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Ratn (informtica)

Mouse redirige aqu. Para otras acepciones, vase Mouse (desambiguacin).


Para otros usos de Ratn, vase Ratn (desambiguacin).

Ratn o mouse con cable y rueda.

Primeros ratones de computadora.

Ratn o mouse con cable y rueda.

El ratn o mouse (en ingls, pronunciado [mas]) es un dispositivo apuntador utilizado para
facilitar el manejo de un entorno grfico en una computadora. Generalmente est fabricado
en plstico, y se utiliza con una de las manos. Detecta su movimiento relativo en dos
dimensiones por la superficie plana en la que se apoya, reflejndose habitualmente a travs
de un puntero, cursor o flecha en el monitor. El ratn se puede conectar de forma almbrica
(puertos PS/2 y USB) o inalmbricamente (comunicacin inalmbrica o wireless, por medio de
un adaptador USB se conecta a la computadora y esta manda la seal al ratn, tambin
pueden ser por medio de conectividad bluetooth o infrarrojo).
Es un perifrico de entrada imprescindible en una computadora de escritorio para la mayora
de las personas, y pese a la aparicin de otras tecnologas con una funcin similar, como
la pantalla tctil, la prctica demuestra todava su vida til. No obstante, en el futuro podra ser
posible mover el cursor o el puntero con los ojos o basarse en el reconocimiento de voz.

ndice
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1El nombre

2Historia
o

2.1Primera maqueta

2.2Presentacin

2.3Caso de xito

3Actualidad

4Funcionamiento

5El controlador

6Uno, dos o tres botones

7Tipos o modelos
7.1Por mecanismo

7.1.1Mecnico

7.1.2ptico

7.1.3Lser

7.1.4Trackball

7.1.5Mouse touch
7.2Por conexin

7.2.1Cableado

7.2.2Inalmbrico

7.2.2.1Radio Frecuencia

7.2.2.2Infrarrojo

7.2.2.3Bluetooth

8Problemas frecuentes

9Vase tambin

10Referencias

11Enlaces externos

El nombre[editar]

La forma del dispositivo origin su nombre.

Cuando se patent recibi el nombre "X-Y Position Indicator for a Display System" (Indicador
de Posicin X-Y para un Sistema con Pantalla); el nombre ratn (mouse, en ingls) se lo dio
el equipo de la Universidad Stanford durante su desarrollo, ya que su forma y su cola (cable)
recuerdan a un ratn.
En Amrica predomina el trmino ingls mouse (plural mouses y no mice), mientras que en
Espaa se utiliza prcticamente de manera exclusiva el calco
semntico ratn.1 2 El Diccionario de la lengua espaola nicamente acepta la entrada
ratn para este dispositivo informtico.3 El Diccionario de americanismos de la ASALE,
publicado en 2010, consigna el anglicismo mouse.4 El diccionario panhispnico de
dudas remite mouse a ratn, e indica que al existir el calco semntico es innecesario usar
el anglicismo.5

Historia[editar]
Fue diseado por Douglas Engelbart y Bill English durante los aos 1960 en el Stanford
Research Institute, un laboratorio de la Universidad Stanford, en pleno Silicon
Valley en California. Ms tarde fue mejorado en los laboratorios de Palo Alto de la
compaa Xerox (conocidos como Xerox PARC). Con su aparicin, logr tambin dar el paso
definitivo a la aparicin de los primeros entornos o interfaces grficas de usuario.

Primera maqueta[editar]

Copia del primer prototipo.

La primera maqueta fue construida artesanalmente en madera, y se patent con el nombre XY Position Indicator for a Display System.

A pesar de su aspecto arcaico, el funcionamiento bsico sigue siendo igual hoy en da. Tena
un aspecto de adoqun, encajaba bien en la mano y dispona de dos ruedas metlicas que, al
desplazarse por la superficie, movan dos ejes: uno para controlar el movimiento vertical del
cursor en pantalla y el otro para el sentido horizontal, contando adems con un botn rojo en
su parte superior.
Por primera vez se lograba un intermediario directo entre una persona y la computadora, era
algo que, a diferencia del teclado, cualquiera poda aprender a manejar sin apenas
conocimientos previos. En esa poca adems la informtica todava estaba en una etapa
primitiva: ejecutar un simple clculo necesitaba de instrucciones escritas en un lenguaje de
programacin.

