientes de perfumera

3Extraccin de fragancias

4rgano de perfume

5Estructura de los perfumes

6Tipos de perfumes

7Interacciones en la salud y el medio ambiente

8Vase tambin

9Referencias

10Bibliografa

11Enlaces externos

Historia del perfume[editar]


El arte de la elaboracin de perfumes[editar]
La historia cuenta que Alejandro Magno era muy aficionado a utilizar perfumes, capaz de
perfumar cualquier habitacin con solo el aroma de su cuerpo. En la Edad Media se
fabricaron ungentos con sustancias aromticas, musgo incluido y despus de un perodo
de utilizar animales. En los siglos XVIII y XIX se volvi al agua de flores. El perfume est
tan presente en la historia humana como cualquier hroe o leyenda.

La ruta del perfume[editar]


Los aromas de la naturaleza han acompaado al ser humano siempre: las flores, el mar,
los rboles... Ramn Planas y Buera del Museo del Perfume de Barcelona sostiene que
todo comenz en la prehistoria, el da que el hombre primitivo encendi una hoguera para
calentarse o para alejar las fieras que pudieran acecharle y, por pura casualidad, encendi
algunas ramas o resinas de un rbol y stas comenzaron a desprender un olor agradable,
un olor indito que nunca antes haba sentido nadie. Quizs el hecho de encontrarla tan
agradable y de que el humo se elevase directamente hacia el cielo, les hizo pensar en
utilizarlo como ofrenda a las divinidades o a las fuerzas sobrenaturales que lo habitaban y
que desde all arriba regan sus frgiles destinos en la Tierra. Los perfumes se han
utilizado y se utilizan en rituales religiosos en diversas pocas y culturas.

Perfumes divinos[editar]
Ao 3.500 a. C. En Sumeria, que era la civilizacin ms avanzada y compleja del mundo
en esa poca; ellos fueron los que crearon el primer sistema de escritura del mundo, los
primeros en usar instrumentos de bronce, los primeros en fabricar ruedas y contrariamente
a lo que muchos suponen, fueron ellos y no los egipcios los que desarrollaron por primera
vez ungentos y perfumes. Cuando los arquelogos encontraron el sepulcro de la
reina Schubab de Sumeria, se sorprendieron bastante al hallar junto al cuerpo una
cucharita y un pequeo frasco trabajado con filigrana de oro: la reina haba guardado all
su pintura de labios. En la Epopeya de Gilgamesh (un poema asirio del ao2.300 a.C. que
debi copiarse de textos acadios mucho ms antiguos, a juzgar por la aparicin de algunos
de sus personajes en tablillas cuneiformes de la mitologa sumeria, de donde debieron de
ser extrados y adaptados por los acadios) se encuentran muchas citas que hacen
referencia a la perfumera y a la cosmtica.

Elaboracin de perfume en el Antiguo Egipto.Louvre.

Egipto no tard en tomar de los sumerios la idea de la escritura y, como no, todo lo
referente a la cosmtica.
Los sacerdotes literalmente fumigaban sus oraciones con perfumes que ellos mismos
elaboraban-, empleando olores fortsimos que favorecan la elevacin del espritu: mirra,
resina de terebinto, glbano, olbano, ldano... Los aceites perfumados, los ungentos y
las pinturas tambin formaban parte del rito: muy temprano por la maana, cada sacerdote
proceda al aseo de las estatuas divinas untndolas con ungentos y maquillando sus
rostros y los de las estatuas. As crean obtener la proteccin de los dioses y se
aseguraban el paso al ms all. Justamente esta creencia es la que explica la prctica
del embalsamamiento: conservar intacto el cuerpo en sustancias imputrescibles y
perfumadas para entrar as al cielo de los egipcios. A mediados
del 400 a. C., Herdoto escribi sobre este tema: "Se empieza quitando el cerebro por los
orificios de la nariz con un gancho de hierro inyectando en ellos drogas disolventes. A
continuacin, se realiza una incisin en los costados con una piedra de Etiopa cortante y
se retira los intestinos que se limpian con vino de palma y se purifican con aromas molidos.
Se llena el abdomen de mirra, de canela y de otros aromas y se vuelve a coser. Despus
se sumerge el cadver en natrn donde se deja durante setenta das... Luego, se lava el
cuerpo y se envuelve en finas bandas de lino recubiertas por una especie de goma..."
Sirve para reflejar la importancia del perfume como sinnimo de pureza y exaltacin divina

(cuando se abri la tumba del faran Tutankamon se hallaron ms de tres mil potes con
fragancias que an conservaban su olor a pesar de haber permanecido enterradas por
ms de 30 siglos). Las mujeres de la alta sociedad acostumbraban a ponerse debajo de
las pelucas que habitualmente llevaban, unos conos fabricados con grasa de buey
impregnada de diversos perfumes. Este pegote se iba fundiendo con el calor corporal y del
ambiente al mismo tiempo que perfumaba el cuerpo de quien lo portaba. Ninguna
civilizacin posterior hizo uso de l. Los chinos contribuyeron en gran parte del desarrollo y
mercadeo.

