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EVOLUCIN

DATOS SOBRE LA CONVERSION DEL DETERIORO COGNITIVO


LEVE A ALZHEIMER

Un trastorno cognitivo leve presenta ciertas similitudes comunes con la


enfermedad de Alzheimer, tales como la disminucin del volumen del
hipocampo, la zona cerebral sede de la memoria.

El 10-15% de estos pacientes evolucionan cada ao a un cuadro de enfermedad de


Alzheimer, 1 de cada 10 pacientes afectados de deterioro cognitivo leve evolucionan hacia
la demencia (cuya forma ms habitual es la enfermedad de Alzheimer).
Es muy importante diagnosticar y tratar adecuadamente a los pacientes con DCL para
prevenir o enlentecer su evolucin a una enfermedad de Alzheimer.
La mayora de los pacientes presentan, de forma crnica, una alteracin cognitiva discreta
que no interfiere en su vida cotidiana. La reserva cognitiva de cada persona determinar la
posibilidad de recurrir a redes neuronales alternativas para suplir las deficiencias generadas
por el deterioro cognitivo.
Sin embargo, el progreso patolgico subyacente ser el mismo independientemente de su
reserva cognitiva, por lo tanto, los sntomas se presentarn cuando el proceso patolgico
est ms avanzado y, consecuentemente, la progresin de la enfermedad ser ms rpida.

Factores de riesgos
Ciertas patologas como el sndrome metablico, la diabetes o patologas psiquitricas como
la depresin constituyen factores que pueden, en asociacin con un deterioro cognitivo leve,
aumentar el riesgo de demencia.

Factores de mejora
Realizar la dieta mediterrneo (poca carne y productos lcteos, bastante pescado, frutas,
verduras y cereales) es asociado a una disminucin del riesgo de evolucin hacia la
enfermedad de Alzheimer en los pacientes que presentan un deterioro cognitivo leve. Por
otra parte, una alimentacin baja en folatos aumenta el riesgo de este dficit.

TRATAMIENTO DEL DETERIORO COGNITIVO LEVE


No existe un tratamiento farmacolgico curativo. Es necesario el seguimiento de dichos pacientes
porque la evolucin a la demencia debe ser tratada de forma precoz con la medicacin actualmente
disponible (inhibidores de la colinesterasa y memantina). Asimismo es necesario el soporte social y
familiar, tanto en el deterioro cognitivo leve como en la enfermedad de Alzheimer.

PROGRAMAS DE ENTRENAMIENTO DE LA MEMORIA

Son programas ideados para mejorar la memoria y el rendimiento mental de las personas
mayores, ya que permiten aprender tcnicas que mejoran la memoria secundaria. Se desarrolla
la capacidad para adquirir nueva informacin y para recordar la informacin una vez ha pasado
a la memoria secundaria o lejana. Las personas mayores suelen tener problemas de memoria
cuando estn cansadas o se encuentran en una situacin de estrs. El dficit de memoria se debe
esencialmente a la reduccin de la atencin que produce la ansiedad o las preocupaciones. Se
observ que la reduccin de la ansiedad mediante un entrenamiento de relajacin aumentaba la
capacidad de las personas mayores de aprender un mtodo mnemotcnico y, de este modo,
mejorar la capacidad de recordar experiencias depositadas en la memoria secundaria. El
tratamiento farmacolgico de la depresin, por lo general, reduce los sntomas del deterioro
cognitivo. Las personas, cuando se jubilan, por lo general, reducen la utilizacin de la memoria
debido a la falta de actividad. Recordemos la frase del escritor Martin Roth refirindose a la
memoria: sala o pirdela. Las personas mayores pueden beneficiarse de estrategias de
repeticin de hechos, categorizacin de datos y uso de reglas mnemotcnicas. La categorizacin
de datos puede proporcionar importantes efectos beneficiosos cuando se dan instrucciones
especficas de repetir y recordar por categoras los temas de informacin (p. ej., recordar,
agrupados por categoras, los medicamentos que deben tomar). Suele ser una ayuda eficaz
recordar palabras clave y repetir una determinada informacin. Tambin son importantes las
ayudas visuales externas como son listas, cuadernos de notas, calendarios, recordatorios en
lugares visibles o luces de alerta. Las personas mayores recuerdan mejor las im- genes, por lo
que es recomendable utilizar smbolos visuales. Por lo general, las personas mayores necesitan
tratamiento farmacolgico que suelen olvidar con frecuencia, con lo que incumplen la pauta
teraputica. Para mejorar el cumplimiento es til ofrecer instrucciones escritas fciles de leer y
hacer que las repitan. Tambin suele ser til que utilicen dosificadores con un programa
semanal.