Presentacin[editar]
En San Francisco, el 9 de diciembre de 1968 se present pblicamente el primer modelo
oficial.6 Durante hora y media adems se mostr una presentacin multimedia de un sistema
informtico interconectado en red de computadoras y tambin por primera vez se daba a
conocer un entorno grfico con el sistema de ventanas que luego adoptaran la prctica
totalidad de sistemas operativos modernos. En ese momento adems, se exhibi hipermedia,
un mecanismo para navegar por Internet y usar videoconferencia.
Engelbart realmente se adelant varias dcadas a un futuro posible, ya desde 1951 haba
empezado a desarrollar las posibilidades de conectar computadoras en redes, cuando apenas
existan varias docenas y bastante primitivas, entre otras ideas como el propio correo
electrnico, del que sera su primer usuario. Pens que la informtica poda usarse para
mucho ms que clculos matemticos, y el ratn formaba parte de este ambicioso proyecto,
que pretenda aumentar la inteligencia colectiva fundando por el Augmentation Research
Center (Centro para la Investigacin del Incremento) en la Universidad de Stanford.
Y pese a las esperanzas iniciales de Engelbart de que fuera la punta del iceberg para un
desarrollo de distintos componentes informticos similares, una dcada despus era algo
nico, revolucionario, que todava no haba cobrado popularidad. De hecho varios de los
conceptos e ideas surgidos an hoy en da han conseguido xito. Engelbart tampoco logr
una gran fortuna, la patente adjudicaba todos los derechos a la Universidad de Stanford y l
recibi un cheque de unos 10 000 dlares.

Caso de xito[editar]
Vanse tambin: Xerox Star y Macintosh.

Los ratones de Apple, de izquierda a derecha:

Macintosh Ratn,

Apple Desktop Bus Ratn,

Apple Desktop Bus ratn II,

Ratn USB,

Pro Mouse.

El 27 de abril de 1981 se lanzaba al mercado la primera computadora con ratn


incluido: Xerox Star 8010, fundamental para la nueva y potente interfaz grfica que dependa
de este perifrico, que fue a su vez, otra revolucin. Posteriormente, surgieron otras
computadoras que tambin incluyeron el perifrico, algunas de ellas fueron la Commodore
Amiga, el Atari ST, y la Apple Lisa. Dos aos despus, Microsoft, que haba tenido acceso al
ratn de Xerox en sus etapas de prototipo, dio a conocer su propio diseo disponible adems
con las primeras versiones del procesador de texto Microsoft Word. Tena dos botones en
color verde y poda adquirirse por 195 dlares, pero su precio elevado para entonces y el no
disponer de un sistema operativo que realmente lo aprovechara, hizo que pasara
completamente inadvertido.
Este perifrico se populariz con la aparicin de la computadora Macintosh, en 1984. Su
diseo y creacin corri a cargo de nuevo de la Universidad de Stanford, cuando Apple en
1980 pidi a un grupo de jvenes un perifrico seguro, barato y que se pudiera producir en
serie. Partan de un ratn basado en tecnologa de Xerox de un coste alrededor de los 400
dlares, con un funcionamiento regular y casi imposible de limpiar. Steve Jobs, quera un
precio entre los 10 y los 35 dlares.
Si bien existen muchas variaciones posteriores, algunas innovaciones recientes y con xito
han sido el uso de una rueda de desplazamiento central o lateral, el sensor de movimiento
ptico por diodo led, ambas introducidas por Microsoft en 1996 y 1999 respectivamente, o el
sensor basado en un lser no visible del fabricante Logitech.
En la actualidad, la marca europea Logitech es una de las mayores empresas dedicadas a la
fabricacin y desarrollo de estos perifricos, ms de la mitad de su produccin la comercializa
a travs de terceras empresas como IBM, Hewlett-Packard, Compaq o Apple.

Actualidad[editar]
El ratn se compone habitualmente de al menos dos botones y otros dispositivos opcionales
como una rueda, ms otros botones secundarios o de distintas tecnologas como sensores
del movimiento que pueden mejorar o hacer ms cmodo su uso.
Se suele presentar para manejarse con ambas manos por igual, pero algunos fabricantes
tambin ofrecen modelos nicamente para usuarios diestros o zurdos. Los sistemas
operativos pueden tambin facilitar su manejo a todo tipo de personas, generalmente
invirtiendo la funcin de los botones.
En los primeros aos de la informtica, el teclado era el dispositivo ms popular para la
entrada de datos o control de la computadora. La aparicin y xito del ratn, adems de la
posterior evolucin de los sistemas operativos, logr facilitar y mejorar la comodidad, aunque
no releg el papel primordial del teclado. An hoy en da, pueden compartir algunas funciones,
dejando al usuario que escoja la opcin ms conveniente a sus gustos o tareas.
Con el avance de las nuevas computadoras, el ratn se ha convertido en un dispositivo
esencial a la hora de jugar, destacando no solo para seleccionar y accionar objetos en pantalla
en juegos estratgicos, sino para cambiar la direccin de la cmara o la direccin de un
personaje en juegos de primera o tercera persona. Comnmente en la mayora de estos