Nace una forma de arte[editar]


Para los griegos, todo lo bello, armonioso, proporcionado y esttico era bueno y por ende
de origen divino, as que a nadie puede extraarle que atribuyeran a sus Dioses el regalo
de los perfumes y los ungentos... La rosa, antes blanca y sin olor, adquiri su color rojo el
da que Venus se clav una espina y derram su sangre sobre ella. Y se volvi fragante al
recibir un beso de Cupido. En otra ocasin en la que Venus hua de unos malvados stiros,
se escondi detrs de unas matas de mirto y en agradecimiento por no haber sido vista, le
dio a los mirtos su fragancia tan caracterstica. Los Dioses castigaron a Esmirna por su
terrible pecado convirtindola en un rbol comn y corriente, pero al verla llorar se
conmovieron y la mutaron en rbol de mirra que llora resinas aromticas. Los vendedores
de perfumes griegos los anunciaban como fabricados con esencias provenientes
directamente del Olimpo.
Pero el aporte ms importante que los griegos hicieron a la perfumera fue el aplicar su
arte a los frascos de cermica utilizados para guardar los perfumes, piezas de arte que
aun hoy son difciles de igualar en belleza. Disearon siete formas para almacenar
perfumes y los decoraron con animales mitolgicos, figuras geomtricas y escenas
conmemorativas. El ms conocido fue el lekythos, un frasco muy elegante y esbelto que
lleg a ser tan popular que para referirse a alguien poco solemne, se deca que no tena ni
un lekythos. Pero no todos los griegos amaban el perfume, Scrates los detestaba,
afirmando que ningn hombre deba perfumarse, ya que una vez perfumados ola igual un
hombre libre que un esclavo.

El boom de la cosmtica[editar]
A travs del Mediterrneo, los griegos exportaron sus costumbres desde el Cercano
Oriente hasta Espaa, y esto incluy su amor por los perfumes. As, los primeros
perfumistas y barberos salieron de una colonia griega al sur de Italia y se instalaron
en Roma en los tiempos de la Repblica. Aunque en sus inicios Roma era un pueblo pobre
y austero que se dedicaba principalmente a cuidar sus huertos y rebaos y
secundariamente a defenderse de sus vecinos, las sucesivas victorias militares y una
constante expansin unida al debilitamiento del poder etrusco, la convirtieron en una
ciudad brillante y prspera, que pas de la frugalidad a la opulencia.
La cosmtica floreci en Roma como nunca antes haba ocurrido en ningn lugar y as
como ahora los productos de belleza pretenden venir de Pars, era muy de nivel decir
que las fragancias llegaban desde Grecia (aun cuando no lo fuerancomo ahora). Las
damas romanas tenan una forma bastante particular de perfumarse: hacan llenar la boca
de sus esclavas con perfumes para luego ser espurreadas en rostro y cuerpo. Una especie
de vaporizador humano.

Pero en Roma no slo las personas se perfumaban. Antes de la batalla o en los regresos
victoriosos, se humedecan los estandartes de las legiones con fuertes fragancias y
tambin era comn perfumar salones, vestidos, teatros, armas y hasta los animales, sin
mencionar cualquier ceremonia religiosa, casamiento o entierro. Se cuenta que el
emperador Nern durante sus banquetes ms selectos, haca caer desde el techo miles de
ptalos de las ms variadas y exticas flores a la vez que soltaba pjaros con sus alas
embebidas en perfumes, para que la fragancia se esparciera durante el vuelo (recordemos
que su mujer, Popea, amaba baarse en leche de burra, obligando a trasladar durante sus
viajes a casi trescientos de estos animales para ser ordeados cada maana).
El cristianismo trae consigo una regresin en la utilizacin de los perfumes y los
cosmticos y la condena a las artimaas del diablo" utilizadas por las mujeres para
seducir a los hombres. Clemente de Alejandra autorizaba los baos, pero condenaba los
establecimientos que de da y de noche se ocupaban de masajear, untar y depilar. San
Jernimo, San Cipriano y Tertuliano aborrecieron el uso de ungentos y perfumes, pero no
tard en ponerse de moda morder delicadamente una ramita de mirto con el fin de mostrar
as una bella dentadura. De cualquier manera, es la Biblia quien vuelve a mostrarnos el
uso extendido de la perfumera: en el Nuevo Testamento vemos la imagen de la hermana
de Lzaro ungiendo los pies de Jess con perfume o los tres Reyes Magos dejando
incienso y mirra en el pesebre (es algo singular que tanto el nacimiento de Jess como su
muerte estn ligados con los perfumes: tambin vino Nicodemo, el que haba ido de
noche a ver a Jess. Trajo como cien libras de Mirra perfumada y loe. Envolvieron el
cuerpo de Jess con lienzos perfumados con esta mezcla de aromas, segn la costumbre
de enterrar a los judos. San Juan 19 39-40).