MEDICACIN NOOTROPA
Los frmacos nootropos (piracetam, oxiracetam, etiracetam, pramiracetam, aniracetam) deben
su nombre a dos palabras griegas: noos (mente) y tropos (direccin). Act- an en el telencfalo,
sobre las actividades cerebrales superiores, intelectuales o cognitivas, facilitando la actividad
integradora cerebral. Los nootropos renen las caractersticas siguientes: Mejoran la actividad
cognitiva y la memoria, particularmente en situaciones deficitarias metablicas neuronales
como en hipoxia, intoxicacin, traumatismo, trombosis o envejecimiento. Presentan efectos
secundarios muy escasos aun a altas dosis. No poseen por s mismos efectos cerebrovasculares
que puedan explicar indirectamente sus efectos telenceflicos. No actan directamente sobre
estructuras subcorticales. Los nootropos estimulan la sntesis de fosfolpidos de membrana,
previamente deprimida por la edad o por lesiones cerebrovasculares. Tambin estimulan la
captacin de colina en las terminaciones nerviosas colinrgicas, lo que sugiere una activacin
indirecta de sistemas colinrgicos centrales involucrados en fenmenos de aprendizaje y
memoria. Los ensayos clnicos con piracetam demuestran cierta mejora en el grado de alerta,

astenia, irritabilidad, capacidad para relacionarse y memoria a corto plazo, pero no demuestran
su eficacia en el tratamiento de pacientes con demencia o deterioro cognitivo.

ANTIOXIDANTES
El estrs oxidativo se ha asociado a la muerte neuronal en reas del lbulo temporal medio, en
pacientes con DCL o enfermedad de Alzheimer. El uso de antioxidantes puede neutralizar el
metabolismo que desencadena la lesin y muerte neuronal va radicales libres. La actividad
excesiva de la monoaminooxidasa podra ser una de las causas de produccin exagerada de
radicales libres. Se utiliza el inhibidor selegilina que mejora ligeramente la cognicin en
pacientes con EA. La vitamina E (alfatocoferol) es un antioxidante que secuestra radicales libres
y parece retrasar la progresin de la EA aunque no mejora la cognicin. El extracto de Ginkgo
biloba tambin posee efecto antioxidante y ha demostrado ser ms eficaz que el placebo en
algunos estudios realizados en pacientes con EA leve o moderada
AINE En fases tempranas de la EA, la activacin de la microglia produce la liberacin de
mediadores de la inflamacin tipo prostaglandinas, bradicinina, interleucinas o inhibidores de
proteasas, lo que ocasiona una inhibicin generalizada de la corteza cerebral y la muerte
neuronal. Se ha observado que la incidencia de EA en pacientes que presentan artritis
reumatoide y toman AINE es 6-12 veces menor de la esperada

CONCLUSIN
El tratamiento sintomtico de los trastornos cognitivos relacionados con la edad no pretende una
curacin, sino un aumento de la calidad de vida retardando el envejecimiento cerebral.

BIBLIOGRAFA
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tactid=&pident_revista=4&ty=9&accion=L&origen=zonade
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