juegos los botones del ratn se utilizan para accionar las armas u objetos seleccionados y la
rueda del ratn sirve para recorrer los objetos o armas de nuestro inventario.
Con la llegada de las tabletas y el sistema operativo Windows 8, orientado hacia lo tctiles, si
es un xito seguramente el ratn en su forma clsica se vea seriamente amenazado y le siga
toda una revolucin en estos accesorios.7

Funcionamiento[editar]
Artculos principales: Cursor (informtica), Clic (informtica), Doble clic y Arrastrar y soltar.
Vanse tambin: Rueda de desplazamiento y Scroll.

Imagen habitual de un puntero movido por la pantalla usando un ratn.

El funcionamiento de un ratn depende de la tecnologa utilizada para capturar el movimiento


al ser desplazado sobre una superficie plana o alfombrilla especial para ratn, y transmitir esta
informacin para mover una flecha o puntero sobre el monitor de la computadora.
Dependiendo de las tecnologas empleadas en el sensor del movimiento o por su mecanismo
y del mtodo de comunicacin entre ste y la computadora, existen multitud de tipos o
familias.
El objetivo principal o ms habitual es seleccionar distintas opciones que pueden aparecer en
la pantalla, con uno o dos clics, mediante pulsaciones en algn botn o botones. Para su
manejo, el usuario debe acostumbrarse tanto a desplazar el puntero como a pulsar con uno o
dos clics para la mayora de las tareas.

El controlador[editar]
Es, desde hace un tiempo, comn en cualquier equipo informtico, de tal manera que todos
los sistemas operativos modernos suelen incluir de serie un software controlador (driver)
bsico para que ste pueda funcionar de manera inmediata y correcta. No obstante, es normal
encontrar software propio del fabricante que puede aadir una serie de funciones opcionales,
o propiamente los controladores si son necesarios.

Uno, dos o tres botones[editar]

Modelo inalmbrico con cuatro botones.

Un modelo inalmbrico con rueda y cuatro botones, y la base receptora de la seal.

Modelo Mighty Mouse de Apple.

Hasta mediados de 2005, la empresa Apple, para sus sistemas Mac apostaba por un ratn de
un solo botn, pensado para facilitar y simplificar al usuario las distintas tareas posibles.
Actualmente ha lanzado un modelo con dos botones simulados virtuales con sensores debajo
de la cubierta plstica, dos botones laterales programables, y una bola para mover el puntero,
llamado Mighty Mouse.
En Windows, lo ms habitual es el uso de dos o tres botones principales. En
sistemas Unix como GNU/Linux que utilicen entorno grfico (X Window), era habitual disponer
de tres botones (para facilitar la operacin de copiar y pegar datos directamente). En la
actualidad la funcionalidad del tercer botn queda en muchos casos integrada en la rueda
central de tal manera que adems de poder girarse, puede pulsarse.
Hoy en da cualquier sistema operativo moderno puede hacer uso de hasta estos tres botones
distintos e incluso reconocer ms botones extra a los que el software reconoce, y puede
aadir distintas funciones concretas, como por ejemplo asignar a un cuarto y quinto botn la
operacin de copiar y pegar texto.
La sofisticacin ha llegado a extremos en algunos casos, por ejemplo el MX610 de Logitech,
lanzado en septiembre de 2005. Preparado anatmicamente para diestros, dispone de hasta
10 botones.

Tipos o modelos[editar]

Parte inferior de un ratn con cable y sensor ptico.

Un modelo trackball de Logitech.

Ratn o mouse multitctil, magic mouse.

Ratn inalmbrico Arc de Microsoft.

Por mecanismo[editar]
Mecnico[editar]

Cmo se captura el movimiento de un ratn mecnico estndar?


1.

Al arrastrarlo sobre la superficie gira la bola,

2.

esta a su vez mueve los rodillos ortogonales,

3.

estos estn unidos a unos discos de codificacin ptica, opacos pero perforados,

4.

dependiendo de su posicin pueden dejar pasar o interrumpir seales infrarrojas de


un diodo led.