El renacimiento de oriente[editar]
Los bizantinos son quienes recogen la antorcha dejada por los romanos en lo que respecta
a los imperios; en el arte de la perfumera no sera arriesgado decir que superaron a la
propia Roma (tal vez por el simple hecho de tener mano de obra con tradicin perfumista o
por contar con las materias primas ms cerca). Aunque si de potencias hablamos,
debemos darles todo el crdito a los rabes: ellos supieron asimilar y perfeccionar mejor
que nadie los conocimientos de las culturas que los precedieron.
Utilizandoalambiques para destilar alcohol como soporte de las esencias, elaboraron
refinados perfumes como el almizcle, la algalia y el Agua de Rosas, por nombrar los ms
amados y requeridos en toda la Edad Media. Mahoma, como todo buen rabe, amaba los
perfumes y el mismo Corn promete a los fieles de corazn un paraso perfumado y
bellashurs de ojos negros, hechas del ms puro de los almizcles...

Perfumero de Mara Antonieta de Francia (esposa de Luis XVI).

Los intercambios entre Oriente y Occidente se vieron favorecidos por las Cruzadas (10961291) y los mercaderes comenzaron a inundar el mundo conocido con nuevas fragancias y
especias, adems de poner otra vez de moda la buena costumbre de acompaar el aseo
con aplicaciones perfumadas. Pero pronto veremos que las viejas maas son difciles de
dejar a un lado.
Durante el Renacimiento se produjo un redescubrimiento de la cultura greco-romana y, con
la invencin de la imprenta, numerosos tratados antiguos de perfumera fueron traducidos
y publicados en francs e italiano, haciendo llegar a la poblacin mil y un maneras de usar
perfumes. En este perodo, no obstante, se deja de lado a la higiene y se recurre a los
perfumes para no oler como carneros. Es tan comn entre las damas no baarse como
ponerse en las axilas y entre los muslos esponjas perfumadas. Como resulta evidente,
la sarna estaba a la orden del da tanto para la plebe como entre los ricos y famosos (uno
de los asistentes de Juana I de Castilla y Aragn, tambin conocida como la Loca, escribi
en una de sus cartas: las hijas de la reina mejoran poco a poco de su sarna). Pero el
puesto de honor entre los mugrientos lo tiene Enrique IV de Francia: no solamente no se
lavaba nunca sino que adems ni siquiera tena por costumbre perfumarse. En su noche
de bodas, su esposa estuvo a punto de desmayarse y cartas de sus amantes dejaron
testimonios de las nuseas y vahdos que sufrieron al compartir su lecho. Pero parece que
por lo menos se ba una vez. Fue en el Sena, en donde antes de hacerlo, y a la vista de
todos, orin abundantemente. Y viendo que su hijo, el futuro Luis XIII, dudaba en meterse
al agua, le dijo una clebre y paternal mxima que hara palidecer al mismo San Martn:
-Con confianza, bate y no tengas miedo que ms arriba del ro otros habrn meado
antes que yo.
Florencia y Venecia fueron las capitales del perfume. Al morir la alquimia en pos del
nacimiento de la qumica, el arte de la perfumera evolucion notablemente al mejorar la
destilacin y la calidad de las esencias. Empleando tcnicas
orientales, Venecia produjeron los primeros frascos de vidrio soplado, pero muchos
vidrieros italianos emigraron a Alemania y Bohemia, encontrando ah un cuarzo bastante
duro que les permiti tallar, grabar, pulir y decorar sus envases. Dejaron a un lado el
soplado y desarrollaron para el envasado nuevas tcnicas.
Una curiosidad: la moda impona el uso de guantes y estos indefectiblemente deban estar
perfumados. Grasse, un pequeo pueblo al sur de Francia, los fabricaba en grandes
cantidades y sus guanteros decidieron entonces perfumarlos ya en la fbrica. Para eso
comenzaron con el cultivo de lavanda, jazmn, mimosa, naranjos, rosas En la actualidad,
Grasse cuenta con ms de dos mil quinientos tcnicos dedicados exclusivamente a la
industria del perfume.

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