5.

Estos pulsos pticos son captados por sensores que obtienen as unas seales digitales de
la velocidad vertical y horizontal actual para trasmitirse finalmente a la computadora.

Tienen una gran esfera de plstico o goma, de varias capas, en su parte inferior para mover
dos ruedas que generan pulsos en respuesta al movimiento de ste sobre la superficie. Una
variante es el modelo de Honeywell que utiliza dos ruedas inclinadas 90 grados entre ellas en
vez de una esfera.
La circuitera interna cuenta los pulsos generados por la rueda y enva la informacin a
la computadora, que mediante software procesa e interpreta.
ptico[editar]
Es una variante que carece de la bola de goma que evita el frecuente problema de la
acumulacin de suciedad en el eje de transmisin, y por sus caractersticas pticas es menos
propenso a sufrir un inconveniente similar. Se considera uno de los ms modernos y prcticos
actualmente. Puede ofrecer un lmite de 800 ppp, como cantidad de puntos distintos que
puede reconocer en 2,54 centmetros (una pulgada); a menor cifra peor actuar el sensor de
movimientos. Su funcionamiento se basa en un sensor ptico que fotografa la superficie
sobre la que se encuentra y detectando las variaciones entre sucesivas fotografas, se
determina si el ratn ha cambiado su posicin. En superficies pulidas o sobre determinados
materiales brillantes, el ratn ptico causa movimiento nervioso sobre la pantalla, por eso se
hace necesario el uso de una alfombrilla de ratn o superficie que, para este tipo, no debe ser
brillante y mejor si carece de grabados multicolores que puedan "confundir" la informacin
luminosa devuelta.
Lser[editar]
Este tipo es ms sensible y preciso, hacindolo aconsejable especialmente para
los diseadores grficos y los jugadores de videojuegos. Tambin detecta el movimiento
deslizndose sobre una superficie horizontal, pero el haz de luz de tecnologa ptica se
sustituye por un lser con resoluciones a partir de 2000 ppp, lo que se traduce en un aumento
significativo de la precisin y sensibilidad.
Trackball[editar]
Artculo principal: Trackball
En concepto de trackball es una idea que parte del hecho: se debe mover el puntero, no el
dispositivo, por lo que se adapta para presentar una bola, de tal forma que cuando se coloque
la mano encima se pueda mover mediante el dedo pulgar, sin necesidad de desplazar nada
ms ni toda la mano como antes. De esta manera se reduce el esfuerzo y la necesidad de
espacio, adems de evitarse un posible dolor de antebrazo por el movimiento de ste. A
algunas personas, sin embargo, no les termina de resultar realmente cmodo. Este tipo ha
sido muy til por ejemplo en la informatizacin de la navegacin martima.
Mouse touch[editar]

Es tambin conocido como "Magic Mouse" est diseado con una carcasa superior de una
pieza. Su superficie es lisa es decir sin botn, ya que gracias al rea multitctil, todo el ratn
hace de botn y lo puedan usar tanto los diestros como los zurdos.

Por conexin[editar]
Cableado[editar]
Vanse tambin: PS/2 (puerto) y USB.

Es el formato ms popular y ms econmico, sin embargo existen multitud de caractersticas


aadidas que pueden elevar su precio, por ejemplo si hacen uso de tecnologa lser como
sensor de movimiento. Actualmente se distribuyen con dos tipos de conectores posibles,
tipo USB y PS/2; antiguamente tambin era popular usar el puerto serie.
Es el preferido por los videojugadores experimentados, ya que la velocidad de transmisin de
datos por cable entre el ratn y la computadora es ptima en juegos que requieren de una
gran precisin.
Inalmbrico[editar]
En este caso el dispositivo carece de un cable que lo comunique con la computadora, en su
lugar utiliza algn tipo de tecnologa inalmbrica. Para ello requiere un receptor que reciba la
seal inalmbrica que produce, mediante bateras, el ratn. El receptor normalmente se
conecta a la computadora a travs de un puerto USB o PS/2. Segn la tecnologa inalmbrica
usada pueden distinguirse varias posibilidades:
Radio Frecuencia[editar]
La Radio Frecuencia (RF) es el tipo ms comn y econmico de este tipo de tecnologas.
Funciona enviando una seal a una frecuencia de 2.4 GHz, popular en la telefona mvil o
celular, la misma que los estndares IEEE 802.11b y IEEE 802.11g. Es popular, entre otras
cosas, por sus pocos errores de desconexin o interferencias con otros equipos inalmbricos,
adems de disponer de un alcance suficiente: hasta unos 10 metros.
Infrarrojo[editar]
Artculo principal: Infrared Data Association
La tecnologa infrarroja (IR) utiliza una seal de onda infrarroja como medio de trasmisin de
datos, popular tambin entre los controles o mandos remotos de televisiones, equipos de
msica o en telefona celular. A diferencia de la anterior, tiene un alcance medio inferior a los 3
metros, y tanto el emisor como el receptor deben estar en una misma lnea visual de contacto
directo ininterrumpido para que la seal se reciba correctamente. Por ello su xito ha sido
menor, llegando incluso a desaparecer del mercado.
Bluetooth[editar]
Artculo principal: Bluetooth
La tecnologa Bluetooth (BT) es la ms reciente como transmisin inalmbrica (estndar IEEE
802.15.1), que cuenta con cierto xito en otros dispositivos. Su alcance es de unos 10 metros
o 30 pies (que corresponde a la Clase 2 del estndar Bluetooth).

Problemas frecuentes[editar]
Vase tambin: Sndrome del tnel carpiano

Puntero que se atasca en la pantalla: es el fallo ms frecuente, se origina a causa


de la acumulacin de suciedad, frenando o dificultando el movimiento del puntero en la
pantalla. Puede retirarse fcilmente la bola de goma por la parte inferior y as acceder a

los ejes de plstico para su limpieza, usando un pequeo pincel de cerdas duras. Para
retardar la aparicin de suciedad en el interior del ratn es recomendable usar
una alfombrilla de ratn. Este problema es inexistente con tecnologa ptica, ya que no
requiere partes mecnicas para detectar el desplazamiento. Es uno de los principales
motivos de su xito.

Prdida de sensibilidad o contacto de los botones: se manifiesta cuando se pulsa


una vez un botn y la computadora lo recibe como ninguno, dos o ms clics consecutivos,
de manera errnea. Esto se debe al desgaste de las piezas de plstico que forman parte
de los botones del ratn, que ya no golpean o pulsan correctamente sobre el pulsador
electrnico. En caso de uso frecuente, el desgaste es normal, y suele darse a una cifra
inferior al milmetro por cada 5 aos de vida til.

Dolores musculares causados por el uso del ratn: si el uso de la computadora es


frecuente, es importante usar un modelo lo ms ergonmico posible, ya que puede
acarrear problemas fsicos en la mueca o brazo del usuario (sndrome del tnel
carpiano). Esto es por la posicin totalmente plana que adopta la mano, que puede
resultar forzada, o puede tambin producirse un fuerte desgaste del huesecillo que
sobresale de la mueca, hasta el punto de considerarse una enfermedad profesional.
Existen alfombrillas de ratn especialmente diseadas para mejorar la comodidad al
usar el ratn.

Vase tambin[editar]

Alfombrilla de ratn

Arrastrar y soltar

Clic (informtica)

Cursor (informtica)

Dispositivo apuntador

Doble clic

Lpiz ptico

Panel tctil

Rueda de desplazamiento

Scroll

Sndrome del tnel carpiano

Tableta digitalizadora

Trackball

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua


Espaola (2005). mouse. Diccionario panhispnico de dudas (1. edicin). Calco semntico
del trmino ingls mouse, que se usa, en informtica, para designar el pequeo dispositivo
mediante el cual se maneja el cursor de la pantalla de la computadora u ordenador: Basta con
tocar una tecla o, mejor an, mover el ratn, para que el ordenador vuelva a su situacin de
trabajo (Mundo [Esp.] 26.1.97). La existencia de este calco hace innecesario el uso en
espaol del trmino ingls.

2.

Volver arriba Real Academia Espaola (2014). ratn. Diccionario de la lengua


espaola (23. edicin). Madrid: Espasa.

3.

Volver arriba Diccionario de la lengua espaola, ratn, segunda acepcin.

4.

Volver arriba Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2010). Diccionario de


americanismos. Per. p. 1474. ISBN 978-84-294-9550-8. pequeo aparato manual de la
computadora cuya funcin es mover el cursor de la pantalla para dar rdenes.

5.

Volver arriba La existencia de este calco hace innecesario el uso en espaol del
trmino ingls.. "Ratn". DPD, Asociacin de Academias de la Lengua (ASALE), 2005, pg.
556.

6.

Volver arriba A 45 aos de la primera aparicin pblica del mouse. La Nacin.


Consultado el 15 de